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OTTAWA

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M^^^

DE MAINTENON
SUR L'EDUCATION
EXTKAIS

DE SES LETTRES, AVIS, ENTRETJENS, CONVERSATIONS ET PROVERBES.

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University of Toronto

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A MADEMOISELLE ALICE FAGUET


HOMMAGE DE TENDRE ET PROFONDE AFFECTION
E. F,

MADAME DE
ET

MADEMOISELLE

DE

I\IAlNiLNUN BLOIS SON LVE

MADA

]\r

AINTENON
INSTITUTRICE
EXTRAITS
es

LETTRES, AVIS, ENTRETIENS, CONVERSATIONS

ET PROVERBES

SUR L'EDUCATION
NOUVELLE
;

EDITION
:

Orne d'un portrait d'aprs MUjnard (Muse de Versai llesl et contenant 2" Un appendice avec ai)prciation de la 1* Une introduction 3" Des Notes critique moderne sur M"'" de Mainteuon et Eclaircissements avec extraits le Fnelov, de La Bruyre et de RoUin.
;

rAn

M.

EMILE FAGUET
*<'0*

ANCIEN LVE DE l'COLE NORMALE SUPRIEURE, PROFESSEIR AGREGE DES LETTRES AU LYCEE CHARLEMAGNE, noCTElR f;S LETTRES

PARIS
H.

LECENE ET
17,

H.

OUDIN, DITE
17

RUE BONAPARTE,
1887

/-

Le
I4ZZ

INTRODUCTION

W^ DE/IAINTENON
[1G35-1719]

SA VIE.

ioised'Aubign, petite-fille de l'illustre Agrippa d'Auami de Henri IV, naquit dans la prison de Niort, o son pre, homme sans probit et sans murs, tait enferm, le 27 novembre 163ri. Son enfance. commence sous de si tristes auspices, fut trs malheureuse. Son pre, sorti de prison par le bnfice de l'amnistie la mort de Kichelieu, alla chercher fortune en Amrique. Pendant la traverse, la petite Fran^ioise fut si malade qu'on la crut mcirte. Le coup de canon qu'on devait tirer pour saluer la disparition du corps dans la mer tait dj charg. Revenue en France, et son pre mort (16i7), Franoise fut plus malheureuse encore. Sa mre, femme distingue et courageuse, semble ne l'avoir point aime, ou sans rien de cette douceur tendre qui est ncessaire aux enfants. Elle avait une tante, M""^ de Villette, qu'elle aimait fort, avec qui elle passa plusieurs annes au chteau de Mursay dans le Poitou, qui resta toujours le seul souvenir chri et caress de son enfance, mais qui lui fut encore une cause de grandes misres. Franoise avait t baptise catholique; M" de Villette, hritire du cur et en partie de l'esprit du fanatique calviniste Agrippa, leva la petite dans la religion protestante. Plus tard, vers l'ge fille
bigii,le soldat-pote

INTRODUCTION.

de douze ans, retire M"^^ de Villette, et confie une autre tante, M^i^ de Neuillant, la petite d'Aubign fut ramene, et un peu rudement, parait-il. sa religion premire. Elle rsista longtemps. iM"^ de Neuillant tait avare, dure et mchante, et, pour la petite fille, le protestantisme
c'tait sa tante Villette, et le catholicisme sa tante

lant.

Neuilconvainquit enfin, en glissant provisoirement sur une restriction d'enfant nave et bien touchante. Franoise ne consentit redevenir catholique qu' la condition qu'il lui serait loisible de ne point croire que la tante Vil-

On

la

lette serait

vint Paris partager de sa mre, qui vivait d'une rente de deux cents livres sauve des naufrages, et de quelques charits discrtes. On habitait le Marais cependant, qui tait le quartier aristocratique d'alors, et l'on allait un peu dans le monde, chez les d'Albret, chez les Richelieu. Car les d'Aubign taient de grande noblesse, et cette jeune fille en robe d'tamine et trop courte n tait la petite-fille d'un homme que Henri IV avait tutoy. Du reste, elle fut trs vite recherche pour elle-mme. Elle tait vive cet ge (elle le fut toujours sous toute sa rserve), trs spirituelle, trs enjoue, et, aprs tant de misres, malgr la pauvret prsente, dans la joie de vivre et d'une jeunesse vigoureuse, s'panouissant. Elle fut distingue par des juges difficiles en beaut, en qualits mondaines, et en esprit. Le chevalier de Mr, l'homme la mode d'alors, la remarqua, l'aima peut-tre, sans vouloir aller jusqu' un engagement. Il la recommandait comme compagne de voyage la duchesse de Lesdiguires, dans ces quelques a Fort belle, et d'une lignes qui sont tout un portrait beaut qui plat toujours... douce, reconnaissante, secrte, fidle, modeste, intelligente... et n'use de son esprit que pour divertir ou se faire aimer . C'est dire qu' cette poque de sa vie, et plus tard sans doute, pour autant qu'elle voulut le retrouver, elle avait le charme, comme nous disons de nos jours, cet attrait indfinissable qui sduit ds le premier abord et qui enchane. Avec tout cela, il semble qu'en sachant attendre, elle se ft marie convenablement. Ce fut peut-tre la seule erreur diplomatique de sa vie elle tait presse par la misre, peu gte la maison, elle n'avait pas encore cette confiance en son
la pauvret, la

damne. Devenue jeune fille, M"* d'Aubign


misre

mme

INTRODUCTION.

toile qu'elle eut plus tard. Scarron, pote burlesque, infirme, laid, malade, mais bon et amusant, assez ais, lui proposait de l'pouser, en lui reconnaissant vingt-quatre mille livres de dot par contrat elle accepta elle avait seize ans (1652). Elle fut M Scarron pendant huit
; ;

annes (1652-1660). Ce ne fut pas un mauvais temps pour elle, La maison de Scarron tait gaie. On recevait trs bonne compagnie. On disait des vers. On causait plus spirituellement qu'en aucun lieu de France. Les dners de M Scarron taient clbres, et l'on se disputait pour en tre. Le plus souvent ils taient copieux. Quelquefois cependant le rti manquait. Mais M" Scarron tait si spirituelle, et contait si bien, qu'il arrivait qu'on n'y songet point. La servante se penchait l'oreille de sa matresse Madame, le rti manque encore une histoire . On coutait, on devisait, chacun se trouvait de l'esprit, et l'on avait mieux dn
:

qu'ailleurs.

Scarron mourut en 1660. Il ne laissait que des dettes. Les vingt-quatre mille livres reconnues M" Scarron par son contrat de mariage furent contestes par la famille. Un procs les et dvores. M*" Scarron y renona, et se retrouva dans la misre absolue. Mais rien ne marque mieux le caractre de la sympathie qu'elle inspirait, o l'affection, le respect et l'estime se mlaient galement, que la conduite de ses amis en ces circonstances. Dans la misre elle ne fut ni abandonne, ni offense. On alla droit la reine-mre, on l'intressa ce que Bussy-Rabutin, la pire langue du sicle, ou peu prs, appelait . cette glorieuse et irrprochable pauvret , et l'on obtint une pension de deux mille livres. C'tait presque l'aisance, une pauvret dcente au moins, et une personne aussi entendue que M"*" Scarron, permettant mme des conomies et des charits. Ici commence pour Franoise d'Aubign la vie laquelle elle semblait comme destine par son caractre. Libre de soins, sans parents, sa vie assure, elle pouvait vivre dans une tranquille retraite. Elle se multiplia au service des autres. Ce n'tait point ambition, cette poque, ni ncessit de situation, comme plus tard. C'tait mouvement naturel, besoin d'action, besoin de se prodiguer et besoin dplaire. Dans toutes les maisons o elle allait, sans indiscrtion et

Vr

INTRODUCTION.

sanshte, elle rendaitde tels services, prenant les intrts de la famille, s'occupant des affaires, instruisant et levant
enfants, se rpandant en bons offices, que bientt on ne pouvait plus se passer d'elle. Par le got de se rendre utile, elle se rendait ncessaire. Tout le secret de sa fortune est l. Elle plaisait, dit Saint-Simon, son ennemi, par les grces de son esprit, ses manires douces et respectueuses, son attention plaire tout le monde. C'tait assez pour russir souhait. Par surcroit elle tait charmante de sa personne; c'tait son luxe Lyrianne, dit M"^ de Scudry dans la Cllie, tait grande et de belle taille, mais de cette grandeur, ajoute navement l'auteur, qui n'pouvante pas, et qui sert seulement la belle mine. Elle avait le teint fort uni et fort beau, les cheveux d'un chtain clair et trs agrables, le nez trs bien fait, la bouche bien taille, l'air noble, doux, enjou et modeste, et pour rendre sa beaut plus parfaite et plus clatante,
les
:

eile avait les plus

beaux yeux du monde.

Ils

taient noirs,

brillants,

doux, passionns et pleins d'esprit; leur clat avait je ne sais quoi qu'on ne saurait exprimer la mlancolie douce y paraissait quelquefois avec tous les charmes l'enjouement s'y faisait qui la suivent presque toujours voir son tour avec tous les attraits que la joie peut inspirer. Telle tait M'" Scarron vingt-cinq ans, chrie des d'Albret, des Richelieu, des d'Heudicourt, bien accueillie de tous, et sa bienvenue au monde lui souriant dans tous les yeux. Ce fut son vrai moment de bonheur. Je suis heureuse , crivait-elle ses amis, et plus tard, Saint-Cyr, c'est toujours cette priode de sa vie qu'elle revient av ec le plus de complaisance, comme au temps oi elle n'a connu a ni chagrin, ni ennui . Cependant son toile se levait, et la fortune, sans qu'elle la chercht, vint la prendre parla main. M"e cle Montespan tait fort gne des enfants, tout jeunes encore et tenus cachs, qu'elle avait eus dans sa liaison avfc le roi. Elle cherchait une gouvernante. Elle avait rencontre M"" Scarron chez les Elle la jugea active, intelligente et surtout d'Albret. secrte . Elle lui proposa d'lever les enfants. M'" Scarron montra, en cette occurrence dlicate, la droiture de son jugement et le sentiment exact des biensances qu'elle eut toujours. De la part de M"" de Montespan, la proposition, sans tre blessante, tait inquitante pour une cens:
;

INTRODUCTION.

VII

cience susceptible. De la part du roi, dans les ides du temps, elle tait indiscutable. M""^ >Scarron exigea un ordre

du roi. Le Ds lors
fallait

roi

ordonna.

pour madame Scarron. Il courir denourricesen nourrices, soigner les enfants, passer les nuits, et le matin, rentre chez soi par une porte de derrire, sortir, sans traces de fatigue, par la porte de devant, pour se montrer au monde et paratre n'avoir pas chang d'existence. Madame Scarron suffit h tout. Elle avait dans un temprament robuste une volont hroque. Bientt le secret pera. Les enfants grandissaient. On les runit dans une vaste maison de la banlieue, prs de Vaugirard, en pleine campagne cette poque. Puis on dcida, malgr elle, qu'elle viendrait la cour. Le roi reconnut ses enfants, tablitmadame Scarron Versailles, la gratilia d'une somme avec laquelle elle acheta la terre de Maintenon, et lui donna l'ordre de prendre le titre attach cette terre (1675). Madame Scarron n'existait plus.
la vie devint terrible

La courapprit lenom de
devait prononcer
si

la marquise de Maintenon, qu'elle souvent avec respect, puis avec crainte,

pendant quarante ans. Madame de Maintenon, sans songer encore la fortune incroyable' qui l'attendait, put ds lors avoir l'ambition qu'elle entretint pendant onze ans, sans savoir jusqu'o elle la conduirait, celle de s'tablir dans la confiance et la confidence de Louis XI"V. Dans les commencements, au temps de la maison de Vaugirard, le roi l'estimait, mais ne l'aimait pas. Elle lui paraissait trop leve de penses, trop idale, trop sublime et trop spirituelle , dans le sens que ces mots avaient alors. A travers cette conversation grave et un peu svre qu'elle avait avec lui, il ne vojait pas encore ce qu'il aimait tant chez les hommes, le bon sens clair et la raison ferme. Peu peu elle conquit sasympathie comme celle de tout le monde. Le roi la vit plus souvent, il gota son esprit juste, ses grces simples; ilen vint l'aimer.

toute autrela tteaurait tourn.

quelle avait toujours t, et cet ge (quarante ans) plus assure dans sa laison tranquille et froide quelle ne fut jamais. Elle ne s'tonnait de rien^ et savait tout prvoir, sans rien prcipiter. Elle sut attendre, montrant au roi ce qui le flattait le plus, un dvouement sans tumulte et sans faste, une
tait aussi judicieuse

Madame de Maintenon

VIII

INTRODUCTION.

reconnaissance unie et gale, une humeur respectueuse et confiante, dans une dignit inaltrable. Dtacher le roi de madame de Montespan et le ramener la reine, tel fut le dessein de madame de Maintenon. Ce qu'elle se proposait dans ce plan, c'tait la gratitude de la reine, l'estime unie l'afTection de la part du roi, et l'honneur. Vit-elle plus loin, et songea-t-elle la mort possible de la reine? C'est le secret des curs o nul ne pntre, et qui chappe l'analyse. Elle russit dans son dessein formel, et MarieThrse lui dut la consolation de ses derniers jours. La rcompense fut pour madame de Maintenon au-dessus mme de ses rves. Dix-huit mois environ aprs la mort de la reine, vers la fin de 1GS4 (car les contemporains eux-mmes ne le surent jamais au juste), un mariage secret, mais authe. ;tique, unit Louis XIV celle qui tait ne dans la prison de Niort. Elle ne fut pas reine, elle fut l'pouse du roi. Louis XIV, et toute la cour son exemple, l'appelait Madame en lui parlant, Madame la marquise de Maintenon en parlant d'elle. Mais, sans rgner, elle gouverna plus que n'avait jamais fait Marie-Thrse. Elle fut le premier personnage de l'Etat aprs Louis XIV. Son dessein avait abouti plus loin qu'il n'avait jamais vis, sans qu'il en et cot sa dignit et sa conscience. Elle avait t souverainement habile dans l'honntet, droite et adroite. Un mot, qui est Rien n'est plus habile qu'une d'elle, la peint trs bien conduite irrprochable . Quelle fut la part prise par madame de Maintenon dans la politique extrieure de Louis XIV? Cette affaire sort de notre sujet, comme elle dpasse notre comptence: nous n en dirons rien. Ce qu'il nous semble, c est que, tout compte fait, madame de Maintenon s'est beaucoup plus occupe du roi et de la famille royale que du royaume. Etre l'pouse, la femme du foyer et de la maison, continuer l'ducation des princes, quelle aimait jusqu' la faiblesse lie duc du Maine), lever la jeune duchesse de Bourgogne, potite-belle-fille de Louis XIV qu'elle reut l'ge de treize ans, vive, ptulante, espigle, charmante, dont elle orna l'esprit et cultiva le cur, et qui devint la plus aimable et Li plus sduisante princesse qu'et jamais vue la cour de France, adoucir la vieillesse de Louis XIV. le distraire, le relever, l'amuser , tche rude et dpassant quelquefois les forces mme de Madame de Maintenon, voil surtout
:

INTRODUCTION.

IX

quel fut son souci et quelle fut sa vie. Cette tcche, qu'elle s'imposa, fut pnible et souvent ingrate. Madame do Maintenon, est-il besoin de le dire ? avait des ennemis furieux; elle en eut qui taient puissants. Elle avait, dans le sein de la famille royale, des dfiances combattre, des rvoltes apaiser, des querelles intrieures arranger. Je viens d'tre tire quatre princes , crivait-elle un jour. Vers la Un, elle, si robuste, se sentait puise. Si Ton me tirait le cur del poitrine, disait-elle, on le trouverait sec et tors comme celui de M. de Louvois et regardant de petits poissons trs malheureux dans l'eau claire d'un bassin de Versailles Ils sont comme moi ils regrettent leur bourbe . Pour finir, la maladie deLouisXIV, elle outlcroi soutenir, iisoigner, encourager. Quand l'agonie commena, et qu'elle eut reu des mdecins l'assurance que le roi ne reprendrait pas connaissance, elle n'attendit pas le dernier soupir, et
;
: :

pour une pouse peut-tre. Etalt-oe lassitude ou scheresse de cur? Nous sommes tents d'y voir plutt, pousss jusqu' un certain excs, cette raison ferme et ce sens juste des situations qu'elle avait si haut point. Rester jusqu'au dernier souille, c'tait sembler vouloir rester aprs, et, aprs, ne plus savoir comment sortir.
partit, trop tt

Une reine devait rester, l'pouse devait disparatre. Elle disparut avec une certaine hte de discrtion, et une alarme un peu ombrageuse de dignit. Elle se retira Saint-Cyr, o elle mourut le 15 avril x Le 17 jour du 4719. Son acte de dcs fut rdig ainsi 1res haute et trs puismois cVavril 1719 a t inhuinoa
Situation fausse.
:

sante

institutrice de

de, Maintenon, maison royale de Haint-Louis. Il semble que ce titre d'institutrice soit le seul que Madame de Maintenon ait voulu prendre devant la postrit

dame Franoise d'Aubign, marquise


la

(Grard). En 1793, Saint-Cyr fut dvast, et la commune prit le nom de Val-libre. En 1794, la tombe de la marquise, ayant t dcouverte dans le chur, fut brise, le cercueil viol, les restes profans; elle fut ce jour-l traite en reine (Sainte-Beuve).

INTRODUCTION.

IT

CARACTERE DE MADAME DE MAINTENON.

On voit assez que ce roman trange, qui est l'histoire vraie de madame de Maintenon, a t plus brillant que loyeux. Madame de Maintenon n'a un peu respir que dans ta maison de Scarron et dans les quelques annes qui suivirent.

Le

d'infinis labeurs,

reste a t tout de misres dans la jeunesse, et sous un air riant, dans l'ge muret dans
Il

l'ge pnible.

faut

remarquer aussi que cette femme

qu'on a tant envie n'a jamais t ni fille, ni mre, ni mme pouse. Son pre tait mprisable, sa mre ne l'aimait pas. Elle n'eut pas d'enfant. Elle apous successivement deux hommes gs et malades. Elle n'eut pas lesbonnes raisons pour aimer la vie, ou pour s'en consoler, de madame de La Fayette ou de madame de Svign. Qu'un peu de scheresse se ft glisse dans ce cur si souvent comprim, il n'y aurait pas s'en tonner. Ce qui nous tonne au contraire, ce sont les moments de gat qu'on surprend chez cette femme que toute sa vie, dans l'infortune et dans la grandeur, et ici plus encore, a oblig de se surveiller T^et se contenir; comme ce qui nous frappe ce n'est pas une certaine pointe d'orgueil et quelque penchant parler de soi, mais au contraire qu'elle n'ait pas t saisie par parvenue si haut partie de si bas. Cela le vertige revient dire que le fond de Franoise d'Aubign tait un souverain bon sens, une raison d'une fermet invincible. Consulto7is la raison , disait en souriant Louis XIV; et se tournant vers elle avec ce charme qu'il avait quand il voulait: Qu'en pense votre solidit? C'est bien cela nergique comme d'Aubign, et, plus que lui, avise et perptuellement lucide. Madame du Deffand la ^trouve u sche, austre, insensible, sans passion , mais remarque qu'elle a de la droiture Je persiste trouver que cette femme n'tait pas fausse . De la part d'un apprciateur malveillant, l'observation est prcieuse; car
,

INTRODUCTION.
c'est justement l'hypocrisie

jl

que l'on a le plus reproche madame de Maintenon. Nous avouons ne pas l'apercevoir dans sa vie, moins que l'on ne considre comme une hypocrisie chez la femme l'effort de savoir se taire. Ce qui nous sduit au contraire dans l'pouse de Louis XI"V, c'est la droiture du cur et du sens, un sentiment net de la
vrit dans les choses pratiques, ce qu'on pourrait appe sens du rel >>. Cette hroned'un roman invraisemblable fut la femme du monde la moins romanesque qu'il yaiteu. Elle n'eut jamais d'illusions, mme sur elle, et pourtant elle n'tait point triste. Sa franchise, son humilit vraie quand elle s'est trompe, et sa simplicit le affaires de Saint-Cyr ) est touchante reconnatre La peine que j'ai sur les filles de Saint-Cyr ne se peut rparer que parle temps... Il est bien juste quej'en souffre, puisque j'y ai contribu plus que personne, et je serai bien heureuse si Dieu ne m'en punit pas plus svrement. Mon orgueil s'est rpandu par toute la maison et le fond est si grand qu'il l'emporte mme par-dessus mes bonnes intentions... Que vos filles ne se croient pas mal avec moi [pour cela]... en vrit, ce n'est point elles qui ont tort. Fnelon ne s'crierait-il point: Oh! qu'il y a de grandeur se rabaisser ainsi? Nous dirons seulement qu'il y a l une telle fermet de raison qu'elle vaj usqu' en tre mouvante comme un trait de sensibilit. C est avoir de la raison jusqu'au

ler le

fond du cur. Quelques dtails nous touchent moins, une certaine affectation de modestie, par exemple la quenouille file dans ses appartements aux heures de conversation. Encore faut-il peut-tre voir l moins une affectation qu'une ^ protestation contre l'oisivet de la cour, et un petit exemple ^ l'adresse de Madame de Bourgogne. A Saint-Cyr elle parle trop d'elle mais elle a trop d'esprit pour ne pas s'en apercevoir, et vite elle s'en accuse, tout en continuant, avec une sincrit malicieuse qui dsarme o: Puisqu'on ne peut viter le ridicule de parler de soi... a On veut toujours parler de soi, dt-on parler contre. C'est juste le mot de La Rochefoucauld On aime mieux dire du mal de soi que de n'en rien dire .Ces deux philosophes dsabuss devaient se rencontrer. Je remarque cependant cette diffrence que La Rochefoucauld n'a presque jamais parl de lui.
; :

En rsum, madame de Maintenon

tait

une femme

XII

INTRODUCTION.

)/

suprieure, de grand cur, d'incroyable volont, de belle intelligence, de sagacit infinie, de l'aison et de bon sens incomparable, dvoue, discrte, presque simple, et presque modeste. Une certaine tendresse de cur, le charme troublant d'une sensibilit qui s'panche, une me facile l'motion et qui la provoque chez les autres, voil ce que tous ceux qui en parlent, plus ou moins selon les humeurs, regrettent de ne pas trouver en elle,

Ces penchants sont-ils compatibles avec l'infaillibilit de raison pratique et de sens droit qui tait le fond de madame de Maintenon ? Nous ne savons mais nous sommes un peu tents de craindre que les critiques ne y lui aient reproch d'avoir manqu_des_ dfauts ordinaires. / du sexe dont elle tait.
;

III

MADAME DE MAINTENON INSTITUTRICE.

SAINT-CYR.

Ces qualits du cur, dont on remarque un peu trop l'abmadame de Maintenon, elle les a montres l o elle a pu librement le faire, et mme elle a cr un petit monde pour leur donner une matire, peut-tre un thtre. N'tant point mre, elle tait devenue institutrice, sans y tre oblige, ce qui prouve prcisment que l'instinct maternel tait en elle. Cela de trs bonne heure, vingt-cinq ans, aprs la mort de son mari, chez ses amies, sans prvoir les suites hors de toute prvision. Plus jeune encore, tout enfant, au couvent de Niort, elle aimait remplacer une matresse malade, faire la classe et la rcration, fire que la matresse rtablie trouvt tout comme si de rien n'et t. Elle ne tarit pas sur le plaisir qu'elle avait de voir des enfants autour d'elle, de sentir proches cette joie, ce ptillement des enfants qui fait qu'ils ne peuvent demeurer en place, ce ravissement de se sentir jeune, d'avoir de la sant . J'ai toujours aim les enfants, disait-elle aux petites filles de Saint-Cyr, et je crois que Dieu m'a donn ce got pour vous autres.
sence chez

INTRODUCTION.

XIII

Elle n'a d'expression vive et qui sente la passion qu' ce propos. C'est le lieu de dlices pour moi , dit-elle de

reviens toujours plusassotte , dit-elle dans toute sa vie de jeunesse elle seml)le n'avoir eu qu'une seule crise de sentiment exalt, c'est quand on la spara de cette matresse de Niort qu'elle remplaait pendant ses maladies. Alors elle fut malade de chagrin, demandant Dieu de mourir. Sa vie tout entire a donc t remplie de proccupations scolaires, de gots et de soucis d'ducation. Epouse de roi, elle resta institutrice, le fut plus que jamais. L'ide de Saint-Cyr, dans une mesure beaucoup plus restreinte et humble, remonte l'anne 1680 environ, avant son avnemeyit. Elle n'avait qu' se souvenir de sa triste enfance pour songer adonner l'ducation, l'instruction et l'affection quelques mais il n'tait pas vulgaire de filles pauvres et dnues s'en souvenir. Elle eut Montmorency, sous la direction d'une Ursuline. madame de Brinon, un petit nombre de pauvres filles, la plupart tires de Maintenon, qui elle faisait donner une instruction lmentaire, un peu de lecture, d'criture et de catchisme, et beaucoup de couture (1680). L'essai russit. Pour avoir son troupeau plus proche d'elle, elle le transporta Rueil (1682). Il y avaitalors une cinquantaine d'lves, quarante pauvres environ, et une douzaine de demoiselles , filles de nobles peu fortuns, ou nouvelles converties. En 1683, elle obtint du roi le chteau de Noisydans le parc de Versailles, pour cent demoiselles . L'affaire fut mene bien. Madame de Maintenon tait enchante. Elle crivait son frre l'anne suivante Jugez de mon plaisir quand je reviens, le long de l'avenue, suivie decentvingt-quatre demoiselles (lechiffre officiel taitdj dpass) qui y sont prsentement ! Est-ce bien elle! Epouse du roi, cette anne mme, ou allant l'tre, et s'criant quand elle mne des pension Jugez de mon plaisir naires la promenade. Enfin le projet dfinitif de SaintCyr fut conu, c'est--dire d'un grand tablissement pouvant recevoir cinq cents pensionnaires (on se restreignit ensuite deux cent cinquante). Le roi y consentit aisment. C'tait d'abord une ide et un vif dsir de madame de Maintenon; ensuite cela semble avoir t dans son esprit une conception correspondante celle des Invalides,
;

Saint- Cyr

j'en

de Rueil. De

mme

celle

des coles de cadets. Plecueillir les vieux oiiciers

XIV

INTRODUCTION.

pauvres aux Invalides, leurs fils dans les compagnies de cadets, leurs filles dans une grande maison d'ducation, put paratre au roi payer sa dette envers la noblesse pauvre, Ajoutez qu'il y avait si crase par le service militaire. de rraads btiments construire. Une pouvait pas hsiter
(avril 1685).

Ce fut une affaire d'tat. Louvois choisit l'emplacement, Mansard dressa les plans, l'arme fournit les ouvriers. Madame de Maintenon rdigea les constitutions et les soumit Racine et Boileau, il faut ajouter en leur recommandant peu prs de n'y rien changer. Louis XIV lui-

mme

revit

ces

constitutions et

daigna

les

corriger.

L'inauguration eut lieu le l'"'" aot 1686. Carrosses du roi, visites des princes, et des princesses, et des prlats, entre du roi avec churs de jeunes filles chantant ses louanges: un peu trop de solennit mondaine et trop de thtre ds ce premier jour. C'est le vice de la premire priode de Saint-Cyr perant l'origine mme madame de Maintenon s'en repentit, et en revint trs vite et trs nergiquement. Les deux cent cinquante demoiselles taient distribues en quatre grandes classes distingues par la couleur des rubans de la ceinture les rouges de 7 10 ans, les vertes de 11 13 ans, les jaunes de 14 16 ans, les bleues de 17 "20 ans. Chaque classe tait divise en bandes ou familles de huit ou dix lves. A la tte de chaque bande ou famille tait une lve distingue par sa conduite et sa raison, qui tait le chef ou la mre, et servait d'intermdiaire entre les simples lves et les matresses. La pension tait absolument gratuite. A vingt ans la jeune liUe tait renvoye sa famille avec son trousseau et mille livres, ce qui cette poque valait au moins deux cents louis de notre monnaie, et pouvait constituer une petite entre en mnage. La premire directrice de Saint-Cyr fut madame de Bri* non, la directrice de Montmorency, de Rueil et de Xoisy. Le premier aumnier fut l'abb Gobelin, le directeur de conscience de madame de Maintenon: ces deux fondateurs de la maison devaient n'}' rester que peu de temps. On va voir par suite de quelles circonstances. Madame de Maintenon dbuta Saint-Cyr par deux erreurs, deux erreurs qui portent deux grands noms, ceux de Fnelon et de Racine. Pour Fenelon, il faut distin;
:

INTRODUCTION.

XV

puor. M.iflame de ^[aintenon avait t charme par ce crrand ducateur, cet orateur aimable, ce causeur merveilleux leurs besoins de plaire s'taient rencontrs. La spiritualit de Fnelon l'enchanta , dit Saint-Simon. Elle s'inspira donc du Trait''; de l'Education des ////e-s pour la fondation et l'esprit gnral de Saint-Cyr, en quoi elle eut absolument raison. Mais elle ne se dfia pas assez du Knelon mystique, et de ce qu'il pouvait y avoir de troublant et dangereux pour djeunes esprits dans sa spiritualit nuageuse. Fnelon eut sur Saint-Cyr naissant une influence malheureuse. Ses instructions, ses entretiens avec les matresses rpandirent dans la maison le got avec certain raiinemcnt dans les ides religieuses et d'une certaine subtilit de dvotion. C'tait le bel esprit
;

du christianisme. Danger faible peut-tre; mais il n'est pas de faible danger dans l'ducation des femmes. Madame de Maintenon en fut plus tard pouvante, plus que de
raison,
il

Racine tempte mait fort.


et f|ui

fut

nous semble, et ragit avec vigueur. un bien autre pril et une bien autre (Sainte-Beuve). Madame de Maintenon l'aiMadame de Brinon plus encore. C'tait un
,

esprit trs cultiv, qui avait du monde et des lettres, s'entendait bien en posie. Elle mettait le thtre

de Racine entre les mains de ses filles, et poussa l'imprudence, car en vrit cela n'avait pas le sens commun, jusqu' leur faire jouer Andromaque. Andrornaquc. a pris de nos jours, comme toutes les pices classiques, un air d'antiquit vnrable qui en te tout le poison. Mais dans tout le charme de sa nouveaut, et quand les expressions o la passion s'exhale avaient la saveur piquante de la langue du jour, ce n'tait rien moins qu'un roman passionn qu'on faisait jouer par des pensionnaires. Elles le jourent si bien qu'il fut dcid qu'elles ne joueraient plus. Ni Andromaque ni aucune de vos pices , crivait madame de Maintenon < Racine. Il y a de singulires contradictions dans les plus grands esprits. Racine s'tait repenti, et en toute sincrit, d'avoir crit des comdies ; il en faisait pnitence pour lui-mme, et, voyant presque chaque jour madame de Maintenon, il ne l'avait pas avertie qu'on faisait fausse route Saint-Cyr en habituant des petites lilles jouer des pices que l'auteur ui-mme se reprochait d'avoir crites Madame de Main!

XVI

INTRODUCTION.

tenon crut mieux faire en demandant Racine une pice ou plutt un divertissement pieux sous forme dramatique, tir des livres saints. Vers la fin de 4688, il apporta Esther, dont madame de Maintenon fut ravie. La pice fut vite apprise, et la premire reprsentation eut lieu le mercredi 26 janvier 1689, en prsence du roi. Il y eut cinq reprsentations du 26 janvier au 49 fvrier, ce qui, pour tout homme habitu aux choses scolaires, signifie que les demoiselles de Saint-Cyrperdirent deux mois cette anne-l. Toute la cour de France dfila successivement dans le petit thtre de Saint-Cyr. Madame de Svign ne put tre que de la cinquime reprsentation et eut grand'peur jusqu'au dernier moment de n'en tre point. On connat sa lettre ce propos, qui est partout, et que nous citons parce qu'il est difiicile de rencontrer une lettre demadame de Svign sans avoir envie de la transcrire jour Saint-Cyr plus agrable Je fis ma cour l'autre ment que je n'eussejamais pens. Nous y allmes samedi soir, madame de Coulanges, madame de Bagnols, l'abb Ttu et moi. Nous trouvmes nos places gardes. Un officier dit madame de Coulanges que madame de Maintenon lui faisait garder un sige auprs d'elle... Je me mis avec madame de Bagnols au second banc derrire les duchesses. Le marchal de Bellefonds vint se mettre par choix mon ct droit, et devant c'taient mesdames d'Auvergne, de Coislin, de Sully. Nous coutmes, le marchal et moi, cette tragdie avec une attention qui fut remarque, et de certaines louanges sourdes et bien places qui n'taient peut-tre pas sous les fontanges de toutes les dames [dans l'esprit de toutes les dames]. Je ne puis vous dire l'excs de l'agrment de cette pice; c'est une chose qui n'est pas aise reprsenter et qui ne sera jamais imite; c'est un rapport de la musique, des vers, des chants, des personnes, si parfait et si complet, qu'on n'y souhaite rien... Tout y est simple, tout y est innocent, tout y est sublime et touchant... Tous les chants convenables aux paroles, qui sont tires des Psaumes et de la Sagesse, et mis dans le sujet, sont d'une beaut qu'on ne soutient pas sans larmes la mesure de l'approbation qu'on donne cette pice, c'est celle du got et de l'attention. J'en fus charme, et le marchal aussi, qui sortit de sa place pour aller dire au roi combien il tait content, et qu'il tait auprs d'une
religieuse,
:
:

INTRODUCTION.

XVH

dame qui tait bien cligne d'avoir vu Esther. Le roi vint ^ PFs nos places, et aprs avoir tourn, il s'adressa moi et me dit Madame, je suis assur que vous avez contente. Moi, sans m'tonner, je rpondis: Sire, je , t suis charme; ce que je sens est au-dessus des paroles. Le roi me dit Racine a bien de l'esprit. Je lui dis Sire^ a beaucoup; mais en vrit ces jeunes personnes il en en ont beaucoup aussi: elles entrent dans le sujet comme si elles n'avaient jamais fait autre chose. Il me dit: Ah! pour cela, il est vrai Et puis Sa Majest s'en alla et me laissa l'objet de l'eavie... Monsieur le Prince (Cond), et madame la Princesse me vinrent dire un mot; madame do
:

Maintenon, un clair:
dis tout
;

elle s'en allait

avec

le roi

je

rpon-

car j'tais en fortune. Nous revnmes le soir Une reprsentation de gala l'Opra, aux flambeaux. dans un pensionnat. L'anne suivante, Racine apporta Athalie. On se prpara la reprsenter. Costumes et dcors occuprent les premiers mois de 1691. Le 5 avril on la joua. Mais on ne la joua qu'une fois. Le danger de ces amusements avait fini par frapper tous les yeux, et le clerg franais se fchait. Jansnistes et Jsuites taient d'accord sur cette affaire. Ds le premier jour, M. Hbert, cur do Versailles, avec un vrai courage, avait refus d'assister ces reprsentations a Ces divertissements, disait-il, doivent tre proscrits de toute bonne ducation... Tous les couvents ont les yeux sur Saint-Cyr ils vont suivre votre exemple (voil le bon sens), et, au lieu de former des novices, ils dresseront des comdiennes. Il avait raison dans sa rudesse. Esther et Athalie, ce n'tait plus Andromaqiie ; mais miaiix valait Andromaque joue en petit comit, et comme un prolongement des lectures de classe, qu'Esther ou mme le Mystre de l'Ancien Testament jou devant le roi, toute la cour, toute la France , en beaux costumes, sous les yeux des courtisans, au milieu des louanges sourdes et bien places , des ces Jeunes personnes ont bien de Vesprit , et des apprciations des critiques tablissant un parallle approfondi entre M"*" de Caylus et la Champmesl. Il faut comprendre que Saint-Cyr, en ses commencements, a t une haute, gnreuse et pure ide de M"" de Maintenon mais il a t aussi, cela est clair, un amusement dlicatde Louis XIV, un btiment construit, des jardins dessins,

XVIII

INTRODUCTION.

une institution fonde, une cole chanter ses louanges et un thtre le divertir. Il aimait le faste, l'clat et l'invention dans les amusements. Il prit un peu Saint-Cyr ce point de vue, et M'^" de Maintenon, si rcemment marie, cda un peu trop. Elle n'eut grand'peine ni ragir elle-mme, ni ramener le roi, et ds que ses yeux s'ouvrirent, elle coupa le mal dans ses racines avec une dcision et une nergie qui sont bien dans son caractre. D'abord elle avait remerci ds la fin de 1088 M^ de Brinon, trop lettre et trop mondaine; elle carta l'abb Gobelin, dj g, et qui la force commenait manquer. Elle jemplaa M""" de Brinon par M'"'' Loubert, puis par M de Fontaine, d'intelligence droite et leve, de caractre accommodantet fidle dans l'obissance, tout faitpropre excuter un plan de rformes (Grard). Pour ce qui est du directeur spirituel, elle hsita. Elle songea Fnelon, ensuite Bourdaloue, quitta, reprit et abandonna cette
ide;enfin. se faisant violence, et sacrifiant ses sentiments sa raison, se iixa sur l'vque de Chartres, ]M. Godet des Marais, qu'elle n'aimait point personnellement, mais dont la rigidit et la froideur austre lui semblrent le plus propos dans ces circonstances. Enfin, et surtout, elle se mit l'ouvrage avec une sorte de vhmence. Elle tait vraiment en colre contre elle-mme ce Nous avons voulu de l'esprit, crivait-elle, et nous avons fait des rhtoriciennes; de la de la dvotion, et nous avons fait des quitistes et nous avons fait des prcieuses des sentiHi modestie, jments levs, et l'orgueil esta son comble. Les actes suivirent les paroles. Une enqute minutieuse et une perquisition implacable furent faites dans toute la maison; livres retirs, cahiers visits, bureaux vids. Plus dlivres contemporains, et mme presque plus de livres. Remplacer le livre par la conversation continuelle avecles lves, ide pdagogique de premier ordre, d'une pratique trs mais, o elle peut tre applique, supprimant ditTicile, tout pril, et donnant des rsultats admirables. C'est partirde ce moment (1()9) queM'"''de Mainlenon. sentantlc
,

'

'

besoin d'appliquer et d'adoucir en mme temps la rforme par sa prsence, et se rendant compte du redoublement d'efforts personnels que la nouvelle mthode exigeait des matresses et d'elle-mme, se multiplia Saint-Cyr, y paraissant presque tous les jours, allant des petites aux

'

INTRODUCTION.
veiller

XIX

grandes, quelquefois arrivant au moment du lever pour aux soins de propret et d hyrine, et se montrant partout la fois avec cette foueue d'activit physique qui s'alliait en elle la tranquillit froide de la pense. La pente fut rude remonter. 11 y eut des murmures, de sourdes rvoltes, des rsistances tenaces, des mutineries mme. M"^ de Maintenon vint bout de tout. Elle avait rsist d'abord l'ide de couvent, ainsi que Louis XIV, qui n'aimait pas les monastres, et il nous semble que cette question de forme tait nelieeable. Pour des raisons qui ne sont pas claircies, peut-tre sous l'influence de Monsieur de Chartres, peut-tre pour rompre plus formellement avec le pass, avec le Saint-Cyr mondain et thtral, M' de Maintenon franchit le pas. Saint-Cyr devint un couvent. La rforme tait complte. Certains la regrettent. Sainte-Beuve a toujours un regard en arrire vers le temps brillant 'Esther. Esther est reste, aux yeux de tous, la couronne de la maison. Il faut s'entendre. Que dans une pension o aurait t leve la fleur de Marsillac et des 1 aristocratie riche, des Longueville, des Enghien, on et jou du Corneille, et mme du Racine, et mme le Misanthrope, cq n'et t qu imprudent mais dans un asile de jeunes filles la fois nobles et pauvres, introduire quelque chose des habitudes et des prils du thtre, c'tait prparer des dclasses ou des aventurires, aller directement contre le but et l'ide originelle de l'institution, et vraiment trahir la confiance des familles. M"^ de Maintenon consacra tout le reste de sa vie d'mstitutrice rparer cette faute, prenant pour mthode de faire juste le contraire dece qu'elle avait fait d'abord, ou laiss faire. C est dans cette uvre que nous allons la
;

suivre.

XX

INTRODUCTION.

IV

MADAME DE MAINTENON INSTITUTRICE.


ET MTHODES D'DUCATION.

ESPRIT

j[

[*

'

L'ide gnrale de l'ducation des filles, telle qu'elle se prsenta l'esprit de M^^^ ^q Maintenon en 1692, fut de faire des mres de famille pauvres, honntes, courageuses et sans orgueil. En consquence^ une ducation toute inorale et toute pratique. Retranchons tout ce qui peut donner des prtentions, dcourager de la vie, dgoter de la mdiocrit. Rptons satit tout ce qui peut prparer la vie sense, patiente et rsigne. Faire la guerre toutes les illusions, armer les jeunes coeurs de penses graves et de devoirs courageux, voil toute la pense de M"^ de Maintenon sur l'ducation. La premire illusion dtruire, c'est l'orgueil. M' de Maintenon est implacable sur cette affaire. Elle en vient dire des enfants qu'elle aime de vritables durets Ici je suis des heures avec vous vous parler familirement mais quand vous n'y serez plus, vous ne pourrez pas mme aborder la porte de ma chambre tout le monde vous repoussera... Je ne vous dis point ceci pour insulter votre misre; au contraire, je la respecte mais vous ne serez pas toujours avec des gens qui la respecteront... J'en entends quelquefois qui demandent comment elles feront si un homme leur prsente la main. Vous croyez donc qu'on s'empressera bien pour vous"? Eh! mon Dieu! loin de vous donner la main, on ne vous ramassera pas dans les rues, on vous laissera dans la boue si vous y tombez, parce que vous serez pauvres... Rien n'est prsentement si mpris dans le monde que la pauvre noblesse. Langage bieu rude, qui rappelle tout fait les cruauts de paroles de prdicateurs du temps, et surtout de la gnration prcdente, mais combien appropri un auditoire de jeunes filles, de jeunes filles nobles, de jeunes lilles pauvres! Autre illusion, trs dangereuse et que M'^" de Maintenon
:

INTRODUCTION.

XXI

connat bien pour tre une peste aux curs des jeunes femmes, l'exaltation des sentiments. L'affection passionne qu'elle eut elle-mme pour sa religieuse de Niort, elle ne veut pas que ses enfants l'aient pour leurs matresses. Ds qu'une enfant a quitt une classe, elle cesse compltement d'appartenir celle qui la dirigeait. Point d'amiti tendre entre lve et matresse, point ce d'amitis particulires entre lves. Il faut aimer Dieu, ses parents, et Saint-Cyr; puis, pour les personnes qui nous entourent, une complaisance douce et tranquille Il faut apprendre aux demoiselles aimer raisonnablement comme on leur apprend autre chose. La dvotion mme, la dvotion est trs dangereuse, quand elle devient un sentiment exalt, une ardeur indiscrte : Il ?ies'agi<pas de faire des religieuses, etpourcelles qui auraient la vocation, ce n'est pas le moyen de les y prparer. Point d'abstinences prolonges, point de mortifications. Que la pit qu'on leur inspire soit solide, simple, gaie, douce et libre; qu'elle consiste plutt dans Vinnocence de leur vie, dans la simplicit de leurs occupations... Une illusion encore, et beaucoup plus grave qu'on ne le croit, c'est l'instruction mme, et particulirement l'instruction littraire. Ce n'est pas s'avancer trop que dire que M" de Maintenon se dfie de l'instruction. Il est bien vrai qu'elle y mettait un peu de malice et une pointe de taquinerie paradoxale, comme quand elle disait au prcepteur du duc du Maine : peu de latin, et beaucoup de maximes! La leon de latin a manqu ce matin ? Victoire! Mais il est certain aussi qu'elle, si savante, voit dans le trop d'instruction donne une fille pauvre un danger, et dans en regard de l'ducation l'instruction elle-mme, mise morale, une vanit. La rforme de 1692 fut radicale sur ce point, et, vrai dire, alla un peu loin. Plus de lectures cela amuse l'esprit, ne l'emplit pas. Plus d'crifu7*es (exercices de style), cela leur fait croire qu'elles ont de l'esprit. Qu'elles crivent leurs familles. Et l-dessus M'^<' de Maintenon se fait montrer les lettres et les corrige admirablement. Point de phrases. Quelques mots simples, sincres, venus du cur, y allant tout droit. Mais elles Prcisment elles s'ennuieront dans vont s'ennuyer ? leurs familles. Il faut habituer les enfants l'ennui. Et puis, on ne s'ennuie pas quand on travaille. Qu'elles prennent l
:

XXII
balai.

INTRODUCTION.
Je verrais toute la

je serais

communaut arme de balais, Plus de posie, plus d'loquence cela loisrnede la simplicit (songez que M'^e de Maintenon a connu les ruelles, frquent M" de Scudry, et qu'il y a Point de ces histoires bien l de quoi faire trembler)d'hrosme antique et paen qui brouillent l'entendement et chauffent l'imagination. (Une s'agit pas de fair^; desmilie de Cinna, qni deviennent des Longueville de laFronde.)
heureuse.

Pour tout

dire,

peu d'instruction

et le peu qu'elles savent les ne saventjamais qu' demi, rend fires, ddaigneuses, causeuses et dgotes des Mais c'est l'ducation des femmes choses solides. A trs peu prs, et la preuve en est selon Molire, cela? que le dernier mot de Molire est Je consens qu'une femme ait des clarts de tout , et le dernier mot de M^^^de Maintenon Il sufft qu'elles ne soient pas plus ignorantes que le commun des honntes gens . Seulement M"" de Maintenon est une Chrysale de cur lev, et de sa spiritualit elle a gard l'lvation morale. Pour ce qui est de l'instruction, elle est avec Chrysale. Elle dit avec lui

littraire:

Les femmes

Il n'est pas bien honnte, et pour beaucoup de causes, Qu'une femme tudie et sache tant de choses.

mais, la place de

la science.
M'"''

fil

et les aiguilles

Chrysale met le mnage, le de Maintenon remplace la science

par

le mnage et l'aiguille cZ'ato)'tZ, et y ajoute toute une morale, d'une lvation admirable et en mme temps d'un sens pratique parfait, comme nous allons le voir dans tout

le dtail.

Voil les vanits dtruire ou carter. Voici

les ralits

y substituer. Ralits estbien le motjuste. Avant tout madame deMaintenon, ces jeunes filles, qu'elle sait bien qui sont romanesques de soi,etpour ainsidire par dfinition, veutdonner ce qu'elle possde un degr minent, le sens du rel . L'amour du vrai est d'une ardeur incroyable au cur de madame de Maintenon. Il va jusqu' des hardiesses qui nous meuvent, tant elles rvlent ce qu'on pourrait appeler le courage professionnel de l'ducateur. Sondez ces curs jusqu'au fond, dit-elle aux matresses, avec intelligence et prcaution, mais avec dcision. Il faut savoir qui l'on

INTRODUCTION.
:

XXIII

a affaire. Il ne faut pas craindre de voir le vrai Il faut prendre Q;arde un abus que forme parfois la trop grande tendresse de conscience , c'est de s'abstenir, de peur de
faire clater un dfaut, qui, si on n'y touche point, reste secret; ne point interroger, par exemple, parce qu'on ne rien commander, crainte craint qu'elles ne mentent qu'elles ne dsobissent . Cela est pernicieux. // faut en tout avoir l'esprit droit, et songer qu'il est impossible de tuer un monstre cach ainsi il faut, pour connatre les vices et les inclinations de la jeunesse, remuer leurs passion avec discrtion, leur faire la guerre, et ne point craindre leurs vices leur aider les surmonter dans un ge o le plus grand pch est de laisser crotre les inclinations naissantes du pch. Ce got du vrai qu'elle exige des matresses, elle s'obstine et s'ingnie le donner aux jeunes filles, et c'est comme le tout de son ducation morale. Elle a une trs grande confiance dans la raison de l'enfant. Elle veut qu'on parle une petite fille de sept ans aussi raisonnablement qu' une grande personne, sans contes, sans puriSi l'on s'est tromp, lit, sans prciosit d'enfantillage. reconnatre, en toute rectitude, avec l'enfant il faut le comme avec les hommes, et dire: Mes enfants, je vous avais appris tel jeu, telle chanson o je ne croyais point de mal. Aprs y avoir bien pens, jetrouveque cela ne vaut pas grand'chose pour telle et telle raison. M de Maintenon Simplicit et goterait fort ce procd simple et droit. droiture c'est o elle revient toujours. Nul dtour, et mme nul tour. Une lettre, par exemple, doit dire ce pour quoi on l'crit, et rien de plus: "Vous m'crivez, dit-elle une des matresses, sans avant-propos et sans fin (sans formules de dbut et de cong), cela est trs bien; vous voulez que je remarque cette simplicit, et cela n'est plus simple. Elle-mme en donne l'exemple. Fin d'une de ses lettres .... J'tais en bon train, ma chre fille, mais je n'ai pu continuer ma lettre, et je ne sais plus ce que je voulais dire. Adieu, ma chre fille, je vous donne le bonsoir.
; ; ;

Dans la pratique de la vie, le travail est considr comme un moyen d'viter l'ennui et les sductions du plaisir. Toujours un ouvrage de femme en mains; cela calme les passions, occupe l'esprit, ne laisse pas le loisir de songer

XXrV

INTRODUCTION,

au mal . Et un travail trs simple. H y a encore de la vanit et de la prtention dans certains ouvrages exquis et d'un trop grand dessin . En voici un d'une dlicatesse admirable ; J'espre bien que mes chres filles ne feront jamais de ces gentillesses-l; ces sortes d'ouvrage me dplaisent, non seulement cause de leur inutilit, mais principalement parce que je crois qu'on les fait avec une attache qui est contraire la perfection, et qui est la cause de plusieurs irrgularits on se couche plus tard, on peut se faire des prsents, on espre ensuite en recevoir J'aimerais mieux vous voir filer et coudre pour autrui, et recevoir cinq sous pour prix de votre travail, que vous voir vous amuser ces bagatelles. N'est-ce pas bien connatre la femme, et pousser bout dans toutes leurs retraites les coquetteries fminines, mme les plus lgres? Droiture et simplicit, c'est le vrai dans les caractres. Le vrai dans la connaissance de la vie, c'est la voir sans prjug, sans illusion, presque sans espoir. L aussi, madame de Maintenon fait sa rude guerre aux illusions.
:

Elle aborde les sujets dlicats comme il faut les aborder devant les enfants, avec gravit, et sans dtour. Cesjeunes filles songent au monde, o elles vont entrer; il faut leur dire qu'on y est plus malheureux qu' Saint-Cyr. Oui, "Versailles mme Ah c'est un lieu de dlices que "Versailles Vous tes folles quand vous vous imaginez tre mieux et plus libres ailleurs... On se moquera de vous et on vous sifflera si on vous voit soupirer aprs la libert... Croyez-vous le roi libre ? c Pensez vous qu'il se lve quand une heure, un jour une autre ? Non, il veut, un jour certainement. On entre tous les jours dans sa chambre sept heures trois quarts, qu'il dorme ou non; on l'veille. Il va toujours la messe la mme heure... Quant aux seigneurs et aux dames, ce sont les misrables esclaves de Ces jeunes filles sonl'tiquette et des rgles de cour. gent au mariage; il faut leur dire qu'elles y seront sujettes, non plus seulement de la rgle, mais des caprices d'un homme: ... S'il vous arrive de dire que vous mouriez d'envie de sortir du couvent pour tre plus libres, comptez que pas un homme ne voudra de vous parce qu'il ny en a pas un qui ne sache fort bien qu'en vous pousant, veut vous laisser aucune libert. Et elle cite des il ne exemples de tristes mariages, de maris qui n'aiment point
! !

INTRODUCTION.

XXV

leurs femmeg, et cela est dit gravement, simplement; car il faut leur montrer au vrai ce qu'est le mariage, et qu'il n'y a pas de quoi rire , Ce n'est pas qu'il faille pour Mes chres enfants, mariez-vous cela songer au clibat au sortir d'ici, ou faites-vous religieuses; mais ne demeurezpoint sans tat car il n'y a point de condition o ion ne dpende de quelqu'un, et dans le clibat il se trouve Toute cette partie enfin qu'on dpend de tout le monde. des instructions de madame de Maintenon qui a trait au mariage, au clibat, l'entre des jeunes filles dans le monde, ferait a elle seule un trait de morale pratique l'usage des jeunes femmes, d'une lvation, d'un srieux, d'une vrit, d'une tristessemle et courageuse, qui mettent l'auteur en singulire estime dans les curs honntes. Cette femme n'aurait pas aim sa fille aussi spirituellement que madame de Svign mais qu'elle et bien mrit d'en avoir une Et cette tristesse, qui tient au sujet, elle s'gaie parfois d'un aimable et doux sourire. La jolie anecdote qu'elle raconte d'elle-mme, ses dbuts dans le monde Aquinze a :s elle sortait seule, suivie seulement d'un petit laquais, pour aller la messe aux .Jacobins Quelques hommes passrentet mesalurentenmesouriant; moi, tout innocemment, je me mis leur sourire. Aprs la messe, une personne me vint dire que j'avais couru un grand danger ce jour-l. Je lui rpondis fort surprise: t Quoi donc? C'est, dit-elle, que vous avez ri des hommes qui ont pass devant vous ... J'tais cependant fort innocente, et plus que la plus petite de vos demoiselles. J'avais tort nanMademoiselle de moins. Me diriez-vous bien en quoi ? C'est bien cela, Sgonzague rpondit C'est d'avoir ri . mais c'est aussi parce que j'tais sortie seule... Vraie petite confidence de grand'mre, dite av-ec cette gaiet douce ei un peu voile de la vieillesse, dont le charme est si pn:

trant.

tous ces Il n'y a pas de considrations sublimes dans conseils de moralit et de dignit pratiques on sent bien qu'elle se les refuse avec grand soin. Ce qui confond presque, c'est la multitude et la varit des ides vraies, et fortes, et mme profondes, qu'elle tire du simple bon sens.
;

Des trois femmes suprieures du xvii'^ sicle, madame de Svign est certainement la plus aimable, madame de La
1**

XXXVI

APPENDICE A L INTRODUCTION.

SON OEUVRE PDAGOGIQUE.


Maintenon, qui a pass par toutes les conditions et toutes les preuves, qui a vu se former et s'vanouir autour d'elle tant d'garements et de chimres, s'est confirme de plus en plus dans l'ide qu'il n'y a encore rien de tel que le bon sens dans la vie, mais un bon sens qui ne s'enivre point de lui-mme, qui obit aux lois traces et qui connat ses propres limites. Son sexe, en particulier, est fait pour obir: elle le sait. Aussi la raison qu'elle recommande tant et sans cesse n'est point du tout un raisonnement ni une enqute curieuse; gardez-vous de l'entendre ainsi. C'est une raison toute chrtienne et docile Vous ne serez vritabl-ement raisonnable qu'autant que vous serez Dieu . Elle ne la spare jamais de la pit ni d'une entire soumission aux dcisions suprieures. Cela bien entendu, elle veut le vrai dans l'ducation ds le bas ge Point de contes aux enfants, point en faire accroire Ne leur faire leur donner les choses pour ce qu'elles sont.
par
: :

Madame de

jamais d'histoires dont


;

il

faille les

dsabuser quand

elles

ont de la

raison mais leur donner le vrai comme vrai, le faux comme faux. Il faut parler une fille de sept ans aussi raisonnablement a II faut entrer dans les divertissements qu' une deviugt ans. des enfants, mais il ne faut jamais s'accommodera eux par un langage enfantin, ni par des manires puriles on doit, au contraire, les lever soi en leur parlant toujours raisonnablement; en un mot, II n'y a que les ce on ne peut tre ni trop ni trop tt raisonnable. Il ne leur faut donner moyens raisonnables qui russissent. que ce qui leur sera toujours bon, religion, raison, vrit...

L'ide

si

un refuge

et

leve de faire de Saint-Cyr un abri et un foyer chrtien, une cole de simplicit vertueuse et pure, mesure que

augmentent parmi les jeunes femmes de la Cour, se montre dcouvert dans ces lettres de Madame de ^Maintenon. a Que ne donnerais-je pas, s'crie-t-elle (octobre 1703), parlant l'une des matresses, pour que vos filles vissent d'aussi prs que je le vois, combien nos jours sont longs ici, je ne dis pas seulement pour des personnes revenues des folies de la jeunesse, je dis pour la jeunesse mme qui meurt d'ennui parce qu'elle voudrait se divertir continuellement et qu'elle ne trouve rien qui contente ce dsir insatiable de plaisir Je rame, en vrit, pour amuser Madame de Bourgogne...
la corruption et la grossiret
!

Ce qui est licau dans cette fatigue, c'est son zle, son feu, son ardeur dernired'utilitet desemence pour autrui. L est lagrandeuret quel-

APPENDICE A l'introduction.

XXXVII

que chose qui vaut mieux qu'une sensibilit vulgaire et apparente. ... Au seuil de Saint-Cyr, M. liavalle a eu soin de placer aussi un portrait de l'illustre fondatrice, o revit cette grce si relle, si .sobre, si indfinissable, et qui, sujette disparatre de loin, ne doit jamais s'oublier quand, par moments, la figure nous parat un peu
sche
;

il

l'emprunte aux

Dames de Saint-Cyr dont

la

plume, par ses

vivacits et ses couleurs, est digue cette fois d'une Caylus ou d'une Svign. Elle avait, disent ces Dames, le son de voix le plus agrable, un ton affectueux, le front ouvert et riant, le geste naturel

de la plus belle main, des yeux de feu,


libre
si

les

mouvements d'uae
voil

taille

afi'ectueuse et

si

rgulire qu'elle effaait les plus belles de la

cour.

vrit.

Le premier coup d'il tait imposant et comme Le sourire et la voix ouvraient le nuage.

de s-

Saint-Cyr, dans l'ide complte de Madame de Maintonon, ne fut pas seulement un pensionnat, puis un couvent de filles nobles, une bonne uvre en mme temps qu'un dlassement de Madame de Maintenon ce fut quelque chose de plus hautement conu, une fondation digne en tout de Louis XIV et de son sicle. M. Lavalle tablit trs bien, ds les premires pages, le caractre historique et politique de SaintCyr, et son lien avec les grandes choses du dehors. Sous Louis XIV et surtout pendant la seconde moiti de son rgne, la France, mme en temps de paix, fut oblige de garder son attitude militaire imposante, une arme de 150,000 hommes sous les armes. Louvois introduisait dans ce grand corps l'organisation moderne mais la base essentiellement moderne, la contribution gale et rgulire de tous au service militaire, manquait. La noblesse, qui tait et restait l'me de la guerre, se voyait pour la premire fois assujettie des rglements stricts et des obligations continues qui choquaient son esprit et qui aggravaient ses charges. La royaut contractait donc envers elle de nouveaux devoirs. Louis XIV le reconnut et eut cur de s'en acquitter 1 en fondant l'Htel des Invalides, dont une partie fut rserve pour les officiers vieux ou blesss; 2 parla formation des compagnies de cadets qu'on exerait dans les places frontires et o l'on levait 4,000 fils de gentilshommes 3" enfin, ds que Madame de Maintenon lui en eut suggr l'ide, par la fondation de la maison royale de Saint-Cyr, destine l'ducation de 250 demoiselles nobles et pauvres
:

Madame de Maintenon est sortie tout fait son honneur de cette tude prcise et nouvelle [le livre de Lavalle sur Saint-Cyr] on peut mme dire que sa cause est dsormais gagne elle noua apparat en dfinitive comme une de ces personnes, rares et heureuses, qui sont arrives, dans un sens, la perfection de leur nature, et
;
:

XXXVIII

APPENDICE A L'INTRODUCTION.

qui ont russi un jour la produire, la modeler dans une oeuvre vivante, qui a eu son cours et laquelle est rest attach leur nom.

Voici la conclusion de l'tude approfondie et admirable-

ment sagace et impartiale queM. Grard, Recteur de TAcadmie de Paris, a place comme Introduction en tte du volume intitul Madame de Maintenon. Extraits de
:

ses lettres, etc.,

sur Vducation.

(librairie Hachette.)

'
.

Pour tre en quelque sorte plus libre dans ses sentiments, on voudrait presque qu'il ne subsistt d'elle que ce qui se rapporte Saint- Cyr, ou qu'on pt dtacher de sa vie, pour l'enfermer comme dans un cadre part, tout ce qui a trait l'ducation. Cependant, mme en se la figurant ainsi, souhait, ne resterait-il qu'une image absolument aimable ' Chose trange, on en est quelquefois se demander ce qu'elle tait pour les enfants. Nous avons sur ce point les tmoignages les plus formels et les plus favorables. . Ses discours taient vifs, simples, naturels, insinuants, persuasifs, disent on ne finirait point si l'on voulait raconles Dames de Saint-Cyr ter tout le bien qu'elle fit aux classes dans nos temps heureux a Elle a toujours fort aim les enfants, ajoute Longuet, et les enfants sentaient si fort cette bont qu'ils taient plus libres avec elle qu'avec personne. Ce qui vaut mieux encore que ces loges, elle a pour elle l'appui des faits. Retenue Fontainebleau et trop loigne de Saint-Cyr pour y faire des visites quotidiennes, elle elle allait y faire la classe, on, avait cr des coles Avon quand elle tait empche par la maladie, elle donnait la leon daus ses appartements Saint-Cyr en tait presque jaloux. Que l'un de ces enfants, habitu toutes les misres, vnt tomber malade, elle Voil M. Fan'appelait rien moins que le mdecin de la cour gon qui marche pour Jeannette. Dans sa dernire maladie, comme il soufflait un vent trs vif, elle pensait aux rouges, et disait M'ut' de Glapion je vou Ces pauvres enfants souirent bien du froid drais en tenir trois ou quatre dans ma niche . Les traits de cette nature ne sont pas rares dans sa vie elle a des dvouements pour lesquels on ne saurait la comparer qu' une Sur de charit. Elle laurait pass sa vie, s'il Veut fallu, daus sa premire cole de Eueil, tuer des poux, graisser de la gale, faire laver des pieds . Saint Franois de Sales, le doux Franois de Sales, est son livre de elle a une sensibilit chevet. C'est elle-mme enfin qui le dit qui aurait besoin d'un rude mords . Et malgr tout, il semble que ce que les enfants, comme tout le monde, prouvent ct d'elle, tient plus du respect et de la confiance que de la tendresse. M"= de Caylus, M"o d'Aumale, Jeanne de Pincr, la duchesse de Bourgogne, ses lves deprdilectioi^et toutes les demoiselles qu'elle appe;
.

APPENDICE A l'introduction.

XXXIX

lait auprs d'elle comme secrtaires, ont conserv le souvenir de sa dignit afEabie, plutt que de son affection. Elle possdait au plus haut degr l'esprit de l'ducation : en avait-elle lame? Tout se tient dans le caractre comme dans la vie. Le chevalier de Mr, Bussy, ses ennemis eux-mmes nous la montrent en sa jeunesse, tenant tout le monde distance sous le

charme de son regard spirituel et vif, mais froid. C'est galement une certaine distance de son cur que nous laisse sa correspondance. On ne rsiste pas au prestige de cette raison orne, de ce bon sens fin, pntrant, enjou, tant qu'on a le livre en mains le livre ferm, le prestige s'efface, et de cette nourriture si solide et si agrable il reste comme un arrire-got un peu pre. Quelle diErence avec la moelleuse et onctueuse abondance, l'imagination Tandis que M'^^ de mue, le cur tendre de M''' de Svign Svign semble s'exciter, pour ainsi dire, s'abandonner, on car elle n'est pas sans excs non plus dans sa manire, dirait que M^ de Maintenon travaille toujours se retenir on sent que telle a t l'habitude de toute sa vie c'est comme le pli
;
!

de son esprit. Dans la grce, il lui manque cette sorte de nglig, de superflu, qui achve la sduction. Elle avait au surplus le sentiment de ce qu'elle conservait au fond d'elle-mme. Je vous aime plus que ma scheresse ne me permet de vous le dire , crit-elle son frre. Souvent aussi, vers la fin de sa vie surtout, elle prouvait une sorte de lassitude et d'puisement Eu vrit, s'crie- t-elle, la tte est quelquefois prs de me tourner, et je crois que si l'on ouvrait mon corps aprs ma mort, on y trouverait mon cur S3C et tors comme celui de M. Louvois. Mais est-il juste d'insister sur les attraits qu'elle n'a pas voulu se donner? Peu de gens, disait-elle, sont assez solides pour ne regarder que le fond des choses et c'est le fond des choses seul qui l'intressait. Elle n'avait mme pas la ressource de varier le thme de ses observations, car c'est le propre des sujets d'ducation qu'il faut sans cesse revenir aux mmes maximes et ne pas craindre de se rpter. Ses lettres taient faites moins pour tre lues que mdites. Il n'y faut pas chercher a ce qui ptillait de brillant et de fin sur son visage quand elle parlait d'action , suivant le mot deChoisy; elles donnent le dessin plutt que le coloris de son esprit. (Sainte-Beuve.) Mais dans cette gravit de ton, quelle souplesse Quelle force et quelle tenue dans cette pense presque toujours juste, toujours sobre, galement loigne du paradoxe et de la dclamation Et quel modle de ce style qu'elle recommandait aux demoiselles, ce simple, naturel, sans tour, succinct Mo de Maintenon est un crivain de race. Sa langue est souvent pleine et savoureuse comme celle de Molire, subtile et dlicate comme celle de Fnelon; Saint-Simon l'admire sans rserve. Quelque effort qu'elle et fait pour s'imposer elle et Saint- Cyr toutes les formes d'austrit, elle n'a jamais pu se dfaire du got de ce que sou sicle avait produit autour d'elle de plus noble et de plus
:

APPENDICE A L'INTRODUCTION

APPRCIATIONS DE LA CRITIQUE MODERNE


SUR MADAME DE MAINTENON

Voici les principaux jugements de Sainte-Beuve sur le caractre, l'esprit et l'uvre de Madame de Maintenon.

CARACTRE.
Elle est de celles que de loin on traite assez mal, mais qu'on pas de prs impunment. Elle impose par un ton de simplicit noble et de dignit discrte; elle plat par le tour
...

n'aborde
parfait

et

piquant

qu'elle

sait

donner

la justesse.

Il

y a

des moments mme o l'on dirait qu'elle charme; mais, ds qu'on la quitte, ce charme ne tient pas, et l'on reprend de la prvention contre sa personne. Je ne sais si je rends bien l'impression des autres mais c'est l exactement la mienne toutes les fois que je me suis approch plus ou moins de Madame de Maintenon... En ses annes de jeunesse, le trait principal de son caracelle tait de ces femmes qui, ds tre me parat avoir t celui-ci qu'elles ont le pied quelque part, ont l'instant l'art et le gnie de se faire Ijien venir, de se rendre utiles, essentielles, indispensables, en mme temps qu'agrables en toutes choses. Une fois accueillie, elle ne l'tait pas demi par la parole comme par l'action, elle devenait l'me, la ressource, l'agrment du lieu Active, obligeante, insitmante sans bassesse, entrant avec une extrme sensibilit dans les peines et les embarras de ses amis et leur venant en aide, non point par amiti pure, non point par sensibilit vritable, ni jiar principe de tendresse et de dvouement, mais parce que, tenant plus que tout leur jugement et leur apprciation, elle entrait ncessairement dans tous les moyens de s'y avancer et de s'y placer au plus haut degr... L'intrt matriel et positif fut toujours se; : ;

XXXII

APPENDICE A l'INTRODUCTION.

coudaire ses yeux, malgr sa position de gne, et elle le subordonnait cet autre intrt moral fond sur l'estime qu'on faisait d'elle. C'est une personne unique. Sa grande coquetterie est l c'est une coquetterie d'esprit en avanant, ce fut une ambition et une carrire... Tout occupe des autres sans les aimer, elle tiendra bon avec sourire et bonne grce son esclavage de toutes les heures J'ai t vingtsix ans, dit-elle, sans dire un mot qui marqut le moindre cha; ;

grin

De
la

tous les portraits de


le

Madame

de Maintenon, celui qui nous

cette attitude dernire et rflchie de grandeur voile est, selon moi, un portrait qui se voit Versailles dans elle a plus de cinquante les appartements de la reine (n 225S)

montre

mieux dans

embonpoint ans, elle est tout en noir, belle encore, grave, d'un modr, d'un front lev et majestueux sous le voile. Ses yeux, grands et longs, en amande, trs expressifs, sont d'une douceur la narine un peu remarquable. Le nez parat noble et charmant ouverte indiquerait la force. La bouche, petite et gracieuse, est
;

frache encore . Le menton arrondi s'accompagne d'un double menton peine dessin. Le costume est tout noir, vari peine par

une draperie de dentelle blanche sur les bras et les paules. Une guimpe haut montante cache le cou. Telle tait Madame de Maintenon decni-reine, imposante la fois et contenue, celle qui disait a Ma condition ne se montre jamais moi par ce qu'elle a d'clatant, mais toujours par ce qu'elle a de pnible et de sombre.
:

n
la

n'y eut pas


vie de

un

seul

moment d'abandon
:

de cur
le

d.ins

toute

de l'espce de froideur qu'elle inspire. Elle est le contraire d'une nature sympathique. Disons que, durant sa longue vie, et au milieu de ses satisfactions secrtes d'amour-propre, elle eut constamment souffrir et se contraindre. Elle a trac, de sa gne et de son esclavage au milieu de la grandeur, des tableaux qui sont sincres, et qui donnent presque piti pour elle. Ds L'heure du rveil jusqu' celui du coucher, elle n'avait pas une minute, pas un interstice de rpit... Vieille, incommode par le froid dans ces vastes appartements, elle ne pouvait prendre sur elle de mettre un paravent autour de son fauteuil car le roi y venait, et cette irrgularit do coup d'oeil lui et dplu, a 11 fallait prir en symtrie,
l
est

Madame

de Maintenon

secret

11 est arriv M. La valle, en tudiant Madame de Maintenon. ce qui arrivera tous les bons esprits encore prvenus (et j'en ren-

contra quelquefoia de

tels)

qui approcheront de

cette

personne dis-

APPENDICE A l'introduction.
tinf'ue et qui prendront le soin de la connatre je ne dirai pas qu'il s'est converti A elle sa vie
:

XXXIII

dans l'habitude de
:

ce serait mal rendre l'impression simplement quitable que reoit un esprit droit mais il a fait justice de cette foule d'imputations fantastiques et odieusement vagues qui ont t longtemps eu circulation sur le pr;

tendu rle historique de cette femme clbre. Il l'a vue telle qu'elle occupe du salut du roi, de fa rforme, de son amusement dcent, de l'intrieur de la famille royale, du soulagement des peuples, et faisant tout cela, il est vrai, avec plus de rectitude que d'effusion, avec plus de justesse que de grandeur; enfin, il a rsum son jugement sur elle eu des termes prcis, au moment de l'accompagner dans son uvre de tendresse et de prdilection
tait, tout

[St-Cyr].
l'influence malfaisante
;

de Maintenon [dit Lavalle] n'a pas eu sur Louis XIV que ses amis lui ont attribue elle n'eut pas elle de grandes vues elle ne lui inspira pas de grandes choses borna trop sa pense et sa mission au salut de l'homme et aux affaires de la religion; l'on peut mme d'je qu'en beaucoup de circonstances elle rapetissa le grand roi mais elle ne lui donna que des conseils salutaires, dsintresss, utiles l'Etat et au soulagement du peuple, et, en dfinitive, elle a fait la France un bien rel en rformant la vie d'un homme dont les passions avaient t divinises, en arrachant une vieillesse licencieuse un monarque qui, selon Leibnitz, faisait seul le destin de son sicle ; enfin en le rendant capable de soutenir avec un visage toujours gal et vraiment chrtien, les dsastres de la fin de son rgne.
<

Madame

L'ESPRIT DE
C'est encore
lui

M"'^

DE MAINTENON

crivain qu'il faut en revenir accorder toute l'estime durable. Ce qu'on a d'elle permet d'asseoir uu jugement et confirme ce qu'a si bien dit Saint-Simon de ce langage doux, juste, en bons termes, et naturellement loquent et court. Ce caractre de brivet et de concision heureuse est particulier Madame de Maintenon, et il ne lui est commun qu'avec Madame de La Fayette. Toutes les deux coupent court au style tranant, ngUg, irrgulier, que les femmes (quand elles n'taient pas Madj,me de Svign)se permettaient trop au xvii<! sicle. Madame de Maintenon aida autant que personne, et tint la main cette rforme Je me corrigerai des fautes de style dont le xvil sicle hrita que vous remarquez dans mes lettres, lui crivait le duc du Maine mais je crois que les longues phrases sont pour moi un long dfaut.

M" de Maintenon

pour

Madame
11

de Maintenon dit et crit en perfection. Tout tombe juste. un pli dans ce style-l. Un seul point de plus, et vous arriveriez au tendu et la scheresse. Madame du Deffand, qui est
n'y a pas

XXXIV
de

APPENDICE A L INTRODUCTION.

que font les Ses lettres sont rflchies, ditelle il y a beaucoup d'esprit, d'un style simple; mais elles ne sont point animes, et il s'en faut beaucoup qu'elles soient aussi agrable*! que celles de Madame de Se vigne tout est passion, tout est en action dans celles de cette dernire elle prend part tout. Tout l'affecte, tout l'intresse ; Madame de Maintenon, tout au contraire, raconte les plus grands vnements o elle jouait un rle, avecle plus parfait sang- froid... Sans sentiment, sans imagination, fWe ne se fait pnhit d'illvsion, elle connat la valeur intrinsque des choses elle s'ennuie de la vie, et elle dit Il n'y a que la mort qm termine nettement les chagrins et les malheurs... Il me reste de cette lecture beaucoup d'opinion de son esprit, peu d'estime de son cur, et nul got pour sa personne mais je persiste ne la pas croire fausse. Elle ne paratpoint fausse en effet, dans ces lettres, elle n'est que discrte,
trs bien reniiu l'efEet
a

littralement de la
lettres
;

mme cole, a Madame de Maintenon

serre. Pour se complter l'ide de Madame de Maintenon, il convient, en les lisant, d'y ajouter un certain enjouement de raison, une certaine grce vivante qu'elle eut jusqu' la fin, mme dans son austrit, qui tenait sa personne, son dsir de plaire en prsence des gens, qui n'allait pas jusqu' se fixer par crit (1).

etun peu

Madame de Svign, Madamedela Fayettect Madame de Maintenon sont les plus distingues entre les femmes du xvii sicle qui ontcrit. Les deux dernires ont su concilier dans une rare mesure Vexactitnde et Vatticisme.

J'ai parl de Madame de Svign et de Madame Sand. Entre ces deux femmes si loignes, et si distantes, quels sont les noms qui comptent vritablement, qui mritent de figurer en premire ligne dans la srie des femmes clbres par leurtalent d'crivain? Tout ct de Madame de Svign, avec moins d'imagination dans le style et de gnie dans le dtail, mais avec une invention potique et romanesque pleine de tendresse, et une lgret, une justesse d'expression incomparable, on trouve Madame de La Fayette. Puis on a Madame de Maintenon, esprit juste, tte saine, parole agrable et parfaite dans

un

cercle trac.

La duchesse de Bourgogne jouait un rle dans Athalin mais pourquoi ne saurions-nous pas aussi ce qu'elle pensait iVAtltille, en
;

(1)

Etdont on retrouve

trs neltcmentla trace brillante dans ses Entretiens Sainl-

Cyr.

APPENDICE A L INTRODUCTION.

XXXV

enfant capricieuse qu'elle tait ? C'est pro poe de ces reprsentations de Saint-Cyr que Madame de Maintenou crivait ce Voil donc Atkalie encore tombe Le malheur poursuit tout ce que ]e protge et que j'aime. Aladame la duchesse de Bourgogne m'a dit quelle ne russirait pas, que c'tait une pice fort froide, que Racine s'en tait repenti, que j'tais la seule qui l'estimait, et mille autres choses qui m'ont fait pntrer, parla seule connaissance que j'ai de cette coujl, que son personnage lui dplat. Elle veut jouer Josabeth quelle ne jouera pas comme la comtesse d'Ayen. Et ds qu'o lui a accord le point de vue a tourn en un le rle qu'elle dsire, tout change instant ce sont l les coulisses de iSaint-Cyr Elle est ravie, continue Madame de Maiutenon,et ivonve Athulie merveilleuse. Jouons-mais, eu vrit, il n'est point la. puisque nous y sommes engags agrable de se mler des plaisirs des grands.
:
! :

Au

milieu de toutes ces lgrets et de ces enfances, la duchesse de

Bourgogne avait des qualits srieuses et qui le devenaient de plus en plus avec l'ge. Elle disait agrablement un jour Madame de je vous ai des obligations infinie? a. Ma tante, Maintenou vous
:
;

avez eu la patience d'attendre

ma

raison.

une femrde sortie dupliis de RamhouilLet et qui en tait moralemeni; l'hritire, une femme accomplie par le ton, la raison orne,la justesse de langage et le sentiment descouvenances,!Madame de Maintenon, s'y prenait si bien qu'elle faisait asseoir sur le trne, dans un demi-jour modeste, tous les genres d'esprit et de mrite qui composent la perfection df. la socit franaise dans son meilleur temps. Le triomphe de Madame de Maintenou tait celui de la socit polie elle-mme. Anne de Brctague avait trouv son pendant l'autre extrmit de la chane, aprs deux sicles.
....Louis

XIV

se temprait son tour, et

pur milieu de

la socit de

Madame

... Le roi se promena dans le parc [Petit bourg, chez leduc d'Antin], loua tout, hors une belle alle de marronniers qui masquait la vue de

sa chambre. I-e lendemain, au rveil, regardant sa fentre, il fut bien tonn d'avoir la plus belle vue du monde. L'alle entire avait disparu, la nuit, sans bruit aucun, et comme par enchantement,
n bire, comment vouliez-vous qu'elle ost encore paratre devant Votre Majest l elle vous a dplu. Ou ajoute que Madame de Maintenon ne put s'empcher de dire eu partant qu'elle se trouvait heureuse de n'avoir pas dplu au roi le soir car elle voyait bien, de la faon dont y allait M. d'Antin, qu'elle avait risqu d'aller coucher sur i&
;

grand'route.

5XXVI

APPENDICE A L INTRODUCTION. SON OEUVRE PDAGOGIQUE.

Madame de Maintenon, qui a pass par toutes les conditions et par toutes les preuves, qui a vu se former et s'vanouir autour d'elle tant d'garements et de chimres, s'est confirme de plus en plus dans l'ide qu'il n'y a encore rien de tel que le bon sens dans la vie, mais un bon sens qui ne s'enivre poiut de lui-mme, qui obit aux lois traces et qui connat ses propres limites. Son sexe, en particulier, est fait pour obir: elle le sait. Aussi la raison qu'elle recommande tant et sans cesse n'est point du tout un raisonnement ni une enqute curieuse; gardez -vous de l'entendre ainsi. C'est une raison toute chrtienne et docile Vous 7ie serez vritablement raisonnable qu'autant que vous serez Dieu yt. Elle ne la spare jamais de la pit ni d'une entire soumission aux dcisions suprieures. Cela bien entendu, elle veut le trai dans l'ducation ds le bas ge a Point de contes aux enfants, poiat en faire accroire a Ne leur faire leur donner les choses pour ce qu'elles sont. jamais d'histoires dont il faille les dsabuser quand elles ont de la raison mais leur donner le vrai comme vrai, le faux comme faux. a II faut parler une fille de sept ans aussi raisonnablement Il faut entrer dans les divertissements qu' une deviugt ans. des enfants, mais il ne faut jamais s'accommodera eux par un langage enfantin, ni par des manires puriles on doit, au contraire, les lever soi en leur parlant toujours raisonnablement; en un mot, d II n'y a que les on ne peut tre ni trop ni trop tt raisonnable. Il ne leur faut donner moyens raisonnables qui russissent. que ce qui leur sera toujours hon, religioH, raison, vrit...
: :

leve de faire de Saint- Cyr un abri et un foyer chrtien, une cole de simplicit vertueuse et pure, mesure que la corruption et la grossiret augmentent parmi les jeunes femmes de la Cour, se montre dcouvert dans ces lettres de Madame de Maintenon. a Que ne donnerais-je pas, s'crie-t-elle (octobre 1703), parlant l'une des matresses, pour que vos filles vissent d'aussi prs L'ide
si

un refage

et

ment pour des personnes revenues des

je ne dis pas seulede la jeunesse, je dis pour la jeunesse mme qui meurt d'ennui parce qu'elle voudrait se divertir continuellement et qu'elle ne trouve rien qui contente ce dsir insatiable de plaisir Je rame, en vrit, pour amuser Madame de Bourgogne...

que

je le vois,

combien nos jours sont longs

ici,

folies

Ce qui est beau dans cette fatigue, c'est sou zle, son feu, son ardeur deruired'utilitet desemcncc pour autrui. L est lagrandcuret quel-

APPENDICE A l'introduction.

XXXVII

que chose qui vaut mieux qu'une sensibilit vulgaire et apparente. ... Au seuil de Saint-Cyr, M. Lavalle a eu soin de placer aussi un portrait de l'illustre fondatrice, o revit cette grce si relle, si sobre, si indfinissable, et qui, sujette disparatre de loin, ne doit jamais s'oublier quand, par moments, la figure nous parait un peu sche il l'emprunte aux Dames de Saint-Cyr dont la plume, par ses vivacits et ses couleurs, est digue cette fois d'une Caylus ou d'une Svign. Elle avait, disent ces Dames, le son de voix le plus agrable, un ton affectueux, le front ouvert et riant, le geste naturel de la plus belle main, des yeux de feu, les mouvements d'une taille libre si affectueuse et si rgulire qu'elle effaait les plus belles de la cour. Le premier coup d'il tait imposant et comme voil de svrit. Le sourire et la voix ouvraient le nuage.
;

Saint-Cyr, dans l'ide complte de Madame de Maintenon, ne fut pas seulement un pensionnat, puis un couvent de filles nobles, une bonne uvre en mme temps qu'un dlassement de Madame de Maintenon ce fut quelque chose de plus hautement conu, une fondation digne en tout de Louis XIV" et de son sicle. M. Lavalle tablit trs bien, ds les premires pages, le caractre historique et politique de Saint-Cyi', et son lien avec les grandes choses du dehors. Sous Louis XIV et surtout pendant la seconde moiti de son rgne, la France, mme en temps de paix, fut oblige de garder son attitude militaire imposante, une arme de 150,000 hommes sous les armes. Louvois introduisait dans ce grand corps l'organisation moderne mais la base essentiellement moderne, la contribution gale et rgulire de tous au service militaire, manquait. La noblesse, qui tait et restait l'me de la guerre, se voyait pour la premire fois assujettie des rglements stricts et des obligations continues qui choquaient son esprit et qui aggravaient ses charges. La royaut contractait donc envers elle de nouveaux devoirs. Louis XIV le reconnut et eut cur de s'en acquitter 1" en fondant l'Htel des Invalides, dont une partie fut rserve pour les officiers vieux ou blesss; 2 parla formation des compagnies de cadets qu'on exerait dans les places fi-ontiresetol'on levait4,000 fils de gentilshommes 30 enfin, ds que Madame de Maintenon lui en eut suggr l'ide, par la fondation de la maison royale de Saint-Cyr, destine l'ducation de 250 demoiselles nobles et pauvres
:

Madame de Maintenon est sortie tout fait son honneur de cette tude prcise et nouvelle [le livre de Lavalle sur Saint-Cyr] on peut mme dire que sa cause est dsormais gagne elle nous apparat en dfinitive comme une de ces personnes, rares et heureuses, qui sont arrives, dans un sens, la perfection de leur nature, et
;
:

XXXTIII

APPENDICE A L'INTRODUCTION.

qtii ont russi un jour la produire, la modeler dans une uvre vivante, qui a eu son cours et laquelle est rest attach leur nom.

Voici la conclusion de l'tude approfondie et admirableet impartiale que M. Grard, Recteur de l'Acadmie de Paris, a place comme Introduction en tte du volume intitul Madame de Maintenoii. Extraits de ses lettres, etc., sur V ducation. (librairie Hachette.)

ment sagace

'

Pour tre en quelque sorte plus libre dans ses sentiments, on voudrait presque qu'il ne subsistt d'elle que ce qui se rapporte Saint- Cyr, ou quon pt dtacher de sa vie, pour l'enfermer comme dans un cadre part, tout ce qui a trait l'ducation. Cependant, mme en se la figurant ainsi, souhait, ne resterait-il qu'une image absolument aimable ? Chose trange, on en est quelquefois -se demander ce qu'elle tait pour les enfants. Nous avons sur ce point les tmoignages les plus formels et les plus favorables, a Ses discours taient vifs, simples, naturels, insinuants, persuasifs, disent on ne finirait point si Ton voulait raconles Dames de Saint-Gyr ter tout le bien qu'elle fit aux classes dans nos temps heureux. j> a Elle a toujours fort aim les enfants, ajoute Longuet, et les enfants sentaient si fort cette bont qu'ils taient plus libres avec ces loges, elle qu'avec personne. Ce qui vaut mieux encore que lie a pour elle l'appui des faits. Retenue Fontainebleau et trop loigne de Saint-Cyr pour y faire des visites quotidiennes, elle elle allait y faire la classe, ou, avait cr des coles Avon quand elle tait empche par la maladie, elle donnait la leon dans ses appartements Saint-Cyr en tait presque jaloux. Que l'un de ces enfants, habitu toutes les misres, vint tomber malade, elle Voil M. Fan'appelait rien moins que le mdecin de la cour gon qui marche pour Jeannette. Dans sa dernire maladie, comme il soufflait un vent trs vif, elle pensait aux rouges, et disait M""' de je vouGlapion a Ces pauvres enfants souffrent bien du froid drais en tenir trois ou quatre dans ma niche . Les traits de cette nature ne sont pas rares dans sa vie elle a des dvouements pour lesquels on ne saurait la comparer qu' une Sur de charit. Elle laurait pass sa vie. s'il l'et fallu, dans sa premire cole de Eueil, a tuer des poux, graisser de la gale, faire laver des pieds . Saint Franois de Sales, le doux Fr.anois de Sales, est son livre de elle a une sensibilit chevet. C'est elle-mme enfin qui le dit qui aurait besoin d'un rude mords . Et malgr tout, il semble que ce que les enfants, comme tout le monde, prouvent ct d'elle, tient plus du respect et de la confiance que de la tendresse. M"" de Caylus, M'i d'Auniale, Jeanne de Pincr, la duchesse de Bourgogne, 668 lves deprodilectioi\,et toutes les demoiselles qu'elle appe;

APPENDICE A l'introduction.
lait auprs

XXXIX

sa dignit afEabie, plutt que de son affection. Elle possdait au plus haut degr l'esprit de l'ducation : en avait-elle lame? Tout se tient dans le caractre comme dans la vie. Le chevalier de Mr, Bussy, ses ennemis eux-mmes nous la montrent en sa jeunesse, tenant tout le monde distance sous le charme de son regard spirituel et vif, mais froid. C'est galement une certaine distance de son cur que nous laisse sa correspondance. On ne rsiste pas au prestige de cette raison orne, de ce bon sens fin, pntrant, enjou, tant qu'on a le livre en mains le livre ferm, le prestige s'efface, et de cette nourriture si solide et si agrable il reste comme un arrire-got un peu pre Quelle diffrence avec la moelleuse et onctueuse abondance, l'imagination mue, le cur tendre de M"" de Svign Tandis que M"" de
;
.
!

d'elle

comme

secrtaires,

ont conserv le souvenir de

semble s'exciter, pour ainsi dire, s'abandonner, car elle n'est pas sans excs non plus dans sa manire, on dirait que M^ de Maintenon travaille toiajours se retenir on sent que telle a t l'habitude de toute sa vie c'est comme le pli de son esprit. Dans la grce, il lui manque cette sorte de nglig, de superflu, qui achve la sduction. Elle avait au surplus le sentiment de ce qu'elle conservait au fond d'elle-mme. Je vous aime plus que ma scheresse ne me permet de vous le dire , crit-elle son frre. Souvent aussi, vers la fin de sa vie surtout, elle prouvait une sorte de lassitude et d'puisement < Eu vrit, s'crie- t-elle, la tte est quelquefois prs de me tourner, et je crois que si l'on ouvrait mon corps aprs ma mort, on y trouverait mon cur S3C et tors comme celui de M. Louvois. Mais est-il juste d'insister sur les attraits qu'elle n'a pas voulu se donner? Peu de gens, disait-elle, sont assez solides pour ne regarder que le fond des choses s et c'est le fond des choses seul qui l'intressait. Elle n'avait mme pas la ressource de varier le thme de ses observations, car c'est le propre des sujets d'ducation qu'il faut sans cesse revenir aux mmes maximes et ne pas craindre de se rpter. Ses lettres taient faites moins pour tre lues que mdites. Il n'y faut pas chercher a ce qui ptillait de brillant et de fin sur son visage quand elle parlait d'action , suivant le mot deChoisy; elles donnent le dessin plutt que le coloris de son esprit. (Sainte-Beuve.) Mais dans cette gravit de ton, quelle souplesse Quelle force et quelle tenue dans cette pense presque toujours juste, toujours sobre, galement loigne du paradoxe et de la dclamation Et quel modle de ce style qu'elle recommandait aux demoiselles, simple, naturel, sans tour, succinct M^ de Mn intenon est un crivain de race. Sa langue est souvent pleine et savoureuse comme celle de Molire, subtile et dlicate comme celle de Fnelon; Saint-Simon l'admire sans rserve. Quelque effort qu'elle et fait pour s'imposer elle et Saint- Cyr toutes les formes d'austrit, elle n'a jamais pu se dfaire du got de ce que sou sicle avait produit autour d'elle de plus noble et de plus
Svign

XL
achev.

APPENDICE A L INTRODUCTION.
Le premier
jour

de la reprsentation 'Athalie, elle avait c'tait le chef-d'uvre de Racine, et quelques annes aprs la rforme de 1692, elle avait fait elle-mme rentrer Esther 8aint>Cyr, a. les demoiselles ne pouvant apprenq-e rien de plus beau . Cette exactitude et cette finesse de sens littraire jointes la sret et la profondeur du sens moral, impriment tout ce quelle a crit sur l'ducation un caractre particulier d'efficacit pntrante. Certaines de ces maximes paratront excder le cadre de l'ducation moderne, qui met part, pour le rserver la famille, tout ce qui touche au domaine de la conscience religieuse. Mme dans l'ordre des vrits purement humaines, on pourra discuter ses principes; il est difficile de mconnatre son autorit. Quand elle ne satisfait pas pleinement la raison, elle
senti avant tout le

monde que

veille la rflexion, la stimule, l'lve.

Je reproduis presque en son entier la remarquable tude publie sur Madame de Maintenon, dans le journal le Temps (7 janvier 1885), par M. Mzires, de l'Acadmie franaise, professeur la Facult des lettres de Paris
:

Connaissons-nous bien Me de Maintenon ? Sommes-nous mme son gard dans un tat d'impartialit absolue? Ne la royons-nous pas toujours sous les traits que lui a prts la haine de Saint-Simon ? La peinture est si vivante, si colore, le peintre la retouche et la charge de couleurs nouvelles avec tant d'acharnement qu'il nous enfonce dans l'esprit une image en quelque sorte ineffaable. Et puis ]\[me de Maintenon porte la peine d'avoir t en faveur dans les annes les moins heureuses d'un rgne qui finit si tristement, aprs avoir si bien commenc. On ne peut s'empcher de rapprocher quelques dates, de remarquer, par exemple, que le premier acte important de Louis XIV, aprs son mariage secret, fut la rvocation de l'Edit de Nantes. Comment la petite fille d'Agrippa d'Aubign laisst-elle traiter si durement ses anciens coreligionnaires? Ne fut-elle pas aussi pour quelque chose dans les violences exerces Port-Royal contre tant de personnes pieuses auxquelles on ne pouvait reprocher qu'un excs de zle? Ne retri:)uve-t-on pas son influence secrte dans le choix de ces gnraux incapables qui succdent Luxembourg et Catinat, de ces ministres insuffisants qui recueillent l'hritage de Louvois et deColbert? Sur bii,n des points M^^ de Maintenon s'est dfendue elle-mme ou a trouv d'habiles dfenseurs. Il ne serait pas difficile de dcouvrir dans le texte de son plus grand ennemi des arguments en sa faveur. Saint-Simon parle frquemment de sa prudence et de sa rserve. Elle jiaat avoir d son crdit non seulement l'agrment de son commerce, au charme de son esprit, sou galit d'humeur, mais

APPENDICE A L'introduction.
aussi

xli

sa parfaite soumission aux- volonts du roi. Connaissant fond le caractre du matre qu'elle avait accept, elle hasardai' arement une demande qui pt tre rejete, elle savait mieux que personne quel moment elle rencontrerait uns rsistance invincible.

Son art consistait ne jamais toucher

les

questions dlicates

ds

qu'elle voyait le roi dcid, elle se gardait bien d'essayer

une

rsis-

tance inutile. Les dfiances politiques et les scrupules religieux de Louis XIV l'gard des protestants, ses prtentions contre les jansnistes, auraient rendu toute intervention dangereuse. M de Maintenon se borna sans doute laisser s'accomplir des vnements qu'elle ne se sentait pas la force d'empcher. Il y aurait quelque injustice la rendre responsable de cruauts qu'il ne dpendait pas

de prvenir. Malgr tout, quelque dsir qu'on ait d'tre juste pour sa mmoire, son nom s'associe de cruels souvenirs, des annes d'humiliation et de dcadence. S'il est certain qu'elle n'a pas fait la cour tout le mal dont l'accuse Saint-Simon, on se demande quels services elle y a rendus la France, quelle influence bienfaisante elle a exerce autour d'elle. Si elle n'a pas inspir tous les choix malheureux de Louis XIV vieillissant, elle en a certainement conseill quelquesuns. Quels sont, en revanche, les grands hommes qu'elle a dcouverts et protgs? Qu'a-t-elle fait pour cette royaut qui l'avait tire du nant et porte en quelque sorte sur le trne de France? Quelles traces glorieuses laisse-t-elle dans l'histoire politique de son pays? C'est vraiment amoindrir Louis XIV que de reconnatre l'influence de Mme de Maintenon dans la dignit avec laquelle le roi supporta la mauvaise fortune. La fiert de Louis XIV n'avait recevoir de leons de personne il estimait trop haut sa race et sa gloire pour ne pas savoir ce qu'il devait l'une et l'autre. Au point de vue de l'intrt gnral de la France, on ne peut tout au plus attribuer Mme de Maintenon que des mrites ngatifs. Si on la considre uniquement dans le milieu de la cour et de Versailles, o elle ne doit le rang qu'elle occupe qu' la faveur du roi, la postrit est quitable en parlant d'elle sans enthousiasme, sans admiration, avec une rserve
d'elle
;

voisine de la svrit.

Et cependant, comme le remarquait dj spirituellement SainteBeuve, elle valait mieux que sa rputation. Sous les dehors tudis du rle qu'elle joue en public pendant trente et un ans, il y a en elle une source toujours vive de bont et de dvouement. Sa vritable vocation n'et pas t d'amuser la vieillesse d'un roi inamusable. Elle tait faite pour lever et pour instruire les enfants. Avec tous les instincts maternels, n'ayant pas eu la joie d'tre mre elle retrouvait dans les soins de l'ducation quelque chose de la maternit. Les demoiselles de Saint- Cyr devinrent vraiment ses filles comme les enfants de Moutespan taient devenus ses enfants. Cette femme d'un roi de France faisait inscrire sur son tombeau le citr* d'institutrice, comme celui auquel elle tenait le plus.

XLII

APPENDICE A L'INTRODUCTION.

que M. Grarfl, vice- recteur de l'Acadmie de tudie dans la belle introduction qu'il place en tte d'un chois des lettres et des entretiens de 51"^ de Main tenon, publi chez Hachette. Il est particulirement intressant de voir la pdagogie du dix-septime sicle juge par un des matres de la pdagogie moderne. M. Grard n'approuve pas out dans l'uvre de M'<= de Maintenou mais, plus il observe de prs la personne, plus il sent crotre pour elle son respect et sa sympathie. Il reconnat tout de suite en elle un des signes de la vocation, le don d'intresser les
C'est l'institutrice
Paris,
;

enfants et de leur communiquer ce qu'elle sait. Toute jeune, 'au couvent des Ursulines de Niort, elle aimait dj remplacer sa matresse, faire lire, crire et compter les petites filles. On a souvent remarqu que les enfants s'attachent ceux qui les aiment. Jeles avais toujours autour de moi, disait-elle; j'apprenais lire l'une, le catchisme l'autre, et leur montrais tout ce que je connaissais.

dant

naturelles se joignaient des vertus acquises pen-dures preuves d'une jeunesse o. la future compagne de Louis XrV avait quelquefois manqu de pain et port des sabots: la volont de se tenir en bride, de se gouverner, de conqurir l'estime et l'amiti de ceux qui l'entouraient. Ayant eu longtemps besoin des autres, elle avait appris dployer tous ses talents de femme, toutes les grces de son esprit pour se rendre utile ou agrable, a Elle tait de ces personnes, dit justement M. Grard, dont on ne peut se passer ds qu'une fois elles se sont introduites. Sans se faire valoir, presque sans se faire voir, elle devenait l'me de la maison, elle en tait le conseil et le charme. Aucune apparence d'effort ne gtait le soin qu'elle prenait des autres elle paraissait tout faire avec plaisir, mme les choses qui d'ordinaire ne plaisent point et ressemblent - un sacrifice. Saint-Simon lui-mme remarque qu'elle se faisait un honneur d'amuser les vieilles gens, de se tenir au chevet des malades et qu'elle y dployait les ressources infimes d'un esprit amusant au dernier point Mais l'uvre capitale o elle se rvle et se livre tout entire, c'est la cration de Saint-Cyr. Jamais elle n'avait oubli ce qu'elle avait souffert dans sa jeunesse; ds qu'elle put compter sur la faveur du roi, elle se proposa d'pargner h un certain nombre de jeunes filles pauvres sa propre misre. Elle commena sou uvre modestement comme elle avait commenc sa vie. Ce fut d'abord un petit tablissement Rueil, prs de Saint-Germain, puis au chteau de Noisy, enfin la vaste maison de Saint-Cyr, construite par Jlansard et destine recevoir deux cent cinquante demoiselles qui y seraient leves, nourries et entretenues de toutes choses jusqu' l'ge de vingt ans. Cette fondation a toute l'importance d'une ide nouvelle. Dans la pense de la fondatrice, il ne s'agit pas seulement de faire une uvre de charit il faut commencer sculariser l'ducation des femmes, se dgager de l'esprit troit et de la routine des couvents.
ces qualits
les
; :

APPENDICE A L INTRODUCTION.

XLIIl

D'aprs les mmoires mmes des Dames de Saint-Cyr, rdigs cinquante ans plus tard, Louis XIV voulait qu'il n'y et a Saint-Cyr rien qui sentit le tncnastre ni par les pratiques extrieures, ni par riiabit, ni par les offices, ni par la vie, qui devait tre active, mais aise et commode, sans austrits . 11 entendait fonder a non une congrgation de religieuses, mais seulement une communaut de filles pieuses, capables d'lever les jeunes filles dans la crainte de Dieu et dans la biensance convenable leur sexe . Cette premire tentative dura peu. La direction des tudes beaucoup trop tourne vers l'agrment et vers le bel esprit, les reprsentations cVEsther et d'thalic, les applaudissements de la cour avaient gonfl le cur des lves et dvelopp chez elles le gofit presque exclusif des succs mondains. Madame de Main tenon dsabuse revint nergiquement en arrire jusqu'aux rgles du couvent. Mme aprs la rforme, il n'en subsista pas moins bien des traces de la libert primitive. Les jeun&s filles continurent tr leves, non pour le clotre, mais pour devenir dans le monde des femmes srieuses et utiles. Seulement on rabattit leur curiosit, on les dshabitua de prtendre trop de science ou trop d'esprit. Quoique le programme d'instruction de Saint-Cyr, mme rform, fiit encoro infiniment suprieur en largeur et en tendue celui de tous les couvents^du dix-septime sicle, on rduisit les matires d'enseignement pour faire une place plus grande l'ducation. Sur ce point. Madame de Maintenon a des vues d'une justesse et d'une finesse admirables. Personne ne connat et n'a mieux tudi qu'elle le caractre de l'enfant. Elle veut que dans les limites de la rgle on laisse une certaine libert aux jeunes filles, qu'on ne les gouverne pas toutes uniformment, qu'on tienne compte de la diversit de leurs inclinations et de leurs tempraments. Elle n'aime l'exagration en rien elle blme les matresses pointilleuses, difficiles satisfaire, qui prennent plaisir mettre l'enfant dans son tort. Elle recommande au contraire d'entretenir parmi les lves la gaiet et la bonne humeur, ces dons heureux de la jeunesse. L'excs du zle religieux ne lui parat pas moins nuisible que l'excs de la svrit.... Elle demande a que la pit qu'on inspire aux demoiselles soit solide, simple, gaie, douce et libre; qu'elle consiste plutt dans l'innocence de leur vie, dans la
;

simplicit
retraites.

le

leurs

occupations,
fille

que dans

les

austrits et les

Quand une

instruite dira et pratiquera

de perdre v-

pres pour tenir compagnie son mari malad^, tout le monde l'approuvera; quand elle aura pour principe qy^'il faut honorer son pre et sa mre, quelque mauvais qu'ils soient, on ne se moquera point
;

quand

elle dira

qu'une

femme

fait

mieux

d'lever

ses

enfants et
s'ac-

que de passer sa vie l'oratoire, on commo-iera trs bien de cette religion, et elle se fera aimer et
pecter.

d'instruire ses domestiques

res-

Pour l'duotion de

l'esprit,

Madame

de Maintenon voulait qu'on

XLIV

APPENDICE A L INTRODUCTION.

s'adresst la raison de l'enfant, qu'on lui donnt de tout des explications simples et prcises, qu'on l'habitut exprimer nettement et simplement ce qu'il pense, soit par la parole, soit par l'criture, sans aucune subtilit ni recherche d'ornement. Ses entre-

Saint-Cyr, sont une uvre unisemble qu'on l'entende parler elle-mme, causer avec ses chres lves, leur adresser une question simple, provoquer leurs rponses, veiller leur intelligence, proportionner ses raisonnements leur ge et leur force et les conduire doucement par le chemin le plus uni des conclusions d'une Brct et d'une clart merveilleuses. Ce qu'il y a de plus curieux peut-tre et de plus nouveau pour Saint-Cyr, c'est le ct pratique ie temps dans l'organisatiou de
tiens, recueillis les

par

Dames de

que dans

la littrature franaise. Il

des exercices. Madame de Maintenon, comme elle le rpte souvent, entendait faire de ses lves des femmes utiles elle prparait, non des religieuses, mais de futures matresses de maison. Il fallait que les demoiselles fussent d'avance habitues la vie de famille et, aux soins du mnage. On ne pouvait les initier trop tt ni trop compltement leurs futurs devoirs. Les plus grandes s'essayaient dj la maternit; elles habillaient, peignaient, nettoyaient les petites. Chacune avait sa tche marque, l'infirmerie, la lingerie, au dortoir, au rfectoire on faisait les lits, on frottait, on poussetait les plus jeunes taient employes prparer les fleurs poftr les sirops, ramasser les fruits, plucher les lgumes. Les ouvrages manuels eux-mmes devaient avoir un caractre d'utilit. Madame de Maintenon n'admettait ni les ouvrages exquis et d'un trop grand dessin, broderie ou au petit mtier . EUe voulait de c( ni les colifichets en la couture utile, varie, ce passant du neuf au vieux, du beau au grossier, des habits aux bonnets et aux coiffes , de la vraie couture de mnage. Il s'agissait d'apprendre raccommoder, repriser, broder, tricoter, faire de la tapisserie, tailler, faire un peu de tout . Mais quoi serviraient les meilleures mthodes d'ducation ei elles taient mdiocrement appliques? Madame de Maintenon s'en rendait si bien compte qu'elle choisissait avec le plus grand soin les Dames de Saint-Cyr, et que, de loin comme de prs, elle travaillait sans cesse leur inspirer l'esprit qui l'animait elle-mme. Cet esprit tait tout entier de sacrifice. Les Dames devaient se consacrer exclusivement l'ducation des demoiselles. C'tait la fin Il n'tait rien -uoi on ne ft excusable de de leur institution manquer pour y rester fidle, office, prire ou jene; rien qu'on ne dt y ramener, travail, repos, souci de bien-tre ou de plaisir Ku entrant Saint-Cyr, ou prenait charge d'mes, on en rpondait devant Dieu, et on n'en pouvait rpondre qu' la condition de se donner. Or, se donuer, c'est ne rien excepter, ne rien rserver de soi. Madame de Maintenon exigeait que cet abandon ft complet; employant avec intention les expressions les plus fortes, elle atten; ;

APPENDICE A l'introduction.
dait de chaque matresse le crivait a de rchauffer les
;

XLV

suyer dans leurs sueurs, contagieuses . C'taient l des devoirs extrmes, mais chaque jour l'esprit de sacrifice devait se tmoigner par une vigilance toujours en veil. 11 importait de ne laisser chapper ni une parole ni mme un regard qui pussent tre mal jugs, malicieusement interprts par les lves. L'autorit morale tait ce prix. En exigeant ces vertus de Maintenon ne demandait rien qu'elle n'et difficiles, Madame elle-mme pratiqu, dont elle ne donnt au besoin l'exemple. Elle avait pass sa vie se surveiller, contenir les lans d'une nature imptueuse elle savait aussi se donner tout le temps que n'absorbaient pas ses devoirs de cour, elle Je consacrait Saint-Cyr avec joie et avec passion. Elle arrivait le matin avant le lever,
; ;

dvouement d'une mre elle leur presenfants dans leurs frissons, de les esde s'enfermer avec elles dans leurs maladies

elle aidait habiller les petites, elle surveillait le

mnage, elle endans les classes, elle professait, elle assistait aux rcrations. Elle se dvouait si compltement son oeuvre qu'elle pouvait dire J'aurais beau frotter votre if sans exagration aux demoiselles plancher, aller qurir du bois ou laver de la vaisselle, je ne me croirais pas rabaisse ni moins heureuse . Partout o elle se trouvait, elle songeait ses chres filles sur un coin de table, dans une chambre encombre de monde, mourant de sommeil, elle trouvait encore moyen de leur crire gaiement et affectueusement. L'institution de Saint-Cyr, voil le vritable titre de Madame de Maintenon la reconnaissance de la postrit. C'est l que la richesse et la bont de sa nature se dploient en libert, sur un thtre plus modeste, mais plus appropri ses talents et ses gots que celui de la cour. Que reste-t-il de tant d'intrigues qui aboutissaient sa chambre de Versailles, de la dfrence des ministres et des gnraux d'arme, de l'empressement respectueux des courtisans? Qut;lle uvre utile la France est sortie de ses entretiens secrets o se dcidaient tant d'affaires, o s'est joue plus d'une fois la destine de notre pays? Les plus grands admirateurs de Madame de Maintenon la cour en sont rduits plaider pour elle les circonstances attnuantes, ' la dfendre sans y russir toujours contre les accusations passionnes de Saint-Simon, diminuer l'importance de son rle politique pour attnuer sa responsabilit dans les fautes et dans les malheurs des dernires annes de Louis XIV. Madame do Maintenon institutrice n'inspire au contraire que du respect elle a fond un tablissement qui pourrait encore aujourd'hui servir de modle et donner un grand exemple en scularisant la premire l'ducation des jeunes filles elle a laiss dans ses lettres, dans ses entretiens, dans ses conversations, un vritable cours de pdagogie digne d'tre mdit par tous les ducateurs de la jeunesse et dont M. Grrard nous offre la fleur dans son instructive publication. Comme le disait justement Sainte-Beuve, aprs avoir lu ce qu'elle
trait
:

2*

XLVI
crit

APPENDICE A l'iNTRODUGTION.

pour les dames et les demoiselles de Saint-Cyr, la cause de Madame de Maintenon est dsormais gagne cette correspondance nous la montre arrive dans un sens la perfection de sa nature, et ayant russi un jour la produire, la modeler dans une uvre immense qui a eu sou cours et laquelle est rest attach son nom .
;

Le prologue d'Esthev n'est pas autre chose qu'un loge ou un pangyrique en vers de l'Institution royale de SaintCyr. Nous le donnons ici ce titre. II faut savoir aussi que la tragdie ou plutt le divertissement d'Esther est une pice application, une j^ice de
circonstance, Tpleine de traits qui, tout en se rapportant

cour d'Assurus, doivent s'entendre de la cour de Louis XIV. Ce sera aux professeurs et aux lves s'appliquer dgager les allusions continuelles qu'elle contient. Sans entrer dans le dtail, et sans trop presser les choses, on peut bien dire que les contemporains ont vu Madame de Maintenon derrire Esther, Madame de Montespan derrire Vasthi, et Louvois sous le nom d'Aman. La tragdie d'Esther fut reprsente St-Cyr en i689.
la
(26 janvier.)

Voici le prologue qui, lui, n'est pas une allusion plus ou moins obscure, mais un compliment direct, et un pome la gloire de la maison de St-Cyr
:

PROLOGUE DE LA TRAGDIE D'ESTHER.

Du sjour bienheureux de la Divinit Je descends dans ce lieu par la grce habit L'Innocence s'y plat, ma compagne ternelle, Et n'a point sous les cieux d'asile plus fidle. Ici, loin du tumulte, aux devoirs les plus saints Tout un peuple naissant est form par mes mains Je nourris dans son cur la semence fconde Des vertus dont il doit sanctifier le monde.
;

Un roi

me protge, un roi victorieux, mes soins ce dpt prcieux. C'est lui qui rassembla ces colombes timide?. Eparses en cent lieux, sans secours et sans guides Pour elles, sa porte, levant ce palais. Il leur y fit trouver l'abondance et la paix.
qui

A commis

APPENDICE A l'introduction.
Grand Dieu !que Que tous les soins
cet ouvrage ait place en ta
qu'il

XLVl.

mmoire

prend pour soutenir ta gloire


!

Soient gravs de ta main au livre o. sont crits Les noms prdestins des rois que tu chris Tu m'coutes ma voix ne t'est point trangre : Je suis la Pit, cette fille si chre, Qui t'ofEre de ce roi les plus tendres soupirs : Du feu de ton amour j'allume ses dsirs. Du zle qui pour toi l'enflamme et le dvore La chaleur se rpand du couchant l'aurore. Tu le vois tous les jours devant toi prostern. Humilier ce front de splendeur couronn, t, confondant l'orgueil par d'augustes exemples, Baiser avec respect le pav de tes temples. De ta gloire anim, lui seul, de tant de rois. S'arme pour ta querelle et combat pour tes droits.
;

Le

perfide Intrt, l'aveugle Jalousie, S'unissent contre toi pour l'afEreuse Hrsie La Discorde en fureur frmit de toutes parts ; Tout semble abandonner tes sacrs tendards Et l'Enfer couvrant tout de ses vapeurs funbres, Sur les yeux les plus saints a jet ses tnbres. Lui seul, invariable et fond sur la Foi, Ne cherche, ne regarde et n'coute que toi, Et bravant du Dmon l'impuissant artifice. De la Religion soutient tout l'difice. Grand Dieu juge ta cause, et dploie aujourd'hui Ce bras, ce mme bras qui combattait pour lui, Lorsque des nations sa perte animes Le Ehin vit tant de fois disperser les armes. Des mmes ennemis je reconnais l'orgueil. Ils viennent se briser contre le mme cueil Dj rompant partout leurs plus fermes barrires.
; ;
!

Du
Tu
Qui

dbris de leurs forts


lui

ils

couvrent ses frontires.

le seconder. combattre, plaire, obir, commander Un fils, qui, comme lui, suivi de la victoire, Semble gagner son cur borner toute sa gloire ; Un fils tous ses vux avec amour soumis, L'ternel dsespoir de tous ses ennemis. Pareil ces esprits que ta justice envoie, Quand son Eoi lui dit Pars lil s'lance avec joie, Du tonnerre vengeur s'en va tout embraser. Et, tranquille, ses pieds revient le dposer.
fils

donnes un

prompt

sait

Mais tandis qu'un grand Roi venge ainsi mes

injures,

Vous qui gotez

ici

des dlices

si

pures,

XLVIII
S'il

APPENDICE A L'INTRODUCTION.
permet son cur un moment de repos,
;

vos jeux innocents appelez ce hros


la Foi victorieuse.

Eetra(;ez-lui d'Estlier l'histoire glorieuse,

Et sur l'Impit

Et vous qui vous

plaisez

aux

folles passions

Qu'allument dans vos curs les vaines fictions, Profanes amateurs de spectacles frivoles. Dont l'oreille s'ennuie au son de mes paroles, Fuyez de mes plaisirs la sainte austrit,

Tout respire

ici

Dieu, la paix, la vrit.

Nous reproduisons
a trait

ici

lapartie de la prface d'Es^her qui

aux choses de Saint-Cyr et au dessein o tait Madame de Maintenon, quand elle demanda Racine ce divertissement

clbre maison de Saint-Cyr ayant t principalemant tablie pour lever dans la pit un fort grand nombre de jeunes demoiselles rassembles de tous les endroits du royaume, on n'y a rien oubli de ce qui pouvait contribuer les rendre capables de servir Dieu dans les diffrents tats o il lui plaira de les appeler. Mais, en leur montrant les choses essentielles et ncessaires, on ne nglige pas de leur apprendre celles qui peuvent servir leur polir l'esprit et leur former le jugement. On a imagin pour cela plusieurs moyens, qui, sans les dtourner de leur travail et de leurs exercices ordinaires, les instruisent en les divertissant. On leur met, pour ainsi dire, profit leurs heures de rcration on leur fait faire entre elles, sur leurs principaux devoirs, des conversations ingnieuses qu'on leur a composes exprs, ou qu'elles-mmes composent sur-le-champ on les fait parler sur les histoires qu'on leur a lues, ou sur les importantes vrits qu'on leur a enseignes on leur fait rciter par cur et dclamer les plus beaux endroits des meilleurs potes cela leur sert surtout les dfaire de quantit de mauvaises prononciations qu'elles pourraient avoir apportes de leurs provinces ou a soin aussi de faire apprendre chanter celles qui ont de la voix, et on ne leur laisse pas perdre un talent qui les peut amuser innocemment et qu'elles peuvent employer un jour chanter les louanges de Dieu.

La

a Mais la plupart des plus excellents vers de notre langue ayant t composs sur des matires fort profanes, et nos plus beaux uirs tant sur des paroles extrmement molles et effmines, capables de faire des impressions dangereuses sur de jeunes esprits, les personnes illustres qui ont bien voulu prendre la principale direction de cette maison ont souhait qu'il y et quelque ouvrage qui, sans avoir tous ces dfauts, pt produire

une partie de ces bous

effets. Elles

me firent

APPENDICE A l'introduction.
l'honneur de

XLXI

me communiquer leur dessein, et mme de me dene pourrais pas faire sur quelque sujet de pit et de morale une espce de pome o le chaut ft ml avec le rcit, le
mander
si je

tout li par une action qui rendit la chose plus vive et moins pable d'ennuyer.
histoire leur paraissant pleine de

ca-

Je leur proposai le sujet d'Esther, qui les frappa d'abord, cette grandes leons d'amour de Dieu et

de dtachement du monde au milieu du monde mme. Et je crus de ct que je trouverais assez de facilit traiter ce sujet d'autant plus qu'il me sembla que, sans altrer aucune des circonstances tant soit peu considrables de l'Ecriture sainte, ce qui serait mon avis une espce de sacrilge, je poun'ais remplir toute mon action avec les seules scnes que Dieu lui-mme, pour ainsi dire, a prpares....

mon

FIN DE L'APPENDICE.

SUR L'EDUCATION
EXTRAITS
DES LETTRES, AVIS, ENTRETIENS, CONVERSATION:

ET PROVERBES DE

M"''

DE MAINTENON.

Les claircissements et les notes, indiqus dans texte par un numro d'ordre de 1 44 sont rejets la fin des Extraits et chaque note rappelle le folio de la page laquelle le lecteur doit se reporter.
le

KOTA.

'

PREMIRE PARTIE

PDAGOGIE
CHAPITRE
1

PDAGOGIE GNRALE

Sur l'ducation des demoiselles.


Instruction

aux Dames de Saint-Louis, l" aot

168G.)

Dieu ayant voulu se servir de moi pour contribuer que le roi a fait pour l'ducation des pauvres demoiselles de son royaume, je crois devoir communiquer aux personnes qui sont destines les lever ce que mon exprience m'a appris sur les moyens de leur donner une bonne ducation. C'est assurment une des plus grandes austrits que l'on puisse pratiquer, puisqu'il n'y en a gure qui n'aient quelque relche, et que, dans l'instruction des enfants, il faut y employer
l'tablissement
toute
!a

vie.

de les

leur mmoire, il suffit quelques heures par jour, et ce serait mme une grande imprudence de les accabler plus longmais quand on \eut former leur raison, exciter temps leur cur, lever leur esprit, dtruire leurs mauvaises inclinations, en un mot, leur faire connatre et aimer la

Quand on veut seulement orner


instruire

4
vertu,

MADAME DE MAINTENON
on
a toujours travailler,

tous

moments des
les quitte

occasions.

On

et il s'en prsente leur est aussi nces-

saire dans leurs divertissements


et

que dans leurs leons,

on ne
11

jamais qu'elles n'en reoivent quelque

dommage.
dans cet emploi plus que dans aucun soi-mme, ou au moins, si l'on s'y propose quelque gloire, il n'en faut attendre qu'aprs le succs, et cependant se servir des moyens les plus simples pour y parvenir. Quand je dis qu'il laut s'oublier soi-mme, c'est qu'il ne faut songer qu' se il faut abandonner l'lofaire entendre et persuader
est

besoin,

autre^ de s'oublier entirement

quence, qui pourrait attirer l'admiration des auditeurs faut mme badiner avec les enfants dans de certaines il occasions et s'en faire aimer, pour acqurir sur eux un pouvoir dont ils puissent profiter. Mais il ne faut pas se mprendre aux moyens dont on doit se servir pour se
;

faire

aimer

il

n'y a que

les

moyens raisonnables

qui
atti-

russissent, et

il

n'y a que les intentions droites qui

rent la bndiction de Dieu.


leur raison

moins songer orner leur esprit qu' former cette mthode, la vrit, fait moins paune jeune ratre le savoir et l'habilet des matresses fille qui sait mille choses par cur brille plus en compagnie et satisfait plus ses proches que celle dont on a pris soin seulement de former le jugement, qui sait se taire, qui est modeste et retenue, et qui ne parat jamais presse de montrer son esprit. rien Il est bon de les accoutumer ne voir jamais
doit
; ;

On

accorder leur importunit. Il faut tre implacables sur les vices et les punir ou par la honte ou par des chtiments, qu'il faut faire trs rigoureux, elle plus rarement

que
Il

l'on peut.

faut tudier leurs inclinations, observer leur

humeur
;

et suivre leurs petits

dmls, pour les former sur tout

car l'exprience ne fait que trop voir combien l'on fait de fautes sans les connatre, et combien do personnes sont tombes dans le crime sans tre nes plus mchantes

que d'autres^ qui ont vcu innocemmeat.


11

faut se faire estimer

des enfants,

et le

seul

moyen

pour y parvenir est de ne leur point montrer de dfauts,

PEDAGOGIE GENERALE
car on ne saurait croire combien
les
ils

dmler

cette tude

de

sont clairs pour leur paratre parfaite est

d'une grande utilit pour soi-mme. Il ne faut jamaisles gronder par humeur, ni leur donner lieu de croire qu'il y a des temps plus favorables les uns que les autres pour obtenir ce qu ils dsirent.
Il

faut caresser les


,

mauvais

bons naturels, tre svre avec mais jamais rude avec aucun.

les

Il faut, par des complaisances, leur faire aimer la prsence de leurs matresses, et qu'ils fassent devant elles les mmes choses que s'ils taient abandonns eux-

mmes.
dans les divertissements des enfants^ ne faut jamais s'accommodera eux par un langage enfantin, ni par des manires puriles ; on doit, au con
Il

faut entrer
il

mais

traire, les lever soi

en leur parlant raisonnablement;


ne peut tre
ni trop, ni

en un

raot^

comme on
il

trop tt
la rai-

raisonnable,

faudrait accoutumer les enfants

son ds qu'ils peuvent entendre et parler, et d'autant plus qu'elle ne s'oppose pas aux plaisirs honntes qu'on doit leur permettre. Les agrments extrieurs, la connaissance des langues trangres, et mille autres talents dont on veut que les filles de qualit soient ornes, ont leurs inconvnients pour elles-mmes car ces soins prennent un temps qu'on
;

pourrait employer plus utilement. Les demoiselles de la maison de Saint-Louis ne doivent pas tre leves de
cette manire,
bien,
il

quand on

le

pourrait

car,

tant

sans
et le

propos de leur lever l'esprit cur d'une faon si pou convenable leur fortune
n'est pas

et

leur tat.

Mais le christianisme et la raison, qui est tout ce que veut leur inspirer, sont galement bons aux princesses et aux misrables; et si nos demoiselles profitent de ce que je crois qu'elles entendront, elles seront capables de soutenir tout le bien et le mal qu'il plaira Dieu
l'on

de leur envoyer.

MADAME DE MAINTENON

Maximes ou notes sur l'ducation.


(1690.)

faire jamais aux enfants d'histoires dont il faille dsabuser quand elles ont de la raison, mais leur donner le vrai comme vrai, le faux comme faux. Ne leur faire jamais peur que du pch, et encore par des raisons solides, et non par des inventions qui rem.plissent leurs ttes de fausses ides. H ne faut tre partiale que pour le mrite et la vertu, en sorte qu'on connaisse que celles qu'on favorise et qu'on aime le mieux, c'est parce qu'elles sont les plus

Ne

les

sages.

lent

apprendre par cur qui ne soit exceldonner de grandes et solides ides de religion aux demoiselles qui sont capables de les concevoir. Leur soulager l'obissance en leur rendant raison de tout ce qu'on leur refuse, quand la chose d'elle-mme

Ne

laisser rien

parait faisable.

Avoir beaucoup de complaisance pour tout ce que l'on peut accorder sans blesser la rgle. Leur faire aimer la vertu en la leur montrant par ce qu'elle a de plus attirant pour elles.

Se mnager de
dans

telle sorte,

crainte n'empche pas la libert de

dans son autorit, que la l'esprit des enfants

les temps de rcration. Leur former tout doucement les sentiments du cur par beaucoup de mpris pour la lchet et pour la bas-

sesse.

Les
sent

faire

juger d'un vnement, leur donner de cer-

tains choix qui puissent faire connatre ce qu'elles


et ce

pen:

qu'elles conoivent,

comme, par exemple

mieux d'tre reine <ivec tous les avantages qui accompagnent cet tat, mais sans aucune
lequel aimeriez-vous

des qualits ncessaires la royaut, ou tre pauvre demoiselle sans biens, prive de tous les plaisirs du monde,

mais ayant d'ailleurs de


vertu, etc.
!

la

sagesse, do

l'esprit

et

de

la

Et ensuite les faire convenir,

quand

elles

PDAGOGIE GNRALE

choisissent ce dernier, qu'il faut que le mrite soit d'un grand prix, puisqu'on le prfre tout ce qui charme et qui blouit dans le monde, et les exciter par l l'amour de la vertu et la correction de leurs dfauta. Il faut prendre garde un abus que forme quelquefois la trop grande tendresse de conscience c'est de se mettre en garde pour empocher que la conduite ne soit cause que les enfants offensent Dieu, comme, par exemple, ne les point interroger sur un fait parce qu'on craint iju'ils ne mentent ne leur rien commander, parce qu'on se persuade qu'ils dsobiront. Cette maxime est pernicieuse l'ducation des enfants. Quoique ce soit l'effet d'une bonne cause, il faut en tout avoir l'esprit droit, et songer qu'il est impossible de tuer un monstre bien cach ainsi il faut, pour connatre les vices et les inclinations de la jeunesse, remuer leurs passions avec discrtion, leur faire la guerre et ne pas craindre leur.s leur aider les surmonter dans un ge o le plus vices grand pch est de laisser crotre les inclinations naissantes du pch.
: ;

Rforme de l'ducation de Saint-Cyr.


lA

Me de

Fontaine, matresse gnrale des classes

(I),

20 septembre 1691.)

La peine que j'ai sur les filles de Saint-Cyr ne se peut rparer que par le temps et par un changement entier
de l'ducation que nous leur avons donne jusqu' cette heure il est bien juste que j'en souffre, puisque j'y ai contribu plus que personne, et je serai bien heureuse si Dieu ne m en punit pas plus svrement. Mon orgueil s'est rpandu par toute la maison, et le fond en est si grand qu'il l'emporte mme par -dessus mes bonnes intentions. Dieu sait que j'ai voulu tablir la vertu SaintCyr, mais j'ai bti surle sable. N'ayantpoint ce qui seul peut faire un fondement solide, j"ai voulu que les filles eusent de l'esprit, qu'on levt leur cur, qu'on formt leur raison; j'ai russi ce dessein elles ont de l'es;

8
pritj et s'en

MADAME Db MAINTENON
servent contre nous
;

elles ont le

cur lev,

Gres et plus hautaines qu'il ne conviendrait parler mme de l'tre aux plus grandes princesses selonle monde^ nous avons form leur raison et fait des
et sont plus
;

discoureuses, i)rsomptueuses,
ainsi agir.

curieuses,

hardies. C'est

qne

l'on russit

quand

le dsir d'exceller

nous

fait

de bonnes filles, dont nous aurions fait de bonnes femmes et de bonnes religieuses, et nous avons fait de beaux esprits que nous-mmes, qui les avons forms, ne pouvoil notre mal, et auquel j'ai plus de vons souffrir part que personne. Venons au remde, car il ne faut pas se dcourager...
fait
;

Une ducation simple

et chrtienne aurait

Nos filles ont t trop considres, trop caresses, trop mnages il faut les oublier dans leurs classes, leur
;

faire

rglement de la journe, et leur peu Il ne faut pas qu'elles se croient mal avec moi ; ce n'est pas leur affliction que je demande j'ai plus de tort qu'elles je dsire seulement rparer par une conduite contraire le mal que j'ai fait. Les bonnes filles m'ont plus fait voir l'excs de fiert qu'il faut corriger que n'ont fait les mauvaises, et j'ai t plus alarme devoir la gloire et la hardiesse de M"'=s de..., dit des de... et de... que tout ce que Ton m'a libertines de la classe. Ce sont des filles de bonne volont qui veulent tre religieuses, et qui, avec ces intentions, ont un langage et des manires si fires et si hautaines qu'on lie les souffrirait pas Versailles aux filles de la premire qualit (2;. Vous voyez par l que le mal est pass en nature, et qu'elles ne s'en aperoivent pas. Priez Dieu et faites prier pour qu'il change leurs curs, et qu'il nous donne mais, madame, il ne faut pas beau toutes l'humilit coup en discourir avec elles. Tout, Saint-Cyr se tourne en discours on y parle souvent de la simplicit, on cherche la bien dfinir, la bien con?.prendre, discerner ce qui est simple et ce qui ne l'est pas puis dans la pratique, on se divertit dire par simplicit, je prends la meilleure place par simplicit, je vais me louer par simplicit, je veux ce qu'il y a de plus loin de moi sur la table. En vrit, c'est se jouer de tout.
garder
le

parler d'autre chose.

PEDAGOGIE GKNEr.ALE
el tourner

9
srieux.
Il

en
ai

raillerie ce qu'il

y a de plus

faut encore dfaire no5 filles de ce tour d'esprit railleur

que je connais prsentement c'esl un raffinement de l'orgueil, qui dit par ce tour de raillerie ce qu'il n'oserait dire srieusement. Mais, encore une fois, ne leur parlez
quejfi leur

donn,

et

trs ojpos la simplicit;

ni

sur l'orgueil,
la

ni

sur

la

raillerie.

Il

faut

la

dtruire

sans

combattre, et par ne plus s'en servir; leurs confesseurs leur parleront de l'humilit, et beaucoup mieux

que nous; ne les prchons plus, et essayez de ce silence demande; il aura de qu'il y a si longiemps queje vous meilleurs effets que toutes nos paroles.

Quanta vous, ma chre fille, je connais vos intentions; vous n'avez, ce me semble, nul tort particulier en tout ceci; il n'est que trop vrai que le plus grand mal vient de moi mais prenez garde, comme les autres, 'de n'avoir pas votre part dans cet orgueil si bien tabli partout qu'on ne le sent presque plus. Il n'y a point de maison au monde qui ait plus besoin d'humilit extrieure et intrieure que la ntre: sa situation prs de la cour, sa grandeur, sa richesse, sa noblesse, l'air de faveur qu'on y respire, les caresses d'un grand roi, les soins d'une personne en crtoutes les manires du dit^ l'exemple de la vanit et de monde qu'elle vous donne malgr elle, par la force de l'habitude, tous ces piges si dangereux nous doivent faire prendre des mesures toutes contraires celles que nous avons prises.
;

De

l'unit d'esprit et

de l'union entre les matresses.

(Entretien, 1703.)

Vous touchez l l'endroit qui ment n'ira jamais bien. C'est

fera

que votre gouverne-

conduite diffrente des matresses. Les unes croiront qu'il faut s'appliquer former les plus raisonnables; les autres penseront qu'il
cette

10

MADAME DE MAINTE.NON
mieux de
s'attacher

aux mauvais caractres et aux voudra une ducation dure ^ l'autre en voudra une douce et peut-tre molle. Tant que cette diversit se rencontrera, je ne dis pas dans les maitresses d'une mme classe (car il ne doit y avoir que la premire qui soit matresse du gouvernement), mais je
serait

plus dfeclueuses; l'une

dis entre la matresse qui

prcd

et celle qui lui

suc-

cde, jamais vos demoiselles n'auront une ducation so-

Tant qu'elles pourront dire avec fondement la matresse des rouges est douce, celle des vertes est svre; l'une ne presse pointsur l'ouvrage, l'autre en exigetrop
lide.
:
;

on tolre
les
;

la

classe bleue des dfauts qu'on attaque dans

jaunes enfin, ds qu'elles changeront de conduite en changeant de matresse, comptez qu'elles ne prendront jamais de bonnes habitudes ce qu'une aura tabli, une
:

autre
11

le

dtruira.

voir toutes que les

pour russir dans votre gouvernement, n'ammes ides, les mmes maximes, ou du moinSj si vous en avez de diffrentes, tre assez humbles pour renoncer vos sentiments et suivre ceux de vos suprieurs, soutenant ce qui est tabli par eux malgr votre propre jugement; il faudrait un seul esprit qui rgnt dans la maison, que vos demoiselles trouvassent dans toutes les matresses une telle conformit qu'elles ne sentissent pas mme la diffrence d'une classe l'autre. Je sais bien qu'il y en aura toujours faire des rouges aux bleues; mais on doit pourtant les conduire par le mme esprit, et pour cela il faut se soutenir les unes les autres, ne donnant jamais sujet aux demoiselles de faire des comparaisons de vous. Je sais bien que vous ne sauriez empcher qu'elles n'en fassent quand elles voudront parler pour parler, mais je voudrais que vous ne donnassiez jamais lieu de les faire. Un autre article encore bien ncessaire est de renoncer au plaisir d'tre aime particulirement des demoiselles; on ne doit pas vouloir non plus en tre plus crainte et respecte que les autres il faut porter le dsintressement jusqu' n'tre pas susceptible du plaisir de sentir qu'elles ont quelque chose de particulier pour vous, et leur montrer en toute occasion que vous tes si unies les unesavec les autres, qu'elles n'osent jamaiss'afaudrait,
;

PDAGOGIE GNRALE

11

viser de vous faire leur cour aux dpens d'une autre nnalresse. Une fille vous dit qu'elle a beaucoup de conrpondez-lui bonnefiance cl datlacliement pour vous ment Je suis bien aise que vous aimiez les personnes que Dieu \ ous a donnes pour vous conduire c'est une bonne marque; cette reconnaissance est dans l'ordre je me persuade que vous avez les mmes sentiments pour vos autres matresses, puisque vous avez les mmes raisons de les aimer. Si les filles portent la flatterie jusqu' vous faire entendre qu'elles vous gotent bien plus qu'elles ne gotent les autres, tmoignez un si profond mpris de ces bassesses et un si grand dsir que vos surs ne soient ni moins estimes ni moins aimes que vous, qu'elles connaissent que vous tes bien loignes de prendre
;
: :

plaisir

leur discours.

Des gards que

se doivent les matresses.

(Aux Dames, 1700.)

11

faut tre dans

une continuelle attention

ne rien

dire qui

puisse vous fcher les unes les autres.

Comptez

que des choses fort lgres peuvent quelquefois blesser le cur. Dire, par exemple J'ai vu une classe bien drange aujourd'hui , cela parat un rien, et cependant afflige une matresse. J'en fais prsentement l'exprience; car, ds que l'on dit que les rouges font des fautes, j'en suis contrisl;\ Une fille donc qui se donne bien de la peine dans sa classe, et qui est dj afflige de ce que ses enfants sont en dsordre et de ce qu'elle n'a pu les contenir, n'a pas besoin qu'on ajoute le blme la peine
:

qu'elle a dj de plus.

Celles qu'on

met aux

classes doivent bien se garder de

lilmer la conduite des matresses qui les ont prcdes,

ou de se plaindre que les demoiselles qui montent leur classe sont peu instruites ou mal morignes. Ces raisonnements arrivent pourtant fort naturellement, surtout quand on n'a point encore d'exprience par rapport
l'ducation.

Est-il possible, dira-t-on,

qu'on

ait laiss

12

MADAME DE MAINTENON
filles

des

qu'on ne leur ait pas On se persuade que, si on les avait conduites, elles auraient fait des merveilles. Mais attendez, et vous verrez si vous rectitierez tout ce qu'il y aurade mauvais dans celles que vous gouvernez. Vous connatrez, votre tour, que vous ferez des rprimandes sans fruit, descatchismes merveilleux que vous essaierez des moyens les plus propres insinuer In vrit, et qu'au bout d'un an, vous trouverez des filles qui n'en connatront pas mieux leurs principaux devoirs. Il en sera de mme de l'orthographe, de la lecture et du travail, et alors vous verrez par vous-mmes que ce n'est pas toujours aux matresses qu'il se faut prendre de l'ignorance des filles. L'instruction est une semence qui fructifie jilus ou moins selon la terre o elle tombe. Il ne faut donc ni blmer les autres, ni s'impatienter soi-mme; Le grand nombre des filles qui profiteront doi^t vousconsoler du peu de progrs des autres.
dans cette ignorance
s'habiller
?

appris

lire,

proprement?

Sur

les qualits qu'il faut

aux demoiselles
Saint-Louis.

qui dsirent tre


(Lettre

Dames de

M^e de

Berval, 1698.) (3).

Je crois, ma chre fille, que dans le choix des sujets pour votre maison, vous devez vous attacher la droiture de l'esprit et la bonne humeur, car je ne parlerai point ici de la pit et de la vocation, puisque vous ne pouvez avoir de doute l-dessus. Tchez donc de suivre dans les classes les filles qui ont l'esprit bien fait, qui prennent simplement ce qu'on leur dit, qui ne sont ni difficultueuses, ni raisonneuses, ni souponneuses, ni pointilleuses, qui se font aimer des plus sages et har de personne(4),dont onaimela socit, qui parlent peu, qui sont timides, qui aiment faire plaisir, qui sont actives, car toutes ces qualits marquent un bon esprit et un bon cur. Prenez le milieu entre un trop grand got pour l'esprit et la crainte des grands esprits on aura toujours assez d'esprit quand on l'aura droit, doux et commode;
:

PDAGOGIE GNRALE
les

48

grands esprits vous rendront de grands services, s'ils sont dociles et soumis. Craignez les discoureuses dcette fille^ ditfaites-vous de ce que j'entends souvent on, n'a pas de talents pour l'instruction, et n'a pas de facilit parler. Il ne faut pour parler, mes chres filles,
;
:

que savoir ce qu'on veut


distinguerait

dire,

et avoir

du bon sens.

Que j'aurais grand'peur d'une


par l !... Tchez de distinguer
lgret
;

fille

loquente, et qui se
la dissipation

l'activit

de

et

la

craignez

les

esprits

lgers,

inquiets,

matres d'eux-mmes, qui font beaucoup de bruit et

de peu peu

d'ouvrage,

qui tourmentent
la

d'eux, qui donnent de

Examinez la bonne foi les font que superficiellement, qui bail y en a qui ne layent sans se soucier que le lieu en soit plus net, et ces caractres sont mauvais et se portent ainsi du reste en tout. Aimez les bonnes filles, qui se donnent tout en;
;

ceux qui sont au-dessous peine et n'en prennent gure. jusque dans les moindres choses

tires ce qu'elles font

la

vertu en retranchera l'extr(o).

mit, et le profit vous en

demeurera

rcrations celles
qui prennent
rien
:

qui sont simples, gaies et

Voyez dans les commodes,


;

tout en bonne part, qui ne se fchent do que j'appelle tre de bonne humeur examinez si sur ce qu'on dit elles vont droit au fait si elles cherchent s'instruire quand elles n'entendront pas d'abord, si elles se rendent la raison ou si elles parlent pour parler, si elles aiment embarrasser, si elles ne
c'est ce
;

sont pas frappes et convaincues


infinie si je disais tout ce qu'il

par

la

raison. Je serais
et je

y a examiner

vous

embarrasserais peut-tre. Compter queles bonscaractres d'esprit sont ceux avec qui on est son aise, qui il faut

peu de mnagements, et pour une religieuse je vous ai dj dit que je prfrerais toutes les autres celle que la suprieure mettrait toutes les charges de la maison, sans craindre de la fcher. Vous, par exemple, ma chre fille, comptez que vous n'tes pas telle que je dsirerais, si votre suprieure ne sent qu'elle pourrait vous mettre, en sortant de la charge de matresse gnrale, quatrime
matresse des rouges

1*

MADAME DE MAINTENON

Sur

les

changements de

classe.

(^Entretien avec les

Dames, 1701.)

Une des Dames disait un jour a Madame Je ne sais comment accorder le soin particulier que vous nous recommandez d'avancer et de former les douze plus ges
:

de

la classe, avec celui que je voudrais prendre des plus ges dont on peut se servir pour inspirer le bien qu'on veut tablir dans les demoiselles. Il faut, rpondit

Madame, s'occuper de bonne

foi

de ces douze plus gran-

des, parce qu'on les doit bientt perdre, sans

nanmoins que cette attention prjudicie au soin gnral de la classe, qu'il ne faut jamais ngliger. J'en dis de mme de celui que vous voulez avoir des plus sages, que je crois fort utile. Il est bien certain que si quelques-unes de vos filles avaient un bon esprit, elles le communiqueraient aux autres comme elles se communiquent leurs travers. Vous devez donc tcher d'en former quelques-unes des plus raisonnables pour vous aider tablir dans vos
classes la raison, la droiture, la

bonne

foi, le

courage.

Comment
j'ai fait

s'y

prendre

continua

la maitresse.

Comme
;

aujourd'hui

aux

rouge.-^ rpliqua

Madame
:

j'ai

demand d'abord quatre des


prsent de
classe
;

plus raisonnables

on m'a

grandes

filles

prtes

monter une autre

j'en ai

demand quatre

plus jeunes, qui puissent,

en restant plus longtemps, servir inspirer le bon esprit aux autres je leur ai parl l-dessus, je les y ai exhortes je les verrai de temps en temps pour leur parler raisonnablement. C'est ainsi que je vous conseille d'en user il faut former les jeunes de quelque esprance, et les avancer sur leurs exercices et leurs ouvrages, pour qu'elles vous aident former leurs compagnes, et les ges pour leur bien particulier, parce qu'elles sont le plus presses, ayant moins de temps que les autres. classes, ajouta Madame, une chose II y a dans vos quime fait toujours de lapeme.etqueje tolre parcequ'elle me parait irrmdiable, c'est que ces filles dont vous
;

PEDAGOGIE GENERALE

15

avez pris un soin particulier, et dont pour la plupart vous avez fait des mer\eilles, deviennent, en sortant de votre classe, les dernires de celle o elles montent et sont comptes pour rien, ce qui les afflige et les dcourage, se voyant tellement dchues qu'au lieu qu'il n'tait ([uestion que d'elles, elles sont comme oublies. Or il y a peu

de personnes qui n'aient besoin d'tro soutenues pour se maintenir dans le bien; et il n'est pas tonnant qu'elles dgnrent quand elles ne le sont plus comme el!es l'taient auparavant. Gependcinlje n'y vo;;' gure de remde, car la matresse de la classe o elles entrent a ses mrites anciens, dont elle est bien plus touche que des nouveaux, parce que les premiers sont son ouvrage et que ce qui est ntre nous parat toujours plus merveilleux que les choses o nous n'avons point de part. Que voudriez-vous donc qu'on fit. Madame, dit M de Glapion, pour soutenir ces merveilles nouvellement arrives dans une classe? Les mettriez-vous d'abord au nombre des bonnesfilles(6)? Je ne veux riendiresur cela, rponditelle agrablement, car je sais bien que, quoi que je puisse vouloir, je ne parviendrais pas persuader qu'un mrite tranger pt valoir celui que nous regardons conmie le fruit de notre travail. La matresse des jaunes, par exemple, qui celle des vertej donnera des filles sur le pied d'excellentes, trouvera que les mdiocres de sa classe valent infiniment mieux, et n'admettra les nouvelles qu'aprs avoir jug de leur mrite par sa propre exprience, sans vouloir s'en rapporter au jugement de la matresse et avant qu'elle puisse les connatre qui les a donnes par elle-mme, il se passera bien du temps encore aprs cela arrivera-t-il souvent qu'elle n'en fera pas grand cas, pendant qu'aux vertes on les trouvait admirables, parce que chaque matresse attache le mrite des qualits bien diffrentes. L'une ne comptera que sur la dvotion si elle n'en remarque pas une bien sensible une fille, elle ne l'estimera gure, quelque bonne qualit qu'elle puisse avoir; au contraire, si elle en trouve une autre bien dvote, elle la prnera comme un^ merveille et n'aura pas d'yeux pour voir ses dfauts. Vne autre qui aimera beaucoup l'ouvrage ne connatra point d'autre mriie, et si une fille tra\ aille bien, elle la mettra au nombre des

16

MADAME DE MAINTENON

excellentes, quelque dfaut qu'elle ait. Une autre attachera le mrite l'esprit, l'iatelligence, aux agrments et d'autres semblables qualits, et comptera pour de mdiocres sujets celles qui n'en seront pas bien pourvues. Je ne voudrais pas exclure du nombre des bonnes filles celles qui se distingueraient par ces sortes de talents, mais ce n'est pas par l que je jugerais du mrite. Qu'appelleriez-vous donc, dit une de nos surs, une bonne Ce serait, rpondit Madame, celle qui etexcellente fille? aurait des inclinations portes au bien, qui aurait de la

pit, qui aimerait plaire ses matresses et les

con-

tenter toutes, et non pas celle qui en aimerait une avec passion et compteraitpour rien de mcontenter les autres;

un esprit droit
et

et simple, qui serait frapp

de

la

raison

sur qui elle ne coulerait pas

comme

l'eau

sur la toile

cire,

une humeur douce

se prendrait par la douceur, qui


blesser,

qui ne ferait avec qui elle vit, qui serait courageuse et dure sur elle-mme, qui aimerait l'ouvrage, je ne dis pas qui car elle pourrait tre ne malabien travaillerait mais je ne choisirais droite, sans en tre moins bonne pas pour mes mrites des filles molles^ paresseuses et
,
;

accommodante, une fille qui ne serait pas aise point de peine aux personnes
et

difficultueuses, qui se
viter, dit-on,

fchent

aisment.
qui

Comment

montent d'une classe l'autre^ car la matresse de celles o elles arrivent est oblige de prendre un soin particulier d'avancer et de former les plus ges de sa classe de prfrence 11 est vrai, rpondit Madame, qu'elle doit s'ocelles ? cuper beaucoup des filles dont il faudra plus tt se dfaire (c'est un dsintressement que j'ai toujours demand, et
les filles

de ngliger

ce qui

me fait regarder comme irrmdiable l'oubli des mrites nouveaux venus une classe) mais, sans en tre occupe comme des plus grandes, je voudrais du moins
;

qu'on
tent,

les soutnt sur le

pied qu'on les a donnes, et


filles

cjuc,

si elles

taient de bonnes

la

classe

qu'elles quit-

on ne les mit point au nombre des mauvaises ou des mdiocres celle o elles arrivent. Je ne dsapprouverais pas cependant qu'on leur donnt un peu de temps pour les prouver et pour mriter les distinctions, et je n'approuverais point du tout qu'on mt au nombre des

PEDAGOGIE GENERALE

17

sages celles qui ne le mriteraient point, ou qu'on leur donnt des distinctions peu de temps avant le changement des classes, sous prtexte de les faire mieux recevoir celles o elles sont prtes de monter, afin, comme l'on dit quelquefois, de faire valoir la marchandise cela
:

ne serait pas de bonne

foi.

CHAPITRE
DE L'DUCATION AU

II

XVII SICLE

De

l'ducation au XVIIe sicle.


(Classe
verte,

1703

M" de

la

Barre

dit ce qu'elle avait retenu

d'un entre-

tien sur la droiture, et en rapporta plusieurs

exemples:

entre autres, que les Dames de Saint-Louis ne feraient pas leur devoir si elles manquaient de nous instruire.

Non seulement

si

elles

reprit M""^ de Maintenon,

de

faire l'instruction,

manquaient de vous instruire, mais mme si, se contentant elles passaient le reste du jour
veiller

prier Dieu, au

lieu

de

autres

attentions
la

ncessaires votre

sur vous et d'avoir les ducation car,


;

quoique

ne parce que leur devoir capital est de s'occuper vous instruire et vous bien lever. Vous voyez que, quoiqu'elles soient obliges comme religieuses direToffice et faire loraison en commun, elles quittent cependant tour tour l'un et l'autre pour tre auprs de vous, et pour ne vous jamais laisser seules, parce que voire bonne et pieuse ducation est la principale fin de leur Institut, et ce que leurs fondateurs exigent d'elles avant toutes choses.
excellente,
elles

prire soit une

uvre

laisseraient pas de se perdre,

18

MADAME DE MAINTENON

Mais quel compte n'aurez-vous pas rendre Dieu, mes enfant?, touchant celte bonne ducation? Supposezvous pour un moment dans l'tat o vous devriez tre naturellement, comme demoiselles, s'il n'tait pas arriv de revers de fortune dans votre famille: votre mre aurait au plus deux femmes de chambre, dont l'une serait votre gouvernante. Quelle ducation pensez-vous qu'une telle fille vous donnerait? Ce sont ordinairement des paysannes, ou tout au plus des petites bourgeoises, qui ne savent que faire tenir droite, bien tirer la busquire, (7) montrer bien faire la rvrence. La plus grande faute, selon elles, c'est de chiffonner son tablier, d'y mettre de l'encre: c'est un crime pour lequel on a bien le fouet, parce que la gouvernante a la peine de les blanchir, de les repasser; mais mentez tant qu'il vous plaira, il n'en sera ni plus ni moins, parce qu'il n'y a rien l repasser ni raccommoder. Cette gouvernante a bien soin de vous parer pour aller en compagnie, oi il faut que vous soyez comme une petite poupe. La plus habile est celle qui sait quatre petits vers bien sots, quelques quatrains de Pibrac qu'elle fait dire en toute occasion, et qu'on rcite comme un petit perroquet. Tout le monde dit La jolie enfant La gouvernante est La jolie mignonne transporte de joie et s'en tient l. Je vous dfie d'en trouver une qui parle de raison. Je me souviens que, quand j'tais chez ma tante, une de ses femmes de chambre avait soin de moi; elle me tirait quatre pingles et elle me disait continuellement de me tenir droite du reste, elle me laissait faire tout ce que je voulais.
:
!

Maib montons jusqu' nos princes:

comment

pensez-

vous

qu'ilo soient

levs?

On

leur

donne pour gouvert leve


la

nante une

femme de

qualit,

qui souvent a

comme je
la

viens ddire; c'est d'ordinaire

femme d'un

favori ou la parente de quelque ministre, qui souvent est

plus sotte du monde.

Comment

peu.sez-\ous qu'elle

parle la petite princesse? est-ce de pit et de raison?

Cela serait bien dsirer; mais, pour l'ordinaire, cen'est


()U
ello
la

de ce qui la peut faire va en compagnie, elle


parer,
lui

dans le monde. Quand grand soin de l'ajuster et de recommandant d'tre bien honuto; elle la
briller

PEDAGOGIE GENERALE

19

une enfant, ou la suit si elle de la manire de recevoir la compagnie chez elle, et puis s'en va pour le reste du jour, laissant la princesse avec une paysanne, autrefois sa nourrice, et devenue sa premire femme de chambre, qui n'est gure eu tat de lui parkr raisonnablement, et encore moins de l'instruire de la bonne foi, de la droiture,
prend par
est dj
la lisire si

c'est

grande,

l'instruit

del probit.

Le roi me surprend toujours quand il me parle de son ducation. Ses gouvernantes jouaient, dit-il, tout le jour, et le laissaient entre les mams de leurs femmes de chambre, sans se mettre en peine du jeune roi, car vous savez qu'il a rgn trois ans et demi. Il mangeait tout ce qu'il attrapait, sans qu'on ft attention ce qui pouc(

l'a accoutum on fricassait une omelette, il en attrapait toujours quelques pices, que Monsieur et lui allaient manger dans un coin. 11 raconte quelquefois qu'il tait le ()lus souvent avec une paysanne; que sa compagnie ordinaire tait une petite fdle de la femme de chambre des femmes de chambre de la reine.

vait tre contraire sa sant

c'est ce (jui Si

tant

de

duret sur

lui-mme.

11

l'appelait la reine Marie, parce qu'ils jouaient

ensemtoujours

ble ce qu'on appelle la


faire le

madame,

lui faisait

personnage de reine, et lui servait de page ou de de pied, lui portait la queue, la roulait dans une chaise, ou portait le flamteau devant elle. Jugez si la petite reine Marie tait capable de lui donner de bons conseils, et si elle pouvait lui tre utile en la moindre
valet

chose.
Je vous assure encore une fois, mes chres enfants, que vous serez bien coupables devant Dieu si vous ne profitez point des peines que l'on prend sans cesse pour

vous rendre
Dieu,
et

monde

soit possible selon J'entends ici par le les personnes pieuses, raisonnables et polies qui

les

plus parfaites
selon
le

qu'il

mme

monde.

y demeurent; car, pour les libertins et ceux (jui n'ont point d'honneur ou de religion, ce vous sera une gloire de n'tre pas de leur got, cause de \otre dif>jrenle manire de penser et d'agir. Puisque me voici en train de vous parler, je vais vous dire encore plusieurs choses que je rservais pour

20
les

MADAME DE MAINTENON

grandes^ meds qui vous seront aussi bonues. Au nom de Dieu, mes chres enfants, ne soyez pas fires ni hautes, ne comptez pour rien votre noblesse, n'en parlez jamais. A quoi vous servirait-elle, si vous n'aviez point de vertu? n'est-ce pas. elle qui fait la vraie noblesse ? la vertu n'estelle pas son origine? Ayez des gards pour tout le monde, et mme du respect pour les personnes d'un certain ge ou d"ua certain tat, quand bien mme elles n'auraient le monde est plein de ces sortes de point de naissance personnes, et vous verrez, quand vous y serez, que l'on a avec elles les meilleures manires. Mettez-vous bien dans l'esprit, une fois pour toutes, que la noblesse n'est rien sans mrite, et que c'est au mrite que l'on doit l'honneur, l'estime et le respect, en qui que ce soit qu'il se trouve. Par exemple^ d'Andrieux, quelle aimeriezvous mieux, d'une demoiselle leve dans son village, grossire, rustaude, maussade et ignorante, ou d'une fille de ces bonnes maisons bourgeoises de Paris, sans naissance, mais qui, ayant du bien, a t bien leve et C'est est de bonne humeur, douce, polie, gracieuse? Je suis bien de votre celte dernire, dit la demoiselle. avis, reprit M<= de Maintenon. L'ducation est le plus grand bien que vous puissiez avoir, surtout n'ayant pas
;

de fortune.

S'habituer la gne.
(Mme
entretien.)

contribuer

Je vous exhorte aussi n'tre point dlicates et de vous-mmes, par votre propre volont,

vouslever un peu durement. Soyezbien aises quandvous trouvez l'occasion de faire quelques ouvTages un peu vous grossiers cela vous fortiQe et vous est trs bon savez que le Saint-Esprit loue la femme forte de ce qu'elle a roidi ses bras pour le travail, c'est--dire quelle a sur;
;

mont

sa faiblesse et sa dlicatesse naturelle pour s'adonner aux soins de son mnage. Ne vous plaignez de rien, vous tes trs honntement

PEDAGOGIE GENERALE
traites

21

pour toutes choses. Nous avons tch, dans tout

ce qui a t rgl pour vous, de prendre le milieu en telle sorte que celles qui retomberont dans la misre ne

tombent pas de si haut, ce qui les rendrait doublement malheureuses pour celles qui seront leur aise, elles ne s'en trouveront que mieux d'avoir t leves un peu durement. Je vois cela tous les jours en M'^ la marquise de Dangeau, qui est une princesse d'Allemagne qui, ayant douze surs et plusieurs frres, n'a pas eu dans sa jeunesse toutes les commodits convenables sa naissance. Avec cet air mignon et dlicat que vous lui voyez, rien ne l'incommode, et je ne connais personne qui s'avise moins qu'elle de prendre ses aises. Elle est fort mais, parce qu'elle a t leve fort dureinfirme ment, elle s'accommode de mille choses que nous ne pourrions supporter. Elle est menace d'un cancer: on ne peut gure le porter plus gament et avec plus de courage elle ne fait aucun remde, ne consulte point les J'aime mdecins, souffre son mal avec patience et dit autant mourir de cela que de la fivre, puisque Dieu le veut. N'est-on pas bien heureux de s'accoutumer ainsi de bonne heure la souffrance? on est ordinairement J'ai t marie seize ans je croyais sottement ravi cet ge de faire sa volont que c'tait l'aire la grande dame de m'appuyer, et de faire mille autres choses dont je me sens fortbien encore, et dont je suis bien fche. J'ai connu une vieille personne (c'tait M""^ la duchesse de Richelieu) bien plus raisonnable que moi sur cet article, et par consquent elle avait tellement l'habitude d'une plus heureuse contenance ferme, sans se permettre la moindre posture commode, qu'elle ne s'appuyait jamais, quelque malade qu'elle ft, et le plus qu'elle faisait tait de se pencner un peu les bras alors on disait iMadame la duchesse, vous n'en pouvez plus. ce Pourquoi, mes enfants, croyez-vous que je vous dise
;

'(

tout cela? C'estpour votre bien, afin de vous encourager


prendre l'habitude de vous contraindre, et de vous ac-

coutumer ne pas chercher vos aises; c'est un vrai moyen d'adoucir un peu la mauvaise fortune qui vous

MADASIE DE MAINTENON
;

nltend peut-tre et quand vous devriez avoir chacune trente mille livres de rente, je vous dirais encore les

mmes

en quelque tat que vous vous vous sera trs avantageux d'avoir t leves un peu durement.
choses; car,
il

trouviez,

CHAPITRE
CONSEILS DIVERS
:

III

bons exemples, punitions,

RPLIQUES d'lves, ETC.

Du bon
(Kntrelien,

exemple.
1700.)

dcembre

lasser de vous rebattre sans cesse les touchant voire quatrime vu. Vous savez combien j'ai cur que vous en compreniez toute l'tendue et l'troite obligation o il vous met de donner de bons exemples en tout vos demoiselles. Ce n'est rien de les instruire, de bs prcher, de les reprendre, si vous ne

Je ne puis

me

mmes choses

les difiez.

Comptez que

c'est cette conduite difiante et

rgulire en tout qui leur fera le plus d'impression. Tout

perdu pour elles et pour vous, si elles peuvent vous reprocher avec justice des irrgularits, des manques de droiture, des bizarreries, des partialits ou des ngligences d;.in-; les soins que vous devez avoir d'elles. Souvenez-vous toujours, et celles qui viendront aprs vous,
est
qu'il faut

avec

les enfants

paratre irrprochable.
ils

saurait s'imaginer

combien

voient clair, et

le

On ne peu de

cas qu'ils font des personnes qu'ils n'estiment point.


Il

fants

ne faut pas se persuader qu'on en imposera aux enils savent dmler la mauvaise foi des iiorsonnes
:

qui cherchent des prtextes pour couvrir leurs dfauts et

PEDAGOGIE GENERALE
leurs passions.

23

La
la

vrit,

comme vous

savez, perce les

murailles, et tt ou tard

elle se

dcouvre,

quelque soin

qu'on preane de

cacher.

De

la faiblesse.

(A une n^atresse, 1692.)

Il

est vrai,

ma

chre

fille,

que

j'ai

reproch souvent

la

lchet Saint -Gyr, et qu'il

me

parat qu'il y en a beau-

coup dans

l'esprit et

dans

le

corps. J'appelle lchet cette

dlicatesse sur les moindres rprimandes, ce

dcourage-

ment qui

s'ensuit, ces

mnagements qu'on

dsire et aux-

quels on force les suprieures et, je crois, les confesseurs,

ces rcompenses continuelles ds qu'on a fait la moindre partie de son devoir..., cette en\ic d'tre son aise sans

que rien ne nous cote, ce chagrin contre soi-mme quand on trouve des difficults se corriger. Je crois, ma chre fille, que voil une partie de la lchet de
l'esprit.

Venons celle du corps cette recherche continuelle des commodits, qui ferait tablir des niachines qui apportassent toutes les choses dont on a besoin, sans tendre le bras pour les aller prendre; cette frajeur des moindres
:

incommodits, comme du vent, du froid, de la fume, de la poussire, des puanteurs qui fait faire des plaintes et des grimaces comme si tout tait perdu cette lenteur dans l'ouvrage, qu'un ne fait que par force et qu'on ne se soucie pas d'avancer cette indiffrence que ce qu'on fait soit bien fait cette peur d'tre gronde, qui est la seule chose qui occupe, sans se soucier du bien dans ce qu'on nous confie; ce balayage, qu'on aime autant qu'il laisse des ordures que de n'en pas laisser, pourvu qu'on ne nous en dise rien; le linge mal pli trange en dsordre; les ouvrages faits avec des gens qui empchent de les bien faire ces portes et ces fentres mal fermes, pour ne pas s'en donner la peine: ce rayon de soleil qui met une classe en dsordre, et o (8) les demoiselles courent, soit dans la chambre ou au chur, pour leur sauver cette incom; ;
; ; ;

24

MADAME DE MAINTENON

modit; cette impossibilit de s'acquitter d'une commission exactement, parce qu'on s'en remet sur la premire personne qu'oa trouve, sans se soucier jamais du fait celte impatience de ne pouvoir attendre en paix... .l'tais en bon train, ma chre fille, mais je n'ai pu continuer ma lettre, et je ne sai> plus ce que je voulais dire. Adieu, ma chre fille, je vous donne le bonsoir.
;

Faire des mnagres.


(Entretien, 18 avril 1706.)

Comptez que c'est procurer un trsor vos filles que de leur donner ce got de l'ouvrage; car, sans avoir gard la qualit de pauvres demoiselles, qui les mettra peut-tre dans la ncessit de travailler pour subsister, je dis que, gnralement parlant, rien n'est plus ncessaire aux personnes de notre sexe que d'aimer le travail il calme les passions, il occupe l'esprit, et ne lui laisse pas le loisir dpenser au mal; il fait mme passer le temps agrablement. L'oisivet, au contraire, conduit toutes sortes de maux je n'ai jamais vu de filles fainantes qui aient t de boQue vie. Il faut ncessairement prendre got quelque chose on ne peut vivre sans plaisir si on ne trouve point s'occuper utilement, il faut en chercher autre chose. Que peut faire une femme qufne saurait demeurer chez elle, ni trouver son plaisir dans les occupations de son mnage, et dans un ouvrage agrable? Il ne lui reste le chercher que dans le jeu, la compagnie et les spectacles, y a-t-il rien de si dangereux ? Combien de filles, sans tre mal nes ni avoir de mchantes inclinations, ont perdu leur honneur pour s'tre rencontres en de mauvaises compagnies ? Combien voit-on de familles ruines par le jeu? Combien de feumies qui taient nes sages et modres, de qui cet amour du jeu a caus la perle de la rputation ? J'ai connu une demoiselle la cour, trs sage de sa nature, (]ui s'est perdue par l; elle avait une telle passion de jouer que, nosant le faire ou:
;
;

PEDAGOGIE GENERALE.

25

vertement, parce que M""^ la Princesse, dont elle tait fille dlionneur, lui avait dfendu, elle demeurait tout le jour penche une porte^ passant par-dessus l'argent, enfin cette passion la pousse si loin qu'elle les cartes
;

passe des nuits jouer avec des gardes; elle en est devenue jaune, maigre, horrible, quoique ce ft une personne bien faite et fort aimable. Si elle avait eu du got pour l'ouvrage, il l'aurait prserve de tomber dans ce

malheur... Votre constitution


et d'un trop

vous dfend les ouvrages exquis grand dessin, afin que vous n'entrepreniez point de faire des ornements trop magnifiques pour votre maison et pour des personnes du dehors, et que vous ne fassiez point ici tous ces ou^Tages et colifichets en broderie et au petit mtier qui sont si inutiles. Vous tes destines des occupations plus solides et plus importantes; je dis plus
il
:

car

si,

par impossible, ce

me

semble,

vous arrivait de manquer d'ouvrage, j'aimerais mieux que vous en fissiez pour le dehors et pour de l'argent, que vous donneriez ensuite aux pauvres, que de vous

amuser

ces bagatelles.

Et un jour qu'on lui en donna d'admirables et faits avec unedlicatesse grande, Madame dit J'espre quemes chres filles ne feront jamais de ces gentillesses-l ces sortes d'ouvrages me dplaisent, non seulement cause de leur inutilit, mais principalement parce que je crois qu'on les fait avec une attache (9) qui est contraire la perfection, et qui est la cause de plusieurs irrgularits; on se couche plus tard, on ne se rend pas au son de la cloche pour les exercices; on en veut se faire des prsents, on espre ensuite d'en recevoir. Oui, je vous le rple encore, j'aimerais mieux, si vous en aviez besoin, vous voir filer et coudre pour autrui, et ma sur de Radouay (c'tait l'conome) recevoir humblement cinq sols pour le prix de son travail, que de vousvoir amuser ces bagatelles et cesouvrages qui vous sont si dfendus. Si jamais cela vous arrive, je viendrai de l'autre monde aprs ma mort, dit-elle en riant, faire un bruit effroyable, pour pouvanter celles qui auraient des occupations si
:

contraires

mes

intentions.

26

MADAME DE

MALNTEXO.N.

Des
(Extrait

punitions.

d'un rglement pour Noisy, 1686.)

les fautes qui sont de ... Il faut lcher de distinguer consquence pour le bon ordre d'avec celles qui n'en sont pas. Par exemple, une demoiselle travaille mal, apprend

difficilement tout ce qu'il faut qu'elle sache


;

il

faut avoir

patience et ne se point rebuter une demoiselle sort de la il ne faut point avoir de la paclasse sans permission tience l-dessus, il la faut punir, parce qu'il y a une faute
:

de sa volont, et qui pourrait autoriser les autres aller

il

leur plairait.

11

ne

faut point

tre pointilleuse, chercher dcouvrir

leurs fautes, pier les occasions de les confondre.


traire,
il

Au

con-

ne faut pas tout entendre, ou, pour mieux dire^ ne pas montrer tout ce qu'on voit et tout ce qu'on entend; il faut faire semblant d'ignoier ce qu'on peut, comme un mot chapp, un rire hors de saison, une faute
courte et passagre.

(Avis aux matresses,

dcembre 1691.)

Ne croyez pas qu'un discours anim par la colre les persuade et les touche davantage, outre qu'elle n'opre les enfants dmlent bien vite qu'on se point la justice laisse aller son humeur dans ce qu'on leur dit. Un chtiment ou une rprimande faite de sang-froid, et quelquefois au bout de huit jours, leur fera plus d'impression: elles voient par cette conduite que l'impatience ou le chagrin n'a point de part ce que l'on fait. ... Dites-leur toujours les choses comme elles sont ne les outrez point et n'abusez pas de leur innocence pour leur persuader ce qu'elles verraient dans la suite qui ne serait pas vrai. Donnez-leur donc pour pch ce qui est pch, pour faute lgre ce qui est lger... Accoutumez-les au silence autant qu'il sera possible, les filles sont sans pourtant vous jeter dans l'excs
: ; :

PEDAGOGIE GENERALE.

2"

portes beaucoup parler; vous ne pouvez Irop leur dire que c'est un effet de la lgret de lesprit.

...Ayez une grande douceur pour elles et une patience sans bornes; semez et attendez les fruits, ils viendront dans leur temps. Servez-vous toujours de termes honntes en leur parlant, et n'emplojez l'autorit que le plus rarement que vous pourrez.

des fautes, pardonnez-leur quelde douceur et de patience, mais que les flatteries qu'elles vous feraient n'y aient jamais de part. Ne leur laissez pas croire qu'il y ait des temps et des manires pour vous gagner^ et que toute votre conduite soit fonde sur la charit et sur la raison...
...

Quand

elles font

quefois par un

esprit

De
(Lettre

la discipline.
classes, 1702.)

aux matresses des

Votre Institut est compos d'intrieur et d'extrieur vous tes faites pour instruire et pour vous livrer sans
;

comment accomrserve l'ducation des demoiselles moder cette dissipation avec le recueillement et avec la
;

pratique du silence qui est dans votre rgle ? Voil, mes chres filles, sur quoi roulent vos difficults. Vous accom-

vous vitez l'empressement dans vos vous prenez le milieu dans sotre conduite. Gardez-vous bien de parler continuellement vos filles; gardez-vous bien de ne leur parler qu'aux instructions; mettez-vous bien toutes les extrmits sont viter dan? l'esprit que l'ducation est un ouvrage fort lent, qu'il faut y travailler tous les jours, mais tranquillement, qu'il faut reprendre vos enfants tantt doucement, tantt svrement, toujours chrtiennement, toujours raisonnablement qu'aprs avoir sem, il faut attendre patiemment le fruit qui peut tre rserv pour une autre matresse ou dans une autre classe. Mettez-vous encore dans l'esprit qu'il faut accommoder leur intrt avec le vtre, qu'il faut prendre du temps pour vous recueillir, qu'il faut en employer vous reprendre pour elles, qu'en

moderez

tout, si
si

actions et

28

MAD.\ME DE MAINTENO.N.

tout cela le bon sens et la bonne volont doivent rgler. Tous voudriez que tout le ft, et savoir combien de paroles il faut dire et combien de pnitences il faut

ce que vous dsirez est impossible il faut faire ; selon l'occasion, ne se piquer ni d'tre svres, ni d'tre

donner

quatre pnitences publiques par il faut donner douces semaine, si on les mrite il faut tre longtemps sans en donner, si on n'y voit point de ncessit mais ce discernement sera plus ais trouver en quatre personnes qu'en seize, et c'a t une de mes raisons pour rendre les premires matresses si absolues. Il faut lcher d'en donner de raisonnables, et que les autres se conforment elles, autrement vos classes n'iront jamais bien. J'ai dit souvent et montr moi-mme gayer un peu les instrucmais il ne tions, afin de rveiller l'attention des enfants faut pas que cela aille jusqu' devenir une rcration.
; ;
;

ne faut pas accoutumer les filles faire tant de quesles avertissements ne sont pas une pratique pour la meilleure invention que je vous puisse les classes donner pour gouverner vos demoiselles, c'est de vous en car tant qu'elles vous verront faire des faire estimer fautes, elles feront des chansons, se moqueront de vous, et auront peu de crance en ce que vous leur direz on n'en fait point accroire aux enfants, ils voient plus clair qu'on ne pense. Adieu, vous devez tre contentes de moi.
Il

tions

Rpliques d'lves.
(A M'^c de Bcrval, matresse gnrale, mai 1697.)

Quant aux rponses des demoiselles aux matresses, je ne serait pas conforme au respect qu'elles vous doivent. Combien de fois vous ai-je dit que vous deviez les lever en mres, et qu'elles
punirais svrement tout ce qui

doivent vous respecter en enfants


lille

SoutlVirait-on qu'une Hlle est en parlant de sa mre plaisante de dire que je parle? 11 n'y a point de petites lautes en pareil cas mais comptez que vous ne serez jamais res!

dt

PEDAGOGIE GENERALE.
pecles que vous ne soyez respectables, et que vous ne serez que lorsque les demoiselles vous verront faire
votre devoir sans y

le

manquer jamais

Rapports entre lves


(Erilretien,

et matresses.

1699.)

une religieuse, si l'on vous nommait prequ'on vous dt comme une religieuse Ma sur, voil une classe dont on vous donne la conduite^ et que vous trouviez dans les GUes qui la composent bien des dfauts, de la paresse, de la mauvaise humeur, del grossiret, de l'indocilit; supposez mme que cette classe et t nglige, qu'on s'y ft relche sur la vigilance, sur rducalion, que la rgle n'y comment \ous y prendriez-vous pour ft pas garde remdier tout cela et donner nos filles un autre pli? Changeriez- vous tout d'un coup tout ce que vous trouveriez de mal ?

Madame,

dit

mire matresse de Saint-Louis

et

Je m'en garderais bien. J'agirais plus tranquillement je garderais exactement les rgles, l'usage et les coutumes gnrales je mettrais ordre aux choses les
: ;

unes aprs les autres, mais en disposant tout avec douceur et modration. Je tcherais pourtant d'en venir efficacement mon but, qui serait cette ducation solide que je vous prche continuellement, en dtruisant leurs dfauts et en travaillant les remplir de toutes les vertus convenables leur sexe. Je leur parlerais souvent en gnral et en particulier.

Si je voulais,

commencerais par leur


la

ncessit et

la

par exemple, attaquer leur paresse, je faire quehiues instructions sur beaut du courage. Je leur dirais que

je suis rsolue de les rendre courageuses, sans leur reprocher qu'elles no le sont pas. Je descendrais cependant

dans

le dtail

des fautes qu'elles peuvent faire l-dessus;

je leur ferais voir (jue c'est

plaindre tout propos du froid et

une grande faiblesse de se du chaud et des moin-

30

MADAME DE MAINTENON.
si

dres incommodits, et d'tre


petites contrainte?.

avises pour fuir les plus

les

Etsi, aprs cette instruction, dit

M^ deRadouay,

vous

entendiez s'en plaindre encore, et que vous les vissiez, par exemple, s'enfoncer la tte dans les paules, que leur diriez-vous ? Je leur dirais: En avez-vous moins froid, pour vous en tre plaintes ? Si cela l'adou-

cisr^ait,

je vous permettrais de le dire; mais puisqu'il n'en revient aucun soulagement, je vous conseille de supprimer vos plaintes. Vous les railleriez donc quel-

quefois?
elle,

lui dit

Mme de

Saint-Prier.

Oui,

rpondit-

souvent mieux sentir le ridicule de ce qu'elles font de mal propos (ju'une rprimand
cela leur fait
srieuse...

Vigilance
(A

M de

Fontaine,

matresse gnrale

des classes,

22

avril 1713.) (10).

Quand Dieu m'te la parole, ma chre fille, il ne veux mais, puisqu'il me laisse la main pas que je parle libre, il faut que je vous crive ce que je voulais vous
;

dire.

Ce n'est pas une matire nouvelle que j'ai traiter avec vous, ni l'effet des plaintes qui me seraient revenues de quelque dsordre dans nos enfants par peu de vigimais c'est de cette vigilance dont je veux vous lance entretenir, et que je crains qui ne diminue par la confiance que vous pourriez avoir prsentement dans vos filles, dont vous tes contente. Vous ne les conserverez dans l'tat o elles sont que par cette vigilance. Ne vous il ne faut pas qu'elles s'y fient ellesfiez jamais elles mmes, et si elles veulent conserver leur sagesse, elles doivent dsirer d'tre veille?. On se trouve seules, on se dit un mot assez indiffrent d'abord, il est euivi d'un autre qui ne l'est pas tant, on baisse la voix, et voil une intelligence qui se forme vos filles ne demeureraient pas
;

quinze jours dans

la rgle.

PEDAGOGIE GENERALE.

31

Mais, dites-vous, elles ne seront pas toujours gardes vue, elles trouveront dans le monde des occasions bien plus dangereuses. Cela est vrai, mais quand Dieu nous y elles seront plus fortes vingt ans metj il nous aide
;

qu' dix-huit
qu'elles

le

temps peut beaucoup,


si

et

l'ducation

reoivent les rendra

timides,

que j'espre

qu'elk^s se prcautionneront.

Enfin,

ma

chre

nous avons

tabli, toutes

trouves, les

comptez bien que tout ce que les inventions que nous avons distinctions, l'mulation, la rai.-on, et, en
fille,

un mol, ce qui fait celte ducation qu'on admire, n'est rien du tout ds que vous cesserez de veiller jour et nuit. Quand on a cherch vous soulager, ce n'a pas t pour vous procurer du loisir et du repos, mais pour vous mettre en tat de faire ce que vous seule pouvez faire. Vous ne pouvez jamais laisser une autre le soin de il faut qu'elles soient veiller gardes par leurs mai tresses, par celles qui les connaissent, et par celles que Dieu en a charges.
:

Soutenez donc cette vigilance en quelque place que vous soyez, et sojtz persuade qu'il n'y aura de solidit dans vos travaux que par celle voie-l. Vous tes les }ierres fondamentales de l'Institut. Ne souffrez jamais qu'on change la manire de gouverner vos classes qu'aprs bien des reprsentations du succs que vous en avez vu. Si on vous tait des classes^ ne croyez pas devoir les oublier et dire Je n'en suis pas charge vous le serez toujours de faire tout ce qui vous sera possible pour continuer ce que vous avez vu tablir et ce que vous avez tabli vous-mme.
:

Bonjour^

ma

chre

filie,

prchez

et

donnez l'exempl

de

la

vigilance, c'est l'essentiel...

Rcrations.
(Instruction, 9 aot 1707.

Il

reste
j'ai

dont

nanmoins dans les jeunes matresses un dfaut vu depuis peu plusieurs exemples, c'est qu'elles
3*

32

iMADAME DE MAINTENON.

ne parais^:ent pas asez entirement auprs des demoiselles lors.ju'elles sont avec elles, principalement pendant les rcrations. Cependant, mes chres filles, c'est un des temps o vous pouvez leur tre le plus utiles tout ce (ju'elles font, tout ce qu'elles disent, vous doit donner matire de former leur raison^ et de les redresser sur leurs fausses irJes ou leurs mauvaises manires vous devez dans ce temps-l, comme dans tous les autres que vous tes aux classes, vous occuper uniquement de vos Glles, sans vous permettre de vous en distraire un moment, ni de vous reposer de cette vigilance sur qui que ce soit, au rfectoire^ au dortoir, ou ailleurs. Vous me rpondrez peut-tre Nous ne respirerons donc pas? Et je vous rpondrai: Non, tant que vous serez auprs d'elles. Si vous n'aviez pas des heures pour sortir de vos classes, je vous demanderais une chose impossible en exigeant une attention si continuelle mais votre ordre de journe est merveilleusement bien tourn pour vous donner le dlassement et le repos dont vous avez besoin. Il y a chaque jour des heures o vous perdez de vue vos demoiselles et o vous avez la consolation de voir vos surs, de prier Dieu avec elles, d'y manger, de vous rcrer. Ayez donc la fidlit de remettre ces heures-l le relchement qui vous est ncessaire car, pour celles que vous passez auprs des demoiselles, vous ne devez pas, encore une fois, vous relcher un instant de cette application les veiller et les former. Si vous les menez au jardin, vous respirez l'air avec elles mais vous ne devez pas vous livrer entirement au plaisir de la promenade, ni vous vous vous y amuser d'entretenir quelques personnes devez occuper uniquement de vos filles, et tenir la main que toutes les grandes demoiselles qui sont dans vos classes pour vous aider, aussi bien que tous vos petits chefs, s'en occupent dans ces heures de rcration comme dans les autres, sans craindre qu'elles s'ennuient, et sans chercher les rcrer cUes-rnmos dans un temps o toute votre attention doit tre rserve pour votre
: ; :

classe...

PEDAGOGIE GENEIULE.

33

Qu'il faut savoir

mnager

ses forces.

(Eotretien, 1701.)

Vous avez ici tant d'occasions de vous fatiguer, que jo voudrais bien que vous ne le fissiez point inutilement. Une des peines que j'ai ma classe est de faire asseoir nos Dames: ou elles se promnent, ou elles demeurent debout, et j'en voyais une dernirement qui raccommodait n'aurait-elle la jupe d'une petite fille en cette posture:
pas
fait aussi bien de s'asseoir ? Pour moi, je voudrais qu'on le fit ds qu'il n'y a plus de ncessit d-e faire autrement. Si vous voulez voir ce qui se passe dans tous les coins de votre classe^ faites-y un tour, puis asseyezvous, tantt appuye sur un bout de la table, ou bien dans vos grandes chaises, une autre fois sur leurs bancs auprs d'elles enfin mnagez-vous, si ce n'et pour la lassitude prsente, que ce soit pour celle qui pourrait
;

venir. J'ai t huit jours

me remettre d'une aprsdne o, passant d'une chose une autre avec nos matresses, je demeurai presque tout le jour debout.
Vous ne serez pas toujours jeunes, mes chres
Si,
filles.

avez gard celte manire de veiller et d'agir autour de vos demoiselles, je ne m'tonne pas qu'on ait trouv les classes fatigantes. Je vois aussi que, quand nos novices ont t l deux heures de suite, elles n'en peuvent plus, elles sont rouges et enflammes. Savez-vous ce qui arrive? c'est qu'aprs s'tre fatigue mal propos par une mortification mal entendue, on est si lasse le reste du jour qu'on en est de mauvaise humeur et avec soi et avec les autres, car le corps s'puise et l'esprit en devient plus faible. Pour moi, quand j'tablis une de nos petites filles pour apprendre ba b celles qui arrivent, je la fais

lorsque vous avez t matresses, vous

fort bien asseoir, et la disciple est

genoux devant

elle,

parce qu'elle n'a pas longlem[)S rester dans cette posture. J'ai remarqu dans vos dortoirs que vous faites tout

autrement

vous coiffez vos demoiselles assises devant

34
les petites tables

MADAME DE MAINTENON.
jamais

comme des dames leur toilette. Et qui entendu parler de cela? N'avons-nous pas toules t coiffes par la femme de chambre de notre mre, ou par une gouvernante, qui nous met terre devant elle, la tte sur un vilain tablier ? Ne gtez donc asseyez-vous point vos demoiselles, je vous en prie vous tes leurs mres^ tiaitez-Ies pour les habiller l3onnemont comme vos filles. Ne dites pas que vous ne pensez pas vous reposer de si bonne heure eh quand vous sortez de votre lit, vous ne pensez pas que vous quelque vigoureuses que vous vous pourrez tre lasses sentiez six heures du matin, souvenez-vous qu'il faut agir jusqu' neuf heures du soir, et mnagez- vous celte
;

intention.

Je ne prtends point par l que vous soyez des filles je voudrais des filles lches et qui craignent le travail qui mnageassent un quart d'heure de repos qu'elles
;

peuvent prendre sans nuire leur charge, et sussent perdre trois heures de leur sommeil, se lever la nuit, (juand il gle bien serr, pour soulager une petite fille, ou pour faire le tour de son dortoir si on le croit ncessaire, mener les demoiselles la promenade le jour qu'on aurait |)lus besoin de se coucher que de se promener. Il fo.ut ici voil vos vritables mor(lu courage et de la discrtion tifications. Si vos demoiselles voyaient une de leurs maIressesqui ne manget point, qui demeurt toujours dans une posture gnante, qui s allt enrhumer dans une porte, elles la canoniseraient, sans autre examen, bien qu'elle ne soit pas la plus sage, au moins en cela elles seraient, au contraire, scandalises d'en voir une qui mange tout simplement ce qu'on lui donne, ou qui vite ce qui pourrait l'incommoder, quand elle le peut sans manquer ses devoirs. .I'es[icre pourtant que, si l'on tient en cela ua juste milieu, elles ne pourront ne pas tre difies de vous voir si simples prendre les soulagements ncessaires et mnager vos forces, et si courageuses pour les sacrifier et pour n'y pas mme faire attention, ds qu'il s'agit de vos devoirs.
:

DEUXIME PARTIE
DUCATION SCOLAIRE

MAXIME

Accoutumez-vous tre seules. Aimez la prsence de ceux qui vous reprennent, et que votre conduite soit gale quand ils vous voient et qu'ils ne vous voient pas. Contribuez la paix autant qu'il vous sera possible. Dieu sait mieux ce qu'il vous faut que vous-mmes.

coutez toujours

et

ne parlez gure.

Aimez
11 11 11

faire plaisir et ne

meniez jamais.

n'y a de vritable malheur que d'avoir tort. n'y a rien de honteux que de mal faire.

n'y a point d'tat qui n'ait ses peines^ et souvent plus grandes que les vtres. La fortune est inconstante la vtre est mauvaise
;

prsentement, c'est une raison pour esprer qu'elle deviendra bonne. Le plus grand de tous les plaisirs est d'en pouvoir

l'on

La mort nous galera tous, n'y aura plus que nos bonnes uvres qui y mettront diffrence. N'ayez jamais envie de voir d'entendre ce que veut vous cacher. Ne dites jamais rien qui puisse dsunir.
faire.
il

la

ni

36

MADAME DE MAINTENON.

Prenez de bonnes habitudes: il n'y en a point qui ne deviennent douces, quelque pnibles qu'elles vous paraissent d'abord.

Prenez toujours appel que chass.

le plus capables que vous pourrez., car vous ne savez quoi Dieu vous destine. Ne soutenez jamais v^olre opinion avec opinitret. Rendez-vous, si vous trouvez que vous ayez tort il y a plus de grandeur se rtracter qu' soutenir une mauvaise cause. Ne faites jamais dpendre votre bonheur desautres. Ne soyez jamais presses de redire ce que \ous avez appris, moins qu'il ne soit utile quelqu'un. Ne vous afiligez pas de votre mauvaise fortune, mais songez vous rendre dignes d'une meilleure. Nous parvenons.souvent ce que nous avons dsir, et nous n'en sommes pas plus heureux. Rendez-vous la raison aussitt que vous la voyez. Soyez raisonnables, ou vous serez malheureuses. Si vous vous mettez bien dans l'esprit qu'il est invitable de soutlrir, vous en souffrirez beaucoup moins. Soyez svres pour vous et indulgentes pour les

Rendez- vous

la

dernire place;

il

vaut mieuxtre

autres.
Si vous ne pouvez donner l'aumne aux pauvres, donnez-leur vos prires, vos soins et des consolations. Si vous voulez tre agrables dans la conversation, ise parlez gure de vous.

Souffrez beaucoup avant que de vous plaindre.


Si

sont au-dessous de vous, et non


dessus.

vous voulez tre heureuses, regardez ceux qui pas ceux qui sont au-

-- Si vous sentez de la joie quand on vous reprend, croyez que vous aurez du mrite. Si vous ne perdiez jamais de temps, vous seriez

bientt capables.

Pour tre agrable aux autres, faut s'oublier. Soyez gaies, non pas vapores. Si vous tes orgueilleuses, on vous reprochera
il

et

votre

misre, et

si

vous tes humbles, on se souviendra

de votre naissance.

DUCATION SCOLAIRE.

37

Ilfaut quedeslles se modrent toujours;, cl qu'elles gardent une conduite qui fasse voir qu'elles sont matresses

d'elles-mmes. Pour bien commander^, il faut savoir bien obir. La plus grande parure de noire sexe est la modestie. Regardez ceux qui vous reprennent comme vos vritables amis.

C'est

un mauvais caractre que celui de grand parles filles sur leur

leur.

On raille souvent
on
les
_

timidit,

mais

en estime davantage. de parler Il est difficile


Si

beaucoup sans dire des

sottises.

vous voulez tre aimes, occupez-vous plus des

autres que de vous-mmes. Travaillez sans cesse, mais sans affectation. L'empressement de parler vient de lgret ou de
le

vanit. Dites moins que vous pourrez de choses Parler pour se rjouirhonntement n'est pas Choisissez d'tre incommodes plutt que d'incommoder. Soyez capables de secret, ne soyez jamais presses
inutiles.
inutile.

de parler, Prenez la bonne habitude de remplir tous les moments de la journe. Ne faites et ne dites rien que vous ne vouliez bien

qu'on sache. Ayez une conduite ouverte, simple, franche, et loigne de tout mystre. Si vous croyez le conseil des gens sages, vous aurez de bonne heure ce qu'ils n'ont acquis qu'en vieillissant. Les personnes qui s'accommodent le mieux de la familiarit aiment encore mieux le respect. Nexous couchez jamais sans avoir appris quelque

chose.

Il

Apprenez obir, car vous obirez toujours. faut acqurir les biens de ce monde sans passion,
les

les

pos*?der sans attache, et

perdre sans regret.

38

MADAME DE MAINTENON.

L'esprit de cachotterie.
(A
la

L'obissance.

classe bleue, 1709.)

a Je viens vous parler de deux choses importantes, et bien diffrentes l'une de l'autre, mais qui ne se nuisent point, et doivent mme s'accommoder ensemble la
:

premire est sur l'esprit de cachotterie, que je vous prie de dtruire absolument parmi vous. Soyez bien aises que vos matresses voient tout ce que vous faites, parce que vous n'tes pas encore assez mres et exprimentes pour juger de ce qui est bien ou mal, et ceux qui veillent sur votre conduite sont en tat de vous le faire remarquer, ce qui vous formera extrmement la raison. Dans le monde, on jugerait trs mal d'une fille qui voudrait se cacher de sa mre, ou d'une femme qui, voyant entrer son mari, cacherait un livre, un papier, ou se cacherait elle-mme; il en concevrait de terribles
soupons.
Quand doncvous voyez arriver une de vos matresses^ ne faut pas vous cacl>er de ce que vous dites ou de ce que vous faites, et, si elle vous le demande, il faut lui dire simplement ce que c'est. Ce qui retient quelquefois les jeunes personnes sur cela, c'est qu'elles croient qu'on va les blmer et les reprendre. Ne craignez rien, vousne serez reprises que pour votre bien, et selon la qualit de la faute que vous faites; si elle est considrable, on vous le fera voir avec bont, car on ne se servira jamais de au contraire, on vous \olre propre aveu pour vous punir saura gr de votre droiture si c'est une enfance (I l),on vous le fera remarquer, et si c'est une chose indiflrente, on vous dira qu'il n'y a point de mal, et ainsi on vous apprendra faire un discernement juste. Plus je vis, et plus l'exprience me fait voir que l'esprit de cachotterie est ce qui perd la plupart des jeunes personnes et tout ce qu'il y a de gens clairs, que j'ai consults, m'ont toujours dit de mme. a Quand je reviendrai vous voir, je prtends qu'on ine
il
;
;

DUCATION SCOLAIRE.
puisse dire qu'il n'y

39

en a aucune d'entre vous qui fas?e des fautes considrables pour les fautes lgres, il n'est pas tonnant que vous en fassiez quelques-unes, et elles
;

ne m'empclierontpasde vous venir voir, quand d'ailleurs vos matresses seront contentes de vous, et je prendrai plaisir couter toutes les demandes que vous \oudrez me faire, et vous faire connatre ce qui est mal en soi, et les raisons qui le rendent tel. J'emploierai de bon cur, et avec plaisir, tout ce que Dieu m'a donn de lumires mais promettez-moi donc et de raison, votre service que vous prendrez pour toujours une conduite franche,
;

ouverte, sans aucun dguisement ni dtour^ n'ayant rien

de cach pour vos matresses tant que vous serez ici, et que vous conserverez ce mme bon esprit l'gard des personnes dont vous dpendrez, comme vos pres, vos mreSj oncles ou tantes, maris ou autres personnes, quand vous serez dehors (12;. Croyez, mes enfant?, que ce que je vous demande est trs raisonnable, et pour votre seul bien vous le pouvez voir vous-mmes pour peu que vous rflchissiez sur ce que je viens de vous dire. J'y ajouterai encore, pour achever d<^ vous convaincre, que j'ai connu une iemme de qualit et de grand mrite qui avait pris auprs d'elle une jeune demoiselle, dans le dessein de lui faire sa fortune, en l'tablissant aprs qu'elle y aurait demeur quelque temps mais quelle en fut dgote, et la renvoya sans avoir rien fait pour elle de ce qu'elle avait projet, uniquement parce qu'elle lui trouva un air mystrieux: ds qu'elle entrait dans sa chambre, elle avait toujours quelque chose cacher, tantt un livre, tantt un ouvrage, une autre fois un papier, et je vous assure que toute femme sage et raisonnable en aurait fait autant qu'elle, et que qui que ce soit ne s'accommode pas d'une personne dans la conduite de laqueUe on ne
;
;

voit point clair.


o

La seconde chose que je vous demande


de
la

est de

vous

appliquer l'obissance,
d'en prendre une bonne
cette vertu

pratiquer de bon cur,

habitude, et ne point regarder ne convenant qu'aux jeunes personnes ou aux religieuses. Je puis vous assurer, avec cette sincrit que vous me connaissez et avec laquelle je vous

comme

40

MADAME DE MAINTENON.

parle toujours (13), qu'elle est detou les tatsel de tous les ges. Demandez cette demoiselle, ajouta Madame en

d'Aumale, qui avait l'honneur d'tre chez n'a pas besoin de beaucoup de sou mission, et si elle sait quelle heure elle se lvera et se couchera, et ce qu'elle peut faire chaque heure du jour. 11 n'en est pas dans le monde comme de vous, qui tout est rgl et marqu on ne sait pas souvent, d'une heure l'autre, ce que l'on fera, surtout quand on est dans la dpendance. Plt Dieu que les personnes qui y sont eussent fait auparavant un bon noviciat, ou on leur et bien appris se soumettre et rompre leur volont Elles en seraient bien pius heureuses et plus contentes, car celles qui y sont accoutumes ds leur jeunesse le font avec bien plus de facilit que les autres.
M'"*
ele la cour,
si elle
;
!

montrant

est

Ce qu'on appelle proprement une personne bien ne une personne prte faire tout ce que l'on a raisonnablement raison d'exiger d'elle. Je ne puis trop vous exhorter, mes chres enfants, vous accoutumer rompre votre volont vous vous en trouverez bien, en quel(]ue tat (fue vous soyez dans la suite. Si \olre fortune, par exemple, vous oblige tre chez quelque personne de coadition, il faut obir continuellement, tre toujours prle tout, et dans une sujtion continuelle il faut ordinairement, dans ces sortes de postes, rompre dix douze fois les projets qu'on pouvait avoir faits. Si vous tes maries, vous ne ferez point \ os volonts avec un mari, mais il faudra ncessairement faire la sienne. Si vous tes religieuses, le vu d'obissance que vous ferez vous y obligera doublement.

; ;

Ne vous imaginez donc point que la dpendance soit (( une pratique d'enfant. Qu'on me demande, moi-mme, je n'en sais rien si je reviendrai demain Saint-Cyr quelle heure je dnerai: je ne le sais pas, [larce que, si je suis Saint-(i^r, ce sera onze heures; si je demeure chez moi, c'est midi la cour, je dine deux heures. 11 en est de mme pour mon coucher, ce n'est (luclquefois ([u'aprs minuit. On pourrait croire ({ue c'est pour son plaisir qu'on se couche si tard, ou parce qu'on ne se soucie pas de le faire plus tt point du tout, on serait quel:

DUCATION SCOLAIRE.

41

quefois fort aise de se coucher de bonne heure, mais on n'est pas libre de disposer de soi.

Vous qui

tes

si

bien instruites,

d'apprendre

sitt obir, obissez

rien n'est meilleur, c'eut le pre que vous profiterez des leons qu'on vous

qui on tche donc, soumettez-vous partage de notre sexe, et j'es;

donne

l-

dessus, et que vous excellerez dans l'art merveilleux de savoir se vaincre soi-mme, et de plier toutes mains,

selon

la

volont de ceux dont vous dpendez

car ce

seulement pour le temps que vous tes SainiCyr que je vous prche cette obissance, c'est pour tout le temps de votre vie. Je vous l'ai dit cent fois, et je vous le redis encore, il ne s'en trouve point o il ne faille les princes et les magistrats se soumettre quelqu'un obissent, quoique ce soit eux qui ont 1 autorit en main: ils se soumelteiit aux lois, aux remontrances qu'on leur fait. Le pape mme n'obit-il pas son confesseur?
n'est pas
;

Du

bavardage.

Soin de sa rputation.
les rigueurs.

Mnagements dans
(Entretien,

1703.)

Madame nous
un peu
forte

dit

un jour, l'occasion d'une maxime


demoiselles

qu'on avait avance aux

Il

sur

l'obligation

du silence:

la point exagrer. Il n'est


foi-;

qu'elles

rompent

le

ne pas vrai qu'elles pchent toutes silence. Ce qui est certain et

faut leur dire la vrit et

qu'on doit leur expliquer, c'est qu'elles pourraient cependant pcher en ne l'observant pas, parce qu'il est presque impossible d'avoir de longues conversations sans dire quelque chose de mauvais, et que, comme dit le Saint-Esprit, dans la multitude des paroles il y a toujours du pch; non que c'en suit un de dire des inutilits, mais parce que les paroles inutiles donnent occasion, ou de perdre le temps, ou de blesser la charit, la vrit ou la prudence. Vous ne pouvez trop leur rpter qu'il n'y a rien de si mauvais une fille que de parler beaucoup; que cela leur fera faire mille sottises au sortir

42 d'ici; que,

MADAME DE
ne sachant

MAINTEN'ON.

rien, elles doivent

lution de se taire et d'couter les autres,

prendre la rsose contentant

de rpondre modestement ce qu'on leur demande; que ce silence est le parti que prennent toutes les personnes de notre sexe qui sont sages et raisonnables, mme selon le monde et sans rapport la pit, car il est bon de prendre les jeunes personnes du cot de l'honneur. Mie de Glapiou demanda si c'tait une maxime gnrale: qu'on ne peut beaucoup parler sans pcher. Je ne crois pas, rpondit Madame, que ce soit prcisment la multitude des paroles qui fasse le pch ceux qui ont beaucoup de choses dire seraient bien plaindre; je le serais moi-mme plus qu'une autre, car tant que je suis que ici, la bouche ne me ferme pas. Croyez-vous donc Dieu m'impute pch ce grand nombre de paroles ? Je crois, au contraire, mriter en pariant ainsi depuis le matin jusqu'au soir, et qu'il m'en tiendra compte, non seulement des choses srieuses que je vous dis dans les instructions, mais mme des inutilits de la rcration; et je ne pense pas avoir perdu mon temps quand je vous ai fait passer agrablement celui-l, disant des nouvelles d'Espagne et de la guerre. Je crois bien, dit M de Saint-Pars, que Dieu vous en tiendra compte cause du motif qui vous le fait faire, mais nos d>^moiselles n'ont pas cette puret Quoi! reprit vived'intention dans ce qu'elles disent. ment Madame, vous voulez exiger la puret d'intention de jeunes enfants que la vivacit de l'ge emporte malgr
;

elles,

de

filles

qui, bien loignes d'avoir cette dlicatesse

dans Vous

christianisme? Xotre-Seigneur n'eu ne leur disait-il pas: usait pas ainsi avec ses aptres J'ai encore beaucoup de choses vous dire, mais vous n'tes pas maintenant capables de les porter? Il y a longtemps que je suis frappe de ce que vous n'avez pas celte modrdtion avec vos demoiselles; vous leur dites tout ce que vous savez de plus sublime et de plus parfait en fait de spiritualit, et ds que vous avez entendu quelque maxime, quelque nouvelle pratique une confrence, vous venez leur en faire part. Il y a pourtant bien de la
la pit,

ont peine l'essentiel du

les voulez

mener trop

loin!
;

diffrence

d'elles

vous.

Il

ne faut pas prtendre les

EDUCATION SCOLAIRE.

43

mener
ses;

si

loin

que vous;

car, si

en

effet

vous

les

condui-

siez cette hsute perfection, elles seraient trop heureu-

mais ce qui arrive, c'est qu'en leur demandant des choses qui sont au-dessus de leur porte, vous leur tcz le courage d'entreprendre mme le ncessaire... Beaucoup se rebutent dos difficults, et vous devez y porter
vos enfants
la
le

plus sagement et srement qu'il vous est

possible; et pour cela, exiger d'elles, avant toutes choses,

pratique des vertus solides et ncessaires du christianisme. C'est l'essenliel et le principal, et qui amnera
tout le reste.
silence, dit M'"^ de Gruel, ne pas assez, pour obliger les demoiselles le Que gagnegarder, de leur dire que c'est leur rgle? rez-vous, en leur allguant un motif qui ne sera presque d'aucun poids dans leur esprit? Il ne faut pas que vous croyiez que celui de la rgle soit aussi fort pour les sculires qu'il le doit tre pour des religieuses... Vous russirez mieux si vous leur proposez des vues qui regardent leur avantage particulier, et si vous leur faites voir, par exemple, qu'elles ne seront jamais estimes si elles ne savent se taire propos et se possder elles-mmes. Elles sont quelquefois lasses d'entendre parler de pit; si vous avez l'adresse de commencer par des motifs d'honneur, de sagesse et d'un intrt raisonnable, cela rveillera leur attention, et vous pourrez aprs leur insinuer ceux de la religion en y rapportant les premiers, que vous pouvez bien employer, mais non p^:^ vous en tenir car il faut tout reporter Dieu, et eux uniquement ne se servir du reste que comme un moyen 'pour arriver lui et pour y conduire les autres (14). Vous ne voulez pas, Madame, lui dit M"' de Fauquemberghe, qu'on attende de? demoiselles des motifs bien purs dans ce qu'elles font mais lolreriez-vous yamoar-propre dguis d'une fille qui, en avertissant sa matresse en particulier de la faute d'une de ses comparnes avec toutes les marques de modration, cacherait sous cette apparente fidlit un secret dsir de se venger, accusant celle qui lui aurait fait de la peine comme si

Pour en revenir au

serait-ce

elle l'avait

fait

une

tierce

pas surprise de trouver ce dfaut

personne? Je ne serais de droiture dans une

U
enfant, rpondit

MAD.\iME

DE MAINTENON.

Madame, je ne lui en ferais point des reencore moins de confusion publique; je rserverais cela pour le placer dans un entretien particuPrenez garde lier, et je lui dirais sans la gronder vous; j'ai lieu de penser que vous n'tes pas tout fait droite et sincre dans les avis que vous donnez il parat que vous dites adroitement ce qu'on a fait contre vou-, cela n'est pas bien, il faut tre de meilleure foi. Mais je n'exigerais point de la fille un aveu de son dtour, et je
proches,
et
:

ne fouillerais pas plus avant dans son intention. Dans la mme conversation, Madame nous dit: Vous ne sauriez trop inspirer vos demoiselles l'amour de
leur rputation.
Il

faut qu'elles

y soient

dlicates.

Comptez

de vos filles sont celles qui paraissent les plus glorieuses, je ne dis pas d'une sotte gloire qui aille disputer le pas quelqu'un et se vanter de sa qualit, mais d'une certaine gloire qui rend jaloux de sa

que

les meilleures

rputation,

qui

fait

craindre d'tre trouve enfant, qui

rend sensible une confusion publique. Ce serait un dfaut dans une religieuse il faudra mourir celte dlicatesse, quand on sera avanc dans la pit mais avant que d'y mourir, il faut y avoir vcu. Rien n'est si mauvais que de certains naturels sans honneur et sans gloire; on ne sait par o les prendre pour leur faire surmonter les obstacles qu'ils trouvent en leur chemin ainsi il serait trs dangereux d'touffer ce5 sentiments dans les jeunes personnes, qui pour l'ordinaire ne sont pas ecore capables d'une haute pit. Vous n'attaqueriez donc pas, lui dit M^ de Bouju, la sensibilit d'une fille qui ne pourrait recevoir la moindre marque de mcontentement de ses matresses sans en tre consterne? Je m'en garderais bien, c'est une des plus sres marques d'un bon naturel que cette crainte de dplaire aux personnes de qui l'on dpend, que l'envie de les contenter; il ne faut pas demander vos filles le courage qu'on exige des novices pour porter il est bon, au les humiliations et les rprhensions
:

contraire,

qu'elles

craignent
punitions.

les

soient sensibles aux

confusions,

qu'elles

Vous ne regarderiez

donc pas, lui dit-on, comme un effet de force. d'esprit dans une demoiselle de porter unq rprimande, une

DUCATION SCOLAIRE.
forte

45

sans faire paratre aucun sentiment de avec une galit qui ne lui ferait pas rabattre Bien la moindre dmonslralion dejoie la rcration ? loin de l, j'aurais trs mauvaise opinion de ces caractres insensibles et indiffrents; mais je ne voudrais pas leur en faire un procs, ni aller creuser et approfondir si les filles se soucient de la rprimande qu'on leur a faite, il n'y a nulle si elles affectent de se mettre au-dessus; utilit dans ces recherches; il suffit de les contenir dans leur devoir. On ne trouve point de ressource dans ces
punition,
tristesse, et

naturels insensibles,
tibles des motifs

quand

d'ailleurs

ils

sont peu suscep-

de pit, comme vous n'en trouverez que trop parmi vos demoiselles, qui, bien loin d'en tre touches, auront peine les sentiments et les dispositions essentielles tous les chrtiens. C'est pourquoi, de peur que quelques-unes, tant assez malheureuses pour ne pas
craindre beaucoup les pchs, mme considrables, ne se laissent aller quelque jour au dsordre, cultivez soi-

gneusement en

comme

elles les sentiments d'honneur, qui sont naturels aux personnes de notre sexe, principale-

ment aux nobles,


:

et n'allez pas exiger d'elles des prati-

ques qui pourraient affaiblir cette bonne gloire et les par exemple, leur faire dclarer des rendre hardies en croyant que ce fautes humiliantes publiquement serait rappeler la coutume des confessions publiques que l'glise a cru devoir supprimer. Vous ne loueriez donc pas, dit M^ de Gruel, une Glle qui, dans une instruction qu'on ferait sur le mensonge ou la gourmandise, dirait de sang-froid qu'elle a quelNon, cela serait trs mauvais et qu'un de ces dfauts? marquerait un fonds de hardiesse et d'insensibilit bien dangereux Je ne la gronderais pas cependant de cet aveu, je le laisserais passer; mais je me garderais bien de rien dire qui donnt aux autres le dsir d'en faire autant. Si j'tais premire matresse, j'en ferais une
,

quand je parlerais nement: Pourquoi, un


note, et

cette
tel

fdle, je lui dirais

bontel

jour, avoutes-vous

un

vice? quel fut votre motif? Est-ce qu'en efet vous y tes sujette? "N'ous pourriez mle confier en particulier, parce

que je puis vous donner des moyens pour vous corriger; mais il ne convient pas de le dire devant toutes vos com

46

MADAME DE MAINTENON.
il

pagaes,
dfaut

faut avoir plus d'honneur et tre honteuse d'un


celui-J.

comme

Et je leur

ferais

l-dessus des

instructions gnrales.

Convient-il,

la

rcration

mme
?

mieux d'attendre

dit M^ de Bouju, de reprendre des fautes qu'elles y font, ou s'il est Qui vous a appris d'avoir pour elles

ces mnagements, de n'oser les reprendre la rcration ? Cela vient encore de ce que je vous reproche quelquefois,

que vous voulez en tout en user

avec

elles

comme

votre suprieure en use avec vous, et parce qu';

vous voyez qu'elle vite de vous reprendre la rcralion, vous voulez avoir les mmes gards pour vos filles mais il y a une diffrence elles font tant de fautes et disent tant de choses mal propos, sans mme les apercevoir, qu' moins que vous ne leur fassiez remarquer sur-le-champ en quoi elles manquent, elles ne s'en souviendront plus dans un autre temps, et cela vous chapperait vous-mmes d'un autre ct. 11 ne laut pas aussi vouloir tout relever, comme on fait au noviciat. Elesvous encore dans la persuasion qu'il ne faille jamais rien passer sans le reprendre? Au moins, aurez-vous fait un grand progrs^ si vous en demeuriez la rprimande: car j'ai vu que vous vous faisiez un devoir de tout punir pas ainsi, il faut passer bien des il n'en est pourtant choses sans montrer qu'on les voit, et beaucoup patienter, mais sans nonchalance. C'est pourquoi je voudrais mettre sur toutes vos portes patience et vigilance, car ces deux choses seront toujours les plus ncessaires et d'un usage continuel; c'est ce que je ne cesserai de vous prcher tant que je vivrai, Nous sommes bien loignes de tout punir, dit une matresse prsentement on ne voit plus de pnitences, et peut-tre trouveriez-vous que nous n'en donCela pourrait bien tre, reprit nons pas assez. Madame en riant, car on passe aisment dune extrmit l'aulre; cependant je vous prcherai toujours la patience. Vous avez pourtant dit quelquefois^ ajouta M" de Blosset, que vous ne vouliez point qu'on etde patience. C'est pour vous autres, dit-elle agrablement, que je n'en veux point je me souviens que c'est sur la rgularit que je dis qu'on n'en doit point avoir, mais il en
; : ;

faut

beaucoup sur tout

le resle.

DUCATION SCOLAIRE.

47

Mme
'A M"' de

sujet.

Radouay, inalresse gnrale, 1692.)

Ne vous alarmez point des

plaintes que l'on fait de vos

enfants; songez seulement former les curs la pit, la droiture, la simplicit, la candeur, la bonne foi,
la probit, au courage, et
Dieu, qu'elles seront

vous verrez un jour, s'il plat bien loignes des filles dont vous

m'crivez.
tout viendra en son temps, et nos ... Ayez patience, surs se persuaderont plus par leur exprience que par tout ce que nous pourrions leur dire. Quant tout ce que vous avezfait sur le silence, il n'y a rien que debon. Je vous prie seulement, comme je vous l'ai dj dit, de
le prcher toujours sans prtendre l'obtenir; vous ne parviendrez point tenir soixante filles ensemble sans qu'il chappe un mot quelqu'une. Il faut voir les choses comme elles sont, et ne pas attaquer un petit drangement comme un vice. Cet arrangement et ce silence sont

ncessaires pour le repos, l'ordre et l'dificalionde votre

maison

mais

l'essenliel

de l'ducation do vos

filles, c'est

ce qu'il faut qu'elles emportent partout et qu'elles pratiquent toujours, et ce sont les vertus que je vous ai marques. Ces vertus ne paraissent pas ceux qui voient

une marche au chur, ou une rcration la classe, et les matresses n'en recevront pas tant de louanges mais c'est l celle bonne foi que jevousdemande, et que Dieu rcompense magnifiquement.
;

Du

bavardage.

(A Mi de Glapion, 8 juin 1703.)

Ne vous
filles

effrayez

point, je vous prie,


:

de ce que vos
elles

aiment parler

la

contrainte o

sont

3**


beaucoup de

MADAME DE MAINTENON
part.

Vous avez t forme au silence et au recueillement dans un long noviciat, et le fonds de votre
pit vous y soutient les sculiers ne sont pas de mme. La libert o l'on est de parler quand on veut fait qu'on
;

ne s'aperoit presque pas si on parle peu ou beaucoup, et te mme cette envie de parler; mais songez que vos filles sont presque toujours en silence: elles se lvent en silence; avec la messe, les exercices, le chant, le profond silence, le rfectoire, les instructions, elles n'ont pas
plus de trois heures et

demie de libert l-dessus. Ce que je vous dis l n'est pas pour rien diminuer de ce qu'on exige d'elles sur cet article, mais pour vous consoler de la peine que vous avez de l'obtenir. Si elles taient en libert, vous en verriez de silencieuses. Les tmoignages que vous rendez leur pit et leur simplicit sont essentiels et me font un grand plaisir...

Excuses.

Explications.
(Classe jaune, 1*06.)

Dfaites.

Je voudrais,

mes chres

enfants, vous dfaire


;

de

la

pente que vous avez vous excuser je vous demande d'couter d'abord bien respectueusement et tranquille-

ment ce que vos matresses vous disent, et, quand elles ont fini, de leur demander, d'un ton doux et modeste, permission de leur dire vos raisons, pourvu qu'elles soient bonnes, car il vaut mille fois mieux avouer bonnement que l'on a tort que de donner une seule mauvous dis est pour le premier cas, o je suppose que vous tes reprises d'uni-* faute dont vous n'tes point coupables, ce qui peut arriver quelquefois, rien n'tant si ais parmi votre nombre que de prendre l'une pour l'autre. Mais dans le second cas, o je suppose qu'effectivement vous avez fait h chose dont on vous reprend, vous ne devez pas axoirle moindre petit mot dire, si ce n'est pour tmoigner que vous tes vraiment fches de l'avoir faite, que vous tes bien obliges de l'avis qu'on vous donne
vaise excuse. Aussi ce que je

EDUCATION SCOLAIRE.

49

et rsolues d'en profiter et de ne plusjamais tomber dans la faute dont on vous fait apercevoir. Je vous assure, mes enfants, qu'il n'y a personne, si anime contre vous qu'elle pt tre, qui ne ft aussitt dsarme par cette bonne manire (1 o) et je vous prie d'tre bien persuades
;

que je ne vous demande en cela rien d'extraordinaire; que non seulement toute fdle bien leve en use de la sorte, mais encore toute personne raisonnable et qui a l'esprit bien fait. Comptez qu'il est plus honorable d'avouer ingnument et simplement que l'on a tort, que de s'excuser mal propos: c'est la marque d'un trs petit esprit et d'une mchante ducation. Que je n'entende donc plus parler ici de mauvaises rponses ou mchantes dfaites. Si vous avez, par exemple, fait un oubli ou un message de travers, au lieu de dire que vous aviez tant de choses faire la fois que vous n'avez pu vous en souvenir, dites que vous tes trs mortilies d'avoir oubli ou mal fait la chose dont vous tiez charges, et bien fches de l'embarras que votre oubli ou voire tourderie ont caus. Agissez avec droiture, franchise et simplicit en toutes les occasions semblables, et comptez que rien n'est plus grand, plus gnreux et plus noble, aussi bien que pius juste et plus raisonnable, que cette manire-l. A des personnes comme vous, je devrais me contenter de vous dire que la pit et la vrit seules l'exigent de vous; mais je suis bien aise de me servir de toutes sortes de motifs pour vous engager plus srement m'accorder ce que je vous demande. J'aimerais cent fois mieux une fllle qui ferait quelquefois les chosesde travers, et qui tout bonnement l'avouerait et en paratrait fche, par rapport l'embarras que cela donnerait, qu'une autre qui ferait ordinairement fort bien les choses, mais qui ne voudrait point avouer son tort quand elle aurait manqu. Je dirais de la premire: Voil une fdle vraiment candide, quoique mais il y a appaun peu incommode dans ses bvues rence qu'elle se corrigera, et sa droiture seule y contribuera beaucoup; et je vous assure que j'aurais une bien moindre opinion de la seconde, quoique plus capable. Encore une fois, vous ne sauriez recevoir avec trop de respect et de reconnaissance tous les avis que l'on vous
,

90

MADAME

lyC

MAINTEN'ON,

doonera, car c'est ordinairement un principe d'amiti et d'intrt pour vous qui nous porte les donner; mais, quand cela ne serait pas. un esprit bien fait profite toujours de 1 avis, quand mme il partirait d'un principe
d'animosit.
,-

LEON DE STYLE

Rapport dune visite de M^ie de Maintenon aux demoiselles de la classe bleue par
dexix d'entre elles.
(1695

Puisque vous nous avez ordonn de vous crire ce que nous dmes hier la rcration, nous le ferons le plus exactement et le plus simplement qu'il nous sera possible. M"^'- de Maintenon eut la bont de venir exprs pour corriger nos lettres, comme nos matresses l'en avaient prie; elle fil d'abord approcher toutes les demoiselles, et celles de qui l'on devait corriger les lettres taient les plus proches d'elle elle leur montra lune aprs l'autre les dfauts qui taient dans celles qu'on lui prsenta, nous faisant voir particulirement combien le style simple, naturel et sans tour est le meilleur, et celui dont toutes les personnes d'esprit se servent, nous disant que le principal pour bien crire est d'exprimer clairement et simplement ce que l'on pense. Elle nous donna pour exemple M. le duc du Maine, quelle faisait crire lorsqu'elle en tait charge, qu'il n'avait encore que cinq ans; elle nous raconta que, lui ayant dit un jour d'crire au roi, il lui a^'ciit rpondu fort embarrass qu'il ne savait Mais point faire des lettre?. M"" de Maintenon lui dit Je suis n'avez-vous rien dans le cur pour lui dire ? Eh bien bien fch, rpondit-il, de ce qu'il est parti. Estcrivez-le, cela est fort bon. Puis elle lui dit ce l tout ce que vous pensez ? n'avez-vous plus rien
;

<*.

lui dire ?

duc du Maine.

Je serais bien aise Voil votre

qu'il

revnt, rpondit le

lettre faite, lui dit

M-- de

EDUCATION SCOLAIRE.

51

Maintenon, il n'y a qu' le mettre simplement comme vous le pensez, et si vous pensiez mal, on vous redresse rait. C'est de celte manire, ajouta-t-elle, que je lui ai montr, et vous avez vu les jolies lettres qu'il a faites. M""* de Loubert, notre premire matresse, lui dit qu'elle nous ferait grand plaisir de vouloir bien se donner la peine de nous en faire un modle; elle y consentit, et prit pour sujet celui des lettres qu'elle venait de corriger; elle en crivit une en billet et une en lettre, pour nous en montrer la difTrence. Nous n'osions lui marquer l'envie que nous avions qu'elle nous en fit comme pour une personne qui nous devions du respect; une de nos matresses voulut bien le faire pour nous. Mm de Maintenon nous demanda, avec sa bont ordinaire Pour qui, mes enfants, voulez-vous que je vous la fasse ? Nous lui rpondmes de manire lui faire entendre que ce serait pour elle, comme pour une bienfaitrice. Eh bien ditelle, puisque vous le voulez, je vais vous en faire une de crmonie et de respect aux personnes ges, quoiqu'elles ne fussent pas de meilleure maison que vous. Et s'adressant une de nous, elle lui dit Par exemple, vous devez du respect un vieux M. T..., votre oncle, que je connais, quoiqu'il soit de la mme maison que vous; vous me devez aussi du respect par rapport mon ge; comme nous voulant dire qu'il n'y avait que cela qui dt nous la faire respecter, tant son humilit est grande; mais il ne nous sirait pas, ma mre, de vous en parler, vous la connaissez mieux que nous. Aprs avoir fait la lettre que nous lui avions demande, elle eut la bont de nous la lire, et nous dit ensuite Vous voyez que je l'ai faite respectueuse et tendre, mais c'est pour celles qui me regardent comme leur mre et que je regarde comme mes filles. Nous vous dirons encore ce qu'elle nous fit remarquer des derniers mots de sa lettre, qui font voir la tendresse qu'elle nous permet de lui marquer^ ayant la charit de nous regarder comme ses filles elle nous dit donc Si une personne que je ne connatrais pas m'crivait ainsi, cela ne serait pas bien, quoique je ne m'en soucie pas; mais pour celles de Saint-Cyr, j'aime fort qu'elles me marquent de la ten:
!

dresse, et qu'elles m'crivent sans faon.

3***

n2

MADAME DE MAINTENON.
J'oubliais,

mre, un fait remarquable de la journe d'hier, c'est que la matresse gnrale vint chercher M"'' de Maintenon et comme elle n'osait l'interrompre, une de nos mres l'en avertit, parce qu'il y avait dj quelque temps qu'elle attendait. La matresse gnrale approcha donc, et M""^ de IMaintenon lui dit d'un air agrable Eh bien! que voulez-vous? nous avons bien ici d'autres affaires, pourquoi nous importuner? Elle lui rpondit du mme ton Je ne savais pas, madame, que vous fussiez si bien occupe. M^ de Maintenon, lui avant rpondu en fort peu de mots, reprit son occupation; mais comme, en nous levant pour laisser passer la matresse gnrale, il s'tait lev beaucoup de poussire, M"^^ de Loubert, notre premire matresse, marqua iM"'" de Maintenon la peine qu'elle en avait, laquelle Ces pauvres enfants, j'aime reprit aussitt avec bont jusqu' leur poussire. Nous fmes toutes pntres de la manire tendre dont elle dit ces paroles, et nous en pensmes pleurer. Elle fit aussi tout cela avec tant d'application qu'elle fut oblige de s'essuyer plusieurs fois le visage. Avant que de s'en aller, elle nous dit Mes chres enfants, croyez-vous que cela vous puisse profiter ?
;
:

ma

Nous

rpondmes que nous esprions que la jieine ne serait pas inutile. Elle sortit en nous disant qu'elle lo souhaitait de tout son cur. C'est avec bien du plaisir, ma mre, que nous nous sommes acquittes de ce que vous avez souhait de nous; nous vousprions d'excuser tous les manquementsque vous y remarquerez mais nous croyons qu'il n'est pas besoin de vous expliquer combien nous sommes remplies de reconnaissance pour M'" dj Maintenon, qui nous donne tous les jours de nouvelles marques de sa bont; c'est ce qui nous fait souhaiter un aussi heureux sort que celui
lui

qu'elle

avait prise

qu'ont eu quelques-unes de nos compagnes d'tre auprs d'elle. Nousn'esprons pas que le bonheur nous en veuille
assez pour cela, mais dumoinsiious allons nousapiiliquer de toutes nos forces profiler de toutes les bonts dont rlle nous honore prsentement, et nous tcherons toute notre vio de faire honneur l'ducation qu'elle nous procure, laquelle elle veut bien s'employer si souvent ellemme. Nous sommes, ma mre, avec un profond respect,

vos trs humbles

et trs obissantes servantes.

EDUCATION SCOLAIRE.

53

Bonne humeur.
(A
la classe

jaune, 1704.)

je

vous voir, mes chres enfants, vous tes toutes de ma connaissance. Voil N...: j'ai eu une grande consolation quand on m'a mand qu'elle faisait mieux; j'espre qu'aprs avoir got le plaisir qu'il y a de bien faire^ elle Eh bien Mesne voudra pas retourner au mal. dames, dit-elle aux matresses^ est-ce sans raison que je vousprche la patience et que je vous dis souvent que vos peines ne seront pas perdues, quoique vous n'en voyiez pas sitt le fruit? De toutes les demoiselles de SaintCyr, je n'en connais aucune qui ait fait dshonneur la maison. Aprs cela, Madame nous fit jouer devant elle le Pioverbe L'eau qui coule vaut mieux que celle qui croupit; Je vous recommande toujours la gait et elle nous dit dans mes instructions, parce qu'il n'y a rien de si bon qu'une fille gaie, au lieu qu'une triste n'est propre rien et est toujours de mauvaise humeur. Quand mme la gait serait excessive, les suites en sont moins fcheuses que celles de la tristesse. Vous le voyez par cette fille mlancolique, qui ne veut point se rjouir et qui veut bien se laisser enlever, au lieu que la gaie aime mieux mourir que de manquer un seul de ses devoirs. Les personnes gaies ont ordinairement l'humeur douce, obligeante, sont de bonne volont. Quand on me parle d'un sujet pour cette maison, je ne manque pas de m'informer si c'est une fille gaie, parce qu'elles sont meilleures que d'autres pour les communauts; mais, en recommandant la gait, je ne prtends pas que vous soyez vapores, ni que vous vous laissiez aller des ris immodrs. La gait ne doit point du tout faire tort la modestie.

Comme

je n'ai

pu

aller
Il

vous envoie qurir.

me semble que

MAliAME DE MAINTENON.

Douceur.
(A
la classe verte,

17i.)

a ...Une chose qui


c'est

me

fait

de

la

peine, dit

Madame,

que

celles qui savent bien lire, crire, iravailler, n'aile

ment point

montrer leurs compagnes, ou

trop rudement, et que celles


lent rien apprendre

le font qui ne savent rien ne veu-

j'tais

de celles qui savent. Pour moi, si encore en ge d'apprendre, je ne me ferais point de peine d'apprendre de quelques-unes de vous des choses que vous sa\ ez et que je ne sais pas par exemple vous me montreriez bien piquer un bonnet, li faut donc que celles qui savent quelque chose le montrent aux autres avec plaisir; mais il faut montrer doucement et point brusquement et ruslaudement. 11 faut donner de ce qu'on a et recevoir de ce qu'on n'a pas; c'est l ce qui fait le commerce dans le monde. Il y a des pays qui manquent de bl, et d'autres ont beaucoup de vin. On donne de son vin et on reoit du bl. Nous donnons l'Espagne de et nous en recevons de la laine, la filasse et de la toile, parce que la leur est trs belle.
;

Il faut, mes enfants, user toujours de douceur en quelque poste qu'on soit. Le roi lui-mme, s'il traitait ses sujets avec rigueur, aurait grand tort. Que celles qui gouvernent reprennent avec fermet, comme je le fais prsentement, mais toujours avec douceur. Punissez s'il si vous vous accoutumez de le faut, mais doucement bonne heure montrer avec douceur, vous serez, dans des couvents, de bonnes matresses de pensionnaires dans le monde, de bonnes mres de famille. Tchez donc de vous traiter avec douceur, car si vous n'en usez ainsi axvertes, vous serez aux jaw/ies rustaudes et malhonntes, ce qui vous fera har. La douceur est la vertu de notre sexe. Il faut laisser aux hommes le courage et la bravoure de se laisser tuer de sang-froid; mais ce qui nous convient, c'est l'honntet, la modestie, la douceur et la
;

DUCATION SCOLAIRE.

55

timidit. Je suis toujours surprise de ne point trouver parmi vous l'Iionnlet qui ri;ne dans ce monde corrompu, dont on vous dit tant de mal, et o il y en a beaucoup en elYot. On n"y voit point assurment schagriner les unes les autres au contraire, c'est une grande attention s'y firo plaisir. Une demoiselle de Sainl;

se ferait une lionle de caresser une paysanne, pendant que M"' la duchesse de Bourgogne, qui est la reine de Franco, embrasse Jeanne, cette pauvre fille que vous avez vue ici, et qui est cependant si raisonnable. Faites donc bien;, mes chres onfanls, et ne vous contentez pa-

Cyr

de dire que vous voulez tre polies il faut lra\ ailler le devenir. C'est ici la classe o les filles commencent entendre raison; les certes ont toujours i jolies et ai mablcs; ne vous relchez point, mes chres enfants.
;
i<

Du

prjug sur les fautes des parents.


(A M. l'abb de Brisacier, seplembre 1694.)

La mre des demoiselles de


lle tranche, et je

...

(11.

Monsieur, a eu

la

me

reprocherai toujours de n'avoir pas

un soin qui aurait peut-tre sauv de cette jauvre crature. Dieu en a dispos ainsi. Je vous attends pour annoncer cette triste nouvelle ses
suivi cette ailaire avec
la vie

deux

filles.

On m'a charge do
et puisqu'il

consulter

le roi

sur leur renvoi,

n'est pas ne comprend pas plus que moi que le crime doive passer aux enfants, et je vous conjure devouloir bien encore y faire quelques rflexions

faut

que jeu rende compte, ce


Il

revenir sur une dcision.

avec M. l'vque de Chartres et M. l'abb Tiberge.

On

(1) M" d'Anglebelmer de Lagny fut condamne mort pour avoir lente de livrer Guillaume d'Orange la ville de Muns.

56 dit

MADAME DE MALNTENON.

que ka jsuites ne recevraient pas un homme en pa que les filles de la Visitation en useraient de mme. Si cet esprit vient de saint Ignace et de saint Franois de Sales, je m"y soumets sans rpugnance; mais humaine ou de la si ce n'est que l'effet de la sagesse duret des communauts, je dsirerais de tout mon cur qu'on s'en sauvt dans celle-ci. Le pre de M. de Luxembourg a eu le col coup: on lui confie la personne du roi et de ses armes. Nous avons vu mourir ftL de Rohansur un chafaud, il y a environ vingt ans, et toute sa famille tait en charge auprs du roi et de la reine, recevant tous les compliments sur cette douleur, sans qu'il entrt dans la tte d'un seul courtisan de lui en faire des reproches. Quoi! l'honntet mondaine ira plusloin que la charit, et nous ne donnerons pas nos filles les vraies ides qu'il faut avoir sur chaque chose! On dit que, dans les classes, elles en seraient moins respectes et exposes
reil cas, et

des reproches: je mettrais ces fautes au nombre des plus punissables; celles qui auront le car bien fait en seront
incapables, et
il

faut redresser les autres.

Je n'ai confi cette affaire qu' notre suprieure; elle

m'en a paru plus attendrie pour ces filles, et il me semble que c'est l l'eiTet d'un tel malheur. Il peut arriver aux Dames de Saint-Louis seraient- elles inhabiles pour leurs emplois ? Ne voyons-nous pas tous les joursdes a\ entures plus tristes et plus honteuses aux prtres, dans la personne de leurs plus proches parents ? En sont-ils moins respectables pour nous? Je dis tout ceci pour la justice et pour l'envie que j'ai que nus filles aient l'esprit et le cur bien fait; car il pourra trs bien arriver que celles dont il est question ne nous seront j)as propres. Il n'esl pas besoin, Monsieur, de les recommander votre charit. Je prie Dieu de les
:

consoler et de les bnir (16).

EDUCATION SCOLAIRE.

y,

Vanit.
(A la classe jaune, 1701.)

11

y a longtemps que je vous parle de cet orgueil ma!

plac que je tche de dtruire Saint -Cyr, et copondarit je l'y trouve encore. Je ne saurais comprendre ce qu'a fait

unede vous. Onrenvoiebalaycr,et parce qu'on lui marque Une servante ne doit pas me commander, c'est nous faire ce que nous voulons. Peut-on voir une telle insolence? Quoi! parce qu'on vous dit: Vous balaierez l, ou vous ferez cela, vous tes choque! Mais moi, si on m'envoyait aider une servante, la premire chose que je ferais serait de demander ce qu'elle veut que je fasse, car certainement je ne saurais par o commencer. Il faut qu'il y ait bien du travers dans votre tte. Et oii en serions-nous sic tait un affront de s'instruire de gens au-dessous de soi? On
cequ'elle doit faire, elle s'en choque et dit:
le fait

tous les jours, et personne ne s'avisede s'en croire

dshonor.
dit une autre de porter du bois et de balayer, rpond qu'elle n'est pas une servante. Non certainement, vous ne l'tes pas; mais je souhaite qu'au sortir d'ici vous trouviez une chambre balayer, vous serez trop heureuse, et vous saurez alors que d'autres que des servantes balaient. Je me souviens qu'allant un jourchez M""= de Montchevreuii, qui attendait compagnie, elle avait bien envie que sa chambre ft propre, et ne pouvait pas la nettoyer elle-mme parce qu'elletait malade. ni la faire faire par ses gens, qu'elle n'avait pas alors je me mis frotter de toutes mes forces pour la rendre nette, et je ne trouvai point cela au-dessous de moi. J'aurais beau frotter votre plancher, aller qurir du bois ou laver la vaisselle, je ne me croirais point rabaisse pour cela. Que tout le monde vienne Saint-Gyr et qu'on vous trouve toutes le balai la main, on ne le trouvera pas trange et cela ne vous dshonorera pas. Nous sommes toutes nes demoiselles, mais pauvres
elle
:

On

58

MADAME DE MAINTEXON.

demoiselles, et,

comme

dit Jeannette, j'aurais

lever au-dessus du rang

o Dieu m'a

fait

natre, je

serai jamais qu'une simple demoiselle. On donner la naissance ni se lter; ainsi toutes ces choses ne sauraient vous faire mpriser. 11 n"y a que les gueux

beau m'ne ne peut se

revtus (17) qui ont cette sotte gloire et qui croiraient se rabaisser en les faisant. Vous ne serez pas moins nobles pour porter du bois ou pour balayer; vos preuves sont
ici,

et

vous devez croire qu'on ne doute point de votre

noblesse.

Je suis persuade que vous fer'oz toutes ces choses avec plaisir si on ne vous le disait point, quand ce ne serait quepour sortir ce votre banc, monter et descendre; et parce qu'on vous y envoie une fois en trois mois, cela

vous
table.

fait faire

mille insolences. C'est un orgueil insuppor-

dans le monde la noblesse par son honntet elle aime faire plaisir, soulager, pargner de la peine, et il est tonnant que vous ne vouliez pas rendre service une maison qui fait tant pour vous. Encore une fois, vous n'en seriez pas dgrades. Il faut que je vous dise une parole de M'i Balbien, qui m'a toujours paru admirable. Elle tait la tte des bleues,

Ou

connat

dans

le

temps que
dit:

les

Dames

faisaient leur noviciat.

On

obligea une demoiselle de lui


et elle lui

venir

demander pardon,

Voyez,

mademoiselle, o vous a rduite

votre orgueil, jusqu'aux pieds d'une couturire, d'une petite femme de chambre! Cela n'esl-il pas admirable?
Voil une femme qui mriterait assurment bien d'tre ne de parents nobles.

Rien n'est Ceux qui ont

si

beau que de ne point

sortir

de son

tat.

le

cur vritablement noble ne sont point

ports s'lever ni mpriser personne. Si on forait une de vous de servir chez quelque particulier et qu'elle ne pt s'y rsoudre, aimant mieux passer ses journes, depuis le matin jusqu'au soir, travailler pour gagner ce qui lui serait ncessaire, je ne pourrais la blmer. Si on venait faire une autre la proposition d'un mariage avec un homme sans naissance, et qu'elle me rpondt: Je ne puis vaincre la rpugnance que je sens l-dessus je la plaindrais de ce qu'elle refuse (18;un parti quipour;

EDUCATION SCOLAIRE.
rait
la

59

heureuse. mai.s je ne le trouverais pas ce sont des inclinations ordinaires la noblesse. Si j'enlenddis dire une demoiselle: J'aurais bien mieux aim voir mourir mon frre que de savoir

rendre
car

trange,

qu'il a fui, et

dirais aussi

de penser qu'il passe pour un poltron, je Voil quiestd'un cur noble, et j'en pense lout autant que vous. Si plusieurs disaient: J'aime mieux tre toute ma vie vtue d'tamine que de recevoir des pr:

sents, vivre de

mes cinquante cus avec ce que


travail

je puis

gagner par
c'est

mon

que de prendre quelque chose, je


la

dirais: Voil de^ demoiselles qui sentent leur noblesse, ei

en cela justement que consiste

bonne

gloire.

Mme
(A

sujet
1706/

la classe bleue,

Madame de nous parler de a Je cros que la bonne nous dit gloire consiste aimer son honneur et ne jamais faire de bassesses. Puis elle demanda -M'^'' Dubois ce que Elle rpondit que c'tait que de faire des bassesses. ce serait, par exemple, de manquer au secret ou de voler. 11 est vrai, dit M^'^deMainlenon, que tout vice est une bassesse, et ceux que vous nommez sont des plus grands; muis je veux quelque chose de plus particulier. C'en i! serait une, par exemple, de recevoir des prsents vaut mieux se passer do tout que d'en prendre jamais que de tes plus proches parents, comme un pre, une mre, une sur, une tante; ces personnes-l sont sres...

Un

jour que nous primes


gloire, elle

la

bonne

M"e de Partenay demanda


:

si

ce

ne serait pas une

bassesse d'aller diner et souper chez les uns et les autres. Wne de Maintenon rpondit C'en serait une d'en

peut quelquefois aller en visite, dner chez une personne sans avoir dessein de lui rendre mais, pour l'ordinaire, il vaut mieux vivre chez soi
faire habitude.
;

On

l'troit et

de peu, oue de chercher

faire

bonne chre
4

60

MADAME DE MAINTENON.

chez autrui. J'ai toujours aim la mre d'une demoiselle de Saint-Cyr pour la vie qu'elle mne: elle se met au travail de grand malin, y emploie tout le jour, et vit de son pargne pour viter d'tre charge personne. a Est-ce une bassesse de travailler pour gagner quelque chose? dit MUc du Tt. Au contraire, rpondit Mrae de Maintenon, il y a bien plus de noblesse de vivre de son iravail et de ses pargnes que d'tre charge ses amis. Je vous ai habill un proverbe, Tant vaut l'homme, tant vaut sa terre, o l'on voit un homme qui manque de tout, pour avoir abandonn son bien plutt que de se donner la [icinc de le faire valoir, et un autre qui \ il heureux dans sa famille, parce qu'il prend soin de ses affaires, qu'il \il de peu, ne mangeant que des lgumes, pour assurer quelques biens ses enfants; laquelle des deux manires de vie choisiriez-vous, Vous Gugnac ? C'est, dit lademoiselle, la seconde. avez grande raison cependanlcela n'est pas aujsi ais faire qu' dire. Il faut s'accoutumer de bonne heure Venl'pargne. Je ne dirais pas des personnes riches dez vos ouvrages; mais celles qui ne le sont pas je leur conseille fort, elle? ne sauraient mieux faire. Mlle des Miers demanda si une Glle pouvait crire sans le dire sa mre Non. rpondit .M'ue de iMaintenou, une fille ne doit jamais rien faire sans la permission de sa mre ou des personnes de qui elle dpend c'est le il n'y a vrai moyen de ne jamais faire de sottises aucune raison de se cacher, quand on n'a pas envie de faire le mal. Une matresse demanda ce qu'il faudrait faire si on recevait des lettres de personnes inconnues, surtout do quelque homme. M" d'Escoublant rpondit qu'il faudrait la brler aprs l'avoir lue. 31"''^ de Main Cela ne suffirait [)as, il ne tenon prit la parole et dit faudrait pas mme la lire, mais la porter h, sa mre ou aux personnes qui en tiennent lieu, et dire Voil une lettre dont je ne connais ni le cachet ni l'criture ayez la bont de laliro et de voir de quoi il s'agit pour moi, je ne le \eux point savoir, moins que vous ne le jugiez propos. C'est un all'ronl une lille de recevoir des lettres dos hommes qu'elle ne connat point, parce qu'ils ne s'adressent qu'aux lillc^ct aux femmes dont ils

EDUCATION SCOLAir.E.

61

croient lre bien reus, et il faut pour cela y avoir donn quelque lieu. On ne doit crire aucun lionime. except

ses proches, si ce n'est pour quelque ou autre chose bien ncessaire.

alTaire

de famille

M"e de Mornay dit qu'on s'loignait du sujet de la bonne gloire, qui avait commenc la matire de la conmais M"^ de Maintenon trouva que cela y versation
;

avait rapport, et dit qu'il n'y avait rien do si glorieux et de si honorable que de bien tablir sa rputation; puis
elle

demanda

milil consiste en

non. en tre bien jalouse.

MUe de Verdille Croyez-vous que l'huaimer la perte? Elle rpondit que Vous avez grande raison; il faut, au conlraiie,

:
).

Une matresse
la

dit

qu'elle

avait

toujours confondu

bonne gloire, la Maintenon rpondit


ressemblance, mais

libralit et la
:

la

Mme de Ces qualits ont en effet de la gnrosit a quelque chose de plus


gnrosit.

grand que la libralit, et est bien au-dessus. On aime naturellement donner, peu de gens ont des inclinations contraires mais il ne se trouve gure de personnes vraiment gnreuses. Celles qui le sont surpassent toujours ce qu'on attend d'elles elles ont l'me grande et une tendue de cur qui les fait estimer de tout le monde. C'est une des plus grandes louanges qui se puisse donner une personne, et une des plus belles qualits rend incapable d'intrt avoir; elle qu elle puisse et iait russir en ce qu'on entreprend, parce qu'elle donne le courage de surmonter les obstacles qui empchent d'arriver sa fin; avec elle on est incapable de toutes bajsesses, on est libral, on a de la gloire, j'entends de la bonne gloire.
; ;

vous

gloire est le contraire de ce que ie de la bonne. C'en est une fort sotte de parler toujours de ses parents, de sa noblesse et de tout ce qui nous regarde les personnes sujettes ce dfaut se rendent insupportables dans la socit, aussi bien que celles qui y vivent sans attention et sans considration

ai dit
;

La mauvaise

pour les

aulreii...

63

MADAME DE MAlNTENON.

SUR LA LECTUKB
Conversation.

11 me semble qu'on regarde la lecture comme Lucie. une des plus honntes occupalions de la vie, et qu'on en souhaite le got aux jeunes personnes.

Cela est vrai cependant, si on veut Gabrielle. en examiner les suites, on y trouvera beaucoup d'incon;

vnients.

Le plus grand pour moi serait de ne Julienne. pouvoir tre savante, car j'ai toujours ou dire que les femmes ne sont tout au plus que demi savantes.
HLNE. Pourquoi? Si on nous levait comme les hommes, ne saurions-nous pas autantqu'eux? Nous avons autant de mmoire, mais Gabrielle. moins de jugement; nous sommes plus folies, [ilus

lgres, moins portes aux choses solides, M"" Hlne l'a dit, leves diffremment.

et

comme

Lucie. On peut corriger son ducation, et s'occuper de tout ce qu'il y a de beau et de bon dans les livres. Il y a bien de la vanit dans ces occuJulienne. pations-l, et nous avons autre chose faire.
faire
et
?

de meilleur, do IlLiiNE. Que pouvons-nous de plus innocent plus honnte Gabrielle. Remplir tous nos devoirs, qui sont plus
Lucie.
(devoirs;

tendus qu'on ne pense.

Ce sont
ils

les livres

qui nous apprennent nos


ils

sont pleins de ceux de la religion,


ils

ensei-

gnent

la

morale,

ornent

l'esprit.

lecture;

Aussi ne voudrais-je pas interdire la Julienne. s'instruire et pour exciter la il en faut pour pit, pour proposer des exemples de vertu toujours lous et de \ ice toujours en horreur j'en voudrais mme pour divertir innocemment.
;

DUCATION SCOLAir.E.

CS

HLNE.
voil assez

pour toute ma vie. la praJuLiKNNE. Il faut donner quelque temps tique de ce que vous aurez appris. Lucie. Je n'aimerais pas lire demi, et je crois que cette occupation me dgoterait des autres. Gabrielle. C'en est un des inconvnients, et qui n'est pas mdiocre, puisqu'il n'y a personne qui n'ait

Je n'en

demande pas davantage,

et

en

autre chose

faire.

HLNE.

Dites-nous donc, mademoiselle,

comment

vous concevez l'usage de ces lectures que vous nous dites que vous approuvez. Julienne. Un usage modr je ne voudrais ni afficher de tout lire, ni affecter de ne jamais lire; je serais selon mon tal, selon mon dsir, selon le got des gens dont je dpendrais je n'aspirerais ni tre, ni
;

paratre savante; je prfrerais

Gabrielle. Je n'envisage puis:^e donner beaucoup de temps


obligations.

mon

devoir
point

la

lecture.

d'tat

l'on

lire sans l'ter ses

Ces obligations ne reviennent pas tout qu'une femme de condition, qui a de quoi vivre, peut faire de mieux, aprs avoir fait son devoir envers Dieu, que de lire le reste du jour? Aimeriez-vous qu'elle travaillt en tapisserie ? Ou qu'elle s'occupt de ses procs et de Julienne.
Lucie.

moment;

et qu'est-ce

ses terres?

Gabrielle. Ajoutez encore


devoirs de sa ?ocit...

de plaire son mari,

d'le^er ses enfants, d'instruire ses domestiques, de remplir les

Julienne.
bien tendue.
Lucie.

Ceux d'une famille


consiste

qui

est

quelquefois

En quoi

ce soin de

plaire

son

mari? Faut-il passer son temps s'ajuster? Le mariage est quelque chose de plus Gabrielle. srieux. Les moyens de plaire son mari sont d'tudier

ses gots et s'y conformer, de faire sa volont, et jamais


la

ture.

Je veux chercher un mari qui aime Julienne. Ce serait une bonne raison pour
HLNE.

ntre.

la lec-

lire

64

MADAME DE MAlNTENON.
il

vous manquerez choses plus ncessaires.


est sr

mais

que

tous

deux des
s'est-

Hlne.

Si la lecture est

si

nuisible,

pourquoi

elle introduite

partout?

Gabrielle.

Elle est trs utile aux ntres.

homme?, dont
ds

es devoirs sont

diffrents des

On commence

donner des connaissances qui leur sont ncessaires le prince y apprend l'art de rgner, l'ecclsiasiiiue s'instruit de tout ce que demande sa proleur enfance leur
fession...

Julienne.

Le guerrier

ment

les batailles se

voit par les histoires comsont donnes, comment les siges se

sont faits; comment, sans faire


tenir tte son

m l'un ni l'autre, on a su ennemi. Gabrielle. Les juges y apprennent les lois, les coutumes de chaque pa^s. Qu'y a-l-il en tout cela qui nous regarde, nous dont la conduite consiste obir, nous cacher, nous renfermer ou dans un couvent ou dans
notre famille?

HLKNE. Celte peinture me rvolte et c'est pour m'lever au-desus que je voudrais m'orner l'esprit, si je ne puis pas faire de grandes notions. Si, sans la lecture, vous produisez de Julienne. vous-mme cette vanit, jugez de ce que \ous feriez si,
;

pour tre une demi savante, vous

enfliez

encore \otre

cur

et votre es[)fit.

La lecture prise avec modration ne Gabrielle. peut tre que bonne mais nos devoirs doiveni l'emporter sur tout outre got le nombre en est infini, en quelque tut que nous soyons.
;
;

TROISIME PARTIE

DUCATION GNRALE

CHAPITRE
CONSEILS DIVERS
:

bonne humeur,

SIMPLICIT, DROITURE, DISCIPLINE, BON SENS.

RECONNAISSANCE, AMITI, ETC.

La bonne humeur.
(Entretien, 12 avril
1700.)

vous devez vous appliquer connatre le caraclre des filles. Il est trs important de n'en prendre que de bons, parce que c'est ce qui se rectifie le moins. La pit, qui peut retrancher tous les \ices, n'te que rarement les dfauts qui viennent du caractre de l'esprit.Pour moi, j'aimerais mieux ce que vous appelez ici une mchante, qui n'est souvent qu'une espigle, que je ne m'accommoderais d'un esprit de travers, ou d'une mauvaise humeur, quoique pieuse. J'aime assez ce qu'on

...

Une des choses

quoi

dans

le

choix de vos sujels, c'est de

es

MADAME DE MATNTENON.

appelle de mchants enfanls, c'est--dire enjous, glorieux, colres et mme un peu ttus, une fille un peu causeuse, vive et volontaire, parce que ces dfauts se
corrigent aisment par la raison et la pit, et mme presque toujours par l'ge seul. Mais un esprit mal fait, Qu'appelezun esprit de travers se soutient en tout.

vous, lui dit-on, un esprit de travers, un esprit mal fait ? C'est un esprit qui ne se rend point la raison, qui

ne va point au but, qui croit toujours qu'on veut lui faire de la peine, qui donne un mauvais tour tout, et qui, sans tre malicieux, prend les choses tout autrement qu'on a prtendu les dire.

M^ de Riencourt demanda
d'tre

si

c'tait

la

mme

chose

un peu boudeuse ou d'tre de mauvaise humeur. Non, rpondit Madame en riant je permettrais bien
;

un peu de bouderie;
soient sujets
;

d'enfants qui n'y pas pour cela l'esprit mal fait ; mais j'appelle une mauvaise humeur celle d'une personne aise blesser, qui est souponneuse, qui philosophe sur un air, sur une parole, enlin avec qui l'on n'est point
il

n'y a gure

ils

n'ont

son aise, qui l'on craint d'avoir affaire, au lieu qu'une fille de bon esprit est celle qui prend tout en bonne part, qui laisse tomber beaucoup de choses sans les relever, et qui, bien loin de croire qu'on a dessein de l'attaquer, quand on n'y pense pas, ne s'aperoit pas mme de celui qu'on aurait de la fcher, qui s'accommode de tout, qui trouve des facilits tout ce qu'on veut.

La
(A

simplicit dans le caractre.


Prou, matresse des novices, dcembre 168G.)

M du

...

Ce que

je ne

puis assez vous

recommander,

c'est

l'espritde simplicit. Qu'elles [les novices] soient sincres,

franches, ennemies des moindre- duplicits. Suivez celte voyez si elles sont fines ou si elles veulent ide en tout
:

l'tre; si elles

sont de bonne

foi

dans leur conduite

et

DUCATION GNRALE.

61

dans leur conversation, car celte droiture de cur, qui si elles sont capaest la simplicit, se remarque en tout bles d'avouer leurs faiblesses, leurs fautes; si, dans leur confiance, elles ne retiennent rien; si elles disent le bien qui e>t en elles comme le mal, quand on leur demande; car la simplicit est ingnue et ne cherche que la vrit, sans vouloir se louer ni se blmer.
;

Voyez o elles se portent naturellement et observez-les avant de leur ouvrir l'esprit sur toutes ces dlicatesses, de peur qu'elles ne songent vous les montrer pour vou3 tromper.

La

simplicit

dans

les relations.
1

(A Mm de Rndouay,

mai 1693.)

...

Sijyez simple aussi dans vos paroles, vitez ce qui

oui ou non, sans exagration... Ne retournez point sur ce que les autres font, ni sur ce que vous faites \ous-mme. Par exemple, vous m'crivez sans avant-propos et sans fin, cela e-t trs bien; vous voulez que je remarque cetie simplicit, et cela n'est plus simple. 11 faut tre sans toutes ces rflexions qui viennent de l'amour-propre
s'appelle tour d'esprit et sens cach, disant
;

brivement, crire d^^ mme, et tout comme il vient dans l'esprit, sans dessein de bien crire. Il y a des personnes qui les faule-, en pareilles occasions, seraient bien meilleures que la perparler

peu,

parler

fection...

Donner

les

mmes

soins toutes les lves.

(Entretien, 1716.)

J'avais pens aut* efois que vous feriez une bonne uvre de vous appliquer davantage, quoique d'une nia-

i*

i>8

MADAME DE MAINTENON.
former
l'ai

d'une naissance en quelque endroit mais, toutes rflexions faites^ je pense diffremment prsentement, et je persiste vous recommander d'avoir une conduite gaie, et la mme attention, le mme zle elles mmes soins gnralement pour toutes vos demoiselles l'exprience nous faisant voir qu'il n'y en a point qui puisse parvenir des places et des fortunes o tout ce qu'elles auront pu prendre ou apprendre ici de
les
filles

mre imperceptible,
;

plus distingue, je vous

mme

crit

bon ne sera pas de trop. Ce n'est pas une raison, parce qu'une fille est excessivement pauvre quand elle vient ici, de la lais-er l et de s'y moins apj)liquer qu'aune autre, sous prtexte qu'elle n'en sera que plus malheureuse si elle retombe dans la mme misre dont la bont du roi l'a tire croyez que, si vous avez soin de l'lever en bonne chrtienne, d'en faire une fille raisonnable et de lui donner le plus de tiilent qu'il vous sera possible, vous lui rendrez un trs grand service cette pit, cette raison, ces talents lui aideront porter la pauvret avec plus de courage, en soulager une partie, et peut-tre l'en
;

tirer tout

fait,

c^mme nous

l'avons dj

vu en plu-

sieurs.

Les questions des enfants. La mmoire le jugement.


(Entretien, 1708.)

et

(c Les enfants font une multitude de questionsqui n'ont souvent aucun rapport au sujet de l'instruction et du ne faut-il pas leur rpondre, afin qu'elles catchisme Pourquoi leur Siiutfrezsoient instruites sur tout ? vous cela? N'est-ce pas ce que j'attaque depuis si longtemps, et ce qui les rend raisonneuses, peu simples ? C'est ce qui rend aussi les classes tuantes. Je l'ai prouv dans les teni|)s que j'y allais plus souvent elles m'acca blaient par cette multitude de quetioQSi J'avais beau r
;

tnUCATTON GENERALE
soutire
qu'elles
les

69

leurs

diPTicults

ou rpondre que j'ignorais ce


:

me deinandaient elles revenaient toujours sur mmes questions, ravie? de discourir ou d'embarras:

ser. C'est un des plus mauvais caractres qu'elles puissent avoir il faut l'attaquer et le corriger ds les rouges, en leur tant la libert de faire des questions inutiles et curieuses, qui ne servent point former leur raison et leurs murs. Tout ce qu'on doit leur iie. mettre, c'est d'exposer simplement ce qu'elles n'entendent pas et d'en

demander
ves
les

l'intelligence.

Vous devez

mme

tre attenti-

prvenir sur cela^ en leur expliquant tous les mots de la lecture ou du catchisme dont vous croyez qu'elles ne savent pas la signification; mais gardez-vous d'en faire des discoureuses qui questionnent pour le plaisir de parler, et qui veulent se divertir, en sortant de
l'attention
tiplicit

aux instructions pour se jeter dans une mulde questions frivoles sur tout ce qui leur passe

par

l'esprit.

On demanda encore Madame si elle approuvait qu'on fit faire les demandes du catchisme par une demoiselle. Pourquoi non ? dit Madame; plus vous pourrez ainsi les exercer, et mieux vous les formerez. Cette manire n'est pas nouvelle; je l'ai vu pratiquer parfaitement aux vertes; cela leur donne de l'mulation et leur apprend parler haut, surtout quand celle qui fait les questions est
une table difTrente de celle qui rpond.
aussi vous lier de telle manire
Il

ne faut pas

que vous

n'osiez les faire

vous-mme...

N'cst-il pas
moiselles sachent
dit
le

ncessaire, dit une autre, que les de-

catchisme par cur

Il

est bon,

mmoire, et il n'y a rien qu'il convienne mieux de leur faire apprendre que le catchisme; mais, du reste, je fais peu de fonds sur ce j'aimerais mieux qu'elles ne qu'elles apprennent ainsi retinssent que six lignes et qu'elles les comprissent, que d'apprendre un volume entier sans savoir ce qu'elles
qu'elles exercent leur
:

Madame,

disent (19

Ne trouvez-vous
entre
la

autre,

facilit

chose d'un livre ou

de

pas de la diffrence, dit une d'apprendre par cur quelque retenir uil sehnbn d'un bouta

70

MADAME DE MAINTENON.
1

premier, on n'a beso'n second, il faut avoir Je ne sais, dit t attentive et l'avoir un peu compris. Madame, s'il faut plus de jugement pour retenir un sermon qu'on a entendu que pour apprendre par cur dans un livre; mais je ne ferais pas grand cas de l'un ni de la mmoire n'est pas un talent bien rare, elle ne l'autre
l'autre ?
le

me semble que,

pour

que de

la

mnioire, et que, pour

le

fait

rien au mrite, et j'aimerais

mieux une

fille

qui auqui eo
saurait

rait

retenu les meilleurs

endroits du sermon et
le

saurait faire

d'un bout
M*"
rait

une juste application, qu'une qui l'autre par mmoire.

de Vandam, qui a beaucoup

ce talent,

comme

s'il
:

de mmoire, dploet t incompatible avec le


:

jugement. Madame lui dit 11 ne faut pas le mpriser, on doit le conserver et il a son utilit comme un autre mme le cultiver quand Dieu l'a donn, et le mettre profit mais je ne voudrais pas 'qu'on estimt une fille pour ce seul avantage. Une marque qu'il est peu solide, c'est qu'on l'attribue notre sexe, au lieu qu'on rserve
;

le

jugement aux hommes.

Est-il impossible,

lui

dit-

de ces talents la fois? Nullement, dit Madame. Il y a des personnes qui ont du jugement sans avoir de mmoire, je ne les trouve pas beaucoup plaindre; d'autres qui, tant dpourvues de jugement, y supplent par une grande mmoire, et c'est peu de chose; pour celles qui n'ont ni mmoire ni justement, elles sont bien mal dans leurs affaires.
on, d'avoir l'un et l'autre

Seriez-vous d'avis, dit une de nos surs, que,

pour cultiver la mmoire des demoiselles, on leur fit Non, dit Maiamo, apprendre beaucoup de choses ? cela prendrait un temps qu'on em|)loierait bien plus utilement si on formait leur raison. 11 n'est pas question de remplir leur esprit, mai8 qu'elles comprennent ce

qu'elle? pratiquent.

EDUCATION GNRALE.

Simplicit dans le langage.


(A M'"' de Bonju, matresse des jaunes, 4 janvier 1704.)

Oui,

ma

chre

fille,

il

faut avoir

un

langage simple.

Une
ries

religieuse doit le rgler

aussi

bien que ses yeus^ sa

et toutes ses actions. Nous devons tre nourde l'criture sainte, mais nous ne devons en savoir les termes qu'autant qu'il le faut pour l'entendre. On loue souvent M. Fagon de ce qu'il parle de mdecine d'une manire si simple et si intelligible, qu'on croit voir un mdecin de village veut les choses qu'il explique parler grec. Expliquez vos filles ce qui se trouve dans les livres que vous leur lisez, en leur disant toujours qu'il ne faut jamais se servir de ces grands mots-l. Du reste, notre mre et moi n'avons eu aucun dessein particulier; on tomba ur ces noms que vous introduisez, et qu'il ne faut pas introduire, et de l nous passmes aux mots savants, et sur ce qui s'appelle l'esprit pdant; on ne le peut souffrir dans les savanis, plus forte raison (iplat-il dans les ignorants, et particulirement dans notre sexe. Nous aurions grand tort, ma chre fille, d'avoir de l'art avec vous, puisque, par la grce que Dieu vous fait, on peut vous tout dire sans mnagements; demandez-lui, je vous prie, cette mme grce pour moi.

dmarche

Ne pas craindre de

dire

qu'on ne sait pas.

(Entretien, 1699.)

Madame nous

dit

souvent que, quand

il

arrive que les

demoisellci nous demandent quelque chose que nous igno-

^2

MADAME DE MAINTENON.
il

ne faut nullement s'embairasser de leur dire le sait pas cette simplicit ne leur peut nuire on n'est pas oblig de tout savoir, et il faut leur apprendre ellts-mmes qu'il vaut mieux paratre ignorante que de faire l'habile (20). Pour moi, dit-elle, je ne m'en embarrasserais pas du tout. Si ce qu'elles demandent tait une chose curieuse ou qu'elles dussent ignorer, je leur dirais: Je n'en sais pas assez pour claircir votre question mais je le saurais, je me garderais bien de vous dire une chose qui ne
rons,

qu'on ne

servirait qu' nourrir votre curiosil. Si elle tait nces-

saire leur dire, je leur promettrais de

m'en instruire

et

de

la leur dire aprs.

Droiture.
(Entrelien, 1708.)

Mme de
faire

la

Rozire demanda

Madame

ce que devait
faire

une matresse qui aurait

souffert ou fait

aux

demoiselles quelque chose de mal propos (par exemple, de chanter des nols, dont il tait question de faire une
reprsentation, un jeu peuconAcnable), si l'oo pouvait se contenter de ne le plus faire faire aux demoiselles, comptant qu'insensiblement elles l'oublieront. Il faudrait, dit
leur dfendre de cofitinuer car, croyez-moi, y en a d'assez simples pour croire cela bon, vous en avez d'assez spirituelles pour voir qu'il ne vaut rien, et pour conclure que, puisque vous ne voulez plus qu'elles jouent et qu'elles chantent comme auparavant, c'est une marque que vous vous tes ravise et qu'on n'a pas approuv ce qu'on avait fait. Le dtour que vous prendriez pour trouver des prtextes de l'abolir, sans leur en dire la raison, ne servirait qu' leur faire voir que vous Ce ne serait donc pas, ajoutan'tes pas de bonne foi. l-on, une imprudence capable d'attirer leur mpris, que de leur dire tout franchement: Mes enfants, je vous
;

Madame,
s'il

DUCATION GNRALE.
chanson, o je avais fait croyais point de mal; mais aprs y avoir bien pens, trouve que cela ne vaut pas grand'chnse, par telle ainsi je vous conseille de l'oublier et telle raison

73

apprendre ce

jeu,

celte

ne
je
et

de

vous remplir de choses plus solides


tout qu'on le fasse.

Je goterais
;

je ne
fort,

veux plus du
dit

Madame,

ce procd droit et simple ; je suis persuade que, bien loin de vous faire mpriser de vos demoiselles, elles vous vous leur donneriez par l estimeraient davantage l'exemple de la bonne foi et de la simplicit qu'elles doisi

vent pratiquer en semblables rencontres. Il n'y a rien de grand que celte droiture qui \a jusqu' n'tre point

honteuse de se rtracter quand on a eu


rait-on pas simplement
leur dire
:

tort.

Ne pourne

Nous

faisons

plus telle chose, parce que les

prouv
rais

suprieurs l'ont dsap-

On

le

pourrait, dit

Madame, mais j'aime

mieux

leur dire les raisons que l'on a eues de changer


cela

d'avis,

parce que

leur formera

elles-mmes

le

jugement

et la raison.

Franchise, libert de propos.

Dans

quelle

mesure.
(A Madame de Saint-Pcrier, 21 octobre 1708.)

Vous avez de la peine accorder deux choses quo je vous ai dites et que vous trouvez opposes l'une, que vous devez former autant que vous pourrez la conscience de vos filles lre simple, ouverte et droite l'autre, qu'il ne faut pas les rendre discoureuses. Il n'y a point d'opposition, ce me semble, entre les deux conseils: ce ne sont pas les plus franches qui ont le plus dire. La franchise ne consiste pas dire beaucoup, mais dire tout, et ce tout est bientt dit quand on est sincre, parce qu'il n'y a pas grand avant-propos, et qu'il ne faut point employer beaucoup de paroles pour ouvrir le cur. Une
: :

74

MADAME DE MAINTENON.

dit navement ce qu'elle a sur le cur, quand mme elle serait un peu scrupuleu-e, elle se calme p.ir l'obissanre, et quatre mots lui suffisent. Celles

personne simple
et

qui ne sont pas simples ne peuvent se rsoudre ni il faut leur arracher leur confiance parler ni se taire et on se perd dans leurs tours et ritours; c'est ce qui
;

fait

ces longues conversations et ces retours confesse

on a dit, mais on n'a pas tout dit, on n'a pas voulu dire une circonstance, el puis la peur prend de ne l'avoir pas dite, et on vient la redire, ainsi que plusieurs autres. Un cur droit dit ds la premire fois tout ce qu'il sait. Ne vovez-vous pas que les plus franches sont les plus tt confesses? Elles ne cachent rien, et le confesseur, qui connat cette disposition, a peu de chose leur dire.

Tout

cela,

ma

chre
:

fille,

est

de

mme

pour

les preil

mires matresses

il

faut dire peu vos

filles,

faut les

accoutumer peu dire d'abord, ne se pas embarrasser de n'avoir rien dire, ne point chercher de quoi dire, louer Dieu d'avoir peu dire, car c'est la simplicit. Ces personnes-l doivent dire ceux qui les conduisent Je mais, si vous voulez me faire des n'ai rien vous dire questions, j'y rpondrai, car je ne veux rien cacher. Cette disposition ne rien cacher est celte ouverture, celte droiture, cette simplicit que l'on demande, et qui est si agrable Dieu. Vous voyez bien qu'elle ne consiste d(mc pas beaucoup parler. Vous ne pouvez trop vous opposer ce dfaut, il est grand, et les consquences en
: ;

sont encore plus grandes. Je suis j^ouvent humilie chez

vous de tant parler, mais


aiasi.

il

me

semble que Dieu

le

veut

Rsignation rflchie la rgle.


(A
la classe

jaune, juillet 1703.)

Je suis fort contente,

mes chres

enfants, d'avoir trouv

en vous

la

mme

docilit et la

mme

simplicit que dans

DUCATION GNRALE.
les petites classes;

75

je prtends par l vous

donner une

Saint-Louis ne vous aimaient solidement et ne cherchaieni que leurs commodits, elles se tiendraient en repos sans exigerautre chose de vous que ce que vous faites, contentes de ce quel'ex-

grande louange.

Si les

Dames de

mais, comme nous vous aimons pour vous-mmes, et que nous cherchons votre plus grand bien, nous allons travaillera former Tintrieur. Je veux commencer par vous apprendre profiter des temps de silence que nous avons mis dans le rglement, je ce que nousn'asons fait que pour de bonnes raisons veux bien vous les dire, je crois que vous serez assez raisonnables pour les comprendre. On veut ordinairement que les enfants obissent l'aveugle, sans examiner ce qu'on leur ordonne. Nous ne vous traitons pas de mme; au contraire, je vous permets d'examiner si ce qu'on \ous dit et ce qu'on vous fait faire est raisonnable ou non, parce que vous devez tre capables d'entrer dans nos
trieur va bien
;

intentions.

c'est

La premire raison du silence qu'on vousfaitobserver, de vous apprendre vous taire. Rien ne sied si mal aune fille que de toujours parler, quand mme elle aurait le plus grand esprit (iu monde et qu'elle dirait des merveilles. On a toujours reproch ce dfaut aux demoiselles de Saint-Cyr. Une autre raison, c'est pour vous donner le temps de faire de srieuses rflexions, persuades que,
si

vous

le

vous rendre
fois

savez bien employer, rien ne contribuera tant raisonnables. Mais, pour cela, il faut
:

savoir ce que c'est que rflchir

c'est penser plusieurs avec attention la mme chose. Je crains que vous ne perdiez tout le temps qu'on a prtendu que vous emploieriez aux rflexion?. Celles qui vous conviennent prsentement sont, par exemple, sur l'tat de vie que vous devez choisir, sur ce que vous deviendrez quand vous ne serez plus Saint-Cyr, sur ce que vous entendez dire de bon pour vous l'appliquer, sur la conduite des personnes raisonnables pour y conformer la vtre. Les plus pieuses prendront ce temps-l pour penser Dieu et pour s'entretenir avec lui. Vous pourriez quelquefois compter de mmoire, rpter une instruction pour lcher de bien la comprendre, rpter ce que vous

76

MADAME TE MAINTENON

avez appris par cur, ou apprendre quelque chose, narrer une histoire que vous voulez retenir, ou raconter, ou crire; en un mol, vous occuper toujours utilement. Si je pouvais contenter ma curiosit et connatre quoi s'occupe votre esprit, et quelles sont vos penses quand vous tes obliges de garder le silence, j'aurais bien envie de le sav-oir;au moins, apprenez le garder comme il faut, et vous rendre ce temps utile. Je veux encore traiter avec vous des prcautions que vous prenez pour viter toutes peines et tout travail. Il semble qu'il y en a qui croient pouvoir s'exempter de la loi commune, etqui voudraient ne pas souffrir la moindre chose cependant ce que vous avez souffrir prsentement n'est rien du tout en comparaison de ce que vous trouverez dans le monde. Il n'y a personne qui ne souffre. J'ai l'honneur depuis longtemps de voir le roi de fort prs: s'il y avait quelqu'un qui pl secouer le joug, et n'av^oir point de peine, ce serait assurment lui; cependant il en a continuellement il est quelquefois toute une journe dans son cabinet faire des comptes je le vois souvent s'y casser la tte, chercher, recommencer plusieurs fois, et il ne les quitte point qu'il ne h>s ait achevs; il n'a garde de s'en dcharger sur ses ministres. Il ne se repose sur personne du rglement de ses armes rgiments' il possde le nombre de ses troupes et de ses en dtail, comme je possde les familles de vos classes. Il tient plusieurs conseils par jour, o l'on traite d'affaires trs srieuses, souvent fcheuses et toujours ennuyan:es, comme des guerres, des famines et autres afflictions. Il a prsentement le gouvernement de deux grands royaumes, car rien ne se rgle en Espagne que suivant son ordre. Le roi d'Espagne n'a point d'argent, par la paresse leurs terres sont bien plus tendues que de ses sujets celles de la France, mais elles ne rap[)ortenl lii n faute cela donne de nouveaux embarras au d'tre cultives les aflaires roi; il n'est plus question de plaisirs pour lui prennent tout son temps. Cependant y a-t-il une condition, en apparence, qui devrait tre plus exempte de fatigues que celle de la royaut? Les n;inislres, dont les places sont si brigues et si envies, quoique sans raison, mritent bien le profil d
;
:

DUCATION GNnALE,
leur charge

77

par les peines et les fatigues qu'ils ont essuyer, M. de Chamillard est dans un travail continuel, n'est plus quoslion pour lui de dlassements, encore il moins de plaisirs il ne saurait voir sa famille, qu'il aime passionnment, parce qu'il ne trouve pas un moment lui donner, tant depuis le matin jusqu'au soir entendre desaiaires dsagrables, voir, par exemple, qui a raison de Pierre ou de Jacques, etc. On craint qu'il ne tombe bientt malade, il est trs cliang; il a fait venir sa fille auprs de lui pour la marier, et il ne peut la voir; c'est pourtant un homme qu'on croit trs heu;

reux.
vie

Les juges ontaussi beaucoup de peine; ils passentleur examiner des affaires o ils n'ont aucun intrt, voir de quel ct est la justice, et souvent prendre le parti des pauvres gens qui sont hors d'tat de reconnatre

bien qu'ils leur font. Les vques ont encore de trs grandes peines, quand ils font leur devoir: ils se font har bien souvent, parce qu'ils se croient obligs de reprendre ceux qui ne font
le

pas bien;
leur sont

ils

refusent continuellement des dispenses qui


ils

demandes sans de vraies ncessits;


la visite

essuient
Il

d'tranges fatigues dans


a

de leurs diocses.

quelque temps que M. de Noyon me dit qu'il avait donn la confirmation en un mme jour quatre mille personnes il avait, par consquent, rpt quatre mille fois les paroles cjui sont la forme de ce sacrement, ce qui lui avait donn une extinction de voix. Je n'ai pas le temps de parcourir les autres tats pour vous faire voir qu'il n'en est aucun o il n'y ait de la peine et du travail d'esprit ou de corps. A la guerre, dans le mariage, tout le monde a de la peine; je ne connais que les demoiselles de Sainl-Cyr qui n'en voudraient point avoir. Nous voyons cela mme jusque dans vos jeux; vous ne voulez point chercher ce qu'il conviei t de dire; on ne saurait vous faire un plus grand plaisir que de vous le souffler sur-le-champ. J'ai toujours aim les enfants, et je crois que Dieu m'a donn ce got pour vous autres. J'en ai lev plusieurs, et qui jouaient comme vous des jeux o il fallait penser, chercher mais, loin d'viter la peine, ils tchaient do l'augmenter,
;

"8

MADAME DE MAINTENON.
la

en se retranchant

sur toutes choses, mais

de chercher gnralement seulement sur quelques-unes; par exemple, ce qu'il faut pour un habillement, une cuisine, sur l'ameublement d'une chambre, sur ce qu'il
liber

faut

un repas; plus leur

esprit agissait, et

plus

ils

de plaisir. Votre got est bien diffrent du leur, et la premire chose que vous dites sur tout ce qu'on vous propose est toujours Cela est trop difficile, cela est impossible, je ne saurais. Si vous faites un compte, vous ne cherchez pas le trouver, mais que quelqu'un vous le dise pour vous en pargner la peine vous tes bien aises d'entendre une histoire, mais vous ne voudriez pas tre obliges de la raconter d'autres. Je n'ai jamais t que trois ans avec ma mre, et je me souviens qu'elle me dfendit, mon frre et moi, de parler entre nous d'autre chose que de ce que nous c'est un livre o sont contenus lisions dans Plutarque le^ faits des grands hommes et des femmes qui se sont distingus par leurs \ertus ou par quelque action mmotrouvaient
:

rable.

Nous ne finissions d'en parler. Aprs avoir lu, nous tions toujours comparer les faits des uns et des
qu'un
frre
tel

autres.

Une telle femme, luidisais-je, s'est plus signale homme, elle a fait telle et telle chose. Mon
prouvait que son hros tait plus merveilleu.x.

me

Cette belle action,


vite regarder

dans

me disait-il, est de lui; mon livre s'il n'y avait

et je courais

rien

op|)0-

ser ce qu'il disait:

nous soutenions bien l'un et l'autre notre parti fort vivement; cela nous divertissait beaucoup, el depuis que ma mre nous eut dfendu de parler d'autre chose, nous y mmes tout notre plaisir, bien loin de regarder cette espce d'assujettissement comme fcheuse et pnible. Il y en a bien d'entre vous qui auraient trouv cet ordre tropgnant, et qui s'en seraient peut-tre fait un sujet de peine. Tous les exemples que je viens de vous citer, mes enfants, ne sont que des bagatelles, mais qui nous font voir que vous tendez celte crainte de la peine tout, et jusque dans \os divertissements; il faut, assurment, que vous vous croyiez de meilleure condition que le reste du monde, puisque vous voulez \ous exempter d'avoir part tout ce qui est gni alement pour tous.

DUCATION GNRALE.

19

La

raison.

(Conversation.)

Elonore.

Il

me semble qu'on
la

trouve plus aisment


vous.

de l'esprit que de
EupiiROSixE.

raison.

Odille. Je crois l'esprit plus agrable que la raison. Adlade. L'e>prit peut divertir en pas-<ant, et la raison nous dplaire quand elle nous contrarie; mais, pour vivre ensemble, la raison est prfrable l'esprit. Elonore. Comment peut-on aimer ce qui nous
contrarie?

Je le crois

comme

Adlade.
n'est

C'est que ce qui nous contrarie dans une


l'approbation

occasion, nous l'approuvons dans une autre, et que rien plus agrable que

d'une personne

raisonnable.

et

La raison a quelque chose de bien srieux Odille. d'oppos aux plaisirs.


Marcelle.

N'est-ce point qu'on la confond avec


Oui, c'est cela

la

svrit?

Adlade.

mme, on

s'en fait une

ide triste, et rien n'est plus aimable que la raison.

Ne trouvez- vous point que les perEupHROSiXE. sonnes qui raisonnent continuellement sont ennuyeuses? Si elles raisonnent continuellement, elles Adlade. ne sont pas raisonnables, car il ne faut pas toujours raisonner.

Pourquoi? Etqu'est-ce qu'elles peuvent Elonore. mettre de meilleur dans le commerce? De la complaisance, de la joie^ du badiAdlade. nage, du silence, de la condescendance, de l'attention

aux autres. Marcelle. raison avec de

tels

Vous donnez une agrable ide de accompagnements.


elle

la

Adlade.

Je ne croi< pas la raison toujours hrisse,

svre, critique

met

tout

sa place, elle veut

que

80

MADAME DE MAINTENON.
que
la

les enfants jouent,

ment, que

la vieillesse

jeunesse se divertisse innocemcherche des relchements (2i).


fort bien

Anastasie.

Vous

en prouvez

l'agrment

faites-nous-en voir de

Adlade. Elle s'accommode de tout; elle compatit aux iaibles>e3 des autres, elle diminue les siennes; elle
console dans,

mme

la solidit.

prvues; elle de lasocil, elle s'en passe elle gote la sant, elle ne s'accable pas dans les maladies elle fait un bon usage de la fortune, elle soutient la pauvret; elle est en paix, elle la porte partout,
les

afflictions, elle

les avait

modre dans
; ;

les plaisirs; elle jouit

autant qu'il

lui est

possible; elle tire le meilleur parti des

tals les plus

malheureux.

Voil certainement un beau portrait, ne crois pas que personne l'ait jamais mieux connue que vous.
et je

EupimosiNE.

Adlade.
connais, et
l'tendue.
il

Je ne dis pas encore tout

ce que j'en-

est certair: (jue je

n'en connais

pas toute

Marcelle. Adlade.
il

Vous

la

Oui, certainement;
la

mettez donc au-dessus de tout? on ne peut jamais


cultiver pour l'augmenler, car

en avoir trop; on doit

n'y a rien d'aussi bon pour soi et pour les autres.

Anastasie.
pit.

Vous ne pouvez pas


Non, car
la

la

|.

rfrer

lu

Adlade.

pit peut

sauver sans

la

beaucoup plus de bien si elle tait rgle par la raison. La pit peut prendre le change, la pit peut tre indisla raison ne le prend jamais
raison, mais la pit ferait
;

crte, la raison ne le peut tre.

Elonore.
la raison,

Je crois en vrit ipic


parat

car

il

me

que vous

la

/ous aimez trop mettez au-dessus

de toutes les vertus. Les vertus ont besoin de la raison pour Adlade. agir propos et pour ne prendre nulle extrmit.

EoPHROsiNE.

Que

fera

toute

la

raison

possible

contre une mauvaise fortune?


Elle la fera suppcuter avec plus de ferAdlade. met; elle rendra la persunno si aimable et si estimable, qu elle trouvera des gens qui saulagironl se* malheurs.

DUCATION GNRALE.

81
la

elle

elle trouve de la ressource dans SCS rflexions elle comprend qu'il y a des places encore plus malheureuses que la sienne, elle compte le soir que les jours sont i)asss pour les heu,
,

M"e bien de plus heureuse dans sa relrailc? Adlade. N'en doutez pas
Marcelle.
de... a

raison, en est-

pour elle, el qu'il ne leur reste rien de leurs eJe se fait aimer des personnes avec qui elle elle s'acvit, parce qu'elle ne songe qu leur plaire commode Ifur got, leur manire, leur rgle, et ces personnes-l, de leur ct, songent adoucir son
reux
plaisirs;
:

comme

tat.

Anastasie.

aussi raisonnables?
cisse et ne
e?l impossible que la raison n'adouAdlade. 11 gagne mme les personnes du monue les plus

Vous supposez donc que

les autres

sont

gro-sires.

Vous dites de la raison tout ce qu'on de la sagesse, de la droiture cl du bon esprit. Quand nous confondrions tout ce que Adlade. vous venez de dire, ce ne serait pas un grand malheur. Mais d'o vient cette raison ? EcPHROsi.NE. Elle vient de Dieu, qui veut bien tre Adlade. appel la souveraine raison. Je Depuis croire que celle conversation lonore. nous soit inutile^ et vous donnez une grande envie d'tre
Marcelle.
dit

raisonnable.

Soyons-le dans notre conduite, car celle Adlade. qui n'apprend qu' raisonner dans la conversation n'a pas

une vritable raison. Je vous avoue que vous l'avez raccomOdille. mode avec moi, el que la manire dont vous l'expliquez est trs diffrente de ce que je pensai-;; elle me faisait peur, et je l'aurais volontiers rcnvuve si elle s'tait pr!-ente. Allons chacune di' noire cl commencer faire connaissance avec elle par nos rflexions. Souvenons-nous que M'i<= Adlade dit Marcelle. que ce n'est rien de raisonner dans ses rflexions ni dans ses discours, e'. qu'il faut quelle rgle toute notre

conduite.

Udille.

Mais, maJemoiselle, nous ne

sommes

pa?

82

MADAME DE

MAliNTENON.

toujours matresses de rgler notre conduite par la raison, et nous sommes quelquefois forces d'en prendre

que notre raison ne prendrait pas nous dpendons de la volont des autres un mari veut faire de la dpense, quoiqu'il ne le puisse sans s'incommoder dans ses affaires; une mre vous met dans le monde, quand la raison vous en retirerait. On nous vient de dire que la raison tire Marcillk. le meilleur parti de tout, et dans les deux cas que vous venez de marquer, la raison s'accommoderait de la volont de ceux dont elle dpend, et dpenserait et s'abandonnerait au monde lu moins qu'il lui serait possible au lieu qu'une personne sans raison se perdrait dans l'un
;

et l'autre cas.

Adlade. Ce sujet de conversation est inpuisable, quelques exemples que vous puissiez donner, vous verriez que la raison trouve toujours sa place et fait du
et

bien partout.

L'esprit droit.
(A
la cKisjc vci-te,

1703.)

Le 5

juillet,

Madame, ayant

la

bont de nous

faire l'ins-

truction, nous dit d'abord qu'elle allait nous parler du bon esprit, que nous avions tant d'envie de connatre,
et
,

s'adressant une demoiselle

qu'elle en pensait. Elle rpondit

de s'accommoder tout.
et courte, dit

Madame.

11

est

demanda ce bon esprit tait Votre dfinition est bonne vrai que le bon esprit, la
,

elle lui
le

que

la raison se ressemblent fort; ces trois choses apprennent s'accommoder aux temps, aux lieux et aux personnes avec qui l'on vit. Par exemple, quoique la rgle de Saint-Cyr ne soit pas d'usage partout, vous devez pourtant faire votre capital de l'observer tant que \ous y tes, et d'entrer dans les intentions des personnes (jui gouvernent la maison. Il y a un article sur lequel j'ai parl cent fois inutilement c'est sur vos coiffures, que je ne trouve point

sagesse et

DUCATION GNRALE.
assez modestes
;

8:t

vous montrez trop de cheveux pour les petits bonnets que vous avez vous les reculez trop, cela convient mal au reste de votre habillement, et ne vous sied point. Vous seriez beaucoup mieux comme nous vous voulons. Vous pouvez mme vous souvenir que, quand j'ai voulu vous faire paratre devant quelques personnes extraordinaires [our les leprsentations, j'ai toujours eu soin de recommander qu'on vous coifft simplement, que vos bonnets fussent approchs, qu'on ne vous tirt gure de cheveux. S'il tait vrai que vous fussiez mieux autrement, je ne me serais pas donn cette peine mais, quand mme vous seriez plus jolies de la manire que vous \ous metiez, si vous tiez raisonnables et que vous eussiez un bon esprit n'aimeriez-vous pas beaucoup mieux faire ce qu'on veut de vous et tre un peu plus mal mi?es? Il faut mes enfants, vous mettre au-dessus de toutes ces petitesses, et, comme j'ai dit dans un de vos proverbes de ces faiblesses de notre sexe, et ne pas faire comme quelques-unes qui se frisaient la
;

nuit

[tour

faire

croire qu'elles l'taient

naiurellemenl.

Votre habit n'est pas fait pour tre relev; il faut que vos troussures soient simplts, et que tout respire en vous la modestie et l'envie de contenter les personnes qui vous conduisent. 11 faut aussi savoir prendre sur soi pour s'accommoder aux personnes avec qui Ion se trouve; c'est par l que vous vous ferez aimer et estimer. Il n'y a rien de si aimable qu'un esprit accommodant c'Ct ce qu'on appelle un bon esprit. Puis, s'adressant une demoiselle. Madame lui demanda lequel tait le plus ais de prendre sur soi ou sur les autres. Elle rpondit que c'tait de prendre sur soi. Vous avez raison, dit Madame. Il me parat bien plus juste et plus propos de s'incommoder que d'incommoder les autres il faut, au contraire, tre toujours occup des autres pour viter de leur causer de l'incommodit. M""" la duchesse de Bourgogne a entrepris un ou\rage depuis quelque temps; elle a fait venir pour cela une brodeuse, qui passa hier tout le jour chez moi sans qu'on penst lui donner dner. Je m'informai, vers les deux heures, si elle avait mang, elle me dit que non; je la
; ;

fis

dner et souper, car per.-onne n'y pensait. Le roi, qui

4**

84

MADAME DE MAINTENOX.
M"
la

est d'une attention merveilleuse^ reprit trs fort

duchesse de Bourgogne. Elle en voulait rire; mais il lui dit qu'il ne pouvait plaisanter d'une chose pareille. Si ce manque d'attenlion est pardonnable une jeune princesse de seize ans, vous voyez que nous nous servons de tout pour vous instruire, et il faut encore que je vouconte l'hi-toire de cette brodeuse. Elle a t gouvernante de feu Mademoiselle, qui lui laissa si peu de chose en mourant, qu'elle n'avait pas de quoi nourrir sept enfants qu'elle avait tant presque en mme temps devenue veuve, et n'ayant aucune ressource. Elle se mit travailler, apprit la broderie, la tapisserie, et, par ce moyen,
,

(ait

subsister sa famille. Cela revient bien notre pro:

verbe
C'est

Tant vaut l'homme^ tant vaut

la

terre.

Ds que
autrefois.

je la vis, je

me

souvins

rie

l'avoir bien

connue

une femme de qualit, jolie et bien faite de sa personne, N'tes-vous pas charmes de cet exemple? Pour moi, je le trouve admirable; il confond bien des gens qui passent leur vie se plaindre, sans sortir de la misre, parce qu'ils ne veulent se donaeraucunepeine(2^).

L'esprit
(A

de travers.
1707.)

la chissc hleuc,

Les demoiselles de la classe bleue prirent M""" de Mainfenon de leur expliquer ce que c'est qu'un esprit de travers, contre lequel elles l'entendaient souvent parler. C'est, dit-elle, par exemple, de ne point vouloir se soumettre aux rgles des lieux o l'on est; d'tre difDcile en tout, de ne s'accommoder de rien, ni des personnes, ni des choses qu'on leur donne, ou de celles qu'on leur propose; d'tre toujours d'un avis diffrent de celui des autres, de ne se soucier point de faire pl.iisir, gure plus de faire de la peine ce sont les esprits qui sont, contrariants et cnlls dans leurs fantaisie-, croyant toujours avoir raison; qui ne savent point s'accommoder au got, l'humeur de ceux avec lesquels ils ont vivre, et quantit de choses semblables qui, je suis sre, vous dplaisent mesure que vous me les entendez nommer.
;

EDUCATION GL-NLRALE.

85

Mais cela nesuHii pas, il faul que cliaciine f'e vous s'examine et sedie de hnnne foi, et sans se flaiter Oui, je reconnais en moi tel et tel travers, j'ai tort en cela, etc., et que vous preniez toutes une bonne et. forte rsolution de dtruire absolument en vous un dfaut qui vous parat si mprisable et si insupportable dans les autres; et que celles qui sont assez heureuses pour sentir en elles bien de l'opposition tons les dfauts dont je viens de parler rendent grces Dieu car, en vrit, elles sont les vertus naturelles tant toujours les bien heureuses plus sres. N'est-il pas vrai, mes enfants, que vous trouvez trs aimable et recherchez de bon cur la socit de celles qui sont douces, toujours prtes faire ce que l'on veut, qui ne sont ni difficultueuses, ni contrariantes, ni bizarres, mais toujours gales et de bon accord ? Tchez de devenir toutes comme vous tes bien aises de trouver les autres, et mettez-vous bien dans la tte que Ion ne vous fait pas plus de grce sur les dfauts qui vous dplaisent et \ou5 choquent si fort en votre \oisine, que
: ;

vous ne

lui

en

faites.

Vous

seriez bien coupables,

mes

enfants,

si

vous ne

proQtiez de l'ducation que vous recevez ici. Vous vous trouvez contryinles, et vous regardez voire rgle comme une dure servitude c'est \otre seul malheur de ne pas
;

connatre combien vous tes heureuse-. Bien des gens dsireraient d'avoir part votre bonheur. On dit communment qu'il serait souhaiter que cet tablissement
et t
lesquelles, aprs avoir reu

premires personnes du royaume, une si excellente ducation, feraient des biens infinis, au lieu que de pauvres demoiselles n'en peuvent ordinairement faire que de mdiocres. J'ai vu le roi plusieurs fois prendre plaisir expliquer aux seigneurs de sa cour la manire dont on vous
fait

pour

les

lve

M. le duc d'Harcourt, entre autres, tait ravi de l'entendre, et dit au roi qu'il se souvenait bien d'y avoir
;

la marchale de Noailles eu des parentes de son nom. m'a propos bien des fois di^ mettre ici -es huit ou dix lles, condition qu'elle paierait la pension d'un pareil nombre de demoiselles de Saint-Gyr dans un autre couvent. Tout cela vous fait voir combien on vous estime heureuses; gotez donc votre avantage, mes enfants; ne

MADAME DE MAIXTENON.
pf

prenez aucun travers

nna

7^,

Droiture.
{Classe bleue,

1714)

ans le monde la droiture qu^mlu^a appr "e rSaInt Ja. fa.t plusieurs '' rflexions l-dessus et i'.. vous aussitt et vous ^'"'' ' dire que vous ne dlil attendre trouver partout la'mme dro ture au'on T"' .nsp.re.c. Peu de personnes en sont capables -^nrpn.' *:'*P3DJes. premirement, parce qu'il v en a np,, r,,,;

votre classe pour vons vn.V ,. vous parler sur un mot ^'' ' que m'crit une ^vn qui est sortie et se plaint de ce ou ele neTrn""'^'-^"^^

Je suis

monte

T
a

en quoi
enfin qui

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le

con-'iste.

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ZZtT: V^:"T:T
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i

faudra que vous en " vous verrez que'cea n t

et qu'il

z a ! ^V^'"'""''. "^"^ P'^'^'^^^

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pas tre,

puisqui,;Ln;;::ts^:^:^?:!-^^f
^ontPnir ..^
s'agit

justice consiaerable de

quand

il

d'une

pcr:. d" bT/T' T""'

EDUCATION GENERALE.
prsent et tout ce qu'oa

81

vous apprend Saint-Cyr ldessiis, il y a bien ries gens qui n'y comprendraient rien et qui croiraient, pour ainsi dire, que vous [larlez grec. Communment chacun agit par intrt, et riiitrl touffe la droilure naturelle; mais si vous tes assez heureuses pour avoir cette droiture, il ne faut point avoir de peine souffrir ceux qui en manquent, ni pour cela ne vouloir pas vivre avec eux; il faut, au contraire, qu'elle vous les fasse supporter patiemment, dans la vue de la leur inspirer. Pour vous, tchez, dans les occasions, de donner des marques de la vtre et de la faire aimer; puis demeurez-en l, sans tre continuellement critiquer tous ceux que vous verrez manquer de droiture, et dire On ne fait point comme cela Snint-Cyr, car ce serait le sr moyen de vous faire har partout o vous iriez.
:

Yous seriez bien malheureuses si ce que vous apprenez ne servait qu' vous rendre plus difliciles vivre; il faut, au contraire, qu'il serve vous rendre accommodantes et vous faire supporter les travers que vous pourrez trouver, sans les partager. 11 y a mille gens qui manquent d'ducation on voit peu de filles instruites avec les soins dont vous l'tes ici: on vous prcautionne sur tout; faudra-til pour cela ne pouvoir viv^-e avec personne? Non assurment, il faudra prendre patience cl vous servir de tout ce ([u'on vous aura ap[)ris pour a,i;ir avec plus de droiture que \ous pourrez, mais avec douceur, sans vouloir vous mler de redresser les autres. Les vertus ne sont point opposes l'une l'autre, et ainsi, en voulant tre droites, il ne faut pas manquer tre charitiibles un bien ne doit pas produire un mal, autrement ce ne serait plus un bien...
; ;

Sur

les

vertus cardinales.
(Conversation.)

Pour entrer dans le dessein que l'on a de "Victoire. nous rendre capables de conversations raisonnables, j'ai pens que nous devions prendre aujourd'hui les vertus

8?

MADAME DE
la

MAINTENU??.
ntre, et dire sur chacune ce

cardinales pour sujet de

qui nous viendra dans l'esprit.

Voil qui est fait, je prends la Justice. Pauline. Victoire. Et moi la Force. EuPHRAsiE. Et moi la Prudence. AuGUSTixE. A^ous ne me laissez pas choisir; mais je suis contente de mon partage, et ravie d'tre la Tem-

prance.

Je ne crois pas qu'aucune de vous La Justice. prtende s'galer moi. Rien n'est si beau que la Juslice e'ie a toujours la Vrit auprs d'elle; elle juge sans prvention elle met tout dans son rang elle sait condamner son ami, et donnerait le droit son ennemi; elle se condamne elle-mme; elle n'estime que ce qui est
:

estimable.

La Fokce.
tenais.

Tout

cela

est

vrai; mais vo'is


si

ave?

besoin de moi, et vous vous lasseriez

je ne

vous sou-

La Justice. La Force.

Pourquoi me lasserais-je? Parce que \olre personnage

est triste,

que vous dplaisez souvent, et qu'on ne vous aime gure, qu'on vou craint, et qu'il faut un grand mrite pour s'acci'mmiider de vous. C'est moi rgler ses dmarches, La Prudence.

l'empdier de se prcipiter, lui faire prendre son temps et vous gteriez tout l'une et l'auire sans moi. Est-ce qu'il ne laul pas tre toujours La JosTicE.

juste?

La Prudence.
38

Oui, mais

il

sur son tribunal rendre ju>tice;


place.

ne fautpa> toujours tre il faut mettre tout

La Force,
set-vices

la Justice,

Vous pouvez en effet rendre (luelques mais Us miens vous sont nces-

saires; vous tes


agir,
si

plus propre la retenir qu' la faire vous donne toutes deux mon secours. Je ne vous comprends point. Quoi! j'ai La Jlstice; besoin de volt-e secours pour voir que mon ami a tort et mon ennemi raison Non, vous le voyez par vous-mme; mais La Force. vous avez besoin de moi pour oser le dire, car votre cmiti vous fait trouver da la peine fcher votre amit
je ne

DUCATION GNRALE.

Sl

La Justice.
la

Il

me

suffit

qu'une chose

soit juste

pour

soutenir.

Oui, si je suis avec vous mais c'est que La Force. vous ne me voulez pas voir; vous donnez la Justice ce qui e-t la Force, et vous voil inju>te. Je vous admire, mesJemoiselIeSj de La Temprance. croire que vous pouvez vous passer de moi, et que je vous suis nuisible parce que je ne m'empresse pas de
;

parler.

saire?

Youdriez-vous aussi ncesque vous La Temprance. Je de vous passer de moi. toutes La Force. Et que ferez-vous avec votre froideur?
La Prudence.
faire la
le suis si fort,

je

dfie

trois

le

Je vous empcherai de pousser tout La Temprance. monde bout. Quel service me rendrez-vous? La Justice. Je modrerai votre justice, souvent La Temprance.

anire et dsagrable. Je ne pense pas que vous prtendiez La Prudence.

rien sur moi.

La Temprance.
La Force.

Je m'opposerai

votre timidit, qui \a

Avons

vos incertitudes, souvent trop loin. entendre, vous l'emporteriez donc

sur nous toutes?

Sans doute. Vous penchez toutes La Temprance. aux extrmits, si je ne vous modre; c'est moi qui mets des bornes tout, qui prends ce milieu si ncessaire et si difficile trouver, et qui m'oppose tous les
excs.

La Prudknce.

comme oppose

Je vous avais toujours regarde La Temprance. C'est que vous ne me connaissez


la gourmandise, et rien de plus..
;
;

etfet la gourmandise et le luxe, je ne aucun emportement non seulement je m'oppose tout mal, mais il faut que je rgle le bien sans moi,

pas; je dtruis en

souffre

la

Justice serait insupportable

la

faiblesse des

hommeS;

la

Force les mettrait au dsespuir, la Prudence empcherait souvent de [irendre des partis qu'il faut prendre, et perdrait jon temps tout peser. Mais, avec moi, la Justice devient capable de mnagement^ la Force s'adoucit,

90
la

MADAME DE MAIXTEN^N.
Prudence donne de> conseils, sans trop
ni trop vite ni trop
affaiblir, elle

ne va
suis le

lentement,

et,

en un mot, je

remde toutes

les extrmits.
;

La

Justice.

Je suis surprise de ce que j'entends


la

ne

conviendrez-vous point que

sagesse se peut passer de

vous?

La Temprance.
cette question,

Vous rpondriez vous-mme

n'ignorez pas qu'il faut tre sobre dans la sagesse. Ne cherchez pas davantage, mademoiselle, on ne peut rien faire de bon sans moi.

car

vous

La Prudence.
sans vous?

Au moins

ferons-nous notre salut

La Temprance.
zle trop actif,

Difficilement;
et

amer

indiscret;

il

prendre une conduite qui vite les modre l'inclination donner, et l'inclinai ion garder, que je rgle le tem[)S de la prire, les austrits, le recueillement, le silence, les bonnes uvres, que j'abrge une exhortation, que je raccourcisse une consultation, un examen ; enfin j'ai modrer jusqu'aux dsirs de la ferveur.
'^'ous avez bien des affaires. La Justice. Mon caractre ne me permet pas La Temprance.

temprer le que je fasse extrmits, que je


j'ai

faut

d'en tre faiigue, j'agis doucement et paisiblement.

Tout cela conclut que nous avons besoin La Force. de vous; et n'avez-vous besoin de personne ? Non, je me suffis moi-mme. Ne peut-on pas tre trop modr? La Force. Ce ne serait plus modration, car La Temprance.

La Temprance.

elle

ne souffre

ni le trop ni le trop peu.

La Prudence.
j'envie le votre.

Vous me dgotez de mon

tat,

et

C'est que vous aviez trop bonne cependant vous tes toules trs estimables y a-t-il rien de plus beau que la Justice? toujours fonde sur la vrit, incapable de prvention, incorruptible, dsintresse, se jugeant elle-mme malgr son amour- propre. Avec tonl cela vous dites quo je suis La Justice.

La Temprance.
;

opinion de vous
;

hae.

EDUCATION ChMT.ALE.

01

La Temprance.
on veut tre
flatt.

C'est

que vous ne

flattez

pns,

et

La FoncR. Et pour moi, je gterais tout sans vous? La Temprance. Oui, mais vous faites merveille avec moi, \ous animez toutes les vertus, vous poursuivez vos entreprises Jusqu' la fin, et vous ne vous lassez
jamais.

Et je ne fais qu'h-iter ? La Prudence. La Temprance. Vous sa\ez choisir les temps, vous tes accommodante, vous prvoyez les inconv-

nients, vous prenez des mesure^, et vous tes absolument

ncessaire, pourvu que je vous garantisse de l'extrmit.

La Force.

Vous voulez nous consoler, mais

enfin

notre personnage est infrieur au vtre.

Que serais-je sans vous ? Employe souvent inutilement, m'opposer aux excs et aux passions des hommes. Mon bel endroit est d'tre ncessaire pour modrer les vertus.
La Temprance.
et

seulement,

Sommes-nous des vertus, si nous avons La Force. besoin de vous pour viter quelque extrmit ? La vertu
lient le milieu.

La Temprance.
milieu
;

je ne dis pas

C'est moi qui fais connatre ce que vous fissiez de grands maux,

mais vous pourriez

aller trop loin.

La Justice. Je pourrais tre trop juste? Non, mais juger trop souvent, tre La Temprance. par l la charge de tout le monde la F'orce, jointe

la

la

scheresse de

Justice,

la

rendrait

encore

plus

fcheuse

La Prudence. Je pourrais y remdier. La Temprance. Vous les embarrasseriez souvent. Nous avons besoin les unes des autres, vivons bien ensemble et sans jalousie, unissons-nous contre la corruption du monde, plus forte que toutes les vertus, si la

irce

ne venait leur secours

(23).

93

MADAME DE MAINTENON.

Esprit mondain.
(Aux deux grandes
classes,

1707.)

N'ayant pas assez de temps ni de sant pour vous que je voudrais, j'ai cru qu'il serait bon de vous assembler, puisque ce que j'ai vous (tire vous convient galement et conviendrait mme aux
(

fnire autant d'instructions

petites classes.
Je veux vous parler sur un article sur lequel vous avez de fausses ides, qui font que vous pensez et parlez c'est sur le monde. Il me revient de tous cts trs mal que vous en tes engoues, que vous n'avez presque point d'autres entretiens, et que vous formez mille projets aussi contraires la raison qu'au christianisme... lais le
:

cor.naissez-vous bien, ce monde ?.,. Vous direz peut-tre que vous seriez bien fches d'tre de ce monde corrompu

que Jsus-Christ
le

rejette,

que tous ceux qui vivent dans


;

mond" n'en sont pas pour cela, qu'il y en a qui suivent mais que, par le monde qui les maximes de l'vangile
vous charuie et o vous vous promettez d'aller, vous entendez une assemble de personnes qui jouissent des plaisirs, qui prennent leurs aises et leurs commodits.

Comment accommodez-vous
quand
il

cela avec l'vangile ? Mais, de l'accommoder, la raison seule vous devrait empcher de compter sur le monde et sur les [ilaisirs. Car o le trouverez-vous, ce monde? 11 n y en a point pour vous, mes chres enfanis, dans l'tat de pauvret o la Providence vous a rduites. Vous vous flattez d'tre ajusteset pares: etquivous a donn de quoi l'tre ? Vous dites que vous irez au bal Et mol, je vous dis que vous n'entenou la comdie drez pas seulement parler d^ comdie. Ce qu'on appelle proprement le monde, o se trouvent les plus grands plaisirs, c'est la cour, o vous ne serez certainement pas. mais savezIl pourra s'en trouver quelques-unes Paris V0U8 ce qu'il en cote pour tre bien plac la comdie? Pas moins d'une pisiole par tte. Vpusserc?: bien en tat,
serait possible
('

'?

EDUCATION GKNKP.ALE.

30

avec vos cinquante cus, de faire de pareilles dpenses! Cependant, sans cela, vous n'y aurez point d'entre au lieu que des gens de rien, mais plus riches que vous, y
;

auront bonne place. Ici, je suis des heures avec vous et je vous parle familirement mais quand vous n'y serez plus, vous ne pourrez pas mme aborder la porte do ma chambre ; o Madame tout le monde vous repoussera ou vous dira
;
; :

y a du monde vjus ne pouvez entrer elle ne voit personne. Si on fait tant que de vous laisser entrer, on ne \ous prsentera pas un sige vous demeurt^.rez debout pendant que des personnes de moindre condition seront assises, quoique je vous aime certainement mais il faut se conformer l'usage. Gela plus qu'elles vous surprend, n'est-il pas vrai ? C'est cependant ce qui
a affaire
;

il

sont sorties. Je ne vous dis point ceci, fants, pour insulter votre misre; au

vous arrivera, et ce qui est dj arriv plusieurs qui mes chres encontraire, je la

mais vous ne serez pas toujours avec des gens qui la respecteront rien n'est prsentement si mpris dans le monde que la pauvre noblesse.
respecte
;
:

quelquofoisquidcmand.^ntcomment elles un homme leur prsente lu main. Vous croyez donc qu'on s'empressera bien pour vous? Eh! mon Dieu! lum de \ous donner la mam, on ne vous ramassera pas dans les rues, on vous laissera dans la boue si vous y tombez, et cela parce que vous serez pauvres et par consquenl charge, que vous aurez toujours besoin de recevoir sans avoir jamais . donner, et que le monde ne s'accomniode que des gens chez qui il trouve prendre.

J'en entends
si

feront

de vocation pour avec un pre ou une mre peut-tre veuve, de mauvaise humeur, charge d'enfants qui manquent de pain, et dont vous irez augmenter le nombre. Vous passerez souvent vos journes travailler dans un grenier, o vous ne penserez certainement pas donner une demi-pistole pour vous n'en entendrez pas mme parler aller l'Opra vous voudrez encore moins, si vous avez de l'honneur, vous y faire conduire par un homme qui, on payant votre place, vous perde de rputation.
la

Celles d'entre vous qui n'ont pas

vie religieuse retourneront, en soi'lant d'ici,

Oi

11

MADAME DE MAINTENON.
y en aura d'autres,
et ce sont les

plus heureuses,

campagne, avec quelques dindons, quelques poules, une vache, encore trop heurcu-es (l'avoir en garder, ou au moins voir si la servante en a bien soin^ si elle ne la laisse point aller dans le jardin au lieu de la mener dans le pr, si elle ne lui abandonne point de bonnes herbes, si on lve bien les dindons, si on a bien soin des poules. Encore une fois,
d'une
ces dindonnires-l seront les plus heureuses... Ne NOUS flattez pas sur ce que vos proches avaient quelque chose quand vous les avez quitts. Les choses sont bien changes depuis celles qui ont laiss leurs parents avec deux mille livres de rente n'en trouveront peut-tre pas mille celles qui en avaient mille n'eu ont celles mme qui taient le mieux ne pas cinq cents
:

qui se trouveront dans le fond

le plus grand nombre n'aura du tout. Vous tes leves ici comme des filles de ducs et pairs cependant il serait souhaiter qu'on put commencer prsentement vous traiter selon ce que vous trouverez quand vous ne serez plus ici. Mais votre grand nombre et l'ordre de la maison ne le permettent point. On ne saurait, par exemple, en envoyer la cuisine, la dpense, donner manger aux poules ou garder les dindons, parce qu'on ne vous veut point perdre de vue et que les choses sont rgles de manire que cela ne se peut. De plus, vous avez affaire des religieuses polies et honntes, qui vous reprennent avec toutes sortes de

trouveront pas grand'chose, et


rien

bonts, loin de vous faire essuyer les brusqueries et les

mauvais
ailleurs.

traitements

que

vous

prouverez

peut-tre

quelqu'un a besoin de faire un amas de pit et Si de vertu, c'est assurment \ous autres, puisque vous serez exposes bien des choses pnibles. 11 faut en faire de bon cur un sacrifice Dieu, qui l'ordonne ainsi, quoiqu'il ne nous doive tre gure oblig quand nous soutirons ce que nous ne pouvons viter mais sa bont est si grande qu'il ne laisse pas d'agrer ces sacrifices et de les compter pour beaucoup quand on les lui fait vo;

lontiers.

Abaissez-vous, mes chres enfimts

Dieu n'a permis

DUCATION GNRALE.
le

95

grand dchet de la noblesse que pour l'humilier^ et peut-tre pour p air quelques-uns de vos anctres qui abaisont abus de leur autorit et de leurs richesses
;

sez-vous donc pour rpondre aux desseins de Dieu. Je ne veux pas vous dire par l de vous abaisser le cuiau contraire, il faut l'avoir haut, rempli d'une bonne gloire et bien plac, pour ne jamais faire de bassesses mais je vous conjure de prendre des ides du monde qui soient plus justes et plus conformes la vrit et la pit
;
;

chrtienne.

Le lendemain de
lui

cette instruction,

Madame

tant

la

classe jaune, l'heure (ju'on parle raisonnablement, on


avait dit la veille.
lui

montra ce qu'une demoiselle avait crit de ce qu'elle Comme on en parlait, une matresse dit que les demoiselles ne pouvaient comprendre

qu'elles pussent lre rduites se servir d'un cheval, et

encore moins d'un ne, pour faire leurs voyages, et qu'elles avaient trouv fort trange qu'un pre et emmen sa fille en croupe derrire lui sur son cheval. Trop heureuses d'en avoir pour y monter! dit Madame. Elles courront risque d'aller souvent pied, n'ayant pas le moyen d'avoir un cheval. Quelquefois mme ceux qui en ont vont pied pour le mnager, comme nous voyons des pauvres aller nu-pieds, tenant leurs souliers dans leurs mains, de peur de les user. Quelquefois, chez soi, on met des sabots, pour pargner les souliers, qu'on ne met que pour recevoir la compagnie. Je me soutiens' que j'en ai bien port dans ma jeunesse. J'tais chez une de mes tantes, assez riche pour avoir uncarro.sse six chevaux, un autre pour elle-mme, une litire, car elle tait assez malsaine pour en avoir besoin. Cependant, quoiqu'elle ne ft pas pauvre, je n'avais dans la maison que des sabots, et on ne me donnait des souliers que lorsqu'il venait compagnie. Je me souviens encore que ma cousine et moi, qui tions peu prs du mme ge, nous passions une partie du jour garder les dindons de ma tante. On nous plaquait un masque sur notre nez, car on avait peur, que nous ne hlassions on nous mettait au bras un petit panier o tait notre djeuner a\ ce un petit livret des quatrains de Pibrac, dont on nous donnait quelques pages apprendre
;

MADAME DE MAINTENUS.

mettait une grande gaule f.ar jour; avec cela, on nous dans la main, et on nous chargeait d"-^mpcher que les dindons n'allassent o ils ne devaient point al^er. C'est ce qui me fait vous dire que je suuliailcrais que vous fussiez toutes en tat d'avoir des dindons garder, Car plusieurs d'entre vous sont assez pauvres pour n'en pas
avoir, o

La

toilette.
(1708.)

il

H On ne saurait trop vous dire, mes enfants, combien v a de petitesse dans ce dsir del parure, quoiiju'il soit naturel aux personnes de noire sexe. 11 est cependant si

humiliant, que celles qui aiment un peu leur rputation, mme dans le plus grand monde, se gardent bien de
laisser entrevoir ce
ferait
faible, si elles l'ont, parce qu'il les mpriser de tout le monde. Les plus mondains estiment au contraire les fdlesqui mprisent leur beaut, qui ne parat jamais plus que lorsqu'on semble la ngliger, et qu'on n'affecte point de s'habiller son avantage. La beaut est en quelque sorte un malheur, puisqu'elle expose souvent la perle de la rputation... Lorsque je vous exhorte quelquefois de chercher plaire, j'entends que ce soit par votre bonne conduite, et point par l'ajustement. Malheur celles ijui chercheraient se distinguer parla! Si elles n'taient pas sensibles au malheur d'offenser Dieu et de le faire offenser, le seul amour de leur honneur devrait au moins les mettre au-dessus de ce faible, le monde tournant ordinairement en ridicule les jiersonnes en ([ui on sent de l'affectation et du dsir do paratre belles, surtout quand on ne l'est pas en effet.

Celles qui ont de

la

beaut, et qui paraissent


t

la

ngliger,

sont au contraire

foi

estimes.

Je voudrais, ajouta

pour Dieu ce que

j'ai fait

ma
lieu

rpiUation:

j'ai

Madame en soupirant, avoir fait dans le monde pour conserver soutenu dans ma jeunesse, et au miqu'une siniplo

du plus grand monde, de ne porter

EDUCATION GENERALE.

97

tamine, dans un temps o personne n'en portait; j'tais plus singulire dans mon habillement que ne lserait une demoiselle deSaint-Cyr au milieu de la cour. 5Ime deChampigny lu demanda si c'taildans la crainte

de plaire qu'elle s'habillait si modestement. Je n'tais pas assez heureuse, icprit-elle.pour agir en cela par pit, je le faisais par raison et pour l'amour de ma rputation. Je n'avais pas assez de bien pour galer les autres dans j'aimais mieux me ia magnificence de leur habillement jeter dans l'extrmit contraire, et marquer que j'tais tout fait au-dessus du dsir de paratre par rajustement et par la parure, plutt que de laisser croire que j'en
;

que je pouvais, et que je faisais mon pospour en approcher. Je ne saurais vous dire quelle estime celte conduite m'attira on ne pouvait se lasser d'admirer qu'une jeune personne jolie et au milieu du monde et le courage de soutenir un habillement si modeste; il l'tait en Htl'et, et n'avait rien de bas ni de rebutant; si la qualit de l'toffe tait simple, l'habic tait bien assorti et fort ample, le linge tait blanc et fin, rien ne sentait la mesquinerie. Je paraissais plus avec cela que si j'avais eu un habit de soie dcolore, comme en ont la plupart des pauvres demoiselles qui veulent approcher de la mode, et qui n'ont pas de quoi en faire la dpense (2^). Je soutins aussi avec une fermet inviolable la gnrosit de ne recevoir aucun preseni j'tais tellement connue de ce caractre que jamais aucun homme ne s'avisa de m'en offrir, sinon un, qui tait un sot. Je ne sais quel dessein il fit ce '^ue je vais vous dire j'avais un ventail d'ambre fort joli, je le posai un moment sur la table cet homme, soit en badinant, soit dessein, prit mon ventail et le rompit en deux. J'en fus surprise et choque; j'y eus, dans le fond, un grand regret, car j'aimais fort cet ventail. Le lendemain, cet homme m'envoya une douzaine d'ventails, pareils celui qu'il m'avait cass. Je lui fis dire que ce n'tait pas la peine de casser le mien pour m'en envoyer douze autres, que j'en aurais autant aim treize que douze, et je les lui renvoyai et demeurai sans ventail. Je le tournai en ridicule, dans les compagnies, de ce qu'il m'avait offert un prattrapais ce
sible
; ;
:

98

MADAME DE MAINTENON.

aucun homme ne s'avisa de m'en Vous ne sauriez croire la rputation que ce procd me donna; aussi en tais-je si jalouse, que j'aimais mieux me passer de tout que d'agir autrement. Cet amour de la rputation, quoiqu'il soit ml d'orgueil et de fiert, et que par consquent la pit doive le corriger, est cependant d une grande utilit aux jeunes personnes c'est le supplment de la [iil pour
sent. Jamais, depuis,
offrir.
;

prserver des plus grands dsordres. C'est pourquoi je ne conseillerais jamais de l'touffer dans le cur de faille pas le proposer tout la jeunesse, et quoiqu'il ne seul pour motif de leur conduite, il ne faut aussi l'attaquer ni le dtruire quand on le trouve en elles il est seulement bon de leur imposer des motifs de pit quand on les en voit susceptibles mais, si elles ont le malheur
les
; ;

de ne pas se rendre par la crainte d'offenser Dieu, il est boa, du moins, qu'elles craignent la perte de leur rputation, et qu'elles soient jalouses de la conserver, comme je l'tais de la mienne. La pit rectifie ensuite ce qu'il y a de dfectueux dans ce motif, et c'est toujours avoir gagn que d'avoir par l vit de faire parler de soi. Voil ce qu'il y a dire sur ce dsir de la parure pour le rendre moins vif. Au reste, rien ne sied moins qu'une coiffure avec des frisures, des diamants ou des rubans, assortis d'un habit d'tamine ou d'une toffe de soie commune ou passe; cela rend ridicule, et il suffit d'avoir un peu de bon sens et de bon got pour ne pas tomber dans cet inconvnient. Pour moi, quand j'ai voulu personnes de la ,^"je vous |ilussiez dans vos jeux aux cour, devant qui vous devez reprsenter quelques tragdies, j'ai toujours tenu bon que vous n'eussiez ni frisure, ni touffe de rubans, mais seulement du linge blanc, un bonnet simple, mais bien fait, une simple petite touffe de cheveux, sans frisure et sans aucun autre ruban que celui de la coiffure ordinaire. Cet habillement vous sied beaucoup mieux que de vous voir avec un bonnet rehauss d'pingles, qui n'accompagne pas une fafe de cheveux qui vous donne un
sauvage.
le

visage, et

aii*

rude et

EDUCATION GENERALE.

89

Parler peu.

Savoir se rendre

utile.

(A la classe jaune, 1711.)

Il y a sujet de bnir Dieu de l'union qui rgne parmi vous, mes enfants: on n'y voit aucuns ditlrends, ou, s'il en arrive quelquefois, ils finissent aussitt. Ce n'est pas sur cet article que vous pchez par la Iangui\ ni par les rapports, vous en connaissez tout l'odieux. Ce que je crains le plus pour vous, comme pour toutes les personnes de notre sexe, c'est la quantit et l'inulilit de vos paroles. C'est un des plus grands et des plus dsagrables dfauts que l'on puisse avoir que d'tre grande parleuse. Il suffit comniunmentj pour dsigner une perC'est une grande causeuse, parce sonne^ de dire d'elle que par l on dit beaucoup. Ce dfaut rend fort mprisable et montre peu d'esprit. Il y a des personnes qui pensent bien autrement, et qui s'imaginent que ceux qui ne parlent gure sont des sots; c'est les nommer trs mal, puisque, pour tre sotte, il faut avoir dit des sottises, et qu'ordinairement ceux qui parlent peu n'en disent pas, parce qu'ils ne mettent pas au jour tout ce qui leur vient en pense, craignant de parler mal
:

propos.
.

Je dsire
et

fort,

mes chres

timides,

que vous sachiez

parler de tout et sans tre

filles, que vous soyez combien la hardiesse interroge est un grand dfaut

dans une fille; c'est un manque d'esprit qui fait faire bien des fautes. Le secret, pour plaire dans la conversation, n'est pas de parler beaucoup, mais de paratre couter les autres avec plaisir, d'entrer dans ce qu'ils disent, de le faire valoir propos. Il ne faut jamais parler de ce qu'on ne sait pas bien. Si nous voulions, par exemple, parler de guerre, nous dirions bien des choses mal propos, parce que nous ne savons gure ce qui s'} fait ni comment tout s'y passe. Il en est de mme de mille choses qui ne sont point de la connaissance de notre sexe et dont il lui sirait mal de parler, car il est de la

.4*^"

100

MADAME DE MAINTENON
fille

ou d'une femme de paratre ignorer mme elle les saurait. Il ne faut pas non plus toujours demander ce qu'on n'entend point, mais penser et chercher en soi-mme rexplicalion des il y en a que la suite d'un mots, selon les occasions discours fait entendre. Mais, quand on veut faire qucl(jues questions, il est de la prudence de voir qui on s'adressera et de ne pas aller tout le monde indifi'rerament;ce serait, s'exposera bien des railleries. Il faut choisir une personne sage et exprimente, qui nous dise les choses comme elles sont, sans nous tromper, et qui ne se trouve point importune de nos questions. Ne ngligez aucune occasion, mes enfants, de vous instruire et de vous clairer sur tout ce qu'il vous convient de savoir, pour viter de vous rendre ridicules dans tcher, en y entrant, de commencer 11 faut le monde. par y bien dbuter, en vous faisant estimer et en ne montrant rien que de bon, de sage et de raisonnable. Apprenez un peu de tout, vous ne savez quoi Dieu vous destine. Les filles qui sont habiles et intelligentes trouvent aisment se placer, quand elles ont d'ailleurs ua bon esprit et quand elles aiment se rendre utiles; elles sont bienvenues partout, c'est qui les aura au lieu que celles qui sont incapables sont charge partout et rebutes de tout le monde... On ne saurait croire quel point les personnes qui ne savent rien faire sont embarrassantes dans la socit. Si on les prie de faire un mmoire, d'arrter un compte, elles rpondent qu'elles n'ont point appris l'arithmlique; d'avancer un ouvrage, elles ne peuvent si on a cur aider parce qu'elles ne le savent point faire, ce qui est aussi dsagrable pour elles que pour les personnes qui auraient besoin de leurs services. Personne ne veut se charger de filles inhabiles tout, on n'en sait que faire. Les mresqui lvent leurs hUes dans cette incapacit et sans leur apprendre toutes les petites choses qui les peuvent rendre utiles dans la socit sont bien condamnables. Une femme ainsi leve, qui ne sait rien faire et demeure dans celte indolence, e>t charge son mari et mprise de tous ses domestiques. On ne se fie pas elle pour les moindres choses. Si elle a besoin d'une jupe,
modestie d'une
bien des choses, quand
; ;

DL'CATION GNRALE.

401

d'une paire de gants, il faut quelle prie son mari de la lui faire acheter, parce quelle n'n le maniement de rien; au lieu que celle qui, par sa capacit autant que par sa sagesse, a su mriter la confiance de son mari, et qui rgle elle-mme la dpense de sa maison, n'a besoin de

personne pour avoir ses ncessits. J'en connais plusieurs de cette sorte elles sont respectes, bien servies, estimes et admires de tout le monde et leurs maris sont 'c Je si charms d'elles lu'ils disent avec admiration trouve tout en ma femme, elle me sert d'intendant, de matre dhotel et de gouvernante pour mes enfants.
:
; :

Voil,

mes

enfants,

comme je dsire que

soient celles

d'entre vous qui seront engages dans le monde; et, pour en revenir au christianisme, c'est l le personnage d'une

femme

chrtienne, en y ajoutant les motifs de pit et de rel'gion dont nous parlons si souvent. La femme, dit le Saint Esprit dans les psaumes, est dans sa maison comme une vigne abondante '25).

Savoir

le

plus de choses pratiques possible.


(A
la classe

verte, 170-2.,

...

Il

ne faut jamais ngliger d'apprendre quoi que

ce soit (26). Ainsi, je n'aurais jamais cru que de savoir peigner meut servi quelque chose. Ma mre, allant l'Amrique, mena plusieurs femmes avec elle mais elles s'y marirent toutes, jusqu' une vieille, laide, affreuse, qui avait les pieds tourns. Il ne restait ma mre que
;

de petites esclaves, qui n'taient gure capables de la servir, et surtout de la peigner. Elle m'apprit le faire, et comme elle avait une trs belle tte et les cheveux bien longs, il fallait me monter sur une chaise, et je la peignais trs bien. De l, je stii-; venue la cour, et ce petit talent me donna la faveur de Mm" la Dauphine. On fut tout tonn de me voir manier le feigne. Je commenais par dmler le boni des cheveux, et j'allais toujours en avanant. Elle disait n'tre jamais mieux peigne que quand elle l'tait par moi. Je le faisais fort

102

MADAME DE MAINTENON.
les

souvent, parce que


saient jamais
si

femmes de chambre ne
aurait t fch

le

fai-

do ne m'avoir pas tous les matins, au moins pour cola. Je crois que vous vous peignez les unes les autres vous ne devez pas en ifaire de difficult, ni croire que cela soit indigne de vous, parce que vous tes demoiselles. Pour moi, je suis venue ici bien des fois de grand matin pour peigner des rouges, couper leurs cheveux et les nettoyer de la verbien.
;

On

mine...

Je vous le rpte,

ngliger de ce qu'on peut


tant l'esprit

enfants, il ne faut rien apprendre. Rien ne marque d'une personne que d'aimer apprendre et

mes chres

comment se fait chaque cliose. Ainsi, je suis charme de Jeannette. Il est tonnant qu'une enfant de cet elle passait, l'autre jour, ge s'applique comme elle fait
voir
:

une demi-heure voir mettre une serrure,


de tous
les

elle tournait sens et y donnait toute son application. a M""" la duchesse de Bourgogne sait toutes sortes d'ouvrages. J'en suis souvent tonne. Je crois qu'elle

a t leve

comme

le

sont tous nos princes,

et

qu'aplui

paremment quelque femme de chambre, pour


sa cour, lui apprenait ce qu'elle savait. Elle n'a

faire

pas be;

soin de savoir des

mtiers

cependant

elle

sait tout,

dans la place o elle est on ne peut rien lui montrer.

Ainsi, croiriez-vous qu'elle se connat la fivre, et elle

ne manque gure de me tter le pouls quand elle croit que je suis malade, et ce qu'elle me dit, il est sur que M. Fagon me ledit aussi. Elle sait filer la laine, le lin, la soie, filer au rouet, tricoter; elle s'est brod un habil de taffetas jaune. Je me suis aussi appris filer moimme, pour vouloir faire plaisir ma gouvernante je
;

lui filais

des habits.
11

M. de Louvois savait toutes sortes de mtiers.

avait les doigts prodigieusement gros, peu prs

comme

deux de mes pouces, et avec cela il dmontait une montre avec une adresse admirable, (juoiqii'il n'y ait rien de Un jour si dlirt. 11 tait cordonnier, maon, jardinier. que je dvidais de la suie |)late sur deux cartes ou carrs faits d'une jolie faon, il tait auprs du roi, dans ma chambre, et mourait d'envie de voir comment ce que je tenais tait fait. Le roi s'en aperut, et me le dit tout

EDUCATION GENERALE.
bas je
;

103
la carte, et

le lui

montrai,

il

dfit la soie,

examina
la

raccommoda

tout fort adroitement.

C'est le

cur

qui manque, dit

matresse, un peu

nos demoiselles; elles se trouvent fatii,aiesde la

moin-

dre peine; elles ne sauraient faire un tour de jardin sans tre lassos. Elles ne devraient pas, dil iMadaine, tre

un moment assises il est bon de sauter, danser, courir, jouer aux barres, aux quilles et autres jeux d'exercices;
;

cela les fait crotre. C'est peut-tre ce

qui

fait

qu'elles

demeurent

si

petites.

Il

est tonnant

qu'elles

n'aiment
soi-

point agira leur ge, et qu'elles soient partout portes


s'asseoir et s'appuyer.
et moi, vieille et

Madame de

llichelieu,

xante-dix ans, ne s'est jamais appuye dans son carrosse,


droite

comme

malade comme je vous me voyez.

suis, je resle

toujours

Civilit et
(A
la

bonnes manires.

chtsse verte, juillet 1716.)

a Ce n'est point, mes enfants, pour vous faire le catchisme que je vous envoie chercher aujourd'hui, mais pour vous parler sur la manire de vivre a\ec la politesse et les biensances qui conviennent. Puisque Dieu vous a fait natre demoiselles, ayez-en les manires que celles d'entre vous qui ont t bien leves chez messieurs leurs parents les conservent, et que les autres s'appliquent avec soin les acqurir. Cela' est plus important que vous ne sauriez croire la grossiret rebute tout le monde, et mme les personnes les plus vertueuses; cela inspire malgr soi un certain dgot qui fait qu'on vite d'avoir affaire aux personnes qui n'ont ni attention, ni politesse, ni savoir-vivre. Je vous en ai souvent parl dans les classes; mais votre maison se renouvelle en si peu de temps qu'il faut aussi rpter trs souvent les mmes choses. Je vousdis donc, mes enfants, que vous ne sauriez trop lt [)rendre l'habitude d'tre polies entre vous c'est le moyen de l'tre avec tout, le monde. No vous tutoyez pas, ne vous appelez pas tout
:

5*

104

MADAME DE MALNTENON.
;

court dfaites-vous de ces gros tons rudes et tranants, qu'on est tout surpris de trouver en des demoiselles. Que toutes vos actions soient tranquilles^ douces et modestes. Ne jetez point une porte, ni un sige, ni un livTe, de toutes vos forces, comme un manuvre ferait d'une pierre. Conduisez la portedoucement avec la main, et posez de mme de bonne grce le sige, le livre et toutes autres choses. Ne passez devant personne sans faire la rvrence, faites-vous-la les unes aux autres pour vous y accoutumer Cdez-vous le pas une porte, ou du moins faites-vous un petit air de politesse avant que d'entrer, et que ce ne soit pas qui le fera la premire, comme je l'ai souvent vu. Ne rpondez jamais oui ou non tout court il vous est absolument ncessaire d'y ajouter: oui, monsieur; oui, madame; non, ma mre; non, mademoiselle, etc., si vous ne voulez pas tre aussi grossires queles paysannes les plus mal apprises. Ne recevez jamais rien et ne prsentez jamais rien qui que ce soit sans faire auparavant un geste de politesse. Parlez bon franais, et n'inventez pas mille mots qui ne signifient rien et ne sont en usage nulle part. Encore une fois, mes chres enfants, puisque Dieu vous a fait natre demoiselles, prenez-en les manires aussi bien que les sentiments, et mettez-vous dans l'esprit, une fois pour toutes, que, quelque vertu, quelque mrite, quelque talent et quelques bonnes qualits que vous puissiez avoir d'ailleurs, vous serez insupportables aux honntes s;ens si vous ne savez pas vivre. J'prouvai cela moi-mme, il y a quelque temps, au sujet d'une vertueuse qui se vint prsenter pour tre fille trs notre noviciat sa grossiret, sa mauvaise contenance, son ton, ses mchantes expressions et toutes ses manires me dplurent si fort, que je me tins, comme l'on dit, d quatre, pour ne l'en pas faire apercevoir. Je n'ai pas la force de monter vos classes aussi souvent que je le faisais autrefois; mais je compte, mes enfants, que vous allez reporter vos compagnes tout ce que je vous dis l, et que vous ne manquerez pas, par vos exemples et par vos paroles, les renom eler toutes, dans Icnvic d'acqurir les bonnes inaniorcs dont nous
; ;

parlons.

EDUCATION GENERALE.

105

Quoique vous soyez charges d'un certain petit commandement sur vos compagnes, cela ne vous met pas en
empire, ni avec hauteur, ni au contraire, vous devez vous attacher plus qu'auc'.ine autre le faire avec politesse, afin do leur servir de modles en tout. Par exemple, dites dou Voudriez-vous bien cement et honntement l'une vous reculer pour ne pas ter le jour une telle? une autre Je vous prie de faire un peu de place celle-l une autre fois Vous me feriez grand plaisir; et Si vous vouliez bien lui aider faire son oucelle-l vrage^ ou lui faire rpter lelle chose sur laquelle la matresse la doit e.xaminer aujourd'hui. Ainsi du reste et de mille sortes de choses qui se prsentent tous mopar grossiret
;
:

droit de leur parler avec

ments.
'(

Que
:

tout votre extrieur soit bien

compos

(27)

tenez-

vous droite, portez bien la tte, n'ayez point le menton la modestie est dans les yeux, qu'il faut savoir baiss conduire modestement, et non dans le menton. Quelque chose que vous disiez ou que vous fassiez, prenez garde ne fcher personne et n'incommoder qui que ce soit : c'est de quoi il faut tre toujours occupe, si l'on ne veut dplaire presque ince.ssamment dans la socit.
Si vous vous asseyez, prenez garde de n'incommoder personne, de n'en tre ni trop prs, ni trop loin; prenez la place qui vous convient et point celle d'un autre. N'approchez jamais assez prs d'une personne pour la pousser, et si, par malheur, cela arrivait, il en faudrait

de sincres excuses. Une d'entre vous, cependant, poussa assez brusquement, il y a quelques jours, pour entrer avant moi, sans seulement s'en apercevoir; cela me fait juger que vous tes accoutumes avoir ces mauvaises manires-l les unes a\ec les autres, et c'est ce que je voudrais dtruire pour toujours. 11 n'y aurait rien dsirer voire ducation^ si vous pouviez vous lever dans celle politesse que nous vous demandons et qui vous devrait tre naturelle.
faire

me

Les petits exemples d'attention que je viens de vous vous doivent servir pour toutes les autres occasions. Cette politesse s'tend presque tout et doitaccompa

citer

106

MADAME DE MAINTENON.

gner toutes vos actions extrieures, soit pour le ton, l'air, la manire et la faon de les faire. Promeltez-inoi.. mes enfants, de profiter de ce petit entretien; allez travaillera le rendre aussi utile vos compagnes, et donnez-leur le bonjour de ma part.

L'indiscrtion.
(A
la classe

jaune, 1716.)

C'est une indiscrtion de parler d'un dfaut devant une personne qui l'a, relever les avantages d'une belle taille en prsence d'un bossu, de parler du dsagrment d'une personne qui a quelque autre dilformit devant quelqu'un qui serait borgne, ou qui aurait la bouche de travers, ou qui boiterait, et pareilles choses; dire qu'on serait bien fch d'avoir des parents qui fussent morts sur un chafaud devant une personne qui a un semblable malheur dans sa famille; vanter la noblesse devant des personnes qui ne sont pas nobles et qui tiennent cependant un certain rang par leur fortune. Une personne indiscrte fait tout mal propos, elle entre contre-temps, elle sort de mme... Une personne

indiscrte n'entend point ce qu'on VL'ut qu'elle


elle

sache, et

coute ce qu'on ne veut pas qu'elle entende; parce que, dans le premier cas, au lieu d couter ceux qui parlent et d'entrer dans le sujet de laconversation, elle l'inelle terrompt pour dire ce qui lui vient dans l'esprit coute ce t|u'on ne veut pas qu'elle entende dans une conversation dont elle ne devrait pas tre, au lieu de se retirer prudemment quand elle voit des personnes qui parlent bas. Rien ne rend si indiscrte que de n'lre occu;

pe que de

soi, c'est

ce qui

fait ([u'on

ennuie, rapportant

tout soi, ne i)arlant que do soi, de ses


atlaires, rien

maux,
la

de ses

ne rend

si

dsagrable dans

socit. Je

connais unejeune personne del coiu" qui est hae de. louf le monde sans tre mauvaise, mais seulement parce qu'elle n'est occupe (pie d'elle-mme et qu'elle veut toujours
on parler.

On m'en

faisait

des plaintes un de ces jours.

DUCATION GENERALE.

107

on prtendait qu'elle nuisait aux autres par les rapports Comment me diraitqu'elle m'en faisait. Je rpondis elle ce que l'ont les autres, elle qui ne parle que d'ellemme ? La |)ersonne qui m'en faisait des plaintes convint avec moi que c'tait l en effet son tort et ce qui la fait liar. Je ne sache pas d'ailleurs qu'elle ait jamais fait ni dit du mal personne. Pour viter les indiscrtions, il faut, comme je vous le disais tout l'heure, tre occup des autres plus que de soi penser avant que de parler si ce qu'on va dire no fera de peine personne, s'il n'aura pas de mauvaises suites; prendre garde si, eu se plaant, on n'incommode N'est-ce pas une indiscrtion, dit point quelqu'un. Cela passe l'inM^ de Chabot, de rvler un secret ? discrtion, rpondit M'' de Maintenon; c'est une perfidie qui est bien oppose la probit dont nous parlions l'autre jour, c'est une infamie dont une personne d'honneur n'est point capable... Voici un petit dtail des plus communes indiscrtions qu'il faut lcher d'viter avec soin, si l'on ne veut pas tre fort dsagrable en socit Choisir la place la plus commode; prendre ce qu'il y a de meilleur sur la table; interrompre ceux qui parlent montrer par quelque air du visage que parler trop haut ce que l'on dit vous fche ou vous ennuie, et qu'on le trouve trop long; parler de soi, de ses sentiments, de ses aventures, de sa naissance, de sa famille, de ses rpugnances, de ses inclinations, de sasant,de ses maladies; non point que l'on ne puisse faire quelquefois quelquesunes de ces choses-l, mais il faut que cela soit rare dire dans ce que l'on raconte des circonstances inutiles; allonger ce que l'on dit, au lieu de le raccourcir ne pas montrer d'attention ce que l'on nous dit; parler bas l'oreille devant quelques personnes qui l'on doit du respect; parler ou faire du bruit un spectacle en crmonie parler de quelque dfaut devant ceux qui l'ont parler pour parler, sans qu'il y ait de l'utilit ou du plaisir pour les autres; rire immodrment; se mettre devant le jour de quelqu'un qui travaille ou qui fait quelque autre cliose; s'approcher de trop prs de quelqu'un qu'on respecte no pas couter une lecture o l'on se trouve ne
:
;

108

MADAME DE MAINTKNON.
la fin

pas attendre

d'une

liistoire

qui nous ennuie; se trop

presser de

dire ce qu'on

vient d'apprendre;

montrer

qu'on savait ce qu'on veut dire; se servir de ce qui est aux autres; parler trop vivement; hasarder de gter ce qui est aux autres; montrer qu'on voit et qu'on entend ce qu'on veut vous cacher; couter quelqu'un qui parle bas; dpenser librement ce qui n'est point nous; faire des questions inutiles; montrer qu'on sait un secret; quand

quelque chose devient public, montrer qu'on le savait; montrer qu'on devine ce qu'on ne nous veut pas dire; s'avancer trop ne pas craindre de faire attendre: ne pas
;

craindre d'incommoder les autres; emprunter trop facilement; garder trop longtemps ce qu'on emprunte; lire les

qu'on trouve ;ne pas mnager ses domestiques sur repos; prsumer de ses forces, et pour le corps et pour l'esprit; se pousser trop par des austrits qui ne sont pas de notre tat, sans prvoir que nous manquons ensuite ce qui en est; parler de sa conscience ceux qui n'en sont pas chargs...; vouloir que les autres pensent et agissent comme nous; rpondre trop facilement des autres porter son jugement facilement, soit des choses, soit des personnes; agir et parler sans rflexion; assurer ce qu'on n'a pas vu; pardemander une dame quel ge elle ler avec dcision regarder par-dessus l'paule ce qu'elle lit ou ce qu'elle a crit; rire de ce qu'on n'entend point; rire des faons des trangers qui nous paraissent singulires, ou de leur langage quand ils ne parlent pas bien le franais (28) .
lettres

leur travail, sur leurs pas, sur leur

Du bon
(A
la

sens.

classe rouge, 1701.)

c'est une personne qui heure du jour ce qu'elle doit faire, qui commence la journe par adorer Dieu de tout son cur, non pas seulement parce qu'on lui a dit do le faire, ou (larce que les autres le font, mais qui pense

Une personne

raisonnable,

fait

toujours et chaque

LDLCATION GIlNKIiALE.
tout de bon dant le jour.
s'offrir

IOO

Dieu et tout ce qu'elle sera pen-

Elle se lve promptement, s"habille avec diligence, modestie, et le plus proprement qu'elle peut; fait bien son lit, arrange bien ses bardes, aide aux plus petites si elle a du temps de reste. Elle descend la classe, y prie Dieu avec respect et avec dvotion, sans badiner, sans rire, car rien n'est plus srieux que de prier Dieu. Aprs cela, elle djeune aussi de tout son cur; s'il est permis de parler, elle le fait sinon elle garde le silence et s'entretient avec Dieu. Elle va au chur pour entendre la messe, elle pense se bien placer, elle regarde si ses
;

compagnes ont de
elle

la place, elle se

met

vis--vis d'elles,

ne regarde point de tous cts pour voir ceux qui entrent ou qui sortent... Elle retourne la classe, o elle
s'occupe
ce qui est marqu;
elle

s'applique

bien

apprendre lire, crire; si elle est capable de montrer aux autres, elle s'y donne tout entire, comme si sa vie en dpendait; elle coute avec attention et respect, tche de comprendre ce que Ton dit et d'en tirer quelque profit pour sa conduite intrieure ou extrieure, selon la matire dont on parle. Voil notre personne raisonnable au rfectoire; qu'y fait-elle ? Elle y mange de bon apptit, point en gourmande, la tte sur son assiette, mais do bonne grce et proprement, et puisque Dieu a bien voulu qu'on trouvt du plaisir dans le manger, elle le prend sans scrupule et avec simplicit. Elle coute la lecture avec encore plus de
plaisir, et c'est sa principale attention. Elle fait la rcra-

lion d'aussi

saute, danse, et joue volontiers tout ce

y apporte la joie, que les autres dsirent; elle pense les rjouir, car cette personne raisonnable fait bien tout ce qu'elle fait, et il ne serait pas raisonnable d tre srieuse la rcration, et de n'y vouloir jamais parler que de choses graves ou de dvotion.
le

bon cur que

reste,

Elle coute ensuite la lecture ou rinslruction, tche de la retenir, et


la

demande ce
;

qu'elle n'entend pas; elle apporte

mme

application aux exercices de l'aprs-midi qu'elle


elle travaille

a fait ceux du matin

ne perd pas un

moment de temps,
de chanter

elle

autres,. et est ravie

les

de son mieux, elle chante avec les louanges de Dieu;

110

MADAME DE MAINTENON.
coute
le

elle

catchisme

sans

ennui, tchant de

s'en

bien instruire. Elle va souper comme elle a din, et ensuite la rcration, o il faut encore bien sauter, se

promener, jouer

et rire,

car celte personne est fort aaie.

Elle fait la prire et l'examen, et s'ira coucher parfaite-

tement contente de sa journe. Ne trouvez-vous pas tout cela bien raisonnable ?... N'est-il pas bien raisonnable que des jeunes personnes apprennent lire, travailler, et toutes les autres choses qu'on vous montre ici ? Vous serez bien aises, quand vous retournerez dans le monde, de savoir faire quelque chose, ou pour votre mnage, ou pour vous personnellement, ou pour vos parents, suivant les occasions. Il est aussi trs raisonnable que vous vous rjouissiez vous en avez bien des sujets, mes chres enfants vous tes chrque de gens qui ne le sont pas,' tiennes, quel bonheur el qui ne le seront jamais Vous tes ici dans une bonne maison, l'abri de toutes sortes de maux corporels et vous tes jeunes et gaies rjouissez-vous spirituels donc, cela est de votre ge. Jo prie Dieu, mes enfants, que vous en ayez toute votre vie autant de sujet que vous en avez prsentement. Notre premire matresse, dit-M"- de Saint-Bazile, nous parle presque continuellement draison, et nous dit souvent que, si c'tait une marchandise qu'on pt acheter, elle en ferait bonne prov'ision pour nous en donner C'est en effet une excellente marchandise, dit toutes. M"^ de Maintenon; c'est elle qui apprend s'accommoder de tout, vivre avec toutes sortes de personnes^ et savoir se passer de celles qui nous plaisent davantage. ... Une personne bien raisonnable sait supporterbien patiemment ceux qui ne le sont pas, sans mme leur laisser apercevoir qu'elle les supporte; elle fait son compte en elle-mme d'en rencontrer partout o elle va, de sorte que rien ne la surprend ni ne la fche. Je vous assure, mes chres enfants, que, sans tre prophlesse, je vous prdis que vous aurez beaucoup souffrir. Dieu a dispos les choses de lello manire qu'il y a des peines dans tous les tats; el cependant on aime la vie, qujiiiu'clle soit remplie d'afilictions et de disgrces. Que serait-ce, si Dieu y avait mis beaucoup de plaisirs ? On ne pourrait
(( ;
: ! !

DUCATION GNRALE
la

H)

on ne penserait point cette se rsoudre vie ternelle qui est lo fondement de notre esprance. Comptez donc, mes enfants^ que vous aurez partout do la contrainte... Vous passez ici unevicdouce et tranquille, et vous ne savez presque ce que c'est que la peine vous le sentirez un jour. A'ous croyez peut-tre que, quand vous serez de grandes personnes, vous n'aurez plus de rgles gardiT^ et je rponds cela que, si vous tes aussi raisonnables que j'espre que vous le serez, vous saurez bien vous faire vous-mmes une rgle de journe que vous suivrez fidlement, au cas qu'il n'y en ail pas dans l'endroit o vous serez. C'est assez, pour l'ordinaire, d'avoir sa libert pour ne savoir qu'en faire. C'est pour cela qu'autrefois, quand nous faisions des voyages, quelques dames et moi, n"et-ce t que pour six semaines, la premire chose ([uoi nous pensions, c'tait de nous faire une rgle. tant Richelieu pour quelque temps, nous rglmes nos journesd'une manire fort agrable. On se levait l'heure qu'on voulait, nous descendions dans la chambre de M^'^ de Richelieu pour lui souhaiter lebonjour, nous allions la messe ensemble, et revenions causer avec elle jusqu'au dner, pendant lequel on faisait une lecture; aprs quoi, nous tenions conversation, ne manquant jamais de travailler; ce fut dans ce temps que je fis cet ornement de tapisserie que j'ai donn depuis aux Dames de Saint-Louis. Aprs la conversation, chacune se retirait dans sa chambre et y faisait ce qu'elle voulait; trois heures et demie, on ?e rassemblait chez M"'* de Richelieu pour y garder le silence, ou chanter; quatre heures, on s'allait promener jusqu'au souper; puison causait une demi-iicure,et aprsla [irire, qui se faisait en commun, chacun se retirait de son ct. On ne manqua pas un point de cette rgle pendant six semaines; ce lemps-l m'a toujours paru le plus heureux de ma vie, et je vous assure que depuis que je suis la cour, je n'en ai point eu de pareil. a Cela vous fait voir, mes enfants, que vous n'tes pas les seules qui ayez une rgle, et que toute personne raisonnable s'en fait une ou se la fait faire par son directeur, et la suit fidlement, quand rien ne l'empche. On
quitter
;
;

112
a,

MADAME DE MAINTENON.

pour l'ordinaire, mauvaise opinion d'une personne que sans rgle, se levant un jour matin, un jour lard, dnant tantt une heure, tantt une autre, et ainsi de toutes les choses qu'elle a faire.
l'on voit vivre

L'eau qui coule vaut mieux que


croupit.
(Proverbe.)

celle

qui

PERSONNAGES
M"" DU Castel.

M'ie AuRiLLAC, gouvernante d"mille.

Mmo DU
EMILIE,

Luc.

(:lotilI)E, fille
fille

de

M-n^^

du Castel.

Suzanne,
Louise,
'

de n^" du Luc

servantes.

SCENE PREMIRE.
pas de joie de vous un moment que j'attends depuis longtemps avec une grande impatience.

Mme DU Castel.
madame,

Je ne me sens

voir,

et voici

Mme DU Luc.
mais je

me

Je n'en avais pas moins de mon ct; sens encore plus de plaisir que je ne croyais.

Mme DU Castel.
amie
telle

dra-t-il

C'en est un grand de recevoir une que vous l'tes mais combien de temps faupour nous dire tout ce qui nous est arriv depuis
;

notre s<''pa!ation ?

Mme DU Luc.

Je meurs d'envie devousparlerdemafdle. M'ne DU Castel. Et moi de la mienne.

Mme Mm' Mme Mme Mme Mme


bler.

DU DU DU DU DU DU

La vtre est-elle dj grande? Castel. Elle a seize ans, vtre? Luc, Elle en a prs de dix-huit. Castel. Est-elle bien ne bien faite? Luc. Elle n'a do dfaut que d'tre trop sage. Castel. Je ne vous pas mmes
Luc.
et la
et ferai les

plaintes, la

mienne

est d'une vivacit qui

me

fait

trem-

EDUCATION GENERALE.

113

Mme DU Luc.
je suis ravie

Voici
la

ma

fillo

avec

sa

gouvernante;

de vous

montrer.

SCNE DEUXIEME.
voulu mener mademoil'aviez ordonn et ayant su que vous n'tiez elle n'a jamais voulu y aller pas loin, je viens vou^ demander vos ordres. 3lme DU Luc. Pourquoi, ma fille, ne voulez-vous point vous divertir? Votre langueur me fait craindre que vous ne tombiez malade. Je suis bien Emilie (d'un ton languissant). partout, madame, et je me passe aisment de plaisir. Mme DU Castel. A volre ge, mademoiselle? Et que ferez- vous donc quand vous serez plus vieille? J'en serai bien aise, car on ne nie parlera Emilie. plus de me divertir, et je rverai tant que je voudrai. Vous aimez rver ? iM'' DU Castel.
j'ai

Mme AuRiLLAc.

Madame,
;

selle la

promenade^

comme vous me

Emilie.
dsespoir.

C'est

Mme DU Luc.

Voil

mon

seul

got; j'y passerais

ma

vie.

son

humeur, qui me met au

Mme DU Castel Eh!

pourquoi,

rver; cela est plus ais que de garder fille, qu'on ne peut tenir.

madame? laissez-la mon tourdie de

Mme DU Luc. Je voudrais que nous en pussions changer. Adieu, nous nous reverrons bientt.

SCNE TROISIEME.
Suzan.ne.

Bonjour,

ma

chre amie, nous voici enfin

ensemble aprs une longue sparation.


Louise.
revoir; ne nous quittons plus.
Il

Nos matresses paraissent ravies de se ne tiendra pas a moi mais nous avon-; Suzanne.
;

chez nous une lendore('l) (pu nous attristetous,et tiendra la maison parce qu'elle y est toujours.
(1)

quime

Nom

qu'on donce des gens toujours prts dormir.

H4

MADAME DE MAINTENON.

Nous avons une veille qui ne donne pas Louise. un moment de repos, et je crains qu'elle ne donne quelque dplaisir sa mre. La ntre pourra ennuyer la sienne, mais SuzAXNE. il n'v a que cela craindre.

Louise.
il

Voyons-nous souvent,

le

reste ira

comme

pourra.

SCNE QUATRIME.
Mme DU Castel.
est aussi sage

Clotilde. me rendra peut-tre plus sage, et je la rjouirai. Mme DD Castel. La voici, je vous laisse avec elle pour qu'elle soit plus en libert.
:

Je vous veux donner une amie qui que vous tes folle. Je m'en accommoderai fort bien, madame

elle

SCNE CINQUIME.
Emilie. Ma mre a voulu queje vous vinsse voir, mademoiselle, et que je vous demandasse votre amiti. J'en aurais fait toutes les axances, et je Clotilde. crains qu'elle ne vous ail contrainte. J'aime fort ma chambre, et j'avoue que j'ai Emilie. de la peine en sortir. Clotilde. Eh! quel plaisir trouvez-vous dans votre

chambre

J'en trouve tout ce que je fais; un Emilie, ouvrage m'occupe, un livre m'entretient; je cause avec tout ce qui est avec moi .je chante etdanse toute seule, et je ne connais point l'ennui. Clotilde. C'est que vous tes trop sage, ou du moins trop srieuse. Emilie. Tout est craindre des filles qui ne le sont

pas.

rir

Clotilde. Je suis gaie, mais j'aimerais mieux que de manquer aucun de mes devoirs.

mou-

EDUCATION Gl.NEr.ALE.

Ij

SCNE SIXIME.
Svz\^:siE, accourant perdue.
-

Que

je \oiis plaiii-.

madame
U'"

et qui l'et

jamais cru?

DU Luc.

Suz.ANNE.
M''

Je

Quoi
n'ai

donc?
pas
la

force de vous

le

dire.

DU Luc. Suzanne. M'^" DU Luc. Suzanne. M'= ou Luc. Suzanne. Mme DU Luc. Suzanne. M'"" DU Luc. Suzanne.
bien rv,

Ne me

fais

point mourir d'inquitude.

Eh bien? Votre Malade? C'est bien


fille

Votre

fille...

est...

pis.
!

Comment
pis.

ma
!

fille

est

morte

Explique-toi Votre
fille

Encore

s'est fait

enlever

!...

Elle

a si

qu'elle a

donn tous

ses

rendez-vous

un

homme
ils
M'"'^

qui lui crivait de belles lettres sur ses rveries;

s'en sont alls touslesdeux.

DU Luc. Je suis au dsespoir, courons y chercher quelque remde. Suzanne. Il viendra trop tard. Elle est bien loin.

SCNE SEPTIME.
Qu'est-ce que j'apprends? Le prince M'"" duCastel. de Tarent? vous aime et veut vous pouser fait parler par M'" de SaintIl m'a Clotilde.
!

Marc.
M'"" DU Castel.

Que j'tais trs offense qu'il s'adresst Clotilde. moi, et qu'il fallait aller vous, ne voulant jamais que ce que vous voudrez. ^mc DU Castel. Comment vous accommoderiezvous que je refusas.se une telle fortune? Je serais persuade que vous auriez de Clotilde. bonnes raisons, et je ne m'en mettrais point en peine.

Qu'avez-vous rpondu

116

MADAME DE MAINTENON.
DU Castel.

et

Vous seriez soumise un tel refus que pourrais-jp a[)rs cela vous proposer? Qui vous voudriez, et je le recevrais de Clotilde. voire main. Et si je ne voulais point vous M'"" DU CvsTEL. marier? Clotilde. Je demeurerais auprs de vous, et j'espre que vous ne me verriez jamais y changer d'iiumeur, ni manquer ce que je vous dois. M"'" DU Castel. Ah pauvre Mi'= du Luc! que nous avons mal connu nos filles et que j'ai de sujets d'aimer la mienne!
M'
!

Ueau

qui coiUe vaut

mieux que

celle

qui croupit.

Sur l'amiti.
(A la classe verte, mai 1714.)

J'ai

dessein aujourd'hui,
11

mes

enfants^ de vous parler

sur l'amiti.

y en a de
fait

deux

sortes,

une bonne

et

une

qu'on se porte mutuellement au bien, et la mauvaise, au contraire, en dtourne. A'ous ne pouvez tre trop unies ensemble, mes enfants, et avoir trop d'amiti les unes pour les autres; mais il faut, pendant que vous tes ici, que cette amiti soit gnrale et qu'ellen'exclueaueunede voscompagnes... (29).Quandvous serez hors d'ici, il vous sera fort libre d'avoir des amitis particulires; il faudra seulement user d'une grande prudence et de discrtion [lour faire un bon choix, car vous hasarderiez de perdre votre rputation par la seule liaison que vous auriez avec de certaines femmes ou filles qui ne seraient pas elles-mmes d'un bon renom. On dit (jue vous aimez fort vos matresses je vous en loue, cela marque un bon cur; je vous exhorte seulem 'nt leur tmoigner votre amiti beaucoup plus par \otre docilit et votre application profiter de tout ce

mauvaise

la

bonne

qu'elles vous

eni|)ressL'menls qu'il convient cependant

pour

elles

recommandent, que par des caresses et des que vous ayez jusqu' un certain point.

EDUCATION GENERALE.
Je

117

aim une de mes matresses, tant pensionnaire dans un couvent, un point que je ne puis dire; je n'avais pas de plus grand plaisir que de me sacrifier pour son service j'tais fort avance dans
souviens que
j'ai
;

me

de sorte que, ds quelle tait sortie, je faisais lire, crire, compter, l'orlhographe et jouer touie la classe, et je me faisais un plaisir de faire tout son ouvrage, sans qu'il me fallt d'autre rcompense que celle de lui faire plaisir. Je passais les nuits entires empeser le linge fin des pensionnaires, afin qu'elles
les exercices,

fussent toujours propres, et qu'elles fissent honneur la matresse sans qu'elle en et la peine; j'tais charme

de voir son tonnement de trouver tout son ouvrage fait sans elle. Je faisais coucher promplement mes compagnes, je les pressais tant qu'elles n'avaient pas le temps de se reconnatre; elles se couchaient pourtant diligemment et de bonne grce par complaisance pour moi, car j'tais fort aime. J'amassais beaucoup de bouts de chandelle^ et je faisais en sorte qu'on ne brlt pas autre chose dans toute la classe pendant une semaine, pour que j'eusse le plaisir de donner de temps en temps une chandelle entire ma matresse pour des lectures et autres exercices qu'elle faisait pendant la nuit. Je pensai mourir de chagrin quand je sortis de ce couvent, et j'eus l'innocence pendant plus de deux ou trois mois de demander Dieu tous les jours, soir et matin, de mourir, ne pouvant comprendre que je pusse vivre sans la voir. Et cependant j'tais, en ce temps-l, dans de grandes Terveurs; mais c'tait maniiue d'instruction. car si j'avais su qu'il ne faut pas souhaiter la mort pour de tels motifs, je ne l'aurais pas fait; mais j'y allais bien simplement et bien franchement, puisque je m'adressais Dieu, et que ce n'tait pas par aigreur ni par amertume de cur que je faisais cette prire. Je crois que, voyant mon innocence, il ne m'en a pas su mauvais gr. Je priais pour elle tous les jours, et tant ensuite entre dan? le monde, et mme dans le grand monde, je ne l'ai jamais oublie je lui crivais rgulirement aeux fois la semaine, je ne le pouvais faire davantage, la poste pour le Poitou ne partant pas plus souvent; mais, quelque affaire presse que j'eusse, je ne manquais point de
;

118
lui

MADAME DE MAINTENON.
crire le mercredi et le dimanche. Tout le

monde me

louait
et

de

mon

reconnaissance et d'avoir un si bon cur, amiti pour elle n'a fini qu'avec sa vie. Quand je

ma

fu3 tablie, je

demandai

d'aller
;

faire

un voyage en Poi-

tou pour voir

ma

clire

mes parents mais c'tait en efletpour voir mre Cleste, car c'tait son nom je fis
;

cinquante lieues exprs, mais sous un autre prtexte. .l'ai toujours aim les personnes qui ont eu soin de moi. La mre deDelisle, mon mailre d'htel, tait m,i gouvernante et la femme de chambre de ma tante^ chez laquelle je demeurais. Je l'aimais avec une tendresse surprenante, je lui montrais lire et crire, et, quand j'avais Vous avez fait fait quelque faute, elle me disait quelque chose mal propos, vous ne me montrerez point lire aujourd'hui par punition. J'tais afflige et pleu:

rais amrement. Je la [teignais aussi; et elle me disait, quand j'avais fait quelque faute Vous ne me peigne:

rez point demain.


et

Je

me

dsolais, j'tais inconsolable,

j'ai toujours conserv une grande amiti pour cette femme-l, jusqu' la faire venir, trente ans aprs, auprs de moi la cour. Pour Dclisie, qui est son fils, je l'aime tout fait, non seulement parce que c'est un trs bon homme, mais encore parce qu'il est le fils de cette femme qui tait ma gouvernante. Voil do ces amitis fortes et qui cependant ne .sont point blmables, et je vous louerai toujours du got que vous montrez pour vo? matresses, et de la reconnaisil faut seulement que sance que vous leur tmoignez les marques extrieures que vous en donnez soient gales envers toutes, quoique, comme je vous le dis, il vous soit fort permis d avoir plus d'inclination pour l'une que pour l'autre mais, encore une fois, toutes les marques de prfrence font de trs mauvais elfuts dans les communauts. Quant vos compagnes, je vous rpte qu'il faut tcher de ne point montrer ici, du moins d'une manire trop marque, plus d'amiti pour les unes que pour les autres, moins (|ue ce ne soit pour les plus raisonnables, les plus vertueuses, les plus pieuses, et qu'un chacun en voie
; ;

le

motif.

EDUCATION GNRALE.

119

Sur
(A

la reconnaissance,
la

classe verte, 17U4-.)

M"" de Maiu'.enon tant la clause verte demanda aux demoiselles sur quoi elles \oulaienl qu'on leur parlt; M" d'Escoublanl lui proposa la reconnaissance; plusieurs furent du mme a\is. 31"'" de Mainlenon dit M"" de Sgonzac d'opiner du bonnet, lui demandant Si Elle rpondit que c'tait elle savait ce que c'tait. d'tre du mme sentiment que ceux qui donnent leur avis avec nous sur quelque cho;e. Oui, dit M""= de Maintenon, et par exemple, quand les jugessont assembls ^'our terminer quelque affaire, et que le rapporteur a expliqu et quand le fait en ([uestion, chacun dit son sentiment les premiers ont parl, si les autres sont de mme, ils ne font qu'ter leur bonnet pour marquer qu'ils sont de mme a\is que les autres; cela s'appelle opiner du bonnet, parce c'est en effet un bonnet qu'iU ont quand ils Mais savez-^ous, ajouta-t-elle, ce que c'est jugent. qu'opiner? Une demoiselle rpondit qu'elle croyait que ce mot venait d'opinion, et qu'opiner, c'tait prendre l'avis ou le sentiment de ceux qui doivent dlibrer sur quelque chose. M'""^ de Maintenon approuva cette rponse Nous avons dj appris aujouret dit agrablement d'hui ce que c'est qu'opiner du bonnet passons la reconnaissance. Solare, qu'en pensez vous? C'est, dit-elle, faire tout son possible pour plaire aux personnes qui vous ont fait du bien. Non seulement vouloir leur plaire, rpondit M'" de Maintenon, mais se souvenir du bien qu'elles nous ont fait et le tmoigner dans les occa,
,

sions qui s'en prsentent. Et l'ingratitude,

la

connaissez-

que c'tait tout le contraire. II est \rai, dit M""' de Maintenon, c'est oublier les bienfaits qu'on a reus. Savez-vous pour qui vous devez avoir de la reconnaissance? C'est premirement pour Dieu, et puis pour les personnes qui vous font du bien par exemple devez-vous avoir del reconnaissance pour
dit
; ,

vous? La demoiselle

5**

l!O

MADAME DE

MAINTEiNON.

que je vous fais prsent? La demoiselle embarrasse elle en sentait beaucoup pour M^ de Maintenon, et elle voyait qu'elle en de\ ait avoir encore plus pour Dieu elle ne savait que dire. N'en douiez point, lui dit W^^ de Maintenon, c'est principalement pour Dieu qu'il en faut avoir; c'est lui qui a permis que c'est lui qui m inspire de je vinsse ici plutt qu'ailleurs vous parler, et qui fait que l'on vous dit des choses convenables. Mais pensez-vous qu'il soit indigne de Dieu de se mler de si petites choses, et croyez-vous en effet qu'il s'en mle? Oui, madame, dit M^'^ de Merbouton Assurment, reprit-elle; il vous les rend protabicj et utiles. Y a-t-il rien dans l'vangile qui marque que Dieu ordonne et permet tout? M'^'' de Cateuil rpondit que Notre-Seigneur Jsus-Christ dit qu'il ne tombe pas un seul cheveu de notre lle sans son ordre. S'il ne tombe pas un seul cheveu de notre tte sans son ordre, reprit gaiement M de Maintenon, combien plus se m lera-t-il de mon instruction, car ne vaut-elle pas mieux qu'un cheveu ? Puis elle demanda M" de Morangle si elle pouvait av^oir de la reconnaissance pour uns personne qu'elle n'aimerait pas. Elle rpondit que cela tait difficile, mais qu'il faudrait se contraindre. Laissons la reconnaissance, ajouta-t-elle, pour un moment; dites-moi tout simplement si vous pourriez aimer une personne pour qui vous n'auriez point d'estime. Elle rpondit que non. Il est vrai, dit M'"'' de Maintenon, qu'il n'est pas possible d'aimer d'une vraie amiti une personne qu'on n'estime point, parce que la vraie et solide amiti est fonde sur l'estime et l'estime sur le mrite. Revenons a la reconnaissance, il faut rapporter Dieu tout le bien qu'on nous fait, mais il ne faut pas se faire de cela un mauvais prtexte pour tre ingrates l'gard des personnes de qui Dieu s'est servi pour nous faire du bien; c'est ce serait un trs mauvais raisonnement de dire pour Dieu que je dois avoir de la reconnaissance, je ne dois rien aux cratures. Il veut qu'on leur doive aprs lui tout le bien qu'il nous fait par elles. Il y a des personnes de si mauvais cur, qu'elles voudraient n'avoir obligation qui que ce soit; j'en ai connu une qui disait
l'instruction
fut
: ;

DUCATION GNRALE.
Je voudrais que celte personne ft morte, car

121

me

voil

engage
Elle
la

lui

tre oblige toute

ma

vie.

demanda ensuite s'il n'y


elles

avait point d'ingrates dans

que non; elle dit mgrates se lvent Personne ne remua de son sige; ce qui lui fit dire que l'ingratitude est un dfaut qu'on ne veut point avouer, parce qu'il est bas, et qu'il montre un bien mauvais cur chacun le dsavoue, et cependant il est fort commun. Il y a d'autres dfauts dont on convient plus aisment je suis sre, par exemple, que si je demandais les paresseuses, il y en aurait qui se lveraient pour peu qu'elles fussent simples, car il n'est pas qu'il n'y en ait ici quelqu'une qui s'en sente coupable. Puis parlant la premire matresse Consolez-vous, ma sur, lui dit-elle, vous n'avez pas une seule ingrate dans votre classe cependant je vous apprence sont celles qui donnent de drai bien les connatre la peine et qui ne font pas leur devoir; elles sont ingrates, puisqu'elles ne savent pas reconnaitre par leur bonne conduite les bonts qu'on a pour elles et les soins qu'on en prend puisqu'elles sont indociles, et qu'elles ne se soucient pas de donner du contentement, car les curs reconnaissants font tout ce qu'ils peuvent pour satisfaire il n'y en a pas de les personnes qui ils ont obligation plus grande que d'tre leves et instruites comme l'on
classe;

rpondirent toutes
les

encore

Que

est

ici.

Elle

demanda

ensuite

s'il

n'y avait point de disputes

ensemLa matresse assura quelles s'aiiiK.ient toutes comme des surs et qu'on ne voyait aucun dml parmi elles. Si cela est, rpondit Madame de Mainlenon, vous avez la paix qui est un si grand bien, que Jsus-Christ a tant
ble.

dans

la classe et si elles taient toutes bien unies

de

fois

recommand

ses aptres.

122

MADAME DE MAINTENON.

Mchant ouvrier

n'a jamais bca outil.

(Proverbe.)

PERSONNAGES
M Dorcac.
Mn> DE Saint-Cyr. M'i' Dorbac.

M-^e MoRiN,
(le

femme de
/

confiance

M'" Dorbac.

Thrse,
Justine,

servantes.
S

SCNE PREMIRE.
M""'

DE Saint-Cyr.
si

tre indiscrte,
M"=

Dorbac.
fille.

Puis-je vous demander, sans quelque ciiose vous afflii^o ? Ma patience est bout sur l'ducation

de
lez

ma
M"""

DE Saint-Cyr.

N'est-ce point que vous

la

vou-

trop parfaite

M^-^ Dorbac. moindres choses,

qu'au soir,
M''
jjme

Non, mais je ne puis venir bout des m'en occupant depuis le matin jusje ne puis lui apprendre tout ce que les en
et,

fants savent.

DE Saixt-Cyr.
:

Je suis plus heureuse dans mes


et pas

enfants
conjure.
M"""

j'en ai

Dorbac.

beaucoup,

Donnez-moi vos conseils,

un ne m'embarrasse. je vous en

Je no sais rien l-dessus de DE Saint-Cyr. je tche de leur faire entendre raison, je mle la douceur la fermet, et j'attends avec patience (juc Dieu bnisse ce que je fais. Je n'ai poinl encore essay del douM'"" Dorbac.
particulier
;

ceur.

C'est pourtant par o il faut M""" DE Saint-Cyr. commencer. Je veu\ vous croire, et je vous dirai M""" Dorbac. comment je m'en serai trouve.

EDUCATION GENERALE.

123

SCNE DEUXIME.

nous don 'I'hrse. Je ne sais comment se cherchent, jamais vu deux personnes car je ditlrcntes. Justine. La mienne douceur mme, et d'une
Justine.
le

nent

Nos matresses sont ensemble temps de nous ^oir.


elles
si

et

n'ai

est la

galit

ni mchante, mais tout rembarrasse; le soin de sa fille l'inquite, elle ne sait ni s'en faire aimer ni s'en faire craindre. E>l-ce qu'elle est mal ne ? Justine. Non, elle est bonne enfant avec nous Thrse.

d'humeur qui est surprenante. Thrse. La mienne n'est ni rude

autres. Justine. Thrse.


flile-l ?

Yolre

matresse

n'a-t-elle

que cette
donnait au-

Elle en a

perdu une, qui

lui

tant de peine, et dont elle nous conte tous les jours des

merveilles.

Justine.

Thrse. On ne fait jamais sa mode; souvent de domestiques, et je ne crois pas trouve jamais son gr.
Justine.
te prie

D'ailleurs est-elle aise servir?


elle

change
en
je

qu'elle

Voici ces
soit

dames qui reviennent. Adieu,

que ce ne

pas pour longtemps.

SCNE TROISIME.
jyjme

DoRBAc.

J'ai

essay de

la

comme vous me

l'aviez conseill;

douceur avec ma fille, mais elle fait plus mal

que jamais. J'ai envie de vous la demander, M*" DE Saint-Cvr. pour voir de prs ce que c'est que son humeur. Vous me ferez un extrme plaisir, M""' DoRBAc. mais je crains qu'elle ne vous incommode. A parler franchement, je n'ai M""" DE Saint-Cyr. pas de logement de reste. Prenez, pendant ce temps-l un (le mes enfants.

5***

124
M'"''

MADAME DE MAINTENON.

J'en serai ravie! Garon, fille, donnez DoRBAc. moi ce que vous voudrez. Voil qui est fait un garon; M"^*" DE Saixt-Cvr. c'est moins embarrassant. Je vais vous l'envoyer et emmener mademoiselle votre fille.

SCNE QUATRIME.
Je prends pour quelque temps auprs de M'"<= de Saint-Cyr ayez-en soin^ servezle et me rendez compte de tout ce qu'il fera. M"'' MoRiN. Je n'y manquerai pas, madame. M""^ DoRBAc. Il ne vous donnera pas grand'peine on dit que ces enfants -l sont trs bien ns. M"'^ MoBiN. On le dit, et que madame leur mre est',
j^jma

DoKBAc.
le lils

de moi

une

iiabile

femme.

M'"" DoRBAc. Je la crois trs habile, mais il y a des gens heureux en tout. Appelez Thrse, et qu'elle m'apuorte mon ouvrage.

SCNE CINQUIME.
M"'' DoRBAC. Avez-vous de la soie et des aiguilles? J'ai couru tous les marchands. On m'asThrse. sure que ce que je vous apporte est tout du meilleur. Quelle aiguille elle est grosse comme M" DoRBAc.

les doigts.

En voil des petites. Thrse. M'=DoRBAc. Je ne puis l'enfiler,

grosse.
vailler.

Ah

quel canevas

Il

la soie est trop m'est impossible de tra-

SCNE SIXIME.
M"'"

DE Saint-Cvr.
sujets

Ne

demoiselle, cl soyez assez simple pour


loi les

que Madame

perdons pas do temps, mame dire de bonne votre mre a se plaindre de

vous.

EDUCATION GENERALE.

125

Je ne les ai jamais bien compris, car M"'^ DoRBAc. 'ai toujours eu une grande envie de lui plaire. Qu'est-ce qu'elle dsirait de M'' DE Saint-Gyr.

vous

M"'=

DoRBAc.

M" DE Saint-Cvr.
M"'=

Tantt une chose, et tantt une autre. Quoi! des choses opposes ?

Quelquefois. DoRBAc. Elle est donc un peu bizarre ? M""^ DE Saint-Cvr. Je ne le crois pas, madame. Il y avait M""" DoRBAC. sans doute de ma faute. Vous parlait-elle souvent ? M""" DE Saixt-Cvr. Dans de certains temps. M"*^ DoRBAc. Exigeait- elle que vous ne parM""" DE Saint-Cyr. lassiez gure ? Selon l'humeur o elle tait. M"'' DoRBAc. Voudrez-vous bien suivre ce M""^ DE Saint-Cyr. que je vous dirai ? Oui, madame, je le ferai en tout. M""" DoRBAc. Je n'aime pas les filles qui parM""* DE Saint-Cyr.

lent.

M" DoRBAC.
drez.

Je

me

tairai

autant que vous

le

vou-

M DE Saixt-Cvr.
M^" DoRBAc.

Je
mon

veux que

l'on travaille.
et

C'est

inclination,

quand

cela

ne serait pas, je le ferais pour vous obir. Il faut avec moi tre diligente, iM"" DE Saint-Cyr. se lever le matin, tre peu occupe de sa personne, et donner tout son temps des choses utiles.

M"*= DoRBAC. J'espre faire tout ce que vous me marquez. Qu'est-ce qui vous dplaira le M'"'' DE Saint-Cyr. plus? M" DoRBAC. Je ne sens en moi aucune rpugnance.

SCNE SEPTIME.
M""*

DoRBAC.
? Je

Me

ramenez-vousdj ma

fille,

ma-

dame

me

doutais bien qu'elle vous montrerait bien-

tt tous ses dfauts.

M"" DE Saint-Cvr.

Je

ne devrais

pas,

madame,

12G

MADAME DE MAINTENON.
si

juger d'elle

promplement; mais je suis si surprise de ce que je vois en elle que je n'ai pu attendre si longtemps pour vous le dire. C'est un ange! J'ai eu avec elle
une conversation qui m'a surprise; sa douceur est charmante, son esprit passe son ge, son cur m'a encore elle conserve pour vous une tenfait plus de plaisir dresse et un respect qui lui font prendre sur elle tout ce
:

qui s'est pass entre vous. Elle agit comme elle parle; elle est dj adore chez moi, et si elle continue comme
elle

vu, je crois,
rais

commence, ce dont je rpondrais aprs ce que j'ai madame, que je l'adopterais et vous laisse-

mon

fils.

M" DoRBAc.

Je n'en suis pas

si

contente.

Il fait
il

un

bruit horrible. J'ai voulu lui parler l-dessus,

Ta trs

mal reu, et nous ne serons pas longtemps amis. 11 tait chez moi doux comme M""** DE Saint-Cyr. un mouton Voici M" Morin qui vient pour vous parler. Monsieur de Salagnac voudrait vous M""*^ MoRix.
parler.
j^jmo

DoRBAC. Permettez-moi de

sortir

un moment.

SCNE HUITIME.
Pendant que M"'*' Dorbac n'y de mon fils. vous, madame^ et de Il est digne de M""^ MoRiN. l'instruction que vous lui avez donne. Nous l'airaons tous, et craignons que vous ne le repreniez.
M""*

DE Saint-Cyr.

est pas, dites-moi des nouvelles

Mchant ouvrier n'a jamais bon

outil.

Se rendre

utile.

(Classe bleue, 1702.)

Votre peu de fortune, qai fera que vous aurez besoin de tout le monde, doit vous faire craindre d'tre charge (lui que ce soit; si les personnes les mieux accommodes et les plus leves par leur rang doivent ta-

DUCATION GNRALE.

127

cher de se rendre agrables, combien plus le doivent faire les demoiselles de Sainl-Cvr, qui n'ont rien ou peu de chose. On est fort embarrass d'une ille qui ne sait que se tenir droite, se mettre table, jouer, parler; cha-

cun cherche s'en dfaire. Je comprends bien que, les premiers jours qu'on arrive dans une maison, on soit un peu rserve et embarrasse mais quand on la connat, on doit entrer dans les sentiments do celle qui la gouverne on demande de l'ouvrage, on cherche s'occuper et n'tre pas inutile on n'est pas dconcerte jusqu' n'oser m'Htre la main l'uvre. C'est la marque d'un bon cur de chercher se faire aimer |)ar ces endroits-l il faut qu'on vous dsire o vous irez. Dans le temps que je demeurais Paris, je no manquais assurment de rien, et j'tais toujours dans une agrable compagnie, qui aurait bien dsir que je ne l'eusse point quitte cependant j'allais ordinairement chez ma bonne amie M'"<= de Montchevreuil, qui tait continuellement malade ou en couches, et moi jo n'avais ni l'un ni l'autre. Je prenais soin de son mnage, je faisais ses comptes et toutes ses affaires. Un jour que j'avais vendu un veau quinze ou seize francs, j'apportai cette somme en deniers, parce que ces bonnes gens qui je l'avais vendu n'avaient pu me donner d'autre monnaie; cela me chargea ibrt et salit beaucoup mon tablier. J'avais toujours les enfants de M'u de Montchevreuil autour de moi j'apprenais lire l'un, le catchisme l'autre, et leur montrais tout ce que je savais. Elle avait entrepris de faire un meuble de tapisserie; je m'y mis tout enure, jusqu en suer souvent. Nous travaillions en carrosse durant un voyage de trois semaines, que nous fmes dans un temps fort chaud elle avait des beauxfrres qui enfiiaieni nos aiguilles, pour ne pas perdre de temps; je travaillais sans pen.-er au chaud ni au beau temps, cl sans sortir une sem lois pour prendre l'air. Une petite mignonne aurait dit bien souvent Ah qu'il fait chaud! Ouoipar un si beau temps, ne point aller se promener? Je ne pensais rien de tout cela, tant je travaillais avec affection, et cependant je demeurais chez elle sans intrt, et je quittais une maison de Paris o
;
; ; ; ; ;

18

MADAME DE MAINTENON

j'lais fort

aime^ o il me semble que j'aurais eu phia de plaisir; mais il n'en est point de plus ,Tand que celui d'oblig'. Je souhaite que vous n"oubliiezjaniaislamaxime
qui dit que
le plus grand plaisir est d'en pouvoir faire; mettez-la en pratique et la portez jusqu' vous oublier pour servir les autres dans les choses m^'ime les plus basses; on a par l le plaisir de changer quelquefois de

un des plus grands qu'ail le roi (30). une petite fille dont les jambes taient tournes. Il y avait une certaine manire de l'emmaillotler que je savais seule il fallait la changer souvent on venait me qurir au milieu d'une compagnie
personnage
:

c'est

M"'' de Montchevreuil avait

en

me

disant l'oreille qu'elle avait besoin d'tre emmail-

lolte;je

me

drobais pour
la

lui

rendre C3 service, puis je

compagnie. Yoil, mes enfants, comme on fart quand on veut tre aime. On s'avise e tout ce qui peut lre utile ou agrable ceux avec qui on est, ou leur pargner de la peine; il me semble qu'il suffit pour cela d'avoir un bon cur et un bon esprit...
retournais

trouver

Charit.

Economie domestique.
(Classe bleue, 171-2.)

Madame, ditM"^deConflans,saintFranois de Sales dans un chapitre de son Introduction la vie dvote, qui traite de la manire de conserver la pauvret au milieu des richesses, que les jardiniers des princes sont pius cudit,

rieux et plus diligents cultiver et embellir les jardins dont ils sont chargs que s'ils leur appartenaient en propre,

parce qu'ils les considrent comme tant aux rois et aux princes, auxquels ils dsirent de se rendre agrables par leurs services, et que, de mme, nous ne devons pas regarder les biens que nous avons comme tant nous, mais Dieu, qui nous en a donn le maniement pour les employer sa gloire, notre salut et l'utilit du prochain, et qu'avec ces bonnes vues-l nous lui sommes
agrables d'en prendre soin.

Oui, dit M"" de Mainlcnon, cela

me

fait

souve-

DUCATION GENERALE.

d29

nir d'un mot d'une de ses lettres qui me charme toujours, o il dit qu'il faut avoir autant de soin que d'attachement. Remarquez qu'il ne veut pas qu'on soit sans soin, mais qu'on ait autant de l'un comme de l'autre, c'est-dire qu'il veut un juste milieu en tout. Dites-moi, mademoiselle, en parlant la mme, si : vous tiez marie et que vous ayez quinze ou vingt mille livres de rente, et que vous fussiez bien votre aise, ce Je nourrirais et habilque vous feriez de votre bien.

lerais bien

mes

enfants, dit la demoiselle, je paierais

mes

dans le besoin, j'aurais soin des pauvres honteux, de tous ceux que je verrais dans la misre, j'irais porter mes charits Tout cela est excellent, dit Mme de dans les hpitaux. Maintenon;mais, entre toutes ces sortes de charits, vous devriez d'abord prfrer vos pauvres parents, et les pauvres de vos terres. 3Iais si votre revenu venait manquer par quelque malheur imprvu, ne pourriez-vous pas emprunter pour pou\oir soutenir vos charits, dans le dessein de rendre la somme dans six mois, ou un an? cela serait-il injuste? M""^ de Chaunac rpondit que non. Si vous croyez vritablement, ma fille, que cela ft bien fait, rpondit M^ deMaintenon, vous vous trompez il ne faut pas emprunter pour faire des charits; et si vous mettiez votre bien en charits, de quoi vivraient vos enfants? qui paierait vos domestiques? L II y a peu de personnes qui il soit permis de mettre tout son bien en aumnes, comme moi, par exemple, qui n'ai point d'enfants, et qui ai la terre de Maintenon en propre, ne l'ayant pas reue en hritage de mes parents, ce qui fait que je puis en disposer sans faire tort personne. Il faut penser conserver son bien pour ses
dettes, j'assisterais

mes proches

qui

seraient

hritiers, et

mme

l'augmenter,

s'il

n'est
il

pas

suffisant,

surtout vous autres qui en avez peu;

faut tcher d'aug-

menter votre fonds par vos conomies. M" de Saint-31artin, que vous connaissez, ne dpense que quatorze sols
par semaine. Elle achte de la viande pour huit jours, en fait ce qu'il lui faut de potage pour le mme temps; elle le rchauffe chaque repas elle aime mieux se retrancher sur cela, et avoir quelque chdse pour les besoins
;

qui peuvent survenir. D'un autre ct,

j'ai

ou dire que

130
la

MADAME DE MAINTENON.

maison du pre d'une demoiselle de Saint-Cyr a l vendue, cause de ses dettes, un valet de son aeul. Les terres passent par dcret tout communment; les
chteaux des seigneurs se vendent, et ils se voient obligs de prendre uns chaumire de leur village, aimant mieux demeurer avec des gens de connaissance que parmi des trangers. Le paysan est ravi en pareilles occasions, parce qu'il hait la noblesse.

UN PEU DE POLITIQUE.
Gouvernement
et sujets.

Leurs droits et

leurs devoirs.
(Conversation.)

Victoire.

Savez-vous,

mesdemoiselles,

le

nouvel

arrt qu'on vient de donner contre les toiles peintes?

Clotilde.
le roi et

Je
Il

viens de l'apprendre, et j'admire


y a des affaires si srieuses.
qu'il

que

ses magistrats s'occupent de telles bagatelles


il

dans un temps o
MiLANiE.

porlo de la toile Rosalie.

est vrai n'importe gure ou du C'est bien quelque intrt qui


taffetas.

si

on

fait

atta-

quer

les

pauvres gens qui vendent ces sortes de

maril

chandises.

Victoire.

On ne voit qu'injustice
;

j'entendais,

a quelques jours, dplorer celle qu'on vient

de

faire

y un

homme

qui a trouv une invention de faire


il

des

souliers
les

bon march dre seul, on la

ne demande que
refuse.

la

libert de

ven-

lui

Rosalie. Ce n'est pas le moyen de donner de l'mulation aux homme?, et il faudrait des rcompenses pour ceux qui s'avisent de i]ueique chose. Clotilde. Y a-l-il une injustice pareille celle des tailles? Quand on pense qu'il faut que le pauvre donne

au roi
lui et

MLANIE.

.N'ayant que son

travail

pour

le

nourrir,

toute sa famille!

DUCATION GNRALE.
Victoire.

131

nous repassions les violences que l'on fait. Mais est-ce que mademoiselle Pauline et mademoiselle Clestine ne pensent pas comme nous ? Elles gardent un grand silence. mademoiselle, que je pense Pal'line. 11 est vrai, trs ditlrorament, et que je trouve trs facile de vous convaincre qu'il n'y a nulle injuslice ce que vous ve-

Nous ne

finirions pa^

si

nez de dire. Clestine. Et je soutiendrai qu'il y a beaucoup de justice, de raison et de bont. MLAME. Quoi! il est possible de trouver tout ce que vous venez de dire dans la dfense de s'habiller de

toiles

peintes?

Paulixb.

Un

des inconvnients
il

du royaume

est

en sort par ces marchandises qu'on ne trouve pas en France. CLESTINE. Un des grands biens d'un royaume e^^ qu'on y tablisse des manufactures; elles tombent quand on n'achte pas ce qui s'y fait: on ne l'achte pas quand on a la libert de prendre ce qui vient des pays trangers. Pauline. Les femmes, qui font la moiti du monde, aiment toujours mieux ce qui vient de loin. Victoire. Me voil un peu claire, et presque convaincue sur les toiles mais que diront ces demoiselles de ce pauvre cordonnier ? Pauline. Qu'il est trs louable; qu'il faut qu'il vende ses souliers, mais non pas seul car la bont qu'on
sort, et

que l'argent en

aurait pour lui ruinerait tous les autres.

tion.

autres se serviront de son invenPauline. Mais une invention qui n'enrichit qu'un
Victoire.
3Iais les

et qui en mettrait un grand nombre l'aumne, une mauvaise invention. Clestine. Il faut, mademoiselle, que votre cordonnier vende et qu'il gagne, comme il le fera sans doute, dans la nouveaut des souliers qu'il a imagins; ensuite les autres l'imiteront, et alors ils gagneront tous un peu moins, mais plus galement Pauline. Rien n'est si injuste que des privilges

homme,
serait

sur les choses ncessaires.

Clotilde. Je ne

sais trop ce

que

c'est

que privil^es

13-2

MADAME DE MAINTENON.

Pauline. C'esl qu'un seul ail une permissioa qui exclut les autres de laire ou de \eQdre la mme chose. Clotilde. Nous Youdrez-vous prouver aussi qu'il
de faire payer la taille uu homme qui n'a que son travail pour nourrir toute sa famille ? CLESTiNE. 11 ne nourrirait pas sa famille en repos, si le prince ne le mettait pas en sret; il serait expos au pillage des ennemis, si les soldats ne le gardaient. iMl.^ie. D'accord; mais pourquoi ce misrable
soit juste

paiera-t-il le soldat

Pauline. Et qui est-ce qui le paiera? Le roi n'a point de bien particulier; il prend d'une main sur ses sujets pour leur rendre de l'autre. Clotilde. Qui a tabli ses droits? Clestine. Celui qui a tabli les rois et les souverams. Ds que Csar a t^ on a pay un tribut Csar. Clotilde. Qu'est-ce qu'un tribut? Pauline. Une marque de sujtion, une reconnais-

sance de son souverain. Rosalie. ~ Un prince ne


heureux de
laisser

serait-il

pas plus habile et

plus

ses

sujets dans l'abondance,

\ivaut en paix de leur travail?

Clestine. Nous avons dj dit qu'il faut des armes pour le garantir de ses voisins; mais, sans compter mme cette raison-l, le peuple ne travaillerait gure s'il tait dans l'abondance. Ros.ALiE. Ils3 reposerait; pourquoi s'y opposer? Pauline. Que deviendrions-nous si personne ne voulait nous servir, et faire tout ce qui est ncessaire pour noire nourriture, pour notre vlement, pour notre habi-

Que deviendrait la terre si elle n'tait pas cullive? Tout ce qui se recueille demande du travail il faut que les peuples aient besoin de travailler. Clestine. Combien de maux suivraient celte oisivet que de vices, que de dbauches, que d'emportements, que de querelles! S'il faut que les iionntes gens
tation?
;

b'occupent, plus forte raison


siers et sans ducation.

ce.s

sortes

d'hommes

gros-

Pauline.

Ces demoiselles sont

bonnes et se sont
leur fora
voir

laiss prvenir par la piti;

l'exprience

que

iious la plaons

ml

fort souvent.

EDUCATION GENERALhl.

133

Mlanie.
faut

Vous prtendez donc nuus persuader

qu'il

n'y a rien d'injuste? que tout est rgl souhait, et qu'il

que les malheureux le soient? Non, mademoiselle, car il n'y a rien de Pauline. parfait; quoique les lois et les ordres du prince soient il se commet mille justeSj ils sont souvent mal excuts injustices par leur autorit, mais c'est un mal qui a tou'ours t, qui sera et qui est sans remde. Eh! pourquoi sans remde? Victoire. Parce que les hommes sont trs imparGLESTiNE. faits, et que le meilleur gouvernement est celui o il se fait le moins de mal; mais il ne faut pas prtendre d'vi;

ter tous les inconvnients.

Permettez donc les plaintes, puisque Victoire. vous convenez qu'on souffre et qu'on souffrira toujours. On ne peut permettre les plaintes et les Pauline. murmures des personnes aussi bien leves et aussi claires que vous l'tes ici. Non seulement nous n'y devons pas CLESTiNE. tomber, mais il faut s'opposer ceux des autres, les consoler et tcher de leur faire entendre raison. Quelle raison leur dire pour les consoler Mlanie. d'un iat malheureux, comme est celui d n'avoir pour tout bien que son travail, pendant que les autres sont

leur aise?

Clestine.

Un bon laboureur
et la

plus heureux que nous dans les

gagnent leur vie


grands.

et un bon artisan sont temps ordinaires ils passent plus doucement que les
;

Dieu a fait les tats diffrents; si chacun Pauline. y demeurait en paix, tout en irait mieux:. Victoire. Je ne croyais pas que les toiles peintes nous menassent tant de rflexions srieuses. il CLESTINE. faut en faire sur tout, poui- ne pas se

au torrent des discours gnraux, qu'on sans avoir rien approfondi. On dira que nous parlons comme ayant Victoire. t leves dans un lieu tout dvou au roi et la faveur. Pauline. On verra que nous savons nos devoirs, qui nous obligent craindre Dieu, honorer le roi et tre soumises toute autorit.
laisser entraner
fait

134

MADAME DE MAINTENON.
voulez soumettre
toute autorit vient

MLAME. Coramenl! vous nous


au juge du village ? Oui, Cle-;tine.

assurment

du prince,

il

Victoire. Clestine.
raison.
elle

Tout cela me parat tyrannique. Parce que \ou5 n'en voulez pas voir
accommode
vie et votre bien

faut la reconnatre.

la

Cette tyrannie vous

pourtant, quand
et

met votre

en sret,

alors vous

voulez bien reconnatre les juges, les sergents, et tout ce qui contribue rparer les torts qu'on nous aurait
faits.

UN PEU D'ECONOMIE
L'impt.
(A une demoiselle qui
sortait

POLITIQUE.

de Saint-Cyr, 1705.)

...

Un

devoir important, mais bien peu connu dans


soit

le

absolument ncessaire, c'est ce que tout chrtien doit son roi et ceux qui il fait part de son autorit, qui e^t celle de Dieu mme, et qu'il faut respecter, quel que soit celui qui en est revtu. Heureusement pour nous, ma chre fille, le prince que nous tenons del magnificence de Dieu est tel que nous le pouvons

monde, quoiqu'il

mais, quand il n'aurait ni religion, ni bont, ni vous n'en seriez pas moins oblige d'obir ses lois en tout ce qui ne s'oppose point celles de Dieu. Ainsi, loin de vous plaindre et de murmurer des secours (jue la guerre l'oblige tirer de ses peuples, vous devez porter les autres s'y rendre de bon cur, parce que le besoin gnral de l'tat est celui de chaque particulier, qui ne peuvent tre en sret dans leurs maisons si on ne les garde de leurs ennemis, et on ne peut les en garder sans avoir de quoi faire subsister les troupes ncessaires ce dessein, quoi il est trs juste que chacun contribue, puisque chacun y estintress. On convient assez volontiers de ce raisonnement, on le fait mme aux autres dans roccasion; mais quand il est
souhaiter
:

justice,

EDUCATION GENERALE.

135

question d'en venir la pratique, personne ne veut porter la charge, et on n'pargne rien pour en exempter ses terres, ce qui est une grande injustice, parce qu'en cherchant se ?oulageronen accable d'autres, le march tant pour ainsi dire fait, et la somme qui en doit revenir au roi, rgle, auliou que chacun souffrirait moins si

un peu et voulait mais on veut trouver des raisons et fies impossibilits, qui ne sont que des prtextes suggrs par l'intrt et par l'injustice, trs commune dans le monde, et dont mme souvent on se fait honneur par exemple, sur les douanes, les droite d'entre et autres, on se vante de savoir mille moyens de s'chapper et de tromper habilement, ce qui pourtant me i>aiait une injustice et une dsobissance aux lois de l'tat.
tout lo

monde

consentait de souffrir
la

porter une partie de

charge

on vous tresvera prs. Cependant, ma chre fille, ce n'est point un conseil ni une uv^ de surrogation, c'est une obligation prcise pour toutes sortes de personnes; mais combien do gens n'ont pas eu l'avantage d'tre instruits de leurs devoirs comme vous.
ainsi, et
si

Le monde n'en raisonne point

plus que scrupuleuse d'y regarder de

Conseils pour le

moment
monde.

d'entrer dans le

(Instruction

aux demoiselles, 1717.)

Cyr ont deux

de Saintpremier est de craindre trop; le second est de ne pas craindre assez. Une trop grande crainte les rendrait timides, honteuses, et en quelque sorte ridicules aux personnes auprs desquelles elles ont vivre; une trop grande assurance pourrait les exposer d'abord quelques dangers. Pour prendre un juste milieu, elles doivent ne s'avancer dans le monde
...

En

entrant dans

le

monde,
:

les demoiselles

cueils viter

le

136

IADAME DE MAINTENON.

que pas pas, et demeurer le plus qu'il est possible auprs de leurs mres, de leurs lantes, ou des autres dames vertueuses qui se trouvent dans l'obligation de les former, et de les conduire peu peu dans les compagnies, pour les faire connatre d'abord leurs familles, etensuite parmi la noblesse du voisinage.
Il

y a deux autres cueils viter

le

premier est de

vouloir vivre dans le monde comme Saint-CjT ; le second est de vivre tellement la faon du monde qu'il ne
paraisse plus aucun veslige de la bonne ducation qu'on a reue dans cette sainte maison. La premire manire de vivre^ quoique bonne et sainte, serait impraticable et

trop importune. La deuxime faon d'agir serait ridicule, surprenante et scandaleuse. Il faut donc retenir de SaintCyr la pit, la modestie, la douceur, la docilit, la vie rgle, la crainte de Dieu, son divin amour et la fidlit
tous ses devoirs, et
il

faut joindre

toutes

ces vertus
paisible,
plaisir

une faon d'agir noble^ libre, aise, commode, uniforme, qui ne rebute personne et qui fasse
chacun...

La mdisance.
(Avisa une demoiselle qui
sortait

de Saint-Cyr, llO.)

Plus la mdisance est spirituelle et agrable, plus elle d'impression. N'oubliez donc pas, ma chre fille, qu'on ne peut mdire sans commettre un trs
s'insinue et fait

grand pch, qui oblige uue restitution dautant plus difficile que le bien qu'il faut rendre est fort au-dessus de ceux qu'on nomme de fortune, qui, n'tant plus dans les mains des personnes qui l'ont ravi, n'est pas ais
restituer.

Je sais que ce ne sera pas vous reprendre les personnes que vous entendrez mdire, nia leur imposer mais votre air doit parler, en ces occasions, et silence la charit fait user d'industrie. La plupart des gens du monde se perdent faute d'attention sur cet article; mais
;

DUCATION GNRALE.

VOUS seriez plus coupable de vous v laisser


t
?i

aller, ayant bien instruite et prcautionne. Soyez dlicate, et mme scrupuleuse sur la charit. Ne dites jamais de personne ce que vous ne seriez pas bien aise qu'on dt de v'ous. Couvrez les dfauts du prochain,

rendez-vous l'avocate des absents. Faites-vous tellen'ose devant vous prendre 1j libert d'attaquer le prochain; vous vous ferez encore plus do bien qu' lui, puisque vous terez un des plus grands obstacles votre salut. tendez cela jusque sur les railleries un peu piquantes, et recourez sou\ent Dieu pour obtenir la grce de rsister au torrent de l'exemple et de la coutume, qu'on dirait prsent tre le seul vangile du monde, tant se? partisans ont soin de s'y confnrraer; mais vous en connaissez un autre, ma chre fillft, qui doit tre la rele de voire conduite.
et

ment connatre qu'on

Soin de la rputation et de l'honneur.


(A la classe bleue, 1710.)

Vous ne sa?jriez, mes enfants, vous trop prcautionner contre la contagion du monde, ni trop le craindre et
le har.

dispositions, tout

Je tremble pour celles qui y entreraient sans ces y tant plein d'cueils et de prils, non

seulement pour la pit, mais aussi pour la rputation et pour l'honneur, dont les personnes de notre ?exe doivent tre si jalouses, puisque, aprs la grce de Dieu^ c'est le bien le plus prcieux qu'elles aient en ce monde. Vous tes j)eut-tre tonnes, mes enfants, de ce que je vous parle ainsi, et je comprends fort bien que chacune de vous dise pr.sentement en elle-mme Ceci ne me regarde pas, et j'aimerais mieux mourir mille fois que de jamais rien faire qui put tant soit peu ternir ma rputation. Mais je puis vous assurer que ma longue exprience m'a appris (]ue quantit de jeunes personnes
:

trs

bien leves, et qui paraissai(^nt toutes vertueuses,


le

ont fait de terribles chutes, qui ont scandalis


et les ont

peFdues devant Dieu et devant

les

monde hommes.

138

MADAME DE MAINTENON.

pour avoir eu trop de confiance en elles-mmes, pour ne s'tre pas cssez dfles de leur faiblesse, pour s'tre exposes aux occasions, pour n'avoir pas vit les mauvaises compagnies, ni pris toutes les prcautions ncessaires pour se prserver. Je gagerais bien qu'il n'y a aucune femme perdue de rputation qui ail voulu tout d'un coup s'abandonner au mal, et qui ail dit de sang-froid Je veux me dshonorer; on ne parvient cet excs que peu peu. Croyez-A'ous, par exemple, que M"'" ..., qu'on a t oblig d'enfermer par trois ditrentes foiSj el pris de telles rsolutions? Non certainement. On commence par des manires enjoues, par airner l'ajustement, par vouloir plaire, par couter les flatteries et y donner crf^ance insensiblement, le
et cela
:

cur

s'engage, et l'on succombe (31). Il faut, sur cela, que je vous conte une InstoireconDue d'une million de gens; ainsi je ne crainspoint devons

la dire. C'tait une fille d'honneur de la reine mre, del premire qualit, jolie de sa personne et de beaucoup

Elle aimait se parer, et ce fut ce qui fit son malheur. Il y eut un homme qui s'en aperut; il commena par iui dire qu'elle tait belle. Sachez que les hommes ne s'atlaquenl ordinairement qu' celles qu'ils n'estiment pas el en qui ilsremarquent quelque faiblesse; et ce n'est pas toujours aux jolies qu'ils s'adressent, el au contraire, ii y en a d'effroyables qu'ils poursuivent: ils c'es la diffrente conduite des filles qui fait cela respectent celles qui sont sages, retenues, et auxquelles ils pensent fort bien qu'ils djilairont de s'adresser. Pour en revenir la chute de celte misrable fille dont je vous parie, il lui sembla d'abord bien doux de s'entendre dirt qu'elle tait aimable, et mille choses de celte sorte; api es cela, cet homme gagna ses femmes, et cela n'est pas difficile, car il n'y a qu' donner un peu d'argent ces gens-l. Tonie la maison, en peu de temps, fui de concert avec lui: chacun lui en disait mille biens; il lui faisait des prd-ents; elle lui assez soUe pour les reced'esprit.
;

voir; enfin, elle en vint jusqu'aux dernires extrmits,

donna pendant dix ans un scandale pouvantable, et


par mourir subitement en voulant se faire avorter pour cacher le malheur qui lui tait arriv. Je me soufinil

DUCATION GENERALE.
viens que,

139

quand

j'appris cette effroyable nouvelle, les

cheveux me dressrent vritablement la tte d'horreur. La femme qui lui avait aid commettre ce dernier crime et l'homme qui y avait contribu de ses conseils furent brls elle-mme serait morte sur l'chafaud si elle avait t vivante. Quel assemblage de crimes! Elle perd trois mes, celle de son enfant, celle de cette
;

femme et la sienne propre! Il est certain quelle n'aurait jamais cru en pouvoir venir de tels excs, et peut-tre n'tait-elle pas plus mal ne qu'une autre mais son trop grand i;ot pour l'ajustement, pour sa personne, pour ses agrments, [)our la flatterie, l'y ont conduite peu " peu. Comptez que les hommes remarquent bleu vite le faible des personnes de notre ifexe et par o il les faut prendre: ils donnent des rubans et ajustements celles qui aiment se parer ils donnent des sucreries, des fruits et choses semblables celles qui aiment manger; ils fournissent des commodits celles qu'ils voient occupes d'en chercher. Votre principal soin, mes enfants, au sortir d'ici, doit tre de demander sans cesse Dieu de vous prserver des mauvaises occasions, et d'tre extrmement attentives les viter; autrement, je ne vous donnerais pas un an pour vous perdre, et en mme temps tout le fruit de votreducation ;car leSainl-sprit nous apprend que qui aime le pril prira. Mais quand c'est lui qui nous met dans un tat, il est en quelque sorte oblig (si cela se peut dire'i de nous donner les grces ncessaires pour nous dlivrer des dangers qui } sont attachs. C'est ce
;
;

qui

me

console dans l'tat o je suis; c'est Dieu qui m'y


;

a mise, et je n'ai jamais dsir un .seul moment d'y tre j'ai mme toujours dsir d'en sortir. Je ne comprenais pas d'abord comment il se pouvait faire que Dieu m'et

grand loigneraent de la cour, m'ayant desma vie; mais mes confesseurs m'ont dit que c'en tait prcisment la raison, afin que celte haine me servit de prservatif contre tous les cueils que j'y

donn un

si

tine V passer

devais trouver. Quand je vins la cour, je pensai aussitt que, lorsque j'aurais un peu de bien, car je n'en
avais point, je
lire. J'achetai,

me

retirerais dans une maison parlicu dans ce dessein, la terre de Maiirtenon.

iO

MADAME DE MAINTENON.
;

sans l'avoir vue j'y envoyai toutes sortes d'ameublements, et la premire fois que j'y allai, ds que j'entrai

dans

je regardai avec un extrme plaisir la fechambre que je croyais la principale, pensant en moi-mme Ce sera l que je finirai mes jours. Je
la

cour,
la

ntre de

n'avais pas d'autre


;

dessein que de
je

mes paysans mais, pendant que

vivre en paix avec, comptais ainsi, Dieu

en disposait autrement. Je vous ai toujours dit, mes chres enfants, que celles qui seront religieuses seront les plus heureuses. Ce n'est

que vous le soyez toutes, car je n'aime pas plus celle qui veut l'tre que celle qui ne le veut point. Mais je dis la vrit: il est certain qu'ij est plus ais de faire son salut dans le plus mdiocre couvent que dans le meilleur monde..., qu'on y est hors de plusieurs occasions de se perdre qui sont invitables dans le monde, o l'on est expos tous moments de perdre
son

point que je veuille

me

et sa rputation.

Ce que M""" d'Havrincourt nous contait l'autre jour, Madame^ d'une demoiselle, qui, par un rire mal propos, l'a pens perdre, nous le fait bipn voir. Il n'en faut pas davantage, reprit Mi de Maintenon. Il faut que je vous conte, ce sujet, ce qui m'arrivaau commencement que j'tais Paris. Je ne savais point les coutumes, et, allant un jour la meiseaux Jacobins, o il n'y avait pas plus loin que de ma chambre voire porte de clture, je n'avais qu'un laquais avec moi. Quelques hommes passrent et me salurent vn rianl moi, tout innocemment, je me mis leur souune personne me vint dire que rire. Aprs la messe, j'avais couru un grand danger ce jour-l. Je lui rpondis, fort surprise: Quoi donc ? C'est, dit-elle, que vous avez ri des hommes qui ont pass devant vous. Elle me fit voir qu'ils auraient pu me jouer quelque mauvais tour. J'tais cependant fort innocente, et plus que la plus petite de vos demoiselles. J'avais tort nanmoins. Kt, adressant la parole M" de Sgonzague, elle lui dit: uc Me diriez-vous bien en quoi ? La denxselle lui Cest d'avoir ri. rpondit C'est bien cela, mais c'est aussi parce que j'tais sortie seule. Ce n'est pas tre suffisamment accompagne que d'avoir un laquais der-

M'' de Saint-Prier dit

DUCATION GNRALE.
rire soi
;

Itl

quelque vieille femme, elle m'aurait dit ce que j'aurais d faire. Il faut toujours avoir avec soi une femme d'un certain ge mr, ne ft-ce qu'une vieille servante de cuisine; cela vaudrait mieux que cinquante laquais. 11 faut fuir les homme? si on veut lre en sret, se garder de leurs discours, et battre en
si

j'avais eu

retraite,

comme

l'on dit (32).

CHAPITRE
DU MARIAGH

II

La

vrit
(A
la

sur

le

mariage-

classe bleue, 1702.)

Vous ne sauriez

croire,

mes chres
;

enfants,

tout

le

bien que l'on dit de M"^" de la Lande, et combien elle a le roi lui-mme en a t loue'e Marly, d'o je viens fait un trs grand loge. Vous voyez par l que ce qui
fait

et bien

louer une personne n'est pas d'avoir de beaux habits, des rubans sur la tte que ce n'est point non
;

plus d'tre fort riche, ou d'avoir un grand esprit. M^^ de demoiselle de Saint-Cyr, qui la Lande est une simple
a pous
n'est

un gentilhomme qui

n'tait point

riche, et elle

pour que le roi veuille bien parler d'elle comme il le fait. D'o vient donc cela? De son mrite et de sa bonne conduite. C'est une femme qui, depuis six ou sept ans qu'elle est marie, car elle a men une vie fort triste, a toujours souffert ayant pous un homme d'une dvotion fort svre et fort mlancolique, en un mot, d'une dvotion qui n'tait pas rgle par l'esprit de saint Franois de Sales c'tait un nouveau converti il ne voulait pas qu'elle prt les plaisirs les plus innocents, craignant qu'il n'y et du mal
point assez

dun rang

distingu

142
il

MADAME DE MAINTENON.
renferme. Elle s'est
tout
cela, a

tait fort relire, et la tenait trs

accommode

tourn sa dvotion selon le got de son mari, ne sortant jamais d'une chambre deux fois grande comme les cellules de vos matresses; voil comme elle a pass les quatre premires annes de son

mariage. Ensuite son mari est devenu malade, elle l'a servi sans le quitter, principalement depuis deux ans il y a quatre mois qu'elle ne s'est couqu'il est empir che, parce qu'il ne pouvait se passer d'elle. Quelquefois bizarreries dont les malail la renvoyait par de petites
;

des ne sont pas exempts; puis, si elle tournait la tte, il se plaignait qu'elle l'abandonnait, il fallait qu'elle ft
toujours
sentir
lj

l'entendre faire des cris pouvantables,


;

une odeur faire crever car un de mes gens, que j'y voulais envoyer l'autre jour, et qui e>t plein d'affec31adame, jusqu'ici j'y ai t deux fois le tion, me dit jour mais, en vrit, je n'y puis plus aller, je m'en trouve mal, on n'y peut durer parla mauvaise odeur. 11 ne voulait pas, le pauvre homme, qu'on ouvrt un volet, craignant que cela ne lui fit mal, ce qui pouvait bien tre
:

vrai.

Voil l'tat o tait M""* de la Lan.ie

il

n'est pas,

vous voyez, fort agrable. Cependant elle ne s'en est jamais plainte personne, pas mme moi ; non, elle ne m'a jamais dit qu'elle souffrit rien, quoiqu'elle me l'et bien pu dire. Elle a pris tout cela sur elle, s'est renferme encore toute jeune et bien faite de sa personne, et s'est passe de toutes sortes de plaisirs; car, depuis iiu'clle est marie, elle n'en a jaman eu d'autre qi:ed.' voil ses grands divervenir quelquefois ici avec moi tissements. Si M'= de la Lande ne s'tait pas bien conduite, qu'elle n'et t occupe qu' se divertir, qu'elle et laiss l son mari, on ne parlerait pas d'elle comme mais, comme on sait la vie qu'elle ou le fait prsent a mene du vivant de son mari, on l'estime, on la cnoie, et il n'en faut pas davantage pour la faire admirer, el 31on Dieu! (|ue celle ])Our faire dire tout le monde iemme-l est estimable, qu'elle a de mrite! Assurment, si quelqu'un veut tre heureux, ill'jiouyera. Une matresse dit !VI"''de Maintenon Il me semble que voil ce qui s ajipelle une bonne rputation.
: ;
:
:

comme

DUCATION GNRALE.
qui
lui

143

Oui, VOUS voyez (e en a cot. Il vous en cote, mes chres enfants; comptez que personne n'a jamais tabli sa rputation en se divertissant; c'est un grand bien, mais il coule cher. La premire chose qu'il faut sacriiier pour sa rputation, c'est le plaisir; on ne saurait trop vous dire cela, vous autres qui ne savez pas vous en passer. Vous tes bonnes aller dans un carrosse pour vous rjouir et pour tenir compagnie; mais cela ne suffit pas il faut savoir rendre service, il
faut aussi qu'il
:

faut savoir s'ennuyer et se passer de divertissements (33).

On me dit, l'autre jour, que M" de... avait peur de M. de la Lande, et qu'elle avait de la peine aller auprs de lui; je lui dis, d'un air bien sec: Mademoiselle, vous n'tes donc propre qu' aller Marly et partager les plaisirs de \os amis? Il faut apprendre autre chose, il faut savoir les servir et les consoler allez-\ous-en auprs de M""^ de la Lande. Elle aurait d me le demander avec empressement, et me prier de la laisser quitter Marly pour l'aller consoler car. tant amies comme elles le sont, elle aurait d ne la pas quitter et pleurer avec elle, s'ennuyer avec elle. Voil ce qu'on doit faire pour ses amis; sans cela, il n'y a [loint de vraie
:

amiti.

Vous savez que

je

tombe toujours dans


;

le

ridicule

de
et

le temps que je n'tais pas mmo dvote, j'avais une vieille amie de soixante-six ans, qui eut une maludie de trois mois, qui la tint toujours au lit. Je demeurai auprs d'elle sans la quitter; je ne sortis pas une seule fois pour m'aller promener, et pourtant c'taient les trois mjis de l't, et je me souviens mme que cela me cotait fort. Je n'avais que dix-huit ans; voyez quelle disproportion et quelle contrainte pour une jeune personne Je demeurais l, auprs de ma vieille amii-, la soulager, la te!

me donner pour exemple mais c'est mes pour les instruire. Je me souviens que, dans

enfanis,

nir, lui voir faire

des oprations trs

dgotantes, et

tout cela,
fort,
le

il

faut l'avouer, ce n'tait point que je l'aimasse


faire dire du bien de moi^ par del rputation. C est que cela bonnes choses un bon cur, du courage,
.

mais par l'envie de

dsir de l'honneur et

montre mille de la sagesse, qu'on

est capable d'amiti et

de se passer

Ui

MADAME DE MAINTENON.

de plaisirs. Les jeunes personnes ne sauraient avoir trop de soJn de leur rputation; vous savez que saint Franois de Sales veut qu'on ait soin de sa bonne renomme. On parla ensuile longtemps des peines du mariage, et surtout de la contrainte o sont les femmes; et Madame dit Mon Dieu quelle vertu il faut qu'elles aient Quand je pense M'"'' la duchesse de... car il faut vous livrer tout le monde et se servir de ce qu'on connat pour vous instruire. Cette dame tait la fille bien-aime de M. et de M la marchale de... Ils ont fait pour elle de grands efforts en la mariant un trs grand seigneur cependant vous ne et fort riche. Elle tait fort aimable sauriez croire ce qu'elle a eu souffrir. Son mari, qui n'avait comme elle que quinze ans, commena par prendre de mauvais conseils et par les suivre, et il faut avouer, en passant, que c'est un grand abus que demarier des enfants si jeunes, et vous devriez dsirer toutes d'pouser plutt des vieillards, si vous tiez appeles au mariage. Ce jeune homme crut qu'il tait du bel air de ne point aimer sa femme et de la laisser l, d'en aimer d'autres, qui mme lui marquaient ellemme du mpris; il n'tait presque jamais chez elle peine la voulait-il regarder, et ainsi elle souffrit, non seulement dans l'esprit par l'humiliation, mais encore dans le cur par la tendresse qu'elle avait pour lui, car elle l'aimait vritablement. Voyez quelle preuve! Elle on la voyait pourtant sans se plaindre l'a soutenue changer, maigiir on croyait qu'elle se mourait; elle eut le courage de se taire, de n'en pas mme parler son pre et sa mre, craignant qu'on ne fit un clat, tant persuade que cela ne ferait qu'aigrir son mari, et que ce n'tait pas par l qu'il reviendrait on eftet, ce n'est pas par les plaintes qu'on les ramne Elle touffa donc tout cela, ne.se servit que de la patienceet de la douceur. Celte conduite l'a charm, et l'a fait rentrer eu son devoir, et enfin ils sont trs bien ensemble; mais ce petit martyre a dur prs de vingt ans! Illas dit une matresse, nous pouvons bien dire que nous ne souffrons rien dv. comparable cola, nous Assurment, reprit iMadame, et autres religieuses.
:
!

DUCATION GNRALE.

115

nous n'avons pas tort quand nous disons ces demoiselles que le mariage a de grandes peines. Saint Patl en avertit les chrtiens de son temps, et leur dit que les personnes maries souffriront les afQictions de la chair. Encore^ si tous les maris taient comme celui dont nous venons de parler car il n'tait pas chez lui, au moins sa femme tait libre dans sa chambre mais il s'en faut bien Ils viennent et reviennent plus d'une fois dans la journe, en faisant toujours sentir qu'ilssont les matres; dsespr, souvent avec ils entrent en faisant un bruit je ne sais combien d'autres hommes; ils vous amnent des chiens, qui gtent tout; il faut que la pauvre femme elle n'est pas la matresse de fermer une fele souffre ntre; si son mari revient tard, il faut qu'elle l'attende pour se coucher il la fait dner quand il lui plat; en un mot, elle n'est compte pour rien. On lui demanda fi les femmes ne doivent jamais se plaindre: C'est le mieux, rpondit Madame; car,
I

et

quoi servent les plