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Estudios postcoloniales

Ensayos fundamentales
Traficantes de Sueos no es una casa editorial, ni siquiera una
editorial independiente que contempla la publicacin de una
coleccin variable de textos crticos. Es, por el contrario, un
proyecto, en el sentido estricto de apuesta, que se dirige a
cartografiar las lneas constituyentes de otras formas de vida.
La construccin terica y prctica de la caja de herramientas
que, con palabras propias, puede componer el ciclo de luchas
de las prximas dcadas.
Sin complacencias con la arcaica sacralidad del libro, sin con-
cesiones con el narcisismo literario, sin lealtad alguna a los
usurpadores del saber, TdS adopta sin ambages la libertad de
acceso al conocimiento. Queda, por tanto, permitida y abierta
la reproduccin total o parcial de los textos publicados, en
cualquier formato imaginable, salvo por explcita voluntad del
autor o de la autora y slo en el caso de las ediciones con
nimo de lucro.
Omnia sunt communia!
traficantes de sueos
Mapas. Cartas para orientarse en la geografa variable de la
nueva composicin del trabajo, de la movilidad entre fronteras,
de las transformaciones urbanas. Mutaciones veloces que exi-
gen la introduccin de lneas de fuerza a travs de las discusio-
nes de mayor potencia en el horizonte global.
Mapas recoge y traduce algunos ensayos, que con lucidez y una
gran fuerza expresiva han sabido reconocer las posibilidades
polticas contenidas en el relieve sinuoso y controvertido de los
nuevos planos de la existencia.
mapas 19
L I C E N C I A C R E A T I V E C O M M O N S
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Los derechos derivados de usos legtimos u otras limitaciones reconocidas por ley no se ven afectados por lo anterior.
2008, cada uno de los autores
2008, de la edicin Traficantes de Sueos
Primera edicin: 600 ejemplares
Junio de 2008
Ttulo:
Estudios postcoloniales. Ensayos fundamentales
Autoras y autores:
Sandro Mezzadra, Gayatri Chakravorty Spivak, Chandra Talpade Mohanty, Ella
Shohat, Stuart Hall, Dipesh Chakrabarty, Achille Mbembe, Robert J. C. Young,
Nirmal Puwar, Federico Rahola
Traduccin:
Marta Malo introduccin, captulos 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 y 9; Ana Rebeca Prada y
Silvia Rivera Cusicanqui captulo 1
Maquetacin y diseo de cubierta:
Traficantes de Sueos
Edicin:
Traficantes de Sueos
C/Embajadores 35
28012 Madrid. Tlf: 915320928
e-mail:editorial@traficantes.net
http://traficantes.net
Impresin:
Queimada Grficas.
C/ Salitre, 15 28012, Madrid
Tlf: 915305211
ISBN 13: 978-84-96453-22-7
Depsito legal: M-26137-2008
La introduccin y los captulos 1, 5, 7, 8 y 9 de esta obra han sido publicados con la licen-
cia reproducida ms abajo. En lo que respecta al resto de los materiales incluidos en este
libro, todos los derechos de explotacin y difusin (y por lo tanto los permisos pertinentes)
permanencen estrictamente en manos de sus autores.
creative
commons
CC
=

Este libro pertenece a la serie: Ciudad, globalizacin y flujos migratorios.


Cmo se reinstalan la relaciones Norte-Sur en las metrpolis globales
La publicacin de esta obra se ha beneficiado de una ayuda a la edicin del
Colegio Oficial de Arquitectos de Cdiz.
Estudios postcoloniales
Ensayos fundamentales
Sandro Mezzadra, Gayatri Chakravorty Spivak,
Chandra Talpade Mohanty, Ella Shohat, Stuart
Hall, Dipesh Chakrabarty, Achille Mbembe, Robert
J. C. Young, Nirmal Puwar, Federico Rahola
Los artculos reunidos en esta edicin han sido compilados por
Sandro Mezzadra
Traduccin:
Marta Malo
ndice
INTRODUCCIN. Sandro Mezzadra ------------------------------------------------------------------ 15
1. Estudios de la Subalternidad.
Deconstruyendo la Historiografa. Gayatri Chakravorty Spivak ---------------------------- 33
2. Bajo los ojos de Occidente.
Saber acadmico y discursos coloniales. Chandra Talpade Mohanty ------------------------ 69
3. Notas sobre lo postcolonial Ella Shohat ------------------------------------------------ 103
4. Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite. Stuart Hall -------------------------------- 121
5. La historia subalterna como pensamiento poltico. Dipesh Chakrabarty ------------ 145
6. Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica. Achille Mbembe ------- 167
7. Nuevo recorrido por (las) Mitologas Blancas. Robert J. C. Young -------------------- 197
8. Poses y construcciones melodramticas. Nirmal Puwar -------------------------------- 237
9. La condicin postcolonial. Unas notas sobre la cualidad del tiempo
histrico en el presente global. Sandro Mezzadra y Federico Rahola ----------------------- 261
1. Este libro presenta una amplia panormica de los estudios postcoloniales,
un campo heterogneo de prcticas tericas que se ha ido constituyendo en
el mundo acadmico anglosajn a partir de la mitad de la dcada de 1980.
Se ofrecen aqu traducidos al castellano dos de los textos fundamentales que
pueden situarse en el origen de los estudios postcoloniales el de Gayatri
Spivak, Los Estudios de la Subalternidad. Deconstruyendo la historiogra-
fa (1984), y el de Chandra Talpade Mohanty, Bajo los ojos de Occidente
(1985). Las intervenciones de Ella Shohat y Stuart Hall documentan la discu-
sin que se desarroll, con particular intensidad a lo largo de la primera
mitad de la dcada de 1990, sobre el significado de lo post en el trmino
postcolonial. Los artculos de Dipesh Chakrabarty, Achille Mbembe, Robert
Young, Nirmal Puwar, Sandro Mezzadra y Federico Rahola dan cuenta, por
ltimo, de la evolucin del debate en los ltimos aos a partir de distintas
perspectivas tericas y posiciones geogrficas.
El efecto de desplazamiento producido por los estudios postcoloniales en
el mundo anglosajn ha impregnado toda una pluralidad de disciplinas
de la historiografa a la crtica literaria, de la antropologa a los estudios cul-
turales, de la teora poltica a los estudios de gnero. En su origen, hay que
situar la publicacin de Orientalismo, de Edward Said, en 1978. En los aos
siguientes, un conjunto de textos entre los que hay que recordar al menos
Europe and its Others [Europa y sus otros], de 1984
1
registr, por un lado,
la radical innovacin terica determinada por la centralidad que cobraba en
aquel texto el anlisis crtico del discurso colonial; y, por otro, puso en discu-
sin los rasgos monolticos que el discurso colonial tenda a adoptar en la
obra de Said, concentrndose en los procesos de hibridacin, negociacin y
15
Introduccin
Sandro Mezzadra
1
F. Barker et alli (eds.), Europe and its Others, 2 vols., Colchester, University of Essex, 1985.
resistencia inscritos desde los orgenes de la modernidad en la trama de este
discurso a raz de la intervencin de los sujetos colonizados. En un clima
intelectual caracterizado por la recepcin del postestructuralismo y por los
avances del debate sobre el postmodernismo, la crtica postcolonial profun-
diz este doble movimiento, proponiendo entre otras cosas relecturas inno-
vadoras de algunos clsicos del pensamiento anticolonial de W.E.B. Du
Bois a C. L. R. James, de E. Williams a F. Fanon.
2
Muchas han sido las crticas dirigidas a la propia categora de postcolo-
nialismo: el artculo de Mezzadra y Rahola aqu publicado discute algunas
de las ms importantes planteadas por autores como Arif Dirlik, Slavoj
Zizek, Michael Hardt y Toni Negri, mientras que los textos de Ella Shohat y
Stuart Hall permiten desentraar la apuesta poltica en juego en la discu-
sin. En particular, a raz de las dos guerras iraques, y sin duda no por
casualidad, se han levantado muchas voces para cuestionar la posibilidad
misma de calificar de postcolonial nuestro tiempo, tan manifiestamente car-
gado por la presencia de proyectos, polticas e imaginarios neocoloniales.
Desde este punto de vista, el debate sobre el postcolonialismo se ha cru-
zado en los ltimos aos con aqul en torno a la tesis presentada por
Michael Hardt y Toni Negri en Imperio (2000), de acuerdo con la cual la glo-
balizacin capitalista contempornea vendra acompaada de la obsolescen-
cia del imperialismo tradicional.
No se trata en estas pginas de proponer una recepcin acrtica de un
presunto paradigma postcolonial. Entre otras cosas porque el campo de
estudios en cuestin ha estado caracterizado en los ltimos aos por el desa-
rrollo de una serie de alternativas tericas y polticas que hacen realmente
incongruente la propia categora de paradigma postcolonial.
3
Ami juicio,
los estudios postcoloniales deben considerarse ms bien como uno de los
archivos fundamentales de los que nutrirse para una comprensin crtica de
nuestro presente. La distincin entre condicin postcolonial y postcolo-
nialismo, propuesta en el artculo que escrib junto a Federico Rahola, va
precisamente en este sentido. Y atribuye al trmino postcolonial un signi-
ficado anlogo al que identifica Ella Shohat en su artculo de 1992, Notas
Estudios postcoloniales 16
2
Ofrece una excelente reconstruccin de los orgenes y de la evolucin de los estudios postco-
loniales M. Mellino, La critica postcoloniale. Decolonizzazione, capitalismo e cosmopolitismo nei post-
colonial studies, Roma, Meltemi, 2005 (hay una traduccin al castellano del libro de Mellino en
preparacin por parte del equipo de la editorial Paids de Buenos Aires). Vase tambin S.
Mezzadra, La condizione postcoloniale, Verona, ombre corte, 2008.
3
Vase, por ejemplo (por limitarnos a un nico texto), A. Loomba et alli (eds.), Postcolonial
Studies and Beyond, Durham, NC-Londres, University of North Carolina Press, 2005.
sobre lo postcolonial, traducido aqu al castellano. Postcolonial denota as
al mismo tiempo continuidades y discontinuidades, pero pone el nfasis en
las nuevas modalidades y formas de las viejas prcticas colonialistas, no en
un ms all.
4
Una vez asumida esta definicin de postcolonial, se vuelve posible
describir crticamente la continua reaparicin en nuestro presente de frag-
mentos de las lgicas y de los dispositivos de explotacin y dominio que
caracterizaron el proyecto colonial moderno de Occidente, reconociendo al
mismo tiempo que estos se componen dentro de nuevas constelaciones pol-
ticas, profundamente inestables y en continua evolucin. En otras palabras,
definir nuestro tiempo como postcolonial no significa cerrar los ojos ante
la sangre vertida en el Afganistn o el Irak ocupados por las tropas estadou-
nidenses y aliadas. Significa, por el contrario, alcanzar una perspectiva crti-
ca, a partir de la cual poder comprender tanto los nuevos rasgos de las pol-
ticas imperiales contemporneas (sin duda no menos feroces que los del
pasado), como las contradicciones que las caracterizan. Y significa, en parti-
cular, poner de manifiesto la ruptura histrica provocada a lo largo del siglo
XX por las luchas anticoloniales y antiimperialistas, reconociendo en ella
uno de los elementos fundamentales de la genealoga de nuestro presente.
5
2. Los estudios postcoloniales, tal y como intentar mostrar en las pginas que
siguen, ofrecen, en primer lugar, una aportacin muy importante para la reno-
vacin de nuestro modo de mirar la modernidad en su conjunto. La historia
global de la modernidad, desde sus orgenes (unos orgenes que, desde los
libros de primaria, hemos aprendido a situar en 1492, con el descubrimiento
y el inicio de la conquista europea del nuevo mundo) debe ahora leerse a
partir de una pluralidad de lugares y de experiencias, en el cruce entre una
multiplicidad de miradas que desestabiliza y descentra toda narracin euro-
cntrica.
6
A diferencia de otras corrientes que han confluido en lo que en la
actualidad se define como world history [historia mundial], los estudios post-
coloniales nos ensean, por otra parte, a desconfiar de toda interpretacin
demasiado rgida de la relacin entre centro y periferia que recluya la historia
de la expansin colonial justamente a la categora de episodio perifrico,
ocultando su funcin constitutiva en la experiencia global de la modernidad.
7
Introduccin
17
4
En este volumen Ella Shohat, Notas sobre lo postcolonial.
5
Vase, a propsito del vnculo entre anticolonialismo y postcolonialismo, la obra fundamen-
tal de R. Young, Postcolonialism. An Historical Introduction, Londres, Blackwell, 2001.
6
Vase, para una sntesis, D. Ghosh y P. Gillen, Colonialism and Modernity, Sydney, University
of New South Wales Press, 2007.
7
Vase, en particular, el artculo de W. Mignolo, infra.
Ranajit Guha, fundador de la escuela historiogrfica india de los Estudios de
la Subalternidad, que desempe un papel esencial en la formacin del
campo de los estudios postcoloniales,
8
ha mostrado, a travs de una confron-
tacin crtica con la filosofa de la historia de Hegel, que la representacin
del proceso de globalizacin del espritu, que, para el filsofo alemn, cons-
tituye el criterio de racionalidad de la propia historia, se fundamenta en su
obra en la institucin de una frontera absoluta, a la vez temporal y espacial.
En otras palabras, la lnea de separacin entre historia y prehistoria es al
mismo tiempo la lnea de separacin entre espacio de la civilizacin
(Europa) y espacio de la barbarie (los continentes ya colonizados o a punto
de serlo).
9
Sin embargo, esta frontera absoluta constituye para Hegel, el
motor de la historia universal (de la Weltgeschichte), asegura su dinamis-
mo bajo la forma de una lucha titnica de la historia contra la prehistoria; o
de Europa, a travs de sus Estados, contra los pueblos sin historia:
10
es
decir, la frontera se construye como absoluta precisamente para traspasarla.
La expansin colonial se ve as inscrita en los presupuestos epistmicos mis-
mos de la modernidad europea.
Nada nuevo bajo el sol hasta aqu, desde luego. Pero lo que la crtica
postcolonial pone en discusin es la posibilidad de articular, en torno a este
vector espacio-temporal de la Weltgeschichte, una imagen lineal y progresiva
del tiempo histrico. Central resulta, desde este punto de vista, el concepto
de fase de desarrollo,
11
conforme al cual, una vez atrapados en el movi-
miento de la historia universal, los espacios no europeos estaran abocados a
repetir la trayectoria evolutiva que se impuso en Europa. La idea, en sntesis,
sera primero en Europa y luego en el resto del mundo, por retomar la for-
mulacin que ofrece Dipesh Chakrabarty en su fundamental crtica del histo-
ricismo moderno:
12
al poner esta frmula en discusin, la crtica postcolonial
Estudios postcoloniales 18
8
Vanse los artculos de G. Spivak y D. Chakrabarty, infra, as como el foro dedicado a los Estudios
de la Subalternidad por la American Historical Review, IC, 1994, 5, con artculos de G. Prakash
(Subaltern Studies as Postcolonial Criticism), F. E. Mallon (The Promise and Dilemma of Subaltern
Studies. Perspectives from Latin American History) y F. Cooper (Conflict and Connection.
Rethinking Colonial African History). Los ndices de los volmenes de los Subaltern Studies pueden
consultarse en la direccin de internet: http://www.lib.virginia.edu/area-studies/subaltern/ssmap.htm.
9
Vase, R. Guha, History at the Limit of World-History, Nueva York, Columbia University Press,
2002, en especial p. 43.
10
Vase, E. R. Wolf, Europe and the People without History, Berkeley, Los ngeles y Londres,
University of California Press, 1982 [ed. cast.: Europa y los pueblos sin historia, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1989].
11
Vase, R. Guha, History at the Limit of World-History, op. cit., p. 26 y, sobre todo, D.
Chakrabarty, Provincializing Europe. Postcolonial Thought and Historical Difference, Princeton y
Oxford, Princeton University Press, 2000.
12
Ibidem, p. 6 y ss.
provoca un desplazamiento de la historia moderna que resulta bastante ms
radical e interesante que cualquier crtica culturalista simple del euro-
centrismo. En el momento mismo en que se reconoce, en la frontera tempo-
ral y espacial absoluta de la que se ha hablado a propsito de Hegel, un pre-
supuesto completamente real del proyecto colonial europeo moderno, sobre
el que se han sostenido empresas concretas de conquista y sistemas concre-
tos de dominacin, se descubre a su vez, en el origen mismo de tal proyec-
to, un movimiento de hibridacin (trmino clave en el lxico postcolonial, que
querramos sustraer aqu de todo uso ingenuamente apologtico) que
muestra en el fondo su imposibilidad.
13
Si la modernidad es el tiempo de la Weltgeschichte, la confrontacin
entre historia y prehistoria constituye desde el principio su tema
dominante, dentro de coordenadas espaciales que no cabe pensar sino
como globales. Lo que la crtica postcolonial pone en discusin es preci-
samente la posibilidad de resolver esta tensin y esta confrontacin dentro
de una narracin lineal, bajo la idea de una progresiva extensin de un
conjunto de normas de desarrollo desde el centro del sistema mundo en
formacin hacia las periferias.
Advirtase que esta narracin lineal, conforme a la cual la constitucin
del sistema mundo se vendra desplegando, de forma unilateral, desde el
centro hacia las periferias, la comparten en sustancia tanto las reconstruc-
ciones apologticas del colonialismo, que subrayan su dimensin civiliza-
toria, como muchas reconstrucciones crticas, que ponen el nfasis, en
cambio, en la carga de violencia y opresin que tuvo. Los estudios postco-
loniales, o por lo menos algunos estudios postcoloniales, invitan a comple-
jizar el propio marco analtico, considerando las colonias como autnticos
laboratorios de la modernidad
14
y, por lo tanto, afinando nuestra mirada sobre
el movimiento inverso, de retroaccin desde las propias colonias sobre el
centro del sistema (primero sobre Europa, luego sobre Occidente), mostran-
do el carcter constitutivamente hbrido de ste.
Se trata de una leccin que tiene consecuencias precisas tanto en trmi-
nos historiogrficos como en trminos tericos. Valorar en su justa medida
lo que se ha definido como el movimiento de retroaccin de las colonias
sobre la metrpoli significa trabajar a partir de la hiptesis de que, contra
toda teora de las fases de desarrollo, es posible encontrar autnticas
Introduccin
19
13
Vase, H. Bhabha, The Location of Culture, Londres, Routledge, 1994. [ed. cast.: El lugar de la
cultura, trad. de Csar Aira, Buenos Aires, Manantial, 2002].
14
Vase, A. L. Stoler y F. Cooper, Between Metropole and Colony. Rethinking a Research
Agenda, en A. L. Stoler y F. Cooper (eds.), Transitions of Empire. Colonial Cultures in a Bourgeois
World, Berkeley, University of California Press, 1997, pp. 1-56.
anticipaciones coloniales en la historia de los dispositivos econmicos,
sociales y polticos que han desempeado un papel esencial en la definicin
de la modernidad. Significa, por limitarnos a un solo ejemplo, tomar en serio
el origen colonial del sistema de fbrica moderno, desarrollando los anlisis
fundamentales de Sidney W. Mintz sobre la plantacin de caa de azcar en
las Indias occidentales entre los siglos XVI y XVII,
15
y, al mismo tiempo,
reconsiderar la funcin esencial que la esclavitud y distintas formas de tra-
bajo coaccionado en las colonias desempearon en el proceso de constitu-
cin del trabajador asalariado libre en Europa.
16
3. Al poner de relieve la confrontacin entre historia y prehistoria, entre
la Historia y las historias, como rasgo esencial del tiempo histrico moder-
no, la crtica postcolonial evidencia su heterogeneidad constitutiva. La cuestin
no consiste tanto (o no slo) en la reivindicacin de nuevos espacios para una
serie de historias menores, en un intento de democratizar en clave multicul-
tural el canon historiogrfico o, tal vez, de apostar a las historias contra la
Historia. No faltan, por cierto, en el seno de los estudios postcoloniales, posi-
ciones de este tipo.
17
Decididamente ms interesante resulta en cambio, a mi
parecer, la reflexin de quienes han encontrado justo en la tensin entre la
Historia y las historias un carcter estructural de la historia moderna, que
resalta con particular precisin en la condicin colonial y que, sin embargo, no
es posible resolver apostando a un trmino contra el otro.
sta es la va seguida por Dipesh Chakrabarty, en particular en un com-
prometido captulo de Provincializing Europe [Provincializar Europa], dedi-
cado a una confrontacin con la categora marxiana de trabajo abstracto,
que constituye tambin un balance de su trabajo como historiador de la clase
obrera en Bengala.
18
En estas pginas, el problema de la relacin entre abs-
traccin y diferencia histrica se presenta como un problema general de
Estudios postcoloniales 20
15
Vase, S. W. Mintz, Sweetness and Power. The Place of Sugar in Modern History, Nueva York,
Penguin Books, 1986 [ed. cast.: Dulzura y poder. El lugar del azcar en la historia moderna, trad. de
Laura Moles Fanjul, Mxico, Siglo XXI, 1998].
16
Vase, en este sentido, el importante trabajo de Y. Moulier Boutang, De lesclavage au salari-
at. conomie historique du salariat brid, Pars, Puf, 1998 [ed. cast.: De la esclavitud al trabajo asalari-
ado. Economa histrica del trabajo asalariado embridado, trad. de B. Baltza, M. Prez, R. Snchez,
Madrid, Akal, 2006].
17
Vanse, en este sentido, las crticas de A. Dirlik, The Postcolonial Aura, Boulder, Westview
Press, 1997 y Posmodernitys Histories. The Past as Legacy and Project, Lanham, Rowman &
Littlefield, 2000 y de E. Grner, El fin de las pequeas historias. De los estudios culturales al retorno
(imposible) de lo trgico, Buenos Aires, Barcelona y Mxico, Paids, 2002.
18
Vase, en particular D. Chakrabarty, Rethinking Working-Class History. Bengala 1890-1940,
Princeton y Oxford, Princeton University Press, 1989.
la transicin al capitalismo (pero cabra aadir: de la modernizacin en
general), desde una perspectiva que, sin embargo, y en ello estriba el punto
decisivo, considera que esta transicin nunca se consum, que est abocada,
por as decirlo, a repetirse cada da.
19
Por decirlo en los trminos ms sencillos posibles: capitalismo y moder-
nidad, en la economa como en la poltica, se distinguen por la primaca de
la abstraccin. Los individuos, escriba Marx, estn ahora dominados por
abstracciones, mientras que antes dependan uno de otro.
20
Sin embargo, esta
primaca, en cuya institucin consiste el momento gentico de capitalismo y
modernidad, se debe reimponer una y otra vez. La crtica del propio histo-
ricismo marxiano, en particular por lo que se refiere a la relacin entre
subsuncin formal y subsuncin real del trabajo en el capital,
21
encuen-
tra aqu, en el fondo, su punto de condensacin conceptual: lejos de poder
narrarse de forma lineal, por ejemplo en trminos de una transicin dada de
una vez por todas de la subsuncin formal a la subsuncin real del tra-
bajo, la historia del capital se ve constantemente interrumpida por el violen-
to replanteamiento del problema de su origen.
La categora de trabajo abstracto (la generalidad abstracta de la actividad
productora de riqueza, considerada en su indiferencia hacia el trabajo concre-
to),
22
debe interpretarse, desde este punto de vista, como una categora prcti-
ca, performativa: Organizar la vida bajo el signo del capital significa actuar como
si se pudiese abstraer el trabajo de todos los tejidos sociales en los que ste est
siempre engarzado y que hacen concreta toda forma particular de trabajo,
incluido tambin el trabajo de abstraccin.
23
El proceso a travs del cual el tra-
bajo abstracto se produce como norma del modo de produccin capitalista,
que es, en esencia, un proceso de disciplinamiento, no puede concluir nunca de
manera definitiva y esto hace que la resistencia que se opone a la abstraccin
de la multiplicidad concreta del trabajo vivo se instale en el corazn del con-
cepto y de la lgica del capital, como lo Otro del despotismo implcito en l.
24
Introduccin
21
19
He desarrollado este razonamiento sobre la categora de transicin dentro de un anlisis cr-
tico ms general acerca de algunos aspectos del capitalismo global contemporneo en S.
Mezzadra, Living in Transition. Towards a Heterolingual Theory of the Multitude, en
Transversal 11/07 (http://transversal.eipcp.net/transversal/1107/mezzadra/en).
20
K. Marx, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (1857-1858), trad. de
Pedro Scaron, Madrid, Siglo XXI, 1976, p. 92.
21
Vase, D. Chakrabarty, Provincializing Europe. Postcolonial Thought and Historical Difference,
op. cit., p. 49 y ss.
22
K. Marx, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (1857-1858), op. cit., p. 31.
23
D. Chakrabarty, Provincializing Europe. Postcolonial Thought and Historical Difference, op. cit., p. 54.
24
Ibidem, p. 59.
Esta reinterpretacin del concepto marxiano de trabajo abstracto tiene en
realidad implicaciones que van mucho ms all de las categoras de capital
y trabajo. Ofrece ms bien a Chakrabarty un ngulo de visin a partir del
cual releer la estructura del tiempo histrico en la modernidad en su conjun-
to. Y esta estructura se presenta constitutivamente escindida: lo que el pro-
pio Chakrabarty llama historia 1, el tiempo homogneo y vaco puesto por
el capital, se ve, en cada uno de los presentes cuya concatenacin constituye
el pasado, necesariamente interrumpido en su linealidad por el movimien-
to de apropiacin de la historia 2, de las temporalidades plurales propias
no slo del trabajo vivo, sino tambin de la mercanca y del dinero.
25
Las
consecuencias que, a mi juicio, de aqu se derivan tienen mucha importan-
cia para desplazar la propia alternativa entre relativismo y universalismo:
Ningn capital global (o local) podr jams representar la lgica universal
del capital, porque toda forma histricamente disponible de capital es un
compromiso provisional constituido por una modificacin de la historia 1
de la mano de las historias 2 de cada uno. En tal caso, lo universal no puede
existir ms que como casilla vaca (place holder), una y otra vez usurpada por
un particular histrico que intenta presentarse como universal.
26
Se trata, tal y como se apuntaba, de una posicin de gran relevancia desde
el punto de vista terico, de la que pueden derivarse motivos de considerable
inters para una recualificacin del concepto y del lxico del universal. Pero, al
mismo tiempo, el anlisis de Chakrabarty tiene implicaciones precisas para la
prctica historiogrfica. Invita a hacer del movimiento de reduccin del plural
de las historias al singular de la historia, que Reinhart Koselleck identific, y
esto es ya un clsico, como peculiaridad del concepto moderno de historia,
27
un
hecho de por s histrico. No slo un concepto como el de clase obrera, sino
tambin conceptos como ciudadana y nacin, estn atravesados en su propio
estatuto lgico por las colisiones, las contradicciones y los desequilibrios que
este movimiento produce. La violencia de la conquista y de la dominacin
colonial no hace sino intensificar un problema inherente, por citar de nuevo a
Koselleck, a cada uno de los singulares colectivos que forman gran parte de
las palabras de la historia, sacando a la luz e imponiendo como objeto espe-
cfico de investigacin historiogrfica su movimiento de constitucin.
Si, tal y como se ha dicho, este orden de reflexiones invita a problemati-
zar el lxico del universalismo (y, por ende, los cnones historiogrficos que
se han construido materialmente a partir de l), por otra parte, me parece
Estudios postcoloniales 22
25
Ibidem, p. 64.
26
Ibidem, p. 70.
27
Vase, R. Koselleck, Futuro pasado. Para una semntica de los tiempos histricos (1979), trad. de
Noberto Smilg, Barcelona, Paids, 1993, pp. 127-140.
que constituye un saludable antdoto contra la proliferacin de una mera
apologa de las diferencias. La transicin, jams consumada de forma
definitiva, que inaugur, bajo el estandarte de la conquista, la historia
moderna como historia global, tiene sin embargo rasgos de irreversibilidad:
justamente, la violencia del origen impuso un lenguaje comn que anula
para siempre toda experiencia de diferencia que no se haya visto mediada
por las relaciones de poder coloniales y por la lgica global del capital.
28
No se trata, desde este punto de vista, de redescubrir tradiciones ancestra-
les que contraponer tanto en el plano historiogrfico como en el poltico
a la modernidad occidental. Se trata ms bien de trabajar en la construccin
de un marco ms complejo de la propia modernidad, de abrirse sin duda al
reconocimiento de una pluralidad de modernidades determinadas por las
distintas formas adoptadas en distintos contextos histricos y geogrficos
por el encuentro/colisin entre historia 1 e historias 2, por retomar los trmi-
nos de Chakrabarty, pero, al mismo tiempo, de valorizar el marco global en
cuyo seno se emplaz desde el principio esta misma pluralidad.
4. La crtica al historicismo propuesta por Chakrabarty no tiene, pues,
como resultado una liquidacin simple del problema del progreso y de su
temporalidad especfica. El tiempo homogneo y vaco del que hablaba
Walter Benjamin se reconoce ms bien como uno de los vectores fundamen-
tales en torno a los cuales se articula la historia de la modernidad, incardina-
do materialmente en la accin de potencias histricas concretas (el capital, los
Estados, los Imperios). Pero su propia imposicin no es posible ms que en
un movimiento de continua hibridacin con otras temporalidades, estruc-
turalmente heterogneas y llenas. Cabe hacer una argumentacin anloga
respecto de las coordenadas espaciales de la historia moderna: si el espacio
global constituye el mbito necesario de desarrollo de la historia 1, la pro-
duccin de este espacio no se puede pensar en trminos lineales, sino que se
plantea ms bien como un marco en cuyo seno se redetermina constantemen-
te el sentido de los lugares involucrados en este proceso de produccin.
Los estudios postcoloniales, desde este punto de vista, nos invitan a pro-
blematizar las fronteras que organizan los propios mapas mentales de los
historiadores. Sacan a la luz movimientos diaspricos y tupidas tramas de
interconexiones a un tiempo locales y globales que ligan de forma
imprevista espacios en apariencia alejados entre s, delineando una autnti-
ca contrageografa de la modernidad.
29
All donde hasta la historiografa
Introduccin
23
28
F. Rahola, Differenze postcoloniali, en Contemporanea VI, 2003, 1, pp. 157-165, p. 163.
29
Vase, J. Clifford, Routes. Travel and Translation in the Late 20th Century. Viaggio e traduzione alla fine
del XX secolo, Cambridge (MA), Harvard University Press, 1997, en particular el cap. 10 (Diaspore).
radical ve procesos claramente perimetrados por fronteras nacionales esta-
bles (la formacin de la clase obrera inglesa, por retomar el ttulo de la obra
clsica de E. P. Thompson), la crtica postcolonial vislumbra las huellas de
un plcido nacionalismo cultural, que ha llevado, por ejemplo, en el caso
de la history from below [historia desde abajo] britnica, a eliminar la dimen-
sin atlntica en la que se han desplegado estos mismos procesos.
30
Precisamente el trabajo de Paul Gilroy sobre el Atlntico negro como
contracultura de la modernidad resulta en este sentido ejemplar. Marcado
de forma indeleble por la catstrofe del middle passage,
a
el espacio atlntico
no ha sido para los negros, sin embargo, un espacio nicamente de sufrimien-
to y muerte. En un tpico movimiento postcolonial, Gilroy reconstruye las com-
plejas modalidades bajo las cuales los propios negros recorrieron en sentido
inverso y literalmente reinventaron este espacio, como marineros y como
viajeros. Las culturas nacidas dentro del Atlntico negro llevan consigo el estig-
ma de la violencia y de la esclavitud, pero expresan tambin aunque de forma
fragmentaria un anhelo de liberacin irreductible a los cdigos cerrados de
cualquier visin absolutista o, en todo caso, constrictiva de la etnicidad.
31
En definitiva, en el espacio de circulacin del Atlntico, la modernidad
mostr de manera precoz su rostro ms catastrfico y, al mismo tiempo,
registr el surgimiento de prcticas cosmopolitas radicales. Forzando una
vez ms los archivos, stas ltimas empiezan a convertirse ahora en objeto
de investigacin historiogrfica, por ejemplo en trabajos como el de Peter
Linebaugh y Marcus Rediker sobre el Atlntico revolucionario,
32
que
Estudios postcoloniales 24
30
Vase, P. Gilroy, The Black Atlantic. Modernity and Double Consciousness, Cambridge (MA),
Harvard University Press, 1993 [ed. cast.: El Atlntico negro. Modernidad y doble conciencia,
Madrid, Akal, en preparacin], as como M. Mellino, Quale prospettiva per i Cultural
Studies? Conversazione con Paul Gilroy, en Studi culturali I (2004), 1, pp. 167-189. Pero tn-
gase presente tambin P. Linebaugh y M. Rediker, The Many-Headed Hydra. Sailors, Slaves,
Commoners, and the Hidden History of the Revolutionary Atlantic, Boston, Beacon Press, 2000 [ed.
cast.: La hidra de la revolucin. Marineros, esclavos y campesinos en la historia oculta del Atlntico,
trad. de Mercedes Garca Garmilla, Barcelona, Crtica, 2005].
a
El middle passage hace referencia al traslado forzoso de africanos de frica al Nuevo Mundo
como parte del trfico de esclavos y se llama as porque constitua el paso intermedio den-
tro del tringulo comercial del Atlntico. Los barcos partan de Europa cargados de bienes que
trasportaban hasta frica para venderlos o intercambiarlos por prisioneros o personas secues-
tradas, que, a partir de ese momento, se convertan en esclavos; a continuacin, los barcos
navegaban hacia Amrica, donde vendan a los esclavos africanos o los intercambiaban por
bienes para los mercados europeos; por ltimo, los barcos regresaban a Europa, cerrando el
tringulo [N. de la T].
31
P. Gilroy, The Black Atlantic. Modernity and Double Consciousness, op. cit., p. 138.
32
P. Linebaugh y M. Rediker, The Many-Headed Hydra. Sailors, Slaves, Commoners, and the
Hidden History of the Revolutionary Atlantic, op. cit.
modifican las propias coordenadas geogrficas desde las que se interpreta
un acontecimiento como la propia revolucin de Hait, reconstruida desde
el punto de vista de un enfrentamiento en torno al significado de la moder-
nidad, en el que tuvieron un peso fundamental las prcticas del antiesclavis-
mo radical maduradas justamente en el espacio atlntico.
33
5. En el centro de la renovacin de las coordenadas espacio-temporales de la
historia moderna que los estudios postcoloniales determinan encontramos
evidentemente otra cuestin, a saber, la de la conceptualizacin y la repre-
sentacin de las figuras subjetivas que han vivido la modernidad desde una
posicin subordinada y antagonista. Se ha recordado la crtica que lanz
Gilroy a la reconstruccin de la historia de la clase obrera inglesa propuesta
por E. P. Thompson. Pero el propio trabajo de Chakrabarty sobre el tiempo
histrico hunde sus races en la polmica de Ranajit Guha fundadora
para toda la experiencia de los Subaltern Studies [estudios de la subalterni-
dad]
b
contra la caracterizacin que E. J. Hobsbawm propona a finales de
la dcada de 1950 del bandolerismo y de las revueltas rurales como fen-
menos prepolticos.
34
Era una concepcin lineal de la transicin al capitalismo
lo que permita al historiador marxista ingls adscribir el monopolio de la
poltica a las figuras del ciudadano y del proletario revolucionario, conde-
nando a la irrelevancia a revueltas y figuras sociales que todava no haban
alcanzado ese grado de madurez histrica. El contexto colonial constitua,
como es evidente, un severo banco de pruebas para esta conceptualizacin
de la poltica y de sus sujetos y los historiadores de los Estudios de la
Subalternidad extrajeron de aqu algunas consecuencias de gran relevancia.
La contemporaneidad de lo no contemporneo (los elementos arcaicos
puestos en juego por las revueltas campesinas en su desafo del dominio
ejercido por el imperio ms moderno que la historia haya conocido) se
torn as en un problema terico fundamental. Ytrabajar en torno a este pro-
blema permiti articular una crtica corrosiva de las propias modalidades
bajo las que tiempo histrico y poltica se haban unido alrededor de una
idea especfica de progreso en el marxismo occidental.
Introduccin
25
33
Vase la obra fundamental de S. Fischer, Modernity Disavowed. Haiti and the Cultures of
Slavery in the Age of Revolution, Durham y Londres, Duke University Press, 2004.
b
En lo que sigue se dejar el nombre en ingls, Subaltern Studies, slo para referirse a la serie
de estudios publicados con ese nombre y dirigidos por R. Guha. Para referirnos a la escuela
historiogrfica o este grupo de historiadores del subcontinente indio se preferir la traduccin
Estudios de la Subalternidad. [N. del E.]
34
Vase, R. Guha, Elementary Aspects of Peasant Insurgency in Colonial India, 1983, Nueva Delhi,
Oxford University Press, 1997, en especial pp. 5-13.
La reivindicacin por parte de Guha de la politicidad radical de las insurrec-
ciones campesinas en la India colonial pona el acento, por una parte, en el
hecho de que estas insurrecciones constituan respuestas puntuales a las
relaciones de poder especficas en las que se basaba el Raj britnico y, por
otra, en la imposibilidad de entender la propia transformacin de las estra-
tegias y de las tcnicas de gobierno adoptadas por las fuerzas dominantes
(la administracin colonial, pero tambin los terratenientes y los dems
componentes de la lite indgena) si no era considerndola como reaccin
especfica a la persistencia de un movimiento insurreccional en el campo. El
descubrimiento de un terreno autnomo de la poltica subalterna en la
India colonial supuso una aportacin fundamental para la renovacin de
la historiografa en la materia, modificando profundamente, por poner un
slo ejemplo, el modo de considerar el nacionalismo indio.
35
Sin embargo, lo que me interesa discutir brevemente en estas pginas es
el significado mismo de los trminos subalternos y subalternidad, de
directa ascendencia gramsciana. Conviene subrayar que, desde el primer
volumen de la coleccin de los Subaltern Studies, los trminos en cuestin
han desempeado una funcin en esencia polmica, denotando el conjunto
de sujetos cuya accin ha sido ignorada por una historiografa que, en sus
variantes coloniales, nacionalistas y marxistas, ha mantenido, a juicio de
Guha, una caracterizacin marcadamente elitista.
36
Utilizados en referencia
al campesino protagonista de las revueltas anticoloniales en los campos
indios del siglo XIX, los trminos en cuestin ven confirmada su raz nega-
tiva, por as decirlo privativa: Su identidad escribe Guha a propsito del
campesino indio consista en la magnitud de su subalternidad. En otros
trminos, [el campesino indio] aprenda a reconocerse no a travs de las pro-
piedades y atributos de su propia existencia social, sino desde una reduc-
cin, cuando no una negacin, de los de sus superiores.
37
La reconstruccin de los movimientos de subjetivacin, de conquista de
la subjetividad, puestos en marcha por figuras sociales definidas en estos
trminos absolutamente negativos no poda dejar de plantear un gran
nmero de problemas desde el punto de vista metodolgico y terico. Sin
Estudios postcoloniales 26
35
Vase, por ejemplo, adems de los trabajos fundamentales de P. Chatterjee, Nationalist
Thought and the Colonial World. ADerivative Discourse, Zed Press, Londres, 1986 y The Nation and
its Fragments. Colonial and Postcolonial Histories, Princeton, Princeton University Press, 1993, el
libro de S. Amin, Event, Metaphor, Memory. Chaury Chaura, 1922-1992, Berkeley y Delhi,
University of California Press, Oxford University Press, 1995.
36
Vase, en particular, R. Guha, A proposito di alcuni aspetti della storiografia dellIndia
coloniale, 1982, trad. italiana en R. Guha y G.Ch. Spivak (eds.), Subaltern Studies. Modernit e
(post)colonialismo, Verona, ombre corte, 2002, pp. 31-42.
37
R. Guha, Elementary Aspects of Peasant Insurgency in Colonial India, op. cit.
embargo, al hacer del fin de la subalternidad el motivo dominante de las
luchas anticoloniales, Guha nos ofrece un punto de vista particularmente
eficaz para enmarcar y definir con claridad uno de los rasgos sobresalientes
en el plano poltico de la condicin postcolonial: el fracaso histrico de la
nacin para crearse a s misma, que en un origen los Subaltern Studies se
propusieron estudiar en el subcontinente indio,
38
encuentra su terreno privi-
legiado de verificacin en la reproduccin de condiciones de subalternidad
de negacin radical de la palabra y de la capacidad de accin poltica
mucho despus del fin formal del colonialismo.
Se trata de un problema que dista mucho de concernir slo a los territorios
que estuvieron histricamente sometidos a un dominio colonial. Es ms, a mi
juicio, el problema de la subalternidad se est reabriendo tambin dentro de las
que fueron las metrpolis, tal y como muestran por ejemplo los debates de los
ltimos aos sobre la underclass [infraclase] o sobre la biopoltica (tema cuya
genealoga colonial, sorprendentemente eliminada por el propio Foucault, sera
interesante reconstruir).
39
En el fondo, sta es otra de las mltiples modalidades
bajo las cuales, por retomar el ttulo de un texto que tuvo un gran impacto en el
desarrollo de los estudios postcoloniales, The empire strikes back [el imperio con-
traataca].
40
Aquellas que fueron durante mucho tiempo las normas en torno a las
cuales se pensaba y practicaba la propia poltica emancipadora por simplifi-
car: la ciudadana y la clase obrerase cargan ahora de poderosos movimientos
de descentralizacin y de hibridacin que parecen poner en jaque su alcance
progresivo. Una genealoga del presente que, como aquella a la que aluden los
estudios postcoloniales, muestre la intensidad de las batallas que se libraron en
torno a la condicin de subalternidad puede entonces revelarse una empresa de
un valor que dista mucho de ser meramente de anticuario.
6. Lo que es mo, escriba en 1939 el gran poeta martiniqueo Aim Csaire
en el Cahier dun retour au pays natal [diario del retorno al pas natal], es un hom-
bre solo encarcelado de blanco / es un hombre solo que desafa los gritos blan-
cos de la muerte blanca / (TOUSSAINT, TOUSSAINT LOUVERTURE).
41
Introduccin
27
38
R. Guha, Aproposito di alcuni aspetti della storiografia dellIndia coloniale, op. cit., p. 39.
39
Para una primera inmersin en el problema, vase, A. L. Stoler, Race and the Education of
Desire. Foucaults History of Sexuality and the Colonial Order of Things, Durham (NC) y Londres,
Duke University Press, 1995.
40
Centre for Contemporary Cultural Studies, The Empire Strikes Back. Race and Racism in 70s
Britain, 1982, Londres y Nueva York, Routledge, 1994.
41
A. Csaire, Cahier dun retour au pays natal (1939), Pars y Dakar, Prsence Africaine, 1983, p.
25 xiste una edicin reciente en castellano de este poema: Retorno al pas natal, trad. de L.
Cabrera y L. Arencibia, Zamora, Fundacin Sinsonte, 2007; sin embargo, en esta cita, la traduc-
cin al castellano est realizada directamente del original francs [N. de la T.].
Apenas un ao despus de la publicacin del libro de C. L. R. James sobre
la revolucin haitiana,
42
el nombre de Toussaint Louverture irrumpa (lite-
ralmente) en otro texto como el de James destinado a ejercer una gran
influencia en los movimientos panafricanistas y anticoloniales de los aos
siguientes. Vale la pena detenerse brevemente a considerar los aspectos for-
males del pasaje citado. El parntesis y las letras maysculas indican con
claridad como slo un cambio brusco de orden discursivo puede inte-
rrumpir la linealidad de una narracin que hace de Toussaint un hom-
bre solo encarcelado de blanco. Csaire hace aqu referencia a la celda
del Castillo de Joux, en las montaas del Jura francs, en la que el cn-
sul negro, encarcelado por orden de Napolen, encontr la muerte en
abril de 1803, pocos meses antes de la capitulacin de los franceses fren-
te al general Dessalines y de la proclamacin de la independencia de
Hait.
43
Pero la crcel blanca es tambin, en trminos ms generales, la
crcel de una historia en la que la voz del insurrecto anticolonial, a pesar
de su potencia (literalmente mayscula), siempre queda elidida, puesta
ni ms ni menos que entre parntesis.
Los versos de Csaire se convierten as en una anticipacin potica extra-
ordinaria de ese mtodo contrapuntstico con el que, en 1993, Edward
Said invitaba a releer el canon literario e historiogrfico dominante (el
archivo de la cultura), para sacar a la luz narraciones alternativas o nue-
vas. Se trataba, para Said, de acercarse a las fuentes occidentales con
una conciencia simultnea de la historia metropolitana y, a la par, de las
otras historias contra las cuales acta el discurso dominante, a la vez que
permanece a su lado.
44
Valorar esta indicacin metodolgica significa adop-
tar como punto de partida, por una parte, la idea de que los archivos y las
fuentes coloniales, a pesar de la lgica imperial que rige su constitucin, lle-
van inscrita la palabra de los subalternos; y significa, por otra parte,
renunciar a la posibilidad de escuchar directamente esta palabra, de restituir
lmpida la voz de los propios subalternos. Cuando esta voz no est de
hecho silenciada, se ve con todo negada y slo es posible rastrearla a tra-
vs de los sntomas que la lgica de la negacin deja a modo de residuos en
el orden del discurso dominante.
45
Estudios postcoloniales 28
42
C. L. R. James, The Black Jacobins. Toussaint LOuverture and the San Domingo Revolution,
Nueva York, Vintage Books, 1963 [ed. cast.: Los jacobinos negros. Toussaint LOuverture y la
Revolucin de Hait, Madrid y Mxico, Turner y FCE, 2003].
43
Sobre Toussaint Louverture vase tambin la rica y cuidadosa introduccin de S. Chignola a F.
D. Toussaint Louverture, La libert del popolo nero. Scritti politici, Turn, La Rosa, 1997, pp. IX-LIII.
44
E. W. Said, Cultura e imperialismo, trad. de Nora Castelli, Barcelona, Anagrama, 1996, p. 101.
45
Remito de nuevo al importante trabajo de S. Fischer, Modernity Disavowed. Haiti and the
Cultures of Slavery in the Age of Revolution, op. cit.
En su artculo de 1984 presentado aqu en su traduccin al castellano,
Gayatri Chakravorty Spivak reprochaba precisamente a Guha y, en general,
a los primeros volmenes producidos por el colectivo de los Estudios de la
Subalternidad su confianza ingenua en la posibilidad de recuperar la voz
de los subalternos a partir de los archivos coloniales, poniendo en juego
las provocaciones de la deconstruccin contra lo que le pareca un vestigio
de humanismo. Desarrollando ulteriormente esta crtica a travs de un
anlisis del sati (el sacrificio ritual de las viudas, declarado ilegal por el
gobernador general Lord Bentinck en 1829, con el aplauso de intelectuales
indios ilustrados como Ram Mohan Roy), Spivak llega incluso a dar una
respuesta negativa a la pregunta de si puede hablar el subalterno o,
mejor, la subalterna.
46
La violencia epistmica sobre la que se basa la domi-
nacin colonial, al contaminarse de las tradiciones locales en el
momento mismo en que las somete a crtica acaba por borrar efectiva-
mente el espacio de la libre voluntad, de la capacidad de accin del suje-
to de sexuacin femenina.
47
El intento de Guha, realizado a travs de instrumentos metodolgicos
derivados de la lingstica estructuralista (y, en particular, de las primeras
obras de Roland Barthes), consista justamente, en realidad, en leer de forma
contrapuntstica lo que l defina como la prosa de la contrainsurgencia
(es decir, los archivos y las fuentes coloniales) para encontrar all los indicios
de una presencia distinta y perturbadora con respecto a aquella inevitable-
mente imperial del yo narrador.
48
Su trabajo sigue siendo a mi juicio una
aportacin fundamental, cuyo corte clsico, tanto desde el punto de vista
metodolgico como desde el punto de vista de la prctica historiogrfica,
habra incluso que reivindicar. Las consideraciones crticas de Spivak nos
ayudan, sin embargo, a identificar su lmite real: precisamente mientras
Guha pona en discusin las modalidades cannicas de representacin
historiogrfica de las subjetividades subalternas, terminaba recupe-
rando de la propia historia de los movimientos anticoloniales indios un
presupuesto romntico-populista que lo llevaba a superponer un suje-
to (y una conciencia) ya desde siempre formado sobre ese campo de bata-
lla en torno a las formas mismas de la subjetividad que su propio anli-
sis sacaba a la luz.
Introduccin
29
46
Vase G. Ch. Spivak, Can the Subaltern Speak?, en L. Grossberg y C. Nelson (eds.),
Marxism and the Interpretation of Culture, Urbana y Chicago, University of Illinois Press, 1988,
pp. 271-313.
47
G. Ch. Spivak, A Critique of Postcolonial Reason. Toward a History of the Vanishing Present,
Cambridge (MA) y Londres, Harvard University Press, 1999, p. 304.
48
Vase en particular R. Guha, La prosa della contro-insurrezione, 1983, trad. italiana en R. Guha
y G. Ch Spivak (eds.), Subaltern Studies. Modernit e (post)colonialismo, op. cit., pp. 43-102.
Dipesh Chakrabarty que, en el artculo aqu publicado, identifica en esta
raz romntica y populista uno de los errores fundamentales de los
Estudios de la Subalternidad, sostiene asimismo que este error contie-
ne la posibilidad de un nuevo comienzo para quien quiera dedicarse a
[escribir] en la actualidad las historias del sujeto de masas de la polti-
ca.
49
Sin embargo, a menos que se quiera conceder al discurso colonial,
tal y como ha escrito Lata Mani, lo que en realidad nunca consigui, a
saber, la anulacin de las mujeres,
50
este nuevo comienzo no puede
situarse en el espacio que parecera abrirse a partir de una interpretacin
unilateral de los artculos de Spivak antes citados. De hecho, el propio
debate feminista postcolonial, en cuyo seno la aportacin de Spivak ha
desempeado un papel fundamental, ha tenido en los ltimos aos como
tema fundamental, lleno de implicaciones tanto desde el punto de vista
terico y poltico como desde el punto de vista historiogrfico, la crtica
justamente de una representacin estereotipada de las mujeres subalter-
nas del Tercer Mundo en tanto meras vctimas de dispositivos de some-
timiento y reduccin al silencio: el descubrimiento de la complicidad
del propio feminismo emancipacionista occidental en la determinacin
de esta representacin de nuevo interpretada como ndice de un atra-
so histrico con respecto a Occidente ha representado la condicin a
partir de la cual otras experiencias y otras palabras han ganado espacio
en el debate feminista internacional.
51
El problema fundamental que los estudios postcoloniales plantean
tanto a la teora poltica como a la historiografa es la implicacin de la
subjetividad de los subalternos en un campo de tensin en el que los
propios dispositivos de sometimiento y reduccin al silencio estn siem-
pre obligados a saldar cuentas con una multiplicidad de prcticas que
podemos definir de manera provisional como de subjetivacin (prcti-
cas de revuelta, a buen seguro, pero tambin de sustraccin, de fuga, de
mimetismo, de negociacin). El punto de vista que resulta de ello no
entra necesariamente en contradiccin con el nfasis que ponen otras
corrientes de estudios en los rasgos sistmicos que toma la historia
moderna desde los orgenes como historia global: ms bien nos permite,
Estudios postcoloniales 30
49
En este mismo volumen G. Ch. Spivak, Estudios de la Subalternidad: deconstruyendo la
historiografa.
50
L. Mani, Cultural Theory, Colonial Texts. Reading Eyewitness Accounts of Widow
Burning, en L. Grossberg, C. Nelson y P. A. Treichler (eds.), Cultural Studies, Nueva York y
Londres, Routledge, 1992, p. 403.
51
Vase en este mismo volumen el artculo de Ch. T. Mohanty, Bajo los ojos de Occidente,
as como S. De Petris, Tra agency e differenze. Percorsi del femminismo postcoloniale, en
Studi culturali II, 2, 2005, pp. 259-290.
Introduccin
31
por retomar una sugerencia benjamiana, cepillar esta misma historia a
contrapelo, subvertir su canon o, mejor an, investigar los laboratorios
en cuyo seno se ha producido ese canon materialmente (y contina pro-
ducindose).
33
1. Estudios de la
Subalternidad.
Deconstruyendo la Historiografa
a
Gayatri Chakravorty Spivak
Cambio y crisis
El trabajo del grupo de Estudios de la Subalternidad nos ofrece una teora
del cambio. Generalmente, se define la insercin de India en el colonialismo
como el cambio de una sujecin semifeudal a una sujecin capitalista. Tal
definicin teoriza el cambio dentro de la gran narrativa de los modos de pro-
duccin y, por implicacin precaria, dentro de la narrativa de la transicin
del feudalismo al capitalismo. De forma coincidente, se percibe este cambio
como el momento inaugural de la politizacin del colonizado. Se percibe
que el sujeto colonial emerge de esas fracciones de la lite indgena que lle-
gan a ser vagamente descritas como nacionalistas burguesas. El grupo de
los Estudios de la Subalternidad est revisando, a mi entender, esta defini-
cin general y su correspondiente teorizacin, al proponer por lo menos dos
cosas: en primer lugar, que el/los momento/s de cambio sean pluralizados y
tramados como confrontaciones, antes que como una transicin (de esta
manera seran percibidos en relacin con las historias de dominacin y
explotacin, en lugar de ser inscritos en la gran narrativa de los modos de
produccin) y, en segundo lugar, que tales cambios estn sealados o mar-
cados por un cambio funcional en los sistemas de signos. El cambio fun-
cional ms importante es el que va de lo religioso a lo militante. En los
volmenes de Subaltern Studies se sealan, sin embargo, muchos otros
cambios funcionales en los sistemas de signos: los que van del crimen a la
insurreccin, del siervo al obrero, etc.
a
Traduccin de Ana Rebeca Prada y Silvia Rivera Cusicanqui del artculo Subaltem Studies:
Deconstructing Historiography, Ranajit Guha (ed.), Subaltern Studies IV: Writings on South
Asian History and Society, Delhi, Oxford University Press, l985, pp. 330-363. [N. del E.]
El resultado ms significativo de esta revisin o cambio de perspectiva es
que la iniciativa para tal cambio se sita en el insurgente o subalterno.
(En realidad, la preocupacin del grupo por los cambios de funcin en
los sistemas de signos la frase desplazamientos discursivos es algo ms
corta se extiende ms all del terreno de la actividad insurgente o subal-
terna. En ms de un artculo, Dipesh Chakrabarty aborda la manera en que
el discurso autoconscientemente socialista, del sector de izquierda de
la lite indgena est, se quiera o no, intentando desplazar al discurso de la
autoridad feudal tratando de imbuirle nuevas funciones.
1
Partha Chatterjee
muestra a Gandhi apropindose polticamente de lo popular en las formas
cambiantes del nuevo Estado indio (3.156). La descripcin meticulosamen-
te documentada del surgimiento de Gandhi que estaba lejos de ser un
subalterno como un significante poltico dentro del texto social, desa-
rrollada a lo largo de algunos ensayos de las tres colecciones, es uno de los
logros ms asombrosos de estos estudios.)
Un cambio funcional en un sistema de signos es un hecho violento. An
cuando sea percibido como gradual, fracasado o, incluso como en
retroceso, el cambio mismo slo puede ser puesto en marcha por la fuerza
de una crisis. Lo que Pal de Man escribe sobre la crtica puede extenderse
a una subalternidad que est poniendo el mundo al revs: En periodos
que no son de crisis, o en individuos inclinados a evitar la crisis a cualquier
coste, puede haber todo tipo de acercamientos a [lo social] [...] pero no
puede haber [insurreccin].
2
Sin embargo, si el espacio para un cambio
(que es necesariamente tambin una adicin) no hubiera estado all en la
funcin previa del sistema de signos, la crisis no hubiera podido provocar-
lo. El cambio de funcin-significacin suple la funcin precedente. El
movimiento de significacin agrega algo [...] pero este aadido [...] viene a
cumplir una funcin indirecta, a suplementar una carencia por parte del
significado.
3
El colectivo de los Estudios de la Subalternidad comenta
escrupulosamente este doble movimiento.
En general, ellos perciben su tarea como la de elaborar una teora de la
conciencia o de la cultura antes que la de elaborar especficamente una teo-
ra del cambio. Por esta razn, creo, la fuerza de la crisis, aunque nunca se aleja
Estudios postcoloniales 34
1
Ranajit Guha (ed.), Subaltern Studies II: Writings on South Asian History and Society, Delhi
Oxford University Press, 1984, p. 351. En adelante los tres volmenes de Subaltern Studies sern
citados en mi texto como SS I, II y III, seguidos de las referencias de pgina.
2
Paul de Man, Blindness and Insight: Essays in the Rhetoric of Contemporary Criticism,
Minneapolis, University of Minnessota Press, 1983, p. 8.
3
Jacques Derrida, Writing and Difference, trad. Alan Bass, Chicago, University of Chicago Press,
1998, p. 289. Todas las traducciones han sido modificadas cuando se ha credo necesario.
de su argumento, no se ve enfatizada sistemticamente en su trabajo, y se alude
a ella, a veces ingenuamente, como interferencia, combinacin, quedar
atrapado en la ola general, circunstancias para la unificacin, razones
para el cambio, ambigedad, malestar, trnsito, llamar la atencin
sobre: an cuando tambin se la describe como encenderse, prenderse
en llamas y, en general, como poner cabeza abajo: siendo todas ellas
metforas-conceptos crticos que indicaran fuerza.
4
En efecto, una sobrie-
dad general del tono les impide enfatizar suficientemente el hecho de que
ellos mismos estaran empujando a la historiografa hegemnica a una cri-
sis. Esto los conduce a describir el funcionamiento clandestino de la suple-
mentariedad como la inexorable lgica especulativa de la dialctica. En esto me
parece que se perjudican a s mismos, ya que, como dialcticos declarados,
se exponen a los debates ms viejos entre espontaneidad y conciencia o
estructura e historia. Su prctica real, que est, como argumentar, mas
cerca de la deconstruccin, cuestionara estas oposiciones. Una teora del
cambio como espacio de desplazamiento de funciones entre sistemas de sig-
nos que es lo que me obligan a leer en ellos es una teora de la lectura en
el sentido general ms fuerte del trmino. El espacio del desplazamiento de
la funcin de los signos equivale a una nocin de lectura como transaccin
activa entre pasado y futuro. Esta lectura transaccional como (la posibilidad
de) accin, an en su punto ms dinmico, es tal vez lo que Antonio
Gramsci quera decir con elaboracin, e-laborare, lograr con dificultad.
5
Visto de esta manera, el trabajo del grupo de los Estudios de la
Subalternidad nos posibilita reiteradamente para comprender que la met-
fora-concepto del texto social no es la reduccin de la vida real a la pgi-
na de un libro. Mi intervencin terica es un modesto intento de hacer que
recordemos esto.
Puede proponerse que su trabajo presupone que todo el socius, por lo
menos en tanto objeto de su estudio, es lo que Nietzsche llamara una fort-
gesetzte Zeichenkette: una cadena-de-signos continua. La posibilidad de la
accin reside en la dinmica de desorganizacin de este objeto, en la ruptu-
ra y reeslabonamiento de la cadena. Esta lnea argumental no contrapone la
conciencia al socius, sino que ve en ella misma algo constituido como (y en)
una cadena semitica. Se trata entonces de un instrumento de estudio que par-
ticipa de la naturaleza de su objeto de estudio. Percibir la conciencia de esta
manera es situar al historiador en una posicin de compromiso irreductible.
Estudios de la subalternidad
35
4
SS I, 83, 86, 186; SS II, 65, 115; SS III, 21, 71. Tambin en Ranajit Guha, Elementary Aspects of
Peasant Insurgency in Colonial India, Delhi, Oxford University Press, 1983, pp. 88, 226, 30, 318.
De ahora en adelante ser citado en mi texto como EAP, seguido de las referencias de pgina.
5
Vase el tratamiento de la elaboracin de Gramsci en Edward W. Said, The World. The Text,
and the Critic, Cambridge, Harvard University Press, 1983, pp. 170-172.
Creo que es debido a esta doble ligazn que es posible desentraar la obser-
vacin aforstica de Nietzsche que dibuja la imagen de la cadena-de-signos
con referencia a este doble nexo: Todo concepto en el que est concluido
(fasst sich zusammen) un proceso completo, se resiste (sich entziehf) a la defi-
nicin; slo lo que no tiene historia es definible.
6
En todo caso, estas presu-
posiciones no armonizan, estrictamente hablando, con el deseo de encontrar
una conciencia (en este caso, la del subalterno) en un estado positivo y puro.
Mi ensayo tambin tratar de desarrollar esta discrepancia.
El fracaso cognoscitivo es irreductible
Todas tas relaciones que nos brinda el grupo sobre intentos de desplaza-
miento discursivo, son relaciones de fracasos. En el caso de los desplaza-
mientos del subalterno la razn que ms frecuentemente se da para este fra-
caso es el muy superior alcance, organizacin y fuerza de las autoridades
coloniales. En el caso del movimiento nacionalista por la independencia, se
seala claramente que el rechazo interesado de la burguesa a reconocer
la importancia de (y la necesidad de aliarse con) un campesinado politiza-
do, da cuenta del fracaso del desplazamiento discursivo que puso en mar-
cha la politizacin de los campesinos. Sin embargo, hay tambin aqu un
incipiente evolucionismo que, quizs intentando evitar una vulgar glorifica-
cin marxista del campesinado, le echa la culpa al nivel existente de la con-
ciencia campesina por el hecho de que la solidaridad y el poder campesi-
nos fueron rara vez suficientes o suficientemente sostenidos (SS III, 52; SS
III, 115). Esto contradice la poltica general del grupo, que ve el acceso hege-
mnico de la lite a la conciencia como un constructo interpretable.
Para examinar esta contradiccin debemos anotar primero que los des-
plazamientos discursivos que se manejan, a sabiendas o no, desde arriba,
son tambin fracasos. Chakrabarty, Das y Chandra diagraman los fracasos
del socialismo sindical, del empresarialismo funcionalista y del comunismo
agrario en su intento de desplazar un discurso semifeudal hacia un discur-
so moderno. Chatterjee muestra cmo la dinmica de transaccin inicial
de Gandhi con el campo discursivo del imaginario religioso hind tuvo que
ser travestizado para que su tica de resistencia pudiera ser desplazada
Estudios postcoloniales 36
6
Friederich Nietzsche, On the the Geanology of moral and Ecce Homo, trad. Walter J. Kaufman,
Nueva York, Vintage Books, 1969, pp. 77-80 [ed. cast.: Genealoga de la moral, Madrid, Alianza
Editorial, 2006].
hacia el sistema de signos de la poltica burguesa.
7
(No cabe duda, si una
entidad como la poltica burguesa fuera a exponerse al anlisis discur-
sivo, emergera la misma micro-dinmica de desplazamientos.) Lo que trato
de decir es, simplemente, que los fracasos o xitos parciales en el desplaza-
miento del campo discursivo no necesariamente se relacionan, siguiendo
una escala progresista, con el nivel de conciencia de una clase.
Procedamos ahora a anotar que lo que ha sido en apariencia algo perfec-
tamente exitoso, a saber, la historiografa de lite de derecha o de izquier-
da, nacionalista o colonialista, est en s misma, segn el anlisis de este
grupo, constituida por fracasos cognoscitivos. De hecho, si la teora del cam-
bio como lugar de desplazamiento de un campo discursivo es su argumen-
to ms generalizado, el anterior argumento le sigue muy de cerca. Aqu tam-
poco se hace ninguna distincin a mi modo de ver, correctamente entre
traspis deliberados y no deliberados. Hardiman apunta al persistente
(des)conocimiento de los nacionalistas del desplazamiento del campo dis-
cursivo por parte del subalterno como una marca de la sanscritizacin
b
(SS
III, 214). El autor busca en los anlisis contemporneos como el estudio de
Paul Brass sobre el faccionalismo los sntomas de lo que Edward Said lla-
mara orientalismo (SS I, 227). Se sugiere correctamente que el sofisticado
vocabulario de gran parte de la historiografa contempornea es exitoso al
encubrir este fracaso cognoscitivo y que este xito-en-el-fracaso, esta igno-
rancia sancionada, es inseparable de la dominacin colonial. Das muestra en
funcionamiento la teora de las expectativas racionales ese pilar hegem-
nico aunque difunto (fracaso cognoscitivo exitoso una vez ms) del neoco-
lonialismo, en la idea de una Revolucin Verde para Impedir una
Revolucin Roja [lema moderno de la India] (SS II, 198-199).
Dentro de este rastreo del fracaso cognoscitivo exitoso, la maniobra
ms interesante consiste en examinar la produccin de la evidencia,
piedra angular del edificio de la verdad histrica (SS III, 231-270), y disec-
cionar as la mecnica de construccin del Otro que consolida al S mismo:
el insurgente y la insurreccin. En esta parte del proyecto, Guha parece
radicalizar la historiografa de la India colonial mediante una combina-
cin del anlisis semitico sovitico con el barthesiano. Se revela as la
discursividad (el fracaso cognoscitivo) de la historiografa desinteresada
Estudios de la subalternidad
37
7
Uso la palabra imaginario aproximadamente en el sentido que le da Jacques Lacan. Para
una breve definicin, vase Jean Laplanche y J. B. Ponalis, The Language of Psycho-Analysis, trad.
David Nicholson-Smith, Nueva York, Norton, 1973, p. 210.
b
Se conoce como sanscritizacin al proceso de incorporacin de los grupos tribales a los
escalones ms bajos del sistema de castas en la religin hind, adoptando su tradicin clsica
escrita en sanscrito. [N. de las T.]
(exitosa y, por lo tanto, verdadera). Se muestra a la musa de la historia y
a la contrainsurgencia como cmplices (SS II, 1-42; EAP [vase tambin
pp. 33-72, en este volumen]).
Estoy sugiriendo, por supuesto, que un conjunto de presupuestos impl-
citamente evolucionistas o progresistas destinados a medir el fracaso o el
xito en trminos del nivel de conciencia resultara demasiado simple para
la prctica del grupo. Si observamos las variedades de actividad que ellos
abordan: la subalterna, la insurgente, la colonialista y la historiogrfica, nos
hallamos frente a un campo general de fracasos. De hecho, el trabajo del
colectivo est haciendo que la distincin entre xito y fracaso resulte inde-
terminada, ya que revela que aun el registro histrico ms exitoso estar
entrecruzado por el fracaso cognoscitivo. Dado que en el caso del subalter-
no toman en cuenta a la conciencia (por negativa que sea) y a la cultura
(por determinante que sea); y, en el caso de la lite, a la cultura y a la mani-
pulacin, resulta que el subalterno tambin est obrando en el teatro de la
cognicin. Sea como fuere, dnde comienza y dnde termina la cogni-
cin? Considerar ms adelante los posibles problemas que conllevan tales
percepciones compartimentalizadas de la conciencia. Baste decir aqu que,
segn las normas habituales de coherencia, y en trminos de su propia
metodologa, la posibilidad del fracaso no puede derivarse de ningn crite-
rio de xito, a menos que este ltimo sea una ficcin terica.
8
Lo que aqu se seala, viene a ser un comentario sobre la alienacin, tal
y como la conciben los miembros de este grupo, entendiendo por ella un
fracaso de la cognicin:
Sobreestimar (la) lucidez o profundidad (de la conciencia del subalterno)
sera desatinado [...] Esta expresin caracterstica de una conciencia negativa
de parte del insurgente es equiparable a otro de sus sntomas, es decir, la
autoalienacin. l estaba an embarcado en una visin de su prxima guerra
con el Raj como si fuera el proyecto de una voluntad independiente de s
mismo, y vea su propio papel en ella como algo nicamente instrumental [...]
[En su propia proclamacin] parwana [...] los autores no reconocieron ni
siquiera su propia voz, sino tan slo escucharon la voz de Dios (EAP, 28).
Como para confirmarlo, dentro de esta taxonoma narrativa progresista,
Hegel describe su marcha de la historia en trminos de una disminucin en
la autoalienacin del denominado agente histrico mundial. Kojve y sus
Estudios postcoloniales 38
8
Como siempre, mi ejemplo preferido de ficcin terica sigue siendo el proceso primario de
Freud, The Complete Psychological Works, trad. James Strachsy et alli, Londres, Hogart Press, vol.
5, p. 598f. [ed. cast.: Obras completas, 3 vols., Madrid, Biblioteca Nueva, 2003].
seguidores en Francia distinguieron entre este Hegel, narrador de (una) historia,
y el Hegel especulativo que perfil un sistema de la lgica.
9
En el interior de este
sistema, la alienacin es irreductible en cualquier acto de conciencia. A menos
que el sujeto se separe de s mismo para comprender al objeto, no hay cognicin;
de hecho, no hay pensamiento, no hay juicio. El Ser y la Idea Absoluta, la primera
y la ltima secciones de la Lgica dos consideraciones sobre la simple inaliena-
bilidad, no son accesibles a la conciencia individual o personal. Por lo tanto,
desde el punto de vista estrictamente filosfico, tanto (a) la historiografa de lite,
como (b) la explicacin burguesa nacionalista, y (c) la reinscripcin por parte del
grupo de Estudios de la Subalternidad, estaran funcionando por obra de la alie-
nacin Verfremdung tanto como Entu Berung. Las lecturas que hace Derrida de
Hegel, como en Glas, cuestionaran el argumento de la inalienabilidad incluso de
la Necesidad Absoluta y del Conocimiento Absoluto, aunque aqu no necesita-
mos ir tan lejos. Debemos formular la pregunta contraria. Cmo debemos abor-
dar la sugerencia de Marx de que el hombre debe procurar la autodeterminacin
y la prctica desalienada, y la de Gramsci de que las clases bajas deben lograr
la autoconciencia mediante una serie de negaciones?
10
Formular una respuesta a estas preguntas puede conducir a efectos prc-
ticos de gran alcance, si se acepta el riesgo de irreductibilidad del fracaso
cognoscitivo y de la alienacin. La propia prctica del grupo puede as ser
representada en esta trama de fracasos a travs de la generalizacin y reins-
cripcin del concepto de fracaso, tal y como he sugerido anteriormente. Esto
subvierte el inevitable vanguardismo de una teora que, en otros sentidos,
desarrolla una crtica al vanguardismo de la teora. sta es la razn por la cual
espero alinearlos con la deconstruccin: Obrando necesariamente desde el
interior, extrayendo de la antigua estructura todos los recursos estratgicos y
econmicos de la subversin, extrayndoselos estructuralmente, vale decir sin
poder aislar en ellos elementos y tomos, la empresa de deconstruccin siem-
pre resulta en cierto modo presa de su propio trabajo.
11
sta es la virtud ms grande de la deconstruccin: cuestionar la autori-
dad del sujeto que investiga sin paralizarlo: transformando persistentemen-
te las condiciones de imposibilidad en posibilidad.
12
Busquemos las implica-
ciones de ello para nuestro caso particular.
Estudios de la subalternidad
39
9
Para un excelente tratamiento de esto, vase Judith Butier, Geist ist Zeit: French
Interpretations of Hegels Absoluts, Berkshire Review, Verano, 1985 (en prensa).
10
Antonio Gramsci, citado en EAP, p. 28.
11
Derrida, Of Grammatology, trad. Spivak, Baltimore, The John Hopkins University Press,
1976, p. 24 [ed. cast.: De la gramatologa, Mxico, Siglo XXI, 1986, pp. 29-30].
12
Dado que en el trabajo del colectivo, el historiador es genricamente especfico (vase pp.
33-43), he utilizado consistentemente el masculino.
El grupo, como hemos visto, sigue la huella de estos fracasos en el intento
de desplazar los campos discursivos. Un acercamiento deconstructivo cen-
trara la atencin en el hecho de que ellos mismos estn comprometidos en
el intento de desplazar los campos discursivos; que ellos mismos fracasan
(en el sentido general), por razones tan histricas como las que aducen
para los agentes heterogneos que estudian; e intentara forjar una prctica
que tomara esto en consideracin. De otro modo, quirase o no, al negarse a
reconocer las implicaciones de su propia lnea de trabajo, por ser poltica-
mente incorrectas, ellos mismos terminaran objetivando insidiosamente
al subalterno (SS II, 262), controlndolo mediante el conocimiento, an si al
mismo tiempo le restauran versiones de causalidad y autodeterminacin (SS
II, 30); en definitiva, en su deseo de totalidad (y, por lo tanto, de totalizacin)
(SS III, 317), se haran cmplices de una ley (que) asign(a) un nombre (pro-
pio) indiferenciado (EAP, 159) al subalterno como tal.
Los Estudios de la Subalternidad y la crtica europea al
humanismo
Un lenguaje religioso les dio a los montaeses (de los Ghats orientales) el
marco para conceptualizar sus dificultades y buscarles soluciones (SS I,
140-141). El lenguaje de las recientes teoras interpretativas europeas parece
otorgar un marco similar a este colectivo. Como lo he sugerido anteriormen-
te, al trabajar su desplazamiento, estn expandiendo el alcance semntico de
las nociones de lectura y texto, palabras que, dicho sea de paso, no des-
tacan en su vocabulario. sta es una transaccin audaz y puede compararse
favorablemente con algunos esfuerzos similares realizados por historiado-
res en Estados Unidos.
13
Est debidamente marcada por el intento de hallar
paralelos locales como en el concepto de atidesa en el trabajo de Guha,
y de insertar lo local en lo general, como en las generalizadas referencias a
la insurreccin inglesa, francesa, alemana y, ocasionalmente, italiana en EAP,
as como en la invocacin a la antropologa de frica en el trabajo de Partha
Chatterjee sobre los modos de poder.
Es la fuerza de una crisis la que produce desplazamientos funcionales en
los campos discursivos. En mi lectura de los volmenes de Subaltern Studies,
esta fuerza crtica o este provocar-la-crisis pueden localizarse en su enrgico
Estudios postcoloniales 40
13
El ejemplo ms importante es Dominick La Capra, Rethinking Intellectual History, Ithaca,
Cornell University; y History and Criticism, Ithaca, Cornell University.
cuestionamiento del humanismo por parte del sector post-nietzschiano
del estructuralismo europeo occidental; es decir, para nuestro grupo, Michel
Foucault, Roland Barthes y un cierto Lvi-Strauss. Estos estructuralistas
cuestionan el humanismo desenmascarando a su hroe: el sujeto soberano
como autor, el sujeto de la autoridad, de la legitimidad, del poder. Hay una
afinidad entre el sujeto imperialista y el sujeto del humanismo. Sin embar-
go, la crisis del antihumanismo como todas las crisisno conmueve ple-
namente a nuestro colectivo. As, la ruptura demuestra tambin ser una
repeticin. Retroceden al apoyarse en nociones como totalidad, conciencia-
como-agente, y hasta un cierto culturalismo, que los divorcian de la crti-
ca del humanismo. Parecen no percatarse de la procedencia histrico-pol-
tica de sus diversos colaboradores occidentales. Para ellos, Vygotsky y
Lotman, Vctor Turner y Lvi-Strauss, Evans-Pritchard, y Hindess y Hirst
pueden alimentar el mismo fuego que Foucault y Barthes. Dado que no se
puede acusar a este grupo de un eclecticismo propio de un consumidor de
supermercado, se debera percibir en su prctica no slo una repeticin sino
tambin una ruptura con el predicamento colonial. La calidad transaccional
de las fuentes metropolitanas, conflictivas entre s, elude con frecuencia
al intelectual (post)colonial.
Cabe recordar al lector que, desde mi punto de vista, tales fracasos,
cognoscitivos son irreductibles. Dado que mi propsito es reflexionar
sobre el lugar de conciencia en los trabajos del grupo Estudios de la
Subalternidad, no es mi intencin sugerir una frmula para lanzar jugadas
cognoscitivas correctas.
El problema de la conciencia del subalterno
He intentado leer el trabajo del grupo a contrapelo de su autorrepresenta-
cin terica. Su figuracin de la conciencia del campesino o subalterno hace
que tal lectura resulte particularmente productiva.
Investigar, descubrir y establecer la conciencia campesina o subal-
terna parece ser a primera vista un proyecto positivista: un proyecto
que de ser llevado a cabo adecuadamente conducira supuestamen-
te a un terreno firme, a algo que puede ser revelado. Esto es an ms
significativo en el caso de la recuperacin de la conciencia, dado que
para la tradicin post-Ilustracin de la que participa el colectivo como
historiadores intervencionistas, la conciencia deviene en el terreno que
hace posibles todas las revelaciones.
Estudios de la subalternidad
41
Y ciertamente, el grupo es susceptible a tal interpretacin. Se presupone
aqu la existencia de cierta reflexin unvoca o teora de la significacin, a
partir de la cual la accin campesina, tanto en tiempos de hambre como de
rebelda, se supone que refleja una sola conciencia subyacente (SS III,
112); del mismo modo la solidaridad es vista como un significante de la
conciencia, donde significacin equivale a representacin, figuracin, pro-
piacin (rigurosa delimitacin dentro de un perfil nico y autoadecuado) e
impresin (EAP, 169).
Sin embargo, an si la conciencia fuera considerada como un significa-
do o fundamento indivisible, autoinminente, estara obrando aqu una fuer-
za que pondra en tela de juicio tal metafsica; puesto que aqu la conciencia
no es una conciencia-en-general, sino una forma poltica e historizada de la
misma, es decir, la conciencia subalterna. En un pasaje en el que la palabra
transcendental se usa como transcendente, porque moldea una narrati-
va hegemnica, ms que en sentido estrictamente filosfico, Guha lo
expresa admirablemente: Toda vez que una rebelin campesina ha sido
asimilada a la trayectoria del Raj, de la Nacin o del Pueblo, se vuelve fcil
abdicar de la responsabilidad que tiene el historiador de explorar y descri-
bir la conciencia especfica de cada rebelin y contentarse con atribuirle una
conciencia trascendental [...] representndolos como simples instrumentos
de otra voluntad (SS II, 38).
Debido a esta atribucin de especificidad histrica a la conciencia en sen-
tido estrecho aunque en sentido amplio sta obre como un presupuesto
metodolgico metafsico, en el trabajo del grupo se da siempre la interpre-
tacin contrapuesta: que la conciencia del subalterno est sujeta a la catexis
de la lite, que nunca es completamente recuperable, que siempre es oblicua
respecto a sus significantes aceptados, que de hecho se borra incluso cuan-
do se la revela y que es irreductiblemente discursiva. En los ensayos ms
tericos, por ejemplo, se trata principalmente de un asunto de conciencia
negativa. Aunque la conciencia negativa se concibe aqu como una etapa
histrica peculiar de los grupos subalternos, no hay razn lgica por la cual,
dado que este argumento est inevitablemente historizado, tal perspectiva
negativa en lugar de la visin positiva fundante de la conciencia no
pueda ser generalizada como presupuesto metodolgico del grupo. Una
interpretacin de la conciencia negativa, por ejemplo, se percibe como
conciencia, no del ser de los subalternos, sino del de sus opresores (EAP cap.
2; SS II, 183). En vagos trazos hegelianos, aqu puede hallarse una posicin
anti-humanista y anti-positivista, segn la cual es siempre el deseo por/de
(el poder del Otro) lo que produce una imagen del s mismo. Si esto se gene-
raliza, como en mi lectura del argumento del fracaso cognoscitivo, es el
subalterno quien brinda el modelo para una teora general de la conciencia.
Estudios postcoloniales 42
Y sin embargo, dado que el subalterno no puede aparecer sin el pensamien-
to de la lite, la generalizacin sera incompleta por definicin: o para
ponerlo en lenguaje filosfico, sera no-originaria o, como en la versin ms
temprana del unursprngilch, no primordial. Esta huella instituida en el ori-
gen es una representacin de la crtica deconstructiva a los orgenes simples.
Hablar ms adelante sobre las consecuencias prcticas que traera consigo la
identificacin de los rastros de tal estrategia en el trabajo del grupo.
Un punto adicional en la deconstruccin en contrapunto de la metafsica
de la conciencia en estos textos, se revela en el hecho reiterado de que slo
los textos de contra-insurgencia, o la documentacin de lite, nos permiten
saber algo sobre la conciencia de los subalternos. Probablemente la visin
campesina de la lucha nunca sea recuperada, y todo lo que se diga de ella en
esta etapa ser obligadamente tentativo (SS I, 150); En vista de los proble-
mas que implica documentar la conciencia de los trabajadores de las hilan-
deras de yute, su voluntad de resistir y cuestionar la autoridad de sus
empleadores puede interpretarse slo en trminos de la sensacin de crisis
que produjo entre la gente de autoridad (SS III, 121); Debera ser posible
[...] leer la presencia de una conciencia rebelde como un elemento necesario
y omnipresente dentro de ese cuerpo de evidencias (EAP 15). Con seguri-
dad, se trata del vocabulario de esta etapa, la voluntad de resistir y la
presencia. Sin embargo, este lenguaje parece, tambin esforzarse en reco-
nocer que la perspectiva, la voluntad y la presencia del subalterno, no pue-
den ser sino una ficcin terica que habilita el proyecto de lectura. No puede
ser recuperada, probablemente nunca sea recuperada. En el registro ms
o menos esotrico del lenguaje post-estructuralista francs, esto podra
expresarse as: (El) pensamiento [en este caso, el pensamiento acerca de la
conciencia del subalterno] es aqu, para nosotros, un nombre perfectamente
neutro, un blanco textual, el ndice necesariamente indeterminado de una
futura poca de la diferencia.
14
Una vez ms, en el trabajo de este grupo, lo que pareca ser la dificultad
histrica del subalterno colonial puede convertirse en una alegora de la difi-
cultad de todo pensamiento y de toda conciencia deliberativa, aunque la lite
piense lo contrario. Esto podra parecer absurdo a primera vista, y amerita
una reconsideracin. Es lo que har para cerrar esta seccin de mi ensayo.
La accesibilidad definitiva de la conciencia del subalterno queda tambin
en entredicho cuando se la localiza como diferencia y no como identidad:
Los trminos pueblo y clases subalternas han sido utilizados como
Estudios de la subalternidad
43
14
Derrida, Of Grammatology... p. 93 [ed. cast.: p. 126]. Ya que mi intencin aqu es simplemente ofre-
cer un momento de transcodificacin, no he emprendido la explicacin de este pasaje de Derrida.
sinnimos a lo largo de esta nota.
15
Los grupos y elementos sociales inclui-
dos en esta categora representan la diferencia demogrfica entre la poblacin
india total y todos aquellos que hemos descrito como lite (SS I, 8; nfasis del
autor). Remito al lector a un ensayo anterior, donde comento extensamen-
te esta ambigedad especfica: entre el manifiesto lenguaje de la cuantifi-
cacin la diferencia demogrficaque es positivista, y el discurso de una
diferencia definitiva la diferencia demogrfica que abre la puerta a ges-
tos deconstructivos.
16
En consecuencia, me inclinara cada vez ms a leer la recuperacin de la
conciencia del subalterno como un diagrama de lo que en el lenguaje pos-
testructuralista se denominara el efecto-de-sujeto de la subalternidad.
17
Un
efecto-de-sujeto puede ser brevemente esbozado como sigue: aquello que
parece obrar como sujeto puede ser parte de una inmensa red discontinua
(texto en sentido general) de hebras que pueden llamarse poltica, ideolo-
ga, economa, historia, sexualidad, lenguaje, etc. (Si se asla cada una de
estas hebras, se las puede percibir tambin como un tejido de varios hilos.)
Los diferentes anudamientos y configuraciones de estas hebras, definidos a
travs de determinaciones heterogneas que a su vez dependen de una
mirada de circunstancias, producen el efecto de un sujeto actuante. Sin
embargo, una conciencia deliberativa continuista y homogeneizante requie-
re sintomticamente de una causa continua y homognea para ese efecto y
por lo tanto postula la existencia de un sujeto soberano y determinante. Este
ltimo sera entonces el efecto de un efecto, y su postulado una metalepsis,
o sea, la sustitucin de un efecto por una causa. As es como, en la siguien-
te descripcin, los textos de la contrainsurgencia identifican una voluntad
como causa soberana, cuando no es ms que un efecto del efecto-de-sujeto
subalterno, que se produce como tal por obra de coyunturas particulares, las
que a su vez salen a la luz en las crisis meticulosamente descritas por los
diversos autores de Subaltern Studies:
Es por supuesto cierto que los informes, despachos, minutas, juicios, leyes,
cartas, etc., en los que policas, soldados, burcratas, terratenientes, usureros
y otros elementos hostiles a la insurreccin registran sus sentimientos, son a
Estudios postcoloniales 44
15
Vase el Prefacio Los Estudios de la Subalternidad, de Guha, en el volumen en el que se
public originalmente este artculo, p. 32.
16
Spivak, Can the Subaltern Speak en Larry Grossberg y Cary Nelson (eds.). Marxist
Interpretations of Literature and Culture: Limits, Frontiers, Boundaries, Urbana, University of
Illinois (en prensa).
17
El ms espectacular tal vez excesivo despliegue de este argumento est en Gilles Deleuze y
Flix Guattari, Anti-Oedipus: Capitalism and Schizophrenia, trad. Robert Hurley et alli, Nueva York,
Vikind Press, 1977 [ed. cast.: El Anti-Edipo. Capitalismo y esquizofrenia, Barcelona, Paids, 1995].
la vez portadores de su voluntad. Pero estos documentos no adquieren su
contenido tan solo de esta voluntad, ya que sta se funda a su vez en otra
voluntad: la del insurgente. Debera ser posible, por lo tanto, leer la presencia
de una conciencia rebelde como un elemento necesario y omnipresente den-
tro de ese cuerpo de evidencias (EAP 15).
Leyendo el trabajo de los Estudios de la Subalternidad desde dentro, pero a
contrapelo, sugerira que existen elementos en su texto que justifican la lec-
tura de su proyecto de recuperacin de la conciencia de los subalternos
como un intento de desmontar esta metalepsis historiogrfica masiva y
situar al efecto del sujeto como subalterno. Habra que leerlo, entonces,
como un uso estratgico del esencialismo positivista en aras de un inters
poltico escrupulosamente visible. Esto los alineara con el Marx que identi-
fica la fetichizacin como determinacin ideolgica de lo concreto y la
enlaza con la narrativa del desarrollo de la forma-dinero; con el Nietzsche que
nos ofrece una genealoga en lugar de una historiografa, con el Foucault
que diagrama la construccin de una contra-memoria, con el Barthes de
la semiotropa y con el Derrida de la deconstruccin afirmativa. Asu vez,
esto les permitira usar la fuerza crtica del anti-humanismo y compartir al
mismo tiempo su paradoja constitutiva, a saber, que el momento esenciali-
zador, el objeto de su crtica, es irreductible.
Tal estrategia resulta sumamente til cuando el trmino conciencia
est siendo utilizado en sentido estrecho, es decir como autoconciencia.
Cuando se usa conciencia de esta manera, la nocin marxista de una prc-
tica desalienada o la nocin gramsciana de una filosofa espontnea de la
multitud, ideolgicamente coherente, resultan plausibles y poderosas.
18
Es
as que la conciencia-de-clase no compromete el nivel bsico de la conciencia,
la conciencia en general. La clase no es, despus de todo, una descripcin
inalienable de una realidad humana. En el nivel descriptivo, la conciencia-de-
clase como tal es una comprensin unificante artificial y estratgica que, en el
nivel transformativo, busca destruir la mecnica que construye el perfil de la
propia clase en la cual se ha desarrollado situacionalmente una conciencia
colectiva. Cualquier miembro de la comunidad insurgente Guha destina
un captulo entero a mostrar cmo se desarrolla esta conciencia colectiva de
comunidad que opta por continuar en condicin subordinada, es conside-
rado hostil al proceso de reversin que inaugura la lucha y por ende, como
si estuviera de parte del enemigo (EAP, 202). La tarea de la conciencia de
clase o de colectividad, en el interior de un campo social de explotacin y
Estudios de la subalternidad
45
18
Gramsci, Prisons Notebooks, trad. Quintin Hoare y Geoffrey Noel-Smith, Nueva York,
International Publishers, 1971, p. 421 [ed. cast.: Cuadernos de la crcel, Mxico, Era, 1984].
dominacin, es as necesariamente autoalienante. La tradicin inglesa de las
traducciones de Marx borra frecuentemente este hecho. Considrese, por
ejemplo, el siguiente conocido pasaje del Manifiesto Comunista: If the prole-
tariat in struggle [imKampfe] against the bourgeoisie is compelled to unite
itself in a class [sich notwending zum Klasse vereint], and, by means of a revo-
lution, it makes itself the ruling class, and, as such sweeps away by force the
old conditions of production, it thus sweeps away the conditions of class
oppositions [Klassengegensatz] and of classes generally, and abolishes its own
lordship [Herrschaft] as a class.
19
Frases traducidas como suprime por la
fuerza [sweeps away], y suprime [abolishes] son, en el texto de Marx, auf-
hebt. Aufheben tiene aqu un doble significado: por un lado, quiere decir
preservar, mantener, pero tambin significa ocasionar el cese de, poner fin
a... Ambas definiciones de aufheben pueden buscarse en el diccionario
como dos significados de esta palabra.
20
En la misma vena de mantener y
causar el cese de, en el pasaje citado de EAP, rescribiramos el trmino
reversin como desplazamiento.
Es entonces en el marco de este inters estratgico en el movimiento
auto-alienante de desplazamiento que se opera en y por la conciencia de
colectividad, donde puede introducirse el tema de la autodeterminacin y la
autoconciencia desalienada. En las definiciones de conciencia que ofrece
el grupo de Estudios de la Subalternidad, hay abundantes seas de que lo
que realmente les interesa no es la conciencia en general, sino la conciencia
en este decisivo y estrecho sentido.
La conciencia del subalterno, como una suerte de autoconciencia, es la que
habita todo el mbito del pensamiento, la conjetura y la especulacin [...]
independientes, de parte del campesinado (SS I, 188 [vase aqu Pandey, p.
115]); la que ofrece prueba clara de una interpretacin distintiva e indepen-
diente del mensaje (de Gandhi) (SS III, 7), la que anima los debates entre sus
dirigentes para sopesar con seriedad los factores en pro y en contra de cual-
quier recurso a las armas (SS II, 1 [vase aqu Guha, p. 1); la que efectivamen-
te respalda todas las invocaciones a la voluntad de los subalternos.
Estudios postcoloniales 46
19
Karl Marx y Friedrich Engels. The Manifesto of the Communist Party en Selected Works,
Mosc, Foreign Languages Publishing House, 1951, p. 51. [ed. cast.: C. Marx y F. Engels, Obras
Escogidas, Mosc, Editorial Progreso, s.f., p. 50], que dice: Si en la lucha [im Kamppfe] contra
la burguesa el proletariado se constituye indefectiblemente como clase [sich notwendig zum
Klasse vereint]; si mediante la revolucin se conviene en clase dominante y en cuanto clase dom-
inante, suprime por la fuerza las viejas relaciones de produccin, suprime, al mismo tiempo
estas relaciones de produccin, las condiciones para la existencia del antagonismo de clase
[Klassengegensatz] y de las clases en general, y, por tanto, su propia dominacin [Herrschaft]
como clase.
20 Georg Friederich Wilhelm Hegel, The Science of Logic, trad. A. V. Miller, Nueva York,
Humanities Press, 1976, p. 107 [ed. cast.: Lgica, Madrid, Folio, 2003].
La conciencia del subalterno como conciencia colectiva emergente es uno de
los temas principales de estos libros. Entre los muchos ejemplos que podran
citarse me referir a dos: Lo que se expresa, fuera de toda duda, en estos
extractos del diario de Abdul Majid (un tejedor) es una conciencia de colec-
tividad: la comunidad. Sin embargo, tal conciencia de comunidad era una
conciencia ambigua, que cabalgaba entre la fraternidad religiosa, la clase, la
qasba
c
y mohalla
d
(SS III, 269). La conciencia de s misma (de la tribu) como
un cuerpo de insurgentes era de este modo indistinguible del reconocimien-
to de su ser tnico (EAP, 286). El grupo contrasta firmemente esta teora de
la emergente conciencia del subalterno con aquella tendencia del marxismo
occidental que le niega conciencia-de-clase al subalterno precapitalista,
especialmente en los escenarios del imperialismo. Su gesto confronta as la
nocin de E. J. Hobsbawm de lo pre-poltico, tanto como los argumentos
funcionalistas que ven la reciprocidad y economa moral entre jornale-
ros y propietarios campesinos, como un intento de negar la relevancia
de las identidades de clase y del conflicto de clase para las relaciones agra-
rias en Asia hasta fecha muy reciente (SS III, 78). El anlisis de Chakrabarty
en torno a lo histricamente errneo que resultara la simple inversin de
este gesto, al intentar imponer una conciencia marxista de clase trabajadora
sobre el proletariado urbano en contextos coloniales y por implicacin
como muestra Guha, sobre el subalterno rural, halla as un espacio en el
interior de esta confrontacin.
Para los lectores que advierten los puntos de contacto entre el grupo de
Estudios de la Subalternidad y la crtica al humanismo representada por
Barthes y Foucault, la confusin emana de los usos de la palabra con-
ciencia, que nos remiten inevitablemente a una cuestin post-fenome-
nolgica y post-psicoanalitica en dichos autores. No es mi intencin acla-
rar esta confusin revelando analticamente que el grupo de Estudios de
la Subalternidad no considera en absoluto a la conciencia dentro de esa
configuracin y que ms bien trabaja exclusivamente con la conciencia
colectiva de segundo nivel que podemos hallar en Marx y en la tradicin
marxista clsica. Antes bien, propongo que, aunque el grupo no se com-
prometa a sabiendas en una comprensin post-estructuralista de la con-
ciencia, nuestra propia lectura transaccional de su trabajo se justifica si
percibimos que se adhieren estratgicamente a una nocin esencialista de
conciencia que sera vulnerable a la crtica antihumanista, pero desde
una prctica historiogrfica que extrae muchas de sus virtudes de esa
misma crtica.
Estudios de la subalternidad
47
c
Pequeo pueblo: centro administrativo, manufacturero y comercial. [N. de las T.]
d
Barrio, cuadra o distrito de un poblado. [N. de las T.]
La historiografa como estrategia
Puede una estrategia ser inconsciente? Por supuesto que no completamen-
te. Sin embargo, tomemos afirmaciones como las siguientes: Existe necesa-
riamente (una) discrepancia en algunas etapas de la lucha de clases entre el
nivel de su articulacin objetiva y el de la conciencia de sus sujetos; a
pesar de todo su compromiso prctico con una rebelin, las masas podan
an ser inducidas por una falsa conciencia a confiar en las facultades mgi-
cas de hroes guerreros...: o incluso, el rebelde campesino de la India colo-
nial slo poda hacerlo [aprender su primera leccin de poder] si la volva a
traducir al lenguaje semifeudal de la poltica en el que haba nacido (EAP,
173, 270, 76). Una teora que admite una falla parcial de ajuste en la construc-
cin de cualquier estrategia no puede considerarse inmune a su propio sis-
tema, pues tiene que quedar atrapada en la posibilidad de que esa disyuntiva
se aplique a su propio caso. Si el historiador de la Subalternidad, al volver a
traducir fragmentos de la teora del discurso y de la crtica del humanismo
al lenguaje de una historiografa esencialista, acaba por alinearse con las
pautas de conducta de los propios subalternos, slo una visin progresista,
que diagnostica al subalterno como necesariamente inferior, percibir tal ali-
neamiento como carente de valor intervencionista. En efecto, es en su pro-
pia insistencia sobre el subalterno como sujeto de la historia, que el grupo
lleva a cabo tal re-traduccin, como estrategia intervencionista slo parcial-
mente inconsciente.
Si se abrazara como estrategia, el nfasis sobre la soberana... consisten-
cia y [...] lgica de la conciencia rebelde (EAP, p. 13) podra percibirse
entonces como deconstruccin afirmativa. Pero al percatarse de que tal
nfasis es tericamente inviable, el historiador termina por romper su teora
en aras de un inters poltico escrupulosamente delineado.
21
Si, por otra
parte, el historiador percibe que la restauracin al subalterno de una posi-
cin-de-sujeto en la historia equivale a establecer una verdad inalienable y
final de las cosas, entonces cualquier nfasis en la soberana, la consistencia
y la lgica, como he sugerido ms arriba, objetivar inevitablemente al
subalterno y quedar atrapado en el juego del conocimiento como poder.
Incluso si la discursividad de la historia es percibida como un fortgesetzte
Zeicbenkette, no puede emprenderse una genealoga restaurativa sin la
ceguera estratgica que terminar por enredar al genealogista en la cadena.
Estudios postcoloniales 48
21
La metfora-concepto de inters es orquestada por Derrida en Spurs (trad. Brbara
Harlow, Chicago, University of Chicago Press, 1978) con nociones de deconstruccin afirma-
tiva, lo que equivaldra a reconocer que ningn ejemplo de deconstruccin puede comparar-
se a su discurso.
Viendo esto, en 1971 Foucault recomend el uso del sentido histrico, a
la manera del boletn diario reiteradamente revisado por el locutor de tele-
visin, para evitar la arrogancia de una genealoga exitosa.
22
Es en esa vena
que leo a los Estudios de la Subalternidad, a contrapelo de s mismos, pro-
poniendo que su propia subalternidad, al alegar una posicin-de-sujeto
positiva para el subalterno, podra re-inscribirse como una estrategia para
nuestros tiempos.
Qu bondades tendra tal re-inscripcin? La de reconocer que el terreno
del persistente impulso del subalterno haca la hegemona, permanecer
siempre y por definicin heterogneo con respecto a los esfuerzos del histo-
riador disciplinario. El historiador debe persistir en sus esfuerzos por ser
consciente de que el subalterno es necesariamente el lmite absoluto del
espacio en el cual la historia se narrativiza como lgica. sta es una leccin
difcil de aprender, pero no aprenderla equivaldra simplemente a formular
soluciones elegantes para una virtual prctica terica correcta. Alguna vez
la historia ha desmentido que la prctica norma a la teora, como en este
caso la prctica del subalterno norma a la historiografa oficial? Si este
supuesto, ms que la disonante tesis de la infantilidad del subalterno, fuera
acogido por los Estudios de la Subalternidad, entonces su proyecto estara
en concordancia consigo mismo, al reconocer que nunca puede estar en
plena concordancia con la conciencia del subalterno; que nunca puede
gozar de continuidad con respecto a la entrada desigual y situacional del
subalterno en el campo de la hegemona poltica (y no meramente discipli-
naria, como es el caso del colectivo), como sucede con el contenido de una
descripcin post facto. He aqu la relacin siempre asimtrica entre interpre-
tacin y transformacin del mundo, que Marx recalca en la onceava tesis
sobre Feuerbach. All se da un contraste entre las palabras haben iterpretiert
(participio presente una accin culminada de interpretieren, el verbo
romance que enfatiza el establecimiento de un significado proporcional al
fenmeno por la va de una metfora referida al justo intercambio de pre-
cios) y zu verndern (infinitivo siempre abierto al futuro del verbo ale-
mn que significa, estrictamente hablando, hacer otro). Esta ltima
expresin no se equipara a haben interpretiert ni en su carga filosfica deriva-
da del latn, ni en su significado de idoneidad y completitud, como lo hubie-
ra hecho transformieren. Apesar de no ser una palabra inusual, no es la ms
comn para la nocin de cambio, verwandeln, en alemn. En la versin
ms abierta hacer otro uer-nderung a partir de lo idneamente
autoidntico adecuadamente, interpretiertsubyace una alegora acerca
de la relacin del terico con su tema. (No hay espacio aqu para comentar
Estudios de la subalternidad
49
22
Michel Foucault, Language, Counter-Memory, Practice, trad. Donald F. Bouchard y Sherry
Simon, Ithaca, Cornell Uniersity Press, pp. 156, 154.
la riqueza de es kommt darauf an, la frase sintctica que une las dos partes
de la Onceava Tesis.) No slo la mala teora, sino toda teora es suscepti-
ble a esta apertura.
Las descripciones tericas no pueden producir universales. Tan slo pue-
den producir generalizaciones provisionales, en la misma medida en que el
terico se da cuenta de la importancia decisiva de su reiterada produccin. De
lo contrario, dado que tal vez sus autores desean alegar que existe alguna fuer-
za no especificada que interviene directamente en la prctica subalterna, las
conclusiones de estos ensayos se tornan abruptas, no concluyentes, casi como
una serie de postergaciones en algn proyecto emprico. Un ejemplo sorpren-
dente de este deseo bloqueado de antemano lo ofrece Das, en un ensayo en
cierta manera brillante, al repudiar la formalizacin como frustrante para la
prctica, mientras deplora la falta de suficiente generalizacin, que habra per-
mitido el florecimiento de la prctica subalterna (SS II, 227).
Louis Althusser habl de la siguiente manera acerca de los lmites a la
produccin terica disciplinaria: (Una) nueva prctica de la filosofa puede
transformar la filosofa. Pero adems, en esa medida puede ayudar [aider sa
mesure] a la transformacin del mundo. Tan slo ayudar....
23
En su crtica tri-
vializadora de Althusser, E. P. Thompson privilegia el estilo britnico de
enseanza-de-la-historia sobre el estilo francs de enseanza-de-la-filoso-
fa.
24
Cualquiera que sea la posicin que tomemos en la vieja pelea entre his-
toria y filosofa, es forzoso que nos demos cuenta que, como disciplinas,
ambas deben seguir siendo heterogneas, as como discontinuas, respecto a
la prctica social subalterna. Reconocer esto no significa dar lugar a una
abdicacin funcionalista. En la trayectoria de Foucault, es un hecho curioso
que, en cierta fase de su influyente ltimo perodo, llevara a cabo algo as
como una abdicacin, negndose a representar (como si tal negativa fuera
posible), privilegiando al sujeto oprimido, que supuestamente poda hablar
por s mismo.
25
El grupo de Estudios de la Subalternidad, que busca metdi-
camente las huellas de la representacin, no puede seguir por el mismo
camino. Despus de situar la semiologa, Barthes se volc en gran medi-
da en la autobiografa y en la celebracin del fragmento. El grupo de
Estudios de la Subalternidad no puede seguir a Barthes en esto, no slo por
ser devotos de la semitica, sino tambin porque tratan de ensamblar una
Estudios postcoloniales 50
23
Louis Althusser, Lenin and Philosophy and Other Essays, trad. Ben Fowkes, Nueva York,
Monthly Review Press, 1971, p. 68.
24
Trato brevemente la mecnica de la crtica de Thompson en Explanation and Culture:
Marginalia, Humanities in Society, 2.3, verano de 1979, p. 220, nm. 14.
25
Puede encontrarse una exposicin ejemplar de esto en Intellectuals and Power, en
Language, Counter-Memory, Practice.
bio-grafa histrica de aqullos cuyas vidas activas slo pueden revelarse
mediante un registro deliberadamente fragmentario, producido en algn
otro lugar. Deben seguir comprometidos con el subalterno como sujeto de
su historia, pues mientras continen fieles a esta estrategia, nos revelarn los
lmites de la crtica al humanismo, tal y como se practica en Occidente.
El/la intelectual radical en Occidente se halla, o bien atrapado/a en una
deliberada opcin por la Subalternidad, otorgando al oprimido la misma
subjetividad expresiva que critica, o bien en la posicin de una total irrepre-
sentabilidad. La negacin lgica de esta posicin se da en el discurso del
post-modernismo, donde la masa es slo masa porque su energa social ya
se ha congelado. Es una reserva fra, capaz de absorber y neutralizar cual-
quier energa caliente. Se parece a esos sistemas medio muertos en los que
se inyecta ms energa de la que se extrae, esos depsitos exorbitantemente
mantenidos en un estado de explotacin artificial. Esta negacin conduce a
un vaciamiento de la posicin-de-sujeto: No es llegar al punto en el que ya
no se dice yo, sino al punto en el que deja de ser importante que se diga o
no se diga yo.
26
Apesar de que algunos intelectuales occidentales expresan
una genuina preocupacin por los estragos del neocolonialismo contempo-
rneo en sus propios Estados nacin, no estn muy bien informados sobre
la historia del imperialismo, sobre la violencia epistmica que constituy/
borr a un sujeto, obligndolo a ocupar (en respuesta a un deseo) el espacio
del otro autoconsolidante del imperialismo.
Es casi como si la fuerza generada por su crisis estuviera separada de su
campo propio por obra de la ignorancia sancionada de esa historia.
Sostengo que si el grupo de Estudios de la Subalternidad fuera capaz de ver
su propio trabajo de restauracin-del-sujeto como decisivamente estratgico,
no pasara por alto este vaco sintomtico en el anti-humanismo occidental
contemporneo. En su innovador ensayo sobre los modos de poder, Partha
Chatterjee cita a Foucault y a su trabajo sobre el siglo XVIII y escribe:
Foucault ha buscado demostrar las complejidades de este nuevo rgimen de
poder en sus estudios sobre la historia de la enfermedad mental, de la prcti-
ca clnica, de la prisin, de la sexualidad y del surgimiento de las ciencias
humanas. Cuando uno observa los regmenes de poder en los llamados pa-
ses atrasados en el mundo de hoy, no slo el dominio de los modos de ejerci-
cio de poder caractersticamente modernos parece limitado y cuestionado
por la persistencia de modos ms antiguos, sino que debido a su combinacin
Estudios de la subalternidad
51
26
Jean Baudrillard, In the Shadow of the Silent Majorities or the End of the Social and Other Essays,
trad. Paul Foss et alli, Nueva York, Semiotext(e), 1983, p. 26; y Deleuze y Guattari, On the Line,
trad. John Johnston, Nueva York, Semiotext(e), 1983, p. 1.
en un estado y formacin particulares, parece abrir al mismo tiempo una
gama completamente nueva de posibilidades para las clases gobernantes en
el ejercicio de su dominacin (SS III, 348-349).
He dicho antes que la fuerza de la crisis no se enfatiza sistemticamente en
el trabajo del grupo. El ejemplo foucaultiano que aqu consideramos, puede,
por ejemplo, ser percibido en el sentido de que marca una crisis dentro de la
conciencia europea. Pocos meses antes de leer el ensayo de Chatterjee, puse
sobre el papel opiniones extraamente parecidas a las suyas, en torno al
mismo pasaje de Foucault. Soy consciente de que escribo en un contexto
laboral comprometido con la produccin ideolgica del neocolonialismo,
incluso a travs de la influencia de pensadores como Foucault. No es pues,
necesariamente, seal de extraordinaria perspicacia que lo que aqu llamo
crisis de la conciencia europea se ponga de relieve de forma ms ntida en
mi prrafo, al que me tomo la libertad de citar. Sostengo que la relacin entre
el post-marxismo anti-humanista del Primer Mundo y la historia del impe-
rialismo no es simplemente una cuestin de ampliar la gama de posibilida-
des, como Chatterjee sugiere sobriamente en el texto citado.
A pesar de que Foucault es un pensador brillante del poder-en-el-espacia-
miento, la conciencia de la reinscripcin topogrfica del imperialismo no
moldea sus presupuestos. Se ve engaado por la versin restringida de
Occidente producida por esa reinscripcin y ayuda as a consolidar sus
efectos. Ntese, por ejemplo, en el siguiente pasaje, la omisin del hecho de
que el nuevo mecanismo de poder en los siglos XVII y XVIII (la extraccin
de plusvala sin coercin extra-econmica es su descripcin marxista) se
asegura por medio del imperialismo territorial la Tierra y sus productos
en otra parte. La representacin de la soberana es decisiva en tales esce-
narios; en los siglos XVII y XVIII tenemos la produccin de un importante
fenmeno: la emergencia, o ms bien, la invencin de un nuevo mecanismo
de poder poseedor de tcnicas procedimentales altamente especficas... lo
que es tambin, creo, absolutamente incompatible con las relaciones de
soberana.... Estoy proponiendo que aceptar una versin auto-contenida
de Occidente es ignorar sintomticamente su produccin por el espacia-
miento-temporalizacin del proyecto imperial. A veces parece que la misma
lucidez del anlisis de Foucault sobre siglos de imperialismo europeo pro-
dujera una versin en miniatura de ese fenmeno heterogneo: manejo del
espacio, pero por doctores; desarrollo de administraciones, pero en asilos;
consideraciones de la periferia, pero en trminos de los dementes, prisione-
ros y nios. La clnica, el asilo, la prisin, la universidad, parecen alegoras
de pantalla que clausuran de antemano una lectura de las narrativas ms
amplias del imperialismo.
27
Estudios postcoloniales 52
27
Spivak, Can the Subaltern Speak?.
As, el discurso de la conciencia unificada del subalterno debe habitar la
estrategia de estos historiadores, as como el discurso del sujeto micrologi-
zado o situado debe marcar el de los anti-humanistas al otro lado de la
divisin internacional del trabajo. Las dos siguientes aseveraciones de
Ranajit Guha y Louis Althusser pueden ser entonces percibidas, no como
seal de una contradiccin, sino como la fractura de una discontinuidad de
niveles filosficos, as como de una asimetra estratgica: Sin embargo pro-
ponemos escribe Guha en los aos ochenta concentrarnos en esta con-
ciencia como nuestro tema central, porque no es posible explicar la experien-
cia de la insurreccin simplemente como una historia de acontecimientos
carentes de sujeto (S IV, 11). Precisamente, no es posible. En tanto
Althusser escribe en 1967:
Innegablemente, ya que ha sido admitido en su obra y El Capital lo demues-
tra Marx le debe a Hegel la decisiva categora filosfica de proceso. Le debe
an tanto ms, que el propio Feuerbach no lo sospechaba. Le debe el concep-
to de proceso sin sujeto [...] El origen, indispensable para la naturaleza teleo-
lgica del proceso [...] debe ser negado desde el principio, de modo que el pro-
ceso de alienacin pueda ser un proceso sin sujeto [...] La lgica de Hegel es
la del Origen afirmado-negado: la primera forma de un concepto que Derrida
ha introducido a la reflexin filosfica, la borradura.
28
Como ha remarcado correctamente Chakrabarty, Marx pensaba que la lgi-
ca del capital poda ser descifrada mejor slo en una sociedad donde la
nocin de igualdad humana hubiera ya adquirido el arraigo de un prejuicio
popular (2.263). La primera leccin de la ideologa consiste en que un
prejuicio popular se confunde con la naturaleza humana, esa lengua
materna original de la historia. La historiografa marxista puede quedar
atrapada en la lengua materna de una historia y una cultura que han coro-
nado en el individualismo burgus. Mientras grupos como el colectivo de
Estudios de la Subalternidad intenten abrir los textos de Marx mas all
de su procedencia europea, ms all de un internacionalismo homogneo,
en la va de un reconocimiento persistente de la heterogeneidad, el propsi-
to mismo de olvidar su lenguaje original (o enraizado die ihm anges-
tammte Sprache) mientras se usa el nuevo tiene que ser reinscrito.
29
Un reco-
nocimiento reiterado de la complicidad de lo nuevo con lo original est a
Estudios de la subalternidad
53
28
Althusser, Sur le rapport de Marx a Hegel, en Jacques DHont (ed.), Hegel et la pense
moderne, Pars, Presses Universitaires, 1970, pp. 108-9.
29
Karl Marx, The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte, en David Fernbach (ed.), Surveys
from Exile, Nueva York, Vintage Books, 1974, p. 147 [ed. cast.: El dieciocho brumario de Luis
Bonaparte, Madrid, Alianza Editorial, 1985].
la orden del da. He tratado de indicar esto deconstruyendo, por un lado, la
oposicin entre el colectivo y su objeto de investigacin el subalterno y
por otro deconstruyendo la aparente continuidad entre ellos y sus modelos
anti-humanistas. Desde este punto de vista, sera interesante si, en lugar de
hallar su nico internacionalismo en la historia europea y en la antropologa
africana (un desglose disciplinario interesante), encontrasen tambin lneas
de contacto, por ejemplo, con la economa poltica del movimiento campesino
independiente de Mxico.
30
Slo es posible leer a contrapelo si existen ciertos desajustes en el texto,
que nos sealen el camino. (Se los llama a veces momentos de transgre-
sin.) Me gustara redondear el conjunto de mi argumento analizando dos
de estos momentos en el trabajo de este grupo. En primer trmino, su trata-
miento del rumor; y en segundo, el lugar de la mujer.
El rumor
El tratamiento ms extenso del rumor, que puede hallarse en EAP, no
forma parte, estrictamente hablando, del trabajo del grupo. Sin embargo,
creo estar en lo correcto al sostener que las pginas de Guha explicitan un
conjunto implcito de supuestos sobre la naturaleza de los medios de
comunicacin del subalterno, tales como el rumor, y sobre su papel en la
movilizacin de la insurgencia, que estn presentes en el trabajo de todo
el grupo. Esto tambin pone de relieve la contradiccin inherente a la
prctica general del grupo que se inclina hacia el post-estructuralis-
mo, y a su adhesin a la primera poca semiolgica de Barthes, Lvi-
Strauss y Greimas y a los estructuralistas taxonmicos como Vygotsky,
Lotman y Propp.
Steven Ungar delinea la trayectoria de Barthes de la semiologa a la
semiotropia, a travs de la semioclastia, en Roland Barthes: The Professor of
Desire.
31
Cualquier uso del Barthes de la primera poca tendra que refutar,
aunque sea brevemente, la propia refutacin y rechazo que hace Barthes de
sus posiciones tempranas.
Estudios postcoloniales 54
30
Para una obra histrica relacionada a su lucha contempornea, vase John Womack, Zapata
and tne Mexican Revolution, Nueva York, Knopf, 1969.
31
Steven Ungar, Roland Barthes: The Professor of Desire, Lincoln, The University of Nebraska
Press, 1983.
Una de las empresas cuestionadas por la crtica del sujeto de conocimiento
identificada con el anti-humanismo post-estructuralista, es el deseo de pro-
ducir taxonomas exhaustivas, de asignarle nombres mediante una opera-
cin meta-lingstica (S II, 10 [vese aqu Guha, p. 42]). Ya he tratado exten-
samente esta cuestin en otra parte de mi ensayo. Todos los autores arriba
citados seran susceptibles a esta acusacin. Aqu quiero sealar su comn
fonocentrismo, la conviccin de que el habla es una representacin directa e
inmediata de la conciencia-de-voz y de que la escritura es una transcripcin
indirecta del habla. Como dice Guha, citando a Vygotsky, la velocidad del
discurso oral es desfavorable a un proceso complicado de formulacin: no
deja tiempo para la deliberacin y la eleccin. El dilogo implica la expre-
sin inmediata no premeditada (EAP 261).
Segn esta consideracin, la historia de la escritura es coincidente con la
inauguracin y desarrollo de la explotacin. Ahora, no hay razn para cues-
tionar este recuento bien documentado de lo que podra denominarse escri-
tura en el sentido estrecho o restringido. Sin embargo, frente a este
modelo restringido de escritura, no debiera erigirse un modelo del habla al
que se le asignara una autoidentidad total basada en un modelo psicolgico
tan tosco que implicara que el espacio de premeditacin est confinado a
la conciencia deliberativa, basndose en una evidencia emprica tan
impresionista como la velocidad del discurso oral.
En contraposicin, las teoras post-estructuralistas de la conciencia y del
lenguaje sugieren que toda posibilidad de expresin, hablada o escrita, com-
parte un distanciamiento comn respecto a un s mismo, para que el signi-
ficado pueda surgir: pero no slo el significado para los otros: tambin el
significado de s mismo y para s mismo. He adelantado esta idea en mi an-
lisis de la alienacin. Adems, estas teoras sugieren que el s mismo
[self] es en s mismo, siempre produccin ms que fundamento, idea que he
abordado en mi tratamiento del efecto-de-sujeto. Si se percibe la escritura
en trminos de su asercin histrica, la produccin de nuestro sentido del s
mismo como fundamento parecera estar estructurada como la escritura:
Los predicados esenciales en una mnima determinacin del concepto clsi-
co de escritura [...] [son que] un signo escrito [...] es una marca que queda
(reste) [...]. [Que] lleva consigo una fuerza que rompe con su contexto [...], [y
que] esta fuerza de ruptura est ligada al espaciamiento [...] lo que lo separa
de otros elementos de la cadena contextual interna [...] Estn estos tres pre-
dicados, junto con todo el sistema que implican, estrictamente limitados,
como frecuentemente se cree, a la comunicacin escrita en el sentido estre-
cho de la palabra? No puede hallrselos en todo el lenguaje, en el lenguaje
hablado, por ejemplo, y por ltimo, en la totalidad de la experiencia en
cuanto que es inseparable de este campo de la huella, vale decir, de la red de
Estudios de la subalternidad
55
obliteracin y de diferencia, de unidades de iterabilidad, que son separables
de su contexto interno y externo, as como de s mismos, puesto que la
misma iterabilidad que constituya su identidad no les permite ser una uni-
dad de autoidentidad?
32
Debemos volver a Signature Event Context de Derrida, de donde se tom
el extenso pasaje citado, para lo que hace a una consideracin ms amplia
de cmo las exigencias de la teora prohiben la manipulacin ideolgica del
psicologismo y el empirismo ingenuos. Baste decir aqu que esta lnea de
pensamiento podra armonizarse con el argumento de que lo abstracto
determina lo concreto.
33
Tal argumento no se asienta en una prioridad
cronolgica, sino en una prioridad lgica. Y es lamentable que gracias a los
nobles esfuerzos de Engels por hacer accesible a Marx, su idea de la deter-
minacin haya sido frecuentemente reducida a la causalidad. No puedo
elaborar nada aqu sobre esta situacin histrica. Baste decir adems que,
segn esta lnea de argumentacin, no slo parecera que describir el
habla como la expresin inmediata del ser marca el lugar de un deseo que
est obligado a pasar por alto la complejidad de la produccin de (un) sen-
tido(s) del ser. Segn esto, tambin habra que reconocer que ningn habla,
ningn lenguaje natural (un oxmoron inconsciente), ni siquiera un len-
guaje gestual, puede significar, indicar o expresar sin la mediacin de un
cdigo pre-existente. Adems, habra que comenzar a sospechar que las
manifestaciones ms autoritarias y potencialmente ms explotadoras de la
escritura en el sentido estrecho los cdigos de la ley obran bajo un
fonocentrismo implcito, el presupuesto de que el habla es la expresin
inmediata del s mismo.
Considero ms apropiado pensar que el poder del rumor en el contexto
subalterno deriva de su participacin en la estructura de la escritura ilegti-
ma ms que de la escritura autoritaria de la ley, la misma que es confirma-
da por el modelo fonocntrico del espritu de la ley. La escritura, el proscri-
to, el hijo perdido. Debe recordarse aqu que Platn siempre asocia habla y
ley, logos y nomos. Las leyes hablan. En la personificacin de Crito, las leyes
le hablan a Scrates directamente.
34
Estudios postcoloniales 56
32
Derrida, Signature Event Context, en Margins of Philosophy, trad. Alan Bass, Chicago,
University of Chicago Press, 1982, p, 31 -18.
33
Para otra transformacin contempornea de esta nocin, vase Antonio Negri, Marx Beyond
Marx: Lessons on the Grundisse, trad. Harry Cleaver et alli, South Hadley, Begin and Garvey, 1984,
pp. 41-58 [ed. cast.: Marx ms all de Marx, Madrid, Akal. Cuestiones de Antagonismo, 2001].
34
Derrida, Platos Pharmacy, en Dissemination, trad. Brbara Johnson, Chicago, University
of Chicago Press, 1981, p. 146.
Consideremos ahora las pginas 259-264 de EAP, donde se lleva a cabo el
anlisis del rumor. (Estas pginas se citan en 3.112, nm. 157.) Recordemos
tambin que el marco mental de los campesinos est tan afectado por el
fonocentrismo de una tradicin en la que sruti lo que se oye tiene la
mayor autoridad, como el marco mental del historiador por el fonocentris-
mo de la lingstica occidental. Nuevamente, es ms una cuestin de com-
plicidad que de distancia de conocimiento.
Si, entonces, el rumor es expresin hablada par excellence (EAP256), es pre-
ciso ver que su inmediatez funcional reside en su no pertenencia a una con-
ciencia-de-voz nica. Cualquier lector/a puede llenarla con su conciencia.
El rumor evoca la camaradera porque pertenece a cada lector o trans-
misor. Nadie es su origen o fuente. De esta manera, el rumor no es error,
sino primordialmente (originariamente) errante, siempre en circulacin, sin
una fuente asignable. Esta ilegitimidad lo hace accesible a la insurgencia. Su
transitividad absoluta (diramos indefinida, dado que puede atribur-
sele fuente(s) ficticias), que se desmorona en el origen y en el final (clara
imagen de la escritura), puede describirse como el modelo recibido de habla,
en el sentido estrecho (la colateralidad de palabra y hecho brotan de una
voluntad comn), tan slo bajo la influencia del fonocentrismo. De hecho,
quince pginas ms adelante, el autor mismo se acerca a esta posicin cuan-
do se percata que los insurgentes quienes tambin estn bajo la influencia
del fonocentrismo restringen la verbalidad abierta del rumor a travs de
un horizonte apocalptico. El subalterno, la autoridad de lite y el crtico
de la historiografa se hacen cmplices aqu. Sin embargo, la descripcin del
rumor en sus rasgos distintivos [de] [...] anonimato y transitividad (EAP,
260) seala una contradiccin que nos permite leer a contrapelo el texto de
los Estudios de la Subalternidad.
El extrao maridaje entre el estructuralismo sovitico y el anti-humanis-
mo francs produce a veces un efecto engaoso. Por ejemplo, la aplicabili-
dad al rumor de la sugerencia barthesiana de que la atribucin de autora
cierra del todo la escritura, debera alertarnos sobre el carcter escritural
(scriptible) del rumor, en lugar de obligarnos a desplazar al habla la asevera-
cin de Barthes va Vygotsky. El dilogo, segn Vygotsky, es el ejemplo pri-
vilegiado de la denominada comunicacin de verbalidad directa entre dos
autores o fuentes inmediatamente autopresentes. Se supone que el dilo-
go es impremeditado (a pesar de que las teoras del efecto-de-sujeto o de
la determinacin abstracta de lo concreto consideraran dudoso este alega-
to). El rumor es un relevo de algo siempre asumido como pre-existente. En
efecto, las autoridades coloniales se equivocaron al tomar el rumor como
habla, al imponer los requerimientos del habla, en el sentido estrecho, a algo
que extrae su fuerza de su participacin en la escritura, en el sentido amplio.
Estudios de la subalternidad
57
El grupo de los Estudios de la Subalternidad nos ha conducido aqu a un
tema de gran riqueza. El entrecruzamiento de las posibilidades revolucio-
narias no posesivas en la estructura de la escritura en general y su control
por el fonocentrismo del subalterno nos da acceso a una microloga, o fun-
cionamiento en escala diminuta, del mundo filosfico del subalterno. El
asunto del papel en blanco que cae del cielo o el uso de material aparen-
temente fortuito, para... transmitir... la propia orden del Thakur por
escrito (EAP, 248-9) nos podra proporcionar, por ejemplo, un texto muy
complejo para el uso de la estructura de la escritura en la fbula de la con-
ciencia del insurgente. El tema del papel de la lectura de los peridicos
en voz alta en la construccin de Gandhi como significante, se deja de
lado quizs muy rpidamente como instancia de dependencia respecto al
lenguaje hablado, cuando lo que demuestra tal acto es que una historia
adquiere autentificacin de su tema y del nombre de su lugar de origen
ms que de la autoridad del corresponsal (SS III, 48-49). Me he detenido
tanto en este punto que ahora slo me resta decir que el peridico es escri-
tura explotadora en el sentido estrecho, de que el lenguaje hablado es un
concepto fonocntrico en el que se supone que la autoridad emana direc-
tamente de la conciencia-de-voz del hablante autopresente, y que la lectu-
ra en voz alta de un texto ajeno, como lo hace un actor en escena, no es
otra cosa que la puesta en marcha de la escritura en el sentido general.
Para corroborar esto, puede verse el contraste que se establece entre
hablante y rtor en la tradicin occidental desde el Scrates platnico,
pasando por Hobbes y Rousseau hasta J. L. Austin.
35
Cuando los peridi-
cos empiezan a publicar rumores (SS III, 88), la gama de posibilidades
especulativas se vuelve an ms seductora. La propia investigadora resul-
ta tentada por el circuito de absoluta transitividad.
Sin ceder a esta seduccin puede formularse la siguiente pregunta: de
qu sirve reparar en el desajuste entre la estructura sugerida de la escritura-
en-general y el inters declarado en el fonocentrismo? De qu sirve sealar
que un fono-centrismo comn une al subalterno, a la autoridad de lite y al
historiador crtico-disciplinario, y que slo una lectura a contrapelo podra
revelarnos la adhesin a la ilegitimidad por parte del primero y el tercero?
Dicho de otro modo, citando a Terry Eagleton:
Estudios postcoloniales 58
35
El tratamiento de la autoridad que realiza Hobbes en el Leviathan y el tratamiento del genio
que realiza Kant en The Critique of Judgement son dos de los muchos loci classici. Existen exten-
sos tratamientos de esta temtica, como puede encontrrsela en el Scrates platnico, en
Rousseau y en J. L. Austin, o en Platos Pharmacy, en De la Gramatologa y en Signature
Event, Context, de Derrida respectivamente.
Marx es un metafsico, como lo es Schopenhauer y como lo es Ronald Reagan.
Se ha ganado algo con esta maniobra? Si es verdadera, es esclarecedora?
Qu est en juego ideolgicamente en tal homogeneizacin? Qu diferen-
cias materializa para suprimir? Incomodara o deprimira a Reagan? Si lo
que est en juego para el deconstruccionismo es el discurso metafsico, y si
ste es completamente generalizado, entonces, hay un sentido en el que al
leer a contrapelo estamos subvirtindolo todo y nada.
36
No todos los modos de comprender el mundo y de actuar sobre l son
igualmente metafsicos o fonocntricos. Por otra parte, si hay algo compar-
tido por la lite (Reagan), la autoridad colonial, el subalterno y el mediador
(Eagleton/Estudios de la Subalternidad) que preferiramos no reconocer,
cualquier solucin elegante que formulemos por medio de tal negacin
no pasara de ser la marca de un sitio del deseo. Lo ptimo sera entonces
el intento de forjar una prctica capaz de cargar con el peso de tal recono-
cimiento. Al usar el funcionamiento enterrado de la estructura de la escri-
tura como palanca, el lector estratgico puede revelar la asimetra entre
los tres grupos mencionados arriba. No obstante, como una lectura a
contrapelo tiene que permanecer estratgica siempre, nunca podr ale-
gar que ha establecido la verdad autoritaria de un texto, deber seguir
siendo siempre dependiente respecto a las exigencias prcticas y no con-
ducir nunca legtimamente a una ortodoxia terica. En el caso del grupo
de Estudios de la Subalternidad, tal lectura le evitara la peligrosa trampa
de alegar que se ha establecido el conocimiento verdadero sobre el subal-
terno y su conciencia.
La mujer
El grupo es escrupuloso en su consideracin haca las mujeres. En varios
lugares registran momentos en que hombres y mujeres participan conjunta-
mente en la lucha (SS I, 178; EAP, 130) y donde sus condiciones de trabajo o
educacin sufren de discriminacin de gnero o de clase (SS I, 71; SS II, 241,
243, 257, 275). Empero, creo que pasan por alto cun importante es la met-
fora-concepto mujer para el funcionamiento de su discurso. Con esta consi-
deracin llevar a trmino el conjunto de mi argumento.
Estudios de la subalternidad
59
36
Terry Eagleton, Walter Benjamin: or Towards a revolutionary Criticism, Londres, Verso Press,
1981, p. 140.
En cierta lectura, la figura de la mujer es ampliamente instrumental al cam-
bio de funcin de los sistemas discursivos, como es el caso en la moviliza-
cin insurgente. Nuestro grupo rara vez se plantea los problemas de la
mecnica de esta instrumentalidad. Para los insurgentes, en su mayora
masculinos, la femineidad es un campo discursivo tan importante como
la religin. As, cuando la proteccin a las vacas se convierte en un signi-
ficado voltil para la re-inscripcin de la posicin social de varios tipos de
grupos subalternos, semisubalternos y de lite indgena, la vaca se transfor-
ma en una figura femenina de uno u otro tipo. Considerando que en el siglo
XIX britnico el acceso femenino al individualismo posesivo es una de las
fuerzas sociales ms importantes, qu significa sugerir que la femineidad
tiene el mismo sentido y fuerza discursivos para todos los grupos heterog-
neos meticulosamente documentados por Pandey? Chakrabarty realiza una
investigacin anloga sobre la figura del trabajador. No hay tal suerte
para la mujer.
En el nivel ms antiguo e indgena de lo religioso, un nivel que tal vez
dio (al montas rebelde) una potencia extra (sic.) en tiempos de desgracia
colectiva y opresin externa (SS I, 98), todas las deidades son diosas devo-
radoras de hombres. A medida que este nivel de colectividad pre-insur-
gente se va transformando gradualmente en revuelta, continan ofrecin-
dose ms sacrificios a las diosas que a los dioses. As, incluso cuando este
nivel de revuelta liderada por gente subalterna se compara con las luchas
de lite del periodo anterior (SS I, 124), notamos que en ese periodo, las
luchas comenzaron en dos ocasiones porque los hombres no aceptaban el
liderazgo femenino:
Con la destitucin de Ananta Bhupati en 1836, 17 Zamindar de Golgonda,
el Recaudador de Vishkhapatnam coloc a Jamma Devamma, viuda del 15
Zamndar, en su lugar. sta era una afrenta a los muttadars
e
y mokhasadars
f
de Gudem, a quienes no se consult [...] y que protestaron en sentido de que
nunca haban sido gobernados por una mujer [...] En Rampa, despus de la
muerte del Mansabdar Ram Bhupati Dev en marzo de 1835, vino una
revuelta de muttadars contra la hija que haba sido designada como suceso-
ra (SS I,102).
Estudios postcoloniales 60
e
Mutta. Gran heredad, que usualmente comprenda varias aldeas en Andhra. Por lo tanto,
-dar. Tenedor de una mutta. [N. de las T.]
f
Mokhasadar. Tenedor de una tenencia mokhasa de aldea o tierra asignada a un individuo ya sea
gratuitamente, ya a cambio de una pequea renta fija con la condicin de prestar servicios en
la regin de Telugu. [N. de las T.]
En trminos de una semiosis social, cul es la diferencia entre diosas devo-
radoras de hombres, objetos de reverencia y generadoras de solidaridad,
por un lado, y por otro, hijas y viudas seculares, inaceptables como lderes?
Con motivo del cultivo de la caa de azcar en UP oriental, Shahid Amin
habla de la no coincidencia deliberada que se cre entre la inscripcin natu-
ral (como en un script, un guin de teatro) del calendario de la cosecha y la
inscripcin artificial del circuito del capital monopolista colonial. Por
supuesto, sera muy interesante preguntarse cmo se hubiera desarrollado
la composicin del campesinado y la tenencia de la tierra, si se hubiera per-
mitido que ambas inscripciones coincidieran. Sin embargo, tambin debe
advertirse que la dote es la demanda social invariablemente mencionada,
que permita que las demandas de la naturaleza devastaran al campesino
por medio de las demandas del imperio. Deberamos preocuparnos por la
constitucin del subalterno como sujeto (sexuado), cuando la explotacin de
la diferencia sexual parece tener un papel tan decisivo en tantos frentes?
Deberamos tomar nota de que el proverbio mencionado en SS I, p. 53,
g
es
recitado por una hija joven, que se niega a las demandas de su amante para
preservar los sembrados de su padre? Deberamos prestar atencin a esa
divisin metafrica de la sexualidad (en el caso de la mujer, el sexo es, por
supuesto, idntico a su ser o a su conciencia) que la equipara con una here-
dad, que se transfiere o no, del padre al amante? Realmente, en un colectivo
que presta tanta atencin a la subjetividad o posicionamiento-de-sujeto del
subalterno, resulta sorprendente encontrar tal indiferencia por la subjetivi-
dad, e incluso por la indispensable presencia de la mujer como instrumento
decisivo. Estas cuatro oraciones podran servir para ilustrar mi argumento:
No era inusual que un Patidar
h
superior gastara su dinero de dote y devol-
viera la esposa a su padre, para poder casarse otra vez y obtener otra dote.
Entre patidars, se consideraba muy vergonzoso tener que recibir a una hija
devuelta [!] [...] Se formaban gols
i
para impedir desastrosos matrimonios
hipergmicos con linajes patidar superiores [...] Por lo tanto, descubrimos
aqu una forma fuerte de organizacin subalterna dentro de la casta pandar,
que permita un control respecto al poder de la lite patidarb [...] Ni Mahatma
Gandhi pudo romper la solidaridad del gol patidar de las 21 aldeas.
Estudios de la subalternidad
61
g
Se refiere al proverbio Aunque amor mo tu eres muy querido para m, por qu me pides
toda la rama? No estoy dispuesta a llegar siquiera con media rama, porque es de mango (y por
lo tanto, muy valiosa), analizado por Shahid Amin. Small Peasant Commodity Production
and Rural Indebtedness: the Culture of Sugarcane in Easteni UYP, c. 1880-1920, en Ranajit
Guha (ed.), Subaltern Studies, 1996 (1982). [N. de las T.]
h
Casta dominante de Gujarat. [N. de las T.]
i
Circuito matrimonial Patidar. [N. de las T.]
No veo cmo puede pasarse por alto aqu la decisiva instrumentalidad de la
mujer como objeto de intercambio simblico. Sin embargo, se llega a esta
conclusin: La solidaridad de los gols era una forma de solidaridad de
clase (SS I, 202, 203, 207). La condicin de la mujer mejora como
secuela, al igual que la condicin del insurgente bajo el poder colonial;
pero entonces, cul es la diferencia? El subalterno masculino y el historia-
dor resultan unidos aqu en el supuesto comn de que el sexo procreativo
es una especie aparte, que apenas si acaso se considera parte de la
sociedad civil.
En el contexto de la India contempornea, estas cuestiones no carecen de
importancia. As como los ulgulan [rebeliones] de 1899-1901 des-hegemoni-
zaron el cristianismo milenarista en el contexto indio, tambin los adivasis
parecen haberle sacado el jugo a las posibilidades emergentes de una reli-
gin centrada en deidades femeninas en el movimiento Devi de 1922-1923,
un movimiento que impugn activamente la re-inscripcin de la tierra como
propiedad privada.
37
En el actual contexto indio, ni la religin ni la feminei-
dad muestran un potencial emergente de este tipo.
He dejado para el final dos amplias reas en las que la instrumentalidad
de la mujer adopta su forma ms impresionante; las nociones de territoria-
lidad y de modo comunal de poder.
Metforas-concepto de territorialidad y de mujer
El concepto de territorialidad est implcito en la mayora de los ensayos de
los tres volmenes de Subaltern Studies. Nuevamente, la exposicin terica
explcita se encuentra en este caso en EAP. La territorialidad es la atraccin
combinada de los lazos primordiales de parentesco y de comunidad que
forma parte de la mecnica real de [...] la movilizacin autnoma (EAP,
118). En el nivel ms simple posible, es evidente que las nociones de paren-
tesco resultan ancladas y consolidadas por medio del intercambio de muje-
res. Esta consolidacin, segn Guha, rebasa la divisin religiosa entre lo
hind y lo musulmn. En Tamil Nadu [...] con las cuatro [subdivisiones de
la comunidad musulmana], la endogamia ayuda a reforzar sus identidades
diferenciadas tanto en trminos de parentesco como de territorio (EAP,
299). En Allahabad [...] los Mewati [...] realizaron una movilizacin masiva
Estudios postcoloniales 62
37
Vase Hardiman, Adivasi Assertion in South Gujarat: the Devi Movement of 1922-3 en 3.
de sus aldeas exgamas densamente emparentadas entre s (EAP, 316). En
todos estos ejemplos, la mujer es el sintagma olvidado en la semiosis de la
subalternidad de la insurreccin.
Alo largo de estas pginas, mi propsito ha sido el de mostrar la compli-
cidad entre sujeto y objeto de investigacin: es decir, entre el grupo de
Estudios de la Subalternidad y la subalternidad. Aqu tambin, la tendencia
de los historiadores, no de ignorar, sino de re-nombrar la semiosis de la dife-
rencia sexual como clase o solidaridad de casta (EAP, 316), guarda una
suerte de relacin con el intento general de los campesinos por anular la dis-
tincin entre consanguinidad y co-residencia. Como en el caso de las bruta-
les costumbres matrimoniales de los patidars, aqu el historiador menciona
la simple exclusin del subalterno como sujeto femenino (sexuado), sin dete-
nerse a reflexionar sobre ella: En cada una de estas (aldeas rebeldes), casi
toda la poblacin, excluyendo a las mujeres adquiridas por matrimonio, alegaba ser
descendiente de un patrilinaje comn, consanguneo o mtico, y se considera-
ba como miembro del mismo clan o gotra. Esta creencia en un ancestro com-
partido hizo que la aldea se afirmara positivamente al actuar como una uni-
dad de solidaridad y negativamente al poner en marcha un elaborado cdigo
de discriminacin contra los extraos (EAP, 311; el nfasis es mo).
A pesar de que todos aceptaron sin gran nfasis y trivialmente que la
mujer, carente de una identidad propia, era quien haca funcionar este patri-
linaje consanguneo o mtico; y a pesar de que, en opinin del historiador,
estos lazos primordiales con base aldeana eran el medio principal de movi-
lizacin rebelde, de mauza a mauza, por todo el norte y el centro de India en
1857 (EAP, 315), parece que no podemos dejar de investigar la privacin-
de-sujeto de la mujer en el funcionamiento de esta movilizacin y de esta
solidaridad. Me parece claro que si la cuestin de la conciencia subalter-
na femenina, cuya instrumentalidad es tan frecuentemente percibida
como decisiva, es una pista falsa,
j
la cuestin de la conciencia del subalter-
no como tal debe juzgarse tambin como una pista falsa.
La territorialidad actuaba en grado nada despreciable para frenar la
resistencia contra la soberana britnica (EAP, 331). Lo que esta resistencia
requera era un concepto de nacin. Hoy, despus de la informatizacin
de la economa global, los conceptos mismos de nacin se estn volviendo
problemticos de una manera concreta:
Estudios de la subalternidad
63
j
En el original, red herring, literalmente arenque rojo, expresin intraducibie que indica algo
que hace desviar la atencin del punto principal.
El modo de integracin de los pases subdesarrollados a la economa interna-
cional ha cambiado, de una base exclusivamente ligada a la explotacin de
materias primas y mano de obra a otra en la que la manufactura ha ganado
preponderancia. Este movimiento ha ocurrido paralelamente a la prolifera-
cin de zonas de procesamiento de exportaciones (ZPEs) en todo el mundo. Ms
que un concepto uniformemente definido o geogrficamente delimitado, la zona
de procesamiento de exportaciones provee una serie de incentivos y laxas restric-
ciones para las corporaciones multinacionales por parte de los pases en desarro-
llo en su esfuerzo por atraer inversin extranjera a la manufactura orientada a la
exportacin. Esto ha dado lugar a nuevas ideas sobre el desarrollo que frecuente-
mente cuestionan las nociones preexistentes de soberana nacional.
38
Si el insurgente campesino fue la vctima y el hroe desconocido de la pri-
mera ola de resistencia contra el imperialismo territorial en India, se sabe
muy bien que, por razones de connivencia entre las estructuras patriarcales
pre-existentes y el capitalismo internacional, la mujer subproletaria urbana
es el sujeto paradigmtico de la configuracin actual de la Divisin
Internacional del Trabajo.
39
Conforme investigamos las pautas de resistencia
entre estas eventuales permanentes, los problemas de constitucin-de-
sujeto en la mujer subalterna van adquiriendo importancia.
El modo comunal de poder y el concepto de mujer
Apesar de que el concepto de modo comunal de poder de Partha Chatterjee
no est implcito de modo tan generalizado en todo el trabajo del grupo, se
trata de un argumento importante y sustantivo para el proyecto de los
Estudios de la Subalternidad. Aqu se muestra que la importancia de las
estructuras de poder comunales, basadas en gran parte en la familia y en el
clan, abarcan partes extensas del mundo pre-capitalista. Nuevamente, la
importancia definitoria decisiva, sintagmtica y microlgicamente anterior,
de la diferencia sexual en el despliegue de tal poder es excluida de antema-
no, de modo que se percibe a la sexualidad slo como un elemento entre los
muchos que impulsan esta organizacin social de la produccin (SS II, 322).
La tarea de hacer visible la figura de la mujer no es, quizs, una tarea que se
pueda pedir con justicia al grupo. A esta lectora le parece, sin embargo, que
Estudios postcoloniales 64
38
June Nash y Mara Patricia Fernndez Kelley (eds.), Women, Men and the International
Divisin of Labor, Albany, SunyPress, 1983, p. viii.
39
Trato este asunto en The Poilitics of Feminist Culture, en Praxis International.
una historiadora feminista de la subalternidad tendra que plantearse el pro-
blema de la mujer como un asunto estructural ms que marginal en cada
uno de los muy diferentes tipos y culturas que Chatterjee invoca en Ms
sobre los modos de poder y el campesinado.
Si en la explicacin de la territorialidad noto una tensin entre las descrip-
ciones consanguneas y espaciales que comparten el subalterno y el historia-
dor, en el caso del modo comunal de poder, se nos muestra un choque entre
las explicaciones que emanan de percepciones polticas y aquellas que sur-
gen del parentesco. sta es otra versin de la misma batalla: la aparente neu-
tralizacin genrica del mundo, se explica finalmente mediante la razn,
negando y subsumiendo la sociedad domstica en la sociedad civil.
El antagonismo entre parentesco y poltica es uno de los argumentos prin-
cipales de Chatterjee. Qu papel juega aqu la figura de la mujer? En la dis-
persin del campo de poder, la divisin sexual del trabajo se define progresi-
vamente desde arriba como participacin compartida en el poder. Ese relato
es la parte subyacente de la taxonoma de poder que Chatterjee expone.
As, puede que haya otros modos de sustentar la propuesta de que la
estructura de la autoridad comunal debe localizarse fundamentalmente en
la ideologa. Nuestra explicacin tomara en cuenta las estructuras espec-
ficamente patriarcales que produce el campo discursivo de la unidad de la
comunidad en su conjunto. La fuente de toda autoridad es la comunidad
en su conjunto, donde nadie es depositario permanente de poderes delega-
dos (SS II, 341). Si se lee la narrativa de la institucionalizacin de la auto-
ridad comunal (SS II, 323) con esto en mente, puede hacerse que la taxono-
ma de los modos de poder interacte con la historia de la sexualidad.
Chatterjee cita a Vctor Turner, que propone que el resurgimiento de los
modos comunales de poder frecuentemente crea formas de combatir las
estructuras feudales: La resistencia o revuelta frecuentemente adopta la
forma de [...] communitas (SS II, 339). Este aserto es particularmente desa-
fiante en el caso de la deshegemonizacin de la monarqua. En esta fbula
de ritmo rpido sobre el progreso de los modos de poder, puede verse
que la idea de un tipo de rey puede haber suplido una brecha inherente a la
ideologa de la comunidad-en-su-conjunto: Un nuevo tipo de jefe a quien
Tacitus denomina rey (rex) que fue elegido dentro del clan real (SS II,
323). La figura de la mujer intercambiada todava produce la unidad cohe-
siva de un clan, an si lo que de ello emerge es un rey. Y as, cuando la
comunidad insurgente invoca al monarca contra la autoridad feudal, la explica-
cin de que ellos estn re-infundiendo en el rey o-rellenndolo-con la vieja
ideologa patriarcal de la consanguinidad, que nunca est lejos de la metfo-
ra del Rey como Padre, parece an menos sorprendente (SS III, 344).
Estudios de la subalternidad
65
Mi argumento es, por supuesto, que a travs de todos estos ejemplos hetero-
gneos de territorialidad y del modo comunal de poder, la figura de la mujer,
trasladndose de clan a clan, de familia a familia, como hija/hermana y espo-
sa/madre, realiza la sintaxis de la continuidad patriarcal, an si ella misma
resulta as vaciada de una identidad propia. En este rea particular, la conti-
nuidad de la comunidad o de la historia, tanto para el subalterno como para
el historiador, se produce por encima (pretendo una metfora copulativa, filo-
sfica y sexualmente) del encubrimiento de su discontinuidad, por encima del
repetido vaciamiento de su significado como instrumento.
Si aqu parezco intransigente, quizs la distancia recorrida entre, el alto
estructuralismo y el actual anti-humanismo puede ser medida, de mejor
manera a partir de dos clebres pasajes de dos hombres famosos. Primero,
un ejemplo de olmpica destitucin, que ignora el papel de la representacin
en la constitucin-del-sujeto:
Toda la demostracin [...] ha podido ser llevada a buen trmino mediante una
condicin: considerar las reglas de matrimonio y los sistemas de parentesco
como una especie de lenguaje [...] El hecho de que el mensaje [message] est
aqu constituido por las mujeres del grupo que circulan entre los clanes, lneas
de descendencia o familias (y no como en el lenguaje propiamente dicho, por
las palabras del grupo que circulan entre individuos) no altera en absoluto la
identidad del fenmeno considerado en ambos casos. Este equvoco [entre
valores y signos] se manifiesta divertidamente en una crtica que ha sido a
veces dirigida a las Structures lmentaires de la prente: libro anti-feminista,
han dicho algunos, porque en l las mujeres son tratadas como objetos [...]
[Pero] a diferencia de las mujeres, las palabras no hablan. Las mujeres son
productoras de signos al mismo tiempo que los signos, como tales, no pue-
den reducirse al estado de smbolos o fichas.
40
Y el segundo, que es el reconocimiento de un lmite:
Las significaciones o valores conceptuales que aparentemente estn en juego,
y son los medios, en todos los anlisis nietzscheanos sobre la diferencia
sexual, la incesante guerra entre los sexos, el odio mortal entre los sexos,
el amor, el erotismo, etc., estn todos en el vector de lo que puede denomi-
narse el proceso de propiacin (apropiacin, expropiacin, tomar, tomar pose-
sin, don e intercambio, dominio, servidumbre, etc.). Mediante numerosos
anlisis, que no puedo proseguir aqu, parece ser que, en virtud de la ley que
Estudios postcoloniales 66
40
Claude Lvi-Strauss, Structural Anthropology, trad. Claire Jacobsop y Brooke Grundfest
Schoepf, Carden City, Anchor Books, 1967, p. 60 [ed. cast.: Antropologa Estructural, Editorial
Universitaria de Buenos Aires, 1968, pp. 56-57]. nfasis adicional.
hemos formalizado, algunas veces la mujer es mujer al dar, al darse a s misma,
mientras que el hombre toma, posee, toma posesin, y algunas veces, por
contraste, la mujer al darse a s misma, se-da-a-s-misma-como, y as simula
y asegura para s misma el dominio posesivo [...] Como una operacin sexual,
la propiacin es ms poderosa, por indecidible, que la cuestin de ti esti [qu
es], que la cuestin del velo de la verdad o el significado del Ser. Tanto ms
y este argumento no es ni secundario ni suplementario porque el proce-
so de .propiacin organiza la totalidad del proceso del lenguaje y del inter-
cambio simblico en general, incluyendo, entonces el de todos los enunciados
[noncs] ontolgicos.
41
Cito estos pasajes, de Lvi-Strauss y Derrida, separados por 20 aos, como
un signo de los tiempos. Pero no necesito agregar que, en el ltimo caso, la
cuestin del ser y el enunciado ontolgico se relacionaran con el fenmeno
de la conciencia subalterna como tal.
Envo
En estas pginas, he puesto nfasis reiteradamente en la complicidad entre
el sujeto y el objeto de la investigacin. Como sujeto de la investigacin, mi
papel en este ensayo ha sido enteramente parasitario, ya que mi nico obje-
to han sido los mismos Subaltern Studies. Sin embargo, tambin yo misma
soy parte de su objeto. Situada dentro del actual escenario acadmico del
imperialismo cultural, con una cierta corte dentre a los talleres tericos de
lite en Francia, traigo noticias de las lneas-de-poder desde dentro del pala-
cio. Nada puede funcionar sin nosotros, pero la parte que nos toca es por lo
menos histricamente irnica.
Qu queda de la sugerencia post-estructuralista acerca de que todo tra-
bajo es parasitario, ligeramente a un lado de lo que se desea cubrir adecua-
damente: a saber, que el critico (historiador) y el texto (subalterno) estn
siempre fuera/al lado de s mismos? La cadena de complicidades no se
detiene con el cierre de un ensayo.
Estudios de la subalternidad
67
41
Derrida, Spurs, pp. 109-111.
2. Baj o los oj os de
Occidente.
Saber acadmico y discursos coloniales
Chandra Talpade Mohanty
Cualquier discusin sobre la construccin intelectual y poltica de los
feminismos del Tercer Mundo debe ocuparse de dos proyectos simul
tneos: la crtica interna de los feminismos occidentales hegemnicos
y la formulacin de cuestiones y estrategias feministas autnomas que
estn arraigadas geogrfica, histrica y culturalmente. El primer proyec
to es de deconstruccin y desmantelamiento; el segundo, de edificacin
y construccin. Por ms contradictorios que parezcan estos proyectos,
con una labor negativa el primero y positiva el segundo, a menos que
estas dos tareas se aborden simultneamente, los feminismos del Tercer
Mundo se arriesgan a la marginacin o guetizacin tanto respecto de los
discursos dominantes (de derechas y de izquierdas) como de los discur
sos feministas occidentales.
En estas pginas, me ocupar del primer proyecto. Lo que quiero ana
lizar en concreto es la produccin de la mujer del Tercer Mundo como
un sujeto monoltico, en singular, en algunos textos feministas (occidenta
les). La definicin de la colonizacin a la que quisiera acogerme aqu es
predominantemente discursiva y se centra en un determinado modo de
apropiacin y codificacin del saber acadmico y del conocimiento sobre
las mujeres en el Tercer Mundo a travs del uso de categoras analticas
particulares utilizadas en obras especficas sobre el tema que toman como
referente los intereses feministas tal y como stos se han expresado en
Estados Unidos y en Europa occidental. Si una de las tareas de la formula
cin y comprensin dellocus de los feminismos del Tercer Mundo consiste
en delinear el modo en que stos resisten y trabajan contra aquello a lo que
llamo el discurso feminista occidental, entonces, un anlisis de la cons
truccin discursiva de las mujeres del Tercer Mundo en el feminismo occi
dental constituye un primer paso importante.
69
71
70
Estudios postcoloniales
Claramente, ni el discurso feminista occidental ni la prctica poltica femi
nista occidental son nicas ni homogneas en sus objetivos, intereses o an
lisis. Sin embargo, es posible trazar una coherencia de efectos resultante de
la presuposicin implcita de El Occidente (con todas sus complejidades y
contradicciones) como referente principal en la teora y la praxis. Mi referen
cia al feminismo occidental no pretende en absoluto dar a entender que se
trata de un monolito. Ms bien, intento llamar la atencin sobre los efectos
similares de distintas estrategias textuales utilizadas por escritoras para
catalogar a otras como no occidentales y, por lo tanto, catalogarse a s mis
mas como occidentales (implcitamente). Utilizo el trmino feminista
occidental en este preciso sentido. Es posible presentar un razonamiento
parecido respecto de las estudiosas de clase media de ciudades africanas y
asiticas que escriben sobre sus hermanas obreras o del campo y dan por
sentado que sus propias culturas de clase media son la norma, catalogan
do las historias y culturas obreras de otras. As pues, aunque este cap
tulo se centre especficamente en lo que llamo el discurso feminista occi
dental sobre las mujeres en el Tercer Mundo, las crticas que presento
ataen tambin a las estudiosas del Tercer Mundo que escriben sobre sus
propias culturas empleando estrategias idnticas.
Debera tener alguna relevancia poltica que el trmino colonizacin
haya pasado a denotar una variedad de fenmenos en obras recientes femi
nistas y de izquierdas en general. Desde su valor analtico como categora
con la que designar el intercambio econmico explotador tanto en el marxis
mo tradicional como en el contemporneo! hasta su uso por las mujeres
feministas de color en Estados Unidos para describir la apropiacin de sus
experiencias y de sus luchas por parte de los movimientos hegemnicos de
mujeres blancas,> el trmino colonizacin se ha utilizado para caracterizar
todo, desde las jerarquas econmicas y polticas ms evidentes hasta la pro
duccin de un discurso cultural particular sobre lo que se llama el Tercer
1 Vanse, en particular, Samir Amin, Imperialism and Unequal Development, Nueva York,
Monthly Review Press, 1977 red. cast.: Imperialismo y desarrollo desigual, Barcelona, Fontanella,
1976]; Paul Baran, The Political Economy of Growth, Nueva York, New York Monthly Review
Press, 1962; y Andr Gunder-Frank, Capitalism and Underdevelopment in Latin America, Nueva
York, Monthly Review Press, 1967 red. cast.: Capitalismo y subdesarrollo en Amrica Latina,
Mxico, Siglo XXI, 1976].
2 Vanse en especial Gloria Joseph y Jill Lewis, Common Differences. Confiicts in Black and White
Feminist Perspectives, Boston, Beacon Press, 1981; Cherrie Moraga, Loving in the War Years,
Boston, South End Press, 1984; C. Moraga y Gloria Anzalda (eds.), This Bridge Called My Back.
Writings by Radical Women of Color, Albany, Kitchen Table Press, 1981 red. cast. (adaptada) a
cargo de Cherrie Moraga y Ana Castillo: Esta puente, mi espalda. Voces de mujeres tercermundistas
en Estados Unidos, San Francisco, Ism Press, 1988]; Brbara Smith (ed.), Home Girls. A Black
Feminist Anthology, Nueva York, Kitchen Table Press, 1983.
Bajo los ojos de Occidente
Mundo.' Por ms sofisticado o problemtico que sea su uso como construc
to explicativo, la colonizacin supone, de manera casi invariable, una rela
cin de dominacin estructural y una supresin - con frecuencia violenta
de la heterogeneidad del/los sujeto/s en cuestin.
Mi inters en este tipo de obras deriva de mi propia implicacin y cate
xis en los debates contemporneos en torno a la teora feminista y a la nece
sidad poltica urgente de formar coaliciones estratgicas que atraviesen las
fronteras de clase, raza y nacin. Los principios analticos que voy a discu
tir a continuacin no hacen sino distorsionar las prcticas polticas feminis
tas occidentales y limitar la posibilidad de coaliciones entre feministas occi
dentales (por lo general blancas), feministas obreras y feministas de color de
todo el mundo. Estas limitaciones son evidentes en la construccin de las
prioridades (consensuadas implcitamente) en torno a las que al parecer se
espera que se organicen todas las mujeres. La conexin necesaria e integral
entre saber acadmico feminista, y prctica y organizacin polticas feminis
tas determina la importancia y el estatus de los escritos feministas occiden
tales sobre las mujeres del Tercer Mundo, ya que la investigacin acadmi
ca feminista, al igual que la mayora de investigaciones acadmicas de otro
tipo, no consiste slo en la produccin de conocimiento sobre una determi
nada cuestin. Constituye una prctica directamente poltica y discursiva en
la medida en que tiene un sentido y es ideolgica. La mejor manera de verla
es como un modo de intervencin en discursos hegemnicos particulares
(por ejemplo, en la antropologa, la sociologa y la crtica literaria tradicio
nales); es una praxis poltica que rebate y resiste al imperativo totalizador
del antiqusimo conjunto de conocimientos legtimos y cientficos. As
pues, las prcticas acadmicas feministas (la lectura, la escritura, la crtica,
etc.) estn inscritas en relaciones de poder -relaciones que contrarrestan,
relaciones a las que se resisten e incluso relaciones que apoyan, tal vez de
manera implcita. De lo que no hay duda es de que no puede haber un saber
acadmico apoltico.
La relacin entre la Mujer (un otro cultural e ideolgico compuesto,
construido a travs de distintos discursos figurativos - cientficos, literarios,
jurdicos, lingsticos, cinematogrficos, etc.) y las mujeres (sujetos mate
riales y reales de sus historias colectivas) es una de las cuestiones centrales
3 Trminos como los de "Tercer Mundo y "Primer Mundo resultan muy problemticos, tanto
l'n la medida en que sugieren semejanzas asaz simplificadas entre los pases as etiquetados
como en tanto que refuerzan implcitamente las jerarquas econmicas, culturales e ideolgicas
l'xistentes evocadas al utilizar esta terminologa. Empleo el trmino "Tercer Mundo con plena
conciencia de sus problemas y slo porque es la terminologa que por el momento tenemos a
nuestra disposicin. A lo largo de este libro utilizar el trmino, pues, crticamente.
71
70
Estudios posteoloniales
Claramente, ni el discurso feminista occidental ni la prctica poltica femi
nista occidental son nicas ni homogneas en sus objetivos, intereses o an
lisis. Sin embargo, es posible trazar una coherencia de efectos resultante de
la presuposicin implcita de El Occidente (con todas sus complejidades y
contradicciones) como referente principal en la teora y la praxis. Mi referen
cia al feminismo occidental no pretende en absoluto dar a entender que se
trata de un monolito. Ms bien, intento llamar la atencin sobre los efectos
similares de distintas estrategias textuales utilizadas por escritoras para
catalogar a otras como no occidentales y, por lo tanto, catalogarse a s mis
mas como occidentales (implcitamente). Utilizo el trmino feminista
occidental en este preciso sentido. Es posible presentar un razonamiento
parecido respecto de las estudiosas de clase media de ciudades africanas y
asiticas que escriben sobre sus hermanas obreras o del campo y dan por
sentado que sus propias culturas de clase media son la norma, catalogan
do las historias y culturas obreras de otras. As pues, aunque este cap
tulo se centre especficamente en lo que llamo el discurso feminista occi
dental sobre las mujeres en e] Tercer Mundo, las crticas que presento
ataen tambin a las estudiosas del Tercer Mundo que escriben sobre sus
propias culturas empleando estrategias idnticas.
Debera tener alguna relevancia poltica que el trmino colonizacin
haya pasado a denotar una variedad de fenmenos en obras recientes femi
nistas y de izquierdas en general. Desde su valor analtico como categora
con la que designar el intercambio econmico explotador tanto en el marxis
mo tradicional como en el contemporneol hasta su uso por las mujeres
feministas de color en Estados Unidos para describir la apropiacin de sus
experiencias y de sus luchas por parte de los movimientos hegemnicos de
mujeres blancas,2 el trmino colonizacin se ha utilizado para caracterizar
todo, desde las jerarquas econmicas y polticas ms evidentes hasta la pro
duccin de un discurso cultural particular sobre lo que se llama el Tercer
1 Vanse, en particular, Samir Amin, Imperialism and Unequal Oevelopment, Nueva York,
Monthly Review Press, 1977 ledo cast.: Imperialismo y desarrollo desigual, Barcelona, Fontanella,
1976]; Paul Baran, The Political Economy of Growth, Nueva York, New York Monthly Review
Press, 1962; y Andr Gunder-Frank, Capitalism and Underdevelopment in Latin America, Nueva
York, Monthly Review Press, 1967 ledo cast.: Capitalismo y subdesarrollo en Amrica Latina,
Mxico, Siglo XXI, 1976].
2 Vanse en especial Gloria ]oseph y]ill Lewis, Common Oifferences. Confiicts in Black and White
Feminist Perspectives, Boston, Beacon Press, 1981; Cherrie Moraga, Loving in the War Years,
Bastan, South End Press, 1984; C. Moraga y Gloria Anzalda (eds.), This Bridge Called My Back.
Writings by Radical Women of Color, Albany, Kitchen Table Press, 1981 ledo casto (adaptada) a
cargo de Cherrie Moraga y Ana Castillo: Esta puente, mi espalda. Voces de mujeres tercermundistas
en Estados Unidos, San Francisco, Ism Press, 1988]; Brbara Smith (ed.), Home Girls. A Black
Feminist Anthology, Nueva York, Kitchen Table Press, 1983.
Bajo los ojos de Occidente
Mundo.' Por ms sofisticado o problemtico que sea su uso como construc
to explicativo, la colonizacin supone, de manera casi invariable, una rela
cin de dominacin estructural y una supresin - con frecuencia violenta
de la heterogeneidad del/los sujeto/s en cuestin.
Mi inters en este tipo de obras deriva de mi propia implicacin y cate
xis en los debates contemporneos en torno a la teora feminista y a la nece
sidad poltica urgente de formar coaliciones estratgicas que atraviesen las
fronteras de clase, raza y nacin. Los principios analticos que voy a discu
tir a continuacin no hacen sino distorsionar las prcticas polticas feminis
tas occidentales y limitar la posibilidad de coaliciones entre feministas occi
dentales (por lo general blancas), feministas obreras y feministas de color de
todo el mundo. Estas limitaciones son evidentes en la construccin de las
prioridades (consensuadas implcitamente) en torno a las que al parecer se
espera que se organicen todas las mujeres. La conexin necesaria e integral
entre saber acadmico feminista, y prctica y organizacin polticas feminis
tas determina la importancia y el estatus de los escritos feministas occiden
tales sobre las mujeres del Tercer Mundo, ya que la investigacin acadmi
ca feminista, al igual que la mayora de investigaciones acadmicas de otro
tipo, no consiste slo en la produccin de conocimiento sobre una determi
nada cuestin. Constituye una prctica directamente poltica y discursiva en
la medida en que tiene un sentido y es ideolgica. La mejor manera de verla
es como un modo de intervencin en discursos hegemnicos particulares
(por ejemplo, en la antropologa, la sociologa y la crtica literaria tradicio
nales); es una praxis poltica que rebate y resiste al imperativo totalizador
del antiqusimo conjunto de conocimientos <<legtimos y cientficos. As
pues, las prcticas acadmicas feministas (la lectura, la escritura, la crtica,
etc.) estn inscritas en relaciones de poder -relaciones que contrarrestan,
relaciones a las que se resisten e incluso relaciones que apoyan, tal vez de
manera implcita. De lo que no hay duda es de que no puede haber un saber
acadmico apoltico.
La relacin entre la Mujer (un otro cultural e ideolgico compuesto,
construido a travs de distintos discursos figurativos -cientficos, literarios,
jurdicos, lingsticos, cinematogrficos, etc.) y las mujeres (sujetos mate
riales y reales de sus historias colectivas) es una de las cuestiones centrales
:1 Trminos como los de (,Tercer Mundo y Primer Mundo resultan muy problemticos, tanto
,'n la medida en que sugieren semejanzas asaz simplificadas entre los pases asi etiquetados
como en tanto que refuerzan implcitamente las jerarquas econmicas, culturales e ideolgicas
l'xistentes evocadas al utilizar esta terminologa. Empleo el trmino Tercer Mundo con plena
conciencia de sus problemas y slo porque es la terminologa que por el momento tenemos a
Iluestra disposicin. A lo largo de este libro utilizar el trmino, pues, crticamente.
73
72 Estudios posteoloniales
que intenta abordar la prctica acadmica feminista. Esta conexin entre las
mujeres como sujetos histricos y la representacin de la Mujer producida
por los discursos hegemnicos no es una relacin de identidad directa ni
una relacin de correspondencia o de implicacin simple.
4
Se trata de una
relacin arbitraria establecida por culturas particulares. Me gustara sugerir
que las obras feministas que analizo aqu colonizan discursivamente las
heterogeneidades materiales e histricas de las vidas de las mujeres en el
Tercer Mundo, produciendo/representando as una mujer del Tercer
Mundo compuesta y en singular -una imagen que parece construida de
manera arbitraria pero que porta consigo, a pesar de ello, el sello de autori
dad del discurso humanista occidenta1.5
Sostengo que la presuposicin de privilegio y de universalidad etnocn
trica, por un lado, y una autoconciencia inadecuada sobre el efecto del saber
acadmico occidental sobre el Tercer Mundo en el contexto de un sistema
mundial dominado por Occidente, por otro lado, caracterizan un nmero
considerable de obras feministas occidentales sobre las mujeres en el Tercer
Mundo. El anlisis de la diferencia sexual bajo la forma de una nocin
monoltica, en singular transcultural, de patriarcado o de dominio masculi
no lleva a la construccin de una nocin igualmente reductora y homognea
de lo que llamo la diferencia del Tercer Mundo -ese algo estable y ahis
trico que al parecer oprime a la mayora de las mujeres de estos pases, si no
a todas. En la produccin de esta diferencia del Tercer Mundo, los feminismos
occidentales se apropian y colonizan las complejidades constitutivas que carac
terizan las vidas de las mujeres en estos pases. En este proceso de homogenei
zacin y sistematizacin discursiva de la opresin de las mujeres en el Tercer
Mundo, presente en gran parte del discurso feminista occidental reciente, se
est ejerciendo un poder y este poder hay que definirlo y nombrarlo.
4 Estoy en deuda con Teresa de Lauretis por esta particular formulacin del proyecto de
teorizacin feminista. Vase en especial la introduccin a su libro Alicia Doesn't. Feminism,
Semiotics, Cinema, Bloomington, Indiana University Press, 1984 red. cast.: Alicia ya 110.
Feminismo, semitica, cine, trad. de Silvia Iglesias Recuero, Madrid, Ctedra, 1992].
5 Este razonamiento es parecido a la definicin que ofrece Homi Bhabha del discurso colonial
corno aquel que crea un espacio para una poblacin sometida a travs de la produccin de
conocimiento y del ejercicio de poder: [E]l discurso colonial es un aparato de poder, un apara
to que gira en tomo al reconocimiento y a la negacin de las diferencias raciales/culturales/
histricas. Su funcin estratgica predominante es la de crear un espacio para una poblacin
sometida a travs de la produccin de un conocimiento conforme al cual se ejerce la vigilancia
yse instiga una forma compleja de placer/displacer. ste (esto es, el discurso colonial) persigue
la legitimacin de sus estrategias a travs de la produccin de conocimiento tanto por parte del
colonizador corno del colonizado, ambos valorados estereotipada pero antitticamente, Homi
Bhabha, The Other Question. Stereotype and Colonial Discourse, Screen 24, nm. 6, noviem
bre-diciembre de 1983, p. 23.
Bajo los ojos de Occidente
En el contexto de la actual posicin hegemnica de Occidente -el contexto
de lo que Anouar Abdel-Malek llama una lucha por el control de la orien
tacin, regulacin y decisin del proceso de desarrollo mundial a partir del
monopolio del conocimiento cientfico y de la creatividad de las ideas por
parte de los sectores avanzados-," el saber acadmico feminista occidental
sobre el Tercer Mundo debe ser visto y analizado precisamente desde el
punto de vista de su inscripcin en estas relaciones particulares de poder y
lucha. Debera ser evidente que no hay ningn marco patriarcal universal
al que este saber acadmico intente combatir y resistir -a menos que pos
tulemos una conspiracin masculina universal o una estructura de poder
ahistrica y monoltica. Sin embargo, existe un equilibrio de poder mun
dial particular dentro del cual hay que situar necesariamente todo anlisis
de la cultura, la ideologa y las condiciones socioeconmicas. Abdel-Malek
resulta nuevamente de utilidad aqu, al recordarnos el carcter inherente de
la poltica en los discursos sobre la cultura:
El imperialismo contemporneo es, en un sentido real, un imperialismo hege
mnico, que se extrema en el ejercicio de una violencia racionalizada y llevada
a cotas nunca antes conocidas -a travs de la sangre y el fuego, pero tambin
a travs de un intento de controlar los corazones y las mentes. Su contenido
lo define la accin combinada del complejo militar-industrial y de los centros
culturales hegemnicos de Occidente, todos ellos basados en los avanzados
niveles de desarrollo alcanzados gracias al monopolio y al capital financiero
y sostenidos por los beneficios tanto de la revolucin cientfica y tecnolgica
corno de la propia segunda revolucin industria!.'
La investigacin acadmica feminista occidental no puede eludir el desafo
de situarse y analizar su papel dentro de este marco econmico y poltico
global. Quedarse cortas en este sentido supondra ignorar las complejas
interconexiones entre las economas del Primer y del Tercer Mundo y el
hondo efecto de stas sobre las vidas de las mujeres en todos los pases. No
pongo en cuestin el valor descriptivo e informativo de la mayor parte de
escritos feministas occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo.
Tampoco pongo en cuestin la existencia de un trabajo excelente que no cae
en las trampas analticas que me preocupan. De hecho, hablar de un ejem
plo de este tipo de trabajo ms adelante. En el contexto del silencio abru
mador sobre la experiencia de las mujeres en estos pases, as como de la
necesidad de forjar lazos internacionales entre las luchas polticas de las
6 Anouar Abdel-Malek, Social Dialectics. Nation and Revolution, Albany, State University of New
York Press, 1981, p. 145.
7 Ibidem, pp. 145-146.
73
Estudios postcoloniales
nta abordar la prctica acadmica feminista. Esta conexin entre las
como sujetos histricos y la representacin de la Mujer producida
discursos hegemnicos no es una relacin de identidad directa ni
lcin de correspondencia o de implicacin simple.' Se trata de una
arbitraria establecida por culturas particulares. Me gustara sugerir
obras feministas que analizo aqu colonizan discursivamente las
materiales e histricas de las vidas de las mujeres en el
Mundo, produciendo/representando as una mujer del Tercer
> compuesta y en singular -una imagen que parece construida de
arbitraria pero que porta consigo, a pesar de ello, el sello de autori
discurso humanista occidental.S
que la presuposicin de privilegio y de universalidad etnocn
r un lado, y una autoconciencia inadecuada sobre el efecto del saber
lCO occidental sobre el Tercer Mundo en el contexto de un sistema
1dominado por Occidente, por otro lado, caracterizan un nmero
rabIe de obras feministas occidentales sobre las mujeres en el Tercer
El anlisis de la diferencia sexual bajo la forma de una nocin
ica, en singular transcultural, de patriarcado o de dominio masculi
a la construccin de una nocin igualmente reductora y homognea
Le llamo la diferencia del Tercer Mundo -ese algo estable y ahis
le al parecer oprime a la mayora de las mujeres de estos pases, si no
En la produccin de esta diferencia del Tercer Mundo, los feminismos
:ales se apropian y colonizan las complejidades constitutivas que carac
as vidas de las mujeres en estos pases. En este proceso de homogenei
. sistematizacin discursiva de la opresin de las mujeres en el Tercer
presente en gran parte del discurso feminista occidental reciente, se
ciendo un poder y este poder hay que definirlo y nombrarlo.
n deuda con Teresa de Lauretis por esta particular formulacin del proyecto de
n feminista. Vase en especial la introduccin a su libro Alicia Doesn't. Feminism,
Cinema, Bloomington, Indiana University Press, 1984 red. cast.: Alicia ya no.
" semitica, cine, trad. de Silvia Iglesias Recuero, Madrid, Ctedra, 1992].
onamiento es parecido a la definicin que ofrece Homi Bhabha del discurso colonial
el que crea un espacio para una poblacin sometida a travs de la produccin de
y del ejercicio de poder: [E]l discurso colonial es un aparato de poder, un apara
'a en torno al reconocimiento y a la negacin de las diferencias raciales/culturales/
Su funcin estratgica predominante es la de crear un espacio para una poblacin
a travs de la produccin de un conocimiento conforme al cual se ejerce la vigilancia
a una forma compleja de placer/displacer. ste (esto es, el discurso colonial) persigue
lcin de sus estrategias a travs de la produccin de conocimiento tanto por parte del
or como del colonizado, ambos valorados estereotipada pero antitticamente, Homi
The ther Question. Stereotype and Colonial Discourse, Screen 24, nm. 6, noviem
1bre de 1983, p. 23.
Bajo los ojos de Occidente
En el contexto de la actual posicin hegemnica de Occidente -el contexto
de lo que Anouar Abdel-Malek llama una lucha por el control de la orien
tacin, regulacin y decisin del proceso de desarrollo mundial a partir del
monopolio del conocimiento cientfico y de la creatividad de las ideas por
parte de los sectores avanzados - / el saber acadmico feminista occidental
sobre el Tercer Mundo debe ser visto y analizado precisamente desde el
punto de vista de su inscripcin en estas relaciones particulares de poder y
lucha. Debera ser evidente que no hay ningn marco patriarC; universal
al que este saber acadmico intente combatir y resistir -a menos que pos
tulemos una conspiracin masculina universal o una estructura de poder
ahistrica y monoltica. Sin embargo, existe un equilibrio de poder mun
dial particular dentro del cual hay que situar necesariamente todo anlisis
de la cultura, la ideologa y las condiciones socioeconmicas. Abdel-Malek
resulta nuevamente de utilidad aqu, al recordarnos el carcter inherente de
la poltica en los discursos sobre la cultura:
El imperialismo contemporneo es, en un sentido real, un imperialismo hege
mnico, que se extrema en el ejercicio de una violencia racionalizada y llevada
a cotas nunca antes conocidas - a travs de la sangre y el fuego, pero tambin
a travs de un intento de controlar los corazones y las mentes. Su contenido
lo define la accin combinada del complejo militar-industrial y de los centros
culturales hegemnicos de Occidente, todos ellos basados en los avanzados
niveles de desarrollo alcanzados gracias al monopolio y al capital financiero
y sostenidos por los beneficios tanto de la revolucin cientfica y tecnolgica
como de la propia segunda revolucin industrial,7
La investigacin acadmica feminista occidental no puede eludir el desafo
de situarse y analizar su papel dentro de este marco econmico y poltico
global. Quedarse cortas en este sentido supondra ignorar las complejas
interconexiones entre las economas del Primer y del Tercer Mundo y el
hondo efecto de stas sobre las vidas de las mujeres en todos los pases. No
pongo en cuestin el valor descriptivo e informativo de la mayor parte de
escritos feministas occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo.
Tampoco pongo en cuestin la existencia de un trabajo excelente que no cae
en las trampas analticas que me preocupan. De hecho, hablar de un ejem
plo de este tipo de trabajo ms adelante. En el contexto del silencio abru
mador sobre la experiencia de las mujeres en estos pases, as como de la
necesidad de forjar lazos internacionales entre las luchas polticas de las
(, Anouar Abdel-Malek, Social Dialectics. Nation and Revolution, Albany, State University of New
York Press, 1981, p. 145.
7 lbidem, pp. 145-146.
75
74
Estudios posteoloniales
mujeres, este tipo de trabajo es a la vez pionero y absolutamente esencial.
Sin embargo, quiero llamar la atencin aqu tanto sobre el potencial explica
tivo de las estrategias analticas particulares empleadas por este tipo de tra
bajos, como sobre su efecto poltico en el contexto de la hegemona del saber
acadmico occidental. Aunque los escritos feministas sigan estando margi
nados en Estados Unidos (salvo desde el punto de vista de las mujeres de
color que se dirigen a las mujeres blancas privilegiadas), los trabajos femi
nistas occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo deben considerarse
en el contexto de la hegemona global del saber acadmico occidental -es
decir, dentro de la produccin, publicacin, distribucin y consumo de
informacin e ideas. Marginales o no, estos trabajos tienen efectos e implica
ciones polticas ms all de su pblico disciplinar o feminista inmediato.
Uno de los efectos importantes de las representaciones dominantes del
feminismo occidental es su fusin con el imperialismo a los ojos de mujeres
concretas del Tercer Mundo.
8
De ah la necesidad urgente de analizar las
implicaciones polticas de nuestras estrategias y principios analticos.
Mi crtica va dirigida a tres principios analticos bsicos que estn presen
tes en el discurso feminista (occidental) sobre las mujeres en el Tercer Mundo.
Dado que mi centro de atencin principal es la coleccin Mujeres en el Tercer
Mundo de la editorial Zed Press, mis comentarios sobre el discurso feminista
occidental se circunscriben a mi anlisis de los textos de esta coleccin.
9
ste es
8 Una serie de documentos e informes sobre las Conferencias Internacionales sobre las Mujeres de
las Naciones Unidas en Ciudad de Mxico (1975) y Copenhague (1980), as como sobre la
Conferencia Wellesley sobre Mujeres y Desarrollo de 1976, dan fe de ello. Nawal El Saadawi,
Fatima Mernssi y Mallica Vajarathon <A Critical Look at the Wellesley Conference, Quest, nm.
4, invierno de 1978, pp. 101-107) caracterizaron la conferencia de Ciudad de Mxico como un
evento planificado y organizado por estadounidenses, que situaba a las participantes del Tercer
Mundo en el lugar de un pblico pasivo. Se centraron especialmente en la falta de autoconciencia
por parte de las mujeres occidentales respecto de su implicacin en los efectos del imperialismo y
del racismo, una falta que se revelaba en su presuposicin de una sororidad internacionah>.
Valery Amos y Pratibha Parmar <Challenging Imperial Feminism, Feminist Review, nm. 17,
1984) tildaron de <<imperial el feminismo euroestadounidense que intenta establecerse como
nico feminismo legtimo (p. 3).
9 La concepcin de la colecci6n Mujeres en el Tercer Mundo de la editorial Zed Press es nica.
Centro mi atencin en ella porque es la nica coleccin contempornea que he encontrado que
asume que las mujeres en el Tercer Mundo son un sujeto de estudio e investigacin legtimo y dife
rente. Desde 1985, cuando escrib el grueso de este libro, se han publicado muchos nuevos ttulos
dentro de la coleccin. As pues, Zed Press ha pasado a ocupar una posicin bastante privilegiada
en la difusin y construccin de discursos por y sobre las mujeres del Tercer Mundo. Varios libros
de la coleccin son excelentes, en especial aquellos que hablan directamente de las luchas de resis
tencia de las mujeres. Adems, Zed Press publica de forma sistemtica textos progresistas feminis
tas, antirracistas y antiimperialistas. Sin embargo, hay en la coleccin una serie de textos escritos por
socilogas, antroplogas y periodistas feministas que son sintomticos del tipo de trabajo feminis
ta occidental sobre las mujeres en el Tercer Mundo que me preocupa. Un anlisis de algunas de
Bajo los ojos de Occidente
un modo de focalizar mi crtica. Sin embargo, aunque est hablando de
feministas que se identifican a s mismas como pertenecientes cultural o
geogrficamente a Occidente, lo que digo sobre estos presupuestos o princi
pios implcitos vale para cualquiera que utilice estos mtodos, ya sean muje
res del Tercer Mundo en Occidente o mujeres del Tercer Mundo en el
Tercer Mundo que escriben sobre estos temas y publican en Occidente. As
pues, no estoy desarrollando un razonamiento culturalista sobre el etno
centrismo; ms bien, intento poner de relieve el modo en que se produce
el universalismo etnocntrico en determinados anlisis. En realidad, mi
razonamiento es vlido para cualquier discurso que erija a sus propios
autores en referente implcito, es decir, en patrn en funcin del cual cata
logar y representar a los otros culturales. En el discurso, el poder se ejerce
justamente por medio de este movimiento.
El primer presupuesto analtico en el que me centrar forma parte de la
identificacin estratgica de la categora mujeres en relacin con el contex
to de anlisis. La presuposicin de que las mujeres son un grupo coherente
y ya constituido con intereses y deseos idnticos, independientemente de la
posicin o de las contradicciones de clase, etnia o raza, implica una idea
de la diferencia sexual o de gnero o incluso del patriarcado que es apli
cable de forma universal y transcultural. (El contexto de anlisis puede
ser desde las estructuras de parentesco y la organizacin del trabajo hasta
las representaciones mediticas.) El segundo presupuesto analtico se hace
evidente en el plano metodolgico, en el modo acrtico en que se presenta la
prueba de universalidad o validez transcultural. El tercero es un presu
puesto ms especficamente poltico que subyace a las metodologas y a las
estrategias analticas, a saber, el modelo de poder y lucha que stas llevan
implcito e insinan. Sostengo que, a resultas de los dos modos -o, ms
bien, marcos- de anlisis antes descritos, se adopta una idea homognea de
la opresin de las mujeres como grupo que, a su vez, produce la imagen de una
mujer media del Tercer Mundo. Esta mujer media del Tercer Mundo lleva
una vida en esencia truncada, a causa de su gnero femenino (lase: cons
treido sexualmente) y de su ser del Tercer Mundo (lase: ignorante,
pobre, inculta, atada a la tradicin, domstica, centrada en la familia,
victimizada, etc.). Esta imagen, sugiero, se produce en contraste con la
autorrepresentacin (implcita) de las mujeres occidentales como cultas,
modernas, con control sobre sus propios cuerpos y sexualidades y con
libertad para tomar sus propias decisiones.
estas obras puede servir de punto de entrada representativo al discurso que estoy intentando iden
tificar y definir. Al centrarme en estos textos, por lo tanto, intento hacer una crtica interna: sencil
lamente, espero y exijo ms de esta coleccin. Huelga decir que las casas editoriales progresistas
cuentan tambin con sus propios sellos de autoridad.
75
74 Estudios posteoloniales
mujeres, este tipo de trabajo es a la vez pionero y absolutamente esencial.
Sin embargo, quiero llamar la atencin aqu tanto sobre el potencial explica
tivo de las estrategias analticas particulares empleadas por este tipo de tra
bajos, como sobre su efecto poltico en el contexto de la hegemona del saber
acadmico occidental. Aunque los escritos feministas sigan estando margi
nados en Estados Unidos (salvo desde el punto de vista de las mujeres de
color que se dirigen a las mujeres blancas privilegiadas), los trabajos femi- .
nistas occidentales sobre las mujeres del Tercer Mundo deben considerarse
en el contexto de la hegemona global del saber acadmico occidental -es
decir, dentro de la produccin, publicacin, distribucin y consumo de
informacin e ideas. Marginales o no, estos trabajos tienen efectos e implica
ciones polticas ms all de su pblico disciplinar o feminista inmediato.
Uno de los efectos importantes de las representaciones dominantes del
feminismo occidental es su fusin con el imperialismo a los ojos de mujeres
concretas del Tercer Mundo.
8
De ah la necesidad urgente de analizar las
implicaciones polticas de nuestras estrategias y principios analticos.
Mi crtica va dirigida a tres principios analticos bsicos que estn presen
tes en el discurso feminista (occidental) sobre las mujeres en el Tercer Mundo.
Dado que mi centro de atencin principal es la coleccin Mujeres en el Tercer
Mundo de la editorial Zed Press, mis comentarios sobre el discurso feminista
occidental se circunscriben a mi anlisis de los textos de esta coleccin.
9
ste es
8 Una serie de documentos e informes sobre las Conferencias Internacionales sobre las Mujeres de
las Naciones Unidas en Ciudad de Mxico (1975) y Copenhague (1980), as como sobre la
Conferencia Wellesley sobre Mujeres y Desarrollo de 1976, dan fe de ello. Nawal El Saadawi,
Fatima Mernissi y Mallica Vajarathon (<<A Critical Look at the Wellesley Conference, Quest, nm.
4, invierno de 1978, pp. 101-107) caracterizaron la conferencia de Ciudad de Mxico como un
evento planificado y organizado por estadounidenses, que situaba a las participantes del Tercer
Mundo en el lugar de un pblico pasivo. Se centraron especialmente en la falta de autoconciencia
por parte de las mujeres occidentales respecto de su implicacin en los efectos del imperialismo y
del racismo, una falta que se revelaba en su presuposicin de una sororidad internacionah,.
Valery Amos y Pratibha Parmar (<<Challenging Imperial Feminism, Feminist Rel'iew, nm. 17,
1984) tildaron de imperial el feminismo euroestadounidense que intenta establecerse como
nico feminismo legtimo (p. 3).
9 La concepcin de la coleccin Mujeres en el Tercer Mundo de la editorial Zed Press es nica.
Centro mi atencin en ella porque es la nica coleccin contempornea que he encontrado que
asume que las mujeres en el Tercer Mundo son un sujeto de estudio e investigacin legtimo y dife
rente. Desde 1985, cuando escrib el grueso de este libro, se han publicado muchos nuevos ttulos
dentro de la coleccin. As pues, Zed Press ha pasado a ocupar una posicin bastante privilegiada
en la difusin y construccin de discursos por y sobre las mujeres del Tercer Mundo. Varios libros
de la coleccin son excelentes, en especial aquellos que hablan directamente de las luchas de resis
tencia de las mujeres. Adems, Zed Press publica de forma sistemtica textos progresistas feminis
tas, antirracistas y antiimperialistas. Sin embargo, hay en la coleccin una serie de textos escritos por
socilogas, antroplogas y periodistas feministas que son sintomticos del tipo de trabajo feminis
ta occidental sobre las mujeres en el Tercer Mundo que me preocupa. Un anlisis de algunas de
Bajo los ojos de Occidente
un modo de focalizar mi crtica. Sin embargo, aunque est hablando de
feministas que se identifican a s mismas como pertenecientes cultural o
geogrficamente a Occidente, lo que digo sobre estos presupuestos o princi
pios implcitos vale para cualquiera que utilice estos mtodos, ya sean muje
res del Tercer Mundo en Occidente o mujeres del Tercer Mundo en el
Tercer Mundo que escriben sobre estos temas y publican en Occidente. As
pues, no estoy desarrollando un razonamiento culturalista sobre el etno
centrismo; ms bien, intento poner de relieve el modo en que se produce
el universalismo etnocntrico en determinados anlisis. En realidad, mi
razonamiento es vlido para cualquier discurso que erija a sus propios
autores en referente implcito, es decir, en patrn en funcin del cual cata
logar y representar a los otros culturales. En el discurso, el poder se ejerce
justamente por medio de este movimiento.
El primer presupuesto analtico en el que me centrar forma parte de la
identificacin estratgica de la categora mujeres en relacin con el contex
to de anlisis. La presuposicin de que las mujeres son un grupo coherente
y ya constituido con intereses y deseos idnticos, independientemente de la
posicin o de las contradicciones de clase, etnia o raza, implica una idea
de la diferencia sexual o de gnero o incluso del patriarcado que es apli
cable de forma universal y transcultural. (El contexto de anlisis puede
ser desde las estructuras de parentesco y la organizacin del trabajo hasta
las representaciones mediticas.) El segundo presupuesto analtico se hace
evidente en el plano metodolgico, en el modo acrtico en que se presenta la
prueba de universalidad o validez transcultural. El tercero es un presu
puesto ms especficamente poltico que subyace a las metodologas y a las
estrategias analticas, a saber, el modelo de poder y lucha que stas llevan
implcito e insinan. Sostengo que, a resultas de los dos modos -o, ms
bien, marcos- de anlisis antes descritos, se adopta una idea homognea de
la opresin de las mujeres como grupo que, a su vez, produce la imagen de una
mujer media del Tercer Mundo. Esta mujer media del Tercer Mundo lleva
una vida en esencia truncada, a causa de su gnero femenino (lase: cons
treido sexualmente) y de su ser del Tercer Mundo (lase: ignorante,
pobre, inculta, atada a la tradicin, domstica, centrada en la familia,
victimizada, etc.). Esta imagen, sugiero, se produce en contraste con la
autorrepresentacin (implcita) de las mujeres occidentales como cultas,
modernas, con control sobre sus propios cuerpos y sexualidades y con
libertad para tomar sus propias decisiones.
<'stas obras puede servir de punto de entrada representativo al discurso que estoy intentando iden
I i ficar y definir. Al centrarme en estos textos, por lo tanto, intento hacer una crtica interna: sencil
bmente, espero y exijo ms de esta coleccin. Huelga decir que las casas editoriales progresistas
cuentan tambin con sus propios sellos de autoridad.
77
76 Estudios posteoloniales
La distincin entre la representacin feminista occidental de las mujeres del
Tercer Mundo y la presentacin de s que hacen las feministas occidentales
es una distincin del mismo orden que la que establecan algunos marxistas
entre la funcin de mantenimiento del ama de casa y el papel producti
vo real del trabajo asalariado o que la caracterizacin que los desarrollistas
hacan del Tercer Mundo como regin del mundo dedicada a la produc
cin menor de materias primas, en contraste con la actividad producti
va real del Primer Mundo. Estas distinciones se establecen privilegian
do un grupo particular como norma o referente. Tanto los hombres que se
dedican al trabajo asalariado como los productores del Primer Mundo y,
sugiero, las feministas occidentales, que en ocasiones muestran a las muje
res del Tercer Mundo desde la perspectiva de unas nosotras mismas en
estado bruto,JO se construyen a s mismos como referente normativo de
este tipo de analtica binaria.
Las mujeres como categora de anlisis: o todas nosotras
hermanas en la lucha
La expresin las mujeres como categora de anlisis hace referencia al pre
supuesto decisivo de que todas las mujeres, de todas las clases y culturas,
estn de algn modo constituidas socialmente como un grupo homogneo
que queda identificado antes del proceso de anlisis. Se trata de un presu
puesto que caracteriza gran parte del discurso feminista. La homogeneidad
de las mujeres como grupo no se basa en elementos biolgicos esenciales,
sino ms bien en universales sociolgicos y antropolgicos de orden secun
dario. As pues, por ejemplo, en cualquier artculo de anlisis feminista, se
caracteriza a las mujeres como un grupo nico en funcin de una opresin
comn. Lo que une a las mujeres es una nocin sociolgica de la identidad
de su opresin. En este punto, tiene lugar una elisin entre las mujeres
como grupo construido discursivamente y las mujeres como sujetos mate
riales de su propia historia. De este modo, la homogeneidad de las mujeres
como grupo, consensuada en el plano discursivo, se confunde con la realidad
material de los grupos de mujeres, cada cual con su especificidad histrica.
Esto resulta en la presuposicin de que las mujeres son un grupo constituido
ya desde siempre, al que los discursos cientficos, econmicos, legales y
10 Michelle Z. Rosaldo, The Use and Abuse of Anthropology. Reflections on Feminism and
Cross-Cultural Understanding, Signs UII, nm. 3, 1980, pp. 389-417.
Bajo los ojos de Occidente
sociolgicos feministas etiquetan de carente de poder, explotado, acosado
sexualmente, etc. (Advirtanse los parecidos con el discurso sexista que eti
queta a las mujeres de dbiles, emocionales, con ansias matrimoniales,
etc.). El nfasis no est en el desvelamiento de las especificidades mate
riales e ideolgicas que constituyen un grupo particular de mujeres como
carentes de poden> en un contexto particular. Ms bien se encuentra en
el descubrimiento de varios ejemplos de grupos de mujeres sin poder
para demostrar el argumento general de que las mujeres como grupo no
tienen poder.
En este apartado me centrar en seis formas especficas en las que el dis
curso feminista occidental sobre las mujeres en el Tercer Mundo utiliza a las
mujeres como categora de anlisis. Cada uno de estos ejemplos ilustra la
construccin de las mujeres del Tercer Mundo como un grupo homog
neo carente de poder, con frecuencia colocado en la posicin de vctima
implcita de sistemas socioeconmicos particulares. He optado por hablar
de distintas autoras -desde Fran Hosken, que escribe ante todo sobre la
mutilacin genital femenina, a las autoras de la escuela de las Mujeres en el
Desarrollo Internacional (Women in International Development, WID), que
escriben sobre el efecto de las polticas de desarrollo sobre las mujeres del
Tercer Mundo para pblicos tanto occidentales como del Tercer Mundo. El
parecido entre los presupuestos sobre las mujeres del Tercer Mundo de
todos estos textos constituye la base de mi argumentacin. Esto no significa
equiparar todos los textos que analizo, ni poner a un mismo nivel sus pun
tos fuertes y sus debilidades. Las autoras de las que me ocupar escriben con
grados variables de cuidado y complejidad; sin embargo, el efecto de su
representacin de las mujeres del Tercer Mundo mantiene coherencia en
todos los casos. En estos textos, se define a las mujeres como vctimas de la
violencia masculina (Fran Hosken); dependientes universales (Beverly
Lindsay y Maria Cutrufelli); vctimas del proceso colonial (Maria
Cutrufelli); vctimas del sistema familiar rabe (Juliette Minces); vctimas
del cdigo islmico (Patricia Jeffery); y, por ltimo, vctimas del proceso de
desarrollo econmico [Beverly Lindsay y la escuela (liberal) de las Mujeres
en el Desarrollo Internacional]. Este modo de definir a las mujeres funda
mentalmente desde el punto de vista de su estatus de objeto (del modo en
que se ven afectadas o no por determinados sistemas e instituciones) es lo
que caracteriza esta forma particular del uso de las mujeres como catego
ra de anlisis. En el contexto de las mujeres occidentales que estudian/escri
ben sobre las mujeres en el Tercer Mundo, es preciso tanto nombrar como
desafiar este tipo de objetualizacin (por ms benvolas que sean sus moti
vaciones). Tal y como sostienen con considerable elocuencia Valerie Amos y
Pratibha Parmar, las teoras feministas que analizan nuestras prcticas cul
turales como residuos feudales o que nos etiquetan de tradicionales,
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76
Estudios posteoloniales
La distincin entre la representacin feminista occidental de las mujeres del
Tercer Mundo y la presentacin de s que hacen las feministas occidentales
es una distincin del mismo orden que la que establecan algunos marxistas
entre la funcin de mantenimiento del ama de casa y el papel producti- i
va real del trabajo asalariado o que la caracterizacin que los desarrollistas
hacan del Tercer Mundo como regin del mundo dedicada a la produc
cin menor de materias primas, en contraste con la actividad producti
va real del Primer Mundo. Estas distinciones se establecen privilegian
do un grupo particular como norma o referente. Tanto los hombres que se
dedican al trabajo asalariado como los productores del Primer Mundo y,
sugiero, las feministas occidentales, que en ocasiones muestran a las muje
res del Tercer Mundo desde la perspectiva de unas nosotras mismas en
estado bruto,1O se construyen a s mismos como referente normativo de
este tipo de analtica binaria.
Las mujeres como categora de anlisis: o todas nosotras
hermanas en la lucha
La expresin las mujeres como categora de anlisis hace referencia al pre
supuesto decisivo de que todas las mujeres, de todas las clases y culturas,
estn de algn modo constituidas socialmente como un grupo homogneo
que queda identificado antes del proceso de anlisis. Se trata de un presu
puesto que caracteriza gran parte del discurso feminista. La homogeneidad
de las mujeres como grupo no se basa en elementos biolgicos esenciales,
sino ms bien en universales sociolgicos y antropolgicos de orden secun
dario. As pues, por ejemplo, en cualquier artculo de anlisis feminista, se
caracteriza a las mujeres como un grupo nico en funcin de una opresin
comn. Lo que une a las mujeres es una nocin sociolgica de la identidad
de su opresin. En este punto, tiene lugar una elisin entre las mujeres
como grupo construido discursivamente y las mujeres como sujetos mate
riales de su propia historia. De este modo, la homogeneidad de las mujeres
como grupo, consensuada en el plano discursivo, se confunde con la realidad
material de los grupos de mujeres, cada cual con su especificidad histrica.
Esto resulta en la presuposicin de que las mujeres son un grupo constituido
ya desde siempre, al que los discursos cientficos, econmicos, legales y
10 Michelle Z. Rosaldo, The Use and Abuse of Anthropology. Reflections on Femnism and
Cross-Cultural Understandng, Signs UlI, nm. 3, 1980, pp. 389-417.
Bajo los ojos de Occidente
sociolgicos feministas etiquetan de carente de poder, explotado, acosado
sexualmente, etc. (Advirtanse los parecidos con el discurso sexista que eti
queta a las mujeres de dbiles, emocionales, con ansias matrimoniales,
etc.). El nfasis no est en el desvelamiento de las especificidades mate
riales e ideolgicas que constituyen un grupo particular de mujeres como
carentes de poder en un contexto particular. Ms bien se encuentra en
el descubrimiento de varios ejemplos de grupos de mujeres sin poder
para demostrar el argumento general de que las mujeres como grupo no
tienen poder. .
En este apartado me centrar en seis formas especficas en las que el dis
curso feminista occidental sobre las mujeres en el Tercer Mundo utiliza a las
mujeres como categora de anlisis. Cada uno de estos ejemplos ilustra la
construccin de las mujeres del Tercer Mundo como un grupo homog
neo carente de poder, con frecuencia colocado en la posicin de vctima
implcita de sistemas socioeconmicos particulares. He optado por hablar
de distintas autoras -desde Fran Hosken, que escribe ante todo sobre la
mutilacin genital femenina, a las autoras de la escuela de las Mujeres en el
Desarrollo Internacional (Women in International Development, WID), que
escriben sobre el efecto de las polticas de desarrollo sobre las mujeres del
Tercer Mundo para pblicos tanto occidentales como del Tercer Mundo. El
parecido entre los presupuestos sobre las mujeres del Tercer Mundo de
todos estos textos constituye la base de mi argumentacin. Esto no significa
equiparar todos los textos que analizo, ni poner a un mismo nivel sus pun
tos fuertes y sus debilidades. Las autoras de las que me ocupar escriben con
grados variables de cuidado y complejidad; sin embargo, el efecto de su
representacin de las mujeres del Tercer Mundo mantiene coherencia en
todos los casos. En estos textos, se define a las mujeres como vctimas de la
violencia masculina (Fran Hosken); dependientes universales (Beverly
Lindsay y Maria Cutrufelli); vctimas del proceso colonial (Maria
Cutrufelli); vctimas del sistema familiar rabe (Juliette Minces); vctimas
del cdigo islmico (Patricia Jeffery); y, por ltimo, vctimas del proceso de
desarrollo econmico [Beverly Lindsay y la escuela (liberal) de las Mujeres
en el Desarrollo Internacional]. Este modo de definir a las mujeres funda
mentalmente desde el punto de vista de su estatus de objeto (del modo en
que se ven afectadas o no por determinados sistemas e instituciones) es lo
que caracteriza esta forma particular del uso de las mujeres como catego
ra de anlisis. En el contexto de las mujeres occidentales que estudian/escri
ben sobre las mujeres en el Tercer Mundo, es preciso tanto nombrar como
desafiar este tipo de objetualizacin (por ms benvolas que sean sus moti
vaciones). Tal y como sostienen con considerable elocuencia Valerie Amos y
Pratibha Parmar, las teoras feministas que analizan nuestras prcticas cul
turales como residuos feudales o que nos etiquetan de tradicionales,
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78 Estudios posteoloniales
tambin nos pintan como mujeres polticamente inmaduras que necesitan
que se las verse e instruya en el ethos del feminismo occidental. Por eso
mismo, es preciso que las pongamos en cuestin sin cesar.l1
Las mujeres como vctimas de la violencia masculina
Fran Hosken, al escribir sobre la relacin entre los derechos humanos y la
mutilacin genital femenina en frica y Oriente Medio, basa todo su anli
sis/condena de la mutilacin en una premisa primordial: que el objetivo de
esta prctica es mutilar el placer y la satisfaccin sexual de la mujer.12 Esto,
a su vez, le lleva a afirmar que la sexualidad de la mujer est controlada, al
igual que su potencial reproductivo. A juicio de Hosken, la poltica sexual
masculina en frica y en todo el mundo comparte el mismo objetivo pol
tico: asegurar por todos los medios la dependencia femenina y la sumisin
total de las mujeres. 13 La violencia fsica contra las mujeres (violacin, agre
sin sexuat extirpacin, infibulacin, etc.) se ejerce, pues, con un consenso
asombroso entre los hombres de todo el mundo.I4 Aqu, las mujeres apa
recen sistemticamente definidas como vctimas del control masculino
como las oprimidas sexuales.15 Aunque es verdad que el potencial de
11 Valery Amos y Pratibha Parmar, "Challenging Imperial Feminism, Feminist Review, nm.
17,1984, p. 7. He analizado en detalle este punto en concreto en una crtica a la construccin
que hace Robin Morgan de la "historia [herstory] de las mujeres [sobre el trmino herstory,
vase la nota b de Nirmal Puwar, "Poses y construcciones melodramticas, en este mismo
volumen] en su introduccin a Robin Margan (ed.), Sisterhood is Global. The International
Women's Movement Anthology, Nueva York, Anchor Press/Doubleday, y Harmondsworth,
Penguin, 1984: vase Chandra Talpade Mohanty, Feminist Encounters. Locating the Politics of
Experience, Copyright, nm. 1, otoo de 1987, en particular pp. 35-37.
12 Fran Hosken, Female Genital Mutilation and Human Rights, Feminist Issues 1, nm. 3,
1981, p. 11.
13 Ibidem, p. 14.
14 Ibidem.
15 Otro ejemplo de este tipo de anlisis es la obra de Mary Daly, Gyn/Ecology. The Metaethics of
Radical Feminism, Bastan, Beacon Press, 1978. La tesis de Daly en este texto, que las mujeres corno
grupo son vctimas sexuales, lleva a la autora a una comparacin muy problemtica entre la hos
tilidad contra las brujas y curanderas en Occidente, la prctica china de vendado de los pies de las
nias y la mutilacin genital de las mujeres en frica. En opinin de Daly, las mujeres en Europa,
China y frica constituyen un grupo homogneo corno vctimas del poder masculino. Este etique
tado (de las mujeres corno vctimas sexuales) no slo erradica las realidades y contradicciones
histricas y materiales especficas que llevan a prcticas como la caza de brujas y la mutilacin
genital, y las perpetan, sino que tambin borra las diferencias, complejidades y heterogeneidades
de las vidas, por ejemplo, de las mujeres de diferentes clases, religiones y naciones en frica. Tal
y como ha sealado Audre Larde en su Sister Outsider [Freedom (Ca.), Crossing Press, 1984 (ed.
cast.: La hermana, la extranjera, trad. de Mara Comiero Femndez, Madrid, Horas y horas, 2002)],
Bajo los ojos de Occidente
violencia masculina contra las mujeres circunscribe y aclara en cierta medi
da su posicin sociat definir a las mujeres como vctimas arquetpicas con
gela a las mujeres en la posicin de objetos-que-se-defienden, a los hom
bres en la de sujetos-que-ejercen-violencia y a la sociedad (toda sociedad)
en una divisin entre grupos de personas sin poder (lase: mujeres) y gru
pos de personas con poder (lase: hombres). Debemos teorizar e interpretar
la violencia masculina dentro de sociedades especficas, a fin de entenderla
16
mejor, as como de organizarnos con eficacia para cambiarla. La sororidad
no se puede dar por sentada en virtud del gnero; hay que forjarla en la
prctica y con anlisis histricos y polticos concretos.
Las mujeres como dependientes universales
La conclusin de Beverly Lindsay en su libro Comparative Perspectives of
Third World Women. The Impact of Race, Sex, and Class [Perspectivas compara
tivas de las mujeres del Tercer Mundo. El impacto de la raza, el sexo y la
claser
7
plantea que las relaciones de dependencia, basadas en la raza, el
sexo y la clase, se estn perpetuando a travs de instituciones sociales, edu
cativas y econmicas. stas constituyen los nexos entre las mujeres del
Tercer Mundo. En estas lneas, al igual que en otros lugares, Lindsay da a
entender que las mujeres del Tercer Mundo forman un grupo identificable
slo porque comparten dependencias. Si tener dependencias comunes
fuera todo lo que hiciera falta para unir a las mujeres del Tercer Mundo
como grupo, siempre se las percibira como un grupo apoltica, sin esta
tus de sujeto. En lugar de ello, si hay algo que puede hacer que las muje
res del Tercer Mundo se constituyan como un grupo estratgico en esta
coyuntura histrica es el contexto comn de lucha poltica contra las
jerarquas imperialistas, de clase, raza y gnero. Lindsay tambin plantea
las mujeres de frica comparten una larga tradicin de curanderas y diosas que tal vez las una de
manera ms propia que su estatus de vctimas. Sin embargo, tanto Daly corno Larde caen presas
de los presupuestos universalistas sobre las mujeres africanas (tanto negativos como positivos).
Lo que importa es el complejo abanico histrico de diferencias de poder, elementos comunes y
resistencias que existen entre las mujeres de frica y que construyen a las mujeres africanas como
sujetos de su propia poltica.
16 Vase Felicity Eldhom, alivia Harris y Kate Young, Conceptualising Women, Critique of
Anthropology Women's lssue, nm. 3, 1977, pp. 101-103, para una buena discusin de la necesi
dad de teorizar la violencia masculina dentro de marcos sociales especficos, en lugar de darla
por universal.
17 Beverly Lindsay (ed.), Comparative Perspeetives ofThird World Women. The lmpaet of Race, Sex,
and Class, Nueva York, Praeger, 1983.
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Estudios postcoloniales
tambin nos pintan como mujeres polticamente inmaduras que necesitan
que se las verse e instruya en el ethos del feminismo occidental. Por eso
mismo, es preciso que las pongamos en cuestin sin cesar.1J
Las mujeres como vctimas de la violencia masculina
Fran Hosken, al escribir sobre la relacin entre los derechos humanos y la
mutilacin genital femenina en frica y Oriente Medio, basa todo su anli
sis/condena de la mutilacin en una premisa primordial: que el objetivo de
esta prctica es mutilar el placer y la satisfaccin sexual de la mujer.12 Esto,
a su vez, le lleva a afirmar que la sexualidad de la mujer est controlada, al
igual que su potencial reproductivo. A juicio de Hosken, la poltica sexual
masculina en frica y en todo el mundo comparte el mismo objetivo pol
tico: asegurar por todos los medios la dependencia femenina y la sumisin
total de las mujeres.13 La violencia fsica contra las mujeres (violacin, agre
sin sexual, extirpacin, infibulacin, etc.) se ejerce, pues, con un consenso
asombroso entre los hombres de todo el mundo.14 Aqu, las mujeres apa
recen sistemticamente definidas como vctimas del control masculino
como las oprimidas sexuales.15 Aunque es verdad que el potencial de
11 Valery Amos y Pratibha Parmar, Challenging Imperial Feminism, Feminist Review, nm.
17, 1984, p. 7. He analizado en detalle este punto en concreto en una crtica a la construccin
que hace Robin Morgan de la historia [herstory] de las mujeres [sobre el trmino herstory,
vase la nota b de Nirmal Puwar, Poses y construcciones melodramticas, en este mismo
volumen] en su introduccin a Robin Morgan (ed.), Sisterhood is Global. The International
Women's Movement Anthology, Nueva York, Anchor Press/Doubleday, y Harmondsworth,
Penguin, 1984: vase Chandra Talpade Mohanty, Feminist Encounters. Locating the Poltics of
Experience, Copyright, nm. 1, otoo de 1987, en particular pp. 35-37.
12 Fran Hosken, Female Genital Mutilation and Human Rights, Feminist lssues 1, nm. 3,
1981, p. 11.
13 Ibidem, p. 14.
14 Ibidem.
15 Otro ejemplo de este tipo de anlisis es la obra de Mary Daly, GynlEcology. The Metaethics of
Radical Feminism, Bastan, Beacon Press, 1978. La tesis de Daly en este texto, que las mujeres como
grupo son vctimas sexuales, lleva a la autora a una comparacin muy problemtica entre la hos
tilidad contra las brujas y curanderas en Occidente, la prctica china de vendado de los pies de las
ras y la mutilacin gertal de las mujeres en frica. En opirn de Daly, las mujeres en Europa,
China y frica constituyen un grupo homogneo como vctimas del poder masculino. Este etique
tado (de las mujeres como vctimas sexuales) no slo erradica las realidades y contradicciones
histricas y materiales especificas que llevan a prcticas como la caza de brujas y la mutilacin
gertal, y las perpetan, sino que tambin borra las diferencias, complejidades y heterogeneidades
de las vidas, por ejemplo, de las mujeres de diferentes clases, religiones y naciones en frica. Tal
y como ha sealado Audre Lorde en su Sister Outsider [Freedom (Ca.), Crossing Press, 1984 (ed.
casI.: La hermana, la extranjera, trad. de Mara Comiero Femndez, Madrid, Horas y horas, 2002)],
Bajo los ojos de Occidente
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violencia masculina contra las mujeres circunscribe y aclara en cierta medi
da su posicin sociaL definir a las mujeres como vctimas arquetpicas con
gela a las mujeres en la posicin de objetos-que-se-defienden, a los hom
bres en la de sujetos-que-ejercen-violencia y a la sociedad (toda sociedad)
1,11
en una divisin entre grupos de personas sin poder (lase: mujeres) y gru
pos de personas con poder (lase: hombres). Debemos teorizar e interpretar
la violencia masculina dentro de sociedades especficas, a fin de entenderla
mejor, as como de organizarnos con eficacia para cambiarla.
l6
La sororidad
no se puede dar por sentada en virtud de] gnero; hy que forjarla en la
prctica y con anlisis histricos y polticos concretos.
11111111
Las mujeres como dependientes universales
La conclusin de Beverly Lindsay en su libro Comparative Perspectives of
Third World Women. The Impact of Race, Sex, and Class [Perspectivas compara
tivas de las mujeres de] Tercer Mundo. El impacto de la raza, el sexo y la
clase]17 plantea que las relaciones de dependencia, basadas en la raza, el
sexo y la clase, se estn perpetuando a travs de instituciones sociales, edu
cativas y econmicas. stas constituyen los nexos entre las mujeres del
Tercer Mundo. En estas lneas, al igual que en otros lugares, Lindsay da a
entender que las mujeres del Tercer Mundo forman un grupo identificable
slo porque comparten dependencias. Si tener dependencias comunes
fuera todo lo que hiciera falta para unir a las mujeres del Tercer Mundo
como grupo, siempre se las percibira como un grupo apoltico, sin esta
tus de sujeto. En lugar de ello, si hay algo que puede hacer que las muje
res de] Tercer Mundo se constituyan como un grupo estratgico en esta
coyuntura histrica es el contexto comn de lucha poltica contra las
jerarquas imperialistas, de clase, raza y gnero. Lindsay tambin plantea
las mujeres de frica comparten una larga tradicin de curanderas y diosas que tal vez las una de
manera ms propia que su estatuS de vctimas. Sin embargo, tanto Daly como Larde caen presas
de los presupuestos universalistas sobre las mujeres africanas (tanto negativos como positivos).
i
1
Lo que importa es el complejo abanico histrico de diferencias de poder, elementos comunes y
I
resistencias que existen entre las mujeres de frica y que construyen a las mujeres africanas como
!
sujetos de su propia poltica.
1
11
16 Vase Felicity Eldhom, Olivia Harris y Kate Young, Conceptualising Women, Critique of
Anthropology Women's Issue, nm. 3,1977, pp. 101-103, para una buena discusin de la necesi
dad de teorizar la violencia masculina dentro de marcos sociales especficos, en lugar de darla
por universal.
17 Beverly Lindsay (ed.), Comparative Perspectives of Third World Women. The Impact of Race, Sex,
and Class, Nueva York, Praeger, 1983.
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80
Estudios posteoloniales
que existen diferencias lingsticas y culturales entre las mujeres vietnami
tas y estadounidenses negras, pero que ambos grupos son vctimas de raza,
sexo y clase.lB Una vez ms, caracteriza a las mujeres negras y vietnamitas
por su estatus de vctimas.
Analcense, asimismo, declaraciones como mi anlisis comenzar afir
mando que todas las africanas son dependientes poltica y econmicamen
te;19 no obstante, de forma abierta o encubierta, la prostitucin sigue sien
do la fuente principal de trabajo, si no la nica, para las africanas.2o Todas
las africanas son dependientes. La prostitucin es la nica opcin laboral
para las africanas en tanto grupo. Ambas afirmaciones son ilustrativas de las
generalizaciones que salpican profusamente el libro de Mara Rosa
Cutrufelli, Women of Africa. Roots of Oppression [Mujeres de frica. Races de
la opresin]. En la cubierta del libro, Cutrufelli aparece descrita como una
escritora y sociloga italiana, marxista y feminista. Cabra imaginar que
alguien escribiera hoy por hoy un libro titulado Mujeres de Europa. Races de
la opresin? No me estoy oponiendo al uso de agrupaciones universales con
fines descriptivos. A las mujeres del continente africano se las puede carac
terizar descriptivamente como mujeres de frica. Los problemas surgen
cuando las mujeres de frica se convierten en una agrupacin sociolgi
ca homognea caracterizada por dependencias comunes o por la carencia de
poder (o incluso por determinadas fortalezas) -con ello estamos diciendo a
la vez demasiado y demasiado poco.
Esto se debe a que las diferencias descriptivas de gnero se transforman
en la divisin entre hombres y mujeres. Las mujeres se constituyen como
grupo a travs de relaciones de dependencia con respecto a los hombres, a
los que se considera implcitamente responsables de estas relaciones.
Cuando a las mujeres de frica en tanto grupo (versus los hombres de
frica como grupo?) se las considera un grupo precisamente en la medida
en que, por lo general, son dependientes y estn oprimidas, el anlisis de las
diferencias histricas especficas se torna imposible, porque la realidad est
al parecer siempre estructurada por divisiones -dos grupos mutuamente
excluyentes y que en conjunto cubren toda la sociedad: las vctimas y los
opresores. Aqu, lo sociolgico sustituye a lo biolgico, pero para producir
el mismo resultado: una unidad de mujeres. Por consiguiente, lo que yo
cuestiono no es el potencial descriptivo de la diferencia de gnero como ori
gen de la opresin. Al utilizar las mujeres de frica (en tanto grupo Yil
constituido de personas oprimidas) como categora de anlisis, Cutrufelli
18 Ibidem, p. 306.
19 Mara Rosa Cutrufelli, Women of Africa. Roots of Oppression, Londres, Zed Press, 1983, p. 13.
20 Ibidem, p. 33.
Bajo los ojos de Occidente
niega toda especificidad histrica a la posicin de las mujeres como subor
dinadas, poderosas, marginales, centrales u otra cosa en relacin con redes
sociales y de poder particulares. Toma a las mujeres como un grupo unifi
cado sin poden> antes del anlisis en cuestin. De este modo, de lo nico
de lo que se trata despus es de especificar el contexto a partir del hecho.
Se sita entonces a las mujeres en el contexto de la familia o del lugar de
trabajo o dentro de redes religiosas casi como si estos sistemas existieran
por fuera de las relaciones de las mujeres con otras mujeres y de las muje
res con los hombres.
El problema de esta estrategia analtica es que presupone que los hom
bres y las mujeres estn ya constituidos como sujetos poltico-sexuales antes
de su incorporacin al escenario de las relaciones sociales. Slo si suscribi
mos este presupuesto, podemos emprender anlisis que estudien los efec
tos de las estructuras de parentesco, del colonialismo, de la organizacin
del trabajo, etc., sobre las mujeres, definidas de antemano como grupo. La
cuestin crucial que se olvida de este modo es que las mujeres son el pro
ducto de estas mismas relaciones, a la vez que estn implicadas en su forma
cin. Tal y como sostiene Michelle Rosaldo, el lugar de la mujer en la vida
social humana no es en ningn sentido directo un producto de las cosas que
hace (y an menos una funcin de lo que ella es desde el punto de vista bio
lgico), sino del sentido que sus actividades adquieren a travs de interac
ciones sociales concretas.21 Que las mujeres den a luz en distintas socieda
des no es tan significativo como el valor que se otorga a dar a luz en estas
sociedades. La distincin entre el acto de dar a luz y el estatus que se le con
cede es muy importante -y es preciso plantearla y analizarla en contexto.
Las mujeres casadas como vctimas del proceso colonial
En la teora de Claude Lvi-Strauss sobre la estructura de parentesco como
sistema de intercambio de mujeres, lo significativo es que el intercambio en
s no es constitutivo de la subordinacin de las mujeres; las mujeres no estn
subordinadas por el hecho del intercambio, sino por las modalidades de
intercambio instituidas y por los valores asociados a estas modalidades. Sin
embargo, en su anlisis en Women of Africa del ritual matrimonial de los
bemba, un pueblo matrilineal y matrilocal de Zambia, Cutrefelli se centra en
el intercambio marital de mujeres antes y despus de la colonizacin,
21 M. Z. Rosaldo, The Use and Abuse of Anthropology. Ref!ections on Feminism and Cross
Cultural Understanding, op. cit., p. 400.
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I
Estudios postcoloniales
que existen diferencias lingsticas y culturales entre las mujeres vietnami. 1]
tas y estadounidenses negras, pero que ambos grupos son vctimas de raza,
sexo y clase.'8 Una vez ms, caracteriza a las mujeres negras y vietnamitas
por su estatus de vctimas.
Analcense, asimismo, declaraciones como mi anlisis comenzar afir
mando que todas las africanas son dependientes poltica y econmicamen
te;'9 no obstante, de forma abierta o encubierta, la prostitucin sigue sien
do la fuente principal de trabajo, si no la nica, para las africanas.2o Todas
las africanas son dependientes. La prostitucin es la nica opcin laboral
para las africanas en tanto grupo. Ambas afirmaciones son ilustrativas de las
generalizaciones que salpican profusamente el libro de Mara Rosa
Cutrufelli, Women of Africa. Roots of Oppression [Mujeres de frica. Races de
la opresin]. En la cubierta del libro, Cutrufelli aparece descrita como una
escritora y sociloga italiana, marxista y feminista. Cabra imaginar que
alguien escribiera hoy por hoy un libro titulado Mujeres de Europa. Races de
la opresin? No me estoy oponiendo al uso de agrupaciones universales con
fines descriptivos. A las mujeres del continente africano se las puede carac
terizar descriptivamente como mujeres de frica. Los problemas surgen
cuando las mujeres de frica se convierten en una agrupacin sociolgi
ca homognea caracterizada por dependencias comunes o por la carencia de
poder (o incluso por determinadas fortalezas) - con ello estamos diciendo a
la vez demasiado y demasiado poco.
Esto se debe a que las diferencias descriptivas de gnero se transforman
en la divisin entre hombres y mujeres. Las mujeres se constituyen como
grupo a travs de relaciones de dependencia con respecto a los hombres, a
los que se considera implcitamente responsables de estas relaciones.
Cuando a las mujeres de frica en tanto grupo (versus los hombres de
frica como grupo?) se las considera un grupo precisamente en la medida
en que, por lo general, son dependientes y estn oprimidas, el anlisis de las
diferencias histricas especficas se torna imposible, porque la realidad est
al parecer siempre estructurada por divisiones -dos grupos mutuamente
excluyentes y que en conjunto cubren toda la sociedad: las vctimas y los
opresores. Aqu, lo sociolgico sustituye a lo biolgico, pero para producir
el mismo resultado: una unidad de mujeres. Por consiguiente, lo que yo
cuestiono no es el potencial descriptivo de la diferencia de gnero como ori
gen de la opresin. Al utilizar las mujeres de frica (en tanto grupo ya
constituido de personas oprimidas) como categora de anlisis, Cutrufelli
18 Ibdem, p. 306.
19 Mara Rosa Cutrufelli, Womell oj Afrca. Roots oj Oppressoll, Londres, Zed Press, 1983, p. 13.
20 Ibdem, p. 33.
Bajo los ojos de Occidente
niega toda especificidad histrica a la posicin de las mujeres como subor
dinadas, poderosas, marginales, centrales u otra cosa en relacin con redes
sociales y de poder particulares. Toma a las mujeres como un grupo unifi
cado sin poder antes del anlisis en cuestin. De este modo, de lo nico
de lo que se trata despus es de especificar el contexto a partir del hecho.
Se sita entonces a las mujeres en el contexto de la familia o del lugar de
trabajo o dentro de redes religiosas casi como si estos sistemas existieran
por fuera de las relaciones de las mujeres con otras mujeres y de las muje
res con los hombres. .
El problema de esta estrategia analtica es que presupone que los hom
bres y las mujeres estn ya constituidos como sujetos poltico-sexuales antes
de su incorporacin al escenario de las relaciones sociales. Slo si suscribi
mos este presupuesto, podemos emprender anlisis que estudien los efec
tos de las estructuras de parentesco, del colonialismo, de la organizacin
del trabajo, etc., sobre las mujeres, definidas de antemano como grupo. La
cuestin crucial que se olvida de este modo es que las mujeres son el pro
ducto de estas mismas relaciones, a la vez que estn implicadas en su forma
cin. Tal y como sostiene Michelle Rosaldo, el lugar de la mujer en la vida
social humana no es en ningn sentido directo un producto de las cosas que
hace (y an menos una funcin de lo que ella es desde el punto de vista bio
lgico), sino del sentido que sus actividades adquieren a travs de interac
ciones sociales concretas.21 Que las mujeres den a luz en distintas socieda
des no es tan significativo como el valor que se otorga a dar a luz en estas
sociedades. La distincin entre el acto de dar a luz y el estatus que se le con
cede es muy importante -y es preciso plantearla y analizarla en contexto.
Las mujeres casadas como vctimas del proceso colonial
En la teora de Claude Lvi-Strauss sobre la estructura de parentesco como
sistema de intercambio de mujeres, lo significativo es que el intercambio en
s no es constitutivo de la subordinacin de las mujeres; las mujeres no estn
subordinadas por el hecho del intercambio, sino por las modalidades de
intercambio instituidas y por los valores asociados a estas modalidades. Sin
embargo, en su anlisis en Women of Africa del ritual matrimonial de los
bemba, un pueblo matrilineal y matrilocal de Zambia, Cutrefelli se centra en
t'l intercambio marital de mujeres antes y despus de la colonizacin,
~ l l M. Z. Rosaldo, The Use and Abuse of Anthropology. Ref!ections on Feminism and Cross
t 'ultural Understanding, op. cit., p. 400.
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Estudios posteoloniales
en lugar de en el valor asociado a este intercambio en este contexto particu
lar. Esto lleva a su definicin de las mujeres bemba como un grupo coheren
te afectado de una forma particular por la colonizacin. Aqu, de nuevo, St'
construye a las mujeres bemba, de forma bastante unilateral, como vctimas
de los efectos de la colonizacin occidental.
Cutrufelli cita el ritual matrimonial de los bemba como un acontecimien
to con varias etapas a travs del cual un joven se incorpora al grupo fami
liar de su esposa, pasando a residir con ellos y a ofrecerles sus servicios a
cambio de comida y mantenimiento.22 Este ritual se extiende durante
muchos aos y la relacin sexual vara en funcin del grado de madurez fsi
ca de la chica. Hasta que la muchacha no pasa por una ceremonia de inicia
cin en la pubertad, no se consiente la penetracin y el hombre no adquiere
derechos legales sobre ella. Esta ceremonia de iniciacin es el acto ms
importante de consagracin del poder reproductivo de las mujeres, de
manera que el rapto de una chica no iniciada no tiene consecuencias, mien
tras que se imponen duras penas por la seduccin de una chica iniciada.
Cutrufelli afirma que la colonizacin europea ha cambiado todo el sistema
matrimonial. Ahora el joven tiene derecho a llevarse a su esposa y a apartar
la de su gente a cambio de dinero. La consecuencia es que las mujeres bemba
han perdido la proteccin de las leyes tribales. El problema con este anlisis
es que, aunque es posible ver cmo la estructura del contrato matrimonial
tradicional (frente al contrato matrimonial postcolonial) brindaba a las
mujeres cierto control sobre sus relaciones maritales, slo un anlisis de la
importancia poltica de la prctica concreta que privilegia a una chica inicia
da por encima de una no iniciada, que indique un cambio de las relaciones
de poder femeninas a resultas de esta ceremonia, puede proporcionar una
explicacin fiel acerca de si las mujeres bemba estaban en efecto protegidas
por las leyes tribales en todo momento.
No es posible, sin embargo, hablar de las mujeres bemba como un grupo
homogneo dentro de la estructura matrimonial tradicional. Las mujeres
bemba antes de la iniciacin estn constituidas dentro de un conjunto de
relaciones sociales diferente al de las mujeres bemba despus de la inicia
cin. Tratarlas como un grupo unificado caracterizado por el hecho de su
intercambio entre los parientes varones significa negar las especificidades
sociohistricas y culturales de su existencia y el valor diferencial asociado a
su intercambio antes y despus de su iniciacin. Significa tratar la ceremo
nia de iniciacin como un ritual sin consecuencias ni efectos polticos.
Significa, asimismo, presuponer que, slo con describir la estructura del
22 M. R. Cutrufelli, Women 01 Africa. Roots olOppression, op. cit., p. 43.
Bajo los ojos de Occidente
contrato matrimonial, se pone en evidencia la situacin de las mujeres. Se
coloca a las mujeres como grupo dentro de una estructura dada, pero no se
hace ningn intento de trazar el efecto de la prctica marital en la constitu
cin de las mujeres dentro de una red evidentemente cambiante de relacio
nes de poder. De este modo, se presupone que las mujeres son sujetos pol
tico-sexuales antes de su incorporacin a las estructuras de parentesco.
Las mujeres y los sistemas familiares
Elizabeth Cowie seala, en otro contexto,23 las consecuencias de este tipo de
anlisis al hacer hincapi en la naturaleza especficamente poltica de las
estructuras de parentesco, que deben analizarse como prcticas ideolgicas
que designan a los hombres y a las mujeres como padre, marido, esposa,
madre, hermana, etc. As pues, sugiere Cowie, no es que las mujeres como
mujeres estn situadas dentro de la familia. Ms bien, la familia, como efec
to de las estructuras de parentesco, es un lugar en el que se construyen las
mujeres como mujeres, definidas dentro y por el grupo. Por lo tanto, por
ejemplo, cuando Juliette Minces
24
cita la familia patriarcal como base para
la visin casi idntica de las mujeres que tienen las sociedades rabes y
musulmanas, cae en esta misma trampa.
25
No slo resulta problemtico
hablar de una visin de las mujeres compartida por todas las sociedades ra
bes y musulmanas (es decir, en ms de veinte pases diferentes) sin abordar
las estructuras de poder histricas, materiales e ideolgicas particulares que
construyen estas imgenes, sino que hablar de la familia patriarcal o de la
estructura de parentesco tribal como origen del estatus socioeconmico de
las mujeres es presuponer de nuevo que las mujeres son sujetos poltico
sexuales antes de su incorporacin a la familia. De este modo, a pesar de
que, por un lado, las mujeres adquieren su valor o estatus en el seno de la
familia, lo que al parecer estructura a las mujeres como grupo oprimido en
estas sociedades es la presuposicin de un nico sistema de parentesco
patriarcal (comn a todas las sociedades rabes y musulmanas). Este siste
ma de parentesco nico y coherente influye supuestamente en otra entidad
dada y separada, las mujeres. As pues, todas las mujeres, con indepen
dencia de sus diferencias culturales y de clase, se ven afectadas por este sis
tema. No slo se considera que todas las mujeres rabes y musulmanas
23 Elizabeth Cowie, Woman as Sign, mlf, nm. 1, 1978, pp. 49-63.
24 Juliette Minces, The House olObedience. Women in Arab Society, Londres, Zed Press, 1980.
25 Vase en especial ibidem, p. 23.
~
Estudios postcoloniales
en el valor asociado a este intercambio en este contexto particu
la a su definicin de las mujeres bemba como un grupo coheren
de una forma particular por la colonizacin. Aqu, de nuevo, se
.las mujeres bemba, de forma bastante unilateral, como vctimas
os de la colonizacin occidental.
lli cita el ritual matrimonial de los bemba como un acontecimien
lS etapas a travs del cual un joven se incorpora al grupo fami
~ s p o s a , pasando a residir con ellos y a ofrecerles sus servicios a
comida y mantenimiento.22 Este ritual se extiende durante
os y la relacin sexual vara en funcin del grado de madurez fsi
ca. Hasta que la muchacha no pasa por una ceremonia de inicia
mbertad, no se consiente la penetracin y el hombre no adquiere
egales sobre ella. Esta ceremonia de iniciacin es el acto ms
de consagracin del poder reproductivo de las mujeres, de
e el rapto de una chica no iniciada no tiene consecuencias, mien
~ imponen duras penas por la seduccin de una chica iniciada.
afirma que la colonizacin europea ha cambiado todo el sistema
al. Ahora el joven tiene derecho a llevarse a su esposa y a apartar
nte a cambio de dinero. La consecuencia es que las mujeres bemba
lo la proteccin de las leyes tribales. El problema con este anlisis
nque es posible ver cmo la estructura del contrato matrimonial
l (frente al contrato matrimonial postcolonial) brindaba a las
erto control sobre sus relaciones maritales, slo un anlisis de la
ia poltica de la prctica concreta que privilegia a una chica inicia
:ima de una no iniciada, que indique un cambio de las relaciones
:emeninas a resultas de esta ceremonia, puede proporcionar una
:1 fiel acerca de si las mujeres bemba estaban en efecto protegidas
es tribales en todo momento.
)osible, sin embargo, hablar de las mujeres bemba como un grupo
~ o dentro de la estructura matrimonial tradicional. Las mujeres
tes de la iniciacin estn constituidas dentro de un conjunto de
sociales diferente al de las mujeres bemba despus de la inicia
trlas como un grupo unificado caracterizado por el hecho de su
bio entre los parientes varones significa negar las especificidades
ricas y culturales de su existencia y el valor diferencial asociado a
nbio antes y despus de su iniciacin. Significa tratar la ceremo
lciacin como un ritual sin consecuencias ni efectos polticos.
asimismo, presuponer que, slo con describir la estructura del
rufel1i, Women of Africa. Roots of Oppression, op. cit., p. 43.
"
Bajo los ojos de Occidente
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contrato matrimonial, se pone en evidencia la situacin de las mujeres. Se
coloca a las mujeres como grupo dentro de una estructura dada, pero no se
hace ningn intento de trazar el efecto de la prctica marital en la constitu
cin de las mujeres dentro de una red evidentemente cambiante de relacio
nes de poder. De este modo, se presupone que las mujeres son sujetos pol
tico-sexuales antes de su incorporacin a las estructuras de parentesco.
Las mujeres y los sistemas familiares
Elizabeth Cowie seala, en otro contexto/
3
las consecuencias de este tipo de
anlisis al hacer hincapi en la naturaleza especficamente poltica de las
estructuras de parentesco, que deben analizarse como prcticas ideolgicas
que designan a los hombres y a las mujeres como padre, marido, esposa,
madre, hermana, etc. As pues, sugiere Cowie, no es que las mujeres como
mujeres estn situadas dentro de la familia. Ms bien, la familia, como efec
to de las estructuras de parentesco, es un lugar en el que se construyen las
mujeres como mujeres, definidas dentro y por el grupo. Por lo tanto, por
ejemplo, cuando Juliette Minces
24
cita la familia patriarcal como base para
la visin casi idntica de las mujeres que tienen las sociedades rabes y
musulmanas, cae en esta misma trampa.
25
No slo resulta problemtico
hablar de una visin de las mujeres compartida por todas las sociedades ra
bes y musulmanas (es decir, en ms de veinte pases diferentes) sin abordar
las estructuras de poder histricas, materiales e ideolgicas particulares que
construyen estas imgenes, sino que hablar de la familia patriarcal o de la
estructura de parentesco tribal como origen del estatus socioeconmico de
las mujeres es presuponer de nuevo que las mujeres son sujetos poltico
sexuales antes de su incorporacin a la familia. De este modo, a pesar de
que, por un lado, las mujeres adquieren su valor o estatus en el seno de la
familia, lo que al parecer estructura a las mujeres como grupo oprimido en
estas sociedades es la presuposicin de un nico sistema de parentesco
patriarcal (comn a todas las sociedades rabes y musulmanas). Este siste
ma de parentesco nico y coherente influye supuestamente en otra entidad
dada y separada, las mujeres. As pues, todas las mujeres, con indepen
dencia de sus diferencias culturales y de clase, se ven afectadas por este sis
Il'ma. No slo se considera que todas las mujeres rabes y musulmanas
'.'1 E1izabeth Cowie, Woman as Sign, m/f, nm. 1, 1978, pp. 49-63.
.',1 Juliette Minces, The House of Obedience. Women in Arab Society, Londres, Zed Press, 1980.
.':i Vase en especial ibidem, p. 23.
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84 Estudios posteoloniales
constituyen un grupo oprimido homogneo, sino que no se analizan las prc
ticas especficas en el seno de la familia que constituyen a las mujeres como
madres, esposas, hermanas, etc. Al parecer, los rabes y musulmanes nunca
cambian lo ms mnimo. Su familia patriarcal lleva transmitindose desde los
tiempos del profeta Mahoma. Existen, por as decirlo, fuera de la historia.
Las mujeres y las ideologas religiosas
Es posible encontrar otro ejemplo del uso de las mujeres como categora de
anlisis en los anlisis transculturales que suscriben cierto reduccionismo eco
nmico a la hora de describir la relacin entre la economa y factores como la
poltica y la ideologa. En estos casos, al reducir el nivel de la comparacin a las
relaciones econmicas entre pases desarrollados y en desarrollo, se niega
toda especificidad a la cuestin de las mujeres. Mina Modares, en un meticu
loso anlisis de las mujeres y el chismo en Irn, se centra en este mismo pro
blema cuando critica las obras feministas que tratan el Islam como una ideolo
ga separada y exterior con respecto a las relaciones y prcticas sociales, en
lugar de como un discurso que incluye normas para las relaciones econmicas,
sociales y de poder en el seno de la sociedad.
26
El trabajo por lo dems instruc
tivo de Patricia Jeffery sobre las mujeres pirzada en la purdah [reclusin]Z7 con
sidera que la ideologa islmica provee una explicacin parcial del estatus de
las mujeres, en la medida en que brinda una justificacin de la purdah. Aqu, la
ideologa islmica se reduce a un conjunto de ideas cuya interiorizacin por
parte de las mujeres pirzada contribuye a la estabilidad del sistema. Sin embar
go, la explicacin principal que se da de la purdah se sita en el control que los
hombres pirzada tienen sobre los recursos econmicos y en la seguridad per
sonal que la purdah ofrece a las mujeres pirzada.
Al tomar una versin especfica del Islam como el Islam, Jeffery le atribu
ye una unicidad y una coherencia. Modares observa: La Teologa
Islmica se impone entonces sobre una entidad separada y dada llamada
las mujeres. Se da as un paso ms en la unificacin: las mujeres (refirin
dose a todas las mujeres), con independencia de sus diferentes posiciones den
tro de las sociedades, pasan a verse o no verse afectadas por el Islam. Estas
concepciones proporcionan los ingredientes justos para una posibilidad no
problemtica de estudio transcultural de las mujeres.28
26 Mina Modares, Women and Shiism in Iran,), mlJ, nm. 5-6,1981, pp. 61-82.
27 Patricia Jeffery, Frogs in a Well. Indian Women in Purdah, Londres, Zed Press, 1979.
28 Mina Modares, Women and Shiism in Iran, op. cit., p. 63.
Bajo los ojos de Occidente
Marnia Lazreg hace un razonamiento parecido cuando aborda el reduccio
nismo inherente a la investigacin acadmica sobre las mujeres de Oriente
Medio y frica del Norte:
Se establece un ritual por el cual la autora apela a la religin como causa de la
desigualdad de gnero, del mismo modo en que se hace de la religin la fuente
del subdesarrollo en gran parte de la teoria de la modernizacin. De forma extra
a e inquietante, el discurso feminista sobre las mujeres de Oriente Medio y
frica del Norte refleja la propia interpretacin que ofrecen los telogos de
las mujeres en el Islam. Este paradigma tiene como efecto global la privacin
de las mujeres de presencia propia, de ser. En la medida en que se subsume a
las mujeres en la religin, presentada en trminos fundamentales, se considera
inevitablemente que stas evolucionan en un tiempo no histrico. Casi no tienen
historia. De esta suerte, se anula la posibilidad de cualquier anlisis del cambio."
Aunque el anlisis de Jeffery no sucumbe del todo a este tipo de idea unita
ria de la religin (el Islam), s que pliega todas las especificidades ideolgi
cas a las relaciones econmicas y universaliza a partir de esta asimilacin.
Las mujeres y el proceso de desarrollo
Los mejores ejemplos de universalizacin a partir de un reduccionismo econ
mico pueden encontrarse en la bibliografa liberal sobre las mujeres en el desa
rrollo internacional. Las defensoras de esta escuela intentan analizar el efecto del
desarrollo sobre las mujeres del Tercer Mundo, a veces desde perspectivas que
se autoproclaman feministas. Como mnimo, hay un inters evidente y un com
promiso con la mejora de la vida de las mujeres en los pases en desarrollo.
Estudiosas como Irene Tinker, Michelle Bo Bramsen, Ester Boserup y Perdita
Huston han escrito sobre el efecto de las polticas de desarrollo sobre las mujeres
en el Tercer Mundo.
3D
Estas cuatro mujeres dan por sentado que desarrollo
29 Mamia Lazreg, Feminism and Difference. The Perils of Writing as a Woman on Women in
Algeria, Feminist Issues XIV, nm. 1, primavera de 1988, p. 87.
30 Irene Tinker y Michelle Bo Bramsen (eds.), Women and World Development, Washington D.C.,
Overseas Development Council, 1972; Ester Boserup, Women's Role in Economic Development,
Nueva York, Sto Martin's Press y Londres, Allen and Unwin, 1970; Perdita Huston, Third World
Women Speak Out, Nueva York, Praeger, 1979. Es posible encontrar estas visiones en diferentes
grados en recopilaciones como las del Wellesley Editorial Committee (Wellesley Editorial
Committee (ed.), Women and National Development. The Complexities of Change, Chicago,
University of Chicago Press, 1977) y la de Signs de 1981 (Signs. Nmero especial: Development
and the Sexual Division of Labor VII, nm. 2, invierno de 1981). Para una excelente introduccin
a las temticas de las mujeres en el desarrollo internacional, vase ISIS, Women in Development.
Estudios postcoloniales
en un grupo oprimido homogneo, sino que no se analizan las prc
en el seno de la familia que constituyen a las mujeres como
hermanas, etc. Al parecer, los rabes y musulmanes nunca
lo ms mnimo. Su familia patriarcal lleva transmitindose desde los
lel profeta Mahoma. Existen, por as decirlo, fuera de la historia.
'es y las ideologas religiosas
e encontrar otro ejemplo del uso de las mujeres como categora de
n los anlisis transculturales que suscriben cierto reduccionismo eco
l la hora de describir la relacin entre la economa y factores como la
. la ideologa. En estos casos, al reducir el nivel de la comparacin a las
's econmicas entre pases desarrollados y en desarrollo, se niega
ecificidad a la cuestin de las mujeres. Mina Modares, en un meticu
jsis de las mujeres y el chismo en Irn, se centra en este mismo pro
Lando critica las obras feministas que tratan el Islam como una ideolo
rada y exterior con respecto a las relaciones y prcticas sociales, en
como un discurso que incluye normas para las relaciones econmicas,
y de poder en el seno de la sociedad.
26
El trabajo por lo dems instruc
)atricia Jeffery sobre las mujeres pirzada en la purdah [reclusinr
7
con
Lle la ideologa islmica provee una explicacin parcial del estatus de
res, en la medida en que brinda una justificacin de la purdah. Aqu, la
a islmica se reduce a un conjunto de ideas cuya interiorizacin por
las mujeres pirzada contribuye a la estabilidad del sistema. Sin embar
plicacin principal que se da de la purdah se sita en el control que los
; pirzada tienen sobre los recursos econmicos y en la seguridad per
le la purdah ofrece a las mujeres pirzada.
mar una versin especfica del Islam como el Islam, Jeffery le atribu
unicidad y una coherencia. Modares observa: La Teologa
l se impone entonces sobre una entidad separada y dada llamada
jeres. Se da as un paso ms en la unificacin: las mujeres (refirin
Jdas las mujeres), con independencia de sus diferentes posiciones den
1S sociedades, pasan a verse o no verse afectadas por el Islam. Estas
iones proporcionan los ingredientes justos para una posibilidad no
ltica de estudio transcultural de las mujeres.28
Jodares, Women and Shiism in lran, mlj, nm. 5-6, 1981, pp. 61-82.
a Jeffery, Frogs in a Well. Indian Women in Purdah, Londres, Zed Press, 1979.
Jodares, Women and Shiism in Iran, op. cit., p. 63.
Bajo los ojos de Occidente
85
Marnia Lazreg hace un razonamiento parecido cuando aborda el reduccio
nismo inherente a la investigacin acadmica sobre las mujeres de Oriente
Medio y frica del Norte:
Se establece un ritual por el cual la autora apela a la religin como causa de la
desigualdad de gnero, del mismo modo en que se hace de la religin la fuente
del subdesarrollo en gran parte de la teora de la modernizacin. De forma extra
a e inquietante, el discurso feminista sobre las mujeres de Oriente Medio y
frica del Norte refleja la propia interpretacin que ofrecen los telogos de
las mujeres en el Islam. Este paradigma tiene como efecto global la privacin
de las mujeres de presencia propia, de ser. En la medida en que se subsume a
las mujeres en la religin, presentada en trminos fundamentales, se considera
inevitablemente que stas evolucionan en un tiempo no histrico. Casi no tienen
historia. De esta suerte, se anilla la posibilidad de cualquier anlisis del cambio.
29
Aunque el anlisis de Jeffery no sucumbe del todo a este tipo de idea unita
ria de la religin (el Islam), s que pliega todas las especificidades ideolgi
cas a las relaciones econmicas y universaliza a partir de esta asimilacin.
Las mujeres y el proceso de desarrollo
Los mejores ejemplos de universalizacin a partir de un reduccionismo econ
mico pueden encontrarse en la bibliografa liberal sobre las mujeres en el desa
rrollo internacional. Las defensoras de esta escuela intentan analizar el efecto del
desarrollo sobre las mujeres del Tercer Mundo, a veces desde perspectivas que
se autoproclaman feministas. Como mnimo, hay un inters evidente y un com
promiso con la mejora de la vida de las mujeres en los pases en desarrollo.
Estudiosas como Irene Tinker, Michelle Bo Bramsen, Ester Boserup y Perdita
I f uston han escrito sobre el efecto de las polticas de desarrollo sobre las mujeres
l'n el Tercer Mundo.
3D
Estas cuatro mujeres dan por sentado que desarrollo
2<) Marnia Lazreg, Feminism and Difference. The Perils of Writing as a Woman on Women in
i\lgeria, Feminist Issues XIV, nm. 1, primavera de 1988, p. 87.
.10 Irene Tinker y Michelle Bo Bramsen (eds.), Women and World Development, Washington D.C.,
llverseas Development Council, 1972; Ester Boserup, Women's Role in Economic Development,
Nueva York, St. Martin's Press y Londres, Allen and Unwin, 1970; Perdita Huston, Third World
Women Speak Out, Nueva York, Praeger, 1979. Es posible encontrar estas visiones en diferentes
grados en recopilaciones como las del Wellesley Editorial Committee (Wellesley Editorial
l 'ommittee (ed.), Women and National Development. The Complexities 01 Change, Chicago,
\ Iniversity of Chicago Press, 1977) y la de Signs de 1981 (Signs. Nmero especial: Development
l/lid the Sexual Division 01 Labor VII, nm. 2, invierno de 1981). Para una excelente introduccin
" 1,,5 temticas de las mujeres en el desarrollo internacional, vase ISIS, Women in Development.
87
86
Estudios postcoloniales
es un smommo de desarrollo econmico o progreso econmico. Al
igual que en el caso de la familia patriarcal de Minces, el control sexual mas
culino de Hosken y la colonizacin occidental de Cutrufelli, el desarrollo se
convierte aqu en un nivelador de todas las pocas. Las mujeres se ven afec
tadas de forma positiva o negativa por las polticas de desarrollo econmico
y sta es la base para la comparacin transcultural.
Por ejemplo, Huston afirma que el propsito de su estudio Third World
Women Speak Out [Las mujeres del Tercer Mundo hablan claro] es describir el
efecto del proceso de desarrollo sobre la unidad familiar y cada uno de sus
miembros en Egipto, Kenia, Sudn, Tnez, Sri Lanka y Mxico. Sostiene que
los problemas y las necesidades expresadas por las mujeres del campo y
la ciudad en estos pases se centran todos en la educacin y la formacin, el
trabajo y los salarios, el acceso a la salud y a otros servicios, la participacin
poltica y los derechos legales.'! Huston relaciona todas estas necesidades
con polticas de desarrollo insensibles que excluyen a las mujeres como grupo
o categora. A su juicio, la solucin es simple: poner en marcha polticas de
desarrollo mejoradas que hagan hincapi en la formacin de las obreras del
campo; utilizar aprendices y agentes de desarrollo rural que sean mujeres;
fomentar las cooperativas de mujeres, etc.
32
Aqu, de nuevo, se presupone que
las mujeres son un grupo o categora coherente antes de su incorporacin al
proceso de desarrollo. Huston da por sentado que todas las mujeres del
Tercer Mundo tienen problemas y necesidades parecidos. Por lo tanto, deben
tener intereses y objetivos parecidos. Sin embargo, no cabe duda de que no se
puede considerar iguales los intereses de las amas de casa cultas y de clase
media de las ciudades egipcias, por coger apenas un ejemplo, a los de las
empleadas domsticas pobres y sin educacin. Las polticas de desarrollo no
afectan a ambos grupos del mismo modo. Las prcticas que caracterizan el
estatus y los roles de las mujeres varan en funcin de la clase. Las mujeres se
constituyen como mujeres a travs de la compleja interaccin entre la clase, la
cultura, la religin y otras instituciones y marcos ideolgicos. No son muje
res -un grupo coherente- slo en virtud de un sistema o poltica econmi
ca particular. Este tipo de comparaciones transculturales reductoras resulta en
la colonizacin de los detalles de la existencia cotidiana y de las complejida
des de los intereses polticos que las mujeres de diferentes clases sociales y
culturas representan y movilizan.
A Resource Cuide for Organization and Action, Filadelfia, New Society Publishers, 1984. Para una
discusin con tintes ms polticos sobre feminismo y desarrollo y sobre los intereses de las
mujeres pobres del Tercer Mundo, vase Gib Sen y Caren Grown, Development Crises and
Alternative Visions. Third World Women's Perspectives, Nueva York, Monthly Review Press, 1987.
31 P. Huston, Third World Women Speak Out, op. cit., p. 116.
32 Ibidem, pp. 119-122.
Bajo los ojos de Occidente
Resulta revelador que, para Huston, las mujeres de los pases del Tercer
Mundo sobre las que escribe tengan necesidades y problemas pero
pocas o ninguna tengan opciones o libertad para actuar. Se trata de una
interesante representacin de las mujeres en el Tercer Mundo, una represen
tacin que dice mucho del modo latente en que las mujeres occidentales se
presentan aqu a s mismas, un modo que se presta al anlisis. Escribe esta
autora: Lo que ms me sorprendi e impresion mientras escuchaba a estas
mujeres en entornos culturales tan extremadamente diferentes era el asom
broso punto hasta el cual todas ellas compartan -ya fueran cultas o analfa
betas, de la ciudad o del campo- los valores ms bsicos: la importancia que
concedan a la familia, la dignidad y la atencin a los otros." Considerara
Huston estos valores poco comunes entre las mujeres de Occidente?
Lo que resulta problemtico de este tipo de usos de las mujeres como
grupo, como categora estable de anlisis, es que presuponen una unidad
ahistrica, universal, entre las mujeres, basada en una idea generalizada de
su subordinacin. En lugar de demostrar analticamente la produccin
de las mujeres como grupos polticos socioeconmicos dentro de contextos
locales particulares, este movimiento analtico limita la definicin del sujeto
femenino a la identidad de gnero, pasando por completo por alto las identida
des tnicas y de clase social. Lo que caracteriza a las mujeres como grupo es su
gnero (definido desde una perspectiva sociolgica, no necesariamente biolgi
ca) sobre y por encima de todo lo dems, lo cual sugiere una nocin monoltica
de la diferencia sexual. Constituidas las mujeres de esta suerte como grupo
coherente, la diferencia sexual pasa a coincidir con la subordinacin femenina y
el poder queda definido automticamente en trminos binarios: personas que
lo tienen (lase: hombres) y personas que no lo tienen (lase: mujeres). Los hom
bres explotan, las mujeres son explotadas. Este tipo de formulaciones simplistas
son reductoras de las realidades histricas; resultan asimismo intiles a la hora
de disear estrategias para combatir las opresiones. Lo nico que hacen es refor
zar las divisiones binarias entre hombres y mujeres.
Cmo sera un anlisis que no hiciera esto? La obra de Mara Mies ilus
tra la fuerza de un trabajo feminista occidental sobre las mujeres en el Tercer
Mundo que no cae en las trampas que hemos analizado. El estudio que hizo
Mies de las encajeras de Narsapur, India, intenta analizar detenidamente
una industria que se desarrolla fundamentalmente en los hogares y en la que
las amas de casa producen tapetes de encaje para el consumo en el merca
do mundial." A travs de un anlisis detallado de la estructura de la industria
33 Ibidem, p. 115.
34 Mara Mies, The Lacemakers of Narsapur. Indian Housewives Produce for the World Market,
Londres, Zed Press, 1982.
Estudios postco1oniales
nommo de desarrollo econmico o progreso econmico. Al
~ en el caso de la familia patriarcal de Minces, el control sexual mas
~ Hosken y la colonizacin occidental de Cutrufelli, el desarrollo se
~ aqu en un nivelador de todas las pocas. Las mujeres se ven afec
forma positiva o negativa por las polticas de desarrollo econmico
la base para la comparacin transcultural.
'jemplo, Huston afirma que el propsito de su estudio Thrd World
;peak Out [Las mujeres del Tercer Mundo hablan claro] es describir el
~ l proceso de desarrollo sobre la unidad familiar y cada uno de sus
)s en Egipto, Kenia, Sudn, Tnez, Sri Lanka y Mxico. Sostiene que
blemas y las necesidades expresadas por las mujeres del campo y
d en estos pases se centran todos en la educacin y la formacin, el
r los salarios, el acceso a la salud y a otros servicios, la participacin
y los derechos legales." Huston relaciona todas estas <mecesidades
ticas de desarrollo insensibles que excluyen a las mujeres como grupo
)ra. A su juicio, la solucin es simple: poner en marcha polticas de
Jo mejoradas que hagan hincapi en la formacin de las obreras del
utilizar aprendices y agentes de desarrollo rural que sean mujeres;
lr las cooperativas de mujeres, etc.
32
Aqu, de nuevo, se presupone que
~ r e s son un grupo o categora coherente antes de su incorporacin al
o de desarrollo. Huston da por sentado que todas las mujeres del
,fundo tienen problemas y necesidades parecidos. Por lo tanto, deben
tereses y objetivos parecidos. Sin embargo, no cabe duda de que no se
:onsiderar iguales los intereses de las amas de casa cultas y de clase
fe las ciudades egipcias, por coger apenas un ejemplo, a los de las
las domsticas pobres y sin educacin. Las polticas de desarrollo no
a ambos grupos del mismo modo. Las prcticas que caracterizan el
y los roles de las mujeres varan en funcin de la clase. Las mujeres se
yen como mujeres a travs de la compleja interaccin entre la clase, la
la religin y otras instituciones y marcos ideolgicos. No son muje
m grupo coherente- slo en virtud de un sistema o poltica econmi
2ular. Este tipo de comparaciones transculturales reductoras resulta en
lizacin de los detalles de la existencia cotidiana y de las complejida
los intereses polticos que las mujeres de diferentes clases sociales y
; representan y movilizan.
:e Guide jor Organization and Action, Filadelfia, New Society Publishers, 1984. Para una
1 con tintes ms polticos sobre feminismo y desarrollo y sobre los intereses de las
pobres del Tercer Mundo, vase Gib Sen y Caren Grown, Deve/opment Crises and
le Visions. Third World Women's Perspectives, Nueva York, Monthly Review Press, 1987.
:ton, Third World Women Speak Out, op. cit., p. 116.
, pp. 119-122.
Bajo los ojos de Occidente
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Resulta revelador que, para Huston, las mujeres de los pases del Tercer
Mundo sobre las que escribe tengan <mecesidades y problemas pero
pocas o ninguna tengan opciones o libertad para actuar. Se trata de una
interesante representacin de las mujeres en el Tercer Mundo, una represen
tacin que dice mucho del modo latente en que las mujeres occidentales se
presentan aqu a s mismas, un modo que se presta al anlisis. Escribe esta
autora: Lo que ms me sorprendi e impresion mientras escuchaba a estas
mujeres en entornos culturales tan extremadamente diferentes era el asom
broso punto hasta el cual todas ellas compartan -ya fueran cultas o analfa
betas, de la ciudad o del campo- los valores ms bsicos: la importancia que
concedan a la familia, la dignidad y la atencin a los otros.33 Considerara
Huston estos valores poco comunes entre las mujeres de Occidente?
Lo que resulta problemtico de este tipo de usos de las mujeres como
grupo, como categora estable de anlisis, es que presuponen una unidad
ahistrica, universal, entre las mujeres, basada en una idea generalizada de
su subordinacin. En lugar de demostrar analticamente la produccin
de las mujeres como grupos polticos socioeconmicos dentro de contextos
locales particulares, este movimiento analtico limita la definicin del sujeto
k'menino a la identidad de gnero, pasando por completo por alto las identida
des tnicas y de clase social. Lo que caracteriza a las mujeres como grupo es su
gnero (definido desde una perspectiva sociolgica, no necesariamente biolgi
ca) sobre y por encima de todo lo dems, lo cual sugiere una nocin monoltica
de la diferencia sexual. Constituidas las mujeres de esta suerte como grupo
coherente, la diferencia sexual pasa a coincidir con la subordinacin femenina y
('1 poder queda definido automticamente en trminos binarios: personas que
lo tienen (lase: hombres) y personas que no lo tienen (lase: mujeres). Los hom
bres explotan, las mujeres son explotadas. Este tipo de formulaciones simplistas
son reductoras de las realidades histricas; resultan asimismo intiles a la hora
de disear estrategias para combatir las opresiones. Lo nico que hacen es refor
zar las divisiones binarias entre hombres y mujeres.
Cmo sera un anlisis que no hiciera esto? La obra de Mara Mies ilus
Ira la fuerza de un trabajo feminista occidental sobre las mujeres en el Tercer
Mundo que no cae en las trampas que hemos analizado. El estudio que hizo
Mies de las encajeras de Narsapur, India, intenta analizar detenidamente
!Ina industria que se desarrolla fundamentalmente en los hogares y en la que
IdS amas de casa producen tapetes de encaje para el consumo en el merca
do mundial.
34
A travs de un anlisis detallado de la estructura de la industria
\1 I/Iidem, p. 115.
\.! Mara Mies, The Lacemakers oj Narsapur. Indian HOllsewives Produce jor the World Market,
1.,,"L1res, Zed Press, 1982.
89
Estudios postcoloniales
88
del encaje, las relaciones de produccin y reproduccin, la divisin sexual
del trabajo, los beneficios y la explotacin y las consecuencias globales de
definir a las mujeres como amas de casa inactivas y su trabajo como acti
vidades de ocio, Mies demuestra las cotas de explotacin en esta indus
tria y el impacto de este sistema de produccin en las condiciones de
vida y trabajo de las mujeres que participan de l. Adems, la autora
consigue analizar cmo la <<ideologa del ama de casa, la idea de una
mujer que permanece sentada en el hogar, proporciona los elementos
subjetivos y socioculturales necesarios para la creacin y mantenimien
to de un sistema de produccin que contribuye a la creciente pauperiza
1 1 1 ~ , 1 1 1 1 1 1
cin de las mujeres y las mantiene totalmente atomizadas y desorgani
zadas como trabajadoras. El anlisis de Mies demuestra el efecto de
determinado modo histrica y culturalmente especfico de organizacin
patriarcal, una organizacin construida a partir de la definicin de las enca
jeras como amas de casa inactivas a escala familiar, local, regional, estatal e
internacional. Las complejidades y los efectos de redes de poder particula
res no slo quedan subrayadas sino que constituyen la base del anlisis que
hace Mies de cmo este grupo particular de mujeres est situado en el cen
tro de un mercado mundial explotador hegemnico.
El estudio de Mies es un buen ejemplo de lo que pueden lograr los an
lisis locales meticulosos y con una perspectiva poltica. Ilustra cmo se cons
truye la categora mujeres en distintos contextos polticos que con fre
cuencia existen de manera simultnea y superpuestos unos sobre otros. No
hay ninguna generalizacin fcil en la direccin de las mujeres en India o
las mujeres en el Tercer Mundo; tampoco hay una reduccin de la cons
truccin poltica de la explotacin de las encajeras a las explicaciones cultu
rales sobre la pasividad o la obediencia que podran caracterizar a estas
mujeres y su situacin. Por ltimo, esta modalidad de anlisis local y polti
co, que genera categoras tericas desde el interior de la situacin y el con
texto que se analizan, sugiere asimismo estrategias correspondientes que
pueden resultar eficaces para organizarse contra la explotacin a la que se
enfrentan las encajeras. Las mujeres de Narsapur no son meras vctimas del
proceso de produccin, porque se resisten al proceso, lo desafan y lo sub
vierten en distintas coyunturas. He aqu un ejemplo de cmo Mies delinea
las conexiones entre la ideologa del ama de casa, la autoconciencia de lns
encajeras y las interrelaciones entre ellas y el modo en que todo ello contri
buye a las resistencias latentes que percibe entre las mujeres:
La persistencia de la ideologa del ama de casa y la autopercepcin de las
encajeras corno productoras de pequeas mercancas y no corno trabajadoras
no se mantienen nicamente gracias a la estructura de la industria en sentid, 1
estricto, sino tambin gracias a la difusin y refuerzo deliberados de las norm,lS
Bajo los ojos de Occidente
e instituciones patriarcales reaccionarias. As pues, la mayora de las encaje
ras expresaban la misma opinin sobre las normas de la purdah y de la reclu
sin en sus comunidades, difundidas asimismo por los exportadores de enca
jes. En concreto, las mujeres kapu decan que nunca haban salido de casa, que
las mujeres de su comunidad no podan hacer un trabajo que no fuera el tra
bajo domstico y los encajes, etc., pero, a pesar de que la mayora de ellas
segua suscribiendo plenamente las normas patriarcales de las mujeres gosha,
haba asimismo elementos contradictorios en su conciencia. As pues, aunque
miraban con desprecio a las mujeres que podan trabajar fuera de casa
como las mujeres intocables mala y madiga u otras mujeres de las castas infe
riores-, no podan pasar por alto que estas mujeres estaban ganando ms
dinero precisamente porque no eran respetables amas de casa, sino trabaja
doras. En una discusin, llegaron a admitir que sera mejor si tambin ellas
pudieran salir y hacer trabajo culL Y, al preguntarles si estaban listas para
salir de sus hogares y trabajar -en algn tipo de fbrica-, decan que lo
haran. Esto demuestra que la purdah y la ideologa del ama de casa, aunque
siguen estando totalmente interiorizadas, tienen ya algunas grietas, porque se
han visto confrontadas con distintas realidades contradictorias."
Slo comprendiendo las contradicciones inherentes a la posicin de las
mujeres en las distintas estructuras es posible concebir acciones y desa
fos polticos eficaces. El estudio de Mies contribuye en gran medida a
ofrecer este tipo de anlisis. Aunque cada vez hay ms trabajos feministas
occidentales dentro de esta tradicin,'6 existe tambin, por desgracia, un
gran conjunto de escritos que sucumben al reduccionismo cultural anali
zado antes.
35 Ibidem, p. 157.
36 Vanse los ensayos de Vanessa Maher, Diane Elson y Ruth Pearson y de Maila Stevens en
Kate Young, Carol Walkowitz y Roslyn McCullagh (eds.), Of Marriage and the Market.
Women's Subordination in International Perspeetive, Londres, CASE Books, 1981; Y los artculos
de Vivian Mob y Michele Mattelart en June Nash y Helen 1. Safa (eds.), Sex and Class in Latin
Ameriea. Women's Perspeetives on Polities, Eeonomies and the Family in the Third World, South
Hadley (Mass.), Bergin and Garvey, 1980. Para ejemplos de un trabajo excelente y autocons
ciente de la mano de feministas que escriben sobre mujeres de sus mismas situaciones hist
ricas y geogrficas, vanse M. Lazreg, Feminism and Difference. The Perils of Writing as a
Woman on Women in Algeria, op. cit.; el artculo de Spivak A Literary Representation of
the Subaltern: A Woman's Text from the Third World (en Gayatri Chakravorty Spivak, In
Other Worlds. Essays in Cultural Polities, Nueva York, Methuen, 1987, pp. 241-268); Y Lab
Mani, "Contentious Traditions. The Debate on Sati in Colonial India, Cultural Critique,
otoo de 1987, pp. 119-156
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Estudios posteoloniales
caje, las relaciones de produccin y reproduccin, la divisin sexual
lbajo, los beneficios y la explotacin y las consecuencias globales de
r a las mujeres como amas de casa inactivas y su trabajo como acti
~ s de ocio, Mies demuestra las cotas de explotacin en esta indus
el impacto de este sistema de produccin en las condiciones de
y trabajo de las mujeres que participan de l. Adems, la autora
~ u e analizar cmo la ideologa del ama de casa, la idea de una
. que permanece sentada en el hogar, proporciona los elementos
tivos y socioculturales necesarios para la creacin y mantenimien
un sistema de produccin que contribuye a la creciente pauperiza
ie las mujeres y las mantiene totalmente atomizadas y desorgani
como trabajadoras. El anlisis de Mies demuestra el efecto de
minado modo histrica y culturalmente especfico de organizacin
lrcal, una organizacin construida a partir de la definicin de las enca
como amas de casa inactivas a escala familiar, local, regional, estatal e
lacional. Las complejidades y los efectos de redes de poder particula
) slo quedan subrayadas sino que constituyen la base del anlisis que
Mies de cmo este grupo particular de mujeres est situado en el cen
~ un mercado mundial explotador hegemnico.
estudio de Mies es un buen ejemplo de lo que pueden lograr los an
ocales meticulosos y con una perspectiva poltica. Ilustra cmo se cons
la categora mujeres en distintos contextos polticos que con fre
ia existen de manera simultnea y superpuestos unos sobre otros. No
inguna generalizacin fcil en la direccin de las mujeres en India o
ujeres en el Tercer Mundo; tampoco hay una reduccin de la cons
lin poltica de la explotacin de las encajeras a las explicaciones cultu
sobre la pasividad o la obediencia que podran caracterizar a estas
lres y su situacin. Por ltimo, esta modalidad de anlisis local y polti
e genera categoras tericas desde el interior de la situacin y el con
que se analizan, sugiere asimismo estrategias correspondientes que
en resultar eficaces para organizarse contra la explotacin a la que se
ntan las encajeras. Las mujeres de Narsapur no son meras vctimas del
so de produccin, porque se resisten al proceso, lo desafan y lo sub
n en distintas coyunturas. He aqu un ejemplo de cmo Mies delinea
nexiones entre la ideologa del ama de casa, la autoconciencia de las
eras y las interrelaciones entre ellas y el modo en que todo ello contri
a las resistencias latentes que percibe entre las mujeres:
La persistencia de la ideologa del ama de casa y la autopercepcin de las
encajeras como productoras de pequeas mercancas y no como trabajadoras
no se mantienen nicamente gracias a la estructura de la industria en sentido
estricto, sino tambin gracias a la difusin y refuerzo deliberados de las normas
Bajo los ojos de Occidente
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e instituciones patriarcales reaccionarias. As pues, la mayora de las encaje
ras expresaban la misma opinin sobre las normas de la plIrdah y de la reclu
sin en sus comunidades, difundidas asimismo por los exportadores de enca
jes. En concreto, las mujeres kaplI decan que nunca haban salido de casa, que
las mujeres de su comunidad no podan hacer un trabajo que no fuera el tra
bajo domstico y los encajes, ete., pero, a pesar de que la mayora de ellas
segua suscribiendo plenamente las normas patriarcales de las mujeres gosha,
haba asimismo elementos contradictorios en su conciencia. As pues, aunque
miraban con desprecio a las mujeres que podan trabajar fuera de casa
como las mujeres intocables mala y madga u otras mujeres de las castas infe
riores-, no podan pasar por alto que estas mujeres estaban ganando ms
dinero precisamente porque no eran respetables amas de casa, sino trabaja
doras. En una discusin, llegaron a admitir que sera mejor si tambin ellas
pudieran salir y hacer trabajo cul. Y, al preguntarles si estaban listas para
salir de sus hogares y trabajar -en algn tipo de fbrica-, decan que lo
haran. Esto demuestra que la plIrdah y la ideologa del ama de casa, aunque
siguen estando totalmente interiorizadas, tienen ya algunas grietas, porque se
han visto confrontadas con distintas realidades contradictorias."
Slo comprendiendo las contradicciones inherentes a la posicin de las
mujeres en las distintas estructuras es posible concebir acciones y desa
fos polticos eficaces. El estudio de Mies contribuye en gran medida a
ofrecer este tipo de anlisis. Aunque cada vez hay ms trabajos feministas
occidentales dentro de esta tradicin/
6
existe tambin, por desgracia, un
gran conjunto de escritos que sucumben al reduccionismo cultural anali
zado antes.
35 Ibdem, p. 157.
36 Vanse los ensayos de Vanessa Maher, Diane Elson y Ruth Pearson y de Maila Stevens en
Kate Young, Carol Walkowitz y Roslyn McCullagh (eds.), Of Marriage and the Market.
Women's Subordination in International Perspective, Londres, CASE Books, 1981; y los artculos
de Vivian Mob y Michele Mattelart en June Nash y Helen 1. Safa (eds.), Sex and Class in Latin
America. Women's Perspectives on Politics, Economics and the Family il1 the Third World, South
Hadley (Mass.), Bergin and Garvey, 1980. Para ejemplos de un trabajo excelente y autocons
ciente de la mano de feministas que escriben sobre mujeres de sus mismas situaciones hist
ricas y geogrficas, vanse M. Lazreg, Feminism and Difference. The Perils of Writing as a
Woman on Women in Algeria, op. cit.; el articulo de Spivak A Literary Representation of
the Subaltern: A Woman's Text from the Third World (en Gayatri Chakravorty Spivak, 111
Other Worlds. Essays in Culhlral Politics, Nueva York, Methuen, 1987, pp. 241-268); Y Lab
Mani, "Contentious Traditions. The Debate on Sati in Colonial India, Cultural Critique,
otoo de 1987, pp. 119-156
91
90
Estudios posteoloniales
Universalismos metodolgicos, o la opresin de las mujeres
como fenmeno global
Los escritos feministas occidentales sobre las mujeres en el Tercer Mundo
suscriben una serie de metodologas para demostrar el funcionamiento
transcultural universal del dominio masculino y de la explotacin femenina.
Resumo y critico a continuacin este tipo de mtodos, yendo de los ms sim
ples a los ms complejos.
En primer lugar, las pruebas del universalismo se obtienen a travs del
uso de un mtodo aritmtico. El razonamiento es el siguiente: cuanto mayor
es el nmero de mujeres que llevan velo, ms universal es la segregacin y
control sexual de las mujeres.
37
Por medio de un mecanismo similar, a par
tir de muchos ejemplos diferentes y fragmentados de una serie de pases
se deriva al parecer tambin un hecho universal. Por ejemplo, las musul
manas de Arabia Saudita, Irn, Pakistn, India y Egipto llevan algn tipo
de velo. Por lo tanto, dice este razonamiento, el control sexual de las muje
res es un hecho universal en estos pases.
38
Fran Hosken escribe que <<la vio
lacin, la prostitucin forzosa, la poligamia, la mutilacin genital, la porno
grafa, las palizas contra nias y mujeres y la purdah (segregacin de las
mujeres) son todas violaciones de los derechos humanos bsicos.39 Al
equiparar la purdah a la violacin, la violencia domstica y la prostitucin
forzosa, Hosken afirma que la funcin de control sexual de la purdah es
la explicacin fundamental de su existencia, cualquiera que sea el contex
to. Se niega, as, a las instituciones de la purdah toda especificidad y tod<l
contradiccin cultural e histrica y se excluye por completo cualquier
aspecto potencialmente subversivo.
En estos dos ejemplos, el problema no es afirmar que la prctica de lle
var velo est muy extendida. Esta afirmacin puede hacerse en funcin de
las cifras disponibles. Sin embargo, lo que hay que cuestionar es el salto ana
ltico de la prctica del velo a una afirmacin de su importancia general para
el control de las mujeres. Aunque pueda haber un parecido fsico en los
velos que llevan las mujeres de Arabia Saudita e Irn, el significado espec
fico asociado a esta prctica vara en funcin del contexto cultural e ideol
gico. Adems, el espacio simblico ocupado por la prctica de la purdah
37 Ann Deardon (ed.), Arab Women, Informe nm. 27, Londres, Minority Rights Group, 1975,
pp. 4-5.
