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Gershom Scholem Maurice R.

Hayoun

Les derniers kabbalistes d'Allemagne / The Last Kabbalists in Germany.


In: Archives des sciences sociales des religions. N. 60/1, 1985. pp. 9-25.

Abstract In this short article the author tried to trace the history of the last kabbalists of Germany. It is well known that Germany was inhabited by many kabbalists in the Middle Ages, even if these were not as numerous as they were in Spain, for example. The idea is that the enlightenment explains the total absence of kabbalistic mysticism in Germany at the eve of the XVII-XVIIIth centuries. The new spirit that invaded Europe at the time made it impossible for kabbalists to survive as such in a thouroughly philosophic surrounding. We find however some familles of kabbalists that tried to sustain the mystic tradition, but they were living almost hidden. The major fact is that those who devoted themselves to kabbalah were also attracted by the zionist idea. So the revival of the Jewish State in the holy land was attached to the most ancient and genuine part of Jewish spirit.

Citer ce document / Cite this document : Scholem Gershom, Hayoun Maurice R. Les derniers kabbalistes d'Allemagne / The Last Kabbalists in Germany. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 60/1, 1985. pp. 9-25. doi : 10.3406/assr.1985.2361 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1985_num_60_1_2361

Arch Sc soc des Rel. 1985 60/1 juillet-septembre) 9- 25 Gershom SC HOLEM

LES DERNIERS KABBALISTES ALLEMAGNE*

article de Scholem on va lire ne requiert pas vraiment introduction mais une pr sentation succincte Il pour but tudier les dernires apparitions de la kabbale en Allemagne On sait que Allemagne reprsent lment le plus avanc dans le judasme Europe depuis le milieu du XVIIe sicle Comment des courants kabbalistiques devenus pour la plupart souterrains ont-ils pu se maintenir en vie dans une Allemagne largement gagne Aufklrung ou sa variante juive la haskala Scholem est avis que la kabbale pu se maintenir dans des milieux le plus souvent gagns aux ides nouvelles parce que les hommes qui tudiaient tentaient frquemment de con cilier enseignement de la philosophie nouvelle avec celui de la tradition sotrique exemple Isaac Satanov est trs loquent ce sujet Nanmoins les hommes dont Scholem expose ici les ides taient pas proprement par ler des reprsentants de Aufklrung il agit plutt si on retient la grande figure de Wech sler hommes tourments par les dangers que assimilation reprsentait pour les Juifs Ce qui est frappant et qui pas d manquer intriguer Scholem lui-mme est union en un seul homme de tendances sionistes une part et de penchants sotriques prononcs autre part Or Scholem lui-mme a-t-il pas ds le dbut opt pour le dpart en Terre Sainte ainsi que pour la remise honneur de la littrature kabbalistique Un survol de son autobiographie rcemment parue en fran ais chez Albin Michel De Berlin Jrusalem suffit pour nous convaincre de cette similitude frappante On retrouve aussi dans article on va lire les diffrents courants spiri tuels qui traversaient le judasme allemand de poque les tenants une orthodoxie pure et dure au demeurant fort peu nombreux et dont Wechsler faisait parti tout comme Samson Ra phal Hirsch dont il est question ici sans toutefois il soit nomm) une large majorit de par tisans de assimilation que Wechsler prend ailleurs partie dans sa brochure et enfin les te nants un judasme rform Il convient videmment de ne pas oublier les sionistes religieux ou non qui considraient les Juifs non comme une simple communaut religieuse Religions gemeinschaft mais comme un peuple Volksgemeinschaft En dpit des divergences idologi ques un homme comme Wechsler se dira prt tendre la main des sionistes non religieux faute de mieux Cet article est paru en allemand sous le titre Die letzten KabbaUsten in Deutschland Judaca a/M 1973 218-46 Suhrkamp Frankfurt

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS II est intressant de noter en Allemagne mme un certain Moritz Goldstein peu suspect quant lui de la moindre sympathie mystique et pas du tout enclin aux rveries allait ds 1912 publier un vritable pamphlet Deutsch-Jdischer Parnass dans la revue pangermaniste Kunstwart qui avait sa tte Avenarius Goldstein faisait part de la dception prouve par la majorit des Juifs gard de Allemagne qui les considrait comme des trangers alors ils ne se connaissaient pas autre patrie Ainsi sur des registres foncirement diffrents est le mme thme qui est trait tant chez Wechsler que chez Goldstein comment rester juif et allemand dans une Allemagne qui se refuse vous considrer comme un de ses fils

Maurice Ruben HAYOUN Institut de Recherche et Histoire des Textes Universit de Strasbourg-II

C.N.R.S

In this short article the author tried to trace the history of the last kabbalists of Germany It is well known that Germany was inhabi ted by many kabbalists in the Middle Ages even if these were not as numerous as they were in Spain for example The idea is that the enlightenment explains the total absence of kabbalistic mysti cism in Germany at the eve of the XVlI-XVIIlth centuries The new spirit that invaded Europe at the time made it impossible for kabbalists to survive as such in thouroughly philosophic sur rounding Wefnd however some families of kabbalists that tried to sustain the mystic tradition but they were living almost hidden The major fact is that those who devoted themselves to kabbalah were also attracted by the zionist idea So the revival of the Jewish State in the holy land was attached to the most ancient and ge nuine part of Jewish spirit

Au terme du XVIIIe sicle la tradition kabbalistique interrompt assez brutalement en Allemagne Et pourtant on recensait encore au dbut de ce sicle un nombre considrable de kabbalistes allemands qui laissrent bon nombre crits dont certains connurent les honneurs de impression Mais la situation change du tout au tout Assurment cette tradition kabbalistique pas dis paru du jour au lendemain Il est vraisemblable que de petites communauts ont abrit des kabbalistes isols qui ne se sont pas contents tudier la kabbale en secret mais qui ont aussi mis par crit le fruit de leurs mditations Mais le tour10

