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Camus par Sartre

Cr le 11-01-2012 Le Nouvel Observateur http://bibliobs.nouvelobs.com/essais/20120111.OBS8521/camus-par-sartre.html

Alors que Michel Onfray lui consacre un livre, l'Obs republie l'hommage qu'avait rendu Sartre, au lendemain de la mort de Camus, l'ami avec lequel il tait brouill.

A l'occasion de la sortie du livre que consacre Michel Onfray Albert Camus, "l'Ordre libertaire. La vie philosophique d'Albert Camus" (Flammarion, 600 p., 22,50), l'Obs republie le texte qu'avait crit Jean-Paul Sartre, au lendemain de la mort de Camus, pour "France Observateur". (LIDO/SIPA) Il y a six mois, hier encore, on se demandait: Que va-t-il faire? Provisoirement, dchir par des contradictions qu'il faut respecter, il avait choisi le silence. Mais il tait de ces hommes rares, qu'on peut bien attendre parce qu'ils choisissent lentement et restent fidles leur choix. Un jour, il parlerait. Nous n'aurions pas mme os risquer une conjecture sur ce qu'il dirait. Mais nous pensions qu'il changeait avec le monde comme chacun de nous: cela suffisait pour que sa prsence demeurt vivante.

Nous tions brouills, lui et moi: une brouille, ce n'est rien - dt-on ne jamais se revoir , tout juste une autre manire de vivre ensemble et sans se perdre de vue dans le petit monde troit qui nous est donn. Cela ne m'empchait pas de penser lui, sentir son regard sur la page du livre, sur le journal qu'il lisait et de me dire: Qu'en dit-il? Qu'en dit-il EN CE MOMENT? Son silence que, selon les vnements et mon humeur, je jugeais parfois trop prudent et parfois douloureux, c'tait une qualit de chaque journe, comme la chaleur ou la lumire, mais humaine. On vivait avec ou contre sa pense, telle que nous la rvlaient ses livres - la Chute, surtout, le plus beau peut-tre et le moins compris - mais toujours travers elle. C'tait une aventure singulire de notre culture, un mouvement dont on essayait de deviner les phases et le terme final. Il reprsentait en ce sicle, et contre l'Histoire, l'hritier actuel de cette longue ligne de moralistes dont les oeuvres constituent peut-tre ce qu'il y a de plus original dans les lettres franaises. Son humanisme ttu, troit et pur, austre et sensuel, livrait un combat douloureux contre les vnements massifs et difformes de ce temps. Mais, inversement, par l'opinitret de ses refus, il raffirmait, au coeur de notre poque, contre les machiavliens, contre le veau d'or du ralisme, l'existence du fait moral. Il tait pour ainsi dire cette inbranlable affirmation. Pour peu qu'on lt ou qu'on rflcht, on se heurtait aux valeurs humaines qu'il gardait dans son poing serr: il mettait l'acte politique en question. Il fallait le tourner ou le combattre: indispensable en un mot, cette tension qui fait la vie de l'esprit. Son silence mme, ces dernires annes, avait un aspect positif: ce cartsien de l'absurde refusait de quitter le sr terrain de la moralit et de s'engager dans les chemins incertains de la pratique. Nous le devinions et nous devinions aussi les conflits qu'il taisait: car la morale, la prendre seule, exige la fois la rvolte et la condamne. Nous attendions, il fallait attendre, il fallait savoir: quoi qu'il et pu faire ou dcider par la suite, Camus n'et jamais cess d'tre une des forces principales de notre champ culturel, ni de reprsenter sa manire l'histoire de la France et de ce sicle. Mais nous eussions su peut-tre et compris son itinraire. Il avait tout fait - toute une oeuvre - et, comme toujours, tout restait faire. Il le disait: Mon oeuvre est devant moi. C'est fini. Le scandale particulier de cette mort, c'est l'abolition de l'ordre des hommes par l'inhumain.[...] Rarement, les caractres d'une oeuvre et les conditions du moment historique ont exig si clairement qu'un crivain vive. L'accident qui a tu Camus, je l'appelle scandale parce qu'il fait paratre au coeur du monde humain l'absurdit de nos exigences les plus profondes. Camus, 20 ans, brusquement frapp d'un mal qui bouleversait sa vie, a dcouvert l'absurde, imbcile ngation de l'homme. Il s'y est fait, il a pens son insupportable condition, il s'est tir d'affaire. Et l'on croirait pourtant que ses premires oeuvres seules disent la vrit de sa vie, puisque ce malade guri est cras par une mort imprvisible et venue d'ailleurs. L'absurde, ce serait cette question que nul ne lui pose plus, qu'il ne pose plus personne, ce silence qui n'est mme plus un silence, qui n'est absolument plus rien.

Je ne le crois pas. Ds qu'il se manifeste, l'humain devient partie de l'humain. Toute vie arrte mme celle d'un homme si jeune -, c'est la fois un disque qu'on casse et une vie complte. Pour tous ceux qui l'ont aim, il y a dans cette mort une absurdit insupportable. Mais il faudra apprendre voir cette oeuvre mutile comme une oeuvre totale. Dans la mesure mme o l'humanisme de Camus contient une attitude humaine envers la mort qui devait le surprendre, dans la mesure o sa recherche orgueilleuse et pure du bonheur impliquait et rclamait la ncessit inhumaine de mourir, nous reconnatrons dans cette oeuvre et dans la vie qui n'en est pas sparable la tentative pure et victorieuse d'un homme pour reconqurir chaque instant de son existence sur sa mort future. Jean-Paul Sartre (Texte publi le 7 janvier 1960 dans France Observateur .)

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