38 Ibidem, pp. 7, 10.
39 F. Hosken, Female Genital Mutilation and Human Rights, op. cit., p. 15.
Bajo los ojos de Occidente
puede tener parecidos en determinados contextos, pero esto no indica auto
mticamente que las prcticas tengan de por s una importancia idntica en
el entorno social. Por ejemplo, como es bien sabido, las mujeres iranes de
clase media utilizaron el velo durante la revolucin de 1979 como seal
de su solidaridad con sus hermanas de clase obrera, con velo, mientras que
en el Irn contemporneo, las leyes islmicas obligatorias dictan que todas
las mujeres iranes lleven velo. Aunque en ambos ejemplos cabra dar expli
caciones parecidas del velo (oposicin al Sah y a la colonizacin cultural
occidental en el primer caso y una verdadera islamizacin de Irn en el
segundo), el sentido concreto asociado a las mujeres iranes que llevan velo
es claramente diferente en estos dos contextos histricos. En el primer
ejemplo, llevar velo es un gesto a la vez revolucionario y de oposicin por
parte de las mujeres iranes de clase media; en el segundo ejemplo, se trata
de un mandato institucional coercitivo.
40
A partir de este tipo de anlisis
diferenciado, especfico y de contexto, pueden generarse estrategias pol
ticas eficaces. Presuponer que la mera prctica del velo femenino en una
serie de pases musulmanes es una seal de la opresin universal de las
mujeres a travs de la segregacin sexual no slo es analticamente reduc
tor sino que, adems, resulta bastante intil en lo que se refiere a la elabo
racin de una estrategia poltica de oposicin.
En segundo lugar, conceptos como los de reproduccin, divisin sexual
del trabajo, familia, matrimonio, hogar, patriarcado, etc., se utilizan con fre
cuencia sin una concrecin en los contextos culturales e histricos locales.
Las feministas utilizan estos conceptos para explicar la subordinacin de las
mujeres, al parecer dando por sentada su aplicabilidad universal. Por ejem
plo, cmo es posible aludir a <<la divisin sexual del trabajo cuando el con
tenido de esta divisin cambia radicalmente de un ambiente a otro y de una
coyuntura histrica a otra? En el plano ms abstracto, lo relevante es la asig
nacin diferencial de tareas conforme al sexo; sin embargo, esto dista mucho
del significado o valor que el contenido de esta divisin sexual del trabajo
adopta en diferentes contextos. En la mayora de casos, la asignacin de
tareas en funcin del sexo tiene un origen ideolgico. No hay duda de que
una afirmacin como <<las mujeres estn concentradas en los trabajos de servi
cios en una gran cantidad de pases de todo el mundo resulta vlida desde
el punto de vista descriptivo. Tal vez, entonces, desde el punto de vista des
criptivo, quepa aseverar la existencia de una divisin sexual del trabajo
similar (de acuerdo con la cual las mujeres trabajan en puestos de servicios
como enfermera y cuidado de nios, trabajo social, etc., y los hombres en
40 Vase Azar Tabari, The Enigma of the Veiled Iranian Women, Feminist Review, nm. 5,
1980, pp. 19-32, para una discusin detallada.
90
Estudios postcoloniales
Jniversalismos metodolgicos, o la opresin de las mujeres
fenmeno global
escritos feministas occidentales sobre las mujeres en el Tercer Mundo
uscriben una serie de metodologas para demostrar el funcionamiento
ranscultural universal del dominio masculino y de la explotacin femenina.
y critico a continuacin este tipo de mtodos, yendo de los ms sim
,les a los ms complejos.
En primer lugar, las pruebas del universalismo se obtienen a travs del
ISO de un mtodo aritmtico. El razonamiento es el siguiente: cuanto mayor
el nmero de mujeres que llevan velo, ms universal es la segregacin y
:ontrol sexual de las mujeres.
37
Por medio de un mecanismo similar, a par
ir de muchos ejemplos diferentes y fragmentados de una serie de pases
:e deriva al parecer tambin un hecho universal. Por ejemplo, las musul
nanas de Arabia Saudita, Irn, Pakistn, India y Egipto llevan algn tipo
le velo. Por lo tanto, dice este razonamiento, el control sexual de las muje
'es es un hecho universal en estos pases.
38
Fran Hosken escribe que la vio
acin, la prostitucin forzosa, la poligamia, la mutilacin genital, la porno
;rafa, las palizas contra nias y mujeres y la purdah (segregacin de las
nujeres) son todas violaciones de los derechos humanos bsicos.39 Al
la purdah a la violacin, la violencia domstica y la prostitucin
orzosa, Hosken afirma que la funcin de control sexual de la purdah es
a explicacin fundamental de su existencia, cualquiera que sea el contex
o. Se niega, as, a las instituciones de la purdah toda especificidad y toda
:ontradiccin cultural e histrica y se excluye por completo cualquier
lspecto potencialmente subversivo.
En estos dos ejemplos, el problema no es afirmar que la prctica de lle
rar velo est muy extendida. Esta afirmacin puede hacerse en funcin de
as cifras disponibles. Sin embargo, lo que hay que cuestionar es el salto ana
tico de la prctica del velo a una afirmacin de su importancia general para
control de las mujeres. Aunque pueda haber un parecido fsico en los
relos que llevan las mujeres de Arabia Saudita e Irn, el significado espec
ico asociado a esta prctica vara en funcin del contexto cultural e ideol
;ico. Adems, el espacio simblico ocupado por la prctica de la purdah
17 Ann Deardon (ed.), Arab Women, Informe nm. 27, Londres, Minority Rights Group, 1975,
)p.4-5.
18 Ibdem, pp. 7, 10.
19 F. Hosken, Female Genital Mutilation and Human Rights, op. ct., p. 15.
Bajo los ojos de Occidente
91
puede tener parecidos en determinados contextos, pero esto no indica auto
mticamente que las prcticas tengan de por s una importancia idntica en
el entorno social. Por ejemplo, como es bien sabido, las mujeres iranes de
clase media utilizaron el velo durante la revolucin de 1979 como seal
de su solidaridad con sus hermanas de clase obrera, con velo, mientras que
en el Irn contemporneo, las leyes islmicas obligatorias dictan que todas
las mujeres iranes lleven velo. Aunque en ambos ejemplos cabra dar expli
caciones parecidas del velo (oposicin al Sah y a la colonizacin cultural
occidental en el primer caso y una verdadera islamizacin de Irn en el
segundo), el sentido concreto asociado a las mujeres iranes que llevan velo
es claramente diferente en estos dos contextos histricos. En el primer
ejemplo, llevar velo es un gesto a la vez revolucionario y de oposicin por
parte de las mujeres iranes de clase media; en el segundo ejemplo, se trata
de un mandato institucional coercitivo!" A partir de este tipo de anlisis
diferenciado, especfico y de contexto, pueden generarse estrategias pol
ticas eficaces. Presuponer que la mera prctica del velo femenino en una
serie de pases musulmanes es una seal de la opresin universal de las
mujeres a travs de la segregacin sexual no slo es analticamente reduc
tor sino que, adems, resulta bastante intil en lo que se refiere a la elabo
11';
1
1'
racin de una estrategia poltica de oposicin.
,1
En segundo lugar, conceptos como los de reproduccin, divisin sexual
del trabajo, familia, matrimonio, hogar, patriarcado, etc., se utilizan con fre
cuencia sin una concrecin en los contextos culturales e histricos locales.
1
Las feministas utilizan estos conceptos para explicar la subordinacin de las
1
mujeres, al parecer dando por sentada su aplicabilidad universal. Por ejem
JI
plo, cmo es posible aludir a <<la divisin sexual del trabajo cuando el con
tenido de esta divisin cambia radicalmente de un ambiente a otro y de una
1,11
coyuntura histrica a otra? En el plano ms abstracto, lo relevante es la asig
nacin diferencial de tareas conforme al sexo; sin embargo, esto dista mucho
1I
1,1
del significado o valor que el contenido de esta divisin sexual del trabajo
1
adopta en diferentes contextos. En la mayora de casos, la asignacin de
1
tareas en funcin del sexo tiene un origen ideolgico. No hay duda de que
1
1
1I
1
una afirmacin como las mujeres estn concentradas en los trabajos de servi
cios en una gran cantidad de pases de todo el mundo resulta vlida desde
1
1
1 el punto de vista descriptivo. Tal vez, entonces, desde el punto de vista des
1
11
criptivo, quepa aseverar la existencia de una divisin sexual del trabajo
similar (de acuerdo con la cual las mujeres trabajan en puestos de servicios
1
como enfermera y cuidado de nios, trabajo social, etc., y los hombres en
iil!
40 Vase Azar Tabari, The Enigma of the Veiled Iranian Women, Femnst Revew, nm. 5,
1980, pp. 19-32, para una discusin detallada.
93
Estudios posteoloniales
92
otro tipo de ocupaciones) en muchos pases diferentes. Sin embargo, el con
cepto de la divisin sexual del trabajo va ms all de una mera categora
descriptiva. Seala el valor diferencial que se otorga al trabajo de los hom
bres frente al trabajo de las mujeres.
Con frecuencia, la sola existencia de una divisin sexual del trabajo S('
toma como prueba de la opresin de las mujeres en distintas sociedades.
Esto resulta de una confusin entre los potenciales descriptivo y explicativo
del concepto de la divisin sexual del trabajo, as como de una fusin de
ambos. Desde un punto de vista superficial, situaciones parecidas pueden
tener explicaciones radicalmente diferentes, con su propia especificidad his
trica, y no es posible tratarlas como si fueran idnticas. Por ejemplo, el
aumento de los hogares con cabeza de familia mujer en el Estados Unidos
de clase media podra interpretarse como un signo de gran independencia y
avance feminista, dando por sentado que este incremento est relacionado
con la decisin femenina de ser madre soltera, con un nmero creciente de
madres lesbianas, etc. Sin embargo, el reciente aumento de hogares con
cabeza de familia mujer en Amrica Latina,41 que de primeras podra consi
derarse una seal de que las mujeres estn adquiriendo ms poder para
tomar decisiones, se concentra en los estratos ms pobres, donde las alterna
tivas vitales estn ms restringidas econmicamente. Es posible hacer un
razonamiento parecido en relacin con el incremento de familias encabeza
das por mujeres entre las mujeres negras y chicanas de Estados Unidos. La
correlacin positiva entre hogares monoparentales y nivel de pobreza entre
mujeres de color y mujeres blancas de clase obrera en Estados Unidos ya ha
recibido incluso un nombre: feminizacin de la pobreza. As pues, por ms
que se pueda afirmar que hay un aumento de los hogares encabezados por
una mujer en Estados Unidos y Amrica Latina, no se puede analizar este
incremento como un indicador universal de la independencia de las muje
res, ni se puede entender como un indicador universal del empobrecimien
to femenino. Es evidente que el significado y las explicaciones de este
aumento varan de acuerdo con el contexto sociohistrico.
Del mismo modo, la existencia de una divisin sexual del trabajo en la
mayora de contextos no puede ser explicacin suficiente de la subordina
cin universal de las mujeres dentro de la mano de obra. Para demostrar que
la divisin sexual del trabajo es una seal de la devaluacin del trabajo de
las mujeres hacen falta anlisis meticulosos. En otras palabras, la divisin
41 alivia Harris, Latin American Women, Informe nm. 57, Londres, Minority Rights Group,
1983. Entre los informes del Minority Rights Group [Grupo por los derechos de las minoriasl
figuran tambin Ann Deardon (ed.), Arab Women, op. cit. YRounaq Jahan y Hyoung Cho (eds.),
Women in Asia, Informe nm. 45, Londres, Minority Rights Group, 1980.
Bajo los ojos de Occidente
sexual del trabajo y las mujeres no son categoras analticas acordes
Conceptos como el de la divisin sexual del trabajo slo pueden ser de uti
lidad si se generan a travs de anlisis locales y contextuales.
42
Desde e
momento en que se da por sentado que este tipo de conceptos son aplicable:
universalmente, la homogeneizacin resultante de la clase, la raza, la reli
gin y las prcticas materiales cotidianas de las mujeres en el Tercer Mund(
puede crear una falsa idea de comunidad de opresiones, intereses y luchal
entre las mujeres a escala global. Ms all de la sororidad, sigue habiend(
racismo, colonialismo e imperialismo.
Por ltimo, algunas autoras confunden el uso del gnero como categor
de anlisis hipernima con la demostracin y la ejemplificacin universalis
tas de esta categora. En otras palabras, los estudios empricos sobre las dife
rencias de gnero estn inmersos en cierta confusin con respecto a la organ
zacin analtica de la investigacin transcultural. La resea que escribic
Beverly Brown del libro Nature, Culture and Gender [Naturaleza, cultura y gne
ro]43 ilustra a la perfeccin este punto. Brown sugiere que naturaleza/cultura)
femenino/masculino son categoras hipernimas que organizan y sitan cate
goras menores (como salvaje/domstico y biologa/tecnologa) dentro de Sl
lgica. Estas categoras son universales en el sentido de que organizan el uni
verso de un sistema de representaciones. Esta relacin es totalmente indepen
diente de la verificacin universal de cualquier categora particular. La crticc
de Brown gira en torno a la cuestin de que en lugar de clarificar la genera
lizabilidad de naturaleza/cultura = femenino/masculino como categorm
organizativas hipernimas, Nature, Culture and Gender interpreta que la un
versalidad de esta ecuacin reside en el mbito de la verdad emprica, pOI
lo que es posible investigarla a travs del trabajo de campo. De este modo
se pierde la utilidad del paradigma naturaleza/cultura = femenino/mascul
no como modo universal de organizacin de la representacin dentro dI
cualquier sistema sociohistrico concreto. Se adopta un universalismo meto
dolgico a partir de la reduccin de las categoras analticas naturaleza/cul
tura = femenino/masculino a una exigencia de prueba emprica de su exis
tencia en diferentes culturas. Los discursos de la representacin se confunder
con las realidades materiales y se pierde la distincin hecha antes entre 1,
Mujer y las mujeres. El trabajo feminista que desdibuja esta distincir
(curiosamente a menudo presente en determinadas autorrepresentacionel
de las feministas occidentales) acaba a la larga construyendo imgenel
42 Vase F. Eldhom, O. Harris y K. Young, Conceptualising Women, op. cit.
43 Beverly Brown, Displacing the Difference: Review of Nature, Culture and Genden>, mil, nm
8, pp. 79-89. Marilyn Strathem y Carol McCormack (eds.), Nature, Culture and Gender
Cambridge, Cambridge University Press, 1980.
93
2 Estudios posteoloniales
) tipo de ocupaciones) en muchos pases diferentes. Sin embargo, el can
to de la divisin sexual del trabajo va ms all de una mera categora
criptiva. Seala el valor diferencial que se otorga al trabajo de los hom
s frente al trabajo de las mujeres.
Con frecuencia, la sola existencia de una divisin sexual del trabajo se
la como prueba de la opresin de las mujeres en distintas sociedades.
J resulta de una confusin entre los potenciales descriptivo y explicativo
concepto de la divisin sexual del trabajo, as como de una fusin de
bos. Desde un punto de vista superficial, situaciones parecidas pueden
er explicaciones radicalmente diferentes, con su propia especificidad his
ca, y no es posible tratarlas como si fueran idnticas. Por ejemplo, el
nento de los hogares con cabeza de familia mujer en el Estados Unidos
dase media podra interpretarse como un signo de gran independencia y
nce feminista, dando por sentado que este incremento est relacionado
l la decisin femenina de ser madre soltera, con un nmero creciente de
dres lesbianas, etc. Sin embargo, el reciente aumento de hogares con
'eza de familia mujer en Amrica Latina,4! que de primeras podra consi
'afse una seal de que las mujeres estn adquiriendo ms poder para
lar decisiones, se concentra en los estratos ms pobres, donde las alterna
lS vitales estn ms restringidas econmicamente. Es posible hacer un
onamiento parecido en relacin con el incremento de familias encabeza
; por mujeres entre las mujeres negras y chicanas de Estados Unidos. La
relacin positiva entre hogares monoparentales y nivel de pobreza entre
jeres de color y mujeres blancas de clase obrera en Estados Unidos ya ha
ibido incluso un nombre: feminizacin de la pobreza. As pues, por ms
~ se pueda afirmar que hay un aumento de los hogares encabezados por
1 mujer en Estados Unidos y Amrica Latina, no se puede analizar este
remento como un indicador universal de la independencia de las muje
. ni se puede entender como un indicador universal del empobrecimien
femenino. Es evidente que el significado y las explicaciones de este
nento varan de acuerdo con el contexto sociohistrico.
Del mismo modo, la existencia de una divisin sexual del trabajo en la
yora de contextos no puede ser explicacin suficiente de la subordina
11 universal de las mujeres dentro de la mano de obra. Para demostrar que
livisin sexual del trabajo es una seal de la devaluacin del trabajo de
mujeres hacen falta anlisis meticulosos. En otras palabras, la divisin
)livia Harris, Latin American Women, Informe nm. 57, Londres, Minority Rights Group,
l. Entre los informes del Minority Rights Group [Grupo por los derechos de las minoras]
ran tambin Ann Deardon (ed.), Arab Women, op. cit. y Rounaq Jahan y Hyoung Cho (eds.),
~ e n in Asia, Informe nm. 45, Londres, Minority Rights Group, 1980.
11
Bajo los ojos de Occidente
sexual del trabajo y las mujeres no son categoras analticas acordes.
Conceptos como el de la divisin sexual del trabajo slo pueden ser de uti
lidad si se generan a travs de anlisis locales y contextuales.'2 Desde el
momento en que se da por sentado que este tipo de conceptos son aplicables
universalmente, la homogeneizacin resultante de la clase, la raza, la reli
gin y las prcticas materiales cotidianas de las mujeres en el Tercer Mundo
puede crear una falsa idea de comunidad de opresiones, intereses y luchas
entre las mujeres a escala global. Ms all de la sororidad, sigue habiendo
racismo, colonialismo e imperialismo.
Por ltimo, algunas autoras confunden el uso del gnero como categora
de anlisis hipernima con la demostracin y la ejemplificacin universalis
tas de esta categora. En otras palabras, los estudios empricos sobre las dife
rencias de gnero estn inmersos en cierta confusin con respecto a la organi
zacin analtica de la investigacin transcultural. La resea que escribi
Beverly Brown del libro Nature, Culture and Gender [Naturaleza, cultura y gne
ro]43 ilustra a la perfeccin este punto. Brown sugiere que naturaleza/cultura y
femenino/masculino son categoras hipernimas que organizan y sitan cate
goras menores (como salvaje/domstico y biologa/tecnologa) dentro de su
lgica. Estas categoras son universales en el sentido de que organizan el uni
verso de un sistema de representaciones. Esta relacin es totalmente indepen
diente de la verificacin universal de cualquier categora particular. La crtica
de Brown gira en torno a la cuestin de que en lugar de clarificar la genera
lizabilidad de naturaleza/cultura = femenino/masculino como categoras
organizativas hipernimas, Nature, Culture and Gender interpreta que la uni
versalidad de esta ecuacin reside en el mbito de la verdad emprica, por
lo que es posible investigarla a travs del trabajo de campo. De este modo,
se pierde la utilidad del paradigma naturaleza/cultura = femenino/masculi
no como modo universal de organizacin de la representacin dentro de
cualquier sistema sociohistrico concreto. Se adopta un universalismo meto
dolgico a partir de la reduccin de las categoras analticas naturaleza/cul
tura = femenino/masculino a una exigencia de prueba emprica de su exis
tencia en diferentes culturas. Los discursos de la representacin se confunden
con las realidades materiales y se pierde la distincin hecha antes entre la
Mujer y las mujeres. El trabajo feminista que desdibuja esta distincin
(curiosamente a menudo presente en determinadas autorrepresentaciones
de las feministas occidentales) acaba a la larga construyendo imgenes
42 Vase F. Eldhom, O. Harris y K. Young, Conceptualising Women, op. cit.
43 Beverly Brown, Displacing the Difference: Review of Nature, Culture and Genden), mlJ, nm.
8, pp. 79-89. Marilyn Strathem y Carol McCormack (eds.), Nature, Culture and Gender,
Cambridge, Cambridge University Press, 1980.
95
94
Estudios postcoloniales
monolticas de las mujeres del Tercer Mundo al ignorar las relaciones
complejas y mviles entre su materialidad histrica en el plano de las opre
siones especficas y de las alternativas polticas, por un lado, y sus represen
taciones discursivas generales, por otro.
Por resumir: he analizado tres movimientos metodolgicos identificables
en los estudios transculturales feministas (yen otras investigaciones acad
micas) que intentan sacar a la luz la universalidad de la posicin subordina
da de las mujeres en la sociedad. El siguiente y ltimo apartado rene los
anteriores en un intento de delinear los efectos polticos de las estrategias ana
lticas en el contexto de los escritos feministas occidentales sobre las mujeres
en el Tercer Mundo. Mis argumentos no van tanto dirigidos contra la genera
lizacin como a favor de generalizaciones ms meticulosas y especficas his
tricamente, sensibles a las realidades complejas. Mis argumentos tampoco
niegan la necesidad de forjar identidades y afinidades polticas estratgicas.
As pues, aunque las mujeres indias de diferentes religiones, castas y clases
podran fraguar una unidad poltica a partir de organizarse contra la bruta
lidad policial contra las mujeres,44 cualquier anlisis de la brutalidad policial
debe estar contextualizado. Las coaliciones estratgicas que construyen
identidades polticas de oposicin estn de por s basadas en la generaliza
cin y en unidades provisionales, pero el anlisis de estas identidades gru
pales no puede basarse en categoras universalistas y ahistricas.
El (los) sujeto<s) del poder
Este apartado vuelve a mi anlisis inicial de la naturaleza inherentemente polti
ca del saber acadmico feminista y a los intentos de adarar lo que planteo res
pecto a la posibilidad de detectar un movimiento colonialista cuando hay una
conexin hegemnica entre el Primer y el Tercer Mundo en la investigacin aca
dmica. Los nueve textos de la coleccin Mujeres en el Tercer Mundo de Zed
Press que he analizado
45
se centraban en los siguientes mbitos comunes a la
44 Madhu Kishwar y Ruth Vanita (eds.), In Search of Answers. Indian Women's Voices frolll
Manushi, Londres, Zed Press, 1984.
45 Zed Press public los siguientes libros: P. Jefiery, Frogs in a Well. Indian Women in Purdah, op. cil;
Latn American and Caribbean Women's Collective, Slaves of Slaves, Londres, Zed Press, 1980; Gail
Omvedt, We Will Smash This Prison. Indian Women in Struggle, Londres, Zed Press, 1980; J. Minces,
The House of Obedience. Women in Arab Society, op. cit.; Bobby Siu, Women of China. Imperialism allll
Women's Resistance. 1900-1949, Londres, Zed Press, 1981; Ingela Bendt y James Downing, We Shlll/
Return. Women in Palestine, Londres, Zed Press, 1982; M. R. Cutruielli, Women of Africa. Roots o/
Oppression, op. cit.; M. Mies, The Lacemakers ofNarsapur. Indian Housewives Producefor the World Markcl,
op. cit., y Miranda Davis, Third WorldlSecond Sex 1, Londres, Zed Press, 1983.
Bajo los ojos de Occidente
hora de analizar el estatus de las mujeres dentro de distintas sociedades:
religin, estructuras familiares/de parentesco, el sistema legal, la divisin
sexual del trabajo, la educacin y, por ltimo, la resistencia poltica. Una gran
cantidad de escritos feministas occidentales sobre las mujeres en el Tercer
Mundo se centra en estos temas. Desde luego que el centro de atencin de los
textos de Zed vara. Por ejemplo, dos de los estudios, We Shall Return. Women
of Palestine [Volveremos. Mujeres de Palestina] y We Will Smash This Prison.
Indian Women in Struggle [Acabaremos con esta crcel. Mujeres indias en
lucha], se centran explcitamente en la militancia y en la implicacin poltica
femeninas, mientras que The House ofObedience. Women in Arab Society [La casa
de la obediencia. Mujeres en la sociedad rabe] se ocupa del estatus legal, reli
gioso y familiar de las mujeres rabes. Adems, cada texto manifiesta distintas
metodologas y grados de cuidado a la hora de hacer generalizaciones. Es inte
resante resaltar, sin embargo, que casi todos los textos toman a las mujeres
como categora de anlisis del modo descrito antes.
Sin duda, se trata de una estrategia analtica que ni est limitada a estas
publicaciones de Zed Press ni es sintomtica de las publicaciones de Zed
Press en general. Sin embargo, cada uno de los textos en cuestin presupo
ne que las mujeres tienen una identidad grupal coherente dentro de las
diferentes culturas analizadas, anterior a su incorporacin a las relaciones
sociales. De este modo, Cail Omvedt puede hablar de las mujeres indias
aunque en realidad se est refiriendo a un grupo particular de mujeres en el
Estado de Maharashtra; Cutrufelli puede analizar las mujeres de frica y
Minces puede hablar de las mujeres rabes como si estos grupos de muje
res tuvieran algn tipo de coherencia cultural evidente, diferente de la de los
hombres en estas sociedades. Se da por sentado que el estatus o posi
cin de las mujeres no necesita demostracin, porque las mujeres, como
grupo ya constituido, estn situadas dentro de estructuras religiosas, econ
micas, familiares y legales. Sin embargo, este planteamiento de acuerdo con el
cual se considera que las mujeres son un grupo coherente en todos los contex
tos, con independencia de la clase o el origen tnico, estructura en ltima ins
tancia el mundo en trminos binarios y dicotmicos, desde los que se ve a las
mujeres en todo momento en oposicin a los hombres, el patriarcado equivale
siempre, y necesariamente, al dominio masculino y se da por hecho, de forma
implcita, que quienes construyen los sistemas religiosos, legales, econmicos
y familiares son los hombres. De este modo, tanto los hombres como las muje
res son siempre, al parecer, conjuntos poblacionales constituidos y las relacio
nes de dominio y explotacin se plantean tambin en trminos de conjuntos de
personas -conjuntos que entran en relaciones de explotacin. Slo cuando se
considera que los hombres y las mujeres constituyen categoras o grupos dife
rentes que poseen, en tanto grupos, categoras de experiencia, cognicin e inte
reses diferentes y ya constituidas es posible una dicotoma tan simplista.
~ ~ ~ - r ~ ~ _ J ~ ~ ~ ~ ~ c
31BLIOTSt
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Estudios posteoloniales
monolticas de las mujeres del Tercer Mundo al ignorar las relaciones
complejas y mviles entre su materialidad histrica en el plano de las opre
siones especficas y de las alternativas polticas, por un lado, y sus represen
taciones discursivas generales, por otro.
Por resumir: he analizado tres movimientos metodolgicos identificables
en los estudios transculturales feministas (yen otras investigaciones acad
micas) que intentan sacar a la luz la universalidad de la posicin subordina
da de las mujeres en la sociedad. El siguiente y ltimo apartado rene los
anteriores en un intento de delinear los efectos polticos de las estrategias ana
lticas en el contexto de los escritos feministas occidentales sobre las mujeres
en el Tercer Mundo. Mis argumentos no van tanto dirigidos contra la genera
lizacin como a favor de generalizaciones ms meticulosas y especficas his
tricamente, sensibles a las realidades complejas. Mis argumentos tampoco
niegan la necesidad de forjar identidades y afinidades polticas estratgicas.
As pues, aunque las mujeres indias de diferentes religiones, castas y clases
podran fraguar una unidad poltica a partir de organizarse contra la bruta
lidad policial contra las mujeres,'4 cualquier anlisis de la brutalidad policial
debe estar contextualizado. Las coaliciones estratgicas que construyen
identidades polticas de oposicin estn de por s basadas en la generaliza
cin y en unidades provisionales, pero el anlisis de estas identidades gru
pales no puede basarse en categoras universalistas y ahistricas.
El (los) sujeto(s) del poder
Este apartado vuelve a mi anlisis inicial de la naturaleza inherentemente polti
ca del saber acadmico feminista y a los intentos de aclarar lo que planteo res
pecto a la posibilidad de detectar un movimiento colonialista cuando hay una
conexin hegemnica entre el Primer y el Tercer Mundo en la investigacin aca
dmica. Los nueve textos de la coleccin Mujeres en el Tercer Mundo de Zed
Press que he analizado4. se centraban en los siguientes mbitos comunes a la
44 Madhu Kishwar y Ruth Vanita (eds.), In Search of Answers. Indian Women's Voices from
Manushi, Londres, Zed Press, 1984.
45 Zed Press public los siguientes libros: P. Jeffery, Frogs il! a Well. Indian Women in Purdah, op. cit.;
Latn American and Caribbean Women's Collective, Slaves of Slaves, Londres, Zed Press, 1980; Gail
Ornvedt, We Will Smash This Prison. Indian Women in Struggle, Londres, Zed Press, 1980; J. Minces,
The House of Obedience. Women in Arab Society, op. cit.; Bobby Siu, Women of China. Imperialism and
Women's Resistance. 1900-1949, Londres, Zed Press, 1981; Ingela Bendt y James Downing. We Sha/l
Retum. Women in Palestine, Londres, Zed Press, 1982; M. R. Cutrufelli, Women of Africa. Roots 01
Oppression, op. cit.; M. Mies, The Lacemakers ofNarsapur.Indian Housewives Producefur the World Market,
op. cit., YMiranda Davis, Third World/Second Sex 1, Londres, Zed Press, 1983.
Bajo los ojos de Occidente
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hora de analizar el estatus de las mujeres dentro de distintas sociedades:
1
religin, estructuras familiares/de parentesco, el sistema legal, la divisin
1 111;
sexual del trabajo, la educacin y, por ltimo, la resistencia poltica. Una gran
cantidad de escritos feministas occidentales sobre las mujeres en el Tercer
Mundo se centra en estos temas. Desde luego que el centro de atencin de los
111
textos de Zed vara. Por ejemplo, dos de los estudios, We Shall Return. Wamen
af Palestine [Volveremos. Mujeres de Palestina] y We Will Smash This Prisan.
111111.
lndian Wamen in Struggle [Acabaremos con esta crcel. Mujeres indias en
I,tl
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lucha], se centran explcitamente en la militancia y en la implicacin poltica
'1
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femeninas, mientras que The Hause af Obedience. Wamen in Arab Saciety [La casa
1
I
1
de la obediencia. Mujeres en la sociedad rabe] se ocupa del estatus legal, reli
1
,1
gioso y familiar de las mujeres rabes. Adems, cada texto manifiesta distintas
metodologas y grados de cuidado a la hora de hacer generalizaciones. Es inte
resante resaltar, sin embargo, que casi todos los textos toman a las mujeres
como categora de anlisis del modo descrito antes.
Sin duda, se trata de una estrategia analtica que ni est limitada a estas
publicaciones de Zed Press ni es sintomtica de las publicaciones de Zed
Press en general. Sin embargo, cada uno de los textos en cuestin presupo
ne que las mujeres tienen una identidad grupal coherente dentro de las
diferentes culturas analizadas, anterior a su incorporacin a las relaciones
sociales. De este modo, Gail Omvedt puede hablar de las mujeres indias
aunque en realidad se est refiriendo a un grupo particular de mujeres en el
Estado de Maharashtra; Cutrufelli puede analizar las mujeres de frica y
Minces puede hablar de las mujeres rabes como si estos grupos de muje
res tuvieran algn tipo de coherencia cultural evidente, diferente de la de los
hombres en estas sociedades. Se da por sentado que el estatus o posi
cin de las mujeres no necesita demostracin, porque las mujeres, como
grupo ya constituido, estn situadas dentro de estructuras religiosas, econ
11
micas, familiares y legales. Sin embargo, este planteamiento de acuerdo con el
cual se considera que las mujeres son un grupo coherente en todos los contex
tos, con independencia de la clase o el origen tnico, estructura en ltima ins
lancia el mundo en trminos binarios y dicotmicos, desde los que se ve a las
mujeres en todo momento en oposicin a los hombres, el patriarcado equivale
I
siempre, y necesariamente, al dominio masculino y se da por hecho, de forma
implcita, que quienes construyen los sistemas religiosos, legales, econmicos
y familiares son los hombres. De este modo, tanto los hombres como las muje-
1
'1
res son siempre, al parecer, conjuntos poblacionales constituidos y las relacio
nes de dominio y explotacin se plantean tambin en trminos de conjuntos de
personas -conjuntos que entran en relaciones de explotacin. Slo cuando se
wnsidera que los hombres y las mujeres constituyen categoras o grupos dife
rentes que poseen, en tanto grupos, categoras de experiencia, cognicin e inte
1
reses diferentes y ya constituidas es posible una dicotoma tan simplista. 111
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97
Estudios posteoloniales
96
Qu supone esto en relacin con la estructura y el funcionamiento de las
relaciones de poder? Para establecer el carcter comn de las luchas de
las mujeres del Tercer Mundo a travs de las clases y las culturas contra una
idea general de opresin (que tiene sus races fundamentales en el grupo en
el poder, esto es, en los hombres), se hace necesario adoptar lo que Michel
Foucault llama el modelo jurdico-discursivo del poder,'6 cuyas caracters
ticas principales son una relacin negativa (lmite y carencia), una insis
tencia en la norma (que constituye un sistema binario), un ciclo de prohi
bicin, la lgica de la censura y una uniformidad de un aparato que
funcio:1a en distintos planos. El discurso feminista sobre el Tercer Mundo
que presupone una categora (o grupo) homognea llamada mujeres opera
necesariamente por medio del establecimiento de divisiones de poder origi
narias. Las relaciones de poder estn estructuradas desde el punto de vista
de una fuente unilateral e indiferenciada de poder y de una reaccin acumu
lativa frente al poder. La oposicin es un fenmeno generalizado creado
como respuesta al poder -que, a su vez, est en manos de determinados
grupos de personas.
El principal problema de esta definicin del poder es que encierra todas
las luchas revolucionarias en estructuras binarias -tener poder contra no
tenerlo. Las mujeres son grupos unificados sin poder. Si la lucha por una
sociedad justa se concibe en trminos del paso de la falta de poder al poder
para las mujeres como grupo, y esto es lo que da a entender el discurso femi
nista que estructura la diferencia sexual desde el punto de vista de la divi
sin entre los sexos, entonces, la nueva sociedad ser estructuralmente
idntica a la organizacin existente de las relaciones de poder, constitu
yndose como una simple inversin de lo que existe. Si las relaciones
de dominacin y explotacin se definen en trminos de divisiones bina
rias -grupos que dominan y grupos que son dominados-, entonces se
da a entender sin duda que el acceso al poder de las mujeres como
grupo basta para desmantelar la organizacin existente de las relacio
nes. Pero las mujeres, como grupo, no son en ningn sentido superio
res o infalibles por esencia. El quid del problema estriba en ese presu
puesto inicial de las mujeres como grupo o categora homognea <las
oprimidas), un presupuesto familiar en los feminismos radicales y
liberales occidentales.
47
46 Michel Foucault, PowerlKnowledge. Selected lnterviews and Other Writings. 1972-1977, editado
y traducido por Collin Gordon, Nueva York, Pantheon, 1980, pp. 135-145.
47 Para un anlisis conciso de los feminismos radicales y liberales occidentales, vas('
Zillah R. Eisenstein, The Radical Future of Liberal Feminism, Nueva York, Longman, 1981, y
Hester Eisenstein, Contemporary Feminist Thought, Boston, G. K. Hall, 1983.
I
'1
Bajo los ojos de Occidente
Qu sucede cuando este presupuesto de las mujeres como grupo oprimi
do aparece en el contexto de los escritos feministas occidentales sobre las
mujeres del Tercer Mundo? En este punto es donde se produce el movimien
to colonialista. Al comparar la representacin que se hace de las mujeres en
el Tercer Mundo con aquello a lo que antes me he referido como la presen
tacin que hacen de s mismos los feminismos occidentales en el mismo con
texto, vemos que las nicas en convertirse en verdaderos sujetos de esta
contrahistoria son las feministas occidentales. Las mujeres del Tercer
Mundo, por el contrario, nunca se yerguen por encima de la debilitadora
generalidad de su estatus de objetos.
Aunque los presupuestos feministas radicales y liberales de las mujeres
como clase sexual puedan dilucidar (por ms inadecuada que sea esta dilu
cidacin) la autonoma de algunas luchas concretas de las mujeres en
Occidente, la aplicacin de la idea de las mujeres como categora homog
nea a las mujeres en el Tercer Mundo coloniza y se apropia de la pluralidad
de posiciones simultneas de los diferentes grupos de mujeres en los mar
cos tnicos y de clase social; con ello, les arrebata a la larga su capacidad de
accin histrica y poltica. Del mismo modo, muchas autoras de Zed Press
que se basan en las estrategias analticas bsicas del marxismo tradicional
crean tambin de forma implcita una unidad de las mujeres al sustituir la
actividad de las mujeres por la categora trabajo como elemento terico
determinante principal de la situacin de las mujeres. As, una vez ms, se
constituye a las mujeres como grupo coherente no a partir de cualidades o
necesidades naturales, sino de la unidad sociolgica de su papel en la
produccin domstica y en el trabajo asalariado.'s En otras palabras, el dis
curso feminista occidental, al tomar a las mujeres como grupo coherente y
ya constituido, situado en estructuras legales, de parentesco y de otro tipo,
define a las mujeres del Tercer Mundo como sujetos fuera de las relaciones
sociales, en lugar de examinar el modo en que las mujeres se constituyen a
travs de estas mismas estructuras.
Las estructuras legales, econmicas, religiosas y familiares se abordan
como fenmenos juzgados conforme a criterios occidentales. Es aqu donde
entra en juego la universalidad etnocntrica. En el momento en que se defi
ne estas estructuras como subdesarrolladas o en desarrollo y se coloca
a las mujeres dentro, se produce una imagen implcita de la mujer media
del Tercer Mundo. Se trata de una transformacin de la mujer oprimida
48 Vase Donna Haraway, A Manifesto for Cyborgs. Science, Technology and Socialist
Feminism in the 1980s, Socialist Review, nm. 80, marzo-abril de 1985, en especial, p. 76 ledo
cast.: Manifiesto para cyborgs. Ciencia, tecnologa y feminismo socialista a finales del siglo
XX, en Ciencia, eyborgs y mujeres, trad. de Manuel Talens, Madrid, Ctedra, 1995].
1
6
Estudios postcoloniales
u supone esto en relacin con la estructura y el funcionamiento de las
aciones de poder? Para establecer el carcter comn de las luchas de
mujeres del Tercer Mundo a travs de las clases y las culturas contra una
a general de opresin (que tiene sus races fundamentales en el grupo en
Joder, esto es, en los hombres), se hace necesario adoptar lo que Michel
.lcault llama el modelo jurdico-discursivo del poder,46 cuyas caracters
1S principales son una relacin negativa (lmite y carencia), una <<insis
lcia en la norma (que constituye un sistema binario), un ciclo de prohi
in, la lgica de la censura y una uniformidad de un aparato que
lcio;la en distintos planos. El discurso feminista sobre el Tercer Mundo
e presupone una categora (o grupo) homognea llamada mujeres opera
:esariamente por medio del establecimiento de divisiones de poder origi
rias. Las relaciones de poder estn estructuradas desde el punto de vista
una fuente unilateral e indiferenciada de poder y de una reaccin acumu
iva frente al poder. La oposicin es un fenmeno generalizado creado
mo respuesta al poder - que, a su vez, est en manos de determinados
upos de personas.
El principal problema de esta definicin del poder es que encierra todas
luchas revolucionarias en estructuras binarias -tener poder contra no
ledo. Las mujeres son grupos unificados sin poder. Si la lucha por una
ciedad justa se concibe en trminos del paso de la falta de poder al poder
ra las mujeres como grupo, y esto es lo que da a entender el discurso femi
3ta que estructura la diferencia sexual desde el punto de vista de la divi
)n entre los sexos, entonces, la nueva sociedad ser estructuralmente
ntica a la organizacin existente de las relaciones de poder, constitu
'ndose como una simple inversin de lo que existe. Si las relaciones
~ dominacin y explotacin se definen en trminos de divisiones bina
1S - grupos que dominan y grupos que son dominados -, entonces se
1 a entender sin duda que el acceso al poder de las mujeres como
'upo basta para desmantelar la organizacin existente de las relacio
~ s . Pero las mujeres, como grupo, no son en ningn sentido superio
s o infalibles por esencia. El quid del problema estriba en ese presu
lesto inicial de las mujeres como grupo o categora homognea (<<las
nimidas), un presupuesto familiar en los feminismos radicales y
Jerales occidentales.
47
'Michel Foucauit, Power/Knowledge, Selected Interviews and Other Writings. 1972-1977, editado
traducido por Collin Gordon, Nueva York, Pantheon, 1980, pp. 135-145.
Para un anlisis conciso de los feminismos radicales y liberales occidentales, vase
llah R. Eisenstein, The Radical Future of Liberal Feminism, Nueva York, Longman, 1981, y
ester Eisenstein, Contemporary Feminist Thought, Boston, G. K. Hall, 1983.
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Bajo los ojos de Occidente
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Qu sucede cuando este presupuesto de las mujeres como grupo oprimi
do aparece en el contexto de los escritos feministas occidentales sobre las
mujeres del Tercer Mundo? En este punto es donde se produce el movimien
to colonialista. Al comparar la representacin que se hace de las mujeres en
el Tercer Mundo con aquello a lo que antes me he referido como la presen
tacin que hacen de s mismos los feminismos occidentales en el mismo con
texto, vemos que las nicas en convertirse en verdaderos sujetos de esta
contrahistoria son las feministas occidentales. Las mujeres del Tercer
Mundo, por el contrario, nunca se yerguen por encima d la debilitadora
generalidad de su estatus de objetos.
Aunque los presupuestos feministas radicales y liberales de las mujeres
como clase sexual puedan dilucidar (por ms inadecuada que sea esta dilu
cidacin) la autonoma de algunas luchas concretas de las mujeres en
Occidente, la aplicacin de la idea de las mujeres como categora homog
nea a las mujeres en el Tercer Mundo coloniza y se apropia de la pluralidad
de posiciones simultneas de los diferentes grupos de mujeres en los mar
cos tnicos y de clase social; con ello, les arrebata a la larga su capacidad de
accin histrica y poltica. Del mismo modo, muchas autoras de Zed Press
que se basan en las estrategias analticas bsicas del marxismo tradicional
crean tambin de forma implcita una unidad de las mujeres al sustituir la
actividad de las mujeres por la categora trabajo como elemento terico
determinante principal de la situacin de las mujeres. As, una vez ms, se
constituye a las mujeres como grupo coherente no a partir de cualidades o
necesidades <<naturales, sino de la unidad sociolgica de su papel en la
produccin domstica y en el trabajo asalariado:
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En otras palabras, el dis
curso feminista occidental, al tomar a las mujeres como grupo coherente y
ya constituido, situado en estructuras legales, de parentesco y de otro tipo,
define a las mujeres del Tercer Mundo como sujetos fuera de las relaciones
sociales, en lugar de examinar el modo en que las mujeres se constituyen a
travs de estas mismas estructuras.
Las estructuras legales, econmicas, religiosas y familiares se abordan
como fenmenos juzgados conforme a criterios occidentales. Es aqu donde
entra en juego la universalidad etnocntrica. En el momento en que se defi
ne estas estructuras como subdesarrolladas o en desarrollo y se coloca
a las mujeres dentro, se produce una imagen implcita de la mujer media
del Tercer Mundo. Se trata de una transformacin de la mujer oprimida
48 Vase Donna Haraway, A Manifesto for Cyborgs. Science, Technology and Socialist
Feminism in the 1980s, Socialist Review, nm. 80, marzo-abril de 1985, en especial, p. 76 red.
casI.: Manifiesto para cyborgs. Ciencia, tecnologa y feminismo socialista a finales del siglo
XX, en Ciencia, cyborgs y mujeres, trad. de Manuel Talens, Madrid, Ctedra, 1995].
.
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98
Estudios postcoloniales
(implcitamente occidental) en la mujer oprimida del Tercer Mundo.
Mientras que la categora mujer oprimida se genera a travs de una aten
cin exclusiva a la diferencia de gnero, la categora mujer oprimida del
Tercer Mundo tiene un atributo adicional -la diferencia del Tercer
Mundo. La diferencia del Tercer Mundo incluye una actitud paternalista
hacia las mujeres del Tercer Mundo.
49
Como los anlisis de los distintos
temas antes identificados (parentesco, educacin, religin, etc.) se realizan en
el contexto del subdesarrollo relativo del Tercer Mundo (un paso que supone
nada menos que confundir injustificadamente el desarrollo con el camino par
ticular tomado por Occidente en su desarrollo, as como ignorar la direccionali
dad de las relaciones de poder entre el Primer y el Tercer Mundo), las mujeres
del Tercer Mundo como grupo o categora quedan definidas automticamente
como religiosas (lase: poco progresistas), centradas en la familia (lase: tradi
cionales), poco sofisticadas legalmente (lase: todava no conscientes de sus
derechos), analfabetas (lase: ignorantes), domsticas (lase: atrasadas) y, en
ocasiones, revolucionarias (lase: su pas est en situacin de guerra, deben
luchar!). As es cmo se produce la diferencia del Tercer Mundo.
Cuando se sita la categora mujeres sexualmente oprimidas dentro de
sistemas concretos del Tercer Mundo definidos de acuerdo con una escala
normada conforme a presupuestos eurocntricos, no slo se define a las
mujeres del Tercer Mundo de un modo particular antes de su incorporacin
a las relaciones sociales, sino que, en tanto que no se establecen conexiones
con los desplazamientos de poder Primer/Tercer Mundo, se refuerza la pre
suposicin de que el Tercer Mundo sencillamente no ha evolucionado hasta
el punto en que lo ha hecho Occidente. Esta modalidad de anlisis feminista, al
homogeneizar y sistematizar las experiencias de los diferentes grupos de muje
res de estos pases, borra todos los modos y experiencias resistentes y margina
les.
50
Resulta significativo que ninguno de los textos que he examinado de la
49 Valery Amos y Pratibha Parmar <Challenging Imperial Feminism, op. cit.) describen los
estereotipos culturales presentes en el pensamiento feminista euroestadounidense: La imagen
es la de una mujer asitica pasiva, sometida a prcticas opresivas en el seno de la familia asiti
ca, y va acompaada'de un nfasis en el deseo de "ayudar" a las mujeres asiticas a liberarse
de su roL O est la mujer afrocaribea dominante y fuerte que, pese a su "fuerza", se Vl'
explotada por un "sexismo" considerado claramente caracterstico de las relaciones entre los
hombres y las mujeres afrocaribeos (p. 9). Estas imgenes ilustran hasta qu punto el
paternalismo constituye un elemento esencial del pensamiento feminista que incorpora los
estereotipos sealados, un paternalismo que puede llevar a que las prioridades de las
mujeres de color las terminen definiendo las feministas euroestadounidenses.
50 Analizo la cuestin de la teorizacin de la experiencia en Ch. T. Mohanty, Feminisl
Encounters. Locating the Politics of Experience, op. cit. YBiddy Martin y Chandra Talpade
Mohanty, Feminist Politics. What's Home Got to Do With It?, en Teresa de Lauretis (ed.),
Feminist Studies, Critical Studies, Bloomington, Indiana University Press, 1986, pp. 191-212.
Bajo los ojos de Occidente
coleccin de Zed Press se centre en la poltica lsbica o en la poltica d
organizaciones tnicas y religiosas marginales de los grupos de mujen
del Tercer Mundo. De este modo, la resistencia no puede definirse m
que como algo acumulativamente reactivo, no como un elemento inhl
rente al funcionamiento del poder. Si, tal y como ha sostenido Mich
Foucault, la nica forma posible de entender el poder es en el context
de la resistencia,51 esta conceptualizacin errnea resulta problemti(
tanto desde el punto de vista analtico, como estratgico. Limita el anl
sis terico, as como refuerza el imperialismo cultural occidental. En 1
contexto del equilibrio de poder Primer/Tercer Mundo, los anlisis fem
nistas que ejercen y sostienen la hegemona de la idea de la superiorida
de Occidente, producen un conjunto correspondiente de imgenes un
versales de la mujer del Tercer Mundo, imgenes como la de la m u j ~
con velo, la madre fuerte, la virgen casta, la esposa obediente, etc. Est'
imgenes tienen un esplendor universal, ahistrico, que pone en march
un discurso colonialista que ejerce un poder muy especfico, en tant
que define, codifica y mantiene las relaciones existentes entre el P r i m ~
y el Tercer Mundo.
A modo de conclusin, permtaseme sugerir algunos parecidos de!
concertantes entre el sello de autoridad caracterstico de este tipo de tn
bajos feministas occidentales sobre las mujeres en el Tercer Mundo y 1
sello de autoridad del proyecto del humanismo en general -el human1
mo como proyecto poltico e ideolgico occidental que entraa la neceS
ria recuperacin de Oriente y de la Mujer en tanto otros. Muchc
pensadores contemporneos, entre los que figuran Michel Foucaul
Jacques Derrida, Julia Kristeva, Gilles Deleuze y Flix Guattari y Edwar
Said,s2 han escrito extensamente sobre ese antropomorfismo y ese etn(
centrismo subyacentes que conforman una problemtica humanist
hegemnica que confirma y legitima de forma reiterada la centralida
del hombre (occidental). Tericas feministas como Luce Irigaray, Sara
51 sta es una de las cuestiones centrales que Foucault plantea en su reconceptualizacin c
las estrategias y mecanismos de las redes de poder. Vase Michel Foucault, The History
Sexuality 1. An lntroduction, traducido por Robert Hurley, Nueva York, Random House, 191
red, cast.: Historia de la sexualidad l. La voluntad de saber, trad. de Ulises Guiaz, Madrid, Sigl
XXI, 19781, YPower/Knowledge. Selected lnterviews and Other Writings. 1972-1977, op, cit.
52 Michel Foucault, The History of Sexuality 1. An lntroduction, op, cit. y Power/Knowledge. Select
Interviews and Other Writings. 1972-1977, op. cit.; Jacques Derrida, Of Grammatology, Baltimor
JoOOs Hopkins University Press, 1974 red. cast.: De la gramatologia, Mxico, Siglo XXI, 1998
Julia Kristeva, Desire in Language, Nueva York, Columbia University Press, 1980; Gilles Delem
y Flix Guattari, Anti-Oedipus. Capitalism and Schizophrenia, Nueva York, Viking, 1977 red. casi
El antiedipo. Capitalismo y esquizofrenia, Barcelona, Barral Editores, 19731; y Edward Sai,
Orientalism, Nueva York, Vintage, 1978 ledo cast.: El orientalismo, Barcelona, Debate, 20021.
50
Esnldios postcoloniales
,lcitamente occidental) en la mujer oprimida del Tercer Mundo,
ntras que la categora mujer oprimida se genera a travs de una aten
. exclusiva a la diferencia de gnero, la categora mujer oprimida del
:er Mundo tiene un atributo adicional -la diferencia del Tercer
1do. La diferencia del Tercer Mundo incluye una actitud paternalista
.a las mujeres del Tercer Mundo." Como los anlisis de los distintos
as antes identificados (parentesco, educacin, religin, etc.) se realizan en
mtexto del subdesarrollo relativo del Tercer Mundo (un paso que supone
a menos que confundir injustificadamente el desarrollo con el camino par
lar tomado por Occidente en su desarrollo, as como ignorar la direccionali
de las relaciones de poder entre el Primer y el Tercer Mundo), las mujeres
Tercer Mundo como grupo o categora quedan definidas automticamente
10 religiosas (lase: poco progresistas), centradas en la familia (lase: tradi
lales), poco sofisticadas legalmente (lase: todava no conscientes de sus
echos), analfabetas (lase: ignorantes), domsticas (lase: atrasadas) y, en
siones, revolucionarias (lase: su pas est en situacin de guerra, deben
!-lar!). As es cmo se produce la diferencia del Tercer Mundo.
Cuando se sita la categora mujeres sexualmente oprimidas dentro de
:emas concretos del Tercer Mundo definidos de acuerdo con una escala
mada conforme a presupuestos eurocntricos, no slo se define a las
jeres del Tercer Mundo de un modo particular antes de su incorporacin
s relaciones sociales, sino que, en tanto que no se establecen conexiones
los desplazamientos de poder Primer(fercer Mundo, se refuerza la pre
osicin de que el Tercer Mundo sencillamente no ha evolucionado hasta
unto en que lo ha hecho Occidente. Esta modalidad de anlisis feminista, al
ogeneizar y sistematizar las experiencias de los diferentes grupos de muje
de estos pases, borra todos los modos y experiencias resistentes y margina
Resulta significativo que ninguno de los textos que he examinado de la
alery Amos y Pratibha Parmar (<<Challenging Imperial Feminism, op. cit.) describen los
reotipos culturales presentes en el pensamiento feminista euroestadounidense: La imagen
a de una mujer asitica pasiva, sometida a prcticas opresivas en el seno de la familia asiti
y va acompaada de un nfasis en el deseo de "ayudar" a las mujeres asiticas a liberarse
su rol. O est la mujer afrocaribea dominante y fuerte que, pese a su "fuerza", se ve
lotada por un "sexismo" considerado claramente caracteristico de las relaciones entre los
bres y las mujeres afrocaribeos (p. 9). Estas imgenes ilustran hasta qu punto el
ernalismo constituye un elemento esencial del pensamiento feminista que incorpora los
reotipos sealados, un paternalismo que puede llevar a que las prioridades de las
jeres de color las terminen definiendo las feministas euroestadounidenses.
Analizo la cuestin de la teorizacin de la experiencia en Ch. T. Mohanty, Feminist
ounters. Locating the Politics of Experience, op. cit. Y Biddy Martin y Chandra Talpade
hanty, Feminist Politics. What's Home Got to Do With It?, en Teresa de Lauretis (edl,
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coleccin de Zed Press se centre en la poltica lsbica o en la poltica de
organizaciones tnicas y religiosas marginales de los grupos de mujeres
del Tercer Mundo. De este modo, la resistencia no puede definirse ms
que como algo acumulativamente reactivo, no como un elemento inhe
rente al funcionamiento del poder. Si, tal y como ha sostenido Michel
Foucault, la nica forma posible de entender el poder es en el contexto
de la resistencia,sl esta conceptualizacin errnea resulta problemtica
tanto desde el punto de vista analtico, como estratgico. Limita el anli
sis terico, as como refuerza el imperialismo cultural occidental. En el
contexto del equilibrio de poder Primer/Tercer Mundo, los anlisis femi
nistas que ejercen y sostienen la hegemona de la idea de la superioridad
de Occidente, producen un conjunto correspondiente de imgenes uni
versales de la mujer del Tercer Mundo, imgenes como la de la mujer
con velo, la madre fuerte, la virgen casta, la esposa obediente, etc. Estas
imgenes tienen un esplendor universal, ahistrico, que pone en marcha
un discurso colonialista que ejerce un poder muy especfico, en tanto
que define, codifica y mantiene las relaciones existentes entre el Primer
y el Tercer Mundo.
A modo de conclusin, permtaseme sugerir algunos parecidos des
concertantes entre el sello de autoridad caracterstico de este tipo de tra
bajos feministas occidentales sobre las mujeres en el Tercer Mundo y el
sello de autoridad del proyecto del humanismo en general -el humanis
mo como proyecto poltico e ideolgico occidental que entraa la necesa
ria recuperacin de Oriente y de la Mujer en tanto otros. Muchos
pensadores contemporneos, entre los que figuran Michel Foucault,
Jacques Derrida, Julia Kristeva, Gilles Deleuze y Flix Guattari y Edward
Said,32 han escrito extensamente sobre ese antropomorfismo y ese etno
centrismo subyacentes que conforman una problemtica humanista
hegemnica que confirma y legitima de forma reiterada la centralidad
del hombre (occidental). Tericas feministas como Luce Irigaray, Sarah
51 sta es una de las cuestiones centrales que Foucault plantea en su reconceptualizacin de
las estrategias y mecanismos de las redes de poder. Vase Michel Foucault, The History of
Sexuality I. An Introduction, traducido por Robert Hurley, Nueva York, Random House, 1978
red. cast.: Historia de la sexualidad I. La voluntad de saber, trad. de Ulises Guiaz, Madrid, Siglo
XXI, 1978], YPowerlKnowledge. Selected Interviews and Other Writings. 1972-1977, op. cit.
52 Michel Foucault, The History of Sexllality I. An Introduction, op. cit. YPowerlKnowledge. Selected
Interviews and Other Writings. 1972-1977, op. cit.; Jacques Derrida, 01 Grammatology, Baltimore,
Johns Hopkins University Press, 1974 red. cast.: De la gramatologia, Mxico, Siglo XXI, 1998];
Julia Kristeva, Desire in Language, Nueva York, Columbia University Press, 1980; Gilles Deleuze
y Flix Guattari, Anti-Oediplls. Capitalism and Schizophrenia, Nueva York, Viking, 1977 red. cast.:
El antiedipo. Capitalismo y esquizofrenia, Barcelona, Barral Editores, 1973]; y Edward Said,
Orientalism, Nueva York, Vintage, 1978 red. cast.: El orientalismo, Barcelona, Debate, 2002].
Estudios postcoloniales 100
Kofman y Helen CiXOUS
53
han escrito tambin sobre la recuperacin y la ausen
cia de la mujer/mujeres dentro del humanismo occidental. Puede decirse de
manera concisa que el trabajo de todos estos pensadores se centra en el desve
lamiento de los intereses polticos que subyacen a la lgica binaria del dis
curso y la ideologa humanistas, por medio de los cuales, en palabras de un
valioso artculo, el primer trmino (mayoritario: Identidad, Universalidad,
Cultura, Verdad, Imparcialidad, Razn, Justicia, etc.), que es, en realidad, secun
dario y derivado (una construccin), aparece privilegiado y coloniza el segun
do trmino (minoritario: diferencia, temporalidad, anarqua, error, parcialidad,
sinrazn, desviacin, etc.), que, en realidad, es primario y generador.54 En otras
palabras, slo en la medida en que la mujer/mujeres y el Oriente quedan
definidos como otros o perifricos, puede el antropo/humanismo (occidental)
representarse a s mismo como centro. No es el centro lo que determina la
periferia, sino la periferia la que, en su delimitacin, determina el centro.
Del mismo modo en que feministas como Kristeva y Cixous deconstruyen
el atropomorfismo latente del discurso occidental, he sugerido aqu una
estrategia paralela que desvele el etnocentrismo latente de determinados
escritos feministas sobre las mujeres en el Tercer Mundo.
55
53 Luce Irigaray, This Sex which is Not One y When the Goods Get Togethef, en Elaine
Marks y Isabelle de Courtivron (eds.), New French Feminisms, Nueva York, Schoken Books,
1981, pp. 99-110; Helene Cixous, The Laugh of the Medusa en New French Feminisms, op.
cit., pp. 245-68 ledo cast.: La risa de la medusa, Rub, Anthropos, 1995]. Para un buen anlisis
de la obra de Sarah Kofman, vase Elizabeth Berg, The Third Woman, Oiacritics, verano
de 1982, pp. 11-20.
54 William V. Spanos, Boundary 2 and the Polity of Interest. Humanism, the Center Elsewhere,
and Power, Boundary 2 XII, nm. 3/13, nm. 1, primavera-otoo de 1984.
55 Para una argumentacin que reclama una nueva concepcin del humanismo en el trabajo
sobre las mujeres del Tercer Mundo, vase M. Lazreg, Feminism and Difference. The Perils of
Writing as a Woman on Women in AIgeria, op. cit. Aunque la postura de Lazreg pueda pare
cer diametralmente opuesta a la ma, la veo como una extensin provocadora y potencialmente
constructiva de algunas de las consecuencias que se siguen de mi argumentacin. Al criticar el
rechazo feminista del humanismo en nombre del Hombre esenciab>, Lazreg seala lo quP
llama un esencialismo de la diferencia dentro de estos mismos proyectos feministas.
Pregunta esta autora: <jEn qu medida puede el feminismo occidental prescindir de una tiGl
de la responsabilidad a la hora de escribir sobre diferentes mujeres? La cuestin no es ni sub
sumir a otras mujeres bajo la propia experiencia, ni mantener una verdad diferente para ellas.
Ms bien, se trata de permitirles ser, a la vez que reconocemos que lo que son es tan impor
tante, legtimo y comprensible como lo que somos nosotras mismas [... ] De hecho, cuando las
feministas niegan esencialmente a otras mujeres la humanidad que reivindican para s mismas,
estn prescindiendo de toda restriccin tica. Participan del acto de escisin del universo social
entre nosotros y ellos, sujeto y objetos (pp. 99-100). Tanto este artculo de Lazreg como un
ensayo de Satya P. Mohanty titulado Us and Them. On the Philosophical Bases of Political
Criticism [Nosotros y ellos. Sobre las bases filosficas de la crtica poltica] (en Yale oumal "/
Criticism, nm. 2, marzo, pp. 1-31) sugieren caminos constructivos para los anlisis transcul
turales autoconscientes, anlisis que superen lo deconstructivo y avancen hacia una modalidad
fundamentalmente productiva para designar terrenos coincidentes de cara a la comparacin
Bajo los ojos de Occidente
10]
Tal y como discutamos antes, la comparacin entre el modo en que se pr
sentan a s mismas las feministas occidentales y las representaciones que
feminismo occidental ofrece de las mujeres en el Tercer Mundo arra
importantes resultados. Las imgenes universales de la mujer del Tero
Mundo (la mujer con velo, la virgen casta, etc.), imgenes construidas a pa
tir de la suma de la diferencia del Tercer Mundo a la diferencia sexual
se predican a partir de presupuestos relativos al carcter secular y liberad
de las mujeres occidentales y a su control sobre sus propias vidas (y, por
tanto, perfilan sin duda con ms claridad estos presupuestos). No este
dando a entender con esto que las mujeres occidentales sean seculares, libl
radas y tengan control sobre sus propias vidas. Estoy refirindome a ur
presentacin discursiva de s, no necesariamente a una realidad material.
sta fuera la realidad material, no habra ninguna necesidad de movimier
tos polticos en Occidente. De igual modo, slo desde la posicin privilegi<
da de Occidente es posible definir el Tercer Mundo como subdesarrollado
dependiente econmicamente. Sin el discurso sobredeterminado que crea t
Tercer Mundo, no habra ningn Primer Mundo (nico y privilegiado). Si
la mujer del Tercer Mundo, la particular presentacin de s que dan la
mujeres occidentales, de la que hemos hablado antes, resultara problemt
ca. Lo que sugiero, entonces, es que una permite y sostiene la otra. Esto n
significa que el sello de los escritos feministas occidentales sobre el TercE
Mundo tenga la misma autoridad que el proyecto del humanismo occider
tal. No obstante, en el contexto de la hegemona de las altas esferas acadt
micas occidentales en la produccin y difusin de textos y en el contexto dt
imperativo legitimador del discurso humanista y cientfico, es muy posibl
que la definicin de <<la mujer del Tercer Mundo como un monolito coine
da con la praxis econmica e ideolgica ms amplia de la investigacin y dt
pluralismo cientficos <<imparciales, que no son sino manifestaciones d
superficie de una colonizacin econmica y cultural latente del mundo n
occidental. Ha llegado la hora de ir ms all de ese Marx para el que fu
posible decir: no pueden representarse a s mismos, hay que
transcultural. El segundo ensayo invita no a un humanismo, sino a una reconsideracin d
la cuestin de lo humano en un contexto posthumanista. Sostiene que no hay ningun
incompatibilidad necesaria entre la deconstruccin del humanismo occidental y una elabc
racin constructiva de lo humano y que esta elaboracin es esencial si el discurso poltico-crti
co contemporneo quiere evitar las incoherencias y debilidades de una postura relativista.
101
Estudios postcoloniales
an y Helen CiXOUS
53
han escrito tambin sobre la recuperacin y la ausen
~ la mujer/mujeres dentro del humanismo occidental. Puede decirse de
ra concisa que el trabajo de todos estos pensadores se centra en el desve
nto de los intereses polticos que subyacen a la lgica binaria del dis
y la ideologa humanistas, por medio de los cuales, en palabras de un
o artculo, el primer trmino (mayoritario: Identidad, Universalidad,
ra, Verdad, Imparcialidad, Razn, Justicia, etc.), que es, en realidad, secun
y derivado (una construccin), aparece privilegiado y coloniza el segun
mino (minoritario: diferencia, temporalidad, anarqua, error, parcialidad,
:n, desviacin, etc.), que, en realidad, es primario y generadof.54 En otras
ras, slo en la medida en que la mujer/mujeres y el Oriente quedan
dos como otros o perifricos, puede el antropo/humanismo (occidental)
,entarse a s mismo como centro. No es el centro lo que determina la
~ r i a , sino la periferia la que, en su delimitacin, determina el centro.
lismo modo en que feministas como Kristeva y Cixous deconstruyen
opomorfismo latente del discurso occidental, he sugerido aqu una
egia paralela que desvele el etnocentrismo latente de determinados
os feministas sobre las mujeres en el Tercer Mundo.
55
:e Irigaray, "This Sex which is Not One y When the Goods Get Togethen>, en Elaine
y Isabelle de Courtivron (eds.), New Frenclz Feminisms, Nueva York, Schoken Books,
Jp. 99-110; Helene Cixous, The Laugh of the Medusa en New Frenclz Feminisms, op.
l. 245-68 red. cast.: La risa de la medusa, Rub, Anthropos, 1995]. Para un buen anlisis
lbra de Sarah Kofman, vase Elizabeth Berg, The Third Woman, Diacritics, verano
2, pp. 11-20.
liam V. Spanos, Boundary 2 and the Polity of Interest. Humanism, the Center Elsewhere,
lwer, Boundary 2 XII, nm. 3/13, nm. 1, primavera-otoo de 1984.
a una argumentacin que reclama una nueva concepcin del humanismo en el trabajo
as mujeres del Tercer Mundo, vase M. Lazreg, Feminism and Difference. The Perils of
g as a Woman on Women in Algeria, op. cit. Aunque la postura de Lazreg pueda pare
metralmente opuesta a la mia, la veo como una extensin provocadora y potencialmente
llctiva de algunas de las consecuencias que se siguen de mi argumentacin. Al criticar el
o feminista del humanismo en nombre del Hombre esencia!, Lazreg seala lo que
un esencialismo de la diferencia dentro de estos mismos proyectos feministas.
lta esta autora: En qu medida puede el feminismo occidental prescindir de una tica
esponsabilidad a la hora de escribir sobre diferentes mujeres? La cuestin no es ni sub
a otras mujeres bajo la propia experiencia, ni mantener una verdad diferente para ellas.
len, se trata de permitirles ser, a la vez que reconocemos que lo que son es tan impor
legtimo y comprensible como lo que somos nosotras mismas [oo.] De hecho, cuando las
stas niegan esencialmente a otras mujeres la humanidad que reivindican para s mismas,
lrescindiendo de toda restriccin tica. Participan del acto de escisin del universo social
lOSOtroS y ellos, sujeto y objetos (pp. 99-100). Tanto este artculo de Lazreg como un
) de Satya P. Mohanty titulado Us and Them. On the Philosophical Bases of Political
,m [Nosotros y ellos. Sobre las bases filosficas de la crtica poltica] (en Yale oumal o/
:m, nm. 2, marzo, pp. 1-31) sugieren caminos constructivos para los anlisis transcul
: autoconscientes, anlisis que superen lo deconstructivo y avancen hacia una modalidad
nentalmente productiva para designar terrenos coincidentes de cara a la comparacin

Bajo los ojos de Occidente
Tal y como discutamos antes, la comparacin entre el modo en que se pre
sentan a s mismas las feministas occidentales y las representaciones que el
feminismo occidental ofrece de las mujeres en el Tercer Mundo arroja
importantes resultados. Las imgenes universales de la mujer del Tercer
Mundo (la mujer con velo, la virgen casta, etc.), imgenes construidas a par
tir de la suma de la diferencia del Tercer Mundo a la diferencia sexua1,
se predican a partir de presupuestos relativos al carcter secular y liberado
de las mujeres occidentales y a su control sobre sus propias.vidas (y, por lo
tanto, perfilan sin duda con ms claridad estos presupuestos). No estoy
dando a entender con esto que las mujeres occidentales sean seculares, libe
radas y tengan control sobre sus propias vidas. Estoy refirindome a una
presentacin discursiva de s, no necesariamente a una realidad material. Si
sta fuera la realidad material, no habra ninguna necesidad de movimien
tos polticos en Occidente. De igual modo, slo desde la posicin privilegia
da de Occidente es posible definir el Tercer Mundo como subdesarrollado y
dependiente econmicamente. Sin el discurso sobredeterminado que crea el
Tercer Mundo, no habra ningn Primer Mundo (nico y privilegiado). Sin
la mujer del Tercer Mundo, la particular presentacin de s que dan las
mujeres occidentales, de la que hemos hablado antes, resultara problemti
ca. Lo que sugiero, entonces, es que una permite y sostiene la otra. Esto no
significa que el sello de los escritos feministas occidentales sobre el Tercer
Mundo tenga la misma autoridad que el proyecto del humanismo occiden
tal. No obstante, en el contexto de la hegemona de las altas esferas acad
micas occidentales en la produccin y difusin de textos y en el contexto del
imperativo legitimador del discurso humanista y cientfico, es muy posible
que la definicin de <<la mujer del Tercer Mundo como un monolito coinci
da con la praxis econmica e ideolgica ms amplia de la investigacin y del
pluralismo cientficos imparciales, que no son sino manifestaciones de
superficie de una colonizacin econmica y cultural latente del mundo <<TIa
occidental. Ha llegado la hora de ir ms all de ese Marx para el que fue
posible decir: no pueden representarse a s mismos, hay que representarlos.
transculturaL El segundo ensayo invita no a un humanismo, sino a una reconsideracin de
la cuestin de lo humano en un contexto posthumanista. Sostiene que no hay ninguna
incompatibilidad necesaria entre la deconstruccin del humanismo occidental y una elabo
racin constructiva de lo humano y que esta elaboracin es esencial si el discurso poltico-crti
co contemporneo quiere evitar las incoherencias y debilidades de una postura relativista. I
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3. Notas sobre lo
postcolonial
Ella Shohat
La oposicin acadmica a la Guerra del Golfo moviliz una serie de trmi
nos familiares - <<imperialismo, <<neocolonialismo, <<neoimperialismo
en un contraataque verbal contra el Nuevo Orden Mundial. Pero llamaba lo
atencin la ausencia de la discusin del trmino postcoloniah>, incluso el
los discursos de quienes en otras ocasiones haban destacado por SI
defensa. Dada la extraordinaria circulacin del trmino en conferencias
publicaciones y reestructuraciones curriculares acadmicas recientes, esti
invisibilidad repentina resultaba un tanto desconcertante. Era pura coin
cidencia? O hay algo en el trmino postcoloniah> que no se presta a uni
crtica geopoltica o a una crtica de las macronarraciones de la Guerra de
Golfo en los medios de comunicacin dominantes? Cuando hay lneas tra
zadas sobre la arena que siguen asediando las geografas del Terce
Mundo, se hace urgente preguntarse cmo podemos describir el significa
do de lo postcoloniah>. Desde mi posicin particular de profesora univer
sitaria arabojuda, cuyas topografas culturales estn (des)localizada
entre Iraq, Israel/Palestina y Estados Unidos, quisiera explorar algunas di
las ambigedades tericas y polticas de lo postcoloniah>.
A pesar de su mareante multiplicidad de posicionalidades, curiosa
mente, la teora postcolonial no ha abordado la poltica de situacin de
propio trmino postcoloniah>. En lo que sigue, propongo iniciar uni
interrogacin de este trmino, planteando cuestiones relativas a sus uso
ahistricos y universalizadores y a las implicaciones potencialmente des
politizadoras de estos usos. La creciente aceptacin institucional del tr
mino postcoloniah> y de los estudios postcoloniales como disciplin
emergente (manifiesta en los anuncios de empleo de la Moden
Language Association [Asociacin de Lenguas Modernas], que pidel
especializaciones en literatura postcoloniah est cargada de ambige
dades. Mi experiencia reciente como miembro del comit de estudio
103
3. Notas sobre lo
postcolonial
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atencin la ausencia de la discusin del trmino postcolonial, incluso en
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los discursos de quienes en otras ocasiones haban destacado por su
defensa. Dada la extraordinaria circulacin del trmino en conferencias,
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crtica geopoltica o a una crtica de las macronarraciones de la Guerra del
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internacionales multiculturales de una de las secciones de la City
University of New York [Universidad de la Ciudad de Nueva York] ilus
tra algunas de estas ambigedades. En respuesta a la propuesta que pn'
sentamos, los miembros del comit curricular universitario, en su mayo
ra conservadores, se resistieron ferozmente a cualquier lenguaje que
invocara temas como imperialismo y crtica tercermundista, neocolo
nialismo y prcticas culturales de resistencia y geopoltica del inter
cambio cultura!. Sin embargo, se sintieron perceptiblemente aliviados ill
ver la palabra postcolonia!. Slo el gesto diplomtico de renunciar ,1
los aterradores trminos de imperialismo y <<TIeocolonialismo a favor
del pastoral postcolonia1 asegur el visto bueno.
Mi intencin aqu no es slo diseccionar el trmino postcolonial>,
desde el punto de vista semntico, sino situarlo geogrfica, histrica e ins
titucionalmente, planteando al mismo tiempo dudas sobre su capacidad
de accin poltica. La cuestin en juego es la siguiente: qu perspectivas
se estn promoviendo dentro de lo postcolonia!? Con qu fines? Y con
qu dficits? En esta breve discusin, no pretendo ni analizar la variedad
de provocadores escritos producidos bajo la rbrica de la teora postcolo
nial, ni simplemente esencializar el trmino postcolonia1, sino, antes
bien, revelar sus escurridizos significados polticos, que ms de una vez
escapan a las intenciones claramente de oposicin de los profesionales que
han desarrollado esta teora. Abogar en estas pginas por un uso ms res
tringido, con una especificidad histrica y terica, del trmino postcolo
nia!, un uso que lo site en un contexto relacional con respecto a otra.s
categoras (igualmente problemticas).
Lo postcoloniah> no apareci para llenar un espacio vaco en el len
guaje del anlisis poltico-cultural. Por el contrario, su amplia aceptacin
durante los ltimos aos de la dcada de 1980 coincidi y dependi del
eclipse de un paradigma anterior, el del Tercer Mundo. El cambio ter
minolgico es un indicador del prestigio profesional y del aura terica qU('
han adquirido una serie de temas, en comparacin con el aura ms activis
ta que en otro tiempo tena el Tercer Mundo dentro de los crculos aCil
dmicos progresistas. Acuado en la dcada de 1950 en Francia por anil
loga con el tercer estado (los plebeyos, aquellos que no pertenecan ni ,1
la nobleza ni al clero), el trmino Tercer Mundo gan adeptos a escala
internacional tanto en contextos acadmicos como polticos, en particular
en referencia a los movimientos nacionalistas anticoloniales de entre las
dcadas de 1950 y 1970, as como al anlisis poltico-econmico de la teo
ra de la dependencia y de la teora del sistema-mundo (Andr Gunder
Frank, Immanuel Wallerstein, Samir Amin).
Notas sobre lo postcolonia1.
En la ltima dcada, hemos asistido a una crisis terminolgica en torno
al concepto de Tercer Mundo. La teora de los tres mundos es, en verdad,
tal y como han apuntado muchos crticos, muy problemtica.
l
Para empezar,
los procesos histricos de las tres ltimas dcadas han abierto una serie de
desarrollos muy complejos y polticamente ambiguos. El periodo de la
denominada euforia tercermundista -una breve fase en la que pareca
que los izquierdistas del Primer Mundo y las guerrillas del Tercer Mundo
avanzaran cogidos del brazo hacia la revolucin global- ha dado paso al
desmoronamiento del modelo comunista sovitico, a la crisis de los socialis
mos existentes, a la frustracin de la esperada revolucin tricontinental (con
Ho Chi Minh, Frantz Fanon y Che Guevara como figuras talismn), a la
constatacin de que los condenados de la tierra no son unnimemente revo
lucionarios (ni necesariamente aliados entre s) y al reconocimiento de que
la geopoltica internacional y el sistema econmico global han obligado,
incluso a los regmenes socialistas, a hacer de algn modo las paces con el
capitalismo transnacional. Y, a pesar de las pautas generales de hegemona
geopoltica, las relaciones de poder en el Tercer Mundo son tambin disper
sas y contradictorias. Adems, la lucha Primer MundofTercer Mundo se
desarrolla no slo entre naciones (India/Pakistn, Iraq/Kuwait), sino tam
bin en el seno mismo de las naciones, con relaciones en constante transfor
macin entre grupos dominantes y subalternos, poblaciones colonizadoras
y nativas, as como en una situacin marcada por oleadas de inmigracin
postindependencia hacia pases del Primer Mundo (Gran Bretaa, Francia,
Alemania y Estados Unidos) y hacia pases del Tercer Mundo ms prspe
ros (los Estados del Golfo). La idea de los tres mundos, en suma, aplana
heterogeneidades, encubre contradicciones y elide diferencias.
Esta crisis en el pensamiento tercermundista ayuda a explicar el actual
entusiasmo por el trmino postcolonia1, una nueva designacin para los
discursos crticos que tematizan las cuestiones derivadas de las relaciones
coloniales y sus secuelas, cubriendo un periodo histrico amplio (incluido el
presente). Omitiendo el sufijo <<smo de postcolonialismo, el adjetivo
postcolonia1 suele unirse a los nombres de teora, espacio, condicin
e <<ntelectua1, y tiende a ser un sustituto del calificativo tercermundista en
1 Vanse, por ejemplo, Aijaz Ahmad, Jameson's Rhetoric of Otherness and the "National
Allegory" , Social Text, nm. 17, otoo de 1987; Arjun Appadurai, Disjuncture and Difference
in the Global Cultural Economy>., Public Culture, nm. 2.2, 1990; Robert Stam, Eurocentrism,
Afrocentrism, Polycentrism. Theories of Third Cinema, Quaterly Review of Film and Video
XIII, nms. 1-3, primavera de 1991; Chandra Talpade Mohanty, Cartographies of Struggle.
Third World Women and the Politics of Feminism, en Chandra Talpade Mohanty, Ann Russo
y Lourdes Torres (eds.), Third World Women and the Politics of Feminism, Indiana University
Press, 1991.
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Estudios posteoloniales
multiculturales de una de las secciones de la City
versity of New York [Universidad de la Ciudad de Nueva York] ilus
algunas de estas ambigedades. En respuesta a la propuesta que pre
tamos, los miembros del comit curricular universitario, en su mayo
conservadores, se resistieron ferozmente a cualquier lenguaje que
ocara temas como imperialismo y crtica tercermundista, neocolo
lismo y prcticas culturales de resistencia y geopoltica del inter
1bio cultural. Sin embargo, se sintieron perceptiblemente aliviados al
la palabra postcolonial. Slo el gesto diplomtico de renunciar a
aterradores trminos de imperialismo y neocolonialismo a favor
pastoral postcolonia1 asegur el visto bueno.
Mi intencin aqu no es slo diseccionar el trmino postcolonial
;de el punto de vista semntico, sino situarlo geogrfica, histrica e ins
lcionalmente, planteando al mismo tiempo dudas sobre su capacidad
accin poltica. La cuestin en juego es la siguiente: qu perspectivas
estn promoviendo dentro de lo postcolonial? Con qu fines? Y con
dficits? En esta breve discusin, no pretendo ni analizar la variedad
provocadores escritos producidos bajo la rbrica de la teora postcolo
,1, ni simplemente esencializar el trmino postcolonial, sino, antes
revelar sus escurridizos significados polticos, que ms de una vez
:apan a las intenciones claramente de oposicin de los profesionales que
n desarrollado esta teora. Abogar en estas pginas por un uso ms res
ngido, con una especificidad histrica y terica, del trmino postcola
11, un uso que lo site en un contexto relacional con respecto a otras
tegoras (igualmente problemticas).
Lo postcolonial no apareci para llenar un espacio vaco en el len
aje del anlisis poltico-cultural. Por el contrario, su amplia aceptacin
lrante los ltimos aos de la dcada de 1980 coincidi y dependi del
lipse de un paradigma anterior, el del Tercer Mundo. El cambio ter
nolgico es un indicador del prestigio profesional y del aura terica que
n adquirido una serie de temas, en comparacin con el aura ms activis
que en otro tiempo tena el Tercer Mundo dentro de los crculos aca
micos progresistas. Acuado en la dcada de 1950 en Francia por ana
con el tercer estado (los plebeyos, aquellos que no pertenecan ni a
nobleza ni al clero), el trmino Tercer Mundo gan adeptos a escala
ternacional tanto en contextos acadmicos como polticos, en particular
referencia a los movimientos nacionalistas anticoloniales de entre las
'cadas de 1950 y 1970, as como al anlisis poltico-econmico de la tea
1 de la dependencia y de la teora del sistema-mundo (Andr Gunder
ank, Immanuel Wallerstein, Samir Amin).
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En la ltima dcada, hemos asistido a una crisis terminolgica en torno
al concepto de Tercer Mundo. La teora de los tres mundos es, en verdad,
tal y como han apuntado muchos crticos, muy problemtica.! Para empezar,
los procesos histricos de las tres ltimas dcadas han abierto una serie de
desarrollos muy complejos y polticamente ambiguos. El periodo de la
denominada euforia tercermundista - una breve fase en la que pareca
que los izquierdistas del Primer Mundo y las guerrillas del Tercer Mundo
avanzaran cogidos del brazo hacia la revolucin global- ha dado paso al
desmoronamiento del modelo comunista sovitico, a la crisis de los socialis
mos existentes, a la frustracin de la esperada revolucin tri continental (con
Ho Chi Minh, Frantz Fanon y Che Guevara como figuras talismn), a la
constatacin de que los condenados de la tierra no son unnimemente revo
lucionarios (ni necesariamente aliados entre s) y al reconocimiento de que
la geopoltica internacional y el sistema econmico global han obligado,
incluso a los regmenes socialistas, a hacer de algn modo las paces con el
capitalismo transnacional. Y, a pesar de las pautas generales de hegemona
geopoltica, las relaciones de poder en el Tercer Mundo son tambin disper
sas y contradictorias. Adems, la lucha Primer Mundo/Tercer Mundo se
desarrolla no slo entre naciones (India/Pakistn, Iraq/Kuwait), sino tam
bin en el seno mismo de las naciones, con relaciones en constante transfor
macin entre grupos dominantes y subalternos, poblaciones colonizadoras
y nativas, as como en una situacin marcada por oleadas de inmigracin
postindependencia hacia pases del Primer Mundo (Gran Bretaa, Francia,
Alemania y Estados Unidos) y hacia pases del Tercer Mundo ms prspe
ros (los Estados del Golfo). La idea de los tres mundos, en suma, aplana
heterogeneidades, encubre contradicciones y elide diferencias.
Esta crisis en el pensamiento tercermundista ayuda a explicar el actual
entusiasmo por el trmino postcolonial, una nueva designacin para los
discursos crticos que tematizan las cuestiones derivadas de las relaciones
coloniales y sus secuelas, cubriendo un periodo histrico amplio (incluido el
presente). Omitiendo el sufijo ismo de postcolonialismo, el adjetivo
postcolonia1 suele unirse a los nombres de teora, espacio, condicin
l' intelectual, y tiende a ser un sustituto del calificativo tercermundista en
I Vanse, por ejemplo, Aijaz Ahmad, Jameson's Rhetoric o Otherness and the "National
Allegory"", Social Text, nm. 17, otoo de 1987; Arjun Appadurai, Disjuncture and Difference
in the Global Cultural Economy", Public Culture, nm. 2.2, 1990; Robert Stam, Eurocentrism,
Mrocentrism, Polycentrism. Theories o Third Cinema, Quaterly Review o Film and Video
XIII, nms. 1-3, primavera de 1991; Chandra Talpade Mohanty, Cartographies o Struggle.
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Estudios posteoloniales
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relacin con el sustantivo intelectual. El calificativo tercermundista, por
el contrario, acompaa con ms frecuencia los nombres de naciones, pa
ses y pueblos. En fecha ms reciente, lo postcolonal se ha sustantivado
y se utiliza tanto en singular como en plural <postcoloniales) para desig
nar a los sujetos de la condicin postcolonial.2 La consagracin definitiva
del trmino lleg con la desaparicin del guin. Apoyado con frecuencia por
el sustantivo postcolonialidad, con claras connotaciones tericas, lo post
colonial disfruta de una gran visibilidad en los estudios (culturales) acad
micos angloestadounidenses y en publicaciones de anlisis discursivo-cul
turales con desinencias postestructuralistas.
3
Llena de ecos de la postmodernidad, la postcolonialidad marca un
estado, situacin, condicin o poca contempornea.
4
El prefijo post,
entonces, alinea el postcolonialismo con una serie de otros posts
<postestructuralismo, postmodernismo, postmarxismo, postfemi
nismo, postdeconstruccionismo), con los que comparte la idea de un
movimiento ms all. Sin embargo, mientras que estos posts hacen en
gran medida referencia al desbancamiento de teoras filosficas, estticas y
polticas anticuadas, lo postcolonial implica al mismo tiempo un rebasa
miento de la teora nacionalista anticolonial y un movimiento ms all de un
punto especfico de la historia, el del colonialismo y las luchas nacionalistas
del Tercer Mundo. En este sentido, el prefijo post alinea lo postcolonial
con otro gnero de posts -postguerra, postguerra fra, postinde
pendencia, postrevolucin-, que subrayan un trnsito hacia un nuevo
periodo y un cierre de determinado acontecimiento o poca histrica, sella
do oficialmente con una fecha. Aunque las periodizaciones y la relacin
entre las teoras de una poca y las prcticas que la constituyen siempre con
forman terrenos de disputa, me parece que uno y otro gnero de lo post
son en todo caso distintos en sus nfasis referenciales: mientras que el pri
mero hace hincapi en los avances disciplinares caractersticos de la historia
intelectual, el segundo pone el nfasis en las estrictas cronologas de la his
toria tout court [a secas]. Esta tensin no expresada entre las teleologas filo
sfica e histrica de lo postcolonial subyace en parte, me atrevo a sostener,
a algunas de las conceptuales del trmino.
2 Tiene esta condicin ecos del lenguaje del existencialimo o se trata de ecos del postmoder
nismo?
3 Queda an por abordar con ms rigor las relaciones entre lo postcoloniah, la postcolonia
lidad y el postcolonialismo.
4 Para una interpretacin de las relaciones entre postmodernismo y postcolonialismo, vasl'
Kwame Anthony Appiah, Is the Post- in Postmodernism the Post- in Postcolonial?, Critiml
Inquiry, nm. 17, invierno de 1991.
Notas sobre lo postcoloniah

En la medida en que lo post de lo postcoloniah> sugiere un despus d
la desaparicin del colonialismo, est imbuido de una espacio-temporalid.
ambigua ms all de las intenciones de quienes lo usan. Habindose prop
gado desde India hacia los contextos acadmicos angloestadounidenses,
postcolonial tiende a asociarse con pases del Tercer Mundo que obtuvi
ron la independencia despus de la Segunda Guerra Mundial. Sin embarg
tambin hace referencia a las circunstancias tercermundistas diaspricas (
las ltimas cuatro dcadas - desde el exilio forzoso a la inmigracin volu
taria - dentro de las metrpolis del Primer Mundo. En algunos textos
coloniales, como The Empire Writes Back. Theory and Practice in Post-Colon
Literatures [El imperio contesta. Teora y prctica en las literaturas postcol
niales], los autores amplan el trmino postcoloniah> para incluir tod,
las producciones literarias en lengua inglesa hechas por sociedades afe
tadas por el colonialismo:
[oo.] las literaturas de los pases africanos, Australia, Bangladesh, Canad, 1,
pases caribeos, India, Malasia, Malta, Nueva Zelanda, Pakistn, Singapt
los pases insulares del Pacfico Sur y Sri Lanka son todas ellas literatur
postcoloniales. La literatura de Estados Unidos debera clasificarse tambiE
bajo esta categora. Quiz por su actual posicin de poder y por el papel ne
colonizador que ha desempeado, no se suele reconocer su naturaleza pm
colonial. Pero su relacin con el centro metropolitano, en su evolucin a
largo de los ltimos dos siglos, ha sido paradigmtica de la literatura postc
lonial en todo el mundo. Lo que todas y cada una de estas literaturas tienE
en comn, ms all de sus caractersticas regionales especiales y distintiv'
es que surgieron en su forma presente a partir de la experiencia de la color
zacin y se afirmaron poniendo en primer plano las tensiones con el pod
imperial y enfatizando sus diferencias con respecto a los presupuestos d
centro imperial. Esto es lo que las hace inconfundiblemente postcoloniales.
Esta problemtica formulacin mete en un mismo saco postcoloniah> fo
maciones nacional-raciales muy diferentes - Estados Unidos, Australia
Canad, por un lado, y Nigeria, Jamaica e India, por otro. Al coloe<
Australia e India, por ejemplo, en relacin con un centro imperial, por,
simple hecho de ser ambas colonias, se estn equiparando las relacionE
entre los pobladores blancos colonizados y los europeos del centro con 1,
relaciones entre las poblaciones indgenas colonizadas y los europeos. Se e
adems por sentado que los pases de pobladores blancos y las nacionE
emergentes del Tercer Mundo se separaron del centro del mismo mod,
5 Bill Ashcroft, Gareth Griffiths y Helen Tiffin, The Enzpire Writes Back. Theory and Practice
Post-Colonial Literatures, Londres, Routledge, 1989, p. 2.