KABBALISTES ALLEMANDS nani en demeure pas moins vident Il pourrait tout aussi bien expliquer par la pntration un esprit et une poque totalement nouveaux rsultant de cole de Mendelssohn et de son activit que par les graves consquences pro voques au sein de cercles juifs orthodoxes du fait des luttes acharnes entre Ja cob Emden et Jonathan Eybeschutz au milieu du sicle enjeu du conflit tait de savoir si Eybeschutz tait rellement un partisan voire mme le chef une secte hrtique dcrie qui continuait de considrer comme tant le vrai Messie ce mme Sabbata Zewi qui tait converti islam prs un sicle auparavant Durant la controverse la plupart des rabbins allemands prirent parti contre le rabbin de Hambourg Jonathan Eybeschutz et se virent con traints mettre les plus grandes rserves gard de tude de la kabbale Car si une sommit du judasme rabbinique telle Eybeschutz avait pu se laisser entraner professer des opinions hrtiques et telle tait opinion bien fonde des adversaires de rabbi Jonathan nul doute que la plus grande rserve gard des tudes kabbalistiques coupables de mener hrsie sabbataste impo sait est ainsi que tude des textes kabbalistiques disparut des milieux juifs Allemagne Il en demeure pas moins vrai cependant que certaines tendan ces et impulsions ordre kabbalistique subsistaient dans des provinces ancien nement polonaises suscitant des chos ici et l dans le Grand-Duch de Poz nanie Une tude fouille de cette littrature depuis la fin du XVIIe sicle jus au dbut du XIXe ainsi que des recherches portant sur les traditions familia les de cercles juifs orthodoxes devraient permettre la dcouverte de bien plus de documents que nous en connaissons hui on ait au cours de ce processus plus une fois assist de curieux amalgames entre les tudes kabbalistiques et univers conceptuel nouveau de Aufklrung est ce qui ressort entre autres de la riche production littraire Isaac Satanov 1732-1804 lequel appartenait au cercle runi autour de Men delssohn et collaborait au priodique assf mais en dissminait pas moins sous diverses formes de nombreuses allusions kabbalistiques dans ses uvres De imprimerie de cole Juive Libre Jdische Freischule de Berlin sortirent de trs nombreux ouvrages parmi les premiers de Aufklrung mais aussi en 1783 et 1784 deux livres de Satanov exclusivement consacrs la pro pagation de sa synthse entre les ides kabbalistiques et les ides modernes et rien ne permet voir la marque une polmique cache Le fait suivant ne laisse pas tonner hui encore est ce mme Satanov longtemps aprs ses premiers contacts avec les cercles mendeissohniens qui entreprit en 1784 la premire dition de uvre matresse de la kabbale lurianique le Sefer Ets hayim et qui le publia Korets en Voihynie Une tude portant sur ce sin gulier personnage reste crire Satanov tait cependant originaire une ville du mme nom situe en Podolie et ne peut donc pas tre considr comme fai sant partie intgrante des Juifs Allemagne encore il ait pass la plus grande partie de sa vie Berlin Contrairement aux apparences le cercle de Mendelssohn tait pas aussi impermable aux infiltrations kabbalistiques on pourrait le croire Je ne dsire pas entrer dans les dtails des relations unissant des crypto-sabbatastes les frankistes et ce cercle bien que les pre miers aient dtourn de leur sens des thmes kabbalistiques orthodoxes sans toutefois trouver de trs larges chos auprs des milieux juifs Allemagne est l un problme qui mriterait un examen en soi et en ai ailleurs moi-mme parl dans autres contextes il

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS Notons aussi en 1808/1809 Moses Frnkel le neveu du matre de Mose Mendelssohn David Frnkel qui allait lui aussi devenir rabbin de Breslau fit imprimer un commentaire sur Ecclsiaste qui demeure encore totale ment imprgn de esprit de la kabbale orthodoxe Dans un long sermon sur la Tora annex au livre auteur cite en les approuvant de trs nombreuses thories kabbalistiques sur le sens des critures ainsi que sur le prtendu sixime livre hui disparu mais qui se trouvait en tte de la Tor et qui tait cens en constituer la vraie forme mystique Cet auteur continue de vivre dans un univers purement kabbalistique abri de toute influence de Aufklrung En revanche dans les crits de erudii Juif berlinois Nachman Berlin qui vcut Lissa o il mourut en 1832 le monde conceptuel du Zohar se mle au judasme orthodoxe et aux idaux de Aufklrung mendelssohnienne Son volumineux ouvrage contre les vises modernistes au sein du judasme il fit paratre en 1819 Bressiau ou Dyhernfurth sous le titre singulier de Qaddur qatan Petit globe mon tre une telle synthse tait encore possible mme poque de Rabbi Akiba Egger compris dans une communaut de Poznanie sans que des dveloppe ments hrtiques ne se profilent arrire-plan comme ce fut le cas chez les crypto-sabbatastes de Dresdes et de Prague Cet auteur dont crit mriterait galement tre analys de plus prs et qui se montre trs pessimiste sur ave nir du judasme allemand en appuyant sur ses propres expriences de jeunesse Berlin marque trs bien sa dfiance gard du processus naissant de assi milation judo-allemande et note que de nombreux milieux veulent se dpartir du joug de exil et pntrer tte haute chez ceux qui sont nos pires ennemis et qui ont tu nos pres ils croient pouvoir se placer sous la scurit de tat et des puissants sans se soucier de la haine du bas peuple qui nous envie Selon cet auteur une des raisons majeures de la prolongation de exil est que nous ne le ressentons plus et que nous nous conduisons ici comme si nous tions chez nous est ici que se trouvent Si et Jrusalem et notre aisance matrielle est notre sanctuaire an de la rdemption est survenu depuis longtemps et aucun danger ne peut plus nous menacer Pour faire pice ces points de vue il en hardit encore avec une certaine prudence dresser un parallle avec au tres groupements juifs dans le pass en particulier avec ceux qui eurent subir expulsion Espagne Gardez-vous de placer votre confiance dans amiti que pourraient vous porter les peuples ne vous fiez pas aux princes ni votre al liance avec les puissants Tout ceci ne tient un fil tnu Puisse-je tenir ma langue et plaise Dieu de garder ma bouche contre les mauvaises prmonitions afin que cette sombre poque que fut expulsion Espagne ne rapparaisse pas dans nos mmoires Par leurs formulations pressantes ces pages 61/62 de cet ouvrage montrent combien auteur tait en proie de sombres pressentiments auxquels il ne cessa de donner libre cours malgr son adhsion sans failles la kabbale Nachman Berlin en tenait toujours strictement la kabbale dans son rap port la thologie juive encore il crivt plus ouvrages kabbalistiques proprement dits Il eut cependant et l des esprits enclins aux spculations kabbalistiques surtout en Allemagne occidentale qui mirent par crit les fruits de leurs mditations Mais la plupart de ces ouvrages disparurent au fil des ans La dernire uvre qui me soit connue un kabbaliste allemand est le grand commentaire mystique sur le Cantique des Cantiques rdig par le rabbin de Mayence Hirz Scheyer en 1982 est--dire au cours de la dernire dcennie de 12

