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LITTERATURE

Henri Michaux

Mescaline, lenfer artificiel


Alexis MARIANI

Les drogues nous ennuient avec leur paradis. Qu'elles nous donnent plutt un peu de savoir. Nous ne sommes pas un sicle paradis.

ans ma vie, ce qui jusque-l sy est pass, mme le plus grave, le plus dramatique, a t toujours moi me trouvant sensiblement au mme niveau. Cette fois, non. Ce qui marrive prsent est un autre niveau, et pourtant vient destination, trangement destination. Dans ma jeunesse, plus tard encore, je suis rest persuad qu'il n'y aurait pas d'vnement, que j'arriverais au bout de la vie sans. Voici quil en est venu un, et indiscutable, dpassant tout ce que jai connu, en tout sens gant, pourtant ma hauteur... ma taille qui sy proportionne. (Misrable miracle, p.174)

Juste une dernire exprience... Une erreur de calcul fit que javalai le sextuple de la dose suffisante pour moi . Et la mescaline alors se rvle, la limite de la folie. Le miracle a lieu. Michaux continue lexploration.

La mescaline est lexplore


Cest au Mexique que tout commence, avec un cactus hallucinogne, le peyotl, qui contient six alcalodes. La mescaline, un de ces alcalodes, concentre toute la puissance du produit initial. On pourrait, on devrait peut-tre sen tenir cette description clinique. Michaux va dailleurs rarement plus loin, et ne parlera quune seule fois des rites du peyotl (LInfini turbulent p.205). Et pourtant ses rcits, malgr leur caractre rsolument objectif, deviennent soudain le lieu du religieux, du divin, ce qui nous ramne aux rites. Citons alors au moins LHerbe du diable et la peti te fume, de Castaneda, qui est un vritable rcit dinitiation. Ce texte raconte, de manire un peu nave (avec une navet universitaire ! - analyse, synthse, conclusion), la rencontre en 1961 dun tudiant en anthropologie et dun indien Yaqui, sorte de sorcier du peyotl, qui lui fait dcouvrir la nature

1954 : Henri Michaux crit, la suite de ses premires expriences avec la mescaline, Misrable miracle. Il a cinquante-cinq ans. Plutt vieux pour se laisser abuser par le clinquant, lartificiel, ou une enthousiaste adhsion lillusion des drogues. Plutt tard : il a accumul des dfenses , et il est venu pour voir, au spectacle... Miracle ? Misrable miracle en vrit, dplaisir, souffrance - banalit terrible de ce qui se rvle en gris, en blanc, en successions rapides. Il va abandonner : Intolrable, Insupportable. Tel est le prix de ce paradis (!) .

dpassant tout ce que jai connu, en tout sens gant dont parle Michaux ? On le sent : au-del des croyances, au Mexique ou dans les hpitaux o Michaux va, de manire scientifique et clinique, effectuer ses expriences de la mescaline, la drogue est vcue comme un moyen. La mescaline est lexplore ? Oui, mais pas uniquement la mescaline, presque pas la mescaline. Est explor lintrieur, cet espace du dedans inconnu et profond comme profonde est la chute au dbut de lexprience : plongeant je mtais rejoint, je crois en mon fond, et concidais avec moi, non plus observateur-voyeur, mais moi revenu moi et, l-dessus en plein sur nous, le typhon. (Misrable miracle p.124)

Extrmement serait son nom, son vrai nom Ltre nu


Avant tout, savoir ceci : Michaux nest pas lcrivain dun extrieur. Jcris pour me parcourir. Peindre, composer, crire : me parcourir. L est laventure dtre en vie . Le lien avec ltre est fondamental : ne pas admettre de diversion, toujours rester dans les battements de lessentiel, et tout ce qui est vcu tourn vers ltre. Dj crire dimagination tait mdiocre, mais crire propos dun spectacle extrieur ! Alors comment concilier cette recherche et la description, on la dit, clinique, des effets de la drogue ? Simplement par la manire dont Michaux aborde lexprience. Venu au spectacle, sobservant, critiquant ses notes la relecture tout en conservant llan qui les a fait natre, tour tour ironique puis sabandonnant, et laissant la place diffrents degrs du langage par un procd typographique (dans LInfini turbulent et Misrable miracle, une marge lui permet de recopier les bribes notes pendant lexprience, qui viennent commenter brutalement un passage plus critique). Venu au spectacle, et pourtant sabandonnant, ne pouvant rsister au tourbillon mescalinien, et dans ce tourbillon gardant sa lucidit, Michaux est la fois objet et sujet ; lextrieur dcrit sera son intrieur.