Estudios posteoloniales
n con el sustantivo intelectual. El calificativo tercermundista, por
ltrario, acompaa con ms frecuencia los nombres de naciones, pa
pueblos. En fecha ms reciente, lo postcoloniah> se ha sustantivado
ltiliza tanto en singular como en plural (<<postcoloniales) para desig
los sujetos de la condicin postcolonia1.2 La consagracin definitiva
lleg con la desaparicin del guin. Apoyado con frecuencia por
;tantivo postcolonialidad, con claras connotaciones tericas, lo post
liah> disfruta de una gran visibilidad en los estudios (culturales) acad
s angloestadounidenses y en publicaciones de anlisis discursivo-cul
con desinencias postestructuralistas.
3
ena de ecos de la postmodernidad, la postcolonialidad marca un
lo, situacin, condicin o poca contempornea.
4
El prefijo post,
lces, alinea el postcolonialismo con una serie de otros posts
;testructuralismo, postmodernismo, postmarxismo, postfemi
o, postdeconstruccionismo), con los que comparte la idea de un
miento ms all. Sin embargo, mientras que estos posts hacen en
medida referencia al desbancamiento de teoras filosficas, estticas y
lcas anticuadas, lo postcoloniah> implica al mismo tiempo un rebasa
to de la teora nacionalista anticolonial y un movimiento ms all de un
o especfico de la historia, el del colonialismo y las luchas nacionalistas
ercer Mundo. En este sentido, el prefijo post alinea lo postcoloniab
)tro gnero de posts -postguerra, postguerra fra, postinde
encia, postrevolucin-, que subrayan un trnsito hacia un nuevo
Ido y un cierre de determinado acontecimiento o poca histrica, sella
ficialmente con una fecha. Aunque las periodizaciones y la relacin
las teoras de una poca y las prcticas que la constituyen siempre con
an terrenos de disputa, me parece que uno y otro gnero de lo post
todo caso distintos en sus nfasis referenciales: mientras que el pri
,hace hincapi en los avances disciplinares caractersticos de la historia
el segundo pone el nfasis en las estrictas cronologas de la his
tout court [a secas]. Esta tensin no expresada entre las teleologas filo
1 e histrica de lo postcoloniah> subyace en parte, me atrevo a sostener,
unas de las ambigedades conceptuales del trmino.
ne esta condicin ecos del lenguaje del existencialimo o se trata de ecos del postrnoder
?
da an por abordar con ms rigor las relaciones entre lo postcolonial, la postcolonia
, y el postcolonialismo.
: una interpretacin de las relaciones entre postrnodernismo y postcolonialismo, vase
le Anthony Appiah, ls the Post- in Postrnodernism the Post- in Postcolonial?, Critical
V, nm. 17, invierno de 1991.
Notas sobre lo postcoloniah
107
En la medida en que lo post de lo postcoloniah> sugiere un despus de
la desaparicin del colonialismo, est imbuido de una espacio-temporalidad
ambigua ms all de las intenciones de quienes lo usan. Habindose propa
gado desde India hacia los contextos acadmicos angloestadounidenses, lo
postcoloniah> tiende a asociarse con pases del Tercer Mundo que obtuvie
ron la independencia despus de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo,
tambin hace referencia a las circunstancias tercermundistas diaspricas de
las ltimas cuatro dcadas - desde el exilio forzoso a la inmigracin volun
taria - dentro de las metrpolis del Primer Mundo. En algunos textos post
coloniales, como The Empire Writes Back. Theory and Practice in Post-Colonial
Literatures [El imperio contesta. Teora y prctica en las literaturas postcolo
niales], los autores amplan el trmino postcolonia1 para incluir todas
las producciones literarias en lengua inglesa hechas por sociedades afec
tadas por el colonialismo:
[... ] las literaturas de los pases africanos, Australia, Bangladesh, Canad, los
pases caribeos, India, Malasia, Malta, Nueva Zelanda, Pakistn, Singapur,
los pases insulares del Pacfico Sur y Sri Lanka son todas ellas literaturas
postcoloniales. La literatura de Estados Unidos debera clasificarse tambin
bajo esta categora. Quiz por su actual posicin de poder y por el papel neo
colonizador que ha desempeado, no se suele reconocer su naturaleza post
colonial. Pero su relacin con el centro metropolitano, en su evolucin a lo
largo de los ltimos dos siglos, ha sido paradigmtica de la literatura postco
lonial en todo el mundo. Lo que todas y cada una de estas literaturas tienen
en comn, ms all de sus caractersticas regionales especiales y distintivas,
es que surgieron en su forma presente a partir de la experiencia de la coloni
zacin y se afirmaron poniendo en primer plano las tensiones con el poder
imperial y enfatizando sus diferencias con respecto a los presupuestos del
centro imperial. Esto es lo que las hace inconfundiblemente postcoloniales.
5
Esta problemtica formulacin mete en un mismo saco postcolonial for
maciones nacional-raciales muy diferentes - Estados Unidos, Australia y
Canad, por un lado, y Nigeria, Jamaica e India, por otro. Al colocar
Australia e India, por ejemplo, en relacin con un centro imperial, por el
simple hecho de ser ambas colonias, se estn equiparando las relaciones
entre los pobladores blancos colonizados y los europeos del centro con las
relaciones entre las poblaciones indgenas colonizadas y los europeos. Se da
adems por sentado que los pases de pobladores blancos y las naciones
emergentes del Tercer Mundo se separaron del centro del mismo modo.
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109
Estudios posteoloniales
108
Asimismo, se sita a los australianos blancos ya los australianos aborgenes
en la misma periferia, como si fueran cohabitantes en una misma relacin
con el centro. Las diferencias decisivas entre la opresin genocida por
parte de Europa de los aborgenes de Australia, los pueblos indgenas de
Amrica y las comunidades afrodiaspricas, por un lado, y la dominacin
por parte de Europa de las lites europeas en las colonias, por otro, quedan
arrasadas de un solo plumazo post. El trmino postcolonial, en este sen
tido, encubre las polticas racistas-colonialistas de los pobladores blancos
hacia los pueblos indgenas, no slo antes de la independencia, sino tambin
despus de la ruptura oficial con el centro imperial, a la par que quita impor
tancia al posicionamiento global neocolonial de los Estados con pobladores
del Primer Mundo.
No estoy sugiriendo que este uso ampliado de lo postcolonial sea tpi
co o paradigmtico.
6
La expresin sociedad postcolonial podra evocar de
igual modo a los Estados-nacin del Tercer Mundo despus de la indepen
dencia. Sin embargo, el espacio desorientador de lo postcolonial genera
extraas combinaciones de lo post y de geografas particulares, desdibu
jando la asignacin de perspectivas. Lo post indica la perspectiva y el
lugar de los ex colonizados (argelinos), de los ex colonizadores (franceses),
de los pobladores ex coloniales (Pied Noir)" o de los desplazados hbridos en
las metrpolis del Primer Mundo (argelinos en Francia)? Como tanto el (ex)
colonizador como el (ex) colonizado comparten la experiencia del colonia
lismo y del imperialismo, aunque sea de forma asimtrica, se hace fcil dar
el paso de aplicar tambin lo post a pases europeos del Primer Mundo.
En la medida en que, en la actualidad, la mayor parte del mundo est
viviendo el despus de un periodo de colonialismo, lo postcolonial se
puede convertir sin dificultades en una categora universalizadora, que neu
traliza diferencias geopolticas importantes entre Francia y Argelia, Gran
Bretaa e Iraq o Estados Unidos y Brasil, ya que todos estos pases estn
viviendo en una poca postcolonial. sta supresin involuntaria de pers
pectivas, debera aadir, resulta en una curiosa ambigedad en el trabajo
acadmico. Mientras que el discurso colonial hace referencia al discurso pro
ducido por los colon.izadores tanto en la colonia como en la madre patria y, en
ocasiones, a sus manifestaciones discursivas contemporneas en la literatu
ra y en la cultura de la mediatizacin de masas, el discurso postcolonial
6 Para una formulacin radical de lo postcolonial resistente, vase Gayatri Chakravorty Spivak,
Poststructuralism, Marginality, Postcoloniality and Value, en Peter Collier y Helga Geyer
Ryan (eds.), Literary Theory Today, Londres, Polity Press, 1990.
a Literalmente, pies negros: nombre por el que se conoca a los colonos franceses de Argelia [N.
de la 1.1.
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Notas sobre lo posteoloniah>
no alude al discurso colonialista tras el fin del colonialismo. Ms bien, evoc
el trabajo terico contemporneo que se est realizando tanto en el Prime
como en el Tercer Mundo, en general desde la izquierda, y que intenta t r a ~
cender los (supuestos) binarismos de la militancia tercermundista.
Aparte de su dudosa espacialidad, lo postcolonial presenta una tero
poralidad problemtica. En primer lugar, la falta de especificidad histric
de lo post conduce a una disolucin de las distintas cronologas. Lo
Estados de pobladores coloniales, como los que se encuentran en Amricc
Australia, Nueva Zelanda y Sudfrica, obtuvieron la independencia, en Sl
mayora, en los siglos XVIII YXIX. La mayora de pases de frica y Asia, el
cambio, consiguieron la independencia en el siglo XX, algunos de ellos en 1
dcada de 1930 (Iraq), otros en la de 1940 (India, Lbano) y otros en las dca
das de 1960 (Argelia, Senegal) y 1970 (Angola, Mozambique), mientras qu
hay pases que an tienen que obtenerla. En qu momento exactament,
empieza entonces lo postcolonial? Qu regin se privilegia en esta fech
de inicio? Qu relaciones existen entre los diferentes comienzos? La vague
dad del punto de arranque de lo postcolonial dificulta determinadas dife
renciaciones. Equipara la independencia temprana obtenida por Estados di
pobladores coloniales, en los que los europeos constituyeron sus nuevo
Estados-nacin en territorios no europeos a expensas de las poblacione
indgenas, con la de Estados-nacin cuyas poblaciones indgenas lucharOl
por la independencia contra Europa y no la consiguieron, en su mayora
hasta el desmoronamiento de los imperios europeos en el siglo XX.
. Si formulamos lo post de lo postcolonial en relacin con las lucha
nacionalistas tercermundistas de las dcadas de 1950 y 1960, entonces, qw
marco temporal se aplicara a las luchas anticoloniales/antirracistas actua
les, impulsadas bajo la bandera de la opresin nacional y racial, o a escri
tores palestinos, por ejemplo, como Sahar Khalifeh y Mahmoud Darwish, qw
escriben contemporneamente a escritores postcoloniales? Habr.
que apuntar que son prepostcoloniales? La temporalidad unificada de L
postcolonialidad corre el riesgo de reproducir el discurso colonial de UJ
otro alocrnico, que vive en otra poca, todava rezagado respecto de noso
tros, los autnticos postcoloniales. El gesto globalizador de la condicil
postcolonial o postcolonialidad minimiza las multiplicidades del lugar :
la temporalidad, as como los posibles lazos discursivos y polticos entre la
teoras postcoloniales y las luchas y discursos anticoloniales o antineoco
loniales contemporneos. En otras palabras, no se puede menospreciar lo
discursos actuales de resistencia anticolonial o antineocolonial que est]
producindose desde Amrica Central y Oriente Medio hasta frica del su
y Filipinas, considerndolos epgonos, meras repeticiones de los discurso
harto conocidos de las dcadas de 1950 y 1960. A pesar de que compartel
Estudios postcoloniales
no, se sita a los australianos blancos y a los australianos aborgenes
lsma periferia, como si fueran cohabitantes en una misma relacin
:<centro. Las diferencias decisivas entre la opresin genocida por
e Europa de los aborgenes de Australia, los pueblos indgenas de
a y las comunidades afrodiaspricas, por un lado, y la dominacin
te de Europa de las lites europeas en las colonias, por otro, quedan
as de un solo plumazo post. El trmino postcolonial, en este sen
lcubre las polticas racistas-colonialistas de los pobladores blancos
IS pueblos indgenas, no slo antes de la independencia, sino tambin
s de la ruptura oficial con el centro imperial, a la par que quita impor
11 posicionamiento global neocolonial de los Estados con pobladores
ner Mundo.
estoy sugiriendo que este uso ampliado de lo postcolonial sea tpi
radigmtico." La expresin sociedad postcolonial podra evocar de
lOdo a los Estados-nacin del Tercer Mundo despus de la indepen-
Sin embargo, el espacio desorientador de lo postcoloniah> genera
1S combinaciones de lo post y de geografas particulares, desdibu
.a asignacin de perspectivas. Lo post indica la perspectiva y el
le los ex colonizados (argelinos), de los ex colonizadores (franceses),
pobladores ex coloniales (Ped Naif)' o de los desplazados hbridos en
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'( del imperialismo, aunque sea de forma asimtrica, se hace fcil dar
) de aplicar tambin lo post a pases europeos del Primer Mundo.
medida en que, en la actualidad, la mayor parte del mundo est
:lo el despus de un periodo de colonialismo, lo postcolonial se
convertir sin dificultades en una categora universalizadora, que neu
diferencias geopolticas importantes entre Francia y Argelia, Gran
a e Iraq o Estados Unidos y Brasil, ya que todos estos pases estn
:lo en una poca postcolonial. sta supresin involuntaria de pers
lS, debera aadir, resulta en una curiosa ambigedad en el trabajo
nico. Mientras que el discurso colonial hace referencia al discurso pro
I por los colonizadores tanto en la colonia como en la madre patria y, en
t1es, a sus manifestaciones discursivas contemporneas en la literatu
1 la cultura de la mediatizacin de masas, el discurso postcolonial
na formulacin radical de lo postcolonial resistente, vase Cayatri Chakravorty Spivak,
ucturalism, Marginality, Postcoloniality and Value, en Peter Collier y Helga Ceyer
ds.), Literary Theory Today, Londres, Polity Press, 1990.
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como en el Tercer Mundo, en general desde la izquierda, y que intenta tras
cender los (supuestos) binarismos de la militancia tercermundista.
Aparte de su dudosa espacialidad, lo postcolonial presenta una tem
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cambio, consiguieron la independencia en el siglo XX, algunos de ellos en la
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de inicio? Qu relaciones existen entre los diferentes comienzos? La vague
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pobladores coloniales, en los que los europeos constituyeron sus nuevos
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por la independencia contra Europa y no la consiguieron, en su mayora,
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nacionalistas tercermundistas de las dcadas de 1950 y 1960, entonces, qu
marco temporal se aplicara a las luchas anticoloniales/antirracistas actua
les, impulsadas bajo la bandera de la opresin nacional y racial, o a escri
tores palestinos, por ejemplo, como Sahar Khalifeh y Mahmoud Darwish, que
escriben contemporneamente a escritores postcoloniales? Habra
que apuntar que son prepostcoloniales? La temporalidad unificada de la
postcolonialidad corre el riesgo de reproducir el discurso colonial de un
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otro alocrnico, que vive en otra poca, todava rezagado respecto de noso
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postcolonial o postcolonialidad minimiza las multiplicidades del lugar y "
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sus discursos en parte con el nacionalismo tercermundista, estas luchas con
temporneas deben historizarse tambin, analizarse en el contexto actual, en
cuyo ambiente ya no se respira el discurso no alineado de las revolucio
nes. Este tipo de enfoque trascendera la sugerencia implcita de que existe
una brecha temporal entre lo postcoloniah> y los discursos prepostcolo
niales, tal y como se pone de manifiesto, por ejemplo, en la mezcla de dis
cursos y luchas de resistencia en la Intifada.
7
Lo que hay que revisar, enton
ces, es la relacin entre diferencia e igualdad, ruptura y continuidad.
En la medida en que, en un plano, lo post significa despus, inhibl'
potencialmente las enunciaciones convincentes de lo que cabra denomina r
neocolonialidad. La independencia formal de los pases colonizados rara
vez ha supuesto el fin de la hegemona del Primer Mundo. La independen
cia formal de Egipto en 1923 no impidi el dominio europeo, en especial bri
tnico, que motiv la revolucin de 1952. Los intelectuales rabes percibie
ron la apertura de Anwar Sadat a los estadounidenses y los acuerdos dl'
Camp David de la dcada de 1970 como una regresin al imperialismo pre
Nasser, al igual que lo fue la colaboracin egipcia con Estados Unidos
durante la Guerra del Golfo.
8
El propsito de la Doctrina Carter era en partl'
proteger los perpetuos intereses petrolferos estadounidenses (nuestro petr
leo) en el Golfo, para lo cual haba que intentar controlar, con la ayuda de
los regmenes petroislamistas, cualquier fuerza que pudiera suponer una
amenaza: De manera parecida, en Amrica Latina, la independencia crio
lla formal no impidi las intervenciones militares al estilo de la Doctrina
Monroe, ni la hegemona libremercadista angloestadounidense. Este procl'
so distingue la historia de Centroamrica, Amrica del Sur y el Caribe de j
de los dems Estados de pobladores coloniales; ya que, a pesar de compa r
tir sus orgenes histricos con Amrica del Norte, incluidos el genocidio dl'
las poblaciones indgenas, la esclavizacin de los africanos y una composi
cin multirracial/tnica, estas regiones han estado sometidas a un dominio
7 Lanse, por ejemplo, Zachary Lockman y Joel Benin (eds.), Intifada. The Palestinian Upri,lIS
Against Israeli Occupation, Bastan, South End Press, 1989, especficamente, el texto de Edward
W. Said, <<lntifada and Independence, pp. 5-22; Y Edward W. Said, After the Last Sky, Bostoll,
Pantheon Books, 1985.
8 Esta perspectiva explica la dura represin de los movimientos de oposicin a la alianza Estad. ",
Unidos-Egipto durante la guerra. De hecho, el tratado de Camp David est ntimamente ligado ,\
la poltica econmica no proteccionista, con su desmantelamiento del sector pblico egir

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Descrita como gobierno en la sombra de Egipto, la USAID [Agencia Estadounidense pam ,,1
Desarrollo Internacionall es en parte responsable de las posiciones que adoptaron el gobierno
egipcio y la mayora de los gobiernos rabes durante la Guerra del Golfo.
9 La rgida imposicin de la ley islmica en Arabia Saudita est relacionada con los intentos d.'
enmascarar la colaboracin antirregional del rgimen con los intereses imperiales.
Notas sobre lo postcoloniab)
estructural poltico y econmico, en algunos aspectos ms duro, parad
mente, que el de pases del Tercer Mundo que obtuvieron su independe
en fecha ms reciente, como Libia o incluso India. No es casual, pues,
intelectuales y sindicatos obreros independientes mexicanos hayan mal(
do la grngostroika
10
del reciente Tratado de Libre Comercio. La indepene
cia formal no excluy la necesidad de las Revoluciones cubana y nic
gense, ni del movimiento independentista de Puerto Rico. El trn
revolucin, en otro tiempo popular en el contexto del Tercer Mundo, .
supona concretamente el momento postcolonial, que haba quedado ir
gurado por la independencia oficial, pero cuyo contenido se haba cifrad.
una hegemona neocolonial asfixiante.
El trmino postcoloniah> porta consigo la insinuacin de que el colo
lismo es ahora una cuestin del pasado, subestimando las deformad,
huellas econmicas, polticas y culturales que el colonialismo ha dejade
el presente. Lo postcoloniah> pasa por alto, sin advertirlo, la persistenc
la hegemona global bajo formas diferentes al dominio colonial declare
incluso tras el fin de la Guerra Fra. Como significante de una nueva F
histrica, el trmino postcolonial, en comparacin con el de necoloni<
mo, llega pertrechado con pocas evocaciones de las relaciones de poder e
temporneas; carece de un contenido poltico que pueda dar cuenta dE
intervenciones militaristas estadounidenses de las dcadas de 1980 y 1
en Granada, Panam y Kuwait-Iraq y de los lazos simbiticos entre los i
reses polticos y econmicos estadounidenses y los de las lites locales.
determinados contextos, adems, las opresiones raciales y nacionales n
jan moldes coloniales evidentes, por ejemplo, la opresin de los negros
parte de los europeos angloholandeses en Sudfrica y en Amrica o la O]
sin de los palestinos y de los judos de Oriente Medio a manos
Euroisrael. Lo postcoloniah> no deja espacio, por ltimo, para las luc
de los aborgenes en Australia y de los pueblos indgenas de toda Am]
en otras palabras, de los pueblos del Cuarto Mundo, dominados tanto
las corporaciones multinacionales del Primer Mundo, como por los Esta,
nacin del Tercer Mundo.
No es posible derrotar las estructuras hegemnicas y los marcos conl
tuales generados durante los ltimos quinientos aos agitando la V2
mgica de lo postcoloniah>. La unificacin de Europa en 1992, por ejem
refuerza la cooperacin entre antiguos pases colonizadores como e
Bretaa, Francia, Alemania e Italia contra la inmigracin ilegal, permit
do ejercer un control ms estricto de las fronteras contra la penetracir
la palabra acuada por el artista multimedia mexicano G u i l l ~ 10 Gringostroika es
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Estudios postcoloniales
scursos en parte con el nacionalismo tercermundista, estas luchas con
lrneas deben historizarse tambin, analizarse en el contexto actual, en
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ste tipo de enfoque trascendera la sugerencia implcita de que existe
brecha temporal entre lo postcolonial y los discursos prepostcolo
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;; y luchas de resistencia en la Intifada? Lo que hay que revisar, enton
;; la relacin entre diferencia e igualdad, ruptura y continuidad.
la medida en que, en un plano, lo post significa despus, inhibe
cialmente las enunciaciones convincentes de lo que cabra denominar
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a supuesto el fin de la hegemona del Primer Mundo. La independen
rmal de Egipto en 1923 no impidi el dominio europeo, en especial bri
J, que motiv la revolucin de 1952. Los intelectuales rabes percibie
:l apertura de Anwar Sadat a los estadounidenses y los acuerdos de
J David de la dcada de 1970 como una regresin al imperialismo pre
er, al igual que lo fue la colaboracin egipcia con Estados Unidos
rlte la Guerra del Golfo.
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egmenes petroislamistas, cualquier fuerza que pudiera suponer una
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De manera parecida, en Amrica Latina, la independencia crio
:ormal no impidi las intervenciones militares al estilo de la Doctrina
roe, ni la hegemona libremercadista angloestadounidense. Este proce
stingue la historia de Centroamrica, Amrica del Sur y el Caribe de la
's dems Estados de pobladores coloniales; ya que, a pesar de compar
lS orgenes histricos con Amrica del Norte, incluidos el genocidio de
oblaciones indgenas, la esclavizacin de los africanos y una composi
multirracial/tnica, estas regiones han estado sometidas a un dominio
nse, por ejemplo, Zachary Lockman y Joel Benin (eds.), lntifada. The Palestinian Uprising
st lsraeli Occupation, Boston, South End Press, 1989, especficamente, el texto de Edward
id, lntifada and lndependence, pp. 5-22; YEdward W. Said, After the Last Sky, Boston,
eon Books, 1985.
perspectiva explica la dura represin de los movimientos de oposicin a la alianza Estados
)s-Egipto durante la guerra. De hecho, el tratado de Camp David est ntimamente ligado a
.tica econmica no proteccionista, con su desmantelamiento del sector pblico egipcio.
ita como gobierno en la sombra de Egipto, la USAID [Agencia Estadounidense para el
rollo Internacionall es en parte responsable de las posiciones que adoptaron el gobierno
.0 y la mayora de los gobiernos rabes durante la Guerra del Golfo.
gida imposicin de la ley islmica en Arabia Saudita est relaconada con los intentos de
scarar la colaboracin antirregional del rgimen con los intereses imperiales.
Notas sobre lo postcoloniab>
111
estructural poltico y econmico, en algunos aspectos ms duro, paradjica
mente, que el de pases del Tercer Mundo que obtuvieron su independencia
en fecha ms reciente, como Libia o incluso India. No es casual, pues, que
intelectuales y sindicatos obreros independientes mexicanos hayan maldeci
do la gringostroika
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del reciente Tratado de Libre Comercio. La independen
cia formal no excluy la necesidad de las Revoluciones cubana y nicara
gense, ni del movimiento independentista de Puerto Rico. El trmino
revolucin, en otro tiempo popular en el contexto del Tercer Mundo, pre
supona concretamente el momento postcolonial, que haba quedado inau
gurado por la independencia oficial, pero cuyo contenido se haba cifrado en
una hegemona neocolonial asfixiante.
El trmino postcolonial porta consigo la insinuacin de que el colonia
lismo es ahora una cuestin del pasado, subestimando las deformadoras
huellas econmicas, polticas y culturales que el colonialismo ha dejado en
el presente. Lo postcolonial pasa por alto, sin advertirlo, la persistencia de
la hegemona global bajo formas diferentes al dominio colonial declarado,
incluso tras el fin de la Guerra Fra. Como significante de una nueva poca
histrica, el trmino postcolonial, en comparacin con el de necolonialis
mo, llega pertrechado con pocas evocaciones de las relaciones de poder con
temporneas; carece de un contenido poltico que pueda dar cuenta de las
intervenciones militaristas estadounidenses de las dcadas de 1980 y 1990
en Granada, Panam y Kuwait-Iraq y de los lazos simbiticos entre los inte
reses polticos y econmicos estadounidenses y los de las lites locales. En
determinados contextos, adems, las opresiones raciales y nacionales refle
jan moldes coloniales evidentes, por ejemplo, la opresin de los negros por
parte de los europeos angloholandeses en Sudfrica y en Amrica o la opre
sin de los palestinos y de los judos de Oriente Medio a manos de
Euroisrael. Lo postcoloniah> no deja espacio, por ltimo, para las luchas
de los aborgenes en Australia y de los pueblos indgenas de toda Amrica,
en otras palabras, de los pueblos del Cuarto Mundo, dominados tanto por
las corporaciones multinacionales del Primer Mundo, como por los Estados
nacin del Tercer Mundo.
No es posible derrotar las estructuras hegemnicas y los marcos concep
tuales generados durante los ltimos quinientos aos agitando la varita
mgica de lo postcolonial. La unificacin de Europa en 1992, por ejemplo,
refuerza la cooperacin entre antiguos pases colonizadores como Gran
Bretaa, Francia, Alemania e Italia contra la inmigracin ilegal, permitien
do ejercer un control ms estricto de las fronteras contra la penetracin de
10 Gringostroika es la palabra acuada por el artista multimedia mexicano Guillermo
Cmez-Pea.
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Estudios posteoloniales
distintas poblaciones del Tercer Mundo: argelinos, tunecinos, egipcios,
pakistanes, ceilandeses, indios, turcos, senegaleses, malienses y nigerianos.
Entretanto, vuelve a ponerse en escena, triunfalmente, el gran relato colonial.
Se invierten millones de dlares en los eventos internacionales previstos par"
el quinto centenario de los denominados viajes de descubrimiento de Coln,
cuya guinda ser la Gran Regata, una flota de veleros de cuarenta pases que
partirn de Espaa y llegarn al Puerto de Nueva York el Da de 1"
Independencia de Estados Unidos, el 4 de julio. Al mismo tiempo, existen
representaciones de un relato anticolonial, de la mano de los proyectos de
mirada-desde-la-orilla: las conmemoraciones nativoamericanas de las
comunidades exterminadas en todo Estados Unidos y a lo largo y ancho del
continente americano y los planes de impedir la llegada de las rplicas de las
carabelas de Coln, que se adentrarn navegando en los puertos estadouni
denses. Cul es entonces el significado de la postcolonialidad cuando
determinados conflictos estructurales persisten? A pesar de los diferentes
contextos histricos, el conflicto entre la reivindicacin de los indios ame
ricanos de su tierra como un bien sagrado y comunal y la concepcin euro
estadounidense de la tierra como propiedad trasferible sigue siendo
estructuralmente el mismo. Cmo abordar entonces la igualdad y la dife
rencia dentro del marco de un postcolonial cuyo post pone el acento
en la ruptura y lo retira de la similitud?
Las culturas contemporneas estn marcadas por la tensin entre el fin
oficial del dominio colonial directo y su presencia y regeneracin a travs dl'
un neocolonialismo hegemonizador dentro del Primer Mundo y hacia el
Tercer Mundo, con frecuencia canalizado a travs de las lites patriarcales
nacionalistas. Lo colonial en lo postcolonial tiende a verse relegado ,,1
pasado y a quedar marcado por un cierre -una frontera temporal implcita
que socava el potencial impulso de oposicin. Ya que, ms all de las conno
taciones filosficas de lo post como locus ambiguo de continuidades y dis
continuidades,!' su denotacin del despus -el atractivo teleolgico de lo
post - evoca una desocupacin festiva de un espacio conceptual que, ]
cierta escala, est reido con la idea de lo neo.
Lo neocolonia1, al igual que lo postcolonial, sugiere tambin conti
nuidades y discontinuidades, pero pone el nfasis en las nuevas modalida
des y formas de las viejas prcticas colonialistas, no en un ms all. Por
11 Para discusiones sobre lo posb>, vanse, por ejemplo, Robert Young, Poststructuralisnr
the End of Theory, Oxford Literary Review V, nms. 1-2, 1982; R. Radhakrishnan, TI1\'
Postmodem Event and the End of Logocentrism, Boundary 2, XII, nm. 1, otoo 1983; y
Geoffrey Bennington, Postal Politics and the Institution of the Nation, en Homi K. Bhabh.l
(ed.), Nation and Narration, Londres y Nueva York, Routledge, 1990.
Notas sobre jo postcolonia1>
1:
ms que no sea difcil imaginar que lo postcolonial se propague por ]
ses del Tercer Mundo (aunque es ms posible que lo haga a travs
mundo acadmico angloestadounidense que de India), lo postcolon
tiene de momento pocos adeptos en crculos intelectuales africanos, latir
mericanos y de Oriente Medio, salvo, alguna que otra vez, en el sentido
trico restringido de periodo inmediatamente posterior al fin del domi
colonial. Tal vez la experiencia menos intensa de neocolonialismo que cal
teriz a India, acompaada por la clara conciencia de la presencia de ml
tud de culturas, lenguas y etnicidades no amenazadas, hizo posible el
recurrente del prefijo post por encima del <<neo. Ahora que aquella In
en la que floreci el discurso postcolonial, asediada por las deudas,
tenido que ponerse bajo la tutela del Fondo Monetario Internacional y ah
que su poltica exterior no alineada est dando paso a una cooperacin p
tica y econmica con Estados Unidos, cabe preguntarse si el trmino n
colonial no empezar a predominar sobre la categora postcolonial.12
Lo postcolonial conforma asimismo un locus crtico para ir ms all
los relatos modernizadores nacionalistas y anticoloniales que catalol
Europa como objeto de crtica y para avanzar hacia un anlisis discursiv
una historiografa que se ocupen de las multiplicidades descentradas de
relaciones de poder (por ejemplo, entre mujeres y hombres colonizado
entre campesinado y burguesa colonizados). La importancia de este tipo
proyectos intelectuales contrasta irnicamente con el propio trmino p(
colonial, que reproduce en el plano lingstico, una vez ms, la centralic
del relato colonial. Lo postcolonial implica un relato de la evolucin el
que el colonialismo sigue siendo el punto central de referencia, dentro de
paso del tiempo perfectamente dispuesto del pre- al post, pero que
sus relaciones con las nuevas formas de colonialismo, es decir, con el neo
lonialismo, en la ambigedad.
Un anlisis del trmino postcolonial en relacin con otros trmir
como neocolonial y postindependencia, permite un esclarecimie
recproco de estos conceptos. Aunque <<neocolonial, al igual que post
lonial, indica un trnsito, tiene la ventaja de poner el nfasis en una re
ticin con diferencia, en una regeneracin del colonialismo por ot
medios. El trmino neocolonialismo designa provechosamente relacio
de hegemona geoeconmica de amplio alcance. Analizado en comparac
con el <<neocolonialismo, el trmino postcolonial mina la crtica de
estructuras colonialistas contemporneas de dominacin, ms visibles,
12 En el momento en que estas notas sobre lo postcolonial iban camino de la imprent
public un relevante artculo en T71e Nation: Praful Bidwai, India's Passage to Washington>
paso de India hacia Washington], 20 de enero de 1992.
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Estudios posteoloniales
distintas poblaciones del Tercer Mundo: argelinos, tunecinos, egipcios,
pakistanes, ceilandeses, indios, turcos, senegaleses, malienses y nigerianos.
Entretanto, vuelve a ponerse en escena, triunfalmente, el gran relato colonial.
Se invierten millones de dlares en los eventos internacionales previstos para
el quinto centenario de los denominados viajes de descubrimiento de Coln,
cuya guinda ser la Gran Regata, una flota de veleros de cuarenta pases que
partirn de Espaa y llegarn al Puerto de Nueva York el Da de la
Independencia de Estados Unidos, el 4 de julio. Al mismo tiempo, existen
representaciones de un relato anticolonial, de la mano de los proyectos de
mirada-desde-la-orilla: las conmemoraciones nativoamericanas de las
comunidades exterminadas en todo Estados Unidos y a lo largo y ancho del
continente americano y los planes de impedir la llegada de las rplicas de las
carabelas de Coln, que se adentrarn navegando en los puertos estadouni
denses. Cul es entonces el significado de la postcolonialidad cuando
determinados conflictos estructurales persisten? A pesar de los diferentes
contextos histricos, el conflicto entre la reivindicacin de los indios ame
ricanos de su tierra como un bien sagrado y comunal y la concepcin euro
estadounidense de la tierra como propiedad trasferible sigue siendo
estructuralmente el mismo. Cmo abordar entonces la igualdad y la dife
rencia dentro del marco de un postcolonial cuyo post pone el acento
en la ruptura y lo retira de la similitud?
Las culturas contemporneas estn marcadas por la tensin entre el fin
oficial del dominio colonial directo y su presencia y regeneracin a travs de
un neocolonialismo hegemonizador dentro del Primer Mundo y hacia el
Tercer Mundo, con frecuencia canalizado a travs de las lites patriarcales
nacionalistas. Lo colonial en lo postcolonial tiende a verse relegado al
pasado y a quedar marcado por un cierre -una frontera temporal implcita
que socava el potencial impulso de oposicin. Ya que, ms all de las conno
taciones filosficas de lo post como locus ambiguo de continuidades y dis
continuidades/
1
su denotacin del despus -el atractivo teleolgico de lo
post - evoca una desocupacin festiva de un espacio conceptual que, a
cierta escala, est reido con la idea de lo <<neo.
Lo neocolonial, al igual que lo postcolonial, sugiere tambin conti
nuidades y discontinuidades, pero pone el nfasis en las nuevas modalida
des y formas de las viejas prcticas colonialistas, no en un ms all. Por
11 Para discusiones sobre lo post, vanse, por ejemplo, Robert Young, Poststructuralism:
the End of Theory, Oxjord Literary Review V, nms. 1-2, 1982; R. Radhakrishnan, The
Postrnodem Event and the End of Logocentrism, Boundary 2, XII, nm. 1, otoo 1983; y
Geoffrey Bennington, Postal Politics and the Institution of the Nation, en Homi K. Bhabha
(ed.), Nation alld Narration, Londres y Nueva York, Routledge, 1990.
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Notas sobre lo postcolonial
ms que no sea difcil imaginar que lo postcoloniah> se propague por pa
ses del Tercer Mundo (aunque es ms posible que lo haga a travs del
mundo acadmico angloestadounidense que de India), lo postcolonial
tiene de momento pocos adeptos en crculos intelectuales africanos, latinoa
mericanos y de Oriente Medio, salvo, alguna que otra vez, en el sentido his
trico restringido de periodo inmediatamente posterior al fin del dominio
colonial. Tal vez la experiencia menos intensa de neocolonialismo que carac
teriz a India, acompaada por la clara conciencia de la presencia de multi
tud de culturas, lenguas y etnicidades no amenazads, hizo posible el uso
recurrente del prefijo post por encima del neo. Ahora que aquella India
en la que floreci el discurso postcolonial, asediada por las deudas, ha
tenido que ponerse bajo la tutela del Fondo Monetario Internacional y ahora
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que su poltica exterior no alineada est dando paso a una cooperacin pol
Illi
tica y econmica con Estados Unidos, cabe preguntarse si el trmino neo
colonial no empezar a predominar sobre la categora postcolonial.12
Lo postcolonial conforma asimismo un locus crtico para ir ms all de
los relatos modernizadores nacionalistas y anticoloniales que catalogan
Europa como objeto de crtica y para avanzar hacia un anlisis discursivo y
una historiografa que se ocupen de las multiplicidades descentradas de las
relaciones de poder (por ejemplo, entre mujeres y hombres colonizados o
entre campesinado y burguesa colonizados). La importancia de este tipo de
proyectos intelectuales contrasta irnicamente con el propio trmino post
colonial, que reproduce en el plano lingstico, una vez ms, la centralidad
del relato colonial. Lo postcolonial implica un relato de la evolucin en el
que el colonialismo sigue siendo el punto central de referencia, dentro de un
paso del tiempo perfectamente dispuesto del pre- al post, pero que deja
sus relaciones con las nuevas formas de colonialismo, es decir, con el neoco
lonialismo, en la ambigedad.
Un anlisis del trmino postcolonial en relacin con otros trminos,
como <<neocolonial y postindependencia, permite un esclarecimiento
recproco de estos conceptos. Aunque neocolonial, al igual que postco
lonial, indica un trnsito, tiene la ventaja de poner el nfasis en una repe
ticin con diferencia, en una regeneracin del colonialismo por otros
1
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medios. El trmino neocolonialismo designa provechosamente relaciones
de hegemona geoeconmica de amplio alcance. Analizado en comparacin
con el <<neocolonialismo, el trmino postcolonial mina la crtica de las
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estructuras colonialistas contemporneas de dominacin, ms visibles, en
1
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12 En el momento en que estas notas sobre lo postcolonial iban camino de la imprenta, se
public un relevante artculo en The Natioll: Praful Bidwai, India's Passage to Washington [El
paso de India hacia Washington], 20 de enero de 1992.
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III[
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cambio, en la repeticin y la reinstauracin que lo neo evoca. El trmino
postindependencia, por su parte, precisamente en la medida en que impli
ca un telos hacia un Estado-nacional, ofrece un espacio analtico ampliado
para afrontar temas tan explosivos como la religin, la etnicidad, el patriar
cado, el gnero y la orientacin sexual, ninguno de ellos reducible a los epi
fenmenos del colonialismo y del neocolonialismo. Mientras que lo postco
lonia! sugiere una distancia del colonialismo, postindependencia celebra
el Estado-nacin; pero, al atribuir poder al Estado-nacin, obliga tambin a
los regmenes del Tercer Mundo a rendir cuentas.
La operacin de privilegiar y a la vez distanciar el relato colonial, yendo
ms all de l, estructura el marco de en medio que caracteriza lo post
colonial. Este en medio se hace evidente a travs de una especie de test de
conmutacin. Mientras que se puede plantear la dualidad entre coloniza
dor/colonizado e incluso entre neocolonizador/neocolonizado, no tiene
demasiado sentido hablar de postcolonizadores y postcolonizados. El colo
nialismo y el <<neocolonialismo implican tanto la opresin como la posibi
lidad de resistencia. Trascendiendo este tipo de dicotomas, el trmino
postcolonial no plantea ninguna dominacin clara y no llama a ninguna
oposicin evidente. No es sino esta ambivalencia estructurada de lo post
colonial, de la formulacin de una relacin al mismo tiempo cercana y dis
tante con lo colonia!, lo que resulta atractivo en un contexto acadmico
postestructuralista. Sin embargo, esta misma cualidad esquiva es tambin la
que hace de lo postcolonia! un trmino precario para una crtica geopol
tica de la distribucin centralizada del poder en el mundo.
El terreno en el que la teora postcolonial se ha demostrado ms elocuen
te es el de las contradicciones, ambigedades y ambivalencias culturales.
13
A
travs de un importante cambio de los acentos, ha dado cuenta de las expe
riencias de desplazamiento de las poblaciones del Tercer Mundo en los cen
tros metropolitanos y de los sincretismos culturales generados por las inter
secciones Primer Mundo/Tercer Mundo, temas abordados de forma menos
acertada por los discursos nacionalistas tercermundistas y por la teora del
sistema-mundo, unos y otra ms arraigados en las categoras de la econo
ma poltica. Eh este sentido, el ms all de la teora postcolonial parece
especialmente valioso cuando se pone en relacin con el discurso naciona
lista tercermundista. El trmino postcolonial resultara ms preciso, por
lo tanto, si se expresara como teora post-Primer Mundo/Tercer Mundo
o crtica postanticolonial, como un movimiento de superacin de una
13 Vanse, por ejemplo, Homi K. Bhabha, "The Commitment to Theorp', en Jim Pines y Paul
Willemen (ed.), Questions of Third Cinema, Londres, British Film Institute, 1989; Trinh T. Minh
ha, Woman, Native, Other, Bloomington, Indiana University Press, 1989.
Notas sobre lo postcoloniab)
cartografa relativamente binarista, fija y estable de las relaciones de pe
entre colonizador/colonizado y centro/periferia. Estas reformulacie
sugieren un discurso ms matizado, que hace posible el movimientc
movilidad y la fluidez. Aqu el prefijo posb> significara no tanto despl
como siguiente: un paso ms all y una discusin de determinado ID<
miento intelectual (la crtica anticolonial tercermundista) y no un ms
de determinado momento de la historia (el colonialismo); ya que, para
segunda acepcin, el neocolonialismo constituira un modo menos p a ~
de abordar la situacin de los pases neocolonizados y un modo de comI
miso ms activo polticamente.
La teora postcolonial ha formado no slo un espacio efervescente p
los estudios crticos, e incluso resistentes, sino tambin un espacio de dis
ta, en particular en tanto que los especialistas de los distintos Estudios
cos se han sentido de algn modo desplazados por el auge de los estud
postcoloniales en los departamentos norteamericanos de literatura inglE
Si bien el creciente apoyo institucional al trmino postcoloniah> es, por
lado, una historia de xito de lo PC (polticamente correcto), no supe
acaso tambin una contencin parcial de las PdC's (personas de cole
Antes de que lo po-ca [postcolonial] se convierta en la nueva palabra
moda acadmica, es urgente encarar este tipo de cismas, en concreto en el c<
texto norteamericano,14 donde tenemos la impresin de que se privilegia
postcolonial precisamente en la medida en que parece lo bastante alejado
vientre de la bestia, Estados Unidos. El reconocimiento de estas grieta:
fisuras es crucial si se quiere que los especialistas de los estudios tnicos y
los estudios postcoloniales fragen alianzas institucionales ms eficaces.
Tras haber planteado estas cuestiones sobre el trmino postcolonia
quedan por abordar algunos conceptos relacionados y explorar sus imI
caciones espacio-temporales. Al poner en primer plano el hibridismo>
el sincretismo, los estudios postcoloniales llaman la atencin sobre
imbricacin mutua entre las culturas centrales y perifricas. El hit:
dismo y el sincretismo dejan espacio para abordar la multiplicidad
identidades y de posicionamientos de sujeto que resultan de los despla:
mientos, inmigraciones y exilios, sin controlar las fronteras de la identid
conforme a criterios esencialistas y de origen. No es casual que hayan si
fundamentalmente los intelectuales diaspricos del Tercer Mundo en
14 El sustituto postcoloniah, del Tercer Mundo" resulta ambiguo, en especial cuando se h
un uso confiado de las teoras postestructuralistas/postcoloniales con poca comprensin 1
legado histrico-material del colonialismo, el neocolonialismo, el racismo y la resistencia al
colonial. Estos deslices han contribuido a las desautorizaciones superficiales de las formulac
nes de Frantz Fanon por considerarse vulgares.
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Estudios posteoloniales
lbio, en la repeticin y la reinstauracin que lo <<neo evoca. El trmino
,stindependencia, por su parte, precisamente en la medida en que impli
m telas hacia un Estado-nacional, ofrece un espacio analtico ampliado
a afrontar temas tan explosivos como la religin, la etnicidad, el patriar
a, el gnero y la orientacin sexual, ninguno de ellos reducible a los epi
menos del colonialismo y del neocolonialismo. Mientras que lo postco
ial sugiere una distancia del colonialismo, postindependencia celebra
pero, al atribuir poder al Estado-nacin, obliga tambin a
regmenes del Tercer Mundo a rendir cuentas.
La operacin de privilegiar y a la vez distanciar el relato colonial, yendo
lS all de l, estructura el marco de en medio que caracteriza lo post
onial. Este en medio se hace evidente a travs de una especie de test de
"lmutacin. Mientras que se puede plantear la dualidad entre coloniza
r/colonizado e incluso entre neocolonizador/neocolonizado, no tiene
masiado sentido hablar de postcolonizadores y postcolonizados. El colo
llismo y el neocolonialismo implican tanto la opresin como la posibi
lad de resistencia. Trascendiendo este tipo de dicotomas, el trmino
'stcolonial no plantea ninguna dominacin clara Yno llama a ninguna
'osicin evidente. No es sino esta ambivalencia estructurada de lo post
lonial, de la formulacin de una relacin al mismo tiempo cercana y dis
nte con lo colonial, lo que resulta atractivo en un contexto acadmico
)stestructuralista. Sin embargo, esta misma cualidad esquiva es tambin la
le hace de lo postcolonial un trmino precario para una crtica geopol
:a de la distribucin centralizada del poder en el mundo.
El terreno en el que la teora postcolonial se ha demostrado ms elocuen
13
es el de las contradicciones, ambigedades y ambivalencias culturales. A
avs de un importante cambio de los acentos, ha dado cuenta de las expe
encias de desplazamiento de las poblaciones del Tercer Mundo en los cen
os metropolitanos y de los sincretismos culturales generados por las inter
Primer Mundo/Tercer Mundo, temas abordados de forma menos
:ertada por los discursos nacionalistas tercermundistas Ypor la teora del
stema-mundo, unos Y otra ms arraigados en las categoras de la econo
La poltica. En este sentido, el ms all de la teora postcolonial parece
,pecialmente valioso cuando se pone en relacin con el discurso naciona
sta tercermundista. El trmino postcolonial resultara ms preciso, por
) tanto, si se expresara como teora post-Primer Mundo/Tercer Mundo
crtica postanticolonial, como un movimiento de superacin de una
3 Vanse, por ejemplo, Homi K. Bhabha, The Commitment to Theory, en Jim Pines y Paul
villemen (ed.), Questions ofThird Cinema, Londres, British Film Institute, 1989; Trinh T. Minh
a, Woman, Native, Other, Bloomington, Indiana University Press, 1989.
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entre colonizador/colonizado y centro/periferia. Estas reformulaciones
sugieren un discurso ms matizado, que hace posible el movimiento, la
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movilidad y la fluidez. Aqu el prefijo post significara no tanto despus
como siguiente: un paso ms all y una discusin de determinado movi
miento intelectual (la crtica anticolonial tercermundista) y no un ms all
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1
II
de determinado momento de la historia (el colonialismo); ya que, para esta
segunda acepcin, el neocolonialismo constituira un modo menos pasivo

de abordar la situacin de los pases neocolonizados y un modo de compro
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miso ms activo polticamente.
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los estudios crticos, e incluso resistentes, sino tambin un espacio de dispu
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Si bien el creciente apoyo institucional al trmino postcolonial es, por un
lado, una historia de xito de lo PC (polticamente correcto), no supone
acaso tambin una contencin parcial de las PdC's (personas de color)?
Antes de que lo po-ca [postcolonial] se convierta en la nueva palabra de
moda acadmica, es urgente encarar este tipo de cismas, en concreto en el con
texto norteamericano,!4 donde tenemos la impresin de que se privilegia lo
postcolonial precisamente en la medida en que parece lo bastante alejado del
<<vientre de la bestia, Estados Unidos. El reconocimiento de estas grietas y
fisuras es crucial si se quiere que los especialistas de los estudios tnicos y de
los estudios postcoloniales fragen alianzas institucionales ms eficaces.

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Tras haber planteado estas cuestiones sobre el trmino postcolonial,
quedan por abordar algunos conceptos relacionados y explorar sus impli
caciones espacio-temporales. Al poner en primer plano el hibridismo y
el sincretismo, los estudios postcoloniales llaman la atencin sobre la
imbricacin mutua entre las culturas centrales y perifricas. El hibri
dismo yel sincretismo dejan espacio para abordar la multiplicidad de
identidades y de posicionamientos de sujeto que resultan de los desplaza
mientos, inmigraciones y exilios, sin controlar las fronteras de la identidad
conforme a criterios esencialistas y de origen. No es casual que hayan sido
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fundamentalmente los intelectuales diaspricos del Tercer Mundo en el
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un uso confiado de las teoras postestructuralistas/postcoloniales con poca comprensin del ;1
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Primer Mundo, hbridos ellos mismos, los responsables de la elaboracin de
, un marco que sita al intelectual del Tercer Mundo dentro de una multipli
cidad de posicionalidades y perspectivas culturales. Por idntico motivo,
tampoco es casual que, en Amrica Latina, distintos modernismos invocasen
hace ya dcadas el sincretismo y el hibridismo, hablando de cultura
neologista, de crolt [criollismo], de mestzaje
b
y de antropofagia.!5 Los pro
tagonistas culturalmente sincrticos del movimiento modernista brasileo
de la dcada de 1920, los hroes sin ningn carcter acuados por Mario de
Andrade, podran considerarse hbridos postcoloniales avant la lettre
[antes de tiempo]. Las teoras canibalistas de los modernistas brasileos y su
despliegue en el movimiento tropicalista de finales de la dcada de 1960 y
principios de la de 1970 daban simplemente por sentado que los Nuevos
Habitantes del Planeta eran una mezcla de culturas, una conflictiva amalga
ma de identidades indgenas, africanas, europeas, asiticas y rabes.
"
Al mismo tiempo, la espacio-temporalidad problemtica implcita en
el trmino postcoloniah> tiene repercusiones para la conceptualizacin
del pasado en la teora post(anti)colonial. La ruptura contenida en lo post
ha quedado reflejada en la relacin entre pasado y presente en el discurso
postcolonial, en particular con respecto a las ideas de hibridismo. En ocasio
nes, el nfasis antiesencialista en las identidades hbridas raya peligrosa
mente en el rechazo de todas las bsquedas de orgenes comunitarios, como
excavacin arqueolgica de un pasado idealizado e irrecuperable. Y, sin
embargo, en otro plano, a la vez que evitamos toda nostalgia de una comu
nidad anterior al pecado original o de una identidad unitaria y transparen
te anterior a la cada, debemos preguntarnos tambin si es posible fraguar
una resistencia colectiva sin labrar un pasado comunitario. Los relatos de la
msica rap y las re'presentaciones audiovisuales que construyen invocacio
nes resistentes de Africa y de la esclavitud son un ejemplo muy al caso. Para
las comunidades que han pasado por rupturas brutales y que ahora se estn
forjando una identidad colectiva, con independencia de cun hbrida fuera
esa identidad antes, la recuperacin y reinscripcin de un pasado fragmen
tado se convierte en un terreno presente, crucial para fraguar una identidad
colectiva resistente durante el colonialismo y despus de l. Cabra, pues,
manejar una ide de pasado diferente: no el pasado como etapa fetichizada
y esttica que habra que reproducir literalmente, sino el pasado como series
fragmentadas de memorias y experiencias narradas, a partir de las cuales
b En castellano en el original [N. de la T.J.
15 Sobre los modernistas brasileos y el concepto de antropofagia, vase Robert Stam,
Subversive Pleasures. Bakhtin, Cultural Criticism and Film, Baltimore, Johns Hopkins University
Press, 1989.
Notas sobre lo posteolonia1>
1 1 ~
movilizar las comunidades contemporneas. Una glorificacin del sincreti
mo y del hibridismo per se, si no se articula en conjugacin con cuestiones (
hegemona y relaciones de poder neocolonial, corre el riesgo de parecer ql
santifica el fat accompl [hecho consumado] de la violencia colonial.
Es preciso revisar tambin, en relacin con los pueblos del Cuar
Mundo, el modo en que se privilegian hoy en da, discursivamente y des(
la metrpoli, los sincretismos palimpssticos. Hay que dar cuenta, por ejer
plo, de la situacin paradjica de los indios kayapo de la selva amazni,
que por un lado utilizan cmaras de vdeo y, por lo tanto, demuestran ~
hibridismo cultural y su capacidad de mimetismo, pero que, por otro, uti
zan el mimetismo precisamente para presentar la urgencia de conservar 1
prcticas y contornos esenciales de su cultura, incluidas su relacin con
selva y la posesin comunitaria de la tierra. La aceptacin de facto del hibl
dismo como un producto de la conquista colonial y de las dislocaciones po
tindependencia, as como el reconocimiento de la imposibilidad de regres
a un pasado autntico no significan que los movimientos poltico-cultural
de distintas comunidades racial-tnicas deban dejar de investigar y reciel
sus lenguas y culturas precoloniales.
16
La glorificacin que hace la teor
postcolonial del hibridismo corre el riesgo de caer en una condescendenc
antiesencialista hacia aquellas comunidades obligadas por las circunstanci
a afirmar, para su propia supervivencia, un pasado perdido e incluso irrec
perable. En estos casos, la afirmacin de la cultura anterior a la conquis
forma parte de la lucha contra las formas sostenidas de exterminio. Si tom
ramos literalmente la lgica del razonamiento postestructuralista/postcol
nial, entonces, censuraramos a los zuni de Mxico/Estados Unidos por
bsqueda de los rastros de una cultura original y criticaramos a los jind
worobak de Australia por su vuelta a la lengua y la cultura aborigen con
parte de su propia regeneracin. La pregunta, en otras palabras, no es
existe un pasado homogneo originario y, en caso de que exista, si sera pOI
ble volver a l, ni tampoco es siquiera si se est llevando a cabo una idea
zacin del pasado injustificada. Ms bien, la pregunta es la siguiente: quit
est movilizando qu en la enunciacin del pasado, desplegando qu ide
tidades, identificaciones y representaciones y en nombre de qu visin
objetivos polticos?
Abordar las situaciones, identidades y posicionalidades en relacin
la violencia del neocolonialismo es crucial si no queremos que el hibridisn
se convierta en una figura para la consagracin de la hegemona. Con
cajn de sastre descriptivo, el hibridismo per se no consigue discrimin
16 Para otro anlisis crtico del hibridismo y la memoria, vase tambin Manthia Diawa
The Nature of Mother in Dreaming Rivers, Third Text, nm. 13, invierno de 1990-1991.
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Estudios postcoloniales
l1er Mundo, hbridos ellos mismos, los responsables de la elaboracin de
narco que sita al intelectual del Tercer Mundo dentro de una multipli
ld de posicionalidades y perspectivas culturales. Por idntico motivo,
poco es casual que, en Amrica Latina, distintos modernismos invocasen
e ya dcadas el sincretismo y el hibridismo, hablando de cultura
logista, de crolit [criollismo], de mestizaje
b
y de antropofagia.!5 Los pro
mistas culturalmente sincrticos del movimiento modernista brasileo
a dcada de 1920, los hroes sin ningn carcter acuados por Mario de
hade, podran considerarse hbridos postcoloniales avant la lettre
tes de tiempo]. Las teoras canibalistas de los modernistas brasileos y su
pliegue en el movimiento tropicalista de finales de la dcada de 1960 y
1cipios de la de 1970 daban simplemente por sentado que los Nuevos
Jitantes del Planeta eran una mezcla de culturas, una conflictiva amalga
de identidades indgenas, africanas, europeas, asiticas y rabes.
Al mismo tiempo, la espacio-temporalidad problemtica implcita en
:rmino postcoloniah> tiene repercusiones para la conceptualizacin
pasado en la teora post(anti)colonial. La ruptura contenida en lo post
quedado reflejada en la relacin entre pasado y presente en el discurso
;tcolonial, en particular con respecto a las ideas de hibridismo. En ocasio
i, el nfasis antiesencialista en las identidades hbridas raya peligrosa
nte en el rechazo de todas las bsquedas de orgenes comunitarios, como
:avacin arqueolgica de un pasado idealizado e irrecuperable. Y, sin
bargo, en otro plano, a la vez que evitamos toda nostalgia de una comu
lad anterior al pecado original o de una identidad unitaria y transparen
mterior a la cada, debemos preguntarnos tambin si es posible fraguar
a resistencia colectiva sin labrar un pasado comunitario. Los relatos de la
Isica rap y las reyresentaciones audiovisuales que construyen invocacio
; resistentes de Africa y de la esclavitud son un ejemplo muy al caso. Para
comunidades que han pasado por rupturas brutales y que ahora se estn
jando una identidad colectiva, con independencia de cun hbrida fuera
l identidad antes, la recuperacin y reinscripcin de un pasado fragmen
lo se convierte en un terreno presente, crucial para fraguar una identidad
ectiva resistente durante el colonialismo y despus de l. Cabra, pues,
mejar una idea de pasado diferente: no el pasado como etapa fetichizada
sttica que habra que reproducir literalmente, sino el pasado como series
gmentadas de memorias y experiencias narradas, a partir de las cuales
n castellano en el original [N. de la T.J.
Sobre los modernistas brasileos y el concepto de antropofagia, vase Robert Stam,
Jversive Pleasures. Bakhtin, Cultural Criticism and Film, Baltimore, Johns Hopkins University
'55,1989.
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1
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Notas sobre lo postcoloniab>
117
I
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movilizar las comunidades contemporneas. Una glorificacin del sincretis
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1
mo y del hibridismo per se, si no se articula en conjugacin con cuestiones de '
"
1 1
hegemona y relaciones de poder neocolonial, corre el riesgo de parecer que
''''1'1
1,
santifica el Jait accompli [hecho consumado] de la violencia colonial.
Es preciso revisar tambin, en relacin con los pueblos del Cuarto
Mundo, el modo en que se privilegian hoy en da, discursivamente y desde

1<1 metrpoli, los sincretismos palimpssticos. Hay que dar cuenta, por ejem
plo, de la situacin paradjica de los indios kayapo de la selva amaznica
'
que por un lado utilizan cmaras de vdeo y, por lo tanto, demuestran su
il
hibridismo cultural y su capacidad de mimetismo, pero que, por otro, utili
zan el mimetismo precisamente para presentar la urgencia de conservar las
prcticas y contornos esenciales de su cultura, incluidas su relacin con la
selva y la posesin comunitaria de la tierra. La aceptacin de Jacto del hibri
I
dismo como un producto de la conquista colonial y de las dislocaciones pos
tindependencia, as como el reconocimiento de la imposibilidad de regresar
I
,1 un pasado autntico no significan que los movimientos poltico-culturales
1
de distintas comunidades racial-tnicas deban dejar de investigar y reciclar
sus lenguas y culturas precoloniales.
16
La glorificacin que hace la teora
11
postcolonial del hibridismo corre el riesgo de caer en una condescendencia
,mtiesencialista hacia aquellas comunidades obligadas por las circunstancias
,1 afirmar, para su propia supervivencia, un pasado perdido e incluso irrecu
perable. En estos casos, la afirmacin de la cultura anterior a la conquista
forma parte de la lucha contra las formas sostenidas de exterminio. Si tom
r<1mos literalmente la lgica del razonamiento postestructuralista/postcolo
nial, entonces, censuraramos a los zuni de Mxico/Estados Unidos por su
bsqueda de los rastros de una cultura original y criticaramos a los jindy
worobak de Australia por su vuelta a la lengua y la cultura aborigen como
parte de su propia regeneracin. La pregunta, en otras palabras, no es si
t'xiste un pasado homogneo originario y, en caso de que exista, si sera posi
ble volver a l, ni tampoco es siquiera si se est llevando a cabo una ideali
:lacin del pasado injustificada. Ms bien, la pregunta es la siguiente: quin
('st movilizando qu en la enunciacin del pasado, desplegando qu iden
1idades, identificaciones y representaciones y en nombre de qu visin y
(lbjetivos polticos?
Abordar las situaciones, identidades y posicionalidades en relacin con
1,1 violencia del neocolonialismo es crucial si no queremos que el hibridismo
se convierta en una figura para la consagracin de la hegemona. Como
('ajn de sastre descriptivo, el hibridismo per se no consigue discriminar
11,
H ~ I ' i!
1':
11
If> Para otro anlisis crtico del hibridismo y la memoria, vase tambin Manthia Diawara,
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"I'he Nature of Mother in Dreaming Rivers, Third Text, nm. 13, invierno de 1990-1991.
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1
118
Estudios posteoloniales
entre las distintas modalidades de hibridismo, por ejemplo, entre la asimi
lacin impuesta, el rechazo interiorizado de s, la cooptacin poltica, el
conformismo social, el mimetismo cultural y la trascendencia creativa. La
inversin de los tropos biolgica y religiosamente racistas -lo hbrido, lo
sincrtico-, por un lado, y la inversin de las ideas puristas anticolonia
listas de la identidad, por otro, no deberan ocultar la problemtica capaci
dad de accin del hibridismo postcolonial. En contextos como el de
Amrica Latina, la unidad nacional se articul oficialmente en trminos
hbridos, a travs de una ideologa integracionista que pasaba por alto el
racismo institucional y discursivo. Al mismo tiempo, el hibridismo tambin
ha sido utilizado como parte de la crtica resistente, por ejemplo de la mano
de los movimientos modernistas y tropicalistas en Amrica Latina. Con el
concepto de hibridismo, al igual que con el trmino postcolonial, hay que
abordar la cuestin de la situacin y la perspectiva, es decir, las diferencias
entre hibridismos o, ms concretamente, los hibridismos de los europeos y
sus vstagos en todo el mundo y los de las poblaciones (ex) colonizadas.
Adems de las diferencias entre las disporas del Tercer Mundo, por ejem
plo, entre los hbridos afroamericanos que hablan ingls en el Primer
Mundo y los afrocubanos y afrobrasileos que hablan castellano y portu
gus en el Tercer Mundo.
El hibridismo, al igual que lo postcoloniah>, se presta al desdibujamien
to de perspectivas. Hay que analizar el hibridismo de un modo no univer
salizador, diferencial, contextualizado dentro de las actuales hegemonas
neocoloniales. La investigacin cultural generada por el discurso del hibri
dismo/sincretismo necesita reconectarse con el anlisis geopoltico a escala
macro. Precisa de una articulacin con un anlisis de la ubicuidad de los
medios informativos angloamericanos (CNN, BBC, AP), as como de acon
tecimientos de la magnitud de la Guerra del Golfo, con sus desplazamientos
masivos y traumticos de poblaciones. Habra que sealar que el desmoro
namiento del socialismo del Segundo Mundo no ha modificado las polticas
neocoloniales y, en algunos planos, ha generado una preocupacin mayor
entre comunidades del Tercer Mundo como los palestinos y los negros suda
fricanos con respecto a su lucha por la independencia sin el contrapeso del
Segundo Mundo.
La circulacin de lo postcoloniah> como marco terico tiende a sugerir
una superacin del neocolonialismo y del Tercer y Cuarto Mundo como
categoras pasadas de moda e incluso irrelevantes. Y, sin embargo, con todos
sus problemas, el trmino Tercer Mundo sigue conservando un valor heu
rstico como etiqueta conveniente para las formaciones imperializadas,
incluidas las que se dan dentro del Primer Mundo. El trmino Tercer
Mundo resulta especialmente valioso en trminos poltico-econmicos
Notas sobre lo <<postcoloniab>
amplios, mientras que se desdibuja cuando abordamos las diferentes me
laciones de la poltica en el mbito de la cultura, en los espacios contra
torios y superpuestos de las identidades que se entremezclan. Por decirll
manera esquemtica, el concepto de Tercer Mundo resulta produc
cuando amenazamos con eliminarlo, cuando lo consideramos provision
en ltimo trmino inadecuado.
En este momento de la historia, sustituir el trmino Tercer Mundo
el de postcoloniah> constituye una responsabilidad. A pesar de las dife:
cias y contradicciones entre y en el seno de los pases del Tercer Mund<
trmino Tercer Mundo contiene un proyecto comn de resisten
(conectadas) contra los (neo)colonialismos. Ms concretamente, dentro
contexto norteamericano, se ha convertido en un trmino de empodl
miento para coaliciones intercomunitarias de distintas poblaciones
color.
17
Quiz este sentido de un proyecto comn en torno al cual movili:
se sea lo que falta en las discusiones post(anti)coloniales. Mientras que
trminos postcoloniah> y postindependencia subrayan, de diferer
maneras, una ruptura en relacin con el colonialismo y lo neocolon
hace hincapi en las continuidades, Tercer Mundo evoca fructferame
los elementos estructurales comunes de las luchas. La invocacin del Te]
Mundo implica la conviccin de que la historia compartida de (neo)c<
nialismo y racismo interno constituye un terreno comn suficiente p
construir alianzas entre distintas poblaciones. Si no creemos en estos I
mentos comunes o no los imaginamos, entonces, en efecto, deberar
desechar el trmino Tercer Mundo. Esta diferencia de alianza y movili
cin entre los conceptos de Tercer Mundo y postcoloniah> sugiere un 1
relacional de los trminos. Mi afirmacin de la relevancia poltica de cate
ras como <<neocolonialismo, o incluso de trminos ms problemti
como pueblos del Tercer y Cuarto Mundo, no pretende proponer que]
rindamos a la inercia intelectual, sino sealar la necesidad de hacer un 1
diferencial y contingente de todos los conceptos.
En resumen, es preciso interrogar el concepto de lo postcoloniah> y e
textualizarlo desde el punto de vista histrico, geopoltico y cultural.
razonamiento no es necesariamente que uno de los marcos conceptuales
equivocado y el otro acertado, sino que cada marco esclarece slo aSF
tos parciales de los modos sistmicos de dominacin, de la superposicin
17 Aijaz Ahmad, en su "Third World Literature" and the Nationalist Ideology (Journal ofL
t1nd Ideas, nm. 17-18, junio de 1989), ofrece una importante crtica de los usos del trm
Tercer Mundo en el mundo universitario estadounidense. Por desgracia, pasa por alto la CI
tin crucial del empoderamiento que est teniendo lugar bajo la etiqueta Tercer Mundo el
distintas poblaciones de color en las comunidades intelectuales y acadmicas norteamerical
Estudios postcoloniales
~
e las distintas modalidades de hibridismo, por ejemplo, entre la asimi
ln impuesta, el rechazo interiorizado de s, la cooptacin poltica, el
:ormismo social, el mimetismo cultural y la trascendencia creativa. La
'rsin de los tropos biolgica y religiosamente racistas -lo hbrido, lo
rtico-, por un lado, y la inversin de las ideas puristas anticolonia
s de la identidad, por otro, no deberan ocultar la problemtica capaci
de accin del hibridismo postcolonial. En contextos como el de
rica Latina, la unidad nacional se articul oficialmente en trminos
'idos, a travs de una ideologa integracionista que pasaba por alto el
smo institucional y discursivo. Al mismo tiempo, el hibridismo tambin
,ido utilizado como parte de la crtica resistente, por ejemplo de la mano
os movimientos modernistas y tropicalistas en Amrica Latina. Con el
cepto de hibridismo, al igual que con el trmino postcolonial, hay que
rdar la cuestin de la situacin y la perspectiva, es decir, las diferencias
re hibridismos o, ms concretamente, los hibridismos de los europeos y
vstagos en todo el mundo y los de las poblaciones (ex) colonizadas.
ems de las diferencias entre las disporas del Tercer Mundo, por ejem
, entre los hbridos afroamericanos que hablan ingls en el Primer
,ndo y los afrocubanos y afrobrasileos que hablan castellano y portu
~ s en el Tercer Mundo.
El hibridismo, al igual que lo postcolonial, se presta al desdibujamien
fe perspectivas. Hay que analizar el hibridismo de un modo no univer
izador, diferencial, contextualizado dentro de las actuales hegemonas
)Coloniales. La investigacin cultural generada por el discurso del hibri
mo/sincretismo necesita reconectarse con el anlisis geopoltico a escala
croo Precisa de una articulacin con un anlisis de la ubicuidad de los
,dios informativos angloamericanos (CNN, BBC, AP), as como de aeon
imientos de la magnitud de la Guerra del Golfo, con sus desplazamientos
lsivos y traumticos de poblaciones. Habra que sealar que el desmoro
miento del socialismo del Segundo Mundo no ha modificado las polticas
)Coloniales y, en algunos planos, ha generado una preocupacin mayor
tre comunidades del Tercer Mundo como los palestinos y los negros suda
:anos con respecto a su lucha por la independencia sin el contrapeso del
~ u n d o Mundo.
La circulacin de lo postcolonial como marco terico tiende a sugerir
a superacin del neocolonialismo y del Tercer y Cuarto Mundo como
:egoras pasadas de moda e incluso irrelevantes. Y, sin embargo, con todos
5 problemas, el trmino Tercer Mundo sigue conservando un valor heu
tieo como etiqueta conveniente para las formaciones imperializadas,
:luidas las que se dan dentro del Primer Mundo. El trmino Tercer
LIndo resulta especialmente valioso en trminos poltico-econmicos
Notas sobre lo postcoloniab>
119
amplios, mientras que se desdibuja cuando abordamos las diferentes modu
laciones de la poltica en el mbito de la cultura, en los espacios contradic
torios y superpuestos de las identidades que se entremezclan. Por decirlo de
manera esquemtica, el concepto de Tercer Mundo resulta productivo
cuando amenazamos con eliminarlo, cuando lo consideramos provisional y
en ltimo trmino inadecuado.
En este momento de la historia, sustituir el trmino Tercer Mundo por
el de postcolonial constituye una responsabilidad. A pesar de las diferen
cias y contradicciones entre y en el seno de los pases del Tercer Mundo, el
trmino Tercer Mundo contiene un proyecto comn de resistencias
(conectadas) contra los (neo)colonialismos. Ms concretamente, dentro del
contexto norteamericano, se ha convertido en un trmino de empodera
miento para coaliciones intercomunitarias de distintas poblaciones de
color.!7 Quiz este sentido de un proyecto comn en torno al cual movilizar
se sea lo que falta en las discusiones post(anti)coloniales. Mientras que los
trminos postcolonial y postindependencia subrayan, de diferentes
maneras, una ruptura en relacin con el colonialismo y lo neocolonial
hace hincapi en las continuidades, Tercer Mundo evoca fructferamente
los elementos estructurales comunes de las luchas. La invocacin del Tercer
Mundo implica la conviccin de que la historia compartida de (neo)colo
nialismo y racismo interno constituye un terreno comn suficiente para
construir alianzas entre distintas poblaciones. Si no creemos en estos ele
mentos comunes o no los imaginamos, entonces, en efecto, deberamos
desechar el trmino Tercer Mundo. Esta diferencia de alianza y moviliza
cin entre los conceptos de Tercer Mundo y postcolonial sugiere un uso
relacional de los trminos. Mi afirmacin de la relevancia poltica de catego
ras como neocolonialismo, o incluso de trminos ms problemticos
como pueblos del Tercer y Cuarto Mundo, no pretende proponer que nos
rindamos a la inercia intelectual, sino sealar la necesidad de hacer un uso
diferencial y contingente de todos los conceptos.
En resumen, es preciso interrogar el concepto de lo postcolonial y con
textualizarlo desde el punto de vista histrico, geopoltico y cultural. Mi
razonamiento no es necesariamente que uno de los marcos conceptuales sea
equivocado y el otro acertado, sino que cada marco esclarece slo aspec
tos parciales de los modos sistmicos de dominacin, de la superposicin de
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17 Aijaz Ahmad, en su "Third World Literature" and the Nationalist Ideology (Journal o/Arts
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l/lid Ideas, nm. 17-18, junio de 1989), ofrece una importante crtica de los usos del trmino
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'1 creer Mundo en el mundo universitario estadounidense. Por desgracia, pasa por alto la cues
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distintas poblaciones de color en las comunidades intelectuales y acadmicas norteamericanas.
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\1: I
Estudios postcoloniales
120
identidades colectivas y de las relaciones globales contemporneas. Cada
uno aborda dinmicas especficas e incluso contradictorias entre y dentro de
diferentes zonas del planeta. Hacen falta relaciones ms flexibles entre los
distintos marcos conceptuales -un conjunto mvil de coordenadas, una
serie mltiple de lentes tanto disciplinares como geopoltico-culturales-,
adecuadas a estas complejidades. Es importante un uso flexible pero crtico
capaz de abordar las diferentes polticas de situacin, no slo para sealar
las contradicciones y diferencias histricas y geogrficas, sino tambin para
reafirmar los lazos histricos y geogrficos, las analogas estructurales y las
aperturas para la capacidad de accin y resistencia.
4. Cundo fue lo
postcolonial?
Pensar al lmite
Stuart Hall
Debemos desechar necesariamente aqu
llas tendencias que fomentan el reco]
fortante juego de reconocimiento
Michel Foucau
Nietzsche, genealogia, historia
Cundo fue lo postcolonial? Qu habra que incluir y qu habra qL
excluir de tal marco? Dnde est la lnea invisible entre l y sus otrm
(colonialismo, neocolonialismo, Tercer Mundo, imperialismo), en relaci
con cuyo fin se demarca sin cesar, pero sin llegar a sustituirlos de mane]
definitiva? La intencin principal de este artculo es explorar los signos e
interrogacin que han empezado a amontonarse rpida y densamente
torno a la cuestin de lo postcoloniah> y de la nocin de poca postcolonic
Si la poca postcolonial es la poca posterior al colonialismo y el coloniali
mo se define desde el punto de vista de la divisin binaria entre colonizadc
res y colonizados, por qu la poca postcolonial es tambin una poca
diferencia? De qu tipo de diferencia se trata y cules son sus conSI
cuencias para las formas de poltica y para la formacin de sujetos en es
momento de la modernidad tarda? Estas cuestiones asedian cada vez m
el reido espacio en el que opera ahora el concepto de lo postcoloniah> y r
es posible explorarlas de manera satisfactoria hasta que sepamos ms sobJ
lo que significa el concepto y por qu se ha convertido en portador de catl
xis inconscientes tan poderosas -un smbolo de deseo para algunos, a
como un significante de peligro para otros.
El modo ms provechoso de acometer esta interrogacin pasa por afrOl
tar el ataque contra lo postcolonial que se ha venido configurando a gra
velocidad en una serie de comentarios crticos durante los ltimos mese
121
Estudios postcoloniales
jades colectivas y de las relaciones globales contemporneas. Cada
JOrda dinmicas especficas e incluso contradictorias entre y dentro de
ntes zonas del planeta. Hacen falta relaciones ms flexibles entre los
tos marcos conceptuales -un conjunto mvil de coordenadas, una
mltiple de lentes tanto disciplinares como geopoltico-culturales-,
adas a estas complejidades. Es importante un uso flexible pero crtico
de abordar las diferentes polticas de situacin, no slo para sealar
ntradicciones y diferencias histricas y geogrficas, sino tambin para
mar los lazos histricos y geogrficos, las analogas estructurales y las
)fas para la capacidad de accin y resistencia.
4. Cundo fue lo
postcolonial?
Pensar al lmite
Stuart Hall
Debemos desechar necesariamente aque
llas tendencias que fomentan el recon
fortante juego de reconocimientos.
Michel Foucault,
Nietzsche, genealoga, historia,
Cundo fue lo postcolonial? Qu habra que incluir y qu habra que
excluir de tal marco? Dnde est la lnea invisible entre l y sus otros
(colonialismo, neocolonialismo, Tercer Mundo, imperialismo), en relacin
con cuyo fin se demarca sin cesar, pero sin llegar a sustituirlos de manera
definitiva? La intencin principal de este artculo es explorar los signos de
interrogacin que han empezado a amontonarse rpida y densamente en
torno a la cuestin de 10 postcoloniah> y de la nocin de poca postcolonial.
Si la poca postcolonial es la poca posterior al colonialismo y el colonialis
mo se define desde el punto de vista de la divisin binaria entre colonizado
res y colonizados, por qu la poca postcolonial es tambin una poca de
diferencia? De qu tipo de diferencia se trata y cules son sus conse
cuencias para las formas de poltica y para la formacin de sujetos en este
momento de la modernidad tarda? Estas cuestiones asedian cada vez ms
el reido espacio en el que opera ahora el concepto de lo postcolonial y no
es posible explorarlas de manera satisfactoria hasta que sepamos ms sobre
10 que significa el concepto y por qu se ha convertido en portador de cate
xis inconscientes tan poderosas -un smbolo de deseo para algunos, asi
como un significante de peligro para otros.
El modo ms provechoso de acometer esta interrogacin pasa por afron
tar el ataque contra lo postcolonial que se ha venido configurando a gran
velocidad en una serie de comentarios crticos durante los ltimos meses.
121
.
1 122 Estudios posteoloniales
Ella Shohat, con un trabajo en este campo ejemplar para los estudiosos crti
cos, le ha reprochado varios pecados conceptuales. Esta autora critica lo
postcolonial por su ambigedad terica y poltica -su mareante multi
plicidad de posicionalidades, sus usos ahistricos y universalizadores y
sus implicaciones [...] despolitizadoras.! Lo postcolonial, sostiene ella, es
ambivalente polticamente porque desdibuja las distinciones netas entre
colonizadores y colonizados, asociadas hasta ahora con los paradigmas del
colonialismo, el neocolonialismo y el tercermundismo que pretende
reemplazar. Disuelve la poltica de resistencia porque no plantea ninguna
dominacin clara y no llama a ninguna oposicin evidente. Al igual que
otros posts con los que se alinea, pliega diferentes historias, temporalida
des y formaciones raciales dentro de la misma categora universalizadora.
Esta crtica es compartida por Anne McClintock, otra de las originales estu
diosas que trabajan en este campo, y que pone en cuestin el concepto por
su linealidad y por su suspensin extasiada de la historia.2 Para ambas cr
ticas, el concepto se utiliza para sealar el cierre definitivo de una poca his
trica, como si el colonialismo y sus efectos fueran ya historia pasada. Posb>,
para Shohat, significa pasado: definitivamente finalizado, cerrado. Pero a su
vez esto constituye, a su juicio, parte de su ambigedad, ya que no deja claro
si esta periodizacin pretende ser epistemolgica o cronolgica. Seala lo
postcolonial el punto de ruptura entre dos epistemes de la historia intelec
tual o se refiere a <<las estrictas cronologas de la historia tout courb> ?3
En su reciente aportacin polmica a este debate, el eminente estudioso
de la China moderna, Arif Dirlik, no slo cita con aprobacin muchas de las
crticas de Shohat y McClintock -a l tambin le parece que el concepto
celebra el supuesto fin del colonialismo-, sino que aade asimismo dos
importantes crticas de su propia cosecha: La primera es que lo postcolonial
es un discurso postestructuralista y posfundacionalista, utilizado funda
mentalmente por intelectuales desplazados del Tercer Mundo, que triunfan
en las prestigiosas universidades estadounidenses de la Ivy Leaguea y
que emplean el lenguaje del giro lingstico y cultural de moda para
1 E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", en este mismo volumen.
2 A. McClintock, The Myth of Progress. Pitfalls of the Term Postcolonialism, Social Text, nm.
31/32, 1992.
3 E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.
4 A. Dirlik, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age of Global Capitalism,
Critical Inquiry, invierno de 1992.
a En trminos estrictos, la Ivy League es una liga de atletismo que incluye ocho universidadl's
privadas del noreste de Estados Unidos. Sin embargo, en la actualidad el trmino se utiliza por
lo general para hacer referencia a estas ocho universidades corno grupo y tiene claras conno
taciones de excelencia acadmica y elitismo social [N. de la T.j.
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al limite
reformular el marxismo, traducindolo a otro lenguaje primermund
con pretensiones epistemolgicas universalistas. El segundo argum
relacionado es que lo postcolonial resta importancia de forma groser
punto hasta el cual el capitalismo estructura el mundo moderno.
nocin de identidad es discursiva y no estructural. Repudia la estructura
totalidad. El discurso postcolonial, dice lisa y llanamente Dirlik, es un CL
ralismo.5 Dentro del primero de los argumentos de Dirlik resuena una C
nela que es comn a todas estas crticas recientes: a saber, la comerciabili
acadmica ubicua del trmino postcolonial6 y la destacada posicin
tienen en su utilizacin una serie de intelectuales acadmicos originarios
Tercer Mundo [...] [que estn marcando] las pautas de la crtica cultural.
Dejemos de lado este ltimo punto, con su olorcillo a metralla polt
mente correcta y la poco grata visin que ofrece, sin conciencia de ello
los entresijos del mundo universitario estadounidense (as como de la ex
a preocupacin por ellos de los intelectuales crticos afincados en Esta
Unidos). Hay aqu cuestiones mayores rondando entre las sombras, sobrE
que tendremos que volver -como, por ejemplo, el reduccionismo de D:
cuando afirma que la crtica postcolonial resuena con las necesidades COD!
tuales de las relaciones globales generadas por los cambios en la econo
capitalista mundial (cundo fue la ltima vez que escuchamos tal form
cin?!), lo cual, dice este autor, explica por qu un concepto que pretende
crtico parece cmplice de la "consagracin de la hegemona".8
Por supuesto, al examinar estos argumentos en detalle y contexto, dei
brimos que no subyacen tantas coincidencias entre ellos como a veces pu
parecer. La multiplicidad de posicionalidades que a Shohat le res
inquietante puede no ser tan diferente de la multiplicidad que McClinl
considera como una preocupante falta: Me impresiona lo poco que se u
za el trmino para denotar multiplicidad. El ataque contra el postestructl
lismo de Dirlik no encaja en realidad con lo que conocemos del import
trabajo de McClintock, de inspiracin profundamente postfundacion
5 Ibidem, p. 347.
6 A. McClintock, The Myth of Progress. Pitfalls of the Term Postolonialism, op. cit.
7 A. Dirlik, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age of Global Capitali
op. cit., p. 347.
8 Ibidem, p. 331, citando a E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.; vase tambi
Miyoshi, A Borderless World? From Colonialism to Transnationalism, Critical Inquiry, ,
no de 1993.
9 Por ejemplo, el brillante artculo sobre el retorno del fetichismo femenino: A. McClintock,
Return of Female Fetishism and the Fiction of the Phallus, Neu' Formations, nm. 19, primo
de 1993. Vase tambin, de la misma autora, Imperial Leather, Routledge, Londres, 1995.
5 Ibidem, p. 347.
6 A. McClintock, The Myth of Progress. Pitfalls of the Term Postolonialism, op. cit.
7 A. Dirlik, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age of Global Capitalism,
op. cit., p. 347.
8 Ibidem, p. 331, citando a E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.; vase tambin M.
Miyoshi, A Borderless World? From Colonialism to Transnationalism, Critical lnquiry, vera-
no de 1993.
9 Por ejemplo, el brillante artculo sobre el retomo del fetichismo femenino: A. McClintock, The
Return of Female Fetishism and the Fiction of the Phallus, New Formations, nm. 19, primavera
de 1993. Vase tambin, de la misma autora, Imperial Leather, Routledge, Londres, 1995.
reformular el marxismo, traducindolo a otro lenguaje primermundista
con pretensiones epistemolgicas universalistas. El segundo argumento
relacionado es que lo postcolonial resta importancia de forma grosera al
punto hasta el cual el capitalismo estructura el mundo moderno. Su
nocin de identidad es discursiva y no estructural. Repudia la estructura y la
totalidad. El discurso postcolonial, dice lisa y llanamente Dirlik, es un cultu-
ralismo.5 Dentro del primero de los argumentos de Dirlik resuena una canti-
nela que es comn a todas estas crticas recientes: a saber, la comerciabilidad
acadmica ubicua del trmino postcolonia!6 y la destacada posicin que
tienen en su utilizacin una serie de intelectuales acadmicos originarios del
Tercer Mundo [...] [que estn marcando] las pautas de la crtica cultura!.7
Dejemos de lado este ltimo punto, con su olorcillo a metralla poltica-
mente correcta y la poco grata visin que ofrece, sin conciencia de ello, de
los entresijos del mundo universitario estadounidense (as como de la extra-
a preocupacin por ellos de los intelectuales crticos afincados en Estados
Unidos). Hay aqu cuestiones mayores rondando entre las sombras, sobre las
que tendremos que volver -como, por ejemplo, el reduccionismo de Dirlik
cuando afirma que la crtica postcolonial resuena con las necesidades concep-
tuales de las relaciones globales generadas por los cambios en la economa
capitalista mundial (cundo fue la ltima vez que escuchamos tal formula-
cin?!), lo cual, dice este autor, explica por qu un concepto que pretende ser
crtico parece cmplice de la "consagracin de la hegemona".8
Por supuesto, al examinar estos argumentos en detalle y contexto, descu-
brimos que no subyacen tantas coincidencias entre ellos como a veces pueda
parecer. La multiplicidad de posicionalidades que a Shohat le resulta
inquietante puede no ser tan diferente de la multiplicidad que McClintock
considera como una preocupante falta: Me impresiona lo poco que se utili-
za el trmino para denotar multiplicidad. El ataque contra el postestructura-
lismo de Dirlik no encaja en realidad con lo que conocemos del importante
trabajo de McClintock, de inspiracin profundamente postfundacional.9
123
Cundo fue lo postcolonial? Pensar allrnite
ohat, Notas sobre lo "postcolonial", en este mismo volumen.
cClintock, The Myth of Progress. Pitfalls of the Term Postcolonialism, Social Text, nm.
1992.
ohat, Notas sobre lo "postcolonial" , op. cit.
irlik, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age of Global Capitalism,
, Inquiry, invierno de 1992.
'rminos estrictos, la Ivy League es una liga de atletismo que incluye ocho universidades
as del noreste de Estados Unidos. Sin embargo, en la actualidad el trmino se utiliza por
!ral para hacer referencia a estas ocho universidades como grupo y tiene claras conno-
~ s de excelencia acadmica y elitismo social [N. de la T.j.
Estudios postcoloniales
\Ohat, con un trabajo en este campo ejemplar para los estudiosos crti-
, ha reprochado varios pecados conceptuales. Esta autora critica lo
'Olonial por su ambigedad terica y poltica -su mareante multi-
id de posicionalidades, sus usos ahistricos y universalizadores y
nplicaciones [...] despolitizadoras.l Lo postcolonial, sostiene ella, es
alente polticamente porque desdibuja las distinciones netas entre
zadores y colonizados, asociadas hasta ahora con los paradigmas del
lialismo, el <<neocolonialismo y el <<tercermundismo que pretende
,lazar. Disuelve la poltica de resistencia porque no plantea ninguna
lacin clara y no llama a ninguna oposicin evidente. Al igual que
posts con los que se alinea, pliega diferentes historias, temporalida-
formaciones raciales dentro de la misma categora universalizadora.
rtica es compartida por Anne McClintock, otra de las originales estu-
; que trabajan en este campo, y que pone en cuestin el concepto por
~ a l i d a d y por su suspensin extasiada de la historia.2 Para ambas cr-
el concepto se utiliza para sealar el cierre definitivo de una poca his-
, como si el colonialismo y sus efectos fueran ya historia pasada. Posb>,
,hohat, significa pasado: definitivamente finalizado, cerrado. Pero a su
oto constituye, a su juicio, parte de su ambigedad, ya que no deja claro
i periodizacin pretende ser epistemolgica o cronolgica. Seala lo
colonial el punto de ruptura entre dos epistemes de la historia intelec-
se refiere a <<las estrictas cronologas de la historia tout courb>?3
l su reciente aportacin polmica a este debate, el eminente estudioso
China moderna, Arif Dirlik, no slo cita con aprobacin muchas de las
lS de Shohat y McClintock -a l tambin le parece que el concepto
)ra el supuesto fin del colonialismo-, sino que aade asimismo dos
rtantes crticas de su propia cosecha.
4
La primera es que lo postcolonial
discurso postestructuralista y posfundacionalista, utilizado funda-
l1mente por intelectuales desplazados del Tercer Mundo, que triunfan
; prestigiosas universidades estadounidenses de la <<Ivy League' y
mplean el lenguaje del giro lingstico y cultural de moda para
124 Estudios postcoloniales
y aunque Shohat termine su crtica reconociendo que no es que uno de los
marcos conceptuales sea necesariamente equivocado y el otro acertado,
sus crticas son de tal envergadura y tan dainas que resulta difcil saber qu
de sustantivo le gustara que se rescatara de entre los escombros. Pero me
estoy poniendo quisquilloso. Los argumentos contra lo postcolonial presen
tados por estos crticos y otros son importantes y es preciso tomarlos en
serio en sus propios trminos.
Estos argumentos se ven recorridos por cierta nostalgia a favor de un
retorno a una poltica clara de oposiciones binarias, desde la que poder tra
zar netas lneas [... ] sobre la arena entre buenos y malos (el artculo de
Shohat comienza con el clarificador ejemplo de la Guerra del Golfo). ste
no es un argumento tan convincente como parece a primera vista. Puede,
simplemente, que estas lneas hayan existido en otro momento (de ver
dad?), pero desde luego hoy ya no existen. De otro modo, cmo entender
la crisis general de la poltica de izquierdas salvo como una especie de sim
ple conspiracin? Esto no quiere decir que no haya lados correctos o
<<incorrectos, ni juegos de poder, ni opciones polticas duras que tomar.
Pero no consiste acaso la leccin ubicua y punzante de nuestros tiempos en
que las divisiones polticas binarias no establecen el campo de antagonismos
polticos de ningn modo permanente (ya no?, alguna vez lo hicieron?), ni
lo hacen inteligible de manera transparente? Los efectos de frontera no
vienen dados, sino que se construyen; por consiguiente, las posicionalida
des polticas no estn fijadas y no se repiten de una situacin histrica a la
siguiente, ni de un escenario de antagonismo a otro, como si estuvieran
siempre en su lugan>, en una iteracin sin fin. No estamos ante el cambio
de la poltica como guerra de maniobras a la poltica como guerra de
posiciones que Gramsci registr hace mucho tiempo y de manera decisiva?
Y no estamos todos nosotros, de distintas maneras y a travs de espacios
conceptuales diferentes (uno de los cuales definitivamente es el postcolo
nial) intentando hasta la desesperacin entender qu supone tomar una
opcin poltica tica y adoptar una posicin poltica en un campo poltico
necesariamente abierto y contingente, qu tipo de poltica resulta de esto?