KABBALISTES ALLEMANDS son existence et que son petit-fls et successeur au rabbinat de cette mme ville un certain Samuel Bondi fit imprimer en 1875 Dans une longue et trs int ressante introduction cet ouvrage intitule Tore zahaw son petit-fils qui avait recueilli son enseignement rapporte que son grand-pre clbre autorit rabbinique dans Allemagne mridionale et occidentale adonnait jadis ses tudes kabbalistiques dans le plus grand secret au point que mme les membres de sa proche famille en surent jamais rien Par ailleurs dans sa propre prface au teur lui-mme rapporte il laissa chapper certaines allusions kabbalistiques devant quelques visiteurs rudits venus le voir au cours de sa maladie mais que ces mystres thosophiques contenus dans les versets du Cantique des Canti ques ne furent que peu compris en raison de la lourdeur de ma langue Mais ouvrage en lui-mme ne trahit nulle part la moindre relation avec esprit du temps comme tait le cas dans les uvres de Satanov ou de Nachman Berlin il agit plutt une uvre kabbalistique de la vieille cole qui inspire de la mystique des nombres et du langage qui avait la faveur de cole lourianique Mais mme cet auteur ne fut conduit coucher sur le papier ses spculations kabbalistiques la suite vnements marquants intervenus dans son exis tence Au cours de sa longue maladie ide lui vint que la tradition kabbalisti que selon laquelle chaque me en Isral possdait en soi une part de lumire de la Tor qui lui tait propre lui commandait de rsumer ses propres connaissan ces dans la mesure o celles-ci concordaient avec les prmisses et les enseigne ments crits plus anciens Il dmontre ailleurs il les connaissait bien tou tefois son souci majeur tait de montrer que les explications mystiques du Zohar taient dj contenues dans le texte du Cantique des Cantiques La carrire singulire un contemporain de Hirz Scheyer qui avait pass les dernires vingt-cinq annes de sa vie Offenbach est--dire non loin de Mayence ou de Francfort un certain E.J Hirschfeld de Karlsruhe mort en 1820 dont ai t le premier parler en autres lieux et qui tait parfaite ment inconnu jusque l prouve que des tendances kabbalistiques pouvaient en traner vers des directions tout fait diffrentes notamment dans des cercles de francs-ma ons thosophes o on tudiait des mystres de ce type Mais Hirschfeld crivait en allemand ce qui le place en tte une srie auteurs juifs plus ou moins fortement tributaires de motifs kabbalistiques sans toutefois tre des adeptes de la kabbale au sens prcis du terme Cette ligne nous conduit de puis le rabbin hambourgeois natif de Mayence Isaac Bernays 1792-1849 ** dont la petite-fille fut pouse de Freud uvre de Ernst Bloch Geist der Utopie Esprit de utopie 1918 qui marque son terme final Mais au tres kabbalistes ont bien pu crire aux alentours de 1800 sur des choses qui leur tenaient ur sans toutefois recourir la langue allemande et je suis en clin croire un homme tel que Hirschfeld probablement pas recueilli la faveur des kabbalistes contemporains En rgle gnrale les hommes qui adonnaient tude de la kabbale la fin du XVIIIe et au dbut du XIXe sicle firent preuve une trs grande retenue et ne laissrent point crits derrire eux Ceci vaut par exemple pour Elchanan ben Isral mort Hochberg non loin de Wurzbourg en 1832 dont la pierre tombale qui nous t conserve parle de lui avec emphase comme un adepte 247-78 Ein verschollener jdischer Mystiker der Aufklrungszeit in Yearbook of the Leo Baeck Institute VII 1962) Note de auteur) ** Voir son sujet Hans BACH Zeitschrift fr Geschichte der Juden in Deutschland 1937) 1-32 Note de auteur) 13

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS de la kabbale Mordecha Steg de Warburg Westphalie qui tait le fils du rab bin local et qui mourut aux alentours de 1840 se serait volontiers lui-mme qua lifi de dernier kabbaliste Allemagne si on en croit une tradition familiale Sous rserve elle ft authentique le manuel kabbalistique de ce rabbin tait encore aux mains de sa famille prs de cent ans aprs sa mort sa des truction par les nazis Devenu aveugle vers la fin de sa vie on le mentionnait comme tant le kabbaliste aveugle et il aurait prdit le jour et heure de sa disparition Mais vidence les citations que on trouve dans le livre de son descendant Emil Herz qui retrace histoire familiale contient des citations pui ses dans des uvres du XXe sicle jusques et compris des miennes Denk ich an Deutschland in der Nacht Berlin 1951 98) On peut nanmoins tenir pour certain que dans le cercle des disciples de Rabbi Nathan Adler de Francfort sur le Main 1741-1800) kabbaliste connu dans le monde entier se trouvaient des esprits qui partageaient les mmes pr occupations mystiques Si on en croit les tmoignages de son plus clbre dis ciple Moses ofr 1763-1839 qui allait devenir le rabbin de Pressbourg le matre vitait lors de ses discours la yeshivah il dirigeait Francfort de se rfrer au Zohar ou de mentionner simplement autres crits mystiques Le conflit qui allait pas tarder opposer Nathan Adler la communaut de Francfort et que Marcus Horovitz si bien dcrit dans son uvre intitule Frankfurter Rabbiner Histoire des rabbins de Francfort montre que tat es prit de ce cercle ainsi que les consquences en tirrent certains de ses adeptes taient alors bien connus Dans ce cnacle aux tendances asctiques extrmes les rves et les sentiments prmonitoires jouaient un trs grand rle par ailleurs crit anonyme de Loeb Wetzlar intitul asse tuim qui tait dirig con tre les menes de cette secte montre bien le degr irritation suscit au sein de la communaut de Francfort par de telles extravagances mystiques Ofenbach est--dire aux portes de Francfort se tenaient jadis les frankistes que les Juifs rsidant dans la mtropole du Main appelaient Schistechower du nom polonais de Czenstochow o Jacob Frank avait t dtenu pendant treize an nes Que les attaques contre ce kabbaliste strictement orthodoxe tait Na than Adler contenaient aussi des insinuations sur son ventuelle collusion avec les frankistes est ce que prouve le choix dlibr un lieu fictif impression sur la page de titre savoir Schistechow en lettres hbraques Une ironie de histoire mme fait que le day an du groupe autour de Nathan Adler tait au tre que le grand-pre maternel de Abraham Geiger un des dirigeants les plus importants du mouvement juif de la rforme Geiger publi intressantes r miniscences de ce groupe hassidique dans la Hebrische Bibliographie de Steinschneider vol V) Du tmoignage de Moses ofr il ressort que son matre ne initiait la kabbale entre quatre yeux il relate aussi bien des choses tranges sur les mi racles que Nathan Adler parvenait raliser grce la kabbale pratique autres disciples ont eux aussi eu accs ce type initiation Rabbi Joseph Schattach de Freudenthal 1769-1861 en faisait lui aussi partie et une pitaphe loue en lui le grand kabbaliste dont la renomme tait encore vivante en Allema gne mridionale prs de trois gnrations aprs sa mort Dans le Wrttemberg nous trouvons aussi le rcit un ami du rabbin rform bien connu Ludwig Philippsohn St de qui dcrit la mystique et la vie asctique comme faisant partie intgrante de sa propre volution mais qui dpassa ce stade vers 14

KABBALISTES ALLEMANDS 1860 pour devenir un rabbin moderne On considrait aussi comme kabbaliste le futur rabbin de Bonn Abraham Auerbach natif de Buxweiler en Alsace et mort en 1841 que arbre gnalogique de sa famille tenait pour le plus illus tre reprsentant de la tradition sotrique de son temps Une place part re vient nanmoins un autre lve de Nathan Adler Seekel Low Wormser 1769-1847 le fameux Baalshem de Michelstadt qui jouissait de son vivant comme aprs sa disparition une extraordinaire rputation de faiseur de mira cles et que de nombreuses personnes considraient vraiment comme le dernier kabbaliste Allemagne Il menait existence un ascte mystique abstenait de consommer tout ce qui provenait tres vivants ufs beurre lait etc... et se nourrissait exclusivement aliments origine vgtale Son carnet adresses qui nous t conserv montre il dpchait vers toutes les rgions Allema gne mridionale et occidentale des produits naturels mais aussi des amulettes et des (sgullot Le rcit de sa vie que son fils Michael Wormser publi en 1853 vite de fa on craintive la moindre allusion aux tendances et aux tudes kabbalistiques de son pre il prsente non sans nous tonner comme une sorte adepte de la physiothrapie Mais le souvenir vivace il avait laiss dans la mmoire-ds Juifs Allemagne mridionale souvenir dont ai moi-mme en tendu parler tant jeune tudiant Munich donnait de la ralit une ide bien diffrente En fait ds 1853 il tait plus indiqu de dire un rabbin allemand dans un crit imprim il avait t kabbaliste Mme les journaux juifs ortho doxes de cette poque vitaient soigneusement de compromettre de la sorte des rabbins contemporains Nonobstant ceci on pouvait encore trouver aux alentours de 1870 dans des petits villages ou localits Allemagne mridionale des partisans de la kabbale qui tudiaient les uvres de Louria de Cordovro et de Menahem Azaria da Fano dont ils se voulaient les dfenseurs En faisait par tie un certain B.J Rubensohn de Beverungen qui fit preuve un courage assez extraordinaire pour poque 1869 en prenant la dfense de la kabbale dans hebdomadaire orthodoxe Der Israelit contre les violentes attaques dont elle faisait objet de la part de Graetz dans sa Geschichte der Juden Histoire des Juifs vidence le silence de la presse juive trompe peut-tre sur la situa tion relle qui rgnait alors Le rabbin de Mayence Marcus Lehmann celui qui fonda et ditait ce mme hebdomadaire Der Israelit ne disait-il pas de luimme en 1883 il tait adonn tude des crits kabbalistiques les plus importants depuis un quart de sicle II empche on chercherait en vain la moindre trace de cette tude dans tous ses crits

