Vous êtes sur la page 1sur 4

lexpress.

fr TOUS LES JOURS, TOUTE LINFO

Les philosophes et la guerre des sexes


Par Claire Chartier, publi le 14/08/2009 16:57

Les grands penseurs n'ont pas forcment brill par leur esprit critique lorsqu'ils se sont penchs sur la relation homme-femme et la question de la diffrence sexuelle. A l'heure o la question fait rage chez les fministes, L'Express a replong dans les textes. Et ressorti quelques perles.
LES GRANDS PENSEURS N'ONT PAS FORCMENT BRILL PAR LEUR ESPRIT CRITIQUE LORSQU'ILS SE SONT PENCHS SUR LA RELATION HOMME-FEMME ET LA QUESTION DE LA DIFFRENCE SEXUELLE. A L'HEURE O LA QUESTION FAIT RAGE CHEZ LES FMINISTES, L'EXPRESS A REPLONG DANS LES TEXTES. ET RESSORTI QUELQUES PERLES.

Les philosophes ont longtemps considr la femme comme infrieure l'homme. Ici Platon, Confucius et Aristote.

Wikimedia Commons/Oxag

C'est un grand homme. Un observateur gnial de la nature. Un penseur dont la mtaphysique influena toute la tradition occidentale. Aristote, figure mmorable de l'Antiquit grecque, dcrte, ds le ive sicle avant Jsus-Christ, que la femme n'est qu'un vulgaire "rceptacle" la substance fcondante du mle. De quoi plomber durablement toute rflexion philosophique sur l'homme, la femme et leur duo pouvantablement compliqu. Deux mille ans et quelques rvolutions mtaphysiques plus tard, Arthur Schopenhauer, autre esprit a priori clair, se montre tout aussi flamboyant de misogynie: "Il ne devrait y avoir au monde que des femmes d'intrieur, appliques au mnage, et des jeunes filles aspirant le devenir, et que l'on formerait non l'arrogance, mais au travail et la soumission", crit ce chantre de la polygamie dans son Essai sur les femmes (1851). Il en aura fallu, du temps, des livres et des suffragettes, pour que les beaux esprits considrent la femme sous un autre angle que celui de ses ovaires ou de ses transports affectifs et qu'ils se penchent sur ses relations avec son alter ego masculin. Et dire qu'aujourd'hui le public se passionne pour la question! 300 000 personnes ont couru voir la pice, Les hommes viennent de Mars, les femmes viennent de Vnus, adapte du best-seller de l'Amricain John Gray. Ils sont aussi des centaines de milliers chercher dans les manuels de psycho comment danser le tango conjugal sans trop se marcher sur les pieds.

Ce sont les mles qui sont crs directement par les dieux et qui l'me est donne. [...] Ce qu'une femme peut

Chez les philosophes, en revanche, le thme n'intrigue que depuis les annes 1940. Merci au Castor, Simone de Beauvoir, bien sr. Pouvait-il en tre autrement? "La philosophie occidentale a t invente par des hommes, son histoire s'est

crite comme une mtaphysique de l'Un, et ce Un est masculin, rsume Cynthia Fleury, philosophe de formation et chercheuse l'Institut des Platon, Time sciences de la communication du CNRS. L'homme est la fois au centre et au sommet." S'agissant des deux sexes et de leurs destins mls, la plupart des grands auteurs ont, en ralit, allgrement reproduit les prjugs de leur poque. Patriarcat, quand tu nous tiens! Les Athniens du ve sicle avant Jsus-Christ ont impos la loi du "tout-masculin"? De Xnophon Rousseau, en passant par Spinoza, la femme sera tenue de s'en tenir ses pnates. Geignarde, pipelette, victime de ses nerfs, elle ne saurait aspirer d'autres fonctions que celle d'assurer le bien-tre de son poux. A l'homme la raison, l'intelligence, le courage moral, la capacit d'accder au sublime et les rnes du pouvoir. A la femme le fardeau de la chair et du mnage, les passions bassement terrestres. Les changes entre les deux sexes intressent peu, puisque c'est de l'lvation de l'homme que l'on s'occupe.

esprer au mieux est de devinir un homme.

Simone de Beauvoir impose les relations hommes-femmes comme sujet philosophique. Ici avec Jean-Paul Sartre, en septembre 1960.

AFP

La philosophie confisque la femme la naissance des mes La distinction sexuelle est prsente ds l'Antiquit, mais "plutt comme une donne de la nature que l'on ne discute pas", explique l'enseignant Jean Montenot, auteur d'une Encyclopdie de la philosophie (Pochothque). Platon, par exemple, divise le genre humain en mles et femelles comme les nombres pairs et impairs, dans La Rpublique. Mais ces nombres ne sont pas quivalents entre eux. Aux yeux d'Aristote, la femme est ontologiquement, c'est-dire par nature, infrieure l'homme. Plus proche de l'enfant ou de l'animal, faite pour tre gouverne par le sexe fort, incapable de transmettre autre chose que la "forme" de la vie l'embryon, et non son "essence" -prrogative exclusivement masculine. Pis: la "femelle", comme la nomme le philosophe grec, s'apparente un "monstre" lorsqu'elle est engendre la place d'un mle. Chez Platon, la dmonstration biologique tourne mme explicitement au hold-up. La femme accouche les corps? L'homme -Socrate, en l'occurrence- accouche les "mes". Il engendre. En bonne logique platonicienne, qui scinde matire et esprit pour parvenir l'Ide pure, la femme n'a donc aucun intrt. "Dans les dialogues platoniciens, Socrate est finalement le seul dtenir la vritable fcondit, explique Cynthia Fleury. Par cette substitution magnifique, cette terrible ruse inaugurale, la philosophie, ds son origine, confisque la femme la naissance des mes. Rien que cela!

L'obscnit du sexe fminin est celle de toute chose bante: c'est un appel d'tre, comme d'ailleurs tous

Dans Le Banquet, c'est pourtant une digne reprsentante de la gent fminine, Diotime, qui initie Socrate au secret d'Eros. "Lorsqu'il rencontre une femme exceptionnelle, Socrate aime philosopher avec elle", confirme

Frdric Lenoir, auteur de Socrate, Jsus, Bouddha (Fayard). Mais Diotime n'a rien d'une femme ordinaire: elle est Sartre, L'Etre et le prtresse Mantine. "D'ailleurs, Nant note le spcialiste des religions, au moment de sa mort, Socrate demandera que toutes les femmes quittent la pice pour rester avec ses compagnons masculins." Diotime rvle aussi que le seul amour qui mne l'ide du Bien est celui pratiqu... entre hommes. On n'en sort pas. Il faut attendre les Lumires pour que la question de l'galit des droits entre les sexes se pose Le christianisme aurait pu faire bouger les lignes, Jsus prnant l'galit des deux genres humains devant Dieu. Mais ses penseurs furent loin d'estimer que la rgle valait aussi pour l'ici-bas. "Cependant, je veux que vous sachiez, dcrte saint Paul, que l'origine de tout homme, c'est le Christ; l'origine de la femme, c'est l'homme; l'origine du Christ, c'est Dieu." (I Corinthiens, xi, 3). "Si les prjugs culturels n'ont t que trs rarement critiqus par les philosophes avant l'poque moderne, l'exception peut-tre des prjugs religieux, c'est sans doute parce que l'objet premier de la philosophie est l'exploration de la condition humaine en tant que telle, bien plus que celle de la condition sexue de l'homme, rappelle nanmoins Jean Montenot. La relation homme-femme renvoie en outre la jouissance sexuelle, et celle-ci est considre comme relevant de la partie animale de l'tre humain. La philosophie occidentale a toujours eu fortement tendance escamoter cette dimension de l'existence." Bien sr, l'histoire ne s'arrte pas l. Ds l'Antiquit, certaines ides subversives russissent percer le carcan. Platon lui-mme reconnat certaines femmes d'exception la capacit et le droit d'tre gardiennes de la cit, au nom du bien de l'Etat. Dans le Jardin d'Epicure, on croise aussi quelques dames juges aptes philosopher. L'une d'entre elles, l'accorte Lontion, dirigera mme un temps l'Ecole, avant que des Thomas d'Aquin rumeurs de bacchanales ne missent un terme l'exprience. A la Renaissance, potes et artistes n'ont d'yeux que pour leur Muse. Mais il faut attendre les Lumires pour que la question de l'galit des droits entre les sexes finisse par se poser. L'poque est la recherche du bonheur sur terre, en attendant celui, hypothtique, au ciel. Et sur terre se trouvent... les femmes, cantonnes depuis des lustres leur royaume domestique. Foin des thories aristotliciennes! "Les philosophes commencent dire qu'il n'y a pas de diffrence d'essence entre les deux sexes, mais une diffrence d'usage, de culture", explique Cynthia Fleury.

les trous.

La femme correspond au second dessein de la nature, de mme que la putrfaction, la difformit et la dcrpitude.

Progression de la cause fminine Prcurseur, le cartsien Poullain de la Barre se prend ainsi rver de postes de gnrales ou de prsidentes de Parlement dans son essai De l'galit des deux sexes, publi en 1673. Le diste Helvtius ose prtendre que rien ne distingue un cerveau masculin de son quivalent fminin. Comme Condorcet, il proclame que la prtendue infriorit de la femme n'est due qu' son manque d'ducation, la culture donc. Diderot, lui, conoit toujours le fminin comme le sexe faible, mais place l'galit formelle au-dessus des diffrences naturelles et dnonce "la cruaut des lois civiles" qui enfonce un peu plus la tte des filles dans l'eau. Les femmes sont-elles par nature diffrentes des hommes? Et, si oui, cela les empche-t-il d'tre leurs gales en droit? Vaste dbat, qui dure encore aujourd'hui, bien aprs Simone de Beauvoir.

C'est pourtant la compagne de Sartre que la philosophie doit d'avoir effectu son vrai virage, virage confort par les travaux de Freud et des chercheurs en sciences humaines. "On ne nat pas femme, on le devient", lance Miniature du xve sicle. Les femmes l'auteur du Deuxime Sexe, prient, les hommes jouent aux ds. reprenant l'ide d'une cDagli Orti/afp fabrication culturelle de l'infriorit fminine. Beauvoir affirme l'galit des sexes par-del leurs diffrences, seule faon, ses yeux, de faire progresser la cause fminine. Au risque, aussi, de faire de la femme "un homme comme les autres" en reprenant les bons vieux clichs sexistes, comme le souligne Sylviane Agacinski dans Politique des sexes (Seuil): la femme, chez Beauvoir, "est un tre pig biologiquement, victime d'abord de son appartenance l'espce -qui la destine la fcondit et la procration- et vou par consquent la passivit. Simone de Beauvoir, reprend la philosophe, aurait donc pu dire [...]: on ne devient pas femme, on le reste". Sartre lui-mme n'tait pas exempt de tout reproche. Si son existentialisme le portait naturellement reconnatre l'galit des sexes, son oeuvre a accord peu de place la catgorie du fminin. Lorsque Simone de Beauvoir lui fait remarquer, dans un entretien de 1975, que ses crits reclent "des traces de machisme, et mme de phallocratie", l'intress l'admet volontiers. On a beau tre philosophe, on n'en est pas moins du reste, les rapports entre les deux sexes sont toujours rangs "parmi les sujets priphilosophiques", relve Jean Montenot. Pas assez nobles. Tout juste bons alimenter la glose des psys et des fministes...