Puede haber a buen seguro diferencias a la hora de responder a esto
entre Estados Unidos y Gran Bretaa. Sin extenderme mucho, me veo insis
tiendo en que lo que la Guerra del Golfo present no fue la clarificadoru
experiencia poltica de las lneas trazadas sobre la arena, sino la de las difi
cultades que surgieron para oponerse a la guerra occidental en el desierto
cuando, de forma manifiesta, la situacin en el Golfo implicaba tanto las
atrocidades que la Alianza perpetr en defensa de los intereses petrolferos
occidentales bajo la cobertura de la ONU contra el pueblo de Iraq (en cuyo
subdesarrollo histrico Occidente est profundamente implicado), como
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite ]
las atrocidades perpetradas por Saddam Hussein contra su propio puel
contra los mejores intereses de la regin, por no hablar de los de los ku
y los rabes de las marismas. Hay una poltica ah; pero no un tip
poltica de la que quepa eliminar la complejidad y la ambigedad en a:
sentido provechoso. Y no se trata de un ejemplo atpico elegido al azar,
es, antes bien, un ejemplo caracterstico de un determinado tipo de a
tecimiento poltico de nuestros <<nuevos tiempos, profundamente m
dos tanto por la crisis de la lucha inconclusa por la descolonizacin (
por la crisis del Estado postindependencia? En resumen, no fue la Gu
del Golfo, en este sentido, un clsico acontecimiento postcolonial?
Sin duda, en determinado plano, Ella Shohat entiende perfectamente
razonamiento, aunque no comparta todas sus implicaciones. Las tres
mas dcadas en el Tercer Mundo, observa:
[Han] abierto una serie de desarrollos muy complejos y polticamente a
guos [... ] [entre otros] la constatacin de que los condenados de la tierr
son unnimemente revolucionarios [... ] [y de que] a pesar de las pautas g
rales de hegemona geopoltica, las relaciones de poder en el Tercer Ml
son tambin dispersas y contradictorias.
Esta autora alude a conflictos no slo entre naciones [... ] sino tambil
[su mismo] seno [...], con las relaciones en constante transformacin e
grupos dominantes y subalternos.lO Sin embargo, en lugar de que
observacin motive un anlisis del valor potencial del trmino postc
nial justo para hacer referencia a este desplazamiento desde el pun<
vista terico, Shohat termina esta parte de la discusin con una observa,
polmicamente negativa sobre la visibilidad de lo postcoloniah> en
estudios (culturales) acadmicos angloestadounidenses. En definl
cuando poda haber concluido sin dificultades con una reflexin concepl
opta en cambio por un cierre polmico.
En cuanto a si el concepto postcolonial se ha universalizado de m
ra confusa: no cabe duda de que se est produciendo cierta homogem
cin descuidada, a medida que la expresin se ha ido poniendo de mOl
ha empezado a aplicarse de manera generalizada y en ocasiones inapro
da. Es preciso hacer aqu algunas distinciones serias que se han pasado
alto y que s que debilitan el valor conceptual del trmino. Es Gran Bre1
postcolonial en el mismo sentido en que lo es Estados Unidos? A d
verdad, tiene alguna utilidad pensar Estados Unidos como un pas F
colonial? Se debera aplicar el trmino a Australia, que es una coloni
10 E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.
10 E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.
[Han] abierto una serie de desarrollos muy complejos y polticamente ambi-
guos [...] [entre otros] la constatacin de que los condenados de la tierra no
son unnimemente revolucionarios [... ] [y de que] a pesar de las pautas gene-
rales de hegemona geopoltica, las relaciones de poder en el Tercer Mundo
son tambin dispersas y contradictorias.
125
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite
las atrocidades perpetradas por Saddam Hussein contra su propio pueblo y
contra los mejores intereses de la regin, por no hablar de los de los kurdos
y los rabes de las marismas. Hay una poltica ah; pero no un tipo de
poltica de la que quepa eliminar la complejidad y la ambigedad en algn
sentido provechoso. Yno se trata de un ejemplo atpico elegido al azar, no
es, antes bien, un ejemplo caracterstico de un determinado tipo de acon-
tecimiento poltico de nuestros <<TIuevos tiempos, profundamente marca-
dos tanto por la crisis de la lucha inconclusa por la descolonizacin como
por la crisis del Estado postindependencia? En resumen, no fue la Guerra
del Golfo, en este sentido, un clsico acontecimiento postcolonia!?
Sin duda, en determinado plano, Ella Shohat entiende perfectamente este
razonamiento, aunque no comparta todas sus implicaciones. Las tres lti-
mas dcadas en el Tercer Mundo, observa:
Esta autora alude a conflictos <<TIa slo entre naciones [oo.] sino tambin en
[su mismo] seno [oo.], con las relaciones en constante transformacin entre
grupos dominantes y subalternos.lO Sin embargo, en lugar de que esta
observacin motive un anlisis del valor potencial del trmino postcolo-
nia! justo para hacer referencia a este desplazamiento desde el punto de
vista terico, Shohat termina esta parte de la discusin con una observacin
polmicamente negativa sobre la visibilidad de lo postcolonial en los
estudios (culturales) acadmicos angloestadounidenses. En defintiva,
cuando poda haber concluido sin dificultades con una reflexin conceptual,
opta en cambio por un cierre polmico.
En cuanto a si el concepto postcolonia! se ha universalizado de mane-
ra confusa: no cabe duda de que se est produciendo cierta homogeneiza-
cin descuidada, a medida que la expresin se ha ido poniendo de moda y
ha empezado a aplicarse de manera generalizada y en ocasiones inapropia-
da. Es preciso hacer aqu algunas distinciones serias que se han pasado por
alto y que s que debilitan el valor conceptual del trmino. Es Gran Bretaa
postcolonial en el mismo sentido en que lo es Estados Unidos? A decir
verdad, tiene alguna utilidad pensar Estados Unidos como un pas post-
colonia!? Se debera aplicar el trmino a Australia, que es una colonia de
nque Shohat termine su crtica reconociendo que no es que uno de los
:os conceptuales sea necesariamente equivocado y el otro acertado,
rticas son de tal envergadura y tan dainas que resulta difcil saber qu
lstantivo le gustara que se rescatara de entre los escombros. Pero me
, poniendo quisquilloso. Los argumentos contra lo postcolonial presen-
s por estos crticos y otros son importantes y es preciso tomarlos en
en sus propios trminos.
stas argumentos se ven recorridos por cierta nostalgia a favor de un
no a una poltica clara de oposiciones binarias, desde la que poder tra-
letas lneas [...] sobre la arena entre buenos y malos (el artculo de
lat comienza con el clarificador ejemplo de la Guerra del Golfo). ste
s un argumento tan convincente como parece a primera vista. Puede,
Ilemente, que estas lneas hayan existido en otro momento (de ver-
'), pero desde luego hoy ya no existen. De otro modo, cmo entender
sis general de la poltica de izquierdas salvo como una especie de sim-
:onspiracin? Esto no quiere decir que no haya lados correctos o
)rrectos, ni juegos de poder, ni opciones polticas duras que tomar.
no consiste acaso la leccin ubicua y punzante de nuestros tiempos en
as divisiones polticas binarias no establecen el campo de antagonismos
icos de ningn modo permanente (ya no?, alguna vez lo hicieron?), ni
lcen inteligible de manera transparente? Los efectos de frontera no
~ n dados, sino que se construyen; por consiguiente, las posicionalida-
Jolticas no estn fijadas y no se repiten de una situacin histrica a la ,
lente, ni de un escenario de antagonismo a otro, como si estuvieran
pre en su lugan>, en una iteracin sin fin. No estamos ante el cambio
I poltica como guerra de maniobras a la poltica como guerra de
:iones que Gramsci registr hace mucho tiempo y de manera decisiva? ,"
o estamos todos nosotros, de distintas maneras y a travs de espacios
eptuales diferentes (uno de los cuales definitivamente es el postcolo- i
intentando hasta la desesperacin entender qu supone tomar una!
Sn poltica tica y adoptar una posicin poltica en un campo poltico
sariamente abierto y contingente, qu tipo de poltica resulta de esto? ,
uede haber a buen seguro diferencias a la hora de responder a esto
~ Estados Unidos y Gran Bretaa. Sin extenderme mucho, me veo insis-
lo en que lo que la Guerra del Golfo present no fue la clarificadora
riencia poltica de las lneas trazadas sobre la arena, sino la de las difi-
des que surgieron para oponerse a la guerra occidental en el desierto
do, de forma manifiesta, la situacin en el Golfo implicaba tanto las
:idades que la Alianza perpetr en defensa de los intereses petrolferos
[entales bajo la cobertura de la ONU contra el pueblo de Iraq (en cuyo
desarrollo histrico Occidente est profundamente implicado), como
Estudios posteoloniales
b Vase la nota a en E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", en este mismo volumen [N. de
la T.J.
11 A. McClintock, The Myth of Progress. Pitfalls of the Term Postcolonialism, op. cit., p. 294.
12 R. Frankenberg y 1. Mani, Crosscurrents, Crosstalk. Race, "Postcoloniality" and the Politics
of Location, Cultural 5tudies 7, 2, 1993.
As pues, es conveniente establecer una distincin ms cuidadosa entre
diferentes formaciones sociales y raciales. Australia y Canad, por un lado,
y Nigeria, India y Jamaica, por otro, no son sin duda postcoloniales en el
mismo sentido. Pero esto no significa que no sean postcoloniales en ningn
sentido. Desde el punto de vista de su relacin con el centro imperial y de los
modos en los que, tal y como lo expres C. L. R. James respecto al Caribe,
estn en Occidente, pero no son de Occidente, todos estos pases fueron
lisa y llanamente coloniales y resulta til calificarlos ahora de postcolo-
niales, aunque la manera, ritmo y condiciones de su colonizacin y de su
independencia varen en gran medida. Lo mismo puede decirse, en reali-
dad, de Estados Unidos, cuyas guerras culturales actuales, sostenidas de
13 P. Hulme, <<Including America, Ariel 26, 1, 1995.
principio a fin en referencia a una concepcin eurocntrica mitificada
alta civilizacin, resultan literalmente ininteligibles fuera del maro
pasado colonial estadounidense.
Hay, sin embargo, algunas maneras de discriminar los diferentes
del trmino que, a mi juicio, no son de gran ayuda. Algunas rechazar,
aplicacin a las colonias de pobladores blancos, reservando el calific
exclusivamente para las sociedades colonizadas no occidentales. Oh
lo negarn a las sociedades colonizadoras de la metrpolis, reservr
slo para las colonias de la periferia. Esto es confundir una categora
criptiva con una valorativa. Lo que el concepto puede ayudarnos a hace
describir o caracterizar el desplazamiento en las relaciones g l o b a l e ~
marca la transicin (necesariamente desigual) de la poca de los Imper
momento postindependencia o postdescolonizacin. Puede tambin ay
nos (aunque en este caso su valor es ms gestual) a identificar cules se
nuevas relaciones y ordenamientos de poder que estn surgiendo en la r
coyuntura. Pero, tal y como ha sostenido en fecha reciente Peter Hulme:
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al limite
Si la palabra postcolonial es til, entonces se refiere a un proceso de e
ganche de todo el sndrome colonial, que adopta muchas formas y prol
mente resulta ineludible para todos aquellos cuyos mundos estuvieror
cados por ese conjunto de fenmenos: postcolonial es (o debera SI
trmino descriptivo, no valorativo [... ] [No es] una insignia de mrito.
1
Esta reflexin nos ayuda asimismo a identificar, no slo el plano en e
hay que hacer cuidadosas distinciones, sino tambin el plano en el q
postcolonial es debidamente universalizador (es decir, un conceph
hace referencia a un nivel elevado de abstraccin). Hace referencia a ur
ceso general de descolonizacin que, al igual que la propia colonizaci
marcado a las sociedades colonizadoras de manera tan poderosa como
colonizadas (por supuesto, en sentidos diferentes). De ah la alteracin,
nueva coyuntura, de la vieja oposicin binaria colonizador/colonizal
decir verdad, uno de los valores principales del trmino postcolonia
sido dirigir nuestra atencin a las mltiples maneras en las que la cole
cin nunca fue simplemente externa a las sociedades de la metrpolis i
rial. Siempre estuvo profundamente inscrita en su seno -del mismo]
en que qued inscrita de forma indeleble en las culturas de los colonizado:
ste un proceso cuyos efectos negativos proporcionaron las bases de la ID
zacin poltica anticolonial y motivaron el intento de recuperar una serie
nativa de orgenes culturales no contaminados por la experiencia coloniza
Estudios posteoloniales 126
pobladores blancos, del mismo modo que a India? Estn Gran Bretaa y
Canad, Nigeria y Jamaica, en un mismo saco postcoloniah>, tal y como
pregunta Shohat en su artculo? Es posible que los argelinos que viven en
su pas natal y en Francia, los franceses y los pobladores pied noir
b
sean todos
postcoloniales? Es Amrica Latina postcoloniah>, a pesar de que sus
luchas por la independencia se libraran a principios del siglo XIX, mucho
antes de la fase reciente de descolonizacin a la que alude el trmino de
forma ms evidente, y estuvieran lideradas por los descendientes de los
pobladores espaoles que haban colonizado sus propias poblaciones nati-
vas? Shohat explota esta debilidad de manera convincente en su artculo y
est claro que, a la luz de esta crtica, quienes utilicen el concepto deben
prestar una cuidadosa atencin a sus distinciones y especificidades y/o esta-
blecer con ms claridad en qu plano de abstraccin est operando el tr-
mino y cmo esto evita una universalizacin espuria. Anne McClintock
distingue tambin de forma convincente entre una serie de trayectorias
diferentes en la dominacin global, y lo hace en el desarrollo de una vli-
da e importante observacin general sobre la necesidad de pensar las
continuidades y discontinuidades del poden> de forma conjunta. u Lata
Mani y Ruth Frankenberg resultan de particular utilidad aqu al recordar-
nos, en una valoracin cuidadosamente argumentada, que no hay por qu
concluir que todas las sociedades son postcoloniales en el mismo sentido y
que, en todo caso, lo postcoloniah> no funciona de manera independiente,
sino que es de hecho un constructo internamente diferenciado por sus
intersecciones con otras relaciones en desarrollo.12
lse la nota a en E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", en este mismo volumen [N. de
McClintock, The Myth of Progress. Pitfalls of the Term Postcolonialism, op. cit., p. 294.
Frankenberg y L. Mani, Crosscurrents, Crosstalk. Race, "Postcoloniality" and the Politics
'cation, Cultural 5tudies 7, 2, 1993.
127
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite
principio a fin en referencia a una concepcin eurocntrica mitificada de la
alta civilizacin, resultan literalmente ininteligibles fuera del marco del
pasado colonial estadounidense.
Hay, sin embargo, algunas maneras de discriminar los diferentes usos
del trmino que, a mi juicio, no son de gran ayuda. Algunas rechazarn su
aplicacin a las colonias de pobladores blancos, reservando el calificativo
exclusivamente para las sociedades colonizadas no occidentales. Otras se
lo negarn a las sociedades colonizadoras de la metrpolis, reservndolo
slo para las colonias de la periferia. Esto es confundir una categora des-
criptiva con una valorativa. Lo que el concepto puede ayudarnos a hacer es a
describir o caracterizar el desplazamiento en las relaciones globales que
marca la transicin (necesariamente desigual) de la poca de los Imperios al
momento postindependencia o postdescolonizacin. Puede tambin ayudar-
nos (aunque en este caso su valor es ms gestual) a identificar cules son las
nuevas relaciones y ordenamientos de poder que estn surgiendo en la nueva
coyuntura. Pero, tal y como ha sostenido en fecha reciente Peter Hulme:
Si la palabra postcolonial es til, entonces se refiere a un proceso de desen-
ganche de todo el sndrome colonial, que adopta muchas formas y probable-
mente resulta ineludible para todos aquellos cuyos mundos estuvieron mar-
cados por ese conjunto de fenmenos: postcolonial es (o debera ser) un
trmino descriptivo, no valorativo [...] [No es] una insignia de mrito.
13
13 P. Hulme, Including America, Ariel 26, 1, 1995.
Esta reflexin nos ayuda asimismo a identificar, no slo el plano en el que
hay que hacer cuidadosas distinciones, sino tambin el plano en el que lo
postcoloniah> es debidamente universalizador (es decir, un concepto que
hace referencia a un nivel elevado de abstraccin). Hace referencia a un pro-
ceso general de descolonizacin que, al igual que la propia colonizacin, ha
marcado a las sociedades colonizadoras de manera tan poderosa como a las
colonizadas (por supuesto, en sentidos diferentes). De ah la alteracin, en la
nueva coyuntura, de la vieja oposicin binaria colonizador/colonizado. A
decir verdad, uno de los valores principales del trmino postcolonial ha
sido dirigir nuestra atencin a las mltiples maneras en las que la coloniza-
cin nunca fue simplemente externa a las sociedades de la metrpolis impe-
rial. Siempre estuvo profundamente inscrita en su seno -del mismo modo
en que qued inscrita de forma indeleble en las culturas de los colonizados. Fue
ste un proceso cuyos efectos negativos proporcionaron las bases de la movili-
zacin poltica anticolonial y motivaron el intento de recuperar una serie alter-
nativa de orgenes culturales no contaminados por la experiencia colonizadora.
Estudios postcoloniales
fi
\s pues, es conveniente establecer una distincin ms cuidadosa entre
rentes formaciones sociales y raciales. Australia y Canad, por un lado,
igeria, India y Jamaica, por otro, no son sin duda postcoloniales en el
no sentido. Pero esto no significa que no sean postcoloniales en ningn
ido. Desde el punto de vista de su relacin con el centro imperial y de los
los en los que, tal y como lo expres C. L. R. James respecto al Caribe,
n en Occidente, pero no son de Occidente, todos estos pases fueron
y llanamente coloniales y resulta til calificarlos ahora de postcolo-
~ s , aunque la manera, ritmo y condiciones de su colonizacin y de su
'pendencia varen en gran medida. Lo mismo puede decirse, en reali-
, de Estados Unidos, cuyas guerras culturales actuales, sostenidas de
ladores blancos, del mismo modo que a India? Estn Gran Bretaa y
ad, Nigeria y Jamaica, en un mismo saco postcolonial, tal y como
;unta Shohat en su artculo? Es posible que los argelinos que viven en
as natal y en Francia, los franceses y los pobladores pied noir
b
sean todos
;tcoloniales? Es Amrica Latina postcolonial, a pesar de que sus
.as por la independencia se libraran a principios del siglo XIX, mucho
s de la fase reciente de descolonizacin a la que alude el trmino de
la ms evidente, y estuvieran lideradas por los descendientes de los
ladores espaoles que haban colonizado sus propias poblaciones nati-
.? Shohat explota esta debilidad de manera convincente en su artculo y
claro que, a la luz de esta crtica, quienes utilicen el concepto deben
;tar una cuidadosa atencin a sus distinciones y especificidades y/o esta-
er con ms claridad en qu plano de abstraccin est operando el tr-
o y cmo esto evita una universalizacin espuria. Anne McClintock
ingue tambin de forma convincente entre una serie de trayectorias
rentes en la dominacin global, y lo hace en el desarrollo de una vli-
~ importante observacin general sobre la necesidad de pensar las
ltinuidades y discontinuidades del poder de forma conjunta." Lata
ti y Ruth Frankenberg resultan de particular utilidad aqu al recordar-
en una valoracin cuidadosamente argumentada, que no hay por qu
:luir que todas las sociedades son postcoloniales en el mismo sentido y
, en todo caso, lo postcolonial no funciona de manera independiente,
I que es de hecho un constructo internamente diferenciado por sus
rsecciones con otras relaciones en desarrollo.12
14 S. Hall, The Question of Cultural ldentity, en S. Hall, D. Held y T. McGrew (eds.),
Modernity and Its Futures, Cambridge, Polity, 1992.
15 Sobre esta observacin lstoriogrfica y sus implicaciones para la poltica del presente, vase el
artculo de Catherine Hall, Histories, Empires and the Post-Colonial Moment, en LC1lambers y L.
Curti (eds.), The Postcolonial Question. Common Skies, Divided Horiwns, Nueva York, Routledge, 1996.
16 P. Gilroy, The Black Atlantic. Modernity and Double Consciousness, Londres, Verso, 1993 red.
cast.: El Atlntico negro. Modernidad y doble conciencia, Madrid, Akal, en preparacin].
Tal y como observa Shohat, sta fue la dimensin crtica de las luchas anti-
coloniales. Sin embargo, desde el punto de vista de cualquier retorno abso-
luto a una serie pura de orgenes no contaminados, los efectos histricos y
culturales a largo plazo de la transculturacin que caracteriz la experien-
cia colonizadora resultaron ser, a mi juicio, irreversibles. Por supuesto, las
diferencias entre culturas colonizadoras y colonizadas siguen siendo pro-
fundas. Pero nunca funcionaron de un modo puramente binario y,
desde luego, ya no funcionan en absoluto as. De hecho, describira el
paso de aquellas circunstancias en las que las luchas anticoloniales parec-
an adoptar una forma binaria de representacin al presente, en el que ya no
es posible representarlas dentro de una estructura binaria, como un despla-
zamiento de una concepcin de diferencia a otra,]4 de la diferencia a la diff-
rance, y este paso es precisamente lo que est marcando la transicin serial
o escalonada a lo postcolonia!. Pero no slo no la est marcando bajo una
modalidad del entonces y el ahora. Nos est obligando a reinterpretar
la propia forma binaria en la que se ha representado durante tanto tiempo
el encuentro colonial. Nos obliga a reinterpretar las divisiones binarias como
formas de transculturacin, de traduccin cultural, abocadas a perturbar
para siempre las divisiones binarias culturales del aqu y el all.
Lo que el concepto de lo postcolonial ha contribuido en enorme medi-
da a poner en primer plano es justo esta doble inscripcin, que desmonta el
interior/exterior claramente demarcado del sistema colonial en el que se desa-
rrollaron durante tanto tiempo las historias del imperialismo.]5 Se desprende
de ello que el trmino postcolonial no sirve meramente para describir esta
sociedad en vez de aquella o el entonces y el ahora. Reinterpreta la
colonizacin como parte de un proceso global esencialmente transnacio-
nal y transcultural -y produce una reescritura descentrada, diasprica o
global de las grandilocuentes narraciones imperiales de antes, centradas
en la nacin. Su valor terico reside precisamente, por lo tanto, en su recha-
zo de esta perspectiva del aqu y el all, del entonces y el ahora, del
en nuestro pas y el en el extranjero. En este contexto, global no quie-
re decir universal, pero tampoco es especfico de una nacin o sociedad. Se
refiere al modo en que las relaciones cruzadas, laterales y transversales de
lo que Gilroy llama lo diasprico]6 complementan y a la par desplazan el
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite
Este argumento enlaza con otra lnea de la crtica -a saber, lo pos
nia! como una forma de periodizacin y lo que Shohat denomina su
poralidad problemtica. Lo que lo postcolonial no es, desde lue:
una de esas periodizaciones basadas en fases epocales, donde todo
bia de manera radical al mismo tiempo, todas las antiguas relaciones
parecen para siempre y otras completamente nuevas vienen a reemp
las. Sin duda, el desenganche del proceso colonizador ha sido una ave
larga, dilatada y diferenciada, en la que los ltimos movimientos de (
Ionizacin de la postguerra aparecen como un momento caracter:
pero slo uno. En este marco, la colonizacin seala la ocupacir
dominio colonial directo y la transicin hacia lo postcolonial est ca
rizada por la independencia del dominio colonial directo, la formaCI
nuevos Estados nacin, formas de desarrollo econmico dominadas 1
crecimiento del capital autctono y por relaciones de dependencia ne<
nial hacia el mundo capitalista desarrollado y la poltica que surge de l
ricin de poderosas lites locales que gestionan los contradictorios eJ
del subdesarrollo. De manera igualmente importante, esta transicir
caracterizada por la persistencia de muchos de los efectos de la coloniz
pero, al mismo tiempo, por su desplazamiento del eje colonizador/cole
do y por su interiorizacin dentro de la propia sociedad descolonizad
consiguiente, los britnicos, que, tras la Primera Guerra Mundial, es
profundamente involucrados en las economas regionales, las f a c c i o n e ~
gentes y la compleja poltica de los Estados del Golfo, Persia y Mesopol
a travs de la red de mandatos y mbitos de influencia protegidos, Sl
raron en el momento descolonizador al oeste de Suez; y las secuela
este tipo de hegemona colonial indirecta, que todo lo invade, se han <
do y rehecho desde entonces a travs de varias crisis <<internas (
Estados y sociedades postcoloniales de los pases del Golfo, Iraq, 1
Afganistn, por no hablar de Palestina e Israel. En este escenario, lo
nia! no est muerto, ya que sigue viviendo en sus secuelas. Pero, a
seguro, su poltica ya no puede reintegrarse del todo en el mapa de an
ni declararse la misma en el momento postcolonial a como era dura
17 R. Frankenberg y 1. Mani, Crosscurrents, Crosstalk. Race, "Postcoloniality" and the 1
of Location, op. cit., p. 301.
centro-periferia y al modo en que lo global y lo local se reorganizan y 1
figuran entre s, recprocamente. Tal y como sostienen Mani y Frankel
el colonialismo siempre se refiri, y lo postcolonia! sin duda se rl
a diferentes maneras de representar los encuentros entre las socie
colonizadoras y sus otros - aunque no siempre de la misma maner
la misma medida.17
Estudios postcoloniales
128
17 R. Frankenberg y 1. Mani, "Crosscurrents, Crosstalk. Race, "Postcoloniality" and the Politics
of Location, op. cit., p. 301.
centro-periferia y al modo en que lo global y lo local se reorganizan y recon-
figuran entre s, recprocamente. Tal y como sostienen Mani y Frankenberg,
el colonialismo siempre se refiri, y lo postcolonial sin duda se refiere,
a diferentes maneras de representar los encuentros entre las sociedades
colonizadoras y sus otros -aunque no siempre de la misma manera o en
la misma medida.l7
129
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite
Este argumento enlaza con otra lnea de la crtica -a saber, lo postcolo-
nial como una forma de periodizacin y lo que Shohat denomina su tem-
poralidad problemtica. Lo que lo postcoloniah> no es, desde luego, es
una de esas periodizaciones basadas en fases epocales, donde todo cam-
bia de manera radical al mismo tiempo, todas las antiguas relaciones desa-
parecen para siempre y otras completamente nuevas vienen a reemplazar-
las. Sin duda, el desenganche del proceso colonizador ha sido una aventura
larga, dilatada y diferenciada, en la que los ltimos movimientos de desco-
lonizacin de la postguerra aparecen como un momento caracterstico,
pero slo uno. En este marco, la colonizacin seala la ocupacin y el
dominio colonial directo y la transicin hacia lo postcolonial est caracte-
rizada por la independencia del dominio colonial directo, la formacin de
nuevos Estados nacin, formas de desarrollo econmico dominadas por el
crecimiento del capital autctono y por relaciones de dependencia neocolo-
nial hacia el mundo capitalista desarrollado y la poltica que surge de la apa-
ricin de poderosas lites locales que gestionan los contradictorios efectos
del subdesarrollo. De manera igualmente importante, esta transicin est
caracterizada por la persistencia de muchos de los efectos de la colonizacin,
pero, al mismo tiempo, por su desplazamiento del eje colonizador/coloniza-
do y por su interiorizacin dentro de la propia sociedad descolonizada. Por
consiguiente, los britnicos, que, tras la Primera Guerra Mundial, estaban
profundamente involucrados en las economas regionales, las facciones diri-
gentes y la compleja poltica de los Estados del Golfo, Persia y Mesopotamia
a travs de la red de mandatos y mbitos de influencia protegidos, se reti-
raron en el momento descolonizador al oeste de Suez; y las secuelas de
este tipo de hegemona colonial indirecta, que todo lo invade, se han vivi-
do y rehecho desde entonces a travs de varias crisis internas de los
Estados y sociedades postcoloniales de los pases del Golfo, Iraq, Irn y
Afganistn, por no hablar de Palestina e Israel. En este escenario, lo colo-
nial no est muerto, ya que sigue viviendo en sus secuelas. Pero, a buen
seguro, su poltica ya no puede reintegrarse del todo en el mapa de antao,
ni declararse la misma en el momento postcolonial a como era durante el
Hall, 1'he Question of Cultural Identity, en S. Hall, D. Held y T. McGrew (eds.),
rnity alzd Its FlItures, Cambridge, Polity, 1992.
bre esta observacin historiogrfica y sus implicaciones para la poltica del presente, vase el
lo de Catherine Hall, Histories, Empires and the Post-Colonial Moment, en 1. Chambers y L.
(eds.), TIze Postcolonial Question. Common Skies, Divided Horizons, Nueva York, Routledge, 1996.
Gilroy, The Black Atlantic. Modernity and Double ConsciOllsness, Londres, Verso, 1993 ledo
El Atlntico negro. Modernidad y doble conciencia, Madrid, Akal, en preparacin].
Estudios postcoloniales
como observa Shohat, sta fue la dimensin crtica de las luchas anti-
lales. Sin embargo, desde el punto de vista de cualquier retorno abso-
. una serie pura de orgenes no contaminados, los efectos histricos y
"ales a largo plazo de la transculturacin que caracteriz la experien-
,lonizadora resultaron ser, a mi juicio, irreversibles. Por supuesto, las
~ n c i a s entre culturas colonizadoras y colonizadas siguen siendo pro-
1S. Pero nunca funcionaron de un modo puramente binario y,
~ luego, ya no funcionan en absoluto as. De hecho, describira el
de aquellas circunstancias en las que las luchas anticoloniales parec-
optar una forma binaria de representacin al presente, en el que ya no
sible representarlas dentro de una estructura binaria, como un despla-
mto de una concepcin de diferencia a otra,'4 de la diferencia a la diff-
. Yeste paso es precisamente lo que est marcando la transicin serial
alonada a lo postcolonial. Pero no slo no la est marcando bajo una
ilidad del entonces y el ahora. Nos est obligando a reinterpretar
:)pia forma binaria en la que se ha representado durante tanto tiempo
:uentro colonial. Nos obliga a reinterpretar las divisiones binarias como
as de transculturacin, de traduccin cultural, abocadas a perturbar
siempre las divisiones binarias culturales del aqu y el all.
D que el concepto de lo postcolonial ha contribuido en enorme medi-
poner en primer plano es justo esta doble inscripcin, que desmonta el
ior/exterior claramente demarcado del sistema colonial en el que se desa-
iron durante tanto tiempo las historias del imperialismo.
l5
Se desprende
lo que el trmino postcoloniah> no sirve meramente para describir esta
dad en vez de aquella o el entonces y el ahora. Reinterpreta la
mizacin como parte de un proceso global esencialmente transnacio-
T transcultural -y produce una reescritura descentrada, diasprica o
Jal de las grandilocuentes narraciones imperiales de antes, centradas
nacin. Su valor terico reside precisamente, por lo tanto, en su recha-
~ esta perspectiva del aqu y el all, del entonces y el ahora, del
1uestro pas y el en el extranjero. En este contexto, global no quie-
~ c i r universal, pero tampoco es especfico de una nacin o sociedad. Se
re al modo en que las relaciones cruzadas, laterales y transversales de
le Gilroy llama lo diasprico16 complementan y a la par desplazan el
:
I
130
Estudios posteoloniales
periodo del mandato britnico. Estas complejidades y reorganizaciones se
han convertido en una caracterstica comn en muchas regiones del mundo
postcolonia!, aunque haya habido tambin otras trayectorias de descoloni
zacin, tanto anteriores como con resultados significativamente diferentes.
Cabra preguntar -parece que algunos de los crticos estn preguntan
do- por qu privilegiar entonces este momento de lo postcolonia!. Con
su obsesin por la relacin colonizado/colonizador, no se limita a restable
cer o reorganizar exactamente aquello que con tanto triunfalismo declara
que ha terminado? A Dirlik, por ejemplo, le resulta extrao que los crti
cos postcoloniales estn tan obsesionados por la Ilustracin y por Europa,
cuya crtica parece ser -curiosamente- su tarea central. McClintock tam
bin critica que se vuelva a hacer girar la historia global alrededor del solo
epgrafe del tiempo europeo.18 Es verdad que lo postcolonia! marca la
proliferacin de historias y temporalidades, la intromisin de la diferencia y
la especificidad en las grandilocuentes narraciones generalizadoras y euro
cntricas posteriores a la Ilustracin, la multiplicidad de conexiones cultura
les, movimientos y migraciones laterales y descentrados, que forman el
mundo en la actualidad, a menudo sorteando los antiguos centros metropo
litanos. Sin embargo, deberamos haber estado prevenidos tal vez por lo que
ha sucedido con otros ejemplos tericos, donde la deconstruccin de con
ceptos nucleares acometida por los denominados discursos post- ha veni
do seguida no por su abolicin y desaparicin, sino por su proliferacin (tal y
como advirti Foucault), slo que ahora en una posicin descentrada den
tro del discurso. El sujeto y la identidad no son ms que dos de los con
ceptos que, tras haberse visto radicalmente socavados en su forma unitaria y
esencialista, han proliferado, rebasando nuestras ms alocadas expectativas,
bajo formas descentradas dentro de nuevas posicionalidades discursivas.
Al mismo tiempo, algo de cierto tiene el argumento de que, tal y como
Lata Mani y Ruth Frankenberg comentan en su crtica del libro de Robert
Young, White Mythologies [Mitologas blancas]/9 en ocasiones, el nico pro
psito al que parece servir la crtica postcolonial es el de desarrollar una cr
tica del discurso filosfico occidental, lo cual, tal y como observan, es como
[dar] un simple rodeo para volver a la posicin del Otro como recurso para
repensar el S-mismo accidenta!. A decir verdad, como dicen ellas, sera
toda una sorpresa que el objeto y logro principales de la Guerra de
Independencia argelina fuera el derrocamiento de la dialctica hegeliana!2o
18 A. McClintock, The Myth of Progress. Pitfalls of the Terrn Postolonialisrn, op. cit. p. 86.
19 R. Young, White Mythologies, Londres, Routledge. 1990.
20 R. Frankenberg y L. Mani, Crosscurrents. Crosstalk. Race. "Postcoloniality" and the Politics
of Location, op. cit., p. 101.
Cundo fue lo pnstcolonial? Pensar al lmite
En realidad, desde mi punto de vista, el problema de White Mytholog:
es que perciba la conexin entre lo postcolonial y la crtica de la trae
metafsica occidental, sino que est impulsado por un deseo prometei
alcanzar la posicin tericamente correcta suprema -un deseo de su
tericamente a todo el mundo- y, con esta pretensin, establece una
qua desde lo malo (Sartre, el marxismo, Jameson), pasando por lo
demasiado-malo-pero-equivocado (Said, Foucault), hasta llegar a lo .
vlido (Spivak, Bhabha), sin poner sobre la mesa ni una sola vez, pa
minucioso examen crtico serio el discurso normativo, la figura fundac
(esto es, Derrida), en relacin con cuya ausencia/presencia se organiza
la secuencia lineal. Pero sta es otra historia -o, ms bien, la misma 1
ria en otra parte del bosque...
Muchas de las crticas de lo postcolonia! -por paradjico que pa
dada su orientacin postestructuralista- adoptan, pues, la forma dE
demanda de ms multiplicidad y dispersin (aunque Dirlik, con su n
en la fuerza estructuradora del capitalismo, desconfe profundarr
de este tipo de devaneo postestructuralista). Y, sin embargo, a la pa
nos atenemos con firmeza a la diferenciacin y a la especificidad, no J
mos permitirnos olvidar los efectos sobredeterminantes del momento
nial, el trabajo que se requera que hiciesen constantemente sus divis
binarias con el fin de re-presentar la proliferacin de la diferencia cultu
de las formas de vida, que siempre estaban ah, dentro de la unidad
rada y sobredeterminada de esa oposicin binaria simplificadora y or
barcante entre Occidente y Todo lo Dems. (Este reconocimiento va
gido en cierta medida a salvar la obra de Edward Said, Orientalismo,
crtica de que no distingue entre diferentes imperialismos.) TenemoE
mantener estos dos extremos de la cadena funcionando al mismo tit
(sobredeterminacin y diferencia, condensacin y diseminacin) si no
remos caer en un deconstruccionismo juguetn, en la fantasa de una I,
impotente de diferencia. Resulta demasiado tentador caer en la tramJ
presuponer que, como se ha deconstruido tericamente el esencialismo,
ha quedado desplazado polticamente.
Desde el punto de vista de la periodizacin, sin embargo, lo post
nia! conserva cierta ambigedad porque, adems de identificar el car
decisivo del momento de postdescolonizacin en el desplazamiento d
relaciones globales, el trmino ofrece tambin (al igual que cualquier p
dizacin) una narracin alternativa, que pone de relieve coyunturas
diferentes de las arraigadas en la narracin clsica de la Modernida<
colonizacin, desde esta perspectiva postcoloniah>, no fue una subtJ
local o marginal dentro de una historia ms amplia (por ejemplo, la
sicin del feudalismo al capitalismo en Europa occidental, donde s
McClintock, The Myth of Progress. Pitfalls of the Terrn Postolonialisrn, op. cit., p. 86.
Young, White Mythologies, Londres, Routledge, 1990.
Frankenberg y L. Man, Crosscurrents, Crosstalk. Race, "Postcoloniality" and the Poltics
>cation, op. cit., p. 101.
Ddo del mandato britnico. Estas complejidades y reorganizaciones se
convertido en una caracterstica comn en muchas regiones del mundo
tcolonia1, aunque haya habido tambin otras trayectorias de descoloni-
:m, tanto anteriores como con resultados significativamente diferentes.
=abra preguntar -parece que algunos de los crticos estn preguntan-
- por qu privilegiar entonces este momento de lo postcoloniah>. Con
bsesin por la relacin colonizado/colonizador, no se limita a restable-
D reorganizar exactamente aquello que con tanto triunfalismo declara
ha terminado? A Dirlik, por ejemplo, le resulta extrao que los crti-
postcoloniales estn tan obsesionados por la Ilustracin y por Europa,
l crtica parece ser -curiosamente- su tarea central. McClintock tam-
critica que se vuelva a hacer girar la historia global alrededor del solo
;rafe del tiempo europeo.'B Es verdad que lo postcoloniah> marca la
iferacin de historias y temporalidades, la intromisin de la diferencia y
;pecificidad en las grandilocuentes narraciones generalizadoras y euro-
ricas posteriores a la Ilustracin, la multiplicidad de conexiones cultura-
movimientos y migraciones laterales y descentrados, que forman el
ldo en la actualidad, a menudo sorteando los antiguos centros metropo-
lOS. Sin embargo, deberamos haber estado prevenidos tal vez por lo que
ucedido con otros ejemplos tericos, donde la deconstruccin de con-
os nucleares acometida por los denominados discursos post- ha veni-
eguida no por su abolicin y desaparicin, sino por su proliferacin (tal y
o advirti Foucault), slo que ahora en una posicin descentrada den-
lel discurso. El sujeto y la identidad no son ms que dos de los con-
os que, tras haberse visto radicalmente socavados en su forma unitaria y
lcialista, han proliferado, rebasando nuestras ms alocadas expectativas,
formas descentradas dentro de nuevas posicionalidades discursivas.
\] mismo tiempo, algo de cierto tiene el argumento de que, tal y como
~ Mani y Ruth Frankenberg comentan en su crtica del libro de Robert
ng, White Mythologies [Mitologas blancasV" en ocasiones, el nico pro-
to al que parece servir la crtica postcolonial es el de desarrollar una cr-
del discurso filosfico occidental, lo cual, tal y como observan, es como
r] un simple rodeo para volver a la posicin del Otro como recurso para
'nsar el S-mismo Occidental. A decir verdad, como dicen ellas, sera
1 una sorpresa que el objeto y logro principales de la Guerra de
~ p e n d e n c i a argelina fuera el derrocamiento de la dialctica hegeliana!2o
131
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al limite
En realidad, desde mi punto de vista, el problema de White Mythologies no
es que perciba la conexin entre lo postcolonial y la crtica de la tradicin
metafsica occidental, sino que est impulsado por un deseo prometeico de
alcanzar la posicin tericamente correcta suprema -un deseo de superar
tericamente a todo el mundo- y, con esta pretensin, establece una jerar-
qua desde lo malo (Sartre, el marxismo, Jameson), pasando por lo no-
demasiado-malo-pero-equivocado (Said, Foucault), hasta llegar a lo casi-
vlido (Spivak, Bhabha), sin poner sobre la mesa ni una sola vez, para un
minucioso examen crtico serio el discurso normativo, la figura fundacional
(esto es, Derrida), en relacin con cuya ausencia/presencia se organiza toda
la secuencia lineal. Pero sta es otra historia - o, ms bien, la misma histo-
ria en otra parte del bosque...
Muchas de las crticas de lo postcoloniah> - por paradjico que parezca
dada su orientacin postestructuralista - adoptan, pues, la forma de una
demanda de ms multiplicidad y dispersin (aunque Dirlik, con su nfasis
en la fuerza estructuradora del capitalismo, desconfe profundamente
de este tipo de devaneo postestructuralista). Y, sin embargo, a la par que
nos atenemos con firmeza a la diferenciacin y a la especificidad, no pode-
mos permitirnos olvidar los efectos sobredeterminantes del momento colo-
nial, el trabajo que se requera que hiciesen constantemente sus divisiones
binarias con el fin de re-presentar la proliferacin de la diferencia cultural y
de las formas de vida, que siempre estaban ah, dentro de la unidad sutu-
rada y sobredeterminada de esa oposicin binaria simplificadora y onmia-
barcante entre Occidente y Todo lo Dems. (Este reconocimiento va diri-
gido en cierta medida a salvar la obra de Edward Said, Orientalismo, de la
crtica de que no distingue entre diferentes imperialismos.) Tenemos que
mantener estos dos extremos de la cadena funcionando al mismo tiempo
(sobredeterminacin y diferencia, condensacin y diseminacin) si no que-
remos caer en un deconstruccionismo juguetn, en la fantasa de una utopa
impotente de diferencia. Resulta demasiado tentador caer en la trampa de
presuponer que, como se ha deconstruido tericamente el esencialismo, ste
ha quedado desplazado polticamente.
Desde el punto de vista de la periodizacin, sin embargo, lo postcolo-
nia! conserva cierta ambigedad porque, adems de identificar el carcter
decisivo del momento de postdescolonizacin en el desplazamiento de las
relaciones globales, el trmino ofrece tambin (al igual que cualquier perio-
dizacin) una narracin alternativa, que pone de relieve coyunturas clave
diferentes de las arraigadas en la narracin clsica de la Modernidad. La
colonizacin, desde esta perspectiva postcoloniah>, no fue una subtrama
local o marginal dentro de una historia ms amplia (por ejemplo, la tran-
sicin del feudalismo al capitalismo en Europa occidental, donde sta se
Estudios postcoloniales
o
convertira orgnicamente en la matriz de aqulla). En la narracin reor-
ganizada de lo postcolonial, la colonizacin toma el lugar y la importancia
de un gran acontecimiento histrico-mundial rompedor y de amplio alcan-
ce. Por colonizacin, lo postcolonial se refiere a algo ms que al domi-
nio directo sobre determinadas reas del mundo por parte de las potencias
imperiales. Creo que quiere denotar todo el proceso de expansin, explora-
cin, conquista, colonizacin y hegemonizacin imperial que constituy la
cara externa, el afuera constitutivo, de la modernidad europea y, ms
tarde, capitalista occidental despus de 1492.
Esta renarrativizacin desplaza la historia de la modernidad capitalis-
ta de su centramiento europeo a sus dispersas periferias globales; de la
pacfica evolucin a la violencia impuesta; de la transicin del feudalismo al
capitalismo (que desempe un papel tan de talismn, por eemplo, en el
marxismo occidental) a la formacin del mercado mundial, por utilizar por
un momento trminos rpidos; o, ms bien, a nuevas formas de conceptua-
lizacin de la relacin entre estos diferentes acontecimientos - de las per-
meables fronteras interior/exterior de la modernidad capitalista global y
emergente. En realidad, el elemento caracterstico de una periodizacin
postcolonial es la reformulacin retrospectiva de la Modernidad dentro
del marco de la globalizacin en todos sus diferentes momentos y formas de
ruptura (de la entrada portuguesa en el Ocano ndico y la conquista del
Nuevo Mundo a la internacionalizacin de los mercados financieros y de los
fluos de informacin). En este sentido, lo postcolonial marca una inte-
rrupcin crtica en toda esa grandilocuente narracin historiogrfica que,
en la historiografa liberal y en la sociologa histrica weberiana, as como
en las tradiciones dominantes del marxismo occidental, ha dado a esta
dimensin global una presencia subordinada en una historia que, en esen-
cia, poda ser contada desde dentro de sus parmetros europeos.
La colonizacin, entendida o reinterpretada en este sentido, slo era inte-
ligible como un acontecimiento de trascendencia global -con lo que no se
designa su carcter universal y totalizador, sino dislocado y diferenciado. Es
decir, entonces haba que entenderla y desde luego ahora slo era posible
entenderla desde el punto de vista, no slo de las relaciones verticales entre
colonizador y colonizado, sino tambin de cmo stas y otras formas de
relaciones de poder se vieron siempre desplazadas y descentradas por otra
serie de vectores -las conexiones transversales entre y a travs de las fron-
teras de los Estados nacin y las interrelaciones global/local, que no pueden
interpretarse a partir de la plantilla de un Estado nacin. Si la periodiza-
cin de lo postcolonial constituye un verdadero desafo es en esta
reconstitucin de los campos epistmicos y de poder/saber alrededor de las
relaciones de globalizacin, y a travs de sus distintas formas histricas.
132 Estudios posteoloniales
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al limite
Sin embargo, esta cuestin apenas aflora en ninguna de las crticas qUE
han hecho. Y cuando lo hace [como sucede en el artculo de Dirlik,
Postcolonial Aura (El aura de lo postcolonial)], sus efectos son contrae
rios para la lnea argumental, tal y como espero demostrar ms adelan
ms, dira, saltndome por un momento varias etapas, que si lo post
nial ha podido entrar en sintona, con tanta sensibilidad, precisament,
esas dimensiones que, por eemplo, le resultan tan problemticas a SI
(cuestiones de hibridismo, sincretismo, de indecidibilidad cultural, as (
las compleidades de la identificacin diasprica que interrumpen
retorno a historias originales cerradas y centradas desde el punl
vista tnico), es precisamente gracias a esta reorganizacin a travs I
global. Entendida en su contexto global y transcultural, la colonizaci
tornado el absolutismo tnico en una estrategia cultural cada vez ms iJ
tenible. Ha hecho de las propias colonias y, an ms, de grandes exte
nes del mundo postcolonial regiones ya-desde-siempre diasprica:
relacin con lo que podra pensarse como sus culturas de origen. La idl
que slo las ciudades multiculturales del Primer Mundo estn diasporizc
es una fantasa que slo pueden sostener quienes nunca han vivido en los (
cios hibridados de una ciudad del Tercer Mundo denominada colonial
En este momento postcolonial, estos movimientos transversales, t
nacionales y transculturales, que estuvieron siempre inscritos en la his
de la colonizacin, pero quedaron cuidadosamente sobrescritos pOI
mas ms binarias de narrativizacin, se han presentado, desde luego,
nuevas formas para trastocar las relaciones establecidas de dominacin
resistencia inscritas en otras formas de vivir y contar estas histc
Recolocan y desplazan la diferencia sin superarla en el sentido h e ~
no. Shohat observa que el nfasis antiesencialista del discurso post,
nia! a veces parece definir todo intento de recuperar o inscribir un pa
comunitario como una forma de idealizacin, a pesar de su import
como lugar de resistencia y de identidad colectiva. Plantea un argum
muy vlido, a saber, que este pasado podra manearse de otro modo, n<
como etapa fetichizada y esttica que habra que reproducir literalm
sino como series fragmentadas de memorias y experiencias narrad,
Estara de acuerdo con este argumento. Pero esto supone tomarse en
las dobles inscripciones del encuentro colonizador, el carcter dialgic
su alteridad, el carcter especfico de su diferencia y la centralidad d
cuestiones de narracin e imaginario en la lucha poltica.
22
Y, sin emb<
21 E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.
22 Vase, por ejemplo, S. Hall, Cultural Identity and Diaspora, en J. Rutheford (ed.), Jd
Londres, Lawrence y Wishart, 1990.
I
133
J2 Estudios postcoloniales
lvertira orgnicamente en la matriz de aqulla). En la narracin reor
zada de lo postcolonial, la colonizacin toma el lugar y la importancia
un gran acontecimiento histrico-mundial rompedor y de amplio alcan
Por colonizacin, lo postcolonial se refiere a algo ms que al domi
directo sobre determinadas reas del mundo por parte de las potencias
periales. Creo que quiere denotar todo el proceso de expansin, explora
n, conquista, colonizacin y hegemonizacin imperial que constituy la
Ira externa, el afuera constitutivo, de la modernidad europea y, ms
de, capitalista occidental despus de 1492.
Esta renarrativizacin desplaza la historia de la modernidad capitalis
de su centramiento europeo a sus dispersas periferias globales; de la
:fica evolucin a la violencia impuesta; de la transicin del feudalismo al
)italismo (que desempe un papel tan de talismn, por ejemplo, en el
lrxismo occidental) a la formacin del mercado mundial, por utilizar por
momento trminos rpidos; o, ms bien, a nuevas formas de conceptua
lcin de la relacin entre estos diferentes acontecimientos -de las per
'ables fronteras interior/exterior de la modernidad capitalista global y
lergente. En realidad, el elemento caracterstico de una periodizacin
:>stcolonial es la reformulacin retrospectiva de la Modernidad dentro
1marco de la globalizacin en todos sus diferentes momentos y formas de
Jtura (de la entrada portuguesa en el Ocano ndico y la conquista del
Levo Mundo a la internacionalizacin de los mercados financieros y de los
jos de informacin). En este sentido, lo postcolonial marca una inte
[pcin crtica en toda esa grandilocuente narracin historiogrfica que,
la historiografa liberal y en la sociologa histrica weberiana, as como
las tradiciones dominantes del marxismo occidental, ha dado a esta
nensin global una presencia subordinada en una historia que, en esen
, poda ser contada desde dentro de sus parmetros europeos.
La colonizacin, entendida o reinterpretada en este sentido, slo era inte
ible como un acontecimiento de trascendencia global -con lo que no se
,igna su carcter universal y totalizador, sino dislocado y diferenciado. Es
:ir, entonces haba que entenderla y desde luego ahora slo era posible
:enderla desde el punto de vista, no slo de las relaciones verticales entre
onizador y colonizado, sino tambin de cmo stas y otras formas de
3.ciones de poder se vieron siempre desplazadas y descentradas por otra
ie de vectores -las conexiones transversales entre y a travs de las fron
as de los Estados nacin y las interrelaciones global/local, que no pueden
erpretarse a partir de la plantilla de un Estado nacin. Si la periodiza
n de lo postcolonial constituye un verdadero desafo es en esta
onstitucin de los campos epistmicos y de poder/saber alrededor de las
3.ciones de globalizacin, y a travs de sus distintas formas histricas.
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite
Sin embargo, esta cuestin apenas aflora en ninguna de las crticas que se le
han hecho. Y cuando lo hace [como sucede en el artculo de Dirlik, The
Postcolonial Aura (El aura de lo postcolonial)], sus efectos son contradicto
rios para la lnea argumental, tal y como espero demostrar ms adelante. Es
ms, dira, saltndome por un momento varias etapas, que si lo postcolo
nial ha podido entrar en sintona, con tanta sensibilidad, precisamente con
esas dimensiones que, por ejemplo, le resultan tan problemticas a Shohat
(cuestiones de hibridismo, sincretismo, de indecidibilidad cultural, as como
las complejidades de la identificacin diasprica que interrumpen todo
retorno a historias originales cerradas y centradas desde el punto de
vista tnico), es precisamente gracias a esta reorganizacin a travs de lo
global. Entendida en su contexto global y transcultural, la colonizacin ha
tornado el absolutismo tnico en una estrategia cultural cada vez ms insos
tenible. Ha hecho de las propias colonias y, an ms, de grandes extensio
nes del mundo postcolonial regiones ya-desde-siempre diaspricas en
relacin con lo que podra pensarse como sus culturas de origen. La idea de
que slo las ciudades multiculturales del Primer Mundo estn diasporizadas
es una fantasa que slo pueden sostener quienes nunca han vivido en los espa
cios hibridados de una ciudad del Tercer Mundo denominada colonia!.
En este momento postcolonia!, estos movimientos transversales, trans
nacionales y transculturales, que estuvieron siempre inscritos en la historia
de la colonizacin, pero quedaron cuidadosamente sobrescritos por for
mas ms binarias de narrativizacin, se han presentado, desde luego, bajo
nuevas formas para trastocar las relaciones establecidas de dominacin y de
resistencia inscritas en otras formas de vivir y contar estas historias.
Recolocan y desplazan la diferencia sin superarla en el sentido hegelia
no. Shohat observa que el nfasis antiesencialista del discurso postcolo
nia]" a veces parece definir todo intento de recuperar o inscribir un pasado
comunitario como una forma de idealizacin, a pesar de su importancia
como lugar de resistencia y de identidad colectiva. Plantea un argumento
muy vlido, a saber, que este pasado podra manejarse de otro modo, no [oo.]
como etapa fetichizada y esttica que habra que reproducir literalmente,
sino como series fragmentadas de memorias y experiencias narradas.2!
Estara de acuerdo con este argumento. Pero esto supone tomarse en serio
las dobles inscripciones del encuentro colonizador, el carcter dialgico de
su alteridad, el carcter especfico de su diferencia y la centralidad de las
cuestiones de narracin e imaginario en la lucha poltica.
22
Y, sin embargo,
21 E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.
22 Vase, por ejemplo, S. Hall, Cultural Identity and Diaspora, en J. Rutheford (ed.), Identity,
I.ondres, Lawrence y Wishart, 1990.
23 H. Bhabha, The Location oi Culture, Londres, Routledge, 1994.
24 M. L. Pratt, Imperial Eyes, Travel Writing and Transcu/turation, Londres y Nueva York,
Routledge, 1992.
no es precisamente esto lo que se pretende cuando se piensan las conse-
cuencias culturales del proceso colonizador de forma diasprica, bajo for-
mas no originarias -es decir, a travs y no alrededor del hibridismo? No
implica un intento de pensar las cuestiones del poder cultural y la lucha
poltica desde dentro en vez de a contrapelo de 10 postcolonial?
La manera en que se viva la diferencia en las sociedades colonizadas
despus de la ruptura violenta y abrupta de la colonizacin era y tena que
ser tajantemente distinta a cmo habra sido de haberse desarrollado estas
culturas aisladas unas de otras. A partir de este punto de inflexin en las
ltimas dcadas del siglo Xv, no hay, por supuesto, ningn tiempo nico,
homogneo y vaco (occidental>. Pero existen las condensaciones y elipses
que surgen cuando todas las temporalidades diferentes, an mantenindo-
se presentes y reales en sus efectos diferenciales, se ven asimismo con-
vocadas en relacin con los efectos sobredeterminantes de las temporalidades
y los sistemas de representacin y poder eurocntricos, lo cual provoca una
ruptura en su seno, y, al mismo tiempo, deben marcar su diferencia en los
trminos determinados por estos mismos efectos. Esto es lo que se quiere
decir cuando se sita la colonizacin en el marco de la globalizaciD o,
ms bien, cuando se afirma que lo que distingue la modernidad es este
carcter sobredeterminado, suturado y suplementario de sus temporalidades.
El hibridismo, el sincretismo, las temporalidades multidimensionales, las
dobles inscripciones de los tiempos colonial y metropolitano, el trfico cul-
tural de doble direccin caracterstico de las zonas de contacto de las ciudades
de los colonizados mucho antes de que stas se convirtiesen en los tropos
caractersticos de las ciudades de lo colonizadon>, las formas de traduccin
y transculturacin que han caracterizado la relacin colonial desde sus
etapas ms tempranas, las abdicaciones y las posiciones de en medio, los
aqus-y-alls, marcan las aporias y las reduplicaciones cuyos intersticios
los discursos coloniales siempre han logrado manejar y sobre los que
Homi Bhabha ha escrito con una lucidez tan penetrante.
23
Huelga decir
que, desde luego, todos estos procesos deben situarse siempre dentro y
contra las relaciones discursivas sobredeterminantes de poder/saber que
cosan o ataban los regmenes imperiales. Son los tropos de la suplemen-
tariedad y la diffrance dentro de un sistema global desplazado pero
suturado que no surgi o no pudo surgir sino tras el comienzo de ese
proceso expansionista colonizador que Mary Louise Pratt denomina la
aventura euroimperia}.24
Cu;indo fue lo postcolonial? Pensar al limite
Desde el siglo XVI, estas temporalidades e historias diferenciales SE
visto violenta e irrevocablemente atadas al mismo yugo. Esto a ]
seguro no significa que hayan sido nunca o que sean lo mismo. Sw
yectorias en extremo desiguales, que constituyeron la base mism.
antagonismo poltico y la resistencia cultural, han sido sin emb
imposibles de desanudar, conceptualizar o narrar como entidades
renciadas: a pesar de que fuera precisamente esto lo que la tradicin
toriogrfica occidental dominante intentara hacer con frecueJ
Ningn lugar, ni el all ni el aqu, en su autonoma e in-difen
fantaseadas, poda desarrollarse sin tener en cuenta a sus pares
otros abyectos. La idea misma de una identidad cultural autn(
autoproducida e idntica a s misma, al igual que la de una econ(
autosuficiente o la de una forma de gobierno absolutamente sobeI
deba de hecho construirse discursivamente en y a travs de el Otrl
travs de un sistema de semejanzas y diferencias, a travs del juego (
diffrance y de la tendencia de estos significantes fijos a flotar, a desl
se pendiente abajo. El Otro dej de ser un trmino fijado en un l u ~
en un tiempo exteriores al sistema de identificacin y se convirti
cambio, en un afuera constitutivo simblicamente marcado, en
posicionalidad de marcacin diferencial dentro de una cadena discur:
Es posible, ahora, hacerse la pregunta antes planteada sobre la o
sin de lo postcoloniah> por el tiempo eurocntrico. La Ilustracin
parece, en el discurso de lo postcolonial, en una posicin descentr
en tanto que representa un desplazamiento epistmico crucial de
del proceso colonizador, entendido en este sentido amplio, cuyos (
tos discursivos, de poder/saber, siguen dejndose sentir (cmo p
ser de otro modo, en unos discursos occidentales dominados pe
Ciencia y las Ciencias Sociales?). Hasta la Ilustracin, se haba tendi
conceptualizar la diferencia desde el punto de vista de diferentes
nes del ser -son Verdaderos Hombres?, fue la pregunta
Seplveda le plante a Bartolom de Las Casas en el clebre debat
Valladolid en 1550 ante Carlos V. En cambio, bajo el ojo panptico y
versalizador de la Ilustracin, todas las formas de vida humana qm
insertas dentro del campo universal de un solo orden del ser, de m
ra que la diferencia se reestructura para convertirse en la marcaci,
remarcacin constante de posiciones dentro de un solo sistema discl
va (diffrance). Este proceso queda organizado por esos mecanis
cambiantes de otredad, alteridad y exclusin y por los tropos del
chismo y la patologizacin que se requieren si se quiere que la dife
cia llegue a fijarse y consolidarse dentro de un discurso unificado
civilizacin. Mecanismos y tropos constitutivos en la produccin sin
lica de un afuera constitutivo, que, sin embargo, se neg en 1
Estudios postcoloniales
134
135
4
Estudios posteolomales
es precisamente esto lo que se pretende cuando se piensan las conse
1cias culturales del proceso colonizador de forma diasprica, bajo for
,no originarias -es decir, a travs y no alrededor del hibridismo? No
lica un intento de pensar las cuestiones del poder cultural y la lucha
tica desde dentro en vez de a contrapelo de lo postcolonial?
"a manera en que se viva la diferencia en las sociedades colonizadas
:Jus de la ruptura violenta y abrupta de la colonizacin era y tena que
tajantemente distinta a cmo habra sido de haberse desarrollado estas
uras aisladas unas de otras. A partir de este punto de inflexin en las
mas dcadas del siglo XV, no hay, por supuesto, ningn tiempo nico,
10gneo y vaco (occidental>. Pero existen las condensaciones y elipses
surgen cuando todas las temporalidades diferentes, an mantenindo
presentes y reales en sus efectos diferenciales, se ven asimismo con
adas en relacin con los efectos sobredeterminantes de las temporalidades
s sistemas de representacin y poder eurocntricos, lo cual provoca una
tura en su seno, y, al mismo tiempo, deben marcar su diferencia en los
ninos determinados por estos mismos efectos. Esto es lo que se quiere
ir cuando se sita la colonizacin en el marco de la globalizacin o,
; bien, cuando se afirma que lo que distingue la modernidad es este
cter sobredeterminado, suturado y suplementario de sus temporalidades.
bridismo, el sincretismo, las temporalidades multidimensionales, las
,les inscripciones de los tiempos colonial y metropolitano, el trfico cul
11 de doble direccin caracterstico de las zonas de contacto de las ciudades
os colonizados mucho antes de que stas se convirtiesen en los tropos
lctersticos de las ciudades de lo colonizador, las formas de traduccin
ansculturacin que han caracterizado la relacin coloniah> desde sus
)as ms tempranas, las abdicaciones y las posiciones de en medio, los
s-y-alls, marcan las aporas y las reduplicaciones cuyos intersticios
discursos coloniales siempre han logrado manejar y sobre los que
ni Bhabha ha escrito con una lucidez tan penetrante.
23
Huelga decir
, desde luego, todos estos procesos deben situarse siempre dentro y
tra las relaciones discursivas sobredeterminantes de poder/saber que
an o ataban los regmenes imperiales. Son los tropos de la suplemen
edad y la diffrance dentro de un sistema global desplazado pero
lrado que no surgi o no pudo surgir sino tras el comienzo de ese
ceso expansionista colonizador que Mary Louise Pratt denomina la
ntura euroimperiaU
4
. Bhabha, The Locatio11 o/Culture, Londres, Routledge, 1994.
1. 1. Pratt, <<Imperial Eyes, Travel Writi11g a11d Tra11sculturatio11, Londres y Nueva York,
:ledge, 1992.
Cundo fue lo posteolonial? Pensar al lmite
Desde el siglo XVI, estas temporalidades e historias diferenciales se han
visto violenta e irrevocablemente atadas al mismo yugo. Esto a buen
seguro no significa que hayan sido nunca o que sean lo mismo. Sus tra
yectorias en extremo desiguales, que constituyeron la base misma del
antagonismo poltico y la resistencia cultural, han sido sin embargo
imposibles de desanudar, conceptualizar o narrar como entidades dife
renciadas: a pesar de que fuera precisamente esto lo que la tradicin his
toriogrfica occidental dominante intentara hacer con frecuencia.
Ningn lugar, ni el all ni el aqu, en su autonoma e in-diferencia
fantaseadas, poda desarrollarse sin tener en cuenta a sus pares y/u
otros abyectos. La idea misma de una identidad cultural autnoma,
autoproducida e idntica a s misma, al igual que la de una economa
autosuficiente o la de una forma de gobierno absolutamente soberana,
deba de hecho construirse discursivamente en y a travs de el Otro, a
travs de un sistema de semejanzas y diferencias, a travs del juego de la
diffrance y de la tendencia de estos significantes fijos a flotar, a deslizar
se pendiente abajo. El Otro dej de ser un trmino fijado en un lugar y
en un tiempo exteriores al sistema de identificacin y se convirti, en
cambio, en un afuera constitutivo simblicamente marcado, en una
posicionalidad de marcacin diferencial dentro de una cadena discursiva.
Es posible, ahora, hacerse la pregunta antes planteada sobre la obse
sin de 10 postcoloniah> por el tiempo eurocntrico. La Ilustracin rea
parece, en el discurso de lo postcoloniah>, en una posicin descentrada,
en tanto que representa un desplazamiento epistmico crucial dentro
del proceso colonizador, entendido en este sentido amplio, cuyos efec
tos discursivos, de poder/saber, siguen dejndose sentir (cmo poda
ser de otro modo, en unos discursos occidentales dominados por la
Ciencia y las Ciencias Sociales?). Hasta la Ilustracin, se haba tendido a
conceptualizar la diferencia desde el punto de vista de diferentes rde
nes del ser -son Verdaderos Hombres?, fue la pregunta que
Seplveda le plante a Bartolom de Las Casas en el clebre debate de
Valladolid en 1550 ante Carlos V. En cambio, bajo el ojo panptico y uni
versalizador de la Ilustracin, todas las formas de vida humana quedan
insertas dentro del campo universal de un solo orden del ser, de mane
ra que la diferencia se reestructura para convertirse en la marcacin y
remarcacin constante de posiciones dentro de un solo sistema discursi
vo (diffrance). Este proceso queda organizado por esos mecanismos
cambiantes de otredad, alteridad y exclusin y por los tropos del feti
chismo y la patologizacin que se requieren si se quiere que la diferen
cia llegue a fijarse y consolidarse dentro de un discurso unificado de
civilizacin. Mecanismos y tropos constitutivos en la produccin simb
lica de un afuera constitutivo, que, sin embargo, se neg en todo
1 136
Estudios posteoloniales
momento a quedar fijado en un lugar y que siempre volva y vuelve, en
mayor medida an en la actualidad, a escurrirse a travs de las fronte
ras porosas o invisibles para generar perturbaciones y alteraciones
desde dentro.
25
El argumento no es que, a partir de entonces, todo se ha mantenido igual
-la colonizacin repitindose en perpetuidad hasta el final de los tiempos.
Ms bien, lo que se est diciendo es que la colonizacin reconfigur la ima
gen del terreno de manera que, desde entonces, la idea misma de un mundo
de identidades separadas, de culturas y economas aisladas o separables y
autosuficientes se ha visto obligada a ceder ante distintos paradigmas conce
bidos para aprehender estas formas diferentes, pero conectadas, de relacin,
interconexin y discontinuidad. sta fue la forma especfica de disemina
cin-y-condensacin que la colonizacin puso en marcha. Lo caracterstico
del discurso de lo postcolonia},> desde el punto de vista conceptual es este
modo de privilegiar esa dimensin ausente o minimizada en la narracin
oficial de la colonizacin. Aunque en casi todos los dems aspectos las for
mas particulares de inscripcin y sujecin de la colonizacin variaron de
una regin del globo a otra, es preciso tambin caracterizar, al lado de sus
pluralidades y multiplicidades, cruda pero contundentemente, sus efectos
generales desde el punto de vista terico. Esto es, a mi juicio, lo que hace el
anmalo significante colonial en el concepto de lo postcolonial.
Qu decir entonces de la cuestin ms perturbadora del prefijo, el
pos? Shohat, por ejemplo, reconoce que el pos designa tanto el cierre
de determinado acontecimiento o poca histrica como un paso ms all
[oo.] una discusin de determinado movimiento intelectua},>.26 Esta autora
prefiere claramente este segundo significado al primero. Para Peter Hulme,
sin embargo, el pos de lo postcolonia},>:
Tiene dos dimensiones que se mantienen en tensin entre s: una dimensin
temporal en la que hay una relacin puntual en el tiempo entre, por ejemplo,
una colonia y un Estado postcolonial; y una dimensin crtica en la que, por
ejemplo, nace una teora de la postcolonialidad gracias a la crtica de un cor
pus terico.
27
25 E. Laclau, New Reflections on the Revolution of Our Time, Londres, Verso, 1990 ledo cast.:
Nuevas reflexiones sobre la revolucin de nuestro tiempo, Buenos Aires, Nueva Visin, 2000]; J.
Butler, Bodies That Matter, Londres, Routledge, 1993 ledo cast.: Cuerpos que importan. Los lmites
materiales y discursivos del sexo, Buenos Aires, Paids, 2002].
26 E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.
27 P. Hulme, lncluding America, op. cit.
Cundo fue lo posteoloniaP Pensar al lmite
Adems, para Hulme, esta tensin es productiva, mientras que para Shohat
duce una ambivalencia estructural. En este sentido, esta autora parece sost,
que lo postcolonial es diferente de otros posts, al intentar ser al mismo ti
po epistmico y cronolgico. Lo postcolonial pretendera, pues, desbai
tanto el paradigma como el momento cronolgico de lo colonial.
Sin embargo, a mi parecer lo postcolonial, en este sentido, no es dHe
te de otros posts. No slo es despus, sino tambin <<ir ms all d
colonial, del mismo modo que el postmodernismo es a la vez <<ir ms a
y despus del modernismo y el postestructuralismo sigue cronolg
mente y logra sus frutos tericos a costa del estructuralismo. El tema:
de fondo es si, en efecto, es posible separar estos dos momentos y qu iro
cara una separacin as en relacin con cmo se est conceptualizand
propia colonizacin. El colonialismo hace referencia a un momento
trico especfico (complejo y diferenciado, tal y como hemos intentado iJ
car); pero fue siempre tambin un modo de presentar o narrar una hist,
y su valor descriptivo estuvo enmarcado en todo momento dentro de
paradigma definitorio y terico especfico. La propia sucesin de trmi
que se han acuado para hacer referencia a este proceso -colonizac
imperialismo, neocolonial, dependencia, Tercer Mundo- demuestre
punto hasta el cual cada trmino descriptivo aparentemente inocente po
ba tras de s un poderoso bagaje epistemolgico, conceptual y, de he(
poltico: el punto hasta el cual, en suma, hay que entender cada uno de el
trminos desde un punto de vista discursivo. A decir verdad, la distinc
que esta crtica parece estar intentando hacer valer entre poder y sal:
es exactamente lo que el discurso de lo postcolonial (o, ms bien, lo que
pensamiento discursivo tanto de <<10 colonia},> como de lo postcolonial
desplazado. Con la colonizacin y, por consiguiente, con lo pOStCl
nia},>, estamos irrevocablemente inmersos en un campo de fuerzas
poder/saber. Lo que se rechaza es justo la distincin falsa e inhabilitad
entre la colonizacin como sistema de gobierno, de poder y de explotac
y la colonizacin como sistema de conocimiento y de representacin. El
medida en que las relaciones que caracterizaron lo colonia},> ya no OCU]
el mismo lugar y posicin relativa, nosotros podemos no slo oponern(
ellas, sino tambin criticarlas, deconstruirlas e intentar ir ms all de el
Pero qu se puede querer decir exactamente con este despus y 1
<<ir ms all? Shohat sostiene que [l]a operacin de privilegiar y a la
distanciar el relato colonial, yendo ms all de l, estructura el marco de
medio" que caracteriza lo Ipostcolonial".2B Esta autora no se muestra n
28 E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.
2H E. Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.
Adems, para Hulme, esta tensin es productiva, mientras que para Shohat pro-
duce una ambivalencia estructural. En este sentido, esta autora parece sostener
que lo postcolonia],> es diferente de otros posts, al intentar ser al mismo tiem-
po epistmico y cronolgico. Lo postcolonia],> pretendera, pues, desbancar
tanto el paradigma como el momento cronolgico de lo colonia],>.
Sin embargo, a mi parecer lo postcolonial, en este sentido, no es diferen-
te de otros posts. No slo es despus, sino tambin <<ir ms all de lo
colonial, del mismo modo que el postmodernismo es a la vez <<ir ms all
y despus del modernismo y el postestructuralismo sigue cronolgica-
mente y logra sus frutos tericos a costa del estructuralismo. El tema ms
de fondo es si, en efecto, es posible separar estos dos momentos y qu impli-
cara una separacin as en relacin con cmo se est conceptualizando la
propia colonizacin. El colonialismo hace referencia a un momento his-
trico especfico (complejo y diferenciado, tal y como hemos intentado indi-
car); pero fue siempre tambin un modo de presentar o narrar una historia
y su valor descriptivo estuvo enmarcado en todo momento dentro de un
paradigma definitorio y terico especfico. La propia sucesin de trminos
que se han acuado para hacer referencia a este proceso -colonizacin,
imperialismo, neocolonia], dependencia, Tercer Mundo- demuestra el
punto hasta el cual cada trmino descriptivo aparentemente inocente porta-
ba tras de s un poderoso bagaje epistemolgico, conceptual y, de hecho,
poltico: el punto hasta el cual, en suma, hay que entender cada uno de estos
trminos desde un punto de vista discursivo. A decir verdad, la distincin
que esta crtica parece estar intentando hacer valer entre poden> y saber
es exactamente lo que el discurso de lo postcolonial (o, ms bien, lo que un
pensamiento discursivo tanto de <<lo colonia],> como de <<lo postcolonia], ha
desplazado. Con la colonizacin y, por consiguiente, con lo postcolo-
nial, estamos irrevocablemente inmersos en un campo de fuerzas de
poder/saber. Lo que se rechaza es justo la distincin falsa e inhabilitadora
entre la colonizacin como sistema de gobierno, de poder y de explotacin
y la colonizacin como sistema de conocimiento y de representacin. En la
medida en que las relaciones que caracterizaron lo colonial ya no ocupan
el mismo lugar y posicin relativa, nosotros podemos no slo oponernos a
ellas, sino tambin criticarlas, deconstruirlas e intentar ir ms all de ellas.
Pero qu se puede querer decir exactamente con este despus y este
ir ms all? Shohat sostiene que <<[l]a operacin de privilegiar y a la vez
distanciar el relato colonial, yendo ms all de l, estructura el marco de "en
medio" que caracteriza lo "postcolonial".28 Esta autora no se muestra muy
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Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite
. Laclau, New Reflections on the Revolution o/Our Time, Londres, Verso, 1990 red. cast.:
laS reflexiones sobre la revolucin de nuestro tiempo, Buenos Aires, Nueva Visin, 2000]; J.
Bodies That Matter, Londres, Routledge, 1993 red. cast.: Cuerpos que importan. Los limites
riales y discursivos del sexo, Buenos Aires, Paids, 2002].
, Shohat, Notas sobre lo "postcolonial", op. cit.
Hulme, <<Including America, op. cit,
Estudios posteoloniales
lento a quedar fijado en un lugar y que siempre volva y vuelve, en
Jr medida an en la actualidad, a escurrirse a travs de las fronte-
porosas o invisibles para generar perturbaciones y alteraciones
e dentro.
25
1argumento no es que, a partir de entonces, todo se ha mantenido igual
colonizacin repitindose en perpetuidad hasta el final de los tiempos.
bien, lo que se est diciendo es que la colonizacin reconfigur la ima-
:lel terreno de manera que, desde entonces, la idea misma de un mundo
lentidades separadas, de culturas y economias aisladas o separables y
suficientes se ha visto obligada a ceder ante distintos paradigmas conce-
s para aprehender estas formas diferentes, pero conectadas, de relacin,
'conexin y discontinuidad. sta fue la forma especfica de disemina-
-y-condensacin que la colonizacin puso en marcha. Lo caracterstico
liscurso de lo postcolonial desde el punto de vista conceptual es este
.0 de privilegiar esa dimensin ausente o minimizada en la narracin
al de la colonizacin. Aunque en casi todos los dems aspectos las for-
particulares de inscripcin y sujecin de la colonizacin variaron de
regin del globo a otra, es preciso tambin caracterizar, al lado de sus
alidades y multiplicidades, cruda pero contundentemente, sus efectos
desde el punto de vista terico. Esto es, a mi juicio, lo que hace el
malo significante colonial en el concepto de lo postcolonial.
Qu decir entonces de la cuestin ms perturbadora del prefijo, el
st? Shohat, por ejemplo, reconoce que el post designa tanto el cierre
leterminado acontecimiento o poca histrica como un paso ms all
una discusin de determinado movimiento intelectual.26 Esta autora
iere claramente este segundo significado al primero. Para Peter Hulme,
el post de lo postcolonial:
Tiene dos dimensiones que se mantienen en tensin entre s: una dimensin
temporal en la que hay una relacin puntual en el tiempo entre, por ejemplo,
una colonia y un Estado postcolonial; y una dimensin crtica en la que, por
ejemplo, nace una teora de la postcolonialidad gracias a la crtica de un cor-
pus terico."
,
]
138
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite
Estudios posteoloniales
favorable a esta indecidibilidad. Pero es posible sostener que la tensin entre
lo epistemolgico y lo cronolgico no es inhabilitadora sino productiva.
Despus significa en el momento que sigue a ese momento (lo colonial) en
el que la relacin colonial era dominante. No significa, tal y como intenta
mos demostrar antes, que lo que hemos denominado las secuelas del
dominio colonial hayan quedado de algn modo suspendidas. Desde luego
no significa que hayamos pasado de un rgimen de poder-saber a una zona
temporal sin poder y libre de conflictos. Sin embargo, reclama tambin su
lugar en la medida en que otras nuevas configuraciones, vinculadas pero
an emergentes, de relaciones de poder-saber estn empezando a dejar
sentir sus efectos propios y especficos. Este modo de conceptualizar el des
plazamiento entre estos paradigmas -no como una ruptura epistemol
gica en el sentido aUhusseriano/estructuralista, sino ms en analoga con lo
que Gramsci llamaba un movimiento de deconstruccin-reconstruccin
o lo que Derrida, en un sentido ms deconstructivo, denomina doble ins
cripcin - es caracterstico de todos los posts.
Gramsci, en referencia a las transformaciones en el campo del sentido
comn prctico, comentaba que haba que pensarlas como:
Un proceso de diferenciacin y de cambio en el peso relativo que poseen los elementos
en la antigua ideologa [... ]10 que era secundario o incluso fortuito, cobra una impor
tancia fundamental, se convierte en el ncleo de un nuevo conjunto doctrinal e ideol
gico. El antiguo colectivo se desintegrar en sus elementos contradictorios, de manera
que los elementos subordinados entre ellos puedan desarrollarse socialmente [...].29
Lo que estas descripciones tericas estn intentado construir, en maneras
diferentes, es una idea de un desplazamiento o transicin conceptualizada
como reconfiguracin de un campo, y no como un movimiento de trascen
dencia lineal entre dos estados mutuamente excluyentes. Estas transforma
ciones no slo no estn consumadas sino que puede que el mejor modo de
aprehenderlas no sea desde un paradigma que presupone que todos los
cambios histricos importantes estn dirigidos por una lgica determinista
hacia un fin teleolgico. Lata Mani y Ruth Frankenberg establecen una dis
tincin fundamental entre una transicin decisiva (sin duda la postcolo
nia! lo es) y una transicin definitiva. En otras palabras, todos los con
ceptos en lo postcolonial, al igual que en el discurso general de los
posts, estn operando, tal y como lo expresara Derrida, bajo tachadu
ra. Se han visto sometidos a una crtica profunda y concienzuda, que ha
29 A. Gramsci, Quaderni III (1875), citado en C. Mouffe, Gramsci and Marxist Theory, Londres,
Lawrence and Wishart, 1979. Vase tambin S. Hall, The Hard Road to Renewal. Thatcherism and
the Crisis of the Left, Londres, Verso, 1988, p. 138.
puesto en evidencia que sus presupuestos son un conjunto de efect05
dacionales. Pero esta deconstruccin no los abole, en el clsico movim
de sntesis superadora, de Aufhebung. Los deja como nicos instrumer
herramientas conceptuales con los que pensar sobre el presente -pere
si se utlizan en su forma deconstruida. Son, por utilizar otra formule
ms heideggeriana, que, por ejemplo, Iain Chambers prefiere, una pr
cia cuya existencia est en suspenso.30
En un intercambio ya clebre sobre pensar al lmite -a mi juicic
buena descripcin del estatus de lo postcolonial como episteme er
macin-, Derrida defini el lmite del discurso filosfico como el
me, funcionamiento dentro de un sistema de limitaciones fundamen
de oposiciones conceptuales, fuera de las cuales [la filosofa] se 1
impracticable. Habl de un gesto necesariamente doble [...] marcac
determinados puntos por una tachadura que deja leer lo que oblitera, iI
biendo violentamente en el texto lo que intentaba ordenarlo desde fue
de tratar de respetar lo ms rigurosamente posible el juego interno, re.
do, de estos filosofemas [...] haciendo que se deslicen [... ] hasta el pun
su no pertinencia, su agotamiento, su cierre.
Deconstruif la filosofa sera as pensar la genealoga estructurada d
conceptos de la manera ms fiel, ms interior, pero al mismo tiempo,
un cierto exterior incalificable por ella, innombrable, determinar lo qUi
historia ha podido disimular o prohibir [... ]. [... ] por esta circulacin a
fiel y violenta entre el adentro y el afuera de la filosofa [... ] se produ
cierto trabajo textual [.. .]."
Cuando su interlocutor, Ronse, le pregunt si podra haber por este n
una superacin de la filosofa, Derrida observ:
No hay trasgresin si se entiende por ello una pura y simple in:
cin en un ms all de la metafsica [...]. Pero, por medio del tr,
que se hace de una y otra parte del lmite, el campo interior se n
fica y se produce una trasgresin que, por consiguiente, no es
absoluto presente como unjait accompli [hecho consumado].32
30 1. Chambers, Migrancy, Culture, Identity, Londres, Routledge, 1994 red. cast.: Migraci
tum, identidad, Buenos Aires, Amorrortu, 1995].
31 J. Derrida, Positions, 1981 red. cast.: Posiciones, Valencia, Pre-Textos, 1976, p. 12-13 (tl
cin corregida)].
32 Ibidem [p. 18-19 en ed. cast.].
'le. Gramsci, Quaderni III (1875), citado en C. Mouffe, Gramsci and Marxist Theory, Londres,
vrence and Wishart, 1979. Vase tambin S. Hall, The Hard Road to Renewal. Thatcherism and
Crisis of the Left, Londres, Verso, 1988, p. 138.
Un proceso de diferenciacin y de cambio en el peso relativo que poseen los elementos
en la antigua ideologa [...] lo que era secundario o incluso fortuito, cobra una impor-
tancia fundamental, se convierte en el ncleo de un nuevo conjunto doctrinal e ideol-
gico. El antiguo colectivo se desintegrar en sus elementos contradictorios, de manera
que los elementos subordinados entre ellos puedan desarrollarse socialmente [...]."
139
Cundo fue lo postcolonial? Pensar allmire
No hay trasgresin si se entiende por ello una pura y simple instala-
cin en un ms all de la metafsica [... ]. Pero, por medio del trabajo
que se hace de una y otra parte del lmite, el campo interior se modi-
fica y se produce una trasgresin que, por consiguiente, no est en
absoluto presente como unjait accompli [hecho consumado].32
Deconstruir la filosofa sera as pensar la genealoga estructurada de sus
conceptos de la manera ms fiel, ms interior, pero al mismo tiempo, desde
un cierto exterior incalificable por ella, innombrable, determinar lo que esta
historia ha podido disimular o prohibir [... ]. [...] por esta circulacin a la vez
fiel y violenta entre el adentro y el afuera de la filosofa [oo.] se produce un
cierto trabajo textual [... ].31
301. Chambers, Migrancy, Culture, Identity, Londres, Routledge, 1994 ledo cast.: Migracin, cul-
tura, identidad, Buenos Aires, Amorrortu, 1995].
31 J. Derrida, Positions, 1981 ledo cast.: Posiciones, Valencia, Pre-Textos, 1976, p. 12-13 (traduc-
cin corregida)].
:>2 Ibidem [p. 18-19 en ed. cast.].
puesto en evidencia que sus presupuestos son un conjunto de efectos fun-
dacionales. Pero esta deconstruccin no los abole, en el clsico movimiento
de sntesis superadora, de Aujhebung. Los deja como nicos instrumentos y
herramientas conceptuales con los que pensar sobre el presente -pero slo
si se utilizan en su forma deconstruida. Son, por utilizar otra formulacin,
ms heideggeriana, que, por ejemplo, Iain Chambers prefiere, una presen-
cia cuya existencia est en suspenso.30
En un intercambio ya clebre sobre pensar al lmite - a mi juicio una
buena descripcin del estatus de lo postcoloniah> como episteme en-for-
macin-, Derrida defini el lmite del discurso filosfico como episte-
me, funcionamiento dentro de un sistema de limitaciones fundamentales,
de oposiciones conceptuales, fuera de las cuales [la filosofa] se torna
impracticable. Habl de un gesto necesariamente doble [...] marcado en
determinados puntos por una tachadura que deja leer lo que oblitera, inscri-
biendo violentamente en el texto lo que intentaba ordenarlo desde fuera y
de tratar de respetar lo ms rigurosamente posible el juego interno, regula-
do, de estos filosofemas [oo.] haciendo que se deslicen [...] hasta el punto de
su no pertinencia, su agotamiento, su cierre.
Cuando su interlocutor, Ronse, le pregunt si podra haber por este medio
una superacin de la filosofa, Derrida observ:
Estudios postcoloniales

orable a esta indecidibilidad. Pero es posible sostener que la tensin entre
y lo cronolgico no es inhabilitadora sino productiva.
significa en el momento que sigue a ese momento (lo colonial) en
lue la relacin colonial era dominante. No significa, tal y como intenta-
s demostrar antes, que lo que hemos denominado las secuelas del
ninio colonial hayan quedado de algn modo suspendidas. Desde luego
,ignifica que hayamos pasado de un rgimen de poder-saber a una zona
lporal sin poder y libre de conflictos. Sin embargo, reclama tambin su
.ar en la medida en que otras nuevas configuraciones, vinculadas pero
1 emergentes, de relaciones de poder-saber estn empezando a dejar
Ltir sus efectos propios y especficos. Este modo de conceptualizar el des-
zamiento entre estos paradigmas -no como una ruptura epistemol-
a en el sentido althusseriano/estructuralista, sino ms en analoga con lo
Gramsci llamaba un movimiento de deconstruccin-reconstruccin
) que Derrida, en un sentido ms deconstructivo, denomina doble ins-
Jcin- es caracterstico de todos los posts.
Gramsci, en referencia a las transformaciones en el campo del sentido
nn prctico, comentaba que haba que pensarlas como:
que estas descripciones tericas estn intentado construir, en maneras
erentes, es una idea de un desplazamiento o transicin conceptualizada
no reconfiguracin de un campo, y no como un movimiento de trascen-
lcia lineal entre dos estados mutuamente excluyentes. Estas transforma-
nes no slo no estn consumadas sino que puede que el mejor modo de
'ehenderlas no sea desde un paradigma que presupone que todos los
nbios histricos importantes estn dirigidos por una lgica determinista
:ia un fin teleolgico. Lata Mani y Ruth Frankenberg establecen una dis-
:in fundamental entre una transicin decisiva (sin duda la postcolo-
h> lo es) y una transicin definitiva. En otras palabras, todos los con-
ltos en lo postcoloniah>, al igual que en el discurso general de los
)sts, estn operando, tal y como lo expresara Derrida, bajo tachadu-
. Se han visto sometidos a una crtica profunda y concienzuda, que ha
33 G. Prakash, Post-colonial Criticism and Indian Historiography, Social Text, nm. 31/32,
1992.
34 A. Dirlik, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age of Global Capitalism,
op. cit., p. 346.
El problema, entonces, no es que lo postcolonia! sea un paradigma con-
vencional de tipo lgico-deductivo que confunde equivocadamente lo cro-
nolgico y lo epistemolgico. Detrs de esto, hay una alternativa ms pro-
funda entre epistemologas: entre una lgica racional y sucesiva y otra
deconstructiva. En este sentido, Dirlik tiene razn en sealar que la cuestin
de la relacin de lo postcolonial con lo que en trminos generales podra
denominarse maneras postestructuralistas de pensar, constituye un tema
central, particularmente perturbador para sus crticos. En este debate hay,
pues, en juego cuestiones ms generales de lo que a veces sugieren las cr-
ticas que suelen researse.
Dirlik se muestra particularmente feroz en este terreno y por motivos
que no son difciles de identificar. Al descubrir que el trmino postcolo-
nia! se aplica a muchos autores que no coinciden necesariamente entre s,
algunos de los cuales le gustan y otros no, se ve llevado a la polmica con-
clusin de que lo postcolonial no es la descripcin de nada ni de nadie en
particular, sino ms bien un discurso que intenta constituir el mundo de
acuerdo con la imagen que tienen de s mismos intelectuales que se ven o
han pasado a verse como intelectuales postcoloniales [y] [... ] una expresin
[...] de [su] poder recin descubierto en el Mundo Acadmico del Primer
Mundo. Estos insultos ad hominem y ad jeminam, algo ordinarios, afean el
razonamiento de un eminente estudioso de la China moderna. Tal vez lo
sensato sea tomarlos como un sntoma. Pero, de qu? Obtenemos una
pista acerca de la respuesta cuando le vemos tomar la elegante defensa
postestructuralista de lo postcolonial que hace Gyan Prakash en su Post-
colonial Criticism and Indian Historiography [Crtica postcolonial e his-
toriografa india]33 como principal caballo de batalla. Dejemos de lado las
numerosas crticas locales de este artculo, algunas de las cuales ya hemos
mencionado. El ncleo central de la acusacin es que lo postcolonial, al
igual que el discurso postestructuralista que le proporciona los fundamen-
tos filosficos y tericos, es antifundacional y, como tal, no puede abordar
un concepto como el capitalismo o como el modo en que el capitalismo
estructura el mundo moderno.34 Es ms, lo postcolonial es un culturalis-
mo. Est ensimismado con cuestiones de identidad y del sujeto y, por lo
tanto, no puede ofrecer una explicacin del mundo fuera del sujeto. La
atencin se desplaza de los orgenes nacionales a la posicin de sujeto y se
da prioridad a una poltica de situacin por encima de una poltica informada
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al lmite
35 Ibidem, p. 336.
36 Ibidem , p. 337.
37 Ibdem,p. 347.
38 Vanse D. Massey, Space, Place and Gender, Cambridge, Polity, 1994; K. Robins, Tr,
and Translation. National Cultures in a Global Context, en J. Comer y S. J. Harvey
Enterprise and Heritage, Londres, 1991; S. Hall, The Question of Cultural Identity, op. I
A medida que la situacin global se ha ido haciendo ms confusa,
desaparicin de los Estados socialistas, el surgimiento de impar
diferencias desde el punto de vista econmico y poltico entre las
minadas sociedades del Tercer Mundo y los movimientos diasprl
poblaciones a travs de las fronteras nacionales y regionales, la fra!
tacin de lo global en lo local ha aparecido en el primer plano de L
ciencia histrica y poltica.