est ainsi au XIXe sicle la tradition kabbalistique tait devenue totale ment secrte en Allemagne Il restait encore dans la rgion de Posen des squel les qui trouvrent un terrain favorable en la personne du rabbin de la ville de Graetz Eliyahu Gutmacher 1796-1874) lequel allait devenir une sorte de fai seur de miracles hassidique Dans histoire du sionisme Gutmacher fait figure de prcurseur son engagement en faveur de la colonisation de la Palestine et du retour en Terre Sainte allaient de pair chez lui avec ses tudes kabbalistiques les quelles avaient convaincu que le peuple juif devait lui-mme uvrer en vue de se dgager de exil et de emprise des puissances impures de existence Son ou15

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS vrage en hbreu imprim aprs sa mort Jrusalem 1873 le prsente comme un kabbaliste de la plus belle eau alors que ses commentaires publis de son vi vant sur les hyperboles de Rabba bar Bar hnna tires du trait talmudique Baba Batra ne laissent vraiment apparatre lment kabbalistique la fin Gutmacher est tout de mme all plus loin que son contemporain de Bresiau et Posen Salomon Plessner 1797-1883 qui se rfrait frquemment quoique de manire indirecte au Zohar dans des livres rdigs en allemand ainsi que dans ses prdications Bien apparent la figure de Eliyahu Gutmacher apparition un kab baliste de Bavire qui prsentait avec la kabbale les mmes affinits ne laisse pas tre hautement trange Et si je peux hui faire rfrence un crit rarissime et fort trange Elchanan Pinhas Mosh un kabbaliste qui vivait dans un tat de parfaite rclusion ce qui explique il ne soit pratiquement pas connu est au livre de Berthold Strauss Th Rosenbaums of Zeli Study of Family Londres 1962 queje le dois Signalons aussi que ce kabbaliste oubli appelait aussi Hile Wechsler et que son propre fils Salomon le nomme Rabbi Hiiel dans une lettre en date de 1923 est aussi le mrite de auteur Berthold Strauss dont pouse est elle-mme une descendante de cette illustre famille avoir attir attention sur ce kabbaliste qui aurait pu sombrer dans oubli le plus total Une remarque du dfunt Dr Pinchas hn rabbin Ansbach) cit par Strauss nous apprend que mme de son vivant est--dire peu avant la fin du XIXe sicle une srie de kabbalistes avaient lu domicile en Ba vire ignore qui hn pouvait bien faire allusion En tout tat de cause les documents rassembls par Strauss propos de Reb Hile confortent ce tmoi gnage Reb Hile tait le petit-fils du (Stadian reprsentant des Juifs auprs des autorits Mendel Rosenbaum de Zeli figure bien connue dans histoire des Juifs de Bavire 1782-1868 dont le fils Elias Raphal Rosenbaum dirigeait une clouterie tout en entretenant chez lui une yeshivah Si on en juge aprs ses forts penchants pour la kabbale une grande propension pour les doctrines sotriques juives doit avoir t une des caractristiques majeures de cette fa mille Wechsler tait le neveu de Rabbi Abraham Wechsler qui fut rabbin Schwabach o il re ut ainsi que dans la ville de Zeli sa premire formation tudes rabbiniques auprs de son oncle maternel Si on en croit ses propres tmoignages ses tendances asctiques ont d se manifester trs tt Il paracheva ensuite ses connaissances auprs de talmudistes connus tels Seligmann er Bamberger deWrzbourg et Samuel Schreiber de Pressbourg Il exer jamais les fonctions de rabbin auxquelles il tait pourtant habilit mais commen par se livrer tude solitaire avant de devenir matre au Talmud Tora de Schwabach plus tard il enseigna le Talmud en 1886/1887 Hochberg prs de Wurzbourg dans une cole lves-rabbins fonde par Eliezer Ottensoser et qui jouissait ja dis une grande renomme Ottensoser partageait les tendances asctiques de Wechsler si on en croit des sources fiables Maladif depuis son plus jeune ge Wechsler mourut de la tuberculose le 1er juillet 1894 ge de 51 ans Des rela tions troites encore que partiellement conflictuelles unissait un autre rab bin de sa gnration David Hoffmann qui allait devenir le futur recteur du s minaire rabbinique orthodoxe de Berlin et dont pouse tait elle aussi une petite-fille de Mendel Rosenbaum Malgr sa grande orthodoxie Hoffmann pas hsit user de la mthode historico-critique dans un travail sur un docteur talmudique du IIIe sicle atti16