criture sous mescaline

sacre du cactus. En trois ans, et malgr son pragmatisme dsesprant, le novice va apprendre que le peyotl nest pas une simple plante mais une divinit contenue dans la plante, qui se manifeste positivement ou non, selon sa relation lutilisateur. Absorber du peyotl revient alors provoquer une extase qui est rencontre du divin. Dans le meilleur des cas la divinit, Mescalito (!), se montre efficace et trangement ralise (dune ralit qui nest pas du tout occidentale) : elle apprend au novice les chants quil doit chanter, elle le protge, elle donne des rponses aux questions quil se pose sur son existence... Voil alors ltudiant, venu en apprendre plus sur le peyotl, devenir un homme de savoir - la qute a pris un tour existentiel. Citons aussi Antonin Artaud, qui fit en 1936 un voyage au Mexique pour y rencontrer les indiens Tarahumaras et assister au rite du Ciguri, toujours base dabsorption de peyotl, et dont les observations (Les Tarahumaras) concident a vec celles de Castaneda. Encore ici le but du voyage est, outre la connaissance des rites, la dcouverte de ce quArtaud appelle lImpossible : une force magique capable de changer son destin - cet vnement indiscutable,

Sans titre (1980)

Car le spectacle extraordinaire , le s grandes vagues, les sinusodes, les clatements colors sont les parures, les mille ornements dont raffole la mescaline pour dvoiler le plus simple, le plus intime, le plus extrmement intime de ltre. Par lexcs, parce que la mescaline fait tout avec prcipitation, parce que extrmement est son nom, elle dchire, en forant labandon : elle met ltre nu, le confronte sa vrit, elle nomme (mille fois, dix mille fois, dans un tonnerre) ce qui ne savouait pas, elle dcouvre le lieu de ltre. L o lon nest rien dautre, que son tre propre, ctait l. (Misrable miracle p.125)

Fin de lorganique
Premire tape de la nudit de ltre : la perte de la conscience du corps. Le corps, au centre de lexprience mescalinienne, pris dans la turbulence de la mescaline. Modification de la sensibilit : hyperacuit de loeil, de loreille. Cnesthsie. Vision de cristaux, de diamants. Lumires vives. Couleurs, excessivement. Beaucoup

de blanc. Des draps blancs qui se balancent aux fentres. Et puis peu peu perte du sentiment de son propre corps, des os, des organes. On a perdu sa demeure. On est devenu excentrique soi . Enfin acclration. La turbulence, le tourbillon prend le corps, ou plutt les milliers de petites particules que le corps est devenu, en atomes comme la poussire flotte dans un rayon de soleil ; le tourbillon lentrane au fond des vagues. La turbulence a pris le corps. Jai bris la coquille simple je sors du carcel de mon corps (Paix dans les brisements) Immense angoisse. En dcalage avec son corps soudain Michaux connat la frayeur de ne plus le retrouver, de ne plus pouvoir revenir. Avec son corps il a perdu sa demeure , cest dire la possibilit dun apaisement, de la situation connue. En territoire tranger la frontire en une seconde vient de disparatre : Est-ce que a va durer toute la vie, maintenant que cest amorc, maintenant que je me trouve dans le chemin par o a passe ? (Misrable miracle p.125). Angoisse dune seule seconde. Car encore la mta-

morphose se poursuit, une vitesse de vertige, ne sarrte pas au corps. La mescaline va au fond des choses : on va aux frontires. Maintenant tout coup vous tes rendu destination. Dans ce juste audel de vos frontires. Sans plus de frontires : cen est fini de la finitude . LInfini perte de vue.

ment suivre. Comment, quel niveau le raliser ? (Misrable miracle p.187). Car lInfini nous apprend encore autre chose, donne une rvlation extraordinaire : il fait connatre, ou plutt il fait vibrer dans ltre - le Vide, par lextase : un Vide autant excs que perte , diffrent de celui que nous connaissons ; auguste Vide, sphrique. Vide batifique qui sapproche de la transe, et parfait, Vide qui est dlivrance . Un Vide mystique, frre de lextase religieuse. Alors, aprs le Vide Ineffable, le dtachement doit forcment tre un dtachement par la foi.

LInfini
La mescaline : une descente prcipite, hystrique, au fond de ltre. Le corps nest plus rien. Pas plus limmdiat environnement, pas plus la sensation du temps ou de lespace. Descente directe, ou monte. La mescaline, ce robot Infini, rendre tout infini, tout lanc - visions de colonnes, de ruines, gigantesques, un cou de girafe tir la verticale, des gants, et puis surtout des lignes, des montagnes, et la sensation dtre entr, soi-mme, dans une ligne... Ascenseur Infini ! Et puis soudain le voil. Arrt. Soudain face lInfini est limmense sensation du sacr. Face labouti, la plnitude est le moment des rvlations et de la connaissance. De lInfini on ne pourrait douter. Voil la nudit de ltre, alors, cet infini interne, et que nous apprend-il ? Rien sur lui. Tout en opposition. LInfini, bien sr, nous apprend le sens de la finitude, et la finitude est cet tat de chute hors de lInfini quest la vie courante : Dun coup, en cette minute, est reue la Rvlation magique de linsignifiance de la vie courante. Ltat habituel est, en fait, la perte prolonge de lInfini, de lImmense, de lAbsolu. (Misrable miracle p.184). La nudit de ltre est toujours sa finitude. Quelques mots de plus. Nous sommes au scandale Caf , Marseille. A minuit la musique et les danses ont repris. Femmes, ou filles, garons qui viennent sortir leur corps. Et pourtant de scandale il ny en a aucun, rien que du donn. Conventionnels les robes triques, les sourires des garons. Et scandale pas plus derrire leur corps, si lon veut, au fond de leur tre : derrire chacun est la banalit infinie de ltre, sans scandale, sans rien, sans rien, et cest cela qui est triste, lincroyable finitude de nos vies. Derrire chaque vie souvre un vide. Passe la conscience de la finitude, et lexistence de ce vide, passe la prsence, cache - mais absolument sre de lInfini, les masques ne trompent plus. Aprs le Vide Ineffable, qui est aussi dtachement ineffable, un dtachement dans la vie doit, devrait ncessaire-

JAI VU LES MILLIERS DE DIEUX Psilocybine et mescaline


Mescaline : on a parl de la machine infini, de lacclration inoue des images, des successions de couleurs. Trs peu des ondes. La mescaline est une drogue ondes. Ondulations permanentes, trs vives, en arcs briss, en sinusodes : visions de montagnes, de pics effils, ou dnormes couteaux, ou encore des triangles la pointe aigu, fine, dirige en lair . Et qui saisissent le sujet, lui-mme pris dans les ondes, lui mme pouss loscillation. La mescaline est une drogue ruptures, extrmement rapides, brutales : Dualit fanatique dans les vues de lesprit. Un moment on voit laspec t habituel, un moment aprs laspect mauvais, pervers, incorrect. Lun, puis lautre. Sans mlange. (Connaissance par les gouffres p.27). Psilocybine : encore le Mexique. Encore Castaneda et son sorcier Yaqui : initiation la petite fume , cest--dire linhalation, avec laide dune pipe, de petits bouts dun champignon sacr , Psilocybe Mexicana. Encore Michaux, et deux rcits dans Connaissance par les gouffres. Les effets sont les mmes, si lon dpasse les conditions de lexprience (Castaneda est prt ressentir ce quon lui souffle : il va se sentir transform, ou dplac, au gr des suggestions du sorcier). La Psilocybine est une drogue soumission, qui demande au sujet de sabandonner, avec une patience et une lenteur de femme : Cet appel organique voulait me remodeler, me dbarrasser de mes pointes, de mes

singularits, et que je fasse ma soumission. (Connaissance par les gouffres p.47). Aprs lexprience, Michaux apprend le nom mazatque du champignon, qui signifie boulement. L o la mescaline brisait, sparait, avec frnsie, la Psilocybine assemble en avalanche. Au tonnerre mescalinien, elle oppose des bruits touffs. Elle enlve les pointes, et son gouffre veut bercer : on se retrouve au niveau de lenfance . Rassurante Psilocybine, maternelle. Pourtant les deux drogues ont ce point commun : elles apportent le dtachement. Chacune sa manire, lune en mettant linfini porte, lautre en limi-

nant le chasseur en lhomme , cest--dire en le dtournant de ce qui napparat plus essentiel. Soudain, note Michaux, un mdecin se dsintresse de toutes ses recherches, qui lui apparaissent ineptes . Lune par la rvlation dun Infini intrieur, lautre par la rvlation dune inanit extrieure. La frnsie de lune, lboulement de lautre, Michaux a su les dire dans ce seul titre : Paix dans les brisements . Les brisements : laction interne du toxique, la perte du corps, ltre broy sous la chute des pierres, comme une fauvette dans le sillage tourbillonnant des hlices dun qua drimoteur,

Peinture mescalinienne (1956)

comme une fourmi plaque sous les eaux crasantes dune vanne dcoulement, comme je ne sais pas quoi, comme personne. (Misrable miracle p.126). La paix : lextase, laccs lInfini, ou au Vide, ou Dieu. Questionn sur le champignon, un Indien du Mexique disait dune phrase : il conduit l o est Dieu.

La religion de lenfance
Une exprience fondamentale : lexprience III de LInfini turbulent (p.70). Michaux, aprs les effets habituels (lumire, dfilement du blanc, ocans de lumire), soudain : Lincroyable, le dsir dsesprment depuis lenfance, lexclu apparemment que je pensais que moi je ne verrais jamais, linou, linaccessible, le trop beau, le sublime interdit moi, est arriv. JAI VU LES MILLIERS DE DIEUX. Jai reu le cadeau merveillant. A moi sans foi, ils sont apparus. Ils taient l, prsents, plus prsents que nimporte quoi que jaie jamais regard. . Pas dimportance, ou tellement peu le dtail : les milliers de dieux. Fondamentale reste la prsence. Un seul ou des milliers, fondamental reste le recouvrement total de lespace par la divinit, le recouvrement soudain de lInfini qui tait apparu. Dieu est vibration. Dieu recouvre lInfini, ou se place au centre de lInfini. Dieu tait au fond du Vide Ineffable, et remplit tout : jtais rempli deux. Javais cess dtre mal rempli. Tout tait parfait . Tout tait parfait... Voil encore plus ce qui frappe : cest la foi absolue, la certitude avec laquelle Michaux envisage la prsence de la divinit. On pourrait dire confiance. Finis les doutes, finie aussi la distance critique lhallucination. Une foi qui laisse si peu sa place la raison humaine, oubli humain derrire son corps douleurs, raison si faible face au spectacle extraordinaire. Michaux enfin adhre, totalement, entirement. La diffrence avec tous les pisodes prcdents tait mon total et heureux acquiescement. Je navais pas dattention pour autre chose. Je me donnais autant que je voyais. Dans ce don tait ma joie. Il crit : une confiance denfant . Le philosophe Alain crit : la magie est la religion de lenfance . Et cest bien sr de magie quil sagit, cette adh-

sion totale. La magie, lien direct dun Infini extrieur un Infini intrieur, de Dieu ltre, la magie est la foi sans concession ltre intermdiaire, cest-dire la raison ou au corps. Confront la certitude absolue, ayant reu laveuglant message de la Vrit , comment pourrait-il mettre en question ce quil a vu ? Ltre est tomb dans le gouffre de lvidence , est devenu sa foi, est pass du ct de Dieu : javais la maladie de la foi . La magie est le moment de ce passage.

Saint Michaux
Merveilleux Michaux ! Saint Michaux au front aurol de grce, et prophte. Qui nous apprend enfin, si nous ne le savions dj, ce quest lextase, la foi inconditionnelle, la magie. Et linfinie paix, dans le brisement des corps. Drogues qui mnent la foi. Mais quel est le rapport inverse ? Michaux revient longuement sur lInde. Pour quelle raison nombre de jeunes gens adonns des drogues psychdliques ont-ils senti tant dattraits pour lInde ? (Misrable miracle p.189). Sans doute parce que la religion hindoue laisse une si grande place la drogue, et notamment au Soma, aux effets proches de la mescaline, que les prtres absorbaient pour participer la nature divine. Le Rig Veda, premier des livres sacrs hindous, comporte cent huit hymnes au Soma : Jai bu le Soma. Je me suis lev du dos de la terre. Je suis arriv dans le monde de la lumire. Fais-moi brler comme un feu allum. Faismoi briller . Et cest encore vers lInde que Michaux se tourne aprs sa vision des milliers de dieux : et je comprenais cette fois sans men fcher comme dun rcit entour de mgalomanie, lhistoire de lapparition Cakyamouni (enfin clair) des millions de dieux arrivant, lentourant. . Saint Michaux ? Des saints au contraire il parle peu. Pourtant la ressemblance serait frappante si le brisement du corps pouvait prendre la forme dune drogue du jene, des veilles, des oraisons prolonges, puisantes . Et le martyre - unies dans le martyre la souffrance et la certitude de souffrir pour lInfini - le martyre nest pas loin de lexcs, du retournement que la mescaline fait subir au corps. Le saint ou le prophte : celui qui a vcu lInfini, celui dont la parole soudain est devenue la voix de la Vrit, dont le corps est devenu le lieu de la magie ?

Dessin mescalinien (1956, encre de chine)

Saint, celui qui a compris le sens de la soumission extra-humaine, et qui peut dire : quai-je faire de croire, puisquil est l ! ?

Avertissements
Mescaline, lascenseur infini : marchepied du divin ou lappareil clinquant des ornements... Et Michaux, prophte ou juste lexprimentateur, incroyable voix des contraires qui se jouent... Impossible de savoir sans rvlation, et ncessaire personnelle rvlation. Encore ceci, la mise en garde de Michaux : Aux amateurs de perspective unique, la tentation pourrait venir de juger dornavant lensemble de mes crits comme loeuvre dun drogu. Je regrette. Je suis plutt du type buveur deau. . Juste encore ceci. Ce que Michaux a russi avec laide de la mescaline, ses textes et ses dessins, sans doute seulement lui, le pote du dmembrement, pouvait le russir. Dangereux usage de la drogue, idiot. Exprimentateurs qui ne sont pas la hauteur de ce quils affrontent, comme on voit partout, incapables dInfini. Idiots consommateurs nafs et habituels, vulgaires. On demeure interdit souvent devant la vulgarit, le manque flagrant dlvation, dintriorit, dexigence et par linconscience parler, avec un ton de courtier et danimateur, au nom de lAmour infini, de la Vie sans Ego, de lIllumination. On songe des journalistes qui eussent t invits la Crucifixion.

Mais mfiance. Saint Michaux, la voix de prophte, nest pas seul. Retranscrites, ses expriences sont uniquement les paroles dun second Henri Michaux, celui de la drogue, on pourrait dire possd, en tous cas pris dans le tourbillon. Alors lequel couterons-nous ? Serons-nous dupes ? Inutiles rponses. Cette foi au got dInfini, la lumire, la certitude inconditionnelle, ce nest sans doute pas LInfini turbulent qui en dposera le germe. Sans doute que la raison ne sera jamais la hauteur de la rvlation. Quelques mots de plus. Michaux, la suite de ses expriences, a dessin et peint de nombreux dessins mescaliniens , dessins de dsagrgation . Lignes verticales, confusion, et impossible de donner lensemble un mouvement. Le dtail nexiste pas, car tout est dtail, et pourtant regardons mieux. Prophte Michaux ne nous apprendra peut-tre rien ; peintre peut-tre tout. Regardons mieux. Soudain les lignes confuses, les brisures sont devenues multiples, et le multiple gonfle encore. Il faudrait cesser de fixer sans doute, et pourtant dans le droulement, dans cette beaut de prcipice le regard sattarde encore, dans la peinture vibrante, et maintenant est labme, derrire la confusion. Les lignes soudain ont une profondeur de vertige, et moi me voil volume agit, tent par labandon, et labandon fait peur. Impression dau-dessus, dau-del, de plus, multiplicit vcue, impression surtout un seul mot vient impression de boule . Vide comme est parfaite une boule. Mais soudain alors retour, une porte a claqu. Sur le papier les lignes scrasent nouveau. Tout ceci avant davoir lu quoi que ce soit de Michaux. Jcris encore : dclic proche .

Rfrences :
Henri Michaux Misrable miracle - Posie Gallimard Connaissance par les gouffres - Posie Gallimard Paix dans les brisements LInfini turbulent - Posie Gallimard Raymond Bellour Henri Michaux - Folio essais