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Compte rendu

Ouvragerecens :
GAUTHIER, Serge, Charlevoix ou la cration dune rgion folklorique. tude du discours de folkloristes qubcois (1916-1980) (Qubec, Les Presses de lUniversit Laval, 2006), 208p.

par Normand Perron


Revue d'histoire de l'Amrique franaise, vol. 61, n 2, 2007, p. 311-313.

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des intervenants aurait t souhaitable, elle aurait clair certains dbats ou propos. Par ailleurs, la formule choisie une communication suivie dun commentaire et dune priode de dbat quoiquelle permette aux auteurs de prciser leur pense, est trs lourde. On nit par en perdre le l. La transcription en langue parle des changes les rend difciles suivre, et les questions non rsolues (comme celles de la nature et de la priode historique du Canada franais, par exemple) laissent le lecteur sur sa faim. On nit mme par se questionner sur lutilit de lensemble. Ces lacunes sont dues la nature mme des actes de colloque, lorsquils sont publis de faon intgrale. Sans doute aurait-il t prfrable que les organisateurs demandent aux intervenants de reprendre leur communication en intgrant les prcisions apportes par les discussions. Le recueil y aurait gagn en profondeur et en intrt. pascale ryan
Chercheure autonome

GAUTHIER, Serge, Charlevoix ou la cration dune rgion folklorique. tude du discours de folkloristes qubcois (1916-1980) (Qubec, Les Presses de lUniversit Laval, 2006), 208 p.

Parmi les rgions du Qubec qui marquent limaginaire des Qubcois, il faut compter celle de Charlevoix. Son relatif isolement, ses paysages spectaculaires, ses traits culturels composent avec des reprsentations du territoire dveloppes ou vhicules par lindustrie touristique, dhier et daujourdhui. Le livre de Serge Gauthier aide comprendre les origines de certains lments de ces reprsentations. Cest certes lun de ses mrites. Mais ce quil importe surtout de souligner de son tude est sa critique lgard dune discipline scientique, en loccurrence la pratique folkloriste , de son application Charlevoix et des retombes de la folklorisation dune rgion dans la construction des reprsentions et des images de celle-ci. Cette cration de la rgion folklorique part de lhypothse que des ethnologues, en particulier Marius Barbeau, Luc Lacourcire et FlixAntoine Savard, ont invent une tradition culturelle dans la rgion de Charlevoix, une tradition construite sur le dsir de sauvegarder les traces dun hritage franais en Amrique. La rgion tudie prsente des caractristiques intressantes : isolement gographique, population trs homogne et mode de vie essentiellement rural en font, entre autres, un terrain