KABBALISTES ALLEMANDS rant ainsi les foudres de son ami enfance lequel voyait dans une telle attitude une vritable apostasie Le rcit donn par Strauss sur ce conflit est trs int ressant et montre que Wechsler tait encore dans les annes soixante-dix du si cle pass profondment ancr dans un judasme dogmatique aux yeux duquel toute activit scientifique au sens moderne du terme tait absolument frappe anathme Au gr de Strauss cette attitude expliquerait aussi que Wechsler se ft tourn trs tt vers les tudes kabbalistiques il pratiquait tout aussi assi dment que le Talmud Schwabach Cet homme ne semble pas avoir t un cas isol au sein de sa propre famille puisque son frre cadet Benjamin sur lequel Strauss est fort peu disert manifest des tendances la fois messianiques et mystiques beaucoup plus radicales ainsi que attestent tant son activit que ses crits dont je parlerai plus bas Aprs sa disparition Reb Hile Wechsler certes laiss des crits halakhiques mais pas de travaux kabbalistiques est encore aux efforts de Strauss que nous devons la connaissance une brochure extrmement singulire qui constitue ailleurs ossature de son livre 63-138 et il lui-mme annote Mais exemplaire vu par Strauss dans la vieille ville de Jrusalem et emprunt par lui auprs de Salomon le fils de Wech sler tait dpourvu de page titre rendant ainsi identification de ouvrage im possible Mais ai appris grce une indication de Ludwig Rosenberger de Chicago un exemplaire complet se trouvait dans ancienne bibliothque mu nicipale de Francfort et il tait recens parmi les judaica de cette ville dans le catalogue de Freimann vol 258 ai pu en prendre connaissance dans actuelle bibliothque universitaire de Francfort Le titre de ce vibrant appel aux Juifs allemands est le suivant Parole exhortation Isral pour se pr munir contre la haine des juifs et quelques rves tranges rapportant de Jaschern milo Debor Wrzbourg Wrzbourg 1881 Le pseudonyme intrigant derrire lequel se dissimulait Wechsler connat une seconde occurrence la fin du livre Que Lo Debor renvoie un toponyme dans II Samuel 94 est ce que montre le dbut du texte o il semblerait dsigner le lieu o auteur accompli son uvre au mois de Kisiew 5649 faute impression pour 5640 dcembre 79 Il est difficile lucider origine de ce pseudonyme de fa on satisfaisante Je supputais jadis une allusion Hochberg base sur la mystique des nombres Mais Wechsler tait pas Hochberg et d rdiger son crit soit Schwa bach ainsi que le suggre la page de titre soit lors de son sjour Wrzbourg La solution la plus simple consisterait voir dans ce toponyme une allusion inspiration qui forme ailleurs le gros de la brochure Debar donai est ex pression hbraque pour la parole de Dieu qui adressa lui lo Mais on peut objecter que inspiration de auteur fait fond principalement sur des songes et non sur les paroles de Dieu Tout aussi nigmatique est le pseudonyme Jaschern derrire lequel auteur se cache Comme on le retrouve en trois endroits il ne peut donc gure agir une erreur imprimerie En hbreu jaschar signifie honnte et un jaschran pourrait alors dsigner un homme intgre Or cette forme est justement pas utilise par auteur De mme une allusion fonde sur la symbolique des nombres et renvoyant au nom hbreu de auteur qui se nom mait originellement Elchanan me semble trs douteuse signalons toutefois que conformment un usage juif auteur avait maintes fois chang de noms la suite de srieuses maladies et il se nommait plus tard Pinchas Mosh Tant le contenu que la date de la premire partie de cette brochure 65103 renvoient aux secousses voire au choc provoques par apparition de an17

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS tismitisme militant du pasteur Stcker 1878-1879 au sein du judasme alle mand et auteur lui-mme pas t abri de ces alas En bon Juif ortho doxe il tait auteur cherche les raisons de ces vnements graves et les d couvre justement chez les Juifs eux-mmes qui se sont carts du strict mode de vie de leurs anctres et dont assimilation et talage ostentatoire de leur ai sance matrielle fait que nous avons retir la frule des mains du Trs-Haut pour la placer dans celles de nos perscuteurs que cet esprit Amaleq de nou veau retrouv bien des recrues qui ont toujours t le flau Isral 70 auteur associe donc dans ses dveloppements une exhortation au repentir adresse des Juifs allemands des spculations de caractre la fois messiani ques et mystiques il puise dans le livre sacr du Zohar selon lequel la fin des temps ainsi que la rdemption trouvent leur justification et leur confirmation dans les tragiques vnements rcents 75 tout cela viennent ajouter deux autres lments actualit notamment la solution de la question Orient qui connaissait jadis un regain actualit et qui selon auteur ne pouvait avoir lieu que dans les portes de Jrusalem et non dans celles de Constantino ple 74) et enfin le recours des rvlations oniriques faites auteur de puis de nombreuses annes et qui se sont avres justes de sorte que mme ces mises en garde contenues dans ses songes qui opprimaient et le tourmentaient ces temps derniers lui faisaient un devoir eu gard leur nature vridique de communiquer son message ses coreligionnaires allemands Ce message contient justement exigence de retourner en Terre Promise et organiser une colonisation grande chelle sous gide cela allait de soi de principes stricte ment orthodoxes On voudrait nous ramener au rang trangers dans des pays o nous rsidons depuis trs longtemps pour la seule raison que nous con tinuons porter nos regards vers Jrusalem et la Terre Promise Alors faisons justement la preuve par une action agrable aux yeux de Dieu que ce reproche ne nous fait pas peur 100 Epousant les ides des kabbalistes auteur expli que Isral la Tora et Dieu tmoignent tous les uns en faveur des autres et doivent tre pris en bloc il exige donc que soient tires les consquences une telle union indissociable 86 et ss.) Pour lgitimer le cri alarme il lance auteur se rclame en mystique authentique il tait de sa propre biographie ainsi que de son vcu onirique Il nous assure tre un penseur assez froid peu enclin adonner aux rveries 82 Nonobstant cela nombreux taient les vnements il avait vcus et qui incitaient ne pas traiter ces visions au moyen un raisonnement philo sophique froid bien elles portassent souvent le sceau de inhabituel et prendre ur une grande part de leur contenu Tel ou tel de mes lecteurs pourra se gausser de moi ou me railler autant il lui plaira perturb par ces apparitions dont le caractre extraordinaire est incontestable je ne retrouverai la paix intrieure que si accomplis mon devoir en publiant les visions qui vont suivre En page 83 auteur nous fait part un rve il eut de Jsus une fi gure lumineuse semblable image du fondateur de la religion chrtienne apparut comme dans un vol et tout ici-bas se prosternait devant elle Mais moi je restai debout Dans son songe mme auteur parvint en lucider le contenu et claircir ce que reprsentait cette apparition et ajoute-t-il au cri de herna Isral et anim de la volont un martyr prt faire don de sa vie pour ses convictions religieuses je me rveillai auteur se rfre ici au Talmud selon lequel un rve est entre autres reconnu vrai il contient lui-mme sa propre 18