37
por categoras fijas (en este caso, la nacin, aunque por supuesto se so1:
tienden tambin otras categoras como Tercer Mundo y clase>.35 Lo <
colonial presenta al colonizador en el mismo plano que el colonizad!
un problema de identidad.36
Todo este razonamiento discurre a un ritmo sorprendente durante
te pginas, hasta que, en la pgina 347, empieza a ponerse de m a n i f i e ~
giro ya algo caracterstico. Estas crticas, por ms vehementes qUE
en ocasiones, no indican necesariamente que los crticos del postcolOI
mo no le reconozcan ningn valor [...]. El discurso postcolonial, despt
todo, resulta tener algo que decir sobre una crisis en las formas de
prender el mundo asociadas con conceptos como el de Tercer Mundo y
Estado nacin. Tampoco, al parecer, hay que negar que:
A ojos inocentes, esto puede parecer como recuperar una buena parte I
territorio ya desechado, aparte de contener de por s algunas formula(
cuestionables. (Puede que algunos crticos postmodernos crean que lo glo
ha fragmentado en lo local, pero la mayora de los autores serios sostiene
lo que se est produciendo es una reorganizacin mutua de lo local y lo g
una afirmacin muy diferente.ys Pero dejemos pasar esto. Ya que viene:
do, en la segunda parte del artculo, por un retrato extenso, detallado y ce
cente de algunos de los principales rasgos de lo que se describe, de acuerc
diversas denominaciones, como capitalismo tardo, produccin o acu
cin flexible, capitalismo desorganizado y capitalismo global.
Esto incluye: la nueva divisin internacional del trabajo, las nuevas j
logas globales de la informacin, una descentralizacin del capita
desde el punto de vista nacional, el mecanismo de conexin proporci<
Estudios posteoloniales 140
. Prakash, Post-colonial Criticism and Indian Historiography, Social Text, nm. 31/32,
. Dirlik, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age of Global Capitalism,
t., p. 346.
141
Cundo fue lo postcolonial? Pensar al limite
por categoras fijas (en este caso, la nacin, aunque por supuesto se sobreen-
tienden tambin otras categoras como Tercer Mundo y clase>.35 Lo post-
colonial presenta al colonizador en el mismo plano que el colonizado, con
un problema de identidad.36
Todo este razonamiento discurre a un ritmo sorprendente durante vein-
te pginas, hasta que, en la pgina 347, empieza a ponerse de manifiesto un
giro ya algo caracterstico. Estas crticas, por ms vehementes que sean
en ocasiones, no indican necesariamente que los crticos del postcolonialis-
mo no le reconozcan ningn valor [...l. El discurso postcolonial, despus de
todo, resulta tener algo que decir sobre una crisis en las formas de com-
prender el mundo asociadas con conceptos como el de Tercer Mundo y el de
Estado nacin. Tampoco, al parecer, hay que negar que:
35 lbidem, p. 336.
36 lbidem , p. 337.
37 lbidem,p. 347.
38 Vanse D. Massey, Space, Place and Gender, Cambridge, Polity, 1994; K. Robins, Tradition
and Translation. National Cultures in a Global Contexb>, en J. Comer y S. J. Harvey (eds.),
Enterprise and Heritage, Londres, 1991; S. Hall, The Question of Cultural Identity, op. cit.
A medida que la situacin global se ha ido haciendo ms confusa, con la
desaparicin de los Estados socialistas, el surgimiento de importantes
diferencias desde el punto de vista econmico y poltico entre las deno-
minadas sociedades del Tercer Mundo y los movimientos diaspricos de
poblaciones a travs de las fronteras nacionales y regionales, la fragmen-
tacin de lo global en lo local ha aparecido en el primer plano de la con-
ciencia histrica y poltica.
37
A ojos inocentes, esto puede parecer como recuperar una buena parte de un
territorio ya desechado, aparte de contener de por s algunas formulaciones
cuestionables. (Puede que algunos crticos postmodernos crean que lo global se
ha fragmentado en lo local, pero la mayora de los autores serios sostienen que
lo que se est produciendo es una reorganizacin mutua de lo local y lo global,
una afirmacin muy diferente.)38 Pero dejemos pasar esto. Ya que viene segui-
do, en la segunda parte del artculo, por un retrato extenso, detallado y convin-
cente de algunos de los principales rasgos de lo que se describe, de acuerdo con
diversas denominaciones, como capitalismo tardo, produccin o acumula-
cin flexible, capitalismo desorganizado y capitalismo global.
Esto incluye: la nueva divisin internacional del trabajo, las nuevas tecno-
logas globales de la informacin, una descentralizacin del capitalismo
desde el punto de vista nacional, el mecanismo de conexin proporcionado
Estudios posteoloniales
o
roblema, entonces, no es que lo postcolonial sea un paradigma con-
:ional de tipo lgico-deductivo que confunde equivocadamente lo cro-
19ico y lo epistemolgico. Detrs de esto, hay una alternativa ms pro-
fa entre epistemologas: entre una lgica racional y sucesiva y otra
mstructiva. En este sentido, Dirlik tiene razn en sealar que la cuestin
a relacin de lo postcolonial con lo que en trminos generales podra
ominarse maneras postestructuralistas de pensar, constituye un tema
Tal, particularmente perturbador para sus crticos. En este debate hay,
s, en juego cuestiones ms generales de lo que a veces sugieren las cr-
:; que suelen researse.
)irlik se muestra particularmente feroz en este terreno y por motivos
no son difciles de identificar. Al descubrir que el trmino postcolo-
se aplica a muchos autores que no coinciden necesariamente entre s,
mos de los cuales le gustan y otros no, se ve llevado a la polmica con-
in de que lo postcolonial no es la descripcin de nada ni de nadie en
:icular, sino ms bien un discurso que intenta constituir el mundo de
~ r d o con la imagen que tienen de s mismos intelectuales que se ven o
pasado a verse como intelectuales postcoloniales [y1[...1una expresin
de [su1poder recin descubierto en el Mundo Acadmico del Primer
odo. Estos insultos ad hominem y ad feminam, algo ordinarios, afean el
mamiento de un eminente estudioso de la China moderna. Tal vez lo
:;ato sea tomarlos como un sntoma. Pero, de qu? Obtenemos una
a acerca de la respuesta cuando le vemos tomar la elegante defensa
testructuralista de lo postcolonial que hace Gyan Prakash en su Post-
>nial Criticism and Indian Historiography [Crtica postcolonial e his-
ografa indiar
3
como principal caballo de batalla. Dejemos de lado las
1.erosas crticas locales de este artculo, algunas de las cuales ya hemos
lcionado. El ncleo central de la acusacin es que lo postcolonial, al
11 que el discurso postestructuralista que le proporciona los fundamen-
filosficos y tericos, es antifundacional y, como tal, no puede abordar
:oncepto como el capitalismo o como el modo en que el capitalismo
uctura el mundo moderno.34 Es ms, lo postcolonial es un culturalis-
'. Est ensimismado con cuestiones de identidad y del sujeto y, por lo
o, no puede ofrecer una explicacin del mundo fuera del sujeto. La
lcin se desplaza de los orgenes nacionales a la posicin de sujeto y se
lrioridad a una poltica de situacin por encima de una poltica informada
39 A. Dirlik, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age o Global Capitalism,
op. cit., p. 350.
40 Ibidem, p. 353.
41 Ibidem, p. 353.
por la corporacin transnacional, la transnacionalizacin de la produccin,
la aparicin del modo capitalista de produccin, por primera vez en la his-
toria del capitalismo,39 como una abstraccin verdaderamente global, la
fragmentacin cultural y el multiculturalismo, la rearticulacin de las cultu-
ras autctonas dentro de una narracin capitalista (lo cual se ilustra con
el ejemplo del renacimiento confuciano entre la lite capitalista emergente
del Sudeste asitico), el debilitamiento de las fronteras, la reproduccin
interna en sociedades en otro tiempo coloniales de desigualdades antes aso-
ciadas con las diferencias coloniales, la desorganizacin de un mundo con-
cebido en trminos de tres mundos, la circulacin de la cultura, que es a
la vez homogenizadora y heterogenizadora/o una modernidad que ya no
es slo euroestadounidense, formas de control que no se pueden imponer
sin ms, sino que hay que lograr manejan>, la reconstitucin de las subjeti-
vidades a travs de las fronteras nacionales, etc...
No slo es una lista admirable y admirablemente exhaustiva. A la vez, y
creo que de forma indisputable, toca en algn punto todos y cada uno de los
temas que hacen de lo postcoloniah> un paradigma terico especfico y
marca de manera decisiva cun radical e irrevocablemente diferente -es
decir, cun indisputablemente postcolonial- es el mundo y las relaciones que
se describen. Y, en efecto, para estupefaccin del lector, esto tambin se reco-
noce: La postcolonialidad representa una respuesta a una autntica necesi-
dad, la necesidad de superar una crisis de comprensin producida por la
incapacidad de las antiguas categoras de explicar el mundo.41 Hay por
aqu algn crtico postcolonial que discrepara de esta opinin?
De esta segunda mitad del artculo podran seguirse dos razonamientos.
El primero es serio -a decir verdad, se trata de la crtica ms seria a la que
deben enfrentarse en este momento y con urgencia los crticos y tericos
postcoloniales- y Dirlik lo plantea de manera sucinta. Lo que llama la
atencin [...] es que en la obra de los intelectuales postcoloniales falte una
reflexin sobre la relacin entre postcolonialismo y capitalismo global. No
nos pongamos quisquillosos y digamos que de algunos intelectuales postco-
loniales. S que llama la atencin. Y se ha vuelto seriamente perjudicial e
inhabilitador para todas las cosas positivas que el paradigma postcolonial
puede y aspira lograr. En efecto, estas dos mitades del debate actual sobre la
modernidad tarda -lo postcolonial y el anlisis de los nuevos desarro-
llos del capitalismo global- han avanzado en gran medida relativamente
1 Cundo fue lo postcolonial? Pensar al limite
aisladas una de otra y a expensas mutuas. No resulta difcil entender
qu, aunque Dirlik no parece interesado en hacer de esto una pregunta ~
(s que tiene una respuesta trivial para ella, que es diferente). Un motiv
que los discursos de lo post han surgido y se han articulado (con frec1
cia calladamente) en contra de los efectos prcticos, polticos, histrio
tericos del fracaso de un cierto tipo de marxismo economicista, teleol
y, a fin de cuentas, reduccionista. Del abandono de este economicismo dI
minista no se han derivado formas alternativas de pensar cuestiones relal
a las relaciones econmicas y sus efectos, como condiciones de existen
de otras prcticas que las inserten de un modo descentrado o dislocad
nuestros paradigmas explicativos, sino, por el contrario, una abjura
masiva, monumental y reveladora. Como si, puesto que lo econmico e
sentido ms amplio definitivamente no determina en ltima instanci<
movimiento real de la historia, como antes se supona que haca, no exi
ra en absoluto! ste es un fallo de teorizacin tan profundo y tan inha
tador (con muy pocas excepciones, todava relativamente elementalest
2

en mi opinin, ha permitido que sigan floreciendo y dominando el ten


paradigmas ms dbiles y menos ricos desde el punto de vista concepl
(El propio Dirlik, en determinado momento, hace una interesante obse
cin al afirmar que prefiere el enfoque del sistema mundo, a pesar de I
al igual que lo postcolonial, coloca el Tercer Mundo en un plano disCl
VO/3 pero no prosigue esta interesante y fructfera lnea de discusin.)
Por supuesto que la cuestin no es slo que se haya dejado de lad
relacin entre estos paradigmas. Esto es de por s y en parte un efecto iJ
tucional -una consecuencia involuntaria, diran algunos, del hecho de
quienes han desarrollado ms a fondo lo postcoloniah> hayan sido estu
sos literarios, que se han mostrado reacios a dar el salto a travs de las f
teras disciplinarias (incluso postdisciplinarias) requerido para ofrecer
argumentacin as. Se debe tambin a que es muy posible que haya ci
incompatibilidad conceptual entre determinado tipo de postfundacion
mo y una investigacin seria de estas complejas articulaciones. Sin emba
no cabe aceptar esto corno un abismo filosfico insalvable, en especial
que, aunque no se aborde la cuestin del papel conceptual que puede ti
la categora capitalismo dentro de una <<lgica postfundacionalist
hecho, determinadas articulaciones de este orden se dan implcitamente
sentadas u operan de manera silenciosa en los presupuestos que suste]
casi todo el trabajo crtico postcolonial.
42 Vanse E. Laclau, New Reflections on the Revolution of Our Time, op. cit.; pero tambi
Barrett, The Politics of Truth, Cambridge, Polity, 1991.
43 A. Dirlik, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age o Global Capital:
op. cit., p. 346.
Estudios postcoloniales 142
42 Vanse E. Laclau, New Reflections on the Revolution olOur Time, op. cit.; pero tambin M.
Ilarrett, The Politics 01 Truth, Cambridge, Polity, 1991.
rJ A. Dirlik, "The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age of Global Capitalism,
"/'. cit., p. 346.
aisladas una de otra y a expensas mutuas. No resulta difcil entender por
qu, aunque Dirlik no parece interesado en hacer de esto una pregunta seria
(s que tiene una respuesta trivial para ella, que es diferente). Un motivo es
que los discursos de lo post han surgido y se han articulado (con frecuen-
cia calladamente) en contra de los efectos prcticos, polticos, histricos y
tericos del fracaso de un cierto tipo de marxismo economicista, teleolgico
y, a fin de cuentas, reduccionista. Del abandono de este economicismo deter-
minista no se han derivado formas alternativas de pensar cuestiones relativas
a las relaciones econmicas y sus efectos, como condiciones de existencia
de otras prcticas que las inserten de un modo descentrado o dislocado en
nuestros paradigmas explicativos, sino, por el contrario, una abjuracin
masiva, monumental y reveladora. Como si, puesto que lo econmico en su
sentido ms amplio definitivamente no determina en ltima instancia el
movimiento real de la historia, como antes se supona que haca, no existie-
ra en absoluto! ste es un fallo de teorizacin tan profundo y tan inhabili-
tador (con muy pocas excepciones, todava relativamente elementales)42 que,
en mi opinin, ha permitido que sigan floreciendo y dominando el terreno
paradigmas ms dbiles y menos ricos desde el punto de vista conceptual.
(El propio Dirlik, en determinado momento, hace una interesante observa-
cin al afirmar que prefiere el enfoque del sistema mundo, a pesar de que,
al igual que lo postcolonial, coloca el Tercer Mundo en un plano discursi-
VO:3 pero no prosigue esta interesante y fructfera lnea de discusin.)
Por supuesto que la cuestin no es slo que se haya dejado de lado la
relacin entre estos paradigmas. Esto es de por s y en parte un efecto insti-
tucional -una consecuencia involuntaria, diran algunos, del hecho de que
quienes han desarrollado ms a fondo lo postcolonial hayan sido estudio-
sos literarios, que se han mostrado reacios a dar el salto a travs de las fron-
teras disciplinarias (incluso postdisciplinarias) requerido para ofrecer una
lrgumentacin as. Se debe tambin a que es muy posible que haya cierta
incompatibilidad conceptual entre determinado tipo de postfundacionalis-
mo y una investigacin seria de estas complejas articulaciones. Sin embargo,
no cabe aceptar esto como un abismo filosfico insalvable, en especial por-
que, aunque no se aborde la cuestin del papel conceptual que puede tener
ll categora capitalismo dentro de una <<lgica postfundacionalista, de
!lecho, determinadas articulaciones de este orden se dan implcitamente por
sentadas u operan de manera silenciosa en los presupuestos que sustentan
clsi todo el trabajo crtico postcolonial.
143
Cundo fue lo postcolonia1? Pensar al lmite
)irlik, The Postcolonial Aura. Third World Criticism in the Age of Global Capitalism,
p.350.
~ I n , p. 353.
?In, p. 353.
Estudios postcoloniales
corporacin transnacional, la transnacionalizacin de la produccin,
lricin del modo capitalista de produccin, por primera vez en la his-
:lel capitalismo,'" como una abstraccin verdaderamente globah>, la
lentacin cultural y el multiculturalismo, la rearticulacin de las cultu-
ltctonas dentro de una narracin capitalista (lo cual se ilustra con
nplo del renacimiento confuciano entre la lite capitalista emergente
lldeste asitico), el debilitamiento de las fronteras, la reproduccin
la en sociedades en otro tiempo coloniales de desigualdades antes aso-
, con las diferencias coloniales, la desorganizacin de un mundo con-
J en trminos de tres mundos, la circulacin de la cultura, que es a
; homogenizadora y heterogenizadora:o una modernidad que ya no
o euroestadounidense, formas de control que no se pueden imponer
s, sino que hay que lograr manejar, la reconstitucin de las subjeti-
es a travs de las fronteras nacionales, etc...
) slo es una lista admirable y admirablemente exhaustiva. A la vez, y
lue de forma indisputable, toca en algn punto todos y cada uno de los
i que hacen de lo postcoloniah> un paradigma terico especfico y
1 de manera decisiva cun radical e irrevocablemente diferente -es
cun indisputablemente postcolonial- es el mundo y las relaciones que
:criben. Y, en efecto, para estupefaccin del lector, esto tambin se reco-
La postcolonialidad representa una respuesta a una autntica necesi-
la necesidad de superar una crisis de comprensin producida por la
acidad de las antiguas categoras de explicar el mundo.41 Hay por
llgn crtico postcolonial que discrepara de esta opinin?
~ esta segunda mitad del artculo podran seguirse dos razonamientos.
mero es serio - a decir verdad, se trata de la crtica ms seria a la que
1 enfrentarse en este momento y con urgencia los crticos y tericos
Jloniales- y Dirlik lo plantea de manera sucinta. Lo que llama la
ln [...] es que en la obra de los intelectuales postcoloniales falte una
in sobre la relacin entre postcolonialismo y capitalismo global. No
ongamos quisquillosos y digamos que de algunos intelectuales postco-
es. S que llama la atencin. Y se ha vuelto seriamente perjudicial e
ilitador para todas las cosas positivas que el paradigma postcolonial
~ y aspira lograr. En efecto, estas dos mitades del debate actual sobre la
ernidad tarda -lo postcolonial y el anlisis de los nuevos desarro-
el capitalismo global- han avanzado en gran medida relativamente
'
Estudios postcoloniales
Dirlik, por lo tanto, ha tocado de lleno, y de forma convincente, una seria
laguna de la episteme postcolonial. De haber concluido con las consecuen
cias de esta crtica para el futuro del paradigma postcolonial, habra contri
buido en verdad a un fin muy importante, oportuno y estratgico. Y de
haber sido sta la conclusin de su artculo, se podra haber pasado por alto
la naturaleza curiosamente cimbrada e internamente contradictoria del
razonamiento (donde la segunda mitad niega de hecho gran parte de la sus
tancia y todo el tono de la primera mitad). Sin embargo, no lo es. Su conclu
sin toma el segundo camino. Lejos de la idea de que la postcolonialidad
representa [simplemente] una respuesta a una autntica necesidad [teri
ca], acaba con el pensamiento de que sta resuena con los problemas pro
ducidos por el capitalismo global, entra en sintona con sus temas y, por
lo tanto, cubre sus necesidades culturales. Los crticos postcoloniales son, de
hecho, portavoces involuntarios del nuevo orden capitalista global. Para un
razonamiento extenso y detallado, sta es una conclusin de un reduccionismo
tan apabullante (y, es un deber aadir, banal), de un tipo de funcionalismo que
cabra pensar desaparecido del debate acadmico como explicacin seria
de nada, que suena como un eco llegado de una era remota, primigenia.
Lo que resulta an ms alarmante en la medida en que es posible encon
trar una lnea argumental muy similar, enunciada desde una posicin
diametralmente opuesta -me refiero a la acusacin, de un simplismo
inexplicable, que hace Robert Young en su Colonial Desire [Deseo colo
nial] de que la crtica postcolonial es cmplice de la teora racial victo
riana porque los autores de una y otra utilizan el mismo trmino -hibridis
mo- en su discurso!44
Nos encontramos aqu, pues, entre Escila y Caribdis, entre el diablo y las
aguas profundas del mar. Siempre supimos que el desmantelamiento del
paradigma colonial liberara extraos demonios de las profundidades y que
estos monstruos podran venir arrastrando todo tipo de material subterr
neo. Y, sin embargo, los torpes giros y vueltas, saltos y vuelcos, en la forma
en que se desarrolla la argumentacin deberan alertarnos sobre el sueo de
la razn que est ms all o despus de la Razn, sobre el modo en que el
deseo juega a travs del poder y del saber en la peligrosa empresa de pen
sar al lmite y ms all de l.
44 R. Young, Colonial Desire, Londres, Routledge, 1995.
5. La historia subalterna
como pensamiento
poltico
Dipesh Chakrabarty
Permtanme decir de entrada hacia donde me dirijo con este artculo. Q
extraer de la historia de los Subaltern Studies [Estudios subalternos], (
serie india, una cuestin metodolgica que tal vez nos permita consid
la, pese a todos sus errores (y hubo muchos), como parte de una pe
genealoga de las masas como actores polticos en la democracia d(
pas. En este sentido, la democracia india tiene algunos rasgos fuerten
populistas. Acontecimientos como disturbios o manifestaciones callE
violentas constituyen una caracterstica cotidiana de su proceso dem
tico. Cmo escribimos las historias de esta dimensin de la demoer
Quisiera sugerir que una revisin de los fallos y de los logros de los Estl
de la Subalternindad y, en particular, de su texto clsico fundacional
Elementary Aspects 01 Peasant Insurgency in Colonial India [Aspectos elem
les de la sublevacin campesina en la India colonial] (1983) de R
Guha -, puede ensearnos a lidiar con la cuestin de cmo pensar la
cidad de accin que implican las acciones polticas populares, colectiva
naturaleza. Pero dado que, tal y como sostendr, la propia naturaleza
accin popular nos obliga a considerar ciertas cuestiones de forma y dE
tenido de la historia subalterna, empezar hablando de determinados t
tericos relacionados, planteados en los trabajos de Hayden White, anl
volver al campo de la historia subalterna en India.
I
En su ensayo de 1982, The Politics in Historical Interpretation: Disci
and De-Sublimation [La poltica en la interpretacin histrica: disci
y desublimacin], Hayden White haca una observacin que vale la
145
145
5. La historia subalterna
como pensamiento
poltico
Dipesh Chakrabarty
Permtanme decir de entrada hacia donde me dirijo con este artculo. Quiero
extraer de la historia de los Subaltern Studies [Estudios subalternos], de su
serie india, una cuestin metodolgica que tal vez nos permita considerar-
la, pese a todos sus errores (y hubo muchos), como parte de una posible
genealoga de las masas como actores polticos en la democracia de este
pas. En este sentido, la democracia india tiene algunos rasgos fuertemente
populistas. Acontecimientos como disturbios o manifestaciones callejeras
violentas constituyen una caracterstica cotidiana de su proceso democr-
tico. Cmo escribimos las historias de esta dimensin de la democracia?
Quisiera sugerir que una revisin de los fallos y de los logros de los Estudios
de la Subalternindad y, en particular, de su texto clsico fundacional el
Elementary Aspects of Peasant Insurgency in Colonial India [Aspectos elementa-
les de la sublevacin campesina en la India colonial] (1983) de Ranajit
Guha, puede ensearnos a lidiar con la cuestin de cmo pensar la capa-
cidad de accin que implican las acciones polticas populares, colectivas por
naturaleza. Pero dado que, tal y como sostendr, la propia naturaleza de la
accin popular nos obliga a considerar ciertas cuestiones de forma y de con-
tenido de la historia subalterna, empezar hablando de determinados temas
tericos relacionados, planteados en los trabajos de Hayden White, antes de
volver al campo de la historia subalterna en India.
I
En su ensayo de 1982, The Politics in Historical Interpretation: Discipline
and De-Sublimation [La poltica en la interpretacin histrica: disciplina
y desublimacin], Hayden White haca una observacin que vale la pena
analizar en nuestro propio contexto. Haciendo referencia a un ensayo de
Schiller de principios del siglo XIX sobre la idea de lo sublime, White deca:
Los hechos histricos son domesticados polticamente en la precisa medi-
da en que se les impide desplegar de facto el aspecto de lo sublime que
Schiller les atribua en este ensayo de 1801.
1
La afirmacin de White apare-
ce citada con aprobacin en el artculo de F. R. Ankersmit, Hayden Whites
Appeal to the Historians, un ensayo que en lneas generales defiende a
White con cierta pasin frente a sus detractores, ms simples que l.
2
Aqu
se refera White al hablar de domesticacin poltica de los hechos histri-
cos? He de decir, con todos los respetos, que Ankersmit reduce la poltica
de la interpretacion a la cuestin de subvertir la distancia y la distincin
entre objetividad y subjetividad. Cita los brillantes libros de Simon Schama,
Dead Certainties [Certezas muertas] y Landscape and Memory [Paisaje y
memoria] como ejemplos de narraciones que, de manera intencionada o no,
logran recoger el desafo de White, desdibujando deliberadamente la lnea
divisoria entre realidad y ficcin. Hay sin duda mucho de provechoso en la
seria defensa que Ankersmit hace de White. Pero no dejo de creer que redu-
cir el significado de la palabra poltica en la expresin de White de
domesticacin poltica de los hechos histricos a la cuestin de la distin-
cin sujeto-objeto es subestimar la carga poltica de esa misma expresin. Ya
que la distincin sujeto-objeto, en cuya destruccin busca Ankersmit la pol-
tica, pertenece ms a los mbitos de la epistemologa que a los de la poltica.
El propio White, sin embargo, ofrece una interpretacin ms amplia de
su propia frase. Dice:
Tanto para la izquierda como para la derecha [...] [la] esttica de lo bello pre-
side el proceso en el que los estudios histricos se constituyen como discipli-
na erudita autnoma. [...] Para esta tradicin, toda confusin mostrada por
el registro histrico no es sino un fenmeno de superficie: un producto de
lagunas en las fuentes documentales, de errores a la hora de ordenar los
archivos o de negligencias o errores de estudiosos anteriores. En caso de que
esta confusin no sea reducible al tipo de orden [cursiva aadida] que una
ciencia de leyes podra imponerle, los historiadores an tienen la posibilidad
de disiparla con el tipo adecuado de interpretacin.
3
Estudios postcoloniales 146
1
Hayden White, The Politics of Historical Interpretation. Discipline and De-Sublimation, en
su The Content of the Form. Narrative Discourse and Historical Representation, Baltimore, Johns
Hopkins University Press, 1997, p. 72.
2
F. R. Ankersmit, Hayden Whites Appeal to Historians, en su Historical Representation,
Stanford (Ca.), Stanford University Press, 2001, p. 256.
3
H. White, The Politics of Historical Interpretation. Discipline and De-Sublimation, op. cit.,
pp. 70-71.
White prefiere la visin de la historia como sublime algo por naturale-
za desordenado y, por lo tanto, constitutivamente incomprensible a la
visin habitual del historiador que considera que el proceso histrico o bien
contiene algn orden interno que es tarea del historiador discernir, o bien se
aviene al orden que el historiador hace recaer sobre l. sta es la funcin
habitual de la explicacin histrica: precisamente producir una realidad
ordenada. White sigue a Schiller al pensar lo bello como armonioso y lo
sublime como aquello que se resiste al orden. Lo sublime, tanto para White
como para Schiller, tal y como veremos, constituye tambin la base de sus
pensamientos sobre la libertad humana.
El objeto sublime es de gnero dual, escribe Schiller. O bien lo remiti-
mos a nuestro poder de percepcin [cursiva en el original] y nos vemos derro-
tados en el intento de formarnos una imagen de su concepto; o bien lo remi-
timos a nuestro poder vital [cursiva en el original] y lo vemos como un poder
contra el cual el nuestro se reduce a nada.
4
Lo bello, por otro lado, es algo
que Schiller compara con la regularidad de un jardn francs y pregun-
ta: Quin no prefiere detenerse entre el desorden espiritual de un paisaje
natural antes que en la regularidad sin garra de un jardn francs?.
5
En lo
bello, razn y sensualidad van al unsono. Lo sublime las separa.
6
Pero no se trata slo de lo que es inalcanzable para la imaginacin, lo
sublime de cantidad, sino de lo que es incomprensible para el entendimien-
to, una confusin que puede [...] servir de representacin de lo supersensual
y, por lo tanto, dirigirnos a lo sublime.
7
La historia natural del mundo, para
Schiller, es sublime y en lo sublime se encuentra la condicin para la liber-
tad de la razn humana:
Es verdad que quien ilumina la enorme economa de la naturaleza con la pli-
da luz del entendimiento y cuya nica preocupacin es descomponer su
audaz desorden en armona no se sentir satisfecho en un mundo en el que
parece dominar la burda coincidencia en lugar de un plan sabio [...] Si, no
obstante, esta persona abandona por voluntad propia el intento de integrar
este caos descontrolado en una unidad cognitiva, obtendr nuevos y sobra-
dos beneficios en otra direccin [...] [Puesto que] la razn pura [...] encuentra
precisamente en esta incoherencia salvaje de la naturaleza la representacin
de su independencia de las condiciones naturales.
8
La historia subalterna como pensamiento poltico
147
4
Friedrich von Schiller, On the Sublime, en Nave and Sentimental Poetry and On the Sublime, trad.
al ingls de Julius A. Alias, Nueva York, Frederick Unger Publishing Co., nm. 1066, p. 198.
5
Ibidem, p. 204.
6
Ibidem, p. 199.
7
Ibidem, p. 204.
8
Ibidem, pp. 205-206.
Los aspectos disciplinarios de la historia, en este modo de pensamiento, con-
notan una bsqueda de lo bello. No nos permiten explorar plenamente la
esfera de libertad que slo lo sublime la resistencia innata de la historia al
orden puede hacer posible. En la medida en que las explicaciones hist-
ricas se hacen comprensibles [...] o explicables, escribe White, nunca
podrn servir como visin de una poltica visionaria ms preocupada por
dotar a la vida social de sentido que por la belleza.
9
Esta frase nos da una
pista de la idea de poltica que White podra haber tenido en mente al
hablar de domesticacin poltica de los hechos histricos. La realidad his-
trica no tiene orden en s misma. Dotarla de sentido es una responsabilidad
humana cumplida, en este caso, por el historiador. Cuando el historiador
escribe como si la realidad ordenada de las narraciones histricas fuera algo
que existiera naturalmente en el mundo de manera independiente al
acto del historiador de ordenar la realidad, entonces, ella o l, a juicio
de White, niega la responsabilidad que tienen que asumir los humanos de
poner sentido all donde no hay sentido alguno. Si nosotros, como histo-
riadores, aceptramos esta responsabilidad como propia, podramos utilizar
los archivos para producir explicaciones narrativas de las que slo nosotros
seramos responsables. A travs de este solo acto, reconoceramos tanto el
desorden innato de la realidad como la visin (poltica) que inspir el sentido
que buscamos en ella. En lugar de admitir su responsabilidad por el orden que
sus explicaciones producen y, por lo tanto, reconocer la realidad histrica como
sublime, los historiadores, se queja White, permanecen del lado de lo bello, ima-
ginando que las realidades histricas objetivas son de una naturaleza tal que
permite que la investigacin histrica saque a la luz su orden oculto.
White ha extendido aqu claramente el razonamiento de Schiller sobre la
historia natural al mbito de la historia humana. Dotar a la vida social de
sentido es, para White, un acto con repercusiones existenciales. Las ideolo-
gas modernas atribuyen un sentido a la historia, pero se trata de un sen-
tido que slo torna comprensible la manifiesta confusin [de la historia]
o para la razn, el entendimiento, o para la sensibilidad esttica. La atri-
bucin de un sentido que introduce orden en la historia domestica pol-
ticamente los hechos histricos porque en la medida en que stas [las
ideologas modernas] logran hacerlo [esto es: logran dar un sentido a la
historia D. C.], privan a la historia de un tipo de sinsentido que es el nico
capaz de espolear a los seres humanos vivos a hacer sus vidas diferentes
para s mismos y para sus hijos, es decir, a dotar sus vidas de un sentido del
que ellos son los nicos plenamente responsables.
10
Estudios postcoloniales 148
9
H. White, The Politics of Historical Interpretation. Discipline and De-Sublimation, op. cit., p. 72.
10
Ibidem, p. 72.
La idea de lo sublime lleva a White a algunas cuestiones formales intere-
santes. Si los procesos histricos se caracterizan en efecto por lo que
White, siguiendo a Schiller, llama confusin, entonces, si no deseamos
simplemente domesticar este aspecto incomprensible de la historia
haciendo que todo parezca ordenado y sistematizado, cmo abordamos la
representacin de lo irrepresentable, es decir, de lo sublime? Aqu, de nuevo,
los pensamientos de White guardan cierto parecido con los de Schiller. La
capacidad de aprehender lo sublime, deca Schiller, est implantada en
todos los hombres. Pero la potencialidad de hacerlo est desarrollada
de manera desigual y necesita de la ayuda del arte.
11
White sostiene, de
hecho, que el problema de representar la naturaleza sublime de la histo-
ria exige ciertas respuestas formales por parte el historiador (si l o ella
no quiere domesticar la carga poltica de los hechos histricos).
Constituye un gran mrito de la exposicin de Ankersmit haber llamado
nuestra atencin sobre las proposiciones de White relativas a lo que l
denomina la voz media de la historia. La voz media es una voz que no
es ni activa (sujeto) ni pasiva (objeto) y, de algn modo, contribuye a
mitigar la dicotoma sujeto-objeto que normalmente apuntala el realismo
disciplinario de la prosa histrica. ste es un concepto que Hayden
White introdujo en un controvertido artculo sobre las dificultades de
representar la experiencia de las vctimas del Holocausto nazi.
Utilizando el clebre ensayo de Barthes, To Write: An Intransitive
Verb? [Escribir: un verbo intransitivo?], White sealaba que aunque
las lenguas indoeuropeas modernas ofrezcan dos posibilidades para
expresar esta relacin [la relacin que es posible representar de un
agente con respecto a una accin D. C.], las voces activa y pasiva, otras
lenguas han ofrecido una tercera posibilidad, aquella expresada, por
ejemplo, en la voz media del griego clsico. Tales modos modernis-
tas de representacin, sostiene White, pueden permitirnos sortear el
problema creado por la persistencia, en la prosa del historiador, de un
realismo decimonnico.
12
La huida de este realismo depende, para White,
de una huida de la dualidad sujeto-objeto que, en ocasiones, acaba cons-
triendo la capacidad de la Historia, de la disciplina, de representar
experiencias histricas reales.
La historia subalterna como pensamiento poltico
149
11
F. Schiller, On the Sublime, op. cit., p. 202.
12
Hayden White, Historical Emplotment and the Problem of Truth, en Saul Friedlander
(ed.), Probing the Limits of Representation. Nazism and the Final Solution, Cambridge (Ma.),
Harvard University Press, 1992, p. 48. Vase tambin p. 52. Se desarrolla una indignada denun-
cia de la posicin de White en el ensayo de Carlo Ginzburg, Just One Witness, en el mismo
volumen, pp. 83-96. El ensayo de Martin Jay, Of Plots, Witnesses, and Judgments (pp. 97-107)
intenta producir si no la voz media, s un terreno intermedio entre White y Ginzburg.
Hay que reconocer, por otra parte, que la propia interpretacin de White es
mucho ms expansiva que la de Ankersmit, aunque deje la naturaleza de la
poltica un tanto indeterminada en la expresin domesticacin poltica.
Tanto la izquierda como la derecha, dice, intentan privilegiar lo bello sobre
lo sublime, la idea de orden sobre la confusin de la historia. l prefiere un
futuro en el que las personas acten conscientes del profundo sinsentido o
confusin que caracteriza la historia, de forma que esto les permita hacerse
responsables del futuro que elijan. White acaba imaginando, pues, un tipo
muy particular de sujetos o agentes histricos, constituidos de tal manera
que sean capaces de hacerse responsables de sus elecciones.
La idea de una confusin que es innata al proceso histrico no slo me
resulta convincente sino tambin til a la hora de pensar sobre la historia de
las clases subalternas en India. Me siento profundamente en deuda con
White por su audaz proposicin de que, a menos que las narraciones hist-
ricas encuentren la manera de comprender o, por lo menos, admitir esa
confusin que es la historia, los hechos histricos seguirn, como dice
White, domesticados polticamente. Pero, mientras Ankersmit equipara
poltica con epistemologa o con poltica de la representacin, la propia
explicacin de White de lo que podra significar la expresin domestica-
cin poltica no agota para m el significado de la palabra poltica. La
idea de la gente hacindose responsable de sus decisiones ante el sinsen-
tido del mundo es en demasiada medida una invencin de una historia
occidental muy particular. No puedo leer la historia india o sudasitica
desde esa imagen. De modo que tengo dos problemas con las explicaciones
disponibles. Ankersmit, de acuerdo con mi interpretacin, reduce el alcance
de lo poltico a la cuestin de evitar la objetualizacin de la realidad un
objetivo encomiable en s mismo, pero reductor del significado de lo polti-
co. La propia explicacin de White, por otro lado, acaba especificando en
demasa al agente/sujeto histrico al que adscribe la capacidad de ser polti-
co (se convierte en una visin existencial, occidental, del sujeto humano).
Ni el tipo particular de romanticismo de Schiller, ni el existencialismo de
White resultan tiles para pensar sobre cmo escribir la historia del sujeto
poltico de masas de la democracia india. Y, sin embargo, algo del uso que
hace White de Schiller conserva una importancia crtica para la tarea intelec-
tual de este ensayo. La serie india de los Subaltern Studies estuvo dedicada
ante todo al estudio de la naturaleza de la participacin popular (y princi-
palmente campesina) en los procesos polticos que el dominio britnico
despleg en India. Hay cuestiones relativas a la capacidad de accin en el
centro de este proyecto? Eran los campesinos sujetos de su propia
accin? Eran sus acciones polticas? Podemos hablar de la sublevacin
campesina como accin poltica de clase? Cmo interpretamos la violencia
Estudios postcoloniales 150
colectiva que marc las revueltas campesinas como prctica poltica? Estas
y otras cuestiones marcaron el pensamiento inicial que poda leerse en aque-
llos volmenes. Estaban inspiradas en la historia y la teora poltica europea,
a la par que se resistan a una asimilacin fcil al cuerpo de esa teora. Las
ideas de Hayden White sobre lo sublime, la confusin y la incompren-
sibilidad innata del proceso histrico y la idea de la voz media tienen
resonancias con algunos de los problemas intelectuales con los que los his-
toriadores del grupo de los Estudios de la Subalternidad se han encontrado
en su propia investigacin.
Vuelvo a una discusin de los Subaltern Studies y de la obra de Ranajit
Guha, el editor fundador de la serie.
II
Los Subaltern Studies constituyeron un ejemplo de historiografa con motiva-
ciones polticas. Procedan de la tradicin marxista de escritura de la histo-
ria de Asia del sur y de los estudios sudasiticos en general y, en las for-
mulaciones iniciales que guiaron la serie, estaban notablemente en deuda
con Mao y Gramsci. La tradicin de escritura de la historia de izquierdas en
India estaba influida de manera profunda, aunque nada sorprendente, por
la historiografa socialista o marxista inglesa, la denominada tradicin de la
historia desde abajo, inaugurada por autores como Edward Thompson,
Eric Hobsbawm, Christopher Hill, George Rud y otros. Del mismo modo
que la obra de Thompson sobre la historia popular inglesa se haba basado
en la pregunta de qu aportaciones hicieron las clases bajas de la sociedad
a la historia de la democracia inglesa?, los historiadores de la serie de los
Subaltern Studies empezaron hacindose una pregunta parecida: qu apor-
taciones hicieron por su parte las clases subalternas a la poltica del naciona-
lismo en India y, por consiguiente, tambin a la democracia india?
13
Pero los
parecidos acababan aqu. Las narraciones marxistas inglesas de las historias
populares estaban moldeadas de acuerdo con una temporalidad desarrollis-
ta: el campesino, en esa historia, o desapareca o quedaba desbancado para
dar origen al obrero que, a travs de la destruccin de mquinas, el cartis-
mo y otras luchas por derechos, un da se metamorfoseara en la figura
del ciudadano o del proletariado revolucionario. El campesino o nativo
del Tercer Mundo que, como a travs de un proceso de pliegue de los siglos,
La historia subalterna como pensamiento poltico
151
13
Vase E. P. Thompson, Whigs and Hunters. The Origin of the Black Act, Nueva York, Pantheon,
1975.
se encontraba de golpe y violentamente de cara al Estado colonial y su apa-
rato represivo y burocrtico moderno, era, dentro de este modo de pensa-
miento, una persona prepoltica. l o ella era alguien que, por as decirlo, no
entenda los lenguajes operativos de las instituciones modernas gobernan-
tes, a pesar de verse obligado a tratar con ellas. En la tradicin inglesa de
historia desde abajo, slo con el paso del tiempo, despus de haber pasa-
do por un proceso de desarrollo intelectual, podan las clases subalternas
madurar y convertirse en una fuerza poltica moderna. Los Estudios de la
Subalternidad empezaron rechazando esta idea desarrollista de hacerse
poltico. El campesino o el subalterno, reivindicbamos, era poltico desde
el mismo momento en que se levantaba en rebelin contra las instituciones
del Raj.
14
Sus acciones eran polticas en la medida en que respondan a las
bases institucionales de la gobernanza colonial y tenan un impacto sobre
ellas: el Raj, el prestamista y el terrateniente. Pero no pensamos mucho
sobre las implicaciones que tena afirmar que el subalterno poda ser pol-
tico sin pasar por un proceso de desarrollo poltico. No obstante, las
implicaciones aparecan de manera ostensible en las afirmaciones que
hacamos en los Subaltern Studies.
Los legados tanto del imperialismo como del anticolonialismo se habla-
ban entre s en este debate implcito sobre si el subalterno se haca poltico
con el tiempo (a travs de una especie de proceso pedaggico) o si la figura
del subalterno era constitutivamente poltica. La temporalidad desarrollista,
o el sentido del tiempo que subyace a una visin por fases de la historia, era
en efecto un legado del colonialismo decimonnico en India. Tal y como sos-
tuve en mi libro Provincializing Europe [Provincializar Europa], el nuestro era
el tiempo del todava no. Los pensadores polticos europeos, como Mill (o
incluso Marx), utilizaron esta estructura temporal en el modo en el que pen-
saban la historia. Los nacionalistas y anticolonialistas, por su parte, rechaza-
ban esta imaginacin del tiempo en el siglo XX con su exigencia de que se
les concediera el autogobierno ya mismo, sin demora, ahora. Lo que sus-
titua la estructura del todava no en su imaginacin era el horizonte del
ahora.
15
Ante la posibilidad de conceder el autogobierno a los indios cul-
tos en el siglo XIX, los britnicos alegaron que no eran representativos de las
masas ms amplias del pueblo indio. La respuesta se la dara Gandhi, tras su
entrada en la poltica india durante la Primera Guerra Mundial, convirtiendo
Estudios postcoloniales 152
14
Analizo esto con cierto detalle en mi ensayo ASmall History of Subaltern Studies, en mi
Habitations of Modernity. Essays in the Wake of Subaltern Studies, Chicago, The University of
Chicago Press, 2002, cap. 1.
15
Vase la discusin en la introduccin a mi libro Provincializing Europe. Postcolonial Thought
and Historical Difference, Princeton (NJ), Princeton University Press, 2000.
al principal partido nacionalista, el Congreso Nacional Indio, en una orga-
nizacin de masas a travs de la afiliacin de campesinos como miembros
regulares, los denominados four-anna, con derecho a voto dentro del
Congreso. La base de masas del Congreso permiti a sus dirigentes pro-
clamarse representantes de la nacin, aunque los pobres y los analfabetos
no tuvieran formalmente voto bajo el Raj. En esta idea de representacin, la
brecha educativa que separaba al campesino de los cultos dirigentes nunca
se consider un problema. Se daba por sentado que el campesino era plena-
mente capaz de tomar de manera ciudadana unas decisiones que el gobier-
no colonial le estaba negando. Desde principios de la dcada de 1920,
Gandhi habl a favor de un sufragio adulto universal en una futura India
independiente. De este modo, se hara del campesino un ciudadano de la
noche a la maana ste era el ahora que los nacionalistas exigan sin
tener que pasar por un periodo de desarrollo de la educacin formal o infor-
mal. En los debates constitucionales que tuvieron lugar en la Asamblea
Constituyente justo despus de la independencia, el filsofo y posterior-
mente hombre de Estado Radhakrishnan abog por una forma republica-
na de gobierno, afirmando que aunque no existiera una educacin for-
mal miles de aos de civilizacin haban preparado ya al campesino para
una forma de gobierno as.
16
Lo que apuntalaba esta fe anticolonial pero populista en la capacidad
poltico-moderna de las masas era otro legado europeo, el romanticismo. Es
sin duda cierto que los dirigentes de clase media de los movimientos antico-
loniales que involucraron a campesinos y trabajadores nunca abandonaron
del todo la idea de la temporalidad desarrollista. Los escritos de Gandhi y
los de otros dirigentes nacionalistas expresan con frecuencia un miedo hacia
la multitud descontrolada y ven en la educacin una solucin al problema.
17
Pero este miedo estaba matizado por su contrario, una fe poltica en las
masas. En las dcadas de 1920 y 1930, este romanticismo marcaba el nacio-
nalismo indio en general muchos nacionalistas, que no eran comunistas,
por ejemplo, expresaran esta fe. Francesca Orsini, de la Cambridge
University, que trabaja sobre literatura hindi, ha recopilado recientemente y
tras muchas investigaciones un conjunto de pruebas que documentan esta
tendencia. Para ofrecer apenas un ejemplo de su seleccin, vase lo que
Ganesh Shankar Vidyarthi (1890-1931), editor del peridico hindi Pratap,
escribi a modo de editorial el 31 de mayo de 1915:
La historia subalterna como pensamiento poltico
153
16
Vase ibidem para detalles.
17
Vase el ensayo de Gyanendra Pandey sobre la cuestin en Ranajit Guha y Gayatri
Chakravorty Spivak (eds.), Selected Subaltern Studies, Nueva York, Oxford University
Press, 1988.
Los tan despreciados campesinos son nuestros verdaderos benefactores
[annadata], no quienes se consideran especiales y miran por encima del hom-
bro a las personas que deben vivir en el trabajo duro y en la pobreza como
seres humildes.
18
O lo que escribi el mismo Vidyarthi el 11 de enero de 1915:
Ha llegado el momento de que nuestra ideologa poltica y nuestro movi-
miento no se restrinjan a quienes se han educado en lengua inglesa y se
extiendan entre la gente comn [smanaya janta] y de que la opinin pblica
india [lokmat] no sea la opinin de ese puado de individuos cultos sino que
refleje los pensamientos de todas las clases del pas [...] el gobierno democr-
tico es, en realidad, el gobierno de la opinin pblica.
19
Se debera advertir que esta fe romntico-poltica en las masas era adems
populista en un sentido clsico del trmino. Al igual que el populismo ruso
de finales del siglo XIX, este modo de pensamiento no slo buscaba bon-
dad poltica en el campesino indio, sino que tambin, en un mismo movi-
miento, se esforzaba por convertir el denominado atraso del campesino en
una ventaja histrica. Se imaginaba que el campesino, al no haberse
corrompido con el individualismo autocentrado de la burguesa y al estar
orientado a las necesidades de su comunidad, estaba dotado ya de la capaci-
dad de marcar el comienzo de una modernidad diferente y ms comunitaria
que la que prevaleca en Occidente.
20
Un resultado importante de la natu-
raleza extremadamente restringida del sufragio bajo el dominio colonial,
acompaada por la iniciacin del campesino y el pobre urbano en el movi-
miento nacionalista, fue que los consejos legislativos constitucionales y la
calle aparecieron, por as decirlo, como instituciones rivales y, en ocasio-
nes, complementarias de la democracia india. En los Consejos [legislati-
vos] y en las asambleas, escriba el autor nacionalista Shrikishna Datt
Palival (1895-1968) en un artculo en la publicacin mensual hindi Vishal
Bharat (febrero de 1936), encontramos cara a cara al poder y a la riqueza
[y] los derechos de los gobernantes se mantienen a salvo en un templo
Estudios postcoloniales 154
18
Francesca Orsini, The Hindi Public Sphere and Political Discourse in the Twentieth
Century, artculo indito presentado en una conferencia sobre Los lugares de lo poltico en
Asia del sur, Berln, octubre de 2003.
19
Ibidem.
20
Para una excelente discusin de este punto, vase Andrzej Walicki, The Controversy Over
Capitalism. Studies in the Social Philosophy of the Russian Populists, Notre Dame (In), University
of Notre Dame Press, 1989, caps. 1 y 2, en particular el apartado de The Privilege of
Backwardness [El privilegio del atraso].
donde los representantes [del pueblo] tienen denegada la entrada, como
intocables [en un templo hind].
21
Las mismas restricciones impuestas
sobre la poltica constitucional suponan entonces que el campo, la fbrica y
la calle se convertan en importantes escenarios para la lucha por la indepen-
dencia y el autogobierno. Y, a travs de estos escenarios, los sujetos subalter-
nos, con su modo caracterstico de poltica (que inclua prcticas de violen-
cia pblica), accedieron a la vida pblica.
La inauguracin de la era de la poltica de masas en India fue, pues, posi-
ble gracias a ideologas que presentaban algunas de las caractersticas globa-
les clave del pensamiento populista: la tendencia a ver cierta bondad poltica
en el campesino o en las masas; la tendencia tambin a ver una ventaja hist-
rica donde, de acuerdo con el juicio colonial, slo haba atraso. Ver ventaja
en el atraso supona, asimismo, desafiar la temporalidad de las ideas sobre
las fases de la historia. Significaba torcer el tiempo del todava no colonial
para adecuarlo a la estructura del ahora democrtico y anticolonial.
Ofrezco esta breve historia de los orgenes romntico-populistas del pen-
samiento democrtico indio aunque no de la democracia india como tal y
la distincin es importante a fin de indicar una cuestin fundamental para
mi exposicin. La insistencia, en los volmenes iniciales de los Subaltern
Studies (publicados por primera vez en 1982) y en Elementary Aspects of
Peasant Insurgency in Colonial India (1983), de Ranajit Guha, en que el campe-
sino o el subalterno era siempre-ya poltico y no prepoltico en ningn
sentido desarrollista era, pues, de algn modo, una recapitulacin de una
premisa populista con frecuencia implcita en los movimientos anticolonia-
les de masas de la India britnica.
22
Pero haba tambin una diferencia. El
populismo de los Estudios de la Subalternidad era ms intenso y explcito
que cualquier expresin anterior de esta perspectiva. En primer lugar, no
haba ningn miedo a las masas en el anlisis de los Estudios de la
Subalternidad. Faltaba tambin y esto iba contra los principios del anli-
sis clsicamente marxista o leninista una discusin de la necesidad de
organizacin o de un partido. Guha y sus compaeros se inspiraron en Mao
(en particular, en su informe de 1927 sobre el movimiento campesino en
Hunan) y en Gramsci (fundamentalmente en sus Cuadernos de la crcel). Pero
su utilizacin de Mao y Gramsci habla de la poca en la que nacieron los
Subaltern Studies. Se trataba, al fin y al cabo, de la dcada de 1970: un
periodo de un maosmo global, al que Althusser y otros haban dotado de
La historia subalterna como pensamiento poltico
155
21
Citado en F. Orsini, The Hindi Public Sphere and Political Discourse in the Twentieth
Century, op. cit.
22
Ranajit Guha, Elementary Aspects of Peasant Insurgency in Colonial India, Delhi, Oxford
University Press, 1983, cap. 1.
respetabilidad. Algunos pasajes de los cuadernos de Gramsci se haban
publicado en 1971. Tanto Gramsci como Mao ganaron popularidad como
va de escape del marxismo sovitico o estalinista tras la Checoslovaquia de
1968. Muchos de los historiadores de los Estudios de la Subalternidad eran
participantes o simpatizantes del movimiento maosta que sacudi algunas
partes de India entre 1969 y 1971.
23
Y, sin embargo, lo que resulta significativo es que ni las referencias de
Mao a la necesidad de una direccin del Partido ni las crticas de Gramsci
contra la espontaneidad aparecan con ningn grado de importancia en
Elementary Aspects o en los Subaltern Studies. El centro de atencin de Guha
se mantena firmemente en la comprensin de la naturaleza de las prcticas
que componan la sublevacin campesina en un periodo posterior a la llega-
da del dominio colonial, pero anterior a la introduccin del campesinado al
nacionalismo. Guha quera entender a los campesinos como autores colectivos
de estas sublevaciones, haciendo un anlisis estructuralista de las prcticas
de movilizacin, comunicacin y violencia pblica, creadoras de espacio y
de tiempo, que constituan la rebelin (y, por lo tanto, un mbito subalterno de
la poltica). Desde el punto de vista socialista de Guha, existan limitaciones
en lo que los campesinos podan lograr por su cuenta, sin la ayuda de pol-
ticos o revolucionarios profesionales, pero estas limitaciones no exigan la
mediacin de un partido. Un culto a la rebelin marc los primeros esfuer-
zos de los Estudios de la Subalternidad, reminiscente de uno de los dichos
populares de Mao en la literatura global sobre la Revolucin Cultural: Es
justo rebelarse. La rebelin era su propia justificacin. A decir verdad,
desde una perspectiva global, cabra decir que los Estudios de la
Subalternidad fueron el ltimo ejemplo o el ms reciente de la larga his-
toria de la bsqueda romntico-popular de un sujeto revolucionario no
industrial que se inici, entre otros lugares, en la Rusia del siglo XIX; que
configur en un sentido fundamental el maosmo en el siglo XX y que dej
su huella en las antinomias y ambigedades de Antonio Gramsci.
Esta bsqueda, en otro tiempo global e inherentemente romntica, de un
sujeto revolucionario fuera del Occidente industrializado ha tenido una
larga historia (que ha viajado de la Rusia de finales del siglo XIX al Tercer
Mundo colonizado del siglo XX). Sus potencialidades polticas estn tam-
bin agotadas en la actualidad. Este sujeto, por definicin, no poda ser el
proletariado. Y, sin embargo, era difcil definir un sujeto histrico-mundial
Estudios postcoloniales 156
23
Shahid Amin, De-Ghettoising the Histories of the non-West; Gyan Prakash, The Location
of Scholarship; Dipesh Chakrabarty, Globalization, Democracy, and the Evacuation of
History?, en Jackie Assayag y Veronique Benei (eds.), At Home in Diaspora. South Asian Scholars
and the West, Bloomington (In), Indiana University Press, 2003.
que ocupara el lugar de un proletariado que no exista, por lo menos no en
gran nmero, en los pases no industrializados atrados por la fuerza gravi-
tatoria del mundo capitalista. Sera la revolucin, tal y como dijo Trotsky,
un acto de sustitucionismo? Podra el campesinado, bajo la gua del par-
tido, ser la clase revolucionaria? Lo sera la categora subalterna o los
condenados de la tierra de Fanon? Cuando el joven Marx, hegeliano de
izquierdas, invent la categora del proletariado como nuevo sujeto revolu-
cionario de la historia que sustituira a la burguesa hay que recordar que
lo hizo antes de que Engels escribiera su libro sobre la clase obrera de
Manchester en 1844, haba una precisin filosfica en el nombre y ste
pareca ajustarse a la clase de obreros nacidos de la revolucin industrial.
Pero nombres como campesinos (Mao), subalterno (Gramsci), conde-
nados de la tierra (Fanon) o el partido como sujeto (Lenin/Lukcs) no tie-
nen ni precisin filosfica ni sociolgica. Es como si la bsqueda de un sujeto
revolucionario que-no-fuera-el proletariado (en ausencia de una clase obre-
ra amplia) fuera un ejercicio en una serie de desplazamientos del trmino
original. Un caso revelador al respecto lo constituye el propio Fanon. La
expresin los condenados de la tierra, tal y como ha sealado el bigrafo
de Fanon, David Macey, hace alusin a la Internacional Comunista, a la can-
cin (Debout, les damns de la terre / Arriba, parias de la tierra)
a
que, a
su vez, hace clara referencia al proletariado.
24
Y, sin embargo, Fanon la uti-
liza para referirse a otra cosa. Ese otro sujeto no puede definirlo bien, pero
est seguro de que, en la colonia, no puede ser el proletariado. No hay ms
que recordar lo pronto que en su libro advierte que habra que estirar
ligeramente el anlisis marxista cada vez que tengamos que vrnoslas con
el problema colonial.
25
Un sujeto colectivo, sin nombre propio, un sujeto que slo es posible
nombrar a travs de una serie de desplazamientos del trmino europeo ori-
ginal, el proletariado: sta es la condicin tanto de un fracaso como de un
nuevo comienzo. El fracaso reside en la falta de especificidad o de defini-
cin. Dnde est el comienzo? En primer lugar, la propia imprecisin es
indicativa de la inadecuacin del pensamiento eurocntrico, que se otor-
ga a s mismo un papel universal. Fuera del Occidente industrializado, el
sujeto revolucionario no estaba definido, ni siquiera en el plano terico.
La historia subalterna como pensamiento poltico
157
a
Aunque la versin castellana de la Internacional Comunista rece arriba, parias de la tierra,
el verso original de la cancin, en francs, les damns de la terre, puede traducirse tambin por
los condenados de la tierra, expresin ms literal por la que opt el traductor al castellano
del clebre libro de Frantz Fanon de ttulo homnimo [N. de la T.].
24
David Macey, Frantz Fanon, Nueva York, Picador, 2000, p. 177.
25
Frantz Fanon, The Wretched of the Earth, trad. al ingls de Constance Farrington, Nueva York,
Grove Press, 1963, p. 40 [ed. cast.: Los condenados de la tierra, Tafalla, Txalaparta, 1999].
La historia de esta imprecisin equivale al reconocimiento de que si quere-
mos entender la naturaleza de las prcticas polticas populares a escala glo-
bal con nombres de sujetos inventados en Europa, slo podemos recurrir a
una serie de sustitutos (dejando de lado el hecho de que puede que el origi-
nal tenga tambin su simulacro). Por qu? Porque estamos trabajando en y
sobre los lmites del pensamiento poltico europeo, aunque admitamos una
filiacin con el romanticismo revolucionario europeo del siglo XIX. Reconocer
el carcter de sustitutos que tienen categoras como las masas, el subalter-
no o el campesino es, sugiero, el primer paso hacia la escritura de las his-
torias de las democracias que han nacido gracias a la poltica de masas del
nacionalismo anticolonial. Hay un sujeto de masas ah. Pero slo es posible
aprehenderlo abordando conscientemente los lmites del pensamiento euro-
peo. Una bsqueda hacia delante de un sujeto revolucionario histrico-mun-
dial slo lleva a sustitutos. La multitud de Hardt y Negri es, me temo, otro
de estos sustitutos, a pesar de la lucidez del anlisis del capitalismo global que
hacen estos autores. Pero su uso de la categora multitud registra, no obs-
tante, una pregunta y una tarea de nuestro tiempo: cmo nombramos y escri-
bimos en la actualidad las historias del sujeto de masas de la poltica?
26
Permtaseme aqu mencionar otro fracaso de los Estudios de la
Subalternidad que sirve sin embargo tambin de nuevo comienzo. La gran
apreciacin que Guha hizo acerca de la sublevacin campesina es que sta
era el acto de un sujeto colectivo, no de una coleccin de individuos. Esta
distincin, sostendr a continuacin, resulta crtica para la tarea de producir
una genealoga del sujeto poltico de masas de la democracia india moder-
na. Como historiador, Guha no quiso psicologizar este sujeto. Ni escribi
sobre un inconsciente colectivo jungiano, ni recurri a ninguna idea de
turba o muchedumbre, ni siquiera de psicologa de grupo revolucio-
nario. En otras palabras, no vea al sujeto colectivo autor de las suble-
vaciones campesinas de acuerdo con el modelo de un individuo. ste
no constitua una unidad. Naca de manera coyuntural. No haba ninguna
necesidad de concebirlo como algo del tipo de una entidad transcendente que
se mantena de una rebelin a la otra, aunque, claramente, las sublevacio-
nes estaban mediadas e impulsadas por memorias de otras sublevaciones.
La propia propuesta de Guha, creativa aunque problemtica, para aprehen-
der este sujeto radicaba en una conjugacin del estructuralismo francs con
una idea hegeliana de una conciencia interpretada en retrospectiva.
27
Estudios postcoloniales 158
26
Michael Hardt y Antonio Negri, Empire, Cambridge (Ma.), Harvard University Press, 2000,
parte 4 [ed. cast.: Imperio, trad. de Alcira Nlida Bixio, Barcelona, Paids, 2002].
27
Se puede ver este marco operando a lo largo de todo el texto de R. Guha, Elementary Aspects
of Peasant Insurgency in Colonial India, op. cit.
No estoy seguro de que el mtodo lograra sus propsitos. Hubo muchas cr-
ticas sobre el hecho de que al mtodo le faltaba una sociologa propiamente
dicha, de que trataba a los denominados nativos, campesinos ricos, campe-
sinos pobres y sin tierra como iguales. Quin era exactamente el subalter-
no? Los detractores pudieron darse un festn rebatindonos con estas cuestio-
nes. Pero creo que haba algo de saludable en la insistencia de Guha de que el
sujeto de una sublevacin era colectivo y en su negativa a ver este colectivo ya
fuera por sumatoria (como una coleccin de individuos) o como algo que tena
una mente o una psicologa propia. En otras palabras, no se trataba de un agen-
te cuya historia pudiera escribirse de acuerdo con un modelo biogrfico, de
nacimiento y posterior crecimiento hacia la madurez (el modelo prevaleciente
en la tradicin britnica de la historia desde abajo). Es decir, incluso la idea
de sujeto un ser soberano, autnomo necesitaba de un estiramiento (en
el sentido del trmino de Fanon) para que la palabra (sujeto) pudiera llegar
a plegarse al contexto de la historia subalterna.
A mi juicio, este gesto negativo de Guha lanza un profundo desafo a la
disciplina de la historia. Los historiadores de las rebeliones populares y
colectivas practican con frecuencia un individualismo metodolgico que ali-
nea la disciplina con las prcticas del Estado o de las lites. Imagnense
cmo los inquisidores y la polica tratan los actos colectivos que consideran
amenazantes o subversivos. Sacan a los individuos del colectivo de cara a su
interrogatorio y de cara a fijar y distribuir la responsabilidad y el castigo.
28
Lo mismo sucede en el tribunal de justicia. De hecho, los intentos de huma-
nizar a la multitud revolucionaria por parte de historiadores como George
Rud encontrando rostros individuales en su seno se basan en una indivi-
duacin previa efectuada por el interrogatorio de la polica y el tribunal.
Que no se me malinterprete. No estoy rechazando algo que tiene un
valor duradero, por ejemplo, en la obra de un historiador pionero y creativo
como George Rud. Fueron muchos los logros del mtodo de Rud. Su
humanismo, su intencin de desprenderse de las descripciones ahistricas y
conservadoras de las turbas y la plebe al estilo de Le Bon, hablan de ins-
tintos que sin duda son dignos de reconocimiento.
29
Pero esta sociologa que
La historia subalterna como pensamiento poltico
159
28
La obra de Carlo Ginzburg es muy instructiva a este respecto. Vase su ensayo The Inquisitor
as Anthropologist en su Clues, Myths and the Historical Method, trad. al ingls de John y Anne C.
Teeschi, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1989, pp. 156-164. Vase tambin Carlo
Ginzburg, The Night Battles. Witchcraft and Agrarian Cults in the Sixteenth and Seventeenth Centuries,
trad. al ingls de John y Anne Tedeschi, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1983.
29
Vase la discusin en la Introduction [Introduccin] de George Rud a su obra The Crowd
in History. A Study of Popular Disturbance in France and England, 1739-1848, Londres, Lawrence
y Wishart, 1981 (1964), pp. 3-16 [ed. cast.: La multitud en la historia, trad. de Ofelia Castillo,
Madrid, Siglo XXI, 1989].
trat de poner de relieve los rostros de la multitud la expresin original,
nos comunica Rud, proviene del historiador ingls Asa Briggs
30
mantena
una dependencia decisiva de la individuacin previa de la multitud a tra-
vs de los mtodos de investigacin e interrogacin de los funcionarios del
Estado. Tal y como dice l mismo, hablando de su mtodo:
Los registros judiciales ingleses son poco sistemticos e incompletos [...]
con frustrantes consecuencias para el investigador. Mientras que el siste-
ma policial francs del siglo XVIII estaba [...] muy desarrollado, el sistema
ingls no lo estaba; y mientras los franceses han acumulado importantes
archivos de repreguntas realizadas a acusados antes del juicio, el sistema
ingls [...] no permita las repreguntas ni siquiera durante la audiencia
pblica. Por consiguiente, los registros ingleses de las sesiones del
Tribunal Superior, las sesiones regionales y los tribunales eclesisticos no
son comparables en valor a los que pueden encontrarse en los archivos
nacionales y regionales franceses.
31
Cabe identificar sin dificultad este modo de individuacin como un elemen-
to central para el propio funcionamiento del poder disciplinario tal y
como Foucault dijo en una ocasin: individua con objeto de controlar.
Tiene ciertas ventajas. Nos permite escribir las historias que los historia-
dores afines a Rud escribieron. Pero, por su propia naturaleza, este acto
de disolver un colectivo en una suma de individuos pasa por alto las
seales que hablan de una capacidad de accin colectiva. Los miembros
de una multitud en ocasiones participan en una accin multitudinaria
porque el hecho mismo de estar con otros en la realizacin del acto sirve
para autorizar o permitir la accin. Las colectividades tienen modos de
referirse a s mismas. Con frecuencia la polica y el tribunal se muestran
constitutivamente sordos a estas palabras. Las colectividades resultan a
menudo difciles de castigar o de hacerlo durante un periodo largo de
tiempo.
32
En mi propia investigacin sobre historia obrera, cuando tra-
bajaba en torno a los informes de los inspectores de fbrica sobre los
talleres de yute de Calcuta durante la primera franja del siglo XX, me
encontr con quejas por parte de los inspectores, con frecuencia europe-
os, de que los trabajadores tenan por costumbre dar voces en lugar de
esperar el turno para hablar ellos, los inspectores, tenan que decirles
Estudios postcoloniales 160
30
Ibidem, p. 11.
31
Ibidem, p. 13.
32
Hay algunas excepciones evidentes a esta afirmacin. Los britnicos en India en ocasiones
castigaban a una aldea entera a travs de mecanismos como el impuesto punitivo cuando no
lograban encontrar a los cabecillas de una multitud rural.
que hablaran de uno en uno. Sin duda, estas voces eran la forma de
hablar de un agente colectivo, aunque en mi investigacin de entonces,
en lneas generales, perd comba del mismo modo que los propios ins-
pectores. O consideren este ejemplo de la propia investigacin de Rud.
l cita la notable repregunta de la polica de Beauvais a un trabajador
de la lana detenido en el mercado de Mouy en la poca de las revueltas
del grano de 1775:
P: Cmo se saba que haba revueltas en otros lugares?
R: Todo el mundo lo deca en el mercado de Mouy.
33
Pero, quin o qu era esta figura del todo el mundo, salvo un indicador
lingstico de la naturaleza colectiva de la capacidad de accin que supona
la revuelta? El resto de la larga cita de Rud slo sirve para demostrar la
incapacidad de la autoridad investigadora para hacer algo con esta eviden-
te pista lingstica relativa a la naturaleza de la participacin que implicaba
una revuelta.
A su vez, esta tendencia a tratar al agente colectivo como una coleccin
de muchos individuos cuando sabemos que la multitud en revuelta tiene,
en realidad, una capacidad de accin colectiva no slo habla del poder
disciplinario. Apela tambin a una forma muy particular de pensamiento
poltico: la comprensin hobbesiana de la soberana estatal. Los historiado-
res de las clases subalternas se alan de manera acrtica con este tipo de pen-
samiento cuando siguen a la polica y al derecho en la disolucin de la capa-
cidad de accin colectiva de la multitud o de las masas en la historia de
muchos individuos (cabecillas o no).
El filsofo poltico Etienne Balibar capta muy bien el miedo a las masas
que est incorporado en este procedimiento de individuacin. Lo plantea en
el contexto de una discusin de la diferencia entre la actitud de Spinoza y la
de Hobbes hacia las masas, que Spinoza denominaba la multitud.
Necesito aqu citar a Balibar in extenso: la cuestin relevante e importante
aparece al final de la cita. Balibar escribe:
Hobbes es, sin duda, en no menor medida que Spinoza, un terico obsesiona-
do por el miedo a las masas y a su tendencia natural a la subversin. Toda su
organizacin del Estado, incluido el modo en que opera la distincin entre la
esfera pblica y la privada, puede entenderse como un sistema de defensa
La historia subalterna como pensamiento poltico
161
33
G. Rud, The Crowd in History. A Study of Popular Disturbance in France and England, 1739-
1848, op. cit., p. 216.
preventiva contra los movimientos de masas que constituyen la base de las
guerras civiles [...] y de las revoluciones. Justamente en este contexto, en su
obra la multitud se convierte en el concepto inicial en la definicin del contra-
to [...] [Leviatn, cap. XVII, XVIII] a fin de constituir jurdicamente el sistema y
de fundarlo ideolgicamente (sobre la igualdad). Pero en la obra de Hobbes no se
trata sino de un punto de partida, que enseguida queda atrs. Hobbes separa con
cuidado los dos elementos que Spinoza quiere reunir (combinando, para ello,
estrechamente democratismo y realismo maquiaveliano). Para Hobbes, la mul-
titud que instaura el contrato no es el concepto de masa; es el concepto (meto-
dolgicamente individualista, como dicen los socilogos angloamericanos de
la actualidad) de un pueblo siempre ya descompuesto, reducido de antema-
no (de manera preventiva) a la suma de sus tomos constituyentes (las perso-
nas en el estado de naturaleza), capaces de entrar, una a una, a travs del con-
trato, en la nueva relacin institucional de la sociedad civil.
34
As pues, los historiadores que siguen con naturalidad el individualismo
metodolgico de la polica y el derecho no consiguen producir lo que
Jacques Rancire, que escribe exactamente sobre esta cuestin, llama for-
mas de conocimiento adecuadas a la era de las masas. La propia naturale-
za de la capacidad de accin colectiva implcita en la accin popular escapa
a su comprensin. Su mtodo emprico-individualista les alinea ms bien,
de manera silenciosa, con el mito hobbesiano, en parte monrquico, de sobe-
rana del Estado. Este individualismo hobbesiano no hace sino fundar una
alianza, por seguir citando a Rancire, entre el punto de vista de la cien-
cia y el del palacio real. Rancire tiene un nombre para el tipo de empiris-
mo que caracteriza, por ejemplo, las investigaciones pioneras de Rud. Lo
llama monarco-empirismo.
35
Esta prctica distorsiona la historia del suje-
to o la naturaleza de la capacidad de accin que implican la realizacin de
actos colectivos. Los historiadores suelen, sin embargo, seguir la gua meto-
dolgica de sus fuentes. Intentan llegar al mundo colectivo del campesino o
del pobre urbano a travs de documentos que han efectuado ya una distor-
sin metodolgica, al obligar a una serie de individuos a pronunciarse con
respecto a actos realizados por un colectivo.
Guha se neg a tomar este camino en su anlisis de la violencia campe-
sina. La negativa de Guha nos ofrece un comienzo respecto a cmo podra-
mos pensar los sujetos de masas de democracias como la india, donde la
Estudios postcoloniales 162
34
Etienne Balibar, Spinoza, The Anti-Orwell. The Fear of the Masses, en su Masses, Classes,
Ideas. Studies on Politics and Philosophy Before and After Marx, trad. al ingls de James Swenson,
Nueva York, Routledge, 1994, p. 16. Cursivas en el original.
35
Jacques Rancire, The Names of History. On the Poetic of Knowledge, trad. de Hassan Melehy,
Minneapolis, University of Minnesota Press, 1994, pp. 21-23 [ed. cast.: Los nombres del saber.
tica de la historia, Buenos Aires, Nueva Visin, 1993].
calle, como he dicho, constituye un escenario de la poltica tanto como el
parlamento. Las revueltas, la violencia pblica, los saqueos, los incendios
provocados, los destrozos: a decir verdad, son todas ellas prcticas que for-
man parte de la democracia en India en la misma medida que las elecciones
y los debates sus formas estn cambiando tambin de los organismos
legislativos. En estos actos polticos de masas de la vida pblica hay sujetos
colectivos. Si pensamos, desde alguna posicin normativa, que la violencia
pblica es una seal de atraso de la democracia india una fase que
democracias occidentales ms maduras ya han pasado, estamos reinven-
tando la temporalidad historicista del todava no. Al mismo tiempo, tam-
poco podemos ya permitirnos romantizar este sujeto como revoluciona-
rio. La multitud que da rienda suelta a sus deseos y a su ira en las calles de
Calcuta o Bombay no es histrica mundial en sus repercusiones, por lo
menos no lo es del modo en que Hegel o Marx habran utilizado la expre-
sin histrico mundial. Y sin embargo existe. Es contempornea a otras
constituciones de sujeto o de capacidad de accin de la democracia india e
interacciona con ellas. Tampoco permanece inmutable. Los informes etno-
grficos de la violencia colectiva en Asia del sur sealan cambios importan-
tes a lo largo del tiempo. De hecho, algo que se dijo una y otra vez durante
la violencia reciente contra los musulmanes en Gujarat fue que estas revuel-
tas eran diferentes de las que India haba conocido antes. Y, sin embargo, las
disciplinas sociolgicas aceptadas no nos proporcionan recursos preparados
con los que escribir historias de los sujetos polticos de masas. Guha, creo,
fue el primer historiador que plante esta cuestin con su insistencia meto-
dolgica en que haba que estudiar la sublevacin campesina como una
forma de accin colectiva que formaba parte de la poltica moderna en India.
Su propio telos de esta modernidad estaba todava demasiado atado a la idea
de una revocacin global de las relaciones de dominacin que conforma-
ban la sociedad india. Una visin socialista conocida. Pero ahora que sabe-
mos que los sujetos de masas de la democracia india, despus de haber sido
cultivados por los aspectos romntico-populistas del nacionalismo, no sur-
carn necesariamente los caminos ya trazados en la teora poltica occiden-
tal, podemos pensar los Estudios de la Subalternidad como un intento ini-
cial de crear para las prcticas modernas de violencia pblica y colectiva
en India un pasado largo y profundo que desafa, asimismo, las conven-
ciones de la disciplina de la historia. El sujeto poltico de masas de la
democracia tiene una historia. Los Subaltern Studies, cabra decir, son
parte de su genealoga.
La historia subalterna como pensamiento poltico
163
III
Permtaseme volver ahora a la propuesta de Hayden White sobre la voz
media y su razonamiento sobre la naturaleza sublime del proceso histrico
y conectar ambas cuestiones con las genealogas de la democracia. La voz
media, recordar el lector, tena que ver con el intento del historiador de evi-
tar la dicotoma sujeto-objeto que es habitual en el realismo histrico. La
idea de lo sublime, en White, se corresponda con la idea de que los proce-
sos histricos, dado su desorden innato, siempre conservan un grado de
incomprensibilidad. En qu ayudan estas ideas a la hora de escribir histo-
ria subalterna o de pensar sobre los problemas de escribir esas historias
subalternas que planteamos? Mi conclusin aqu slo puede ser indicativa y
no completamente demostrativa, ya que, tal y como sealara Ankersmit, los
historiadores an estn por asumir el desafo de Hayden White. Pero perm-
taseme acabar haciendo referencia a la obra de mi compaero de los
Subaltern Studies, Shahid Amin, para demostrar que, a decir verdad, la his-
toria subalterna nos brinda momentos que se avienen a las serias y creativas
sugerencias de White.
Me refiero al aclamado libro de Shahid Amin Event, Metaphor, Memory.
Chauri Chaura, 1922-1992 [Acontecimiento, metfora, memoria. Chauri
Chaura, 1922-1992].
36
En este libro, que es un estudio del nacionalismo cam-
pesino tanto bajo dominio britnico como bajo el gobierno postcolonial,
Amin mantiene una total sensibilidad hacia los problemas de traduccin
tanto en sentido literal como metafrico que la forma campesina de hablar
le invita a poner en primer plano. La palabra inglesa volunteer [voluntario]
se haba metamorfoseado, en el habla de estos seguidores campesinos de
Gandhi, en la palabra algo carente de sentido otiyar. Amin comienza su an-
lisis sealando la conexin entre ambas palabras, pero pronto pasa a demos-
trar que otiyar no poda asimilarse a la palabra volunteer, que se trataba de
una pepita del habla y la imaginacin locales que era mejor dejar sin tradu-
cir. La palabra otiyar, muestra Amin, estaba sobredeterminada por demasia-
dos smbolos para que un anlisis sociolgico simple la aprehendiera.
37
En
otras palabras, el trmino otiyar era producto de las figuraciones sociales
colectivas. El agente de esta imaginacin tena que ser un colectivo. Naujadi,
la campesina que constituye la protagonista principal de la historia de
Estudios postcoloniales 164
36
Shahid Amin, Event, Metaphor, Memory. Chauri Chaura, 1922-1992, Berkeley y Delhi,
University of California Press y Oxford University Press, 1995.
37
Amin dice: En la cabeza de Naujad, la conjuncin de chutki [una pizca de cereal], bhik
[limosnas] y ropas gerua [color ocre] distinguan a los otiyars de Chauri Chaura. S. Amin,
Event, Metaphor, Memory, 1922-1992, op. cit., p. 176.
Amin, menciona nombres de individuos que estaban presentes en el perio-
do de la accin nacionalista: [Sharfuddin] estaba ah; Nazar Ali estaba ah,
el suegro de Salamat estaba ah; Nageshar, mi devar [el hermano pequeo de
mi marido] estaba ah; Rameshar estaba ah [...].
38
Pero est claro que al
nombrar individuos, Naujadi no los est individuando, no pretende rellenar
sus biografas. Los nombres individuales se invocan para sealar la presen-
cia de una capacidad de accin colectiva una red transmisora de conexio-
nes, del mismo modo en que en el habla comn las referencias al to tal
y cual o a la ta tal y cual no hacen sino sealar los puntos de conexin
en esa colectividad que es la parentela. La cuestin, en la historia subalter-
na, es precisamente no convertir estos nombres y la capacidad de accin que
connotan en carreras de individualidad biogrfica.
Son estos momentos en los que tanto la incomprensibilidad parcial del
proceso histrico como la necesidad de adoptar una voz media se hacen
visibles. En este sentido, creo que el instinto de Amin de dejar sin traducir
palabras como otiyar (que slo tenan sentido en su propio contexto) era
acertado. Estos elementos carentes de sentido desde el punto de vista lxico
eran necesariamente colectivos (si no, seran una seal de patologa).
Apuntaban a la existencia de capacidades de accin colectiva responsables
de acciones de masas. Se trata de colectividades que no existen con la tan-
gibilidad de entidades objetivas. Sin embargo, pasarlas por alto implica
mantenerse fiel a determinadas ideas de soberana y poltica puestas en
realidad en cuestin por las acciones de masas. El historiador, ante estos
casos, se ve atrapado entre el impulso objetualizador de la disciplina y el
deseo hermenutico de hacerse nativo. El llamamiento de Hayden White a
reconocer la naturaleza sublime del proceso histrico y a desarrollar
narrativamente la voz media nos muestra una manera de mantenerse en
el vrtice de estas dos tendencias contrarias. Adecir verdad, si mi razona-
miento es correcto, slo mantenindose en este vrtice es decir, negn-
dose tanto a objetualizar como a hacerse nativo podemos trabajar en la
produccin de genealogas de los sujetos polticos de masas de la demo-
cracia india (y de otras democracias).
La historia subalterna como pensamiento poltico
165
38
Ibidem, pp. 175-176.
167
Desde un punto de vista filosfico, la globalizacin podra compararse
con lo que Heidegger denominaba lo gigantesco (das Riesige). Entre las
caractersticas de lo gigantesco tal y cmo l lo entenda estaban tanto la
supresin de las grandes distancias como la representacin produci-
ble en cualquier momento de la vida cotidiana en mundos remotos y
poco familiares. Pero lo gigantesco era para l, sobre todo, aquello a tra-
vs de lo cual lo cuantitativo se tornaba una cualidad esencial. Desde
este punto de vista, la poca de lo gigantesco era aqulla en la que el
mundo se presentaba en un espacio ms all de la representacin, asig-
nando de este modo su propia determinacin y su carcter histrico
nico a lo incalculable.
2
Si ponemos en el centro de la discusin sobre la globalizacin los tres
problemas de la espacialidad, la calculabilidad y la temporalidad en sus
relaciones con la representacin, nos vemos retrotrados a dos cuestiones
por lo general ignoradas en los discursos contemporneos, aunque
Fernand Braudel haya llamado la atencin sobre ellas. La primera tiene
que ver con las pluralidades temporales y, podramos aadir, con la sub-
jetividad que hace estas temporalidades posibles y significativas.
Braudel estableci una distincin entre temporalidades de duracin
larga y muy larga, situaciones que se desarrollan lentamente y menos
lentamente y desviaciones veloces y casi instantneas, de las que la ms
6. Al borde del mundo.
Fronteras, territorialidad y soberana
en frica
Achille Mbembe
1
1
Debo dar las gracias a Carol A. Breckenridge por las discusiones que an hoy mantenemos
sobre varios de los temas mencionados en este ensayo. Mis agradecimientos tambin a Sarah
Nuttall, Jean Comaroff y Mamadou Diouf por sus comentarios orales.
2
Martin Heidegger, Chemins qui ne mnent nulle part, trad. al francs de W. Brokmeier, Pars,
Gallimard, 1962, pp. 124-125.
rpida es la ms fcil de detectar.
3
Tras lo cual subrayaba y sta era la
segunda cuestin el carcter excepcional de lo que l denominaba el
tiempo del mundo (le temps du monde). Desde su punto de vista, el tiem-
po vivido en las dimensiones del mundo tena un carcter excepcional en
la medida en que rega, dependiendo del periodo y del emplazamiento,
determinados espacios y determinadas realidades. Pero otras realidades
y otros espacios se le escapaban y se mantenan ajenas a l.
4
Las siguientes notas, aunque toman la nocin de larga duracin y relati-
vizan la hermeticidad de las distinciones que acabo de mencionar, difieren
sin embargo en varios aspectos de las tesis de Braudel. Se basan en una
doble hiptesis. En primer lugar, asumen que las temporalidades se super-
ponen y entrelazan. De hecho, el postulado de Braudel de la pluralidad de
temporalidades no basta por s slo para dar cuenta de las transformaciones
contemporneas. En el caso de frica, los desarrollos a largo plazo, las des-
viaciones ms o menos rpidas y las temporalidades de larga duracin no
estn necesariamente ni separados, ni yuxtapuestos sin ms. Encajados unos
dentro de otros, se relevan entre s; en ocasiones se anulan unos a otros y, a
veces, se multiplican sus efectos. En contra de lo que crea Braudel, no est
claro que haya zonas en las que la historia mundial no tenga ninguna reper-
cusin. Donde estriban las verdaderas diferencias es en las mltiples
modalidades a travs de las cuales se domestica el tiempo mundial. Estas
modalidades dependen de las historias y culturas locales y de la interac-
cin de intereses cuyos factores determinantes no siempre conducen en la
misma direccin.
La tesis central de este estudio es que en distintas regiones consideradas
equivocadamente en los mrgenes del mundo, la domesticacin del
tiempo mundial se produce ahora y en lo sucesivo a travs de la dominacin
del espacio y de los diferentes usos que se le dan. Cuando se ponen recursos
en circulacin, la consecuencia es una desconexin entre personas y cosas
ms acentuada que en el pasado, porque el valor de las cosas supera por lo
general al de las personas. ste es uno de los motivos por los que las formas
resultantes de violencia tienen como principal objetivo la destruccin fsica
Estudios postcoloniales 168
3
Fernand Braudel, Civilisation matrielle, conomie, et capitalisme (XVe-XVIIIe sicles), III. Le temps
du monde, Pars, Libraire Armand Colin, 1979 [ed. inglesa: Civilisation and Capitalism. The
Fifteenth to the Eighteenth Century, III. The Perspective of the World, trad. al ingls de Sin
Reynolds, Nueva York, Harper and Row, 1984; ed. cast.: Civilizacin material, economa y capita-
lismo, s. XV-XVIII III, trad. de Nstor Mguez, Madrid, Alianza, 1984].
4
En su prlogo a este volumen, Braudel lleg incluso a aseverar que siempre hay algu-
nas regiones a las que no llega la historia mundial, zonas de silencio y de serena ignoran-
cia (ibidem, p. 18).
de personas (masacres de civiles, genocidios, distintas formas de asesinato)
y la explotacin primaria de cosas. Estas formas de violencia (de las que la
guerra no es sino una faceta) contribuyen al establecimiento de la soberana
fuera del Estado y estn basadas en una confusin entre poder y hechos,
entre asuntos pblicos y gobierno privado.
5
En este estudio, nos interesa una forma especfica de domesticacin y
movilizacin del espacio y de los recursos: aquella que consiste en producir
fronteras, ya sea desplazando las fronteras ya existentes, ya sea eliminndo-
las, fragmentndolas, descentrndolas o diferencindolas. Al tratar estas
cuestiones, estableceremos una distincin entre frica como lugar y fri-
ca como territorio. En efecto, un lugar es el orden de acuerdo con el cual
los elementos se distribuyen en relaciones de coexistencia. Un lugar, tal y
como seala Michel de Certeau, es una configuracin instantnea de posi-
ciones. Implica una estabilidad. En cuanto al territorio, es fundamentalmen-
te una interseccin de cuerpos en movimientos. Se define en esencia por el
conjunto de movimientos que tienen lugar dentro de l.
6
Considerado desde
este punto de vista, constituye un conjunto de posibilidades a las que se
resisten o que realizan una y otra vez actores histricamente situados.
7
Las fronteras y sus lmites
Durante los dos ltimos siglos, las fronteras visibles, materiales y simb-
licas de frica se han ampliado y reducido constantemente. El carcter
estructural de esta inestabilidad ha contribuido a transformar la configu-
racin territorial del continente. Han aparecido nuevas formas de territoria-
lidad y formas inesperadas de localidad. Sus lmites no tienen necesaria-
mente intersecciones con los lmites, normas o lenguas oficiales de los
Estados. Nuevos actores, internos y externos, organizados en redes y
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
169
5
Vase Achille Mbembe, Du gouvernement priv indirect, Dakar, CODESRIA, 1999 (ed. inglesa:
On Private Indirect Government, trad. al ingls de Steven Rendall, en prensa).
6
Espacio es el efecto producido por las operaciones que lo orientan, lo circunstancian, lo tem-
poralizan y lo llevan a funcionar como una unidad polivalente de programas conflictuales o de
proximidades contractuales [...] A diferencia del lugar, carece pues de la univocidad y de la
estabilidad de un sitio propio. Vase Michel de Certeau, Linvention du quotidien. Arts de
faire, Pars, Union Gnrale des ditions, 1980, p. 208 [ed. cast.: La invencin de lo cotidiano 1.
Artes de hacer, Mxico D.F., Universidad Iberoamericana, 2000, p. 129].
7
Vase Henri Lefebvre, The Production of Space, trad. al ingls de Donald Nicholson-Smith,
Oxford, Blackwell, 1991.
ncleos, reclaman derechos sobre estos territorios, con frecuencia haciendo
uso de la fuerza. Se estn desarrollando otras formas de imaginar el espacio
y el territorio. Pero, por paradjico que parezca, el discurso que supuesta-
mente da cuenta de estas transformaciones ha acabado por ocultarlas. En
esencia, hay dos tesis que se ignoran entre s. Por un lado, est la idea pre-
dominante de que las fronteras que separan los Estados africanos fueron
creadas por el colonialismo y de que estas fronteras se dibujaron arbitraria-
mente, separando pueblos, entidades lingsticas y comunidades culturales
y polticas que formaban conjuntos naturales y homogneos antes de la
colonizacin. Tambin se dice que las fronteras coloniales abrieron el cami-
no a la balcanizacin del continente, dividindolo en un laberinto de micro-
estados que no eran viables econmicamente y que estaban ms ligados a
Europa que a su entorno regional. Desde esta perspectiva, la Organizacin
para la Unidad Africana (OAU), al asumir estas distorsiones en 1963, se ads-
criba al dogma de su intocabilidad y les conceda una especie de legitimi-
dad. Se dice que muchos de los conflictos actuales son el resultado de la
naturaleza imprecisa de las fronteras heredadas del colonialismo. Cambiar
estas fronteras sera un imposible, salvo en el marco de enrgicas polticas
de integracin regional que completaran la aplicacin de acuerdos de
defensa y seguridad colectiva.
8
La otra tesis sostiene que ya se est produciendo una especie de integra-
cin regional desde abajo. sta parece estar dndose en los mrgenes de
las instituciones oficiales, a travs de solidaridades socioculturales y
redes comerciales interestatales. Este proceso constituye la base de la
aparicin de espacios alternativos que estructuran la economa infor-
mal, el contrabando y los movimientos migratorios. Lejos de ser mera-
mente regionales, estos intercambios interestatales estn conectados con
los mercados internacionales y con sus dinmicas. El comercio del que
son fuerza motriz se ve favorecido por una caracterstica fundamental
de los Estados africanos, a saber, la relativa falta de congruencia entre el
territorio de un Estado y las reas de intercambio.
9
Poderosas redes reli-
giosas y comerciales con mltiples ramificaciones han aprovechado las
Estudios postcoloniales 170
8
Sobre este tema, considrense puntos de vista que son en apariencia divergentes, pero que,
en realidad estn basados en ltima instancia en los mismos malentendidos: Paul Nugent y A.
J. Asiwaju (eds.), African Boundaries. Barriers, Conduits, and Opportunities, Londres, Pinter, 1996;
J. O. Igu, Le territoire de ltat en Afrique. Les dimensions spatiales du dveloppement, Pars,
Karthala, 1995; J. Herbst, The Challenges to African Boundaries, Journal of International
Affairs, nm. 46, 1992, pp. 17-31; y las descabelladas opiniones del mismo autor en
Responding to State Failure in Africa, International Security, nm. 21, 1996-1997, pp. 120-144.
9
Vanse las contribuciones a Echanges transfrontaliers et intgration rgionale en Afrique
subsaharienne, un nmero especial de Autrepart. Cahiers des sciences humaines, nm. 6, 1998.
complementariedades entre reas de produccin, as como las diferencias
de legislacin y de zonas monetarias de un pas a otro, para crear mercados
que eluden a los propios Estados.
10
Estos dos puntos de vista estn basados en una nocin simplista del
papel de las fronteras en la historia africana, as como en un malentendido
respecto a la naturaleza de las fronteras coloniales propiamente dichas. Hay
dos motivos para este malentendido. En primer lugar, apenas se han hecho
esfuerzos por entender los imaginarios y las prcticas autctonas del espacio
que son de por s extremadamente variados y las modalidades a travs
de las cuales un territorio se convierte en objeto de una apropiacin o del
ejercicio de un poder o de una jurisdiccin. En segundo lugar, la historia de
las fronteras en frica se reduce con demasiada frecuencia, por un lado, al
confn como dispositivo del derecho internacional y, por otro, al marcador
espacial especfico constituido por la frontera de un Estado.
11
En este contex-
to, se considera que la conexin entre un Estado y un territorio es puramente
instrumental, por lo que el territorio slo tiene sentido, en el plano poltico,
como espacio privilegiado para el ejercicio de la soberana y la autodetermi-
nacin y como marco ideal para la imposicin de la autoridad.
12
Por consi-
guiente, la investigacin se limita a la cuestin de si la reestructuracin de
los espacios de intercambio contribuye o no al debilitamiento del Estado y a
la erosin de la soberana.
13
Al considerar concepciones endgenas de espacio, es importante tener
presente que, antes de la colonizacin, la adscripcin al territorio y a la tie-
rra era totalmente relativa. En algunos casos, las entidades polticas no esta-
ban delimitadas por fronteras en el sentido clsico del trmino, sino ms bien
por una imbricacin de mltiples espacios constantemente unidos, desuni-
dos y recombinados a travs de guerras, de conquistas y de la movilidad de
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
171
10
E. Grgoire, Les grands courants dechange sahliens. Histoire et situations prsentes, en
Claude Raynault (ed.), Sahels. Diversit et dynamiques des relations socit-nature, Pars, Karthala,
1997, pp. 121-141.
11
El estudio de Daniel Nordman, Frontires de France. Lespace au territoire, XVIe-XIXe sicle,
Pars, Gallimard, 1998, no slo demuestra que hay muchos modelos diferentes de frontera, por
lo que la frontera estatal no sera en este sentido sino una variedad dentro del inmenso abani-
co de lmites. Nordman hace tambin hincapi en que toda frontera es en primer lugar una
paradoja en el espacio.
12
Vanse F. Kratochwil, Of Systems, Boundaries, and Territory. An Inquiry into the
Formation of the State System, World Politics, nm. 39, 1986, pp. 27-52; C. Clapham,
Sovereignty and the Third World State, Political Studies, nm. 47, 1999, pp. 522-537.
13
Vanse P. Evans, The Eclipse of the State? Reflections on Stateness in an Era of
Globalization, World Politics, nm. 50, 1997, pp. 62-87; Bertrand Badie, La fin des territoires. Sur
le dsordre international et sur lutilit sociale du respect, Pars, Fayard, 1995.
bienes y personas.
14
Escalas de medida muy complejas hicieron posible esta-
blecer correspondencias productivas entre personas y cosas, donde stas y
aqullas eran convertibles unas en otras, como en la poca del comercio de
esclavos.
15
Se podra decir que, funcionando por ofensivas, separaciones y
escisiones, la territorialidad precolonial era una territorialidad itinerante.
En otros casos, el dominio sobre los espacios estaba basado en el control
de personas o de localidades y, en ocasiones, de ambos a la vez.
16
Entre dos
sistemas de gobierno distintos, podan existir reas enormes, autnticas
zonas de choque no sujetas a ningn control directo, dominacin exclusi-
va o vigilancia estricta.
Llegaban a darse casos en los que la dinmica espacial tendente a hacer
de la frontera un verdadero lmite fsico funcionaba en paralelo con el prin-
cipio de filiaciones dispersadoras y deterritorializadoras. De hecho, extran-
jeros, esclavos y sbditos podan estar bajo el control de varios poderes
soberanos a la vez. La propia multiplicidad de lealtades y jurisdicciones se
corresponda con la pluralidad de formas de territorialidad. El resultado
sola ser una superposicin extraordinaria de derechos y un entrelazamien-
to de vnculos sociales que no caba reducir exclusivamente ni a las relacio-
nes familiares, ni a la religin, ni a las castas. Estos derechos y vnculos se
combinaban con formas de localidad, pero, al mismo tiempo, las trascendan.
17
Varios centros de poder podan tener autoridad sobre un solo espacio, que
poda a su vez estar bajo el control de otro espacio cercano, distante o inclu-
so imaginario.
18
El que la frontera fuera una frontera estatal o de otro tipo
slo era significativo en las relaciones que mantena con otras formas de
diferencia y de discriminacin social, jurisdiccional y cultural, en las formas
de contacto e interpenetracin que operaban en un espacio dado. No era una
cuestin de fronteras en el sentido legal del trmino, sino ms bien de lindes
de pases y de espacios entrelazados, tomados en su conjunto. Estas lindes
podan reducirse a resultas de derrotas militares o ampliarse a travs de con-
quistas y adquisiciones. As pues, se trataba las ms de las veces de fronteras
Estudios postcoloniales 172
14
Igor Kopytoff (ed.), The African Frontier. The Reproduction of Traditional African Societies,
Bloomington, Indiana University Press, 1987.
15
Vase Joseph C. Miller, Way of Death. Merchant Capitalism and the Angolan Slave Trade, 1730-
1830, Madison, University of Wisconsin Press, 1988.
16
Vanse las contribuciones a David Birmingham y Phyllis M. Martin (eds.), History of Central
Africa I, Londres, Longman, 1983; G. I. Jones, The Trading States of the Oil Rivers. A Study of
Political Development in Eastern Nigeria, Londres, Oxford University Press, 1963.
17
P. E. Lovejoy y D. Richardson, Trust, Pawnship y Atlantic History. The Institutional
Foundations of the Old Calabar Slave Trade, The American Historical Review, nm. 104, abril
de 1999.
18
K. K. Nair, Politics and Society in Southeastern Nigeria, 1841-1906, Londres, s.e., 1972.
capaces de una ampliacin infinita y de una reduccin abrupta. Pero esta
incompletitud no exclua en modo alguno la existencia de formas especfi-
cas de bipolarizacin del espacio.
19
Gnesis mltiples
Est claro que las fronteras heredadas de la colonizacin no las definieron
los propios africanos. Pero, en contra de la presuposicin comn, esto no
significa necesariamente que sean arbitrarias. En gran medida, toda fronte-
ra depende de una convencin. Aexcepcin de casos flagrantes de divisin
arbitraria, algunas de las fronteras establecidas por la colonizacin estaban
basadas en lmites naturales ocanos, ros o cordilleras, por ejemplo. Otras
eran el resultado de negociaciones diplomticas o tratados de cesin, ane-
xin o intercambio entre potencias imperiales. Otras tienen en cuenta anti-
guos reinos. Las hay tambin que no son ni ms ni menos que lneas imagi-
nadas, como en el caso de las fronteras que separan los pases que bordean
el Sahara (Mali, Nger, Argelia) o el desierto de Kalahari. Todas estas fronte-
ras marcaban territorios geogrficos que estaban por entonces asociados con
nombres, algunos de los cuales se cambiaron cuando se consigui la inde-
pendencia. Apartir de 1960, sealaron los lmites de soberana entre Estados
africanos. Como sucede en todo el mundo, estos lmites de soberana han
llevado, por ejemplo, a acuerdos concretos respecto a aranceles, poltica
comercial o poltica inmigratoria. Desde esta misma perspectiva, las fronte-
ras han sido objeto de vigilancia interna y externa y contribuyen a la estabi-
lizacin de las relaciones entre Estados.
Por otra parte, plantear que las fronteras africanas actuales no son sino
un producto de la arbitrariedad colonial es ignorar sus mltiples gnesis. De
hecho, su establecimiento es muy anterior al Congreso de Berln celebrado
en 1884, cuyo objetivo era distribuir la soberana entre las diferentes poten-
cias implicadas en el reparto del continente. Su protognesis se remonta al
periodo de las economas de enclave comercial, cuando los europeos esta-
blecieron sus organismos en las costas y empezaron a comerciar con los nati-
vos. La instauracin de este tipo de economa explica, en parte, algunas de
las caractersticas fsicas de los Estados africanos y, ante todo, la distincin
entre las reas del litoral y del interior, que marca tan profundamente la
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
173
19
Ivor Wilks, Asante in the Nineteenth Century. The Structure and Evolution of a Political Order,
Cambridge, Cambridge University Press, 1975.
estructura geogrfica de varios pases, o, tambin, el cercamiento de enor-
mes enclaves situados lejos de los ocanos. Las fronteras fueron cristalizan-
do gradualmente durante el periodo del imperio informal (desde la
abolicin del comercio de esclavos hasta la represin de los primeros
movimientos de resistencia), gracias a la accin conjugada de comercian-
tes y misioneros. El incremento de las fronteras tom un giro militar con
la construccin de fuertes, la penetracin en el interior y la represin de
las revueltas locales.
Lejos de ser meros productos del colonialismo, las fronteras actuales
reflejan, pues, las realidades comerciales, religiosas y militares, las rivalida-
des, las relaciones de poder y las alianzas que prevalecieron entre las distin-
tas potencias imperiales y entre ellas y los africanos a lo largo de los siglos
que precedieron a la colonizacin propiamente dicha. Desde este punto de
vista, su constitucin dependi de un proceso social y cultural de una rela-
tiva larga duracin.
20
Antes de la conquista, representaban espacios de
encuentro, negociacin y oportunidad para europeos y africanos.
21
En el
periodo de la conquista, su funcin principal fue delimitar los lmites espa-
ciales que separaban una posesin colonial de otra, sin tener en cuenta las
ambiciones, sino la ocupacin real de tierra. Posteriormente, el control fsico
sobre el territorio condujo a la creacin de dispositivos de disciplina y
mando, inspirados en los de las jefaturas all donde no existan. Con la
demarcacin de regiones, la recaudacin de impuestos y la expansin de
cultivos industriales, de una economa monetaria, de la urbanizacin y de la
educacin, las funcionalidades econmicas y polticas acabaron combinn-
dose, con lo que el poder administrativo y el poder social fueron urdiendo
un tejido que en lo sucesivo dominara el Estado colonial.
Sin embargo, el factor decisivo fueron las fronteras internas que la
empresa colonial defini dentro de cada pas. Adems, hay que sealar que
el colonialismo estructuraba los espacios econmicos de distintas maneras,
que estaban a su vez asociadas con mitologas territoriales especficas. Esto
era particularmente as en las colonias de pobladores, donde la imposicin
de fronteras internas alcanz dimensiones trgicas. En el caso de Sudfrica,
por ejemplo, los desplazamientos masivos de poblacin que tuvieron lugar a
lo largo de los siglos XIX y XX condujeron gradualmente al establecimiento,
Estudios postcoloniales 174
20
Sobre este aspecto cultural, vase J. Londsdale, The European Scramble and Conquest in
African History, en J. D. Fage y Roland Oliver (eds.), The Cambridge History of Africa VI. From
1870 to 1905, Londres, Cambridge University Press, 1985, pp. 680-766.
21
Vase, en otros contextos, la sntesis de J. Adelman y S. Aron, From Borderlands to Borders.
Empires, Nation-States, and the Peoples in Between North American History, The American
Historical Review, nm. 104, 1999.
dentro de un solo pas, de catorce entidades territoriales con estatutos desi-
guales. Como la pertenencia a una raza o grupo tnico funcionaba como
condicin de acceso a la tierra y los recursos, surgieron tres tipos de territo-
rios: las provincias blancas, donde slo los europeos disfrutaban de dere-
chos permanentes (Estado Libre de Orange, Provincia del Cabo, Transvaal y
Natal), los denominados bantustanes independientes o homelands negros,
compuestos por grupos tnicos tericamente homogneos (Bophuthatswana,
Venda, Transkei, Ciskei); y, por ltimo, los bantustanes autnomos
(KwaNdebele, KaNgwane, KwaZulu, Qwaqwa, Lebowa y Gzankulu).
22
En el mbito de la administracin urbana, se utiliz la misma modalidad
de modelado del espacio. Estableciendo espacios urbanos reservados espe-
cficamente para no blancos, el sistema del apartheid priv a estos ltimos de
todos los derechos en las zonas blancas. El resultado de esta escisin fue car-
gar sobre las mismas poblaciones negras el peso financiero de su propia
reproduccin y circunscribir el fenmeno de la pobreza al seno de enclaves
con asociaciones raciales. El sello del apartheid es tambin visible en el pai-
saje y en la organizacin del espacio rural. Las marcas ms caractersticas
del apartheid son la diferenciacin de los sistemas de propiedad (propie-
dad individual en las zonas comerciales y los sistemas mixtos en las zonas
comunales), la apropiacin racial y la distribucin tnica de los recursos
naturales ms propicios para la agricultura y los movimientos migrato-
rios que dan lugar a una multilocalizacin de las familias negras. En pases
como Kenia o Zimbabwe, se produjo este mismo proceso de desposesin de
las tierras de los africanos en beneficio de los blancos. Se establecieron reser-
vas, a la par que se impona una legislacin que persegua la extensin de la
modalidad de tenencia individual y la limitacin de las formas de arrenda-
miento para el cultivo por parte de negros en tierras de propiedad blanca.
De este modo, se crearon reservas de mano de obra.
Esta estructuracin colonial de los espacios econmicos no se aboli con
los regmenes postcoloniales. De hecho, fue frecuente que estos regmenes la
prolongaran, llegando a radicalizar en ocasiones la lgica de creacin de
fronteras internas que esto conllevaba, en particular en las zonas rurales. No
hay duda de que las modalidades de penetracin estatal variaron de una
regin a otra, atendiendo a la influencia de elites locales, cooperativas de
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
175
22
Vanse Afrique du Sud, un nmero especial de Lespace gographique, nm. 2, 1999;
Richard Elphick y Hermann Giliomee (eds.), The Shaping of South African Society, 1652-1840,
Middletown (Conn.), Wesleyan University Press, 1989. Teniendo en cuenta este legado de frag-
mentacin, el objetivo perseguido por las autoridades actuales es fomentar el surgimiento de
nuevas representaciones de la identidad y el territorio que trasciendan las identidades racia-
les, tnicas y lingsticas heredadas de las antiguas divisiones.
productores u rdenes religiosas.
23
Pero tan pronto como se obtuvo la inde-
pendencia, frica emprendi una enorme labor de reconfiguracin de las
entidades territoriales internas, aunque aceptara el principio de inviolabilidad
de las fronteras entre Estados. Prcticamente en todas partes, la redefinicin
de las fronteras internas se llev a cabo bajo la cobertura de la creacin de
nuevas regiones, provincias y municipalidades administrativas. Estas divi-
siones administrativas tenan a la vez objetivos polticos y econmicos. Pero
tambin contribuyeron a la cristalizacin de identidades tnicas de hecho,
mientras que bajo la colonizacin la atribucin de espacios preceda en oca-
siones a la organizacin de los Estados o iba de la mano de sta, desde prin-
cipios de la dcada de 1980, ha estado sucediendo lo contrario.
Por un lado, hay en marcha una reclasificacin de las localidades en
reas grandes y pequeas. Estas reas grandes y pequeas se dividen
en funcin de culturas y lenguas supuestamente comunes. A estas entida-
des, que ligan relaciones familiares, etnicidad y proximidades religiosas y
culturales, el Estado les confiere el estatuto de un Estado federado (es el caso
de Nigeria), una provincia o una regin administrativa.
24
Este trabajo buro-
crtico viene precedido (o acompaado) de la invencin de lazos familiares
imaginarios. Recibe el poderoso respaldo de la reciente proliferacin de ide-
ologas que promueven los valores de la autoctona. En todas partes se ha
acentuado la distincin entre pueblos autctonos y extranjeros, con un prin-
cipio etnorracial que funciona cada vez ms como base de la ciudadana y
como condicin de acceso a la tierra, los recursos y los puestos electivos de
responsabilidad.
25
Como resultado de la transicin a un sistema pluriparti-
dista, las luchas en torno a la autoctona han tomado un giro ms conflicti-
vo en la misma medida en que acompaan la creacin de nuevos electora-
dos. Los repertorios a los que recurren los protagonistas de estas luchas no
son simplemente locales, sino tambin internacionales. As es en el caso de
los discursos sobre minoras y sobre el medio ambiente.
Estudios postcoloniales 176
23
Vase C. Boone, State Building in the African Countryside. Structure and Politics at the
Grassroots, The Journal of Development Studies, nm. 34, 1998, pp. 1-31.
24
E. E. Osaghae, Managing Multiple Minority Problems in a Divided Society. The Nigerian
Experience, Journal of Modern African Studies, nm. 36, 1998, pp. 1-24.
25
Vase J. P. Dozon, Ltranger et lallochtone en Cte dIvoire, en Bernard Contamin y
Harris Memel-Fot, Le modle ivoirien en questions. Crises, ajustements, recompositions, Pars,
Karthala, 1997, pp. 779-798.
Territorialidades culturales y simblicas
Uno de los principales legados de la colonizacin ha sido poner en marcha
un proceso de desarrollo que es desigual, dependiendo de las regiones y de
los pases implicados. Este desarrollo desigual ha contribuido a generar una
distribucin del espacio en torno a lugares que en ocasiones estn claramen-
te diferenciados y a la aparicin de vectores culturales cuya influencia sobre
la reconfiguracin del mapa del continente tiende a subestimarse. A escala
del continente, existe, pues, una primera diferenciacin entre regiones en las
que la poblacin es densa (en las mesetas y alrededor de los grandes lagos)
y otras que estn casi despobladas. Desde la dcada de 1930 hasta la de 1970,
dos factores principales contribuyeron a la consolidacin de los grandes
centros de poblacin: la evolucin de una economa agrcola industrial y el
desarrollo de las grandes vas de comunicacin (en particular, las redes
ferroviarias). La cada de la produccin de algunos cultivos industriales y la
transicin a otras formas de explotacin han dado lugar a un desplazamien-
to acelerado de poblaciones en ocasiones de toda una regin hacia el
litoral o hacia los grandes centros urbanos. De este modo, ciudades como
Johannesburgo, El Cairo, Kinshasa, Casablanca, Nairobi, Lagos, Douala,
Dakar y Abidjan se han convertido en destino de las migraciones regionales.
Constituyen ahora metrpolis enormes, en las que est naciendo una nueva
civilizacin urbana africana. Esta nueva urbanidad, criolla y cosmopolita, se
caracteriza por la combinacin y la mezcla en la ropa, la msica y la publi-
cidad, as como en las prcticas de consumo en general.
26
Uno de los factores ms importantes que regulan la vida cotidiana urbana
es, sin duda, la multiplicidad y la heterogeneidad de sistemas religiosos.
Con la proliferacin de iglesias y mezquitas, se ha constituido una verdade-
ra esfera territorial en torno a los lugares de culto. sta se distingue clara-
mente de la administracin territorial del Estado, no slo por los servicios
que las instituciones religiosas ofrecen, sino tambin por la tica que pro-
mueven. Junto a las fundaciones religiosas a las que se confa la gestin de
hospitales y escuelas, est naciendo un individualismo religioso basado en
la idea de la soberana de Dios. Esta soberana se ejerce en todas las esferas
de la vida. Se expresa bajo la forma de la gracia y la salvacin. La gracia y la
salvacin estn relacionadas con la voluntad divina y no con ningn mrito
humano. La gracia se interioriza gracias a estrictos cdigos morales, a un
gusto por la disciplina y el trabajo y a una preocupacin por la vida familiar
(matrimonio, sexo) y por los muertos.
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
177
26
Abdumaliq Simone, Urban Processes and Change in Africa, Dakar, CODESRIA, 1997.
En los pases musulmanes, la base para el poder jurisdiccional que los
marabuts ejercen sobre los fieles la ofrece una territorialidad sustentada
en redes. Extendidas en un marco nacional y con frecuencia internacio-
nal, estas redes estn asociadas a ciudades y a personajes sagrados a los
que los fieles rinden lealtad.
27
A su vez, en la dcada de 1980, la mezqui-
ta se convirti en uno de los principales lugares de reconquista de la
sociedad y de la ciudad por los religiosos. En algunas ocasiones, ha fun-
cionado como refugio para personas perseguidas y, en otras, ha dado
cobijo a quienes no podan ms. Recurso ltimo de los desesperados, se
ha tornado el referente principal para todos aquellos que han visto sus
convicciones sacudidas por las transformaciones que estn teniendo
lugar en la actualidad. En frica del Norte e incluso en algunas partes de
Nigeria, ms de una vez ha funcionado de sede para el surgimiento de una
cultura de protesta, en la que nuevas figuras del imn han pasado a
encarnar nuevas prcticas de culto y de predicacin, y en la que la ora-
cin del viernes se ha convertido en uno de los momentos fundamenta-
les del calendario semanal.
28
En los pases predominantemente cristianos, la proliferacin de cultos ha
dado lugar a una lgica territorial de tipo capilar. Con el estallido del
dogma, la predicacin, la administracin de los sacramentos, la liturgia y
varios rituales, incluidos los rituales de curacin, han adoptado una plurali-
dad de significados y de formas institucionales. Las guerras, junto con la
imprevisibilidad y los peligros de la vida cotidiana, han llevado a reinter-
pretaciones de los relatos de la Pasin y el Calvario, as como de las imge-
nes del Juicio Final, la Resurreccin y la Redencin.
29
En ocasiones, esta
dimensin escatolgica ha encontrado una salida fcil en movimientos
armados caracterizados por las correspondientes ideologas de muerte y
sacrificio.
30
La reislamizacin y la recristianizacin han avanzado de la mano
y ambos procesos han combinado con confianza elementos dispares e inclu-
so contradictorios del paganismo africano, la devocin ambiental y el
patriarcalismo monotesta.
Estudios postcoloniales 178
27
Vase el caso de la ciudad sagrada de Touba (Senegal), estudiada en E. Ross, Touba. A
Spiritual Metropolis in the Modern World, Canadian Journal of African Studies, nm. 29, 1995,
pp. 222-259, y Tba. An African Eschatology in Islam, tesis doctoral, Montreal, McGill
University, 1996.
28
Vase Urbanit arabe. Hommage Bernard Lepetit / Textes rassembls par Joelyne Dakhlia, Pars,
Actes Sud, 1998.
29
R. Werbner, The Suffering Body. Passion and Ritual Allegory in Christian Encounters,
Journal of Southern African Studies, nm. 23, 1997, pp. 311-324.
30
Vase J. L. Grootaers (ed.), Mort et maladie au Zare, Cahiers africains, nm. 31-32, 1998.
El otro territorio en el que se marcan los nuevos confines de la vida urbana
es el de la sexualidad. La dimensin del comportamiento individual, el uni-
verso de las normas y las formas de la moralidad que supuestamente rigen
las prcticas privadas han sufrido profundas transformaciones. En los lti-
mos veinte aos, hemos asistido, de hecho, a una prdida generalizada del
control sobre la sexualidad por parte de las familias, las iglesias y el Estado.
Ala sombra de la decadencia econmica, se ha desarrollado una nueva eco-
noma moral de los placeres individuales. En todas partes, la edad de matri-
monio ha descendido para la mayora de la poblacin. Se est produciendo
una crisis de la masculinidad, a la par que aumenta a un ritmo constante el
nmero de mujeres cabeza de familia. Los llamados nacimientos ilegtimos
han dejado de ser considerados definitivamente un problema grave. Las
relaciones sexuales precoces y frecuentes se han convertido en un lugar
comn. Pese a la resistencia de los modelos familiares tradicionales, muchas
prohibiciones se han levantado. Los ideales de fecundidad estn en crisis y
las prcticas contraceptivas han aumentado, por lo menos entre las clases
medias.
31
La homosexualidad se est haciendo ms visible casi en todas par-
tes.
32
El acceso a publicaciones y pelculas pornogrficas est ms generali-
zado. Simultneamente, las enfermedades de transmisin sexual han
ampliado su campo, hasta el punto de que el SIDAfunciona en la actualidad
como principal regulador del crecimiento demogrfico, a la par que lleva
hasta lmites extremos la nueva relacin cultural entre placer y muerte.
33
La otra nueva forma de polarizacin respecto a la cultura y la identidad
tiene lugar en los campos de refugiados, bajo el impacto conjunto de la gue-
rra, el desmoronamiento del orden estatal y las subsiguientes migraciones
forzosas. Este fenmeno es estructural en la medida en que, en primer lugar,
el mapa de las poblaciones desplazadas, adems de venir dibujndose
durante un periodo relativamente largo, se ampla una y otra vez para
cubrir nuevos centros, a la vez que el nmero de estas poblaciones despla-
zadas aumenta sin cesar. En segundo lugar, el carcter forzoso de las migra-
ciones adopta constantemente formas nuevas. Por ltimo, aunque hemos
asistido en ocasiones a casos espectaculares de retorno de refugiados a su
tierra natal, el periodo de tiempo que se pasa en los campos se hace cada vez
ms largo. Aresultas de ello, el campo de refugiados deja de ser un lugar pro-
visional, un espacio de trnsito que se habita a la espera de un hipottico
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
179
31
Vase A. Guillaume, La rgulation de la fcondit Youpougon (Abidjan). Une analyse des
biographies contraceptives, Documents de Recherche, nm. 7, 1999.
32
Vase Special Issue on Masculinities in Southern Africa, Journal of Southern Africa Studies,
nm. 24, 1998.
33
C. Becker (ed.), Vivre et penser le SIDA en Afrique, Pars, Karthala-CODESRIA, 1999.
regreso a casa. Desde el punto de vista legal, as como desde el punto de
vista de los hechos, lo que se supona que era una excepcin se convierte en
rutina y norma, dentro de una organizacin del espacio que tiende a hacer-
se permanente. En estas concentraciones humanas con un estatuto extrate-
rritorial, viven, ahora y en lo sucesivo, verdaderas naciones imaginarias.
34
Bajo el peso de la precariedad y las constricciones, empiezan a surgir nuevas
formas de socializacin.
35
Como fragmentos de territorio situados fuera de
los sistemas legales de los pases que los acogen, los campos de refugiados
representan lugares donde el pleno disfrute de la vida y los derechos que
sta conlleva quedan en suspenso. As, un sistema basado en una relacin
funcional entre asentamiento territorial y expropiacin deja a millones de
personas en una situacin en la que la tarea de la supervivencia fsica deter-
mina todo lo dems.
36
An ms importancia tiene el hecho de que el campo se convierte en un
semillero para el reclutamiento de soldados y mercenarios. Dentro de los
campos, estn surgiendo tambin nuevas formas de autoridad. Y es que
los campos, gestionados nominalmente por organizaciones humanitarias
internacionales, estn controlados en secreto por jefes militares que o bien
estn intentando retomar el poder en sus pases natales, o bien estn libran-
do guerras en el pas anfitrin a favor de facciones locales. Estos ejrcitos
compuestos por adolescentes y refugiados estn financiados en parte a tra-
vs de redes diaspricas establecidas en otros pases. Se utiliza a nios-sol-
dado como fuerzas de apoyo o como mercenarios en guerras regionales. De
este modo, surgen nuevas formaciones sociales en la periferia de los campos
de refugiados. Verdaderos ejrcitos sin Estado, se enfrentan con frecuencia
a Estados sin ejrcito, que se ven as obligados a reclutar tambin a merce-
narios o, si no, a solicitar la ayuda de sus vecinos para ocuparse de las rebe-
liones internas. Esta lgica, que implica desvincular el Estado del ejercicio
de la guerra y utilizar suplentes y mercenarios que trabajan para el mejor
postor, indica que hay en marcha complejos procesos sociales y que se estn
dibujando nuevas fronteras tanto polticas como espaciales ms all de
aquellas heredadas de la colonizacin.
Estudios postcoloniales 180
34
Vase Liisa Malkki, Purity and Exile. Violence, Memory, and National Cosmology among Hutu
Refugees in Tanzania, Chicago, University of Chicago Press, 1995.
35
Vase P. Nyers, Emergency or Emerging Identities? Refugees and Transformations in
World Order, Millennium, nm. 28, 1999, pp. 1-26. Para una monografa, vase J. de Smedt,
Child Marriages in Rwandan Refugee Camps, Africa, nm. 68, 1998, pp. 211-237.
36
Comprese esto con lo que dice Giorgio Agamben sobre los campos de concentracin como
el nomos de la modernidad, en Homo Sacer. Le pouvoir souverain et la vie nue, trad. al francs de
M. Raiola, Pars, Le Seuil, 1997, pp. 179-202 [ed. cast.: Homo Sacer. El poder soberano y la nuda
vida, trad. de Antonio Gimeno Cuspinera, Valencia, Pre-Textos, 1998].
Los territorios de la guerra
Los ejemplos que acabamos de citar demuestran claramente que la mayora
de las guerras africanas no tienen su punto de origen inmediato en disputas
fronterizas resultantes de divisiones coloniales. De hecho, desde 1963 hasta
el presente, apenas una docena de conflictos entre Estados pueden atribuir-
se a esta categora. Desde un punto de vista normativo, dos principios fun-
damentales han guiado de hecho el manejo de las relaciones entre los
Estados africanos desde la independencia. El primer principio se basa en la
idea de no interferencia en los asuntos internos de otros Estados. El segun-
do principio se refiere al carcter sacrosanto de las fronteras heredadas de la
colonizacin. Por ms evidente que sea que el principio de no interferencia
ha sido por lo general ignorado es cierto, no obstante, que las fronteras here-
dadas del colonialismo se han mantenido sin modificaciones sustanciales.
Los africanos han aceptado sin cambios el marco territorial y estatal impues-
to por la colonizacin. Desde luego que ha habido intentos armados de
modificarlo. Pero, en general, stos no han resultado en ningn retraza-
do de las fronteras como el que sigui a la desintegracin de Yugoslavia.
Hasta mediados de la dcada de 1970, hubo dos tipos de guerras en las
que las fronteras estaban directamente en juego. En primer lugar, las guerras
de secesin. Los dos principales ejemplos de este tipo de guerra fueron la
secesin de Katanga, a principios de la dcada de 1960, y la de la autopro-
clamada Republica de Biafra, en Nigeria, en 1967. Tanto Congo como
Nigeria aplastaron estas revueltas y mantuvieron la integridad de sus terri-
torios, ya fuera por s mismas o con la ayuda de fuerzas extranjeras. El nico
ejemplo de una secesin victoriosa es el de Eritrea, que no puso fin a las gue-
rras entre Etiopa y sus vecinos, tal y como demuestra el conflicto actual.
37
En
otros lugares, la tentacin secesionista o irredentista no ha desaparecido.
Persisten esfuerzos de escapar del poder central en Senegal (en Casamance), en
Camern (en las provincias anglfonas), en Angola (en el enclave de Cabinda),
en Namibia (en la franja de Caprivi) y en las Comoros (en la isla de Anjouan).
La otra forma de conflicto relativo a las fronteras lo constituyen las gue-
rras de anexin, como los intentos somales de conquistar Ogaden, en
Etiopa, en 1963 y 1978. Estos intentos acabaron en fracaso, pero llevaron a
importantes cambios de alianzas en el tablero regional y, a la larga, a la par-
ticin del Estado etope. El conflicto territorial entre Chad y Libia ataa a
Aozou, regin que Libia se anexion en 1973. Despus de varios aos de
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
181
37
J. Abbink, Briefing. The Erythrean-Ethiopian Border Dispute, African Affairs, nm. 97,
1998, pp. 551-565.
repetidas guerras, salpicadas por intervenciones militares extranjeras (en
particular por parte de Francia), el Tribunal Internacional de Justicia dicta-
min que el territorio deba ser devuelto a Chad. Lo mismo sucedi en el
Sahara occidental, una antigua colonia espaola reclamada y ocupada por
Marruecos. Las dems disputas fronterizas representaban conflictos laten-
tes y tenan que ver o bien con rutas conectadas con la existencia de recur-
sos naturales (petrleo, hierro, diamantes), o bien con islas, en particular
en la disputa entre Nigeria y Camern por la Pennsula de Bakassi. Estas
guerras de frontera estuvieron hechas ms de escaramuzas que de verda-
deros conflictos abiertos.
Sin embargo, a finales del siglo XX, los pases africanos siguen estando
inmersos en numerosas disputas de frontera, como las que existen entre
Nigeria y sus vecinos por el Golfo de Guinea (Camern y Guinea Ecuatorial,
en particular), en la regin del Sahel (entre Mali, Nger, Argelia, etc.) y entre
Namibia y Botswana. La mayora de estas disputas no tienen su origen en
el deseo de hacer que el espacio etnocultural coincida con el espacio del
Estado, sino ms bien en la lucha por el control de recursos considerados
vitales. As sucede, por ejemplo, con respecto a la distribucin de agua. Las
grandes cuencas hidrogrficas, de las que forman parte tanto ros (el Congo,
el Zambezi, el Nger, el Nilo, el Senegal) como lagos (el Lago Chad, el Lago
Victoria) tienden as a convertirse en nuevas reas de conflicto. En torno a
estas cuencas, han surgido no slo actividades econmicas, sino tambin
serias contradicciones. La no coincidencia entre lmites estatales y lmites
naturales ha abierto la veda a las disputas por la soberana. Como los ros y
los lagos combinan por lo general distintos elementos jurdicos (tierra
y agua), la cuestin es cmo reconciliar los tres requisitos constituidos
por la libertad de uso, el derecho de acceso para todo el mundo y la sobera-
na sobre la tierra por la que discurre el ro.
Aeste respecto, el ejemplo del Nilo lo dice todo. Sabemos que el 95 % del
agua que fluye por Egipto llega de fuera de sus fronteras (en particular de
Etiopa y Sudn). La presin demogrfica en la regin, la necesidad de explo-
tar tierras cada vez menos productivas y el rpido crecimiento de los ndi-
ces de consumo per capita estn llevando a la mayora de Estados de la
regin a considerar la construccin de presas. As pues, Etiopa y Egipto se
estn peleando por diferencias respecto a la distribucin de los recursos
hdricos implcita en los proyectos de irrigacin que Etiopa planea para
mejorar las tierras de cultivo de Ouollo y Tigray.
38
Pero la cuestin de cmo
deberan distribuirse las aguas del Nilo afecta a otros pases, como Uganda,
Tanzania, Kenia, Ruanda, Burundi y la Repblica Democrtica de Congo.
Estudios postcoloniales 182
38
G. Lebbos, La valle du Nil, Les Cahiers de lOrient, nm. 44, 1996.
Otras cuencas fluviales, como las del Zambezi, el Chobe y el Okavango,
revelan otra serie de fronteras africanas que son fuente de tensiones
entre los principales pases afectados: Botswana, Sudfrica, Namibia,
Angola, Zambia y Zimbabwe. Un incremento en el consumo de las
aguas del Okavango en Namibia amenazara automticamente el delta
interior de este cauce fluvial. El proyecto de Botswana de desviar el ro
Chobe hacia el ro Vaal para abastecer Sudfrica suscita de inmediato
tensiones en la subregin. Cabe percibir el mismo tipo de tensiones en
relacin con la distribucin de las aguas de los acuferos fsiles del
Sahara, que afecta a Libia, Sudn, Chad y Nger y, hacia el oeste, a
Senegal, Mali y Mauritania. Libia ha iniciado ya un proyecto de cons-
truccin de un Gran Ro artificial para explotar los acuferos fsiles del
desierto del Sahara, que se extienden bajo la tierra de otros pases. Las
fronteras del continente se estn redibujando, por lo tanto, en torno a la
cuestin de cmo regulan el uso de los cursos hdricos los pases por los
que stos discurren y estos conflictos hidropolticos exacerban otras dis-
putas sobre las que se superponen.
En la actualidad, en el marco del gueto estratgico en el que se ha con-
vertido frica tras el fin de la Guerra Fra, estn tomando forma otra dispo-
sicin espacial, ms bsica, y otra situacin geopoltica. Tres procesos sepa-
rados en el tiempo, pero complementarios en sus efectos, participan de esta
evolucin. En primer lugar, los procesos en marcha hoy en da se sitan en
una continuidad con los principales movimientos de destruccin y reconsti-
tucin del Estado del siglo XIX. En ocasiones, tienen lugar de hecho en los
mismos espacios, exactamente, en los que se desarrollaron en el siglo pasa-
do. En otro plano, hay dinmicas introducidas por la colonizacin y conti-
nuadas en esencia por los regmenes independientes que se injertan en estos
mismos procesos. A travs de la mediacin de la guerra y del derrumbe de
los proyectos de democratizacin, este entrelazamiento de dinmicas y tem-
poralidades conduce a la salida del Estado. Impulsa el surgimiento de tec-
nologas de dominacin basadas en formas de gobierno privado indirecto,
que tienen como funcin la constitucin de nuevos sistemas de propiedad y
nuevas bases para la estratificacin social.
39
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
183
39
A. Mbembe, Du gouvernement priv indirect, op. cit.
Las tres fisuras
Tres figuras territoriales fundamentales surgen de este entrelazamiento. En
primer lugar, tenemos los dos extremos del continente. Sus posiciones res-
pectivas con respecto al corazn del continente (esa regin que Hegel llama-
ba la autntica frica) son dispares. Empecemos por el Norte de frica. A
lo largo de todo el siglo XIX, el Norte de frica estuvo conectado con el resto
del continente a travs de tres antiguos corredores. En el corredor occiden-
tal, la influencia marroqu se dej sentir hasta muy al sur, llegando incluso
a los pases en la curva del ro Nger. Las conquistas, las batidas, el comer-
cio, los resurgires religiosos y la esclavitud hicieron posible amasar fortunas
y tejer redes multiformes de relaciones (familiares, comerciales, religiosas o
militares). Las formaciones armadas controlaban las rutas comerciales y
mantenan clientelas.
40
Las conexiones entre el Sahel y el desierto estaban
mediadas por los moros, los tuaregs e incluso los diulas y los bambara. En
el plano religioso, un sufismo flexible y sincrtico apuntalaba las relaciones
entre una y otra linde del desierto.
En el corredor central, dinmicas religiosas, comerciales y polticas sur-
caban el Shara y, gracias a la Cofrada Senussi de sufes, conectaban
Cirenaica y las fronteras de Egipto y Trpoli con el Lago Chad, la Regin
Wadai y Borkou. El papel desempeado por las ciudades de Fez y
Marrakech en el corredor occidental lo desempaaba en este caso
Ghadames. En uno y otro corredor, donde el mundo rabobereber se cruzaba
con el mundo negroafricano, podan verse grupos mixtos e hbridos. Como
mundos cambiantes y fluidos, estas reas fronterizas se caracterizaban por
una fragmentacin en clanes, familias y tribus y por ciclos de alianza y rup-
tura. El corredor central una Egipto con los pases al sur de sus fronteras.
La cadena llegaba hasta las fronteras del actual Ubangi e inclua no slo el
sur de Sudn, sino tambin parte del Congo septentrional.
En el contexto actual de reorganizacin del mundo, el Norte de frica se
encuentra escindido a causa de presiones paralelas. En trminos generales,
parte del Norte de frica se siente atrada por el Mediterrneo. Sin adoptar
necesariamente los valores culturales de Europa, est intentando ligar su
futuro econmico al de Europa occidental. La otra cara norteafricana se
vuelve hacia los lugares conmemorativos del Islam, en Oriente Prximo.
Tanto entre los dems africanos, como entre los propios pases implicados,
Estudios postcoloniales 184
40
Vase James L. A. Webb, Desert Frontier. Ecological and Economic Change along the Western
Sahel, 1600-1850, Madison, University of Wisconsin Press, 1995.
existe la percepcin de que la naturaleza africana del Magreb y del Mashriq
es problemtica. Al formular la autoctona norteafricana exclusivamente
dentro del registro de la arabidad, se pasa por alto el papel desempeado
por los criollos en esta regin, un papel que queda claramente reflejado en
todas las historias locales anteriores a la llegada de los rabes y del Islam. Al
sur del Sahara, la influencia musulmana norteafricana se ha visto obligada
a competir cada vez en mayor medida con el activismo saud e iran. Estos
dos pases estn metidos en campos tan diversos como la formacin de inte-
lectuales islmicos, la socializacin de predicadores, la construccin de mez-
quitas, la financiacin de servicios de beneficiencia y distintas fundaciones.
La influencia marroqu, aunque en retroceso, an se deja sentir, en particular
en el frica occidental musulmana (Mali, Senegal).
41
Los canales que conectan el resto del continente con Oriente Medio
estn controlados por una dispora libanesa que se estableci hace mucho
en los principales centros de frica occidental.
42
Pero, a la par que el Norte
de frica se desvincula del resto del continente, est teniendo lugar un
proceso de desterritorializacin en torno al permetro del desierto del
Shara. En un slo movimiento, este proceso est erosionando soberanas
en la parte septentrional del continente, as como en el frica negra pro-
piamente dicha. Un vasto territorio fronterizo de lneas variables marca
espacios mviles a ambos lados del desierto. Comienza en las lindes de
Argelia y se extiende hasta los de Borkou, Ennedi y Tibesti, a las puertas
occidentales de Sudn. En este enorme espacio, las lgicas segmentarias se
combinan con lgicas clnicas y lgicas de intercambio.
43
Aqu, la autoctona
se presenta bajo la forma de la itinerancia, una antigua mezcla de razas y
una aculturacin mutua que combinan distintos registros de identidad.
Entre los que se mueven por este territorio, figuran actores gubernamen-
tales y no gubernamentales, nmadas, comerciantes y aventureros.
Estructurado por una autntica cadena de protectorados, este espacio se
mantiene marcado a fuego por una cultura de asaltos y saqueos.
44
Aqu,
ms que en ningn otro lugar, la forma dominante de territorialidad es
itinerante y nmada.
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
185
41
Y. Abou El Farah, et alli, La prsence marocaine en Afrique de lOuest. Cas du Sngal, du Mali, et
de la Cte dIvoire, Rabat, Publications de lInstitut des tudes africaines, Universit Mohammed
V, 1996.
42
C. Bierwirth, The Libanese Communities of Cte dIvoire, African Affairs, nm. 99, 1998.
43
K. Bennafla, Entre Afrique noire et monde arabe. Nouvelles tendances des changes infor-
mels tchadiens, Tiers-Monde, nm. 152, 1997.
44
Vase H. Claudot-Hawad, Bandits, rebelles, et partisans. Vision plurielle des vnements
touaregs, 1970-1992, Politique africaine, nm. 46, 1992.
El otro extremo del continente lo constituye Sudfrica, cuya linde se extien-
de desde El Cabo hasta Katanga. Internamente, sin embargo, este pas dias-
prico y multirracial est dividido en distintos mundos. Por un lado, tras el
fin del apartheid y gracias a la diplomacia econmica activa, Sudfrica consi-
gui intensificar sus relaciones con Asia, a travs de un considerable aumen-
to del intercambio con Japn, Malasia, Corea del Sur, China, Taiwan, Hong
Kong e India. La penetracin del mercado sudafricano por parte de Asia
avanza a la par que el fortalecimiento de las relaciones de este pas con la
Unin Europea y Estados Unidos. La consolidacin de relaciones financie-
ras y comerciales con el resto de frica se desarrolla en diferentes registros.
Sudfrica se est aprovechando de la debilidad institucional de sus vecinos,
estableciendo relaciones asimtricas con ellos hasta el punto de que el
flujo de inversiones y las redes regionales de intercambio han hecho que
Suazilandia, Lesotho y Mozambique estn a punto de convertirse en provin-
cias sudafricanas.
45
Adems, la poltica de Sudfrica de construir transportes
y complejos martimos (en los puertos de Maputo, Beira y Nacala), en cone-
xin con la exportacin de mercancas y servicios, est transformando a algu-
nos pases sin salida al mar en tantos otros mercados cautivos.
46
En el resto de
frica, el sector privado invierte en campos tan variados como el turismo, la
minera, los transportes, la electricidad, la banca y las cerveceras.
Pero la influencia poltica, diplomtica y cultural de Sudfrica es mucho
mayor que su poder econmico, que por s slo no deja de ser muy relativo.
El pas es, de hecho, extremadamente vulnerable a las fluctuaciones finan-
cieras internacionales. Adems, la tensin entre decisiones macroeconmi-
cas dirigidas a atraer capital extranjero y una poltica de ajuste social no para
de crecer. La posicin de Sudfrica en el continente es an muy ambigua y
siguen sin estar claras las condiciones bajo las cuales puede reintegrarse en
l. Sus polticas regionales y comerciales se topan con la firme oposicin de
los Estados que antes ocupaban la primera lnea (en particular, Angola y
Zimbabwe). Aunque la diplomacia sudafricana todava descansa en un
conocimiento mnimo del resto del continente, sus empresas y, en particular,
sus compaas mineras estn extendiendo sus tentculos, llegando a pases
tan lejanos como Mali, Ghana o Guinea. Lo mismo puede decirse de sus
empresas de seguridad.
47
El comercio de armas tanto oficial como extrao-
Estudios postcoloniales 186
45
M. O. Blanc, Le Corridor de Maputo, Afrique contemporaine, nm. 184, 1997, pp. 133-140.
46
D. Arkwright et al., Spatial Development Initiatives (Development Corridors). Their
Potential Contribution to Investment and Employment Creation, documento de trabajo,
Development Bank of Southern Africa, Midrand, 1996.
47
H. M. Howe, Private Security Forces and African Stability, Journal of Modern African
Studies, nm. 36, 1998, pp. 307-332.
ficial se est acelerando. La llegada de inmigrantes legales y clandestinos
est llevando a un aumento extraordinario de la xenofobia.
48
Con la esperan-
za de parar las recientes migraciones transregionales hacia Sudfrica, las
expulsiones se han sistematizado y se han creado unidades policiales encar-
gadas de localizar a los inmigrantes clandestinos (en particular, a los de ori-
gen africano).
49
La segunda mancha territorial importante de frica se presenta bajo la
forma de una lnea diagonal que atraviesa las zonas de guerra en el Cuerno
de frica, los Grandes Lagos africanos y Congo, desembocando en el
Atlntico. En el siglo XIX, tres procesos estructuraban este espacio. En pri-
mer lugar, el establecimiento, alrededor de un tringulo que conectaba
Darfur, la cuenca de Bahr el-Ghazal y el Bajo Egipto, de una enorme red de
comercio de marfil, armas y esclavos, utilizada por los khartoumitas, los
egipcios y los sirios y, ms tarde, por los europeos. Las guerras y batidas
constantes permitieron amasar inmensas fortunas privadas. Pero tambin
condujeron a la destruccin de multitud de entidades sociales o a su integra-
cin forzosa en configuraciones ms amplias. En segundo lugar, en el rea
alrededor de los Grandes Lagos (Buganda, Burundi, Ankole), se instauraron
pequeas monarquas, basadas en la fuerza armada y caracterizadas por
una concepcin muy cerrada de la identidad, por un lado, y por la ganade-
ra intensiva, por otro. Por ltimo, fundamentalmente en el centro y en el
sur, surgi un mosaico de poderes, que inclua principados que vivan del
comercio de esclavos, Estados-caravana, seoros, grupos intermediarios y
territorios inmensos controlados por grupos armados y caudillos. La caza de
elefantes, el trfico de marfil y el comercio de esclavos facilitaron un comer-
cio interregional cuyos puntos de venta salpicaban toda la regin, desde el
Atlntico hasta el Ocano ndico.
Durante los ltimos veinte aos, tras la estela de los movimientos del
siglo XIX y detrs de la mscara de los Estados autoritarios heredados de la
colonizacin, ha proseguido el proceso de fragmentacin. Las relaciones
entre el aparato estatal central y los sbditos que gobierna se han hecho cada
vez ms dbiles. Asimismo, han surgido principados militares en Ruanda,
Uganda, Burundi y, en menor medida, en Etiopa y Eritrea. Una de las carac-
tersticas de estos regmenes es el uso regular de la fuerza para llevar a cabo
sus estrategias polticas internas y externas. Tras haberse hecho con el poder
por medio de la violencia y haberse enfrentado a desrdenes internos,
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
187
48
D. K. Kadima, Congolese Immigrants in South Africa, CODESRIABulletin, nm. 1-2, 1999,
pp. 14-23.
49
Antoine Bouillon (ed.), Immigration africaine en Afrique du Sud. Les migrants francophones des
annes 90, Pars, Karthala, 1998.
responden a sus obsesiones securitarias de dos maneras: en primer lugar,
creando zonas de seguridad a lo largo de sus fronteras y, en segundo
lugar, extendiendo su poder en los pases vecinos con estructuras estatales
ms frgiles e inestables, como en el caso de Congo Kinshasa.
50
Incapaces de colonizar un Estado continental cuyas estructuras estn
informalizadas, cuando no son delicuescentes, e incapaces siquiera de
conquistarlo, estos principados militares se alan con su propia dispora
(consolidada hace mucho tiempo), a pesar de que la ciudadana de sus
miembros est en cuestin en su pas natal. Los principados militares
obtienen asimismo los servicios de rebeldes, disidentes y otros hom-
bres que se ofrecen al mejor postor, hacindose as con una pantalla para
su intervencin. Compuestos de extranjeros conocidos (cuya asimila-
cin dentro de la poblacin autctona sigue siendo incompleta, como es
el caso de los tutsis en Congo) y de nativos del pas (indisciplinados y
divididos por constantes batallas entre facciones), estos ejrcitos de mer-
cenarios adolescentes se erigen en entidades paragubernamentales en los
lugares que controlan. As sucede en el Congo oriental, donde, con la
implosin del pas, los problemas de seguridad creados por la porosidad
de las fronteras han hecho posible estructurar bases de retaguardia
desde las que grupos armados opuestos a Uganda, Ruanda y Burundi
emprenden misiones de desestabilizacin.
51
En ocasiones, estas guerras resultan en la victoria de una faccin.
Estas victorias son casi siempre temporales y desembocan en un ciclo de
violencia cuya intensidad aumenta sin cesar. En otros casos, estas luchas
han llevado a la desaparicin de Estados heredados del colonialismo,
como en el caso de Somalia. Existen asimismo casos en los que la situa-
cin es tal que ninguna de las partes consigue derrotar definitivamente
a las dems. Por consiguiente, la guerra se prolonga, llevando a la inter-
vencin de organizaciones humanitarias, cuya presencia lleva aun ms
lejos la destruccin de las fuentes de la soberana.
52
As pues, asistimos
a la aparicin de formaciones sociales en las que la guerra y la prepara-
cin de la guerra tienden a convertirse en funciones regulares. Este tipo
de guerras ponen en marcha un proceso de reproduccin-destruccin,
Estudios postcoloniales 188
50
D. Shearer, The Conflict in Central Africa, Survival, nm. 41, 1999, pp. 89-106.
51
R. Lemarchand, Patterns of State Collapse and Reconstruction in Central Africa.
Reflections on the Crisis in the Great Lakes Region, Afrika Spectrum, nm. 32, 1997, pp. 173-
194. Tambin W. Barnes, Kivu. Lenlisement dans la violence, Politique africaine, nm. 73,
1999, pp. 123-136.
52
M. Duffield, NGO Relif in War Zones. Towards an Analysis of the New Aid Paradigm,
Third World Quaterly, nm. 18, 1997, pp. 527-542.
tal y como demuestran los ciclos de masacres y carniceras humanas, as
como los efectos del pillaje y los saqueos (a partir del modelo de las bati-
das del siglo XIX).
53
La tercera figura territorial fundamental de frica aparece en el contex-
to de la internacionalizacin del intercambio y del desarrollo de nuevas
modalidades de explotacin de los recursos naturales. Cabe distinguir tres
de estos recursos: petrleo, bosques y diamantes. El petrleo, en particular,
est en el origen de una economa exterior cuyo centro de gravedad se sita
ahora en el Golfo de Guinea. En su definicin ampliada, el Golfo de Guinea
incluye una vasta zona litoral que se extiende desde Nigeria hasta Angola.
Tras ella, se despliega el interior caracterizado por la explotacin de dos
tipos de espacios: por un lado, las tierras forestales contiguas y, por otro,
las zonas continentales perifricas (cuyo pilar es el Lago Chad). En la geo-
poltica global de hidrocarburos, sta se ha convertido en una de las zonas
en las que los factores transnacionales y locales se entrelazan produciendo
importantes recomposiciones, parecidas a la que est teniendo lugar en la
Cuenca del Mar Caspio.
54
Ha habido dos factores fundamentales para esta recomposicin. En pri-
mer lugar, durante la dcada de 1980, los gobiernos del Golfo de Guinea
otorgaron importantes concesiones a distintas compaas occidentales que
se estaban especializando en exploraciones petroleras. Frente a las tres com-
paas (Shell, Agip y Elf) que dominaban la regin hasta principios de la
dcada de 1980, en la actualidad, hay ms de veinte firmas que cuentan con
permisos (entre las que figuran Chevron, Texaco, Total, Fina, Norsk Hydro,
Statoil, Perenco y Amoco). Importantes inversiones como la introduccin de
nuevas tecnologas de extraccin han permitido el descubrimiento y, poste-
riormente, la explotacin de nuevos yacimientos petrolferos, algunos de
ellos enormes (como en el caso de Dalia, Kuito, Landana y Girassol en
Angola; Nkossa, Kitina y Moho en Congo; Zafiro en Guinea Ecuatorial y
Bonga en Nigeria), as como la ampliacin de sus lmites previos. Esto es
particularmente as en el caso de los yacimientos submarinos situados a
mucha profundidad bajo el mar (zonas a una profundidad de ms de dos-
cientos o trescientos metros). Sin embargo, los hidrocarburos estn reparti-
dos de manera desigual entre los Estados del Golfo de Guinea. Angola est
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
189
53
Vase Heike Behrend, La guerre des esprits en Ouganda, 1985-1986. Le mouvement du Saint-
Esprit dAlice Lakwena, Pars, LHarmattan, 1997; o, de manera ms reciente, R. Doom y K.
Vlassenroot, Konys Message. A New Koine? The Lords Resistance Army in Nothern
Uganda, African Affairs, nm. 98, 1999, pp. 5-36.
54
S. Bolukbasi, The Controversy over the Caspian Sea Mineral Resources. Conflicting
Perceptions, Clashing Interests, Europe-Asia Studies, nm. 50, 1998.
poniendo cada vez ms claramente en entredicho la supremaca de Nigeria,
mientras que a pases como Camern estn a punto de adelantarse Guinea
Ecuatorial y Chad.
Paradjicamente, el nuevo confn petrolero coincide con una de las zonas
fronterizas de disolucin estatal que en frica se acusa de manera ms clara.
Aeste respecto, las situaciones de Nigeria, Angola y Congo Brazzaville son
sintomticas. Los profundos movimientos de desterritorializacin que afec-
tan a frica cobran una forma intensa en Nigeria. En este pas, dentro de un
proceso de consolidacin de un Estado federal, mantienen su predominio
una serie de formas arraigadas de control y regulacin, fomentadas por el
gobierno colonial indirecto. Las localidades y divisiones internas, algunas
histricas y otras institucionales o incluso culturales y territoriales, se super-
ponen sobre el espacio del Estado. Cada localidad est sujeta a distintas
jurisdicciones: la jurisdiccin estatal, la jurisdiccin tradicional, la jurisdic-
cin religiosa. Dentro de un entrelazamiento de patrias y comunidades,
coexisten diferentes rdenes. La coexistencia de estos rdenes diferentes se
ve perturbada por una multiplicidad de conflictos locales. La mayor parte
de estos conflictos se expresan bajo la forma de una oposicin entre pobla-
ciones autctonas y extranjeros. La ciudadana se concibe en trminos tni-
cos y territoriales y el disfrute de derechos civiles por parte de un individuo
depende de su ligazn con un grupo tnico o localidad.
La disolucin del Estado est avanzando en dos direcciones, aparente-
mente contrarias. Por un lado, distintas formas de territorialidad se cruzan,
se enfrentan entre s y se reemplazan unas a otras, produciendo, por lo
tanto, una acumulacin de fuerzas que se disipan y neutralizan mutuamen-
te. Por otro, la imaginacin autoritaria ha adoptado formas mltiples, en
particular, la de una institucin militar paranoica. Los conflictos reiterados
desgarran las regiones en el epicentro de la produccin petrolera. Sin tomar
la forma de la guerra clsica, estos conflictos enfrentan a unas comunidades
contra otras dentro de un solo pas, siempre en regiones conocidas por su
riqueza mineral y por la intensidad con la que las compaas multinaciona-
les explotan uno o varios recursos nacionales. ste es el caso de la regin del
Delta, un laberinto de marismas, islas y manglares en el que, sobre el tras-
fondo de una catstrofe ecolgica, los ogoni, los ijaw, los itsekiri y los urho-
bo luchan entre s, a la vez que cada grupo est metido en conflictos con el
Estado federal y con las compaas petroleras.
55
Jvenes armados atacan ins-
talaciones petroleras, sabotean oleoductos y obstruyen vlvulas. De manera
regular, se producen masacres en el contexto de conflictos que son de baja
Estudios postcoloniales 190
55
E. E. Osaghae, The Ogoni Uprising. Oil Politics, Minority Nationalism, and the Future of
the Nigerian State, African Affairs, nm. 94, 1995, p. 396.
intensidad, pero que resultan muy costosos en trminos de vidas humanas.
56
Sin embargo, el hecho de que una parte importante de la explotacin de las
reservas petrolferas tenga lugar costa afuera significa que los desrdenes y
los beneficios, lejos de resultar antitticos, se complementan y refuerzan
mutuamente.
57
En el caso de Angola, el modelo dominante es de particin y disidencia.
Las fronteras de la soberana estatal estn difuminadas. Parte del territorio
lo controla el gobierno, mientras que otra parte est bajo el control de disi-
dentes armados. Cada zona tiene sus propios derechos y prerrogativas y
administra sus propios asuntos diplomticos, comerciales, financieros
y militares. En este modelo de particin, existe una primera delimitacin
que contrapone ciudades y regiones rurales. La UNITA (Uniao Nacional
para a Independncia Total de Angola) domina una parte importante de las
zonas rurales y, de tanto en tanto, algunas ciudades en los altiplanos de
Andula y Bailundo, el Valle del Cuango y el rea alrededor de Lunda. Una
de las principales tcticas de los disidentes armados consiste en provocar la
implosin de los centros urbanos, sembrando el terror en el campo, vacin-
dolo de poblaciones intiles y provocando su huida y hacinamiento en las
ciudades, que a continuacin cercan y bombardean.
La explotacin de diamantes es realizada por mineros reclutados tanto
localmente como en el vecino Congo (Kinshasa). En 1996, slo en el Valle del
Cuango, haba cerca de 100.000 mineros trabajando en los yacimientos mine-
rales bajo el mando de la UNITA. El control de la UNITA se extenda hasta
la regin de Mavinga y hasta determinadas partes de la provincia de
Kwanza Sur. En las regiones bajo el control del gobierno, y en las ciudades,
se ha introducido el servicio militar obligatorio. Pero a los reclutas se les
llama para combatir en zonas rurales. Tanto del lado del gobierno como del
lado rebelde, el servicio militar se presta a cambio de recompensas para los
soldados y para los mercenarios. Los sueldos y retribuciones se pagan con
frecuencia en efectivo, que se puede poner a circular de inmediato en el mer-
cado, en particular entre los traficantes que ms o menos se estn especiali-
zando en abastecer a los ejrcitos y en comerciar con los botines de guerra.
El arca de guerra est compuesta de metales convertidos o convertibles y de
recursos petrolferos. Las dos partes del conflicto explotan minas de oro y
diamantes o yacimientos petrolferos. Las estratagemas financieras son com-
plejas. Casi todos los yacimientos petrolferos estn hipotecados.
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
191
56
Vase Bronwen Manby, The Price of Oil. Corporate Responsibility and Human Rights Violations
in Nigerias Oil Producing Communities, Nueva York, Human Rights Watch, 1999.
57
J. G. Frynas, Political Instability and Business. Focus on Shell in Nigeria, Third World
Quaterly, nm. 19, 1998, pp. 457-478.
Aunque comparte algunas caractersticas con el caso angoleo, la particin
de facto de Congo Kinshasa es de otro orden. Hace tiempo, el Estado congo-
leo se transform en una satrapa ms tarde conquistada por esbirros
armados de los pases vecinos. En el contexto de un plan de reconstruccin
de sus propios Estados nacionales, los regmenes de Ruanda, Burundi y
Uganda estn intentando modificar el equilibrio regional conforme a una
lgica tridimensional. El primer objetivo de tal lgica consiste en debilitar de
manera irreversible al Estado (fantasma) de Congo, desdibujando su sobe-
rana sobre importantes partes de su territorio. A continuacin, esta lgica
intenta desmembrar el pas en feudos econmicamente diferenciados, cada
uno de los cuales est dotado de recursos especficos (minerales, bosques,
plantaciones, etc.), explotados a travs de monopolios y franquicias de dis-
tinto tipo. Por ltimo, trata de provocar el hundimiento del orden social a fin
de establecer una dominacin informal sobre estas regiones. Apartir de todo
ello, los conflictos locales y regionales empiezan a interconectarse, a la par
que las guerras constantes enfrentan entre s a facciones, grupos tnicos y
linajes, dentro de un marco que, en lo sucesivo, tendr un alcance regional.
En la actualidad, hay varios ejrcitos africanos enfrentndose, ya sea directa
o indirectamente, bajo la fachada de rebeliones pseudoautctonas patrocina-
das por un grupo de Estados vecinos. quateur (una provincia de la
Repblica Democrtica de Congo) est sometida a la presin del
Movimiento por la Liberacin de Congo; Kivu y algunas partes de Kasai
estn ocupadas por ruandeses y ugandeses, mientras que gran parte del sur
de Congo se encuentra bajo ocupacin angolea. La guerra y los saqueos van
de la mano y todas estas fuerzas viven de los impuestos sobre minerales y
otros recursos (madera, caf) descubiertos en los territorios que controlan.
A diferencia de lo que sucede con los otros tres pases africanos de
dimensiones similares (Sudfrica, Nigeria y Sudn), Congo parece ser ahora
un enorme espacio abierto que incluye varias fronteras, ninguna de las cua-
les se corresponde con su lugar oficial sobre el mapa. El territorio est divi-
dido entre una multiplicidad de fuerzas a las que el poder central combate
con el fin de dotarlas de coherencia. Parte del territorio mira hacia el frica
meridional, mientras que las energas de la otra parte se disipan a causa de
los desrdenes en la regin de los Grandes Lagos. Existe an otra parte que
se est sumergiendo en la rbita de Sudn-Ubangi-Chari, a la vez que el
corredor atlntico y las antiguas tierras de los kongo son satlites de Angola. En
un contexto de violencia armada y de fuerte depreciacin de las monedas, las
alianzas se hacen y deshacen sin cesar. Se forman coaliciones efmeras a escala
regional. Pero ninguna fuerza acumula suficiente poder como para dominar a
todas las dems de forma duradera. En todas partes, hay lneas que aparecen y
desaparecen. La inestabilidad estructural convierte a Congo Kinshasa en el
ejemplo perfecto de un proceso de deslocalizacin de las fronteras.
Estudios postcoloniales 192
Congo Brazzaville, por su parte, es un ejemplo de extraterritorializacin. En
este caso, el modelo no es el de la particin propiamente dicha, sino el de un
vrtice. La violencia es cclica y su epicentro es la capital. Situada en el inte-
rior, la propia capital tiene su centro de gravedad fuera de su seno, en la
relacin que el Estado mantiene con las compaas petrolferas que operan
costa afuera. Las bases materiales del Estado estn hechas esencialmente de
promesas. Fuera de esta estructura gelatinosa, lo que predomina son zonas
muy poco controladas, donde existen bandas armadas y milicias que inten-
tan transformarse en autnticas unidades militares. Estos grupos tratan de
controlar feudos fantasma y tomar lo que en ellos quede por llevarse (dine-
ro, mercadera y pequeos artculos domsticos), en particular cuando hay
en juego saqueos organizados.
58
Lindes, capitaciones y mrgenes
En esta incipiente geografa, compuesta de lmites virtuales, potenciales y
reales, estn surgiendo otras tres configuraciones. En primer lugar, hay
regiones enteras que se encuentran de golpe en los mrgenes de los grandes
conjuntos territoriales antes delineados. ste es el caso de los pases en la
regin sudano-saheliana, conformada por pequeos Estados que suelen
apoyarse en una diferenciacin entre zonas de selva y sabanas. En ellos, a lo
largo del siglo XIX, el comercio ambulante de artculos, la propagacin de la
fe musulmana y antiguas migraciones condujeron a una potente mezcla de
poblaciones. Durante el periodo colonial, estos movimientos de poblacin se
reavivaron de acuerdo con una lgica diferente, a resultas de la cual se acen-
tuaron las divisiones entre las sociedades costeras y las del interior. A fina-
les del siglo XX, el rea se caracteriza por una contraccin en torno a las
reas urbanas ms importantes, situadas a lo largo del Ocano Atlntico.
Estas reas urbanas dominan un interior cuyas fronteras se sitan con fre-
cuencia ms all del marco estatal (como en el caso de Abidjan y Dakar).
Hoy en da, la oposicin entre pases de la sabana y pases del litoral est
adquiriendo nuevas dimensiones. Le ha seguido un proceso de amalgama-
miento de grupos tnicos bajo la bandera del Islam. Organizadas en podero-
sas redes, estas comunidades han sido capaces de amasar fortunas al margen
Al borde del mundo. Fronteras, territorialidad y soberana en frica
193
58
E. Dorier-Apprill, Guerres des milices et fragmentation urbaine Brazzaville, Hrodote,
nm. 86-87, 1997, pp. 182-221; tambin, R. Bazenguissa-Ganga, Milices politiques et bandes
armes Brazzaville, Les Cahiers du CERI, nm. 13, 1996.
del aparato estatal. Su extensin en la subregin y sus esfuerzos por conver-
tir su poder mercantil en poder poltico dentro del marco de una sistema
pluripartidista ha acentuado los debates relativos a la relacin entre ciuda-
dana y autoctona. En otro plano, estamos asistiendo al surgimiento de
ciudades o Estados que funcionan como centros de almacenaje y distribu-
cin (como en el caso de Touba en Senegal o de Gambia), a partir de los
cuales se tejen redes y se organiza el trfico, con ramificaciones tanto
regionales como internacionales.
Por ltimo, la regin que se extiende de Senegal a Liberia est plagada de
conflictos aparentemente localizados cuyas causas y consecuencias estn
relacionadas con estructuras sociales e historias transregionales. As es en
Casamance, en Ginea-Bissau, en Sierra Leona y en Liberia. Estos conflictos
tienen repercusiones en Guinea-Conakry, Senegal, Gambia y Costa de
Marfil. La dinmica social en la subregin est todava marcada por los
acontecimientos del siglo XIX. En aquella poca, una expansin migratoria
de los fulani de oeste a este y, a continuacin, hacia el sur desencaden
varias revoluciones marabticas a escala regional.
59
Los pases ribereos
estaban ocupados en aquel momento, como lo estn ahora, por un conglo-
merado de pueblos con estructuras de poder fragmentadas. La colonizacin
detuvo el avance hacia el sur de los fulani, con el que pretendan hacerse con
el control del trfico de esclavos, fusiles, ganado y cereales. En la actualidad,
las estructuras de poder cristalizadas a lo largo de este largo siglo estn sien-
do puestas de nuevo en cuestin.
Por otro lado, a resultas de los programas internacionales de proteccin
del medio ambiente, existen territorios enteros que quedan fuera de la autori-
dad estatal. No se trata slo de que se utilice el pretexto de la proteccin de
especies poco comunes para imponer imaginarios espaciales occidentales.
60
Gestionados por organizaciones internacionales de proteccin del medio
ambiente conforme al modelo de capitacin, estos territorios tienen de facto un
estatuto extraterritorial. Adems, el desarrollo del turismo est llevando en
casi todas partes a la creacin de parques tursticos y reservas de caza.
Para finalizar, estn las islas. Situadas en los mrgenes del continente, se
hallan todas ellas conectadas con una pluralidad de mundos de los que extra-
en sus recursos bsicos. En este sentido, constituyen un conjunto de intersec-
ciones. As pues, Zanzibar, como resultado de su historia, se encuentra en la
Estudios postcoloniales 194
59
Boubacar Barry, La Sngambie du XVe au XIXe sicle. Traite ngrire, Islam, et conqute colonia-
le, Pars, LHarmattan, 1988.
60
Vase R. P. Neumann, Primitive Ideas. Protected Area Buffer Zones and the Politics of
Land in Africa, Development and Change, nm. 28, 1997, pp. 559-582.
La luz del sol cae sobre los edificios dorados que se desvencijan a lo largo
del Malecn a medida que se desliza por la costa hasta introducirse en La
Habana Vieja. Sentado sobre el muro de hormign, miro fijamente al mar,
hacia Miami, pensando en las generaciones que han llegado navegando a
este puerto los conquistadores espaoles, los cargamentos de esclavos
de frica Occidental, los bucaneros britnicos que arribaron para tomar
la isla en 1762, las tropas estadounidenses que se presentaron en 1898, las
tropas estadounidenses que aparecieron en 200..? Cette implacable blan-
cheur [esa blancura implacable]: con el oleaje han ido llegando, ola tras
ola, los conquistadores blancos, queriendo esta isla, objeto codiciado del
deseo imperial.
Bajo bordeando el mar hacia La Punta, pensando en la historia de
Cuba, otra larga lucha contra la opresin colonial y neocolonial, doloro-
samente alineada con cada fase diferente y sucesiva de historia colonial
e imperial. Casi todos los lugares en los que he estado desde que escri-
b White Mythologies [Mitologas blancas] me han hablado con la misma
intensidad de historias de estas caractersticas. El libro me sumi en his-
torias que he estado intentando reconocer, rescatar y reelaborar desde
entonces. Conforman tipos diferentes de historia; pese a sus semejanzas,
ninguna de ellas es reductible a otra, ni a un esquema nico. Historias
que pueden contarse de muchas formas, defenderse de diferentes maneras,
meditarse desde distintas perspectivas. Cada vez que escribo sobre una, me
encuentro en presencia de nuevas ausencias, cosas nuevas sobre las que no
he escrito, nuevos giros y pasos conceptuales que es preciso dar. Escribir
197
7. Nuevo recorrido
por (las) Mitologas Blancas
Robert J. C. Young
1
1
Publicado en Robert J. C. Young, White Mythologies. Writing History and the West, Londres y
Nueva York, Routledge, 2004, pp. 1-31.
sobre las historias de los pases tricontinentales, los tres continentes del
sur, es escribir sobre los lapsus mismos de la historia. Sobre espacios
borrados por esa blancura implacable.
El libro era algo extrao cuando se public en 1990: de qu trataba? En
aquel momento, no haba ninguna disciplina o lugar evidente en el que
encajara, nada parecido a los estudios postcoloniales. A decir verdad, en
retrospectiva, era posible considerar que, hacia sus captulos finales sobre la
obra de Edward Said, Homi Bhabha y Gayatri Spivak, anunciaba el surgi-
miento de un nuevo campo terico que, por entonces, estaba en proceso de
formacin y que este libro era el primero en reflejar y definir.
White Myhologies fue escrito como una intervencin poltica dentro del
panorama de la teora occidental contempornea. Filosficamente denso,
desarrollando una problemtica a partir de una cuestin que pocos haban
llegado a considerar un problema, abrindose camino a travs de una tra-
yectoria terica de la que se desgajaba en un punto de impasse reiterado, apa-
lancando esa apora sobre un fulcro con el objeto de tomar una direccin dis-
tinta, el libro era una oscura llamada desde los ecos fragmentados de un
mundo diferente. Argelia, India, Palestina...
En una sucesin de libros publicados desde 1978, Edward Said haba
demostrado, de manera decisiva, los supuestos etnocntricos subyacentes
en gran parte del conocimiento poltico y cultural europeo y sus consiguien-
tes efectos sobre las prcticas y los programas polticos, histricos y contem-
porneos.
2
En muchos sentidos, la dificultad particular con la que se encon-
tr Orientalismo fue que su crtica resultaba tan relevante para el discurso cr-
tico de la izquierda dentro de Europa como para el de la derecha. El propio
Marx, sostena Said, estaba sumergido en la visin orientalista romntica
que Orientalismo criticaba.
3
Tal y como arguy Bryan Turner en Marx and the
End of Orientalism [Marx y el fin del orientalismo], un libro publicado el
mismo ao que Orientalismo, ahora se haca necesario llevar a cabo una des-
colonizacin de la tradicin marxista europea.
4
Tal proyecto de descoloni-
zacin constitua la premisa bsica de White Mythologies. Su punto de parti-
da era la crtica que haca Said del historicismo:
Estudios postcoloniales 198
2
Edward Said, Orientalism. Western Representations of the Orient, Londres, Routledge & Kegan
Paul, 1978 [ed. cast.: Orientalismo, trad. de Mara Luisa Fuentes, San Lorenzo del Escorial, Ed.
Libertarias-Prodhufi, 1990]; Covering Islam. Routledge & Kegan Paul, Londres, 1981 [ed. cast.:
Cubriendo el Islam, trad. de Bernardino Len Cross, Barcelona, Debate, 2005]; Orientalism
Reconsidered, en Francis Barker et al (ed.), Europe and Its Others I, Colchester, University of
Essex, 1985, pp. 14-27.
3
E. Said, Orientalism. Western Representations of the Orient, op. cit., p. 154.
4
Bryan S. Turner, Marx and the End of Orientalism, Londres, George Allen & Unwin, 1978.
Por lo que se refiere al orientalismo en particular y al conocimiento europeo
de otras sociedades en general, el historicismo supuso que la historia huma-
na que une a la humanidad o bien culminara en Europa o en Occidente, o
bien se analizara desde la posicin estratgica de una u otro [...] Lo que [...]
no se ha dado nunca es una crtica epistemolgica en el plano absolutamente
fundamental del vnculo entre, por un lado, el florecimiento de un historicis-
mo que se ha extendido y desarrollado lo suficiente como para incluir postu-
ras tan antitticas como las ideologas del imperialismo occidental y las crti-
cas del imperialismo y, por otro lado, la prctica concreta del imperialismo, a
travs de la cual se mantiene la acumulacin de territorios y poblacin, el con-
trol de las economas y la asimilacin y homogenizacin de historias.
5
Las ideologas del imperialismo y las crticas del imperialismo, sostena Said,
compartan las mismas premisas historicistas. El propsito de White
Mythologies: desarrollar una crtica epistemolgica del mayor mito de
Occidente la Historia. Me interesaba menos la cuestin de las ideologas
imperiales, cuyos lmites eran asaz evidentes, que analizar hasta qu punto
las perspectivas crticas y disidentes ms radicales de Occidente compartan
los mismos presupuestos. Despus de eso, mi proyecto era explorar el modo
en que tericos no europeos recientes haban indagado en las posibilidades
de reteorizar la historia como mltiple, en las torsiones y tensiones de pers-
pectivas, historias y tiempos diferentes y, en ocasiones, incompatibles.
White Mythologies, por lo tanto, pone en cuestin la pretensin del mar-
xismo europeo de producir un conocimiento totalizador a travs de su fun-
damentacin en una teora dialctica de la historia que se concibe externa y
se pretende objetiva, pero, en la prctica, opera dentro de los lmites de una
perspectiva fundamentalmente europea. Esta Historia contrasta con rela-
tos no europeos en los que la historia no se concibe como una nica narra-
cin omniabarcante, sino en trminos de redes de historias innumerables y
diferenciadas que no cabe contener dentro de ningn esquema occidental
nico. Expresado de manera ms sencilla, el libro enfrenta una perspectiva
histrica de izquierdas, que funcionaba dentro de lmites escrupulosamente
europeos, con una que parta del mundo fuera de Europa. La crtica que el
libro inaugura de las teoras marxistas contemporneas de la historia, de por
s derivadas en gran medida de la rehabilitacin que Kojve y Lukcs hicie-
ron de Hegel como cimiento filosfico del marxismo, ha supuesto que con
frecuencia se lo considerara hostil al marxismo en su totalidad. Algunos sal-
taron inmediatamente en defensa de esa venerable institucin, dando por
sentado que los captulos finales del libro sobre teora postcolonial se situa-
ban de algn modo fuera del marxismo en su conjunto o iban dirigidos a
Nuevo recorrido por (las) Mitologas Blancas
199
5
E. Said, Orientalism Reconsidered, op. cit., p. 22.
ofrecer una alternativa a ste. Aunque el libro se ha ledo mucho, hasta un
punto extraordinario dada la densidad de su argumentacin, los ataques
que ha recibido han procedido en gran parte de aquellos que siguen aferrn-
dose a las preconcepciones historicistas que este trabajo pretenda deshacer.
Cabra caracterizar a este grupo como una versin de lo que los franceses
llaman le marxisme analytique anglo-saxon [el marxismo analtico anglosa-
jn], a saber, el mundo acadmico marxista, anglosajn y masculino (en lo
sucesivo referido con su acrnimo, MAMAM), que ha tratado de defender
las ideas del historicismo marxista sin reconocer en general el eurocentris-
mo de esa narracin que White Mythologies critica.
6
Por supuesto, el
MAMAM, por ms machista que sea, nunca ha sido exclusivamente una
produccin de hombres, pero s que funciona como un discurso exclusiva-
mente masculino, con declinaciones mnimas o inexistentes hacia temas de
gnero, y no digamos ya otras formas de diferencia. En otras palabras, el
MAMAM es en realidad siempre un PAP travestido. Desde entonces
muchos de los ataques ms virulentos contra los tericos postcoloniales
(muy frecuentemente hiperpersonalizados, conforme al estilo tradicional de
difamacin estalinista) han provenido de la misma circunscripcin patriar-
cal. Gayatri Chakravorty Spivak lo ha denominado el modelo de izquier-
dismo a la Little Britain,
a
agregando:
lo cual explica por qu tengo tan mala prensa en Gran Bretaa. Pasados estn
los tiempos de construir Jerusaln en la tierra agradable y verde de Inglaterra,
sucedidos por la Tercera Va.
7
White Mythologies era un intento de deconstruir lo que cabra denominar, en
una inversin de la famosa formulacin de Cedric Robinson, marxismo
blanco.
8
Su intervencin terica dentro del discurso de la izquierda radical
en Europa no representaba una crtica del marxismo como tal, sino de un
aspecto de un marxismo occidental intransigente que vigilaba implacable-
mente sus ortodoxias, manteniendo un discurso hegemnico y que, en aque-
lla poca, dominaba el pensamiento izquierdista en Europa. Su intencin no
era atacar el marxismo in toto, sino un problema particular del marxismo
Estudios postcoloniales 200
6
Le Marxisme analytique anglo-saxon, en Actuel Marx, nm. 7, Pars, PUF, 1990.
a
Little Britain es una popular serie britnica que inici su andadura en la radio de la BBC para,
luego, a raz de su xito de pblico, pasar a televisin. Es famosa por su humor polticamente inco-
rrecto y por sus absurdas afirmaciones cmicas sobre el carcter nacional britnico [N. de la T.].
7
Gayatri Chakravorty Spivak, Response. Panel of Papers on Critique of Postcolonial Reason,
en Interventions, nm. 4 (2), 2002, pp. 205-211.
8
Cedric J. Robinson, Black Marxism. The Making of the Black Radical Tradition, Londres, Zed
Books, 1983.
hasta entonces casi invisible en Europa y Norte Amrica, a saber, su blancu-
ra implacable, su eurocentrismo, una orientacin que se haca evidente
con especial claridad en las narraciones histricas ofrecidas en su nombre,
pero que tambin era evidente en su despreocupado desdn hacia las con-
secuencias tericas de los temas contemporneos de la raza, el gnero y
las luchas anticoloniales. El proyecto del libro era abrir el MAMAM a los
discursos de aquellos que siempre haban quedado relegados al estatuto
de los otros de Europa.
En el momento de escribir el libro, el marxismo anglosajn ortodoxo
estaba recibiendo importantes crticas del movimiento antirracista y del
movimiento de las mujeres, marcados en el mbito terico por libros tales
como Womans Oppession Today: Problems in Marxist Feminist Analysis [La
opresin de la mujer hoy. Problemas del anlisis feminista marxista] (1980),
de Michle Barrett; The Empire Strikes Back [El imperio contraataca] (1982),
del Centro de Estudios Culturales de Birmingham y There Aint No Black in
the Union Jack [No hay negros en la Union Jack]
b
(1987), de Paul Gilroy. Tal y
como lo expresara Gilroy en aquella poca:
Desde fecha reciente, el impacto del movimiento feminista ha asegurado que
el estatus de las luchas contra la opresin patriarcal se haya erigido en pro-
blema poltico y terico para las versiones del marxismo que constituyen
tambin aqu nuestro blanco [...] Las luchas contra las formas de dominacin
que [las ideologas racista y patriarcal] estructuran padecen una marginacin
comn por parte de la ciencia marxista ciega a la raza y el sexo, que o
bien ha ignorado o bien ha presentado explicaciones reduccionistas del con-
flicto racial y de gnero.
Las luchas en los mbitos de la raza y el gnero, adverta Gilroy, desafan
la sabidura marxista ortodoxa, incluso cuando articulan y desarrollan sus
propias formas de resistencia anticapitalista.
9
Es posible discernir ya aqu los
inicios del giro poltico de la izquierda hacia la poltica y las formaciones
polticas de lo que ms tarde daran en llamarse como los nuevos movi-
mientos sociales nuevos precisamente en la medida en que abrieron
los confines de la izquierda para incluir al movimiento de las mujeres, las
Nuevo recorrido por (las) Mitologas Blancas
201
b
Union Jack es el nombre de la bandera del Reino Unido y, en ocasiones, se emplea tambin
metonmicamente para designar al Reino Unido como pas. El ttulo del libro de Gilroy (There
Aint No Black in the Union Jack) utiliza, adems, un modo de construir la negacin (aint) tpi-
co del ingls hablado por los descendientes de africanos en Estados Unidos y Reino Unido [N.
de la T.].
9
Paul Gilroy, en Centre for Contemporary Cultural Studies, The Empire Strikes Back. Race and
Racism in 70s Britain, Londres, Hutchinson, 1982, pp. 281, 287.
luchas contra el racismo, la homofobia, las cuestiones del medioambientalis-
mo, la ecologa, el desarrollo sostenible, etc., en el contexto de una creciente
sensacin de que el marxismo europeo clsico era a su manera tan proble-
mtico como la teora del desarrollo capitalista occidental para las nuevas
naciones del Sur. Estos nuevos movimientos sociales eran tambin nuevos
en la medida en que se modelaron a partir de paradigmas polticos no domi-
nantes y formas de activismo poltico que se haban desarrollado fuera de
Occidente, en gran parte en la lucha anticolonial.
Fue ste el contexto en el que empec a tener la impresin de que el
MAMAM estaba por lo general excesivamente limitado en su visin
del mundo y, aunque con regularidad expresaba afinidad y solidaridad con
las luchas de los pueblos fuera de Occidente, stas nunca tenan cabida dentro
de su propio pensamiento poltico en un plano terico o filosfico. Los debates
tericos seguan estando decididamente centrados en temas occidentales,
condiciones occidentales y tericos occidentales y otras formas de marxis-
mo, cuando llegaban a ser objeto de algn tipo de atencin, solan ser des-
deadas como falaces nacionalismos marxistas. Ni siquiera la New Left
Review, cuyo proyecto original era abrir el marxismo britnico al trabajo te-
rico que se estaba haciendo en el continente y que, en ocasiones, llegaba a
presentar artculos sobre luchas fuera de Europa, dej en ningn momento
de ser decididamente europea en su concentracin terica en el marxismo
occidental, pese a las importantes reformulaciones de la teora marxista lle-
vadas a cabo en aquella poca por lderes anticoloniales como Cabral,
Fanon, Mondlane y Neto.
10
La teora marxista de Occidente no dara cabida
a otras formas de explotacin, opresin o resistencia, ni se tomara seriamen-
te la labor terica respecto de estas reas desarrolladas fuera del crculo
mgico de Europa y Amrica del Norte. Desde entonces, no se ha registra-
do ningn cambio drstico en esta situacin. Tomemos, por ejemplo, el art-
culo de Goran Therborn, Dialectics of Modernity: On Critical Theory and
the Legacy of Twentieth Century Marxism [Dialctica de la modernidad.
Sobre la teora crtica y el legado del marxismo del siglo XX], publicado con
total seriedad por la New Left Review en 1996.
11
El texto consiste en un gran
repaso y valoracin de los logros del marxismo en el siglo XX. Un prrafo de
Estudios postcoloniales 202
10
Vase, Perry Anderson, Considerations on Western Marxism, Londres, New Left Books, 1976,
p. VIII [ed. cast.: Consideraciones sobre el marxismo occidental, trad. de Nstor Mguez, Madrid,
Siglo XXI, 1979].
11
Goran Therborn, Dialectics of Modernity. On Critical Theory and the Legacy of Twentieth
Century Marxism, New Left Review, nm. 215, 1996, pp. 59-82. Benita Parry critic el anlisis
de Therborn respecto a la aportacin de los marxistas africanos en Liberation Theory.
Variations on Themes of Marxism and Modernity, en Crystal Bartolovich y Neil Lazarus (ed.),
Marxism, Modernity and Postcolonial Studies, Cambridge, Cambridge University Press, 2002.
seis lneas y media basta para introducir y concluir la discusin de la impor-
tancia del feminismo para el marxismo del siglo XX. Esto es todo en lo que
respecta al gnero. Al marxismo no-euroestadounidense se le dedican al
menos dos pginas, pero la perspectiva anticuada de la discusin se hace
evidente en cuanto leemos el subttulo del apartado, marxismo en los nue-
vos mundos, una designacin colonialista que resulta que incluye toda la
historia del marxismo en frica, Asia y Amrica Latina. Como era de espe-
rar, enseguida se desdea sin ms la aportacin de casi todo el marxismo tri-
continental. El artculo ilustra a la perfeccin el tipo de eurocentrismo auto-
afirmativo que sigue impregnando el marxismo occidental, el paternalismo
condescendiente caracterstico del marxismo europeo que impuls mi inter-
vencin en White Mythologies. La cuestin no era en absoluto que los subal-
ternos no pudieran hablar: ms bien el problema era que los dominantes no
iban a escucharles.
Mientras estaba escribiendo White Mythologies, en la segunda mitad de la
dcada de 1980, poca de luchas en Amrica Latina, Sudfrica, Palestina y
Argelia, estaban sucediendo muchas cosas desde el punto de vista poltico
y, entonces como ahora, haba mucho trabajo que hacer. Sin embargo,
teniendo presente el dictamen de Althusser de que la teora es tambin una
forma de poltica, yo quera hacer asimismo algo en el plano terico. Haba
llegado la hora de considerar la teora tricontinental como teora, como una
forma de conocimiento, y no slo como un subproducto secundario de las
luchas que caba desdear por nacionalista (es bastante significativo que
el primer libro de Homi Bhabha se centrase en una reconsideracin del pro-
pio nacionalismo, desplazando toda la cuestin de la tradicional oposicin
entre marxismo y nacionalismo).
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Al igual que para muchos de los que tra-
bajaban en los mrgenes, en mbitos no reconocidos dentro del discurso
izquierdista dominante, determinados elementos del postestructuralismo
(definido de manera laxa para incluir a Althusser, Foucault, Derrida y
Deleuze) me pareca que ofrecan maneras de pensar sobre problemas que
no entraban en el marco conceptual de la izquierda tradicional. Aunque, por
regla general, el postestructuralismo se encuentra en la actualidad con el
rechazo del MAMAM (que reenmarca cmodamente, cuando es necesari