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propice pour la conservation des traditions. Il ny eut alors quun pas franchir pour faire de la rgion historique de Charlevoix une rgion folklorique, un pas construit sur le point de vue des folkloristes. Louvrage de Serge Gauthier est divis en cinq chapitres, dont les deux premiers font le point sur La pratique du folkloriste au Qubec et Les premiers folkloristes qubcois . On y apprend que la recherche en folklore au Qubec, de niveau universitaire, dcoule dune pratique internationale avec les recherches sur le terrain par lanthropologue Marius Barbeau, lpoque de la Premire Guerre mondiale. Elle se dveloppe dans un contexte idologique de la ncessit de recueillir des preuves de lexistence dune tradition orale et dune source culturelle canadiennefranaise . Cest dans ce contexte que sont prsentes les mthodes de travail et les diffrences sociologiques des folkloristes Barbeau, Lacourcire et Savard. Le contexte de production des enqutes de folklore dans Charlevoix constitue une rexion intressante sur la recherche scientique. Le chapitre 3 intitul Un Charlevoix historique (1535-1980) explore les attentes des premiers folkloristes envers la rgion de Charlevoix. Lisolement est une caractristique de cette rgion depuis larrive de la population de souche europenne vers 1675. Cest dailleurs ce relatif isolement qui en fait un terrain rserv et particulirement prometteur pour recueillir des preuves. Les folkloristes, soutient Gauthier, ont alors mis de ct le parcours sociohistorique de Charlevoix au prot de linvention dune rgion-rserve folklorique, ce qui permet linvention de la tradition et la preuve dun hritage franais en Amrique. Dans Un Charlevoix folklorique , le chapitre 4, lauteur tudie comment les premiers enquteurs folklorisent Charlevoix, entre autres en exacerbant son caractre disolement. Ce qui est peut-tre le plus intressant est ltude des lieux de provenance des informateurs de folklore dans Charlevoix. La majorit provient de rangs de paroisses agricoles, l o, en principe, vivent des gens peu lettrs, au mode de vie peu modi par le dveloppement industriel et aux valeurs culturelles peu contamines par la prsence des touristes. Ce sont des lieux de matriel folklorique. Par contre, certains lieux sont ngligs, comme Petite-Rivire-Saint-Franois et lle aux Coudres, en raison des difcults daccs, selon lauteur, mais lexplication nest pas ici trs convaincante. Il apparat nanmoins assez clairement que les folkloristes ont cherch des lieux producteurs de folklore et que la dmarche est le fruit dun processus scientique. Sous le titre d Un Charlevoix folkloris , le dernier chapitre est particulirement instructif. Limage de Charlevoix, perue comme rgion

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folklorique, a maintenant des racines profondes et cette reprsentation, ne en particulier du point de vue discutable des folkloristes au dire de lauteur, nen est pas moins une image qui contribue la construction de ralits contemporaines. laide dexemples divers, dont certains relis lindustrie touristique, la littrature sur lhistoire de la rgion et au cinma, lauteur montre comment le Charlevoix folklorique continue de servir de cadre rfrentiel, parfois mme au dtriment des intentions premires, comme cest le cas avec le tlroman Le temps dune paix de Pierre Gauvreau. Cela suggre quil est presque prfrable de verser dans le point de vue de la rgion folklorique pour rpondre aux attentes. On peut regretter que le l argumentaire soit parfois un peu mince, mais louvrage demeure une contribution clairante sur les mthodes scientiques et le contexte de recherche dun groupe de folkloristes. Il est aussi rvlateur de la puissance des images dans le processus identitaire, images qui, une fois construites, peuvent devenir la rfrence privilgie, sinon presque oblige. Des comparaisons avec dautres espaces rgionaux, lle dOrlans ou les les-de-la-Madeleine, titre dexemples, seraient, par ailleurs, instructives et pourraient enrichir certaines observations de lauteur et leur donner ainsi de meilleures assises ou les relativiser. Autour du cadre rfrentiel, des tudes comparatives rvleraient, sans doute, la persistance de reprsentations, de mythes et de croyances qui semblent inbranlables ou qui rsistent longtemps leur rfutation scientique. Ainsi, des interprtations donnes divers vnements survenus en Gaspsie continuent aujourdhui dtre quasi folkloriques, mme si elles ont t rfutes dans une Histoire de la Gaspsie parue il y a plus de 25 ans. normand perron
Institut national de la recherche scientique Centre Urbanisation, Culture et Socit

HARDY, Ren et Normand SGUIN, dir., Histoire de la Mauricie (Sainte-Foy, Presses de lUniversit Laval et ditions de lIQRC, coll. Les rgions du Qubec , no 17, 2004), 1139 p.

Cet imposant ouvrage est le fruit du travail dune quipe dont la majorit des membres sont lis lUniversit du Qubec Trois-Rivires. La premire partie de louvrage, qui comprend trois chapitres, va de la prhistoire jusquau xviiie sicle. Les auteurs nous parlent dabord de loccupation amrindienne de la valle de la Saint-Maurice. Cette prsence amrindienne remonte environ 6000 ans. Plusieurs groupes humains se