KABBALISTES ALLEMANDS interprtation Voici un autre songe qui est pas moins instructif que les pr cdents et qui affecta auteur vers 1873 Je rvais que du haut une monta gne en Roumanie je haranguais les Juifs de ce pays en leur disant de ne pas pla cer leurs espoirs dans les grandes puissances europennes ni dans Alliance Isralite en vue obtenir galit des droits mieux vaudrait emigrer en terre sainte et pratiquer agriculture ce qui entrana adhsion un grand nombre entre eux auteur nous communique aussi autres songes o le prophte Elie lui apparut pour lui dire que cet esprit roumain hostile aux Juifs allait faire la tourne autres tats mais il tablirait abord en Allemagne avant de prendre pied ailleurs auteur se dfend accorder ces songes une plus grande importance ils en mritent et de en prvaloir afin de prtendre une mission suprieure II est cependant pas en mon pouvoir de me soustraire influence qui exerce sur moi mon corps dfendant par ailleurs je suis loin de me considrer mieux que les autres fils de homme. Je tais mon nom et il venait tre dcouvert sans que sois pour quelque chose je crains fort que cela ne attire plus de blmes que loges auteur craignait visiblement on ne le prt pour un simple rveur ou un songe-creux affinit intellectuelle avec Eliyahu Gutmacher ressort aussi dans ses sug gestions pratiques Hter avnement de ce temps messianique est le moyen le plus appropri. si nous nous mettions acqurir au plus vite et en nous ser vant de moyens lgaux exclusion de tout acte de violence le sol sacr et le cultiver de notre mieux anonyme prconise la mise sur pied un comit compos de dirigeants orthodoxes connus tels Samson Raphal Hirsch Asriel Hildesheimer Marcus Lehmann Elias Rosenbaum qui tait la fois son oncle et son beau-pre) qui entreprendrait tablir les statuts appropris en vue de concrtiser ide de la colonisation conformment aux principes cits plus haut 101) Wechsler semble avoir prvu les grands remous que ne manquerait pas de susciter surtout dans les milieux orthodoxes un tel appel qui se fondait par des sus tout sur des rvlations personnelles et qui en mariant une vision mystique des suggestions pratiques faisait figure un sionisme religieux avant la lettre Avant envoyer sa brochure impression il en ft parvenir la premire partie deux autorits rabbiniques orthodoxes Allemagne il ne nomme pas afin de recueillir leur avis Mais ces deux hommes me dissuadrent nergiquement de poursuivre mon projet 103 Je ai pu dcouvrir identit de ces deux hautes personnalits clbres pour leur grande exprience de la vie pour leur pit et pour leur intelligence mais je suppute que un entre eux tait le grand industriel Benjamin Hirsch de Halberstadt Ces deux autorits attaqu rent avec une violence extrme les fondements mmes des dveloppements de Wechsler est--dire ses soi-disant rves vrais et ne mnagrent pas leurs for ces pour empcher la parution de la brochure En fait je ai pas encore russi retrouver dans les journaux orthodoxes juifs de poque une recension de cet crit qui avait tout de mme t imprim et publi envers et contre tout On en trouve une seule mention en passant dans (Der Israelits du 18 mai 1881 477 intrieur une correspondance de Wurzbourg o il est simplement dit que ouvrage en question venait de quitter les presses Le caractre spcifi que de la brochure est totalement pass sous silence Voici ce on dit avec une prudence qui frle insignifiance On ne fera pas ici de critique plus pous se de ce petit ouvrage qui en tmoigne pas moins de la pit et du courage 19

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS louable de son auteur Comme on peut en apercevoir aucune mention est faite de la personne de auteur Ce silence est srement pas le fruit du hasard Dans la seconde partie de cet crit qui sert appendice au texte principal 103-22 Wechsler nous fait le rcit de ces dbats appendice date du dbut de 1881 et reproduit fidlement une lettre trs virulente un rabbin orthodoxe eminent serait-ce le clbre rabbin francfortois Samson Raphal Hirsch avait dpche le avril 1880 deux de ses hommes de confiance auteur anonyme de cette lettre considre il est inutile et mme dommageable exhorter les contemporains au repen tir en se fondant sur des rves et des visions. Celui qui se vante notre poque inspirations prophtiques ne peut et ne doit compter selon une vraisemblance qui confine la certitude avec assurance tre pris pour un dbile mental ou pour un vulgaire imposteur qui spcule de manire intresse sur la crdulit de ses congnres Le recours aux songes auxquels la lettre fait pice en ap puyant sur des considrations halakhiques lui semble une arme dangeureuse qui peut tre aisment retourne contre le judasme et contre le bon sens hu main Wechsler savait quoi attendre il passait outre et imprimait son ou vrage car la dclaration suivante contenue dans la lettre stipulait que si le livre tait publi sous cette forme les Juifs orthodoxes eux-mmes le dsavoueraient nergiquement et ne manqueraient pas comme leur devoir le leur commande rait de loigner eux comme on secoue de la poussire du pan de ses vte ments. Mme de nos jours notre cause sacre est pas tombe si bas au point il faille pour la dfendre recourir des simulacres de miracles qui sont la porte du premier saltimbanque venu nous ne saurions ni ne devrions chercher de solution dans cette direction Profondment atteint par ces attaques tant dans sa profonde pit que dans sa tournure esprit strictement halakhique Wechsler rfute une une les criti ques de son contradicteur afin de prouver que dans certaines situations bien d termines compris celle o il se trouvait la rgle normative juive accordait quelque crdit des songes Et pour ce faire Wechsler pouvait effectivement appuyer sur de srieuses autorits rabbiniques Il saisit cette opportunit pour nous faire part autres curieux rves mystiques qui obsdaient au moment o tourment par sa conscience il se demandait il devait ou non publier son ex hortation Il se reproche lui-mme de avoir pas obi au serment il avait pourtant prt de propager cette brochure bien il ft pleinement conscient du caractre quasi-impossible de son succs et des consquences fcheuses pro bables que cela ne manquerait pas entraner pour moi 105 La sagesse de la Tor et de ses reprsentants lui importe dit-il bien plus que cette soi-disant science tout en tant fermement convaincu que la science vritable ne peut tre en opposition avec la Tora quand bien mme une gnration entire aurait dfi nitivement admis une ide que on ne peut plus contester sans encourir le risque en est pas forcment. tre ridicule Tout ce qui se pareavoir oripeaux de la science aux yeux des gens Aprs des expliqu en long et en large dans quelles circonstances le judasme admet en sa crance des songes il parvient la con clusion il tait parfaitement fond et tenu de publier ses rves Il relate la crainte et angoisse de tous ceux auxquels il tait adress au sujet de cette af faire afin ils attestent de sa probit et de sa crdibilit ces gens redoutaient que leur nom ne ft ml de prs ou de loin aux visions de auteur et sa som bre apprciation de la situation des Juifs Allemagne 113 Il est 20

KABBALISTES ALLEMANDS mme vident que auteur cartait pas ide de faire objet de perscutions Je me dclare prt divulguer mon nom si je dcouvre on attribue la pater nit de mon crit un autre qui serait alors en butte aux attaques et aux perscutions 114) Il appert de tout ce qui prcde que nous sommes ici en prsence une op position tranche entre un messianisme parfaitement mystique et la franche hos tilit que orthodoxie juive allemande tmoignait cette idologie Nous igno rons tout du destin que cette brochure connut aprs sa publication mais il ne fait pas de doute elle trouv aucun cho Des exhortations de ce type ne trou vaient jadis gure cho favorable auprs des Juifs allemands pas mme chez ceux qui taient pratiquants Et on comprend trs bien aprs la publication de sa brochure un homme dot une telle tournure esprit ait jamais plus obtenu de poste rabbinique en Allemagne La longue ncrologie publie sous forme ditorial dans Der Israelit de 1894 975-76 par Buttenwieser aprs la mort de auteur de mme que le compte-rendu de son enterrement ainsi que des oraisons prononces voir la page 1017 de Der Israelit sont trs caract ristiques Strauss malheureusement pas exploit ces documents Le mysti cisme de auteur est pass sous silence tandis que crit de 1880 apparat pas Le biographe se contente allusions un caractre trs gnral tout en attri buant au dfunt des titres honorifiques usage dans les cercles hassidiques Il ne se contente pas de clbrer son extraordinaire rudition mais exalte surtout les qualits morales de son caractre Le fait de le dsigner comme rabbin de Hochberg semble plutt une hyperbole Il conclut nanmoins ainsi est un triste signe des temps que on ait pas su donner un homme une si grande impor tance le vaste champ action qui lui revenait Le rabbin Ansbacher de Nu remberg son trs intime ami parla lors de son enterrement et fit une allusion que le lecteur ou plutt auditeur de poque ne pouvait pas comprendre mais qui nous parat claire hui cette allusion renvoyait au mysticisme du d funt En sa qualit ami fidle orateur ne peut taire le fait que le disparu vu son action largement mconnue et il fut pour cette raison en butte de nombreuses attaques Que auteur de cette oraison funbre tait lui-mme durant sa jeunesse trs proche des conceptions kabbalistes est trs plausible puisque je possde de rares ouvrages kabbalistiques provenant de sa bibliothque il avait acquis et marqus alors il tait encore lve rabbin tait la phtisie dont souffrait Wechsler et qui trs certainement d em pcher migrer en Terre Sainte o ses orientations religieuses auraient gure suscit hostilit nous aurions pas trs bien compris pourquoi il avait pas suivi exemple de son oncle Elizer Lazarus Bergmann qui tait aussi un des gendres de Mendel Rosenbaum Certains parmi les plus proches parents de Wechsler et qui partageaient ses ides sont effectivement partis Jrusalem Sa lomon le fils cadet de Wechsler se frotta ds son jeune ge consquence proba ble de ducation re ue dans la maison paternelle aux crits kabbalistiques et hassidiques surtout ceux de Rabbi Nachman de Braziaw mort en 1810 dont il fut le premier partisan au sein de la communaut juive allemande Il tablit Jrusalem en 1888 o des membres de la famille Bergmann vivaient depuis un demi-sicle lut domicile au (Deutschen Platz et demeura sa dispari tion en 1954 un des membres les plus en vue de la communaut hassidique de Braziaw o il avait coutume de dire la Tora le samedi aprs-midi durant les 21

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS annes vingt poque o je venais arriver en Terre Sainte De stature impo sante il est exprim au bout en allemand et en yiddish avec un indiscuta ble accent bavarois Comme je avais appris Jrusalem il avait t durant de nombreuses annes membre une yeshivah kabbalistique Or hadash Lumire nouvelle o les crits Isaac Louria taient tudis univers conceptuel de la kabbale tait aussi le sien et il semble avoir laiss des crits kabbalistiques aprs sa mort Ce Salomon Wechsler comptait parmi les partisans les plus extrmistes de ancien yishub ashknaze et lorsque VAgguda tenta riger Jrusalem un systme coles parfaitement orthodoxes il se distingua par son opposition au projet est ce mme esprit qui imprgne la lettre crite avec le concours un collgue du mme bord Schmuel Hillel Schenker et adresse en 1923 au rabbin de Munk acz pour le soutenir dans son combat contre le rattachement de cercles ultra-orthodoxes VAggudat Isral Cette lettre figure aussi dans un inventaire de documents olam paru Munkacz 83-85 Salomon parle aussi de son pre comme du rabbin de Hochberg connu de tous en Allemagne sous le nom de Hiiel Wechsler et affirme que des centaines djeunes disciples ve naient de partout pour apprendre de sa bouche la Tora et la crainte de Dieu Sa lomon Wechsler jamais quitt Jrusalem pas mme pour se rendre en pleri nage Uman en Ukraine sur la tombe de Rabbi Nachman alors que les hassidim de ce groupe avaient de tout temps coutume de le faire Strauss nous relate que Salomon tenait son pre pour un prophte qui aurait possd toutes les qua lits ncessaires aux yeux de Mamonide pour recevoir inspiration prophti que Son unique erreur aurait t avoir mconnu existence de Rabbi Nach man de Brazlaw dont nombre de ses adeptes taient convaincus il abritait en lui me du Messie Peu de temps aprs la fondation de tat Isral Salomon confiait des visiteurs qui me le rapportrent que les rves de son pre taient rvls vrais aprs environ soixante-dix ans Son gendre Jehuda Zwi Brantwein 1903-1969 tait connu comme un des plus importants kabbalistes de notre gnration en Isral o il prit initiative une excellente rdition des uvres de Louria parue Tel Aviv et tait aussi largement considr comme le Rab de la Histadrout le syndicat des travailleurs Des annes durant il vcut comme ma on afin de ne pas faire de tude de la Tor une source de revenus Il faisait partie de ces kabbalistes de tat juif dont absence par opposition celle des Professeurs de la kabbale est dplore par un homme aussi peu in form sur ce point Ernst Bloch dans son livre Principe de esprance Prinzip Hoffnung vol 705) et il taxe de sionistes profanes ce qui tait pas mal venant de la part un athe Les tendances au mysticisme ainsi que les songes prophtiques et les spcu lations mystiques se poursuivent aussi chez un frre bien plus jeune que Hile Benjamin Wechsler 1860-1923 qui vcut lui aussi Jrusalem du dbut de 1901 la fin de 1904 date laquelle il en retourna Francfort o il fut professeur de langue sa disparition le av juillet 1923 Ce jeune Wech sler que Strauss passe totalement sous silence bien que nous ayons sur lui quel ques tmoignages tait considr comme plus ou moins dbile au sein de sa propre famille Ag de trente annes il semble avoir connu une mtamorphose qui le conduisit un retour intrioris vers la religion juive Supportant de grandes privations Heidelberg o il tudia durant trois semestres il publia en 1890 une brochure totalement oublie hui et intitule Lebewohl viel leicht auch auf Wiedersehen an die Philologie sic!) marquant ainsi le dbut 22

KABBALISTES ALLEMANDS de sa carrire mystique Il vcut ensuite durant de nombreuses annes Londres et Ramsgate o il tait cadre commercial et peu aprs la disparition de son frre il se mit noter des rves messianiques et prophtiques il lucidait aide un manuel hbreu interprtation des rves En septembre 1902 il dita Jrusalem un livre en hbreu intitul ah Binjamin Autel de Benjamin qui portait sur la page de titre la mention suivante Quelques-uns de mes songes interprts en rapport avec la rdemption de moi Binjamin ben Schiomo Il en voya cet crit toutes les ttes couronnes ou non couronnes du monde entier entreprenant avec ces personnalits une correspondance dont initiative reve nait lui seul le gros de cette correspondance se retrouve dans son livre en alle mand (Mein eissbuch ber den Weltkrieg Messianischer Zionismus von Ben jamin Wechsler Francfort 1919 Cette attitude de Wechsler est pas sans rappeler celle de Beha Ullah le chef de la nouvelle religion des Bahas jadis as sez rpandue vers 1900 et qui avait coutume de rgaler de ce type de missives les grands de ce monde Que Wechsler se soit parfaitement imagin dans le rle du Messie biblique de notre gnration ne fait pas de doute pour celui qui par court ses crits De la mme manire il voyait en Herzl le Messie de la maison de Joseph qui devait trouver une mort prmature dans ses combats pour les droits du peuple juif ainsi que annoncent les traditions apocalyptiques datant de poque talmudique Dans les papiers de Herzl rassembls au Centre Ar chives Sionistes Jrusalem je ai pas retrouv la lettre il aurait adresse Herzl le 1er septembre 1903 et o il lui aurait fait part de ses ides Il en de meure pas moins au congrs sioniste de Baie en 1905 un an aprs la mort de Herzl il pronon des discours enflamms adresse des congressistes dans la plus pure tradition familiale Le correspondant du journal hbreu paraissant Cracovie (Ha-mitzpeh lui consacra deux comptes-rendus en juillet 1905 et le aot Sch Milner parla lui aussi de son apparition Dans article se trouvait reproduit un appel avec toutes ses fautes de langue que Wechsler avait im prim en diffrentes langues pour haranguer les Juifs et o il auto-proclamait le Messie vritable et successeur de Herzl qui aurait t que son prcurseur imagination de cet homme est trs vivace et pour peu il et su en servir comme il convient il aurait pu devenir un homme grand et respect Par mal heur il vit Jrusalem entour ignorants oisifs et imagine que le monde en est encore aux temps de Salomon Molcho ou de Sabbata Zewi tout ceci fait un rveur se croit tre le Messie Tel est le texte du correspondant qui si gnait Ben-Lvi Wechsler se voulait semble-t-il partisan de unit du peuple juif et se dclarait prt allier aux transgres seurs de la loi bien que son ur le ft plutt pencher pour les sionistes orthodoxes Laissant au vestiaire son caf tan de juif Europe de est il se prsenta en complet veston mais de couleur blanche ainsi il sied tout kabbaliste qui se respecte Se fondant sur un verset du Deutronome 31;18 il dcouvrit une allusion la venue du Messie en 1905 grce la mystique des nombres en croire les sionistes representaient les vrais descendants des dix tribus perdues Le livret en hbreu o il consignait ses rves gros de trente-six pages environ et devenu extrmement rare hui montre clairement il reprenait des ides de son propre frre et leur confrait une coloration messianique bien plus radicale est ainsi il insiste aussi sur ses rves et sur leur interprtation Il est ailleurs remarquable il parle de son frre non pas en invoquant ce lien de parent mais en le pr sentant comme mon grand matre bienheureux Ceci explique peut-tre par la diffrence ge entre lui-mme et son frre 17 annes lequel prit en charge 23

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS son ducation peu aprs la mort de leur pre Attendu que crit de son grandfrre nous est connu et vu ce que auteur dit lui-mme de ce matre de ma jeunesse plus aucun doute est permis sur identit des personnes dont il est ici question Voir en page ce il dit dans un songe intervenu la fin de anne 1895 Son songe le transporta dans sa ville natale Schwabach la veille du Nouvel An la synagogue au moment o le vieux ministre-officiant doit sonner le shofar ce qui lui fit aussitt dire Si personne autre est l je son nerai le shofar etc.. Interprtant lui-mme son songe il note que cela se rap porte la pnitence que doivent faire la fois les membres de sa communaut origine ainsi que tout Isral car dj du temps de mon bienheureux matre et du vieux ministre-officiant de Schwabach Dieu voulait venir pour faire passer univers en jugement. Mais inciter Isral au repentir est pas une mince af faire et bien que mon matre je veux dire celui de ma jeunesse car je ai quitt alors que tais encore jeune et t digne de hter la venue de la rdemption et il et imprim une part de ses rves messianiques accompagns de redouta bles exhortations morales ses contemporains eux taient pas la hauteur un tel vnement est ce qui explique que cette vocation choit car au hui est le moment lever ma voix comme un shofar Il ne fait donc plus de doute que ce matre de sa jeunesse tait bien de Schwabach il tait bien auteur de cette brochure et il tait autre que son propre frre sur crit du quel la diffrence de Strauss il nous livre des passages savoureux La mission laquelle auteur de la brochure allemande tait senti appel et il avait pu mener bien de son temps lui incombait eo ipso Est-ce vraiment le fruit du hasard si les rves missionnaires dont il est question ici ont dbut en 1894 an ne de la mort de Hile Wechsler auteur parle souvent de lui ainsi en page 14 o il est dit Lorsque mon matre ainsi que son action en faveur de la rdemp tion disparurent presque totalement du ur de ceux qui nous connaissaient est alors que mon petit arbre se mit fleurir Ce rve date de 1900 En une autre occurrence il le voit lui prendre les mains et encourager en citant les pa roles du psaume 45 Il me semble en revanche il est question de son frre en page 21 encore que son action ne soit pas mentionne auteur fait ici tat de ce que Sarah la fille de mon frre bienheureux lui aurait confi dans un songe je suis convaincu il agit ici de la fille de Hile Wechsler morte Wurzbourg en 1911 ge de 43 ans et dont oncle ainsi que me apprirent des membres de la famille disait parfois il devrait pouser afin de donner naissance au Messie grce leur accouplement Une ncrologie de la (Jdische Rundschau 1911 no 40 prsente cette femme comme un mlange la fois curieux et remarquable pour poque une socialiste une fministe une sioniste activiste et une juive orthodoxe vivant dans une petite ville allemande auteur cite ailleurs en le nommant clairement son grand-pre Reb Mendel de Zeli en Bavire et voque son engagement en faveur des droits des Juifs 2122) chose absolument incroyable aux yeux de ses coreligionnaires de poque Dans autres songes il est question des sionistes et de leur retour la religion 15 28 mais aussi des grands de ce monde par exemple empereur Guil laume et Lord Salisbury avec lesquels il eut en rve les relations les plus diver ses Une semaine avant la dclaration de la premire guerre mondiale il publia Francfort une brochure intitule (Judenstaat und Judensaat tat juif et se mence juive et qui tait autre un appel adress un congrs prvu de VAggudat Isral organisation orthodoxe rivale des sionistes elle pourfen24

KABBALISTES ALLEMANDS dait mais le congrs ne put se runir en raison des vnements qui embrasaient le monde En bon juif orthodoxe qui ne faisait pas mystre de sa vocation messianique il prenait le parti des sionistes et se pronon ait contre la perspec tive troite rgissant la nouvelle organisation Pour finir histoire de cette famille juive bavaroise vivant au XIXe sicle nous livre un tmoignage mmorable sur la continuation quoique souterraine des tendances judo-mystiques qui dbouchrent soit sur un messianisme pro phtique qui allait donner naissance un sionisme religieux soit sur univers hassidique de Rabbi Nachman de Braziaw

Gershom SCHOLEM traduit par Maurice C.N.R.S HAYOUN

NOTES du traducteur Cf M.J COHEN Jacob Emden Man a/Controversy Philadelphia 1937 ainsi que le svre compte-rendu Justifi de lui-mme dans Qiryat Sefer 16 1939-1940) 320-38 Une traduction fran aise du livre de Scholem sur Sabbata Zewi est dsormais disponible elle est parue aux Editions Verdier en 1984 Sur ise Mendelssohn et Isaac Satanov voir Alexander ALTMANN Moses Mendelssohn Biographical Study Philadelphia 1973 366-430 Cf Gershom SCHOLEM Le Mouvement sabbataste en Pologne in Revue de histoire des religions 143 1953) 30-90 209-32 144 1953) 42-77 traduit en fran ais par Georges Vjda) Une version fran aise abrge de article allemand de Scholem se trouve dans Le Symbolisme revue bimestrielle 375/376 1966) 341-59 Ludwig Philippson 1811-1889) rabbin rform Allemagne directeur de Allgemeine Zeitung des Judentums Heinrich Gretz 1817-1891) pre de historiographie juive au XIXe sicle Th Structure of Jewish History with Other Essays Translated edited and introduced by Ismar Schorsch New York 1975 index s.v Jewish mysticism Allusion aux antismites allemands qui sommaient les juifs de disparatre en tant que tels pour se fondre totalement dans la communaut nationale allemande Cf Gershom SCHOLEM Qiryat Sefer 23 1946-1947) 249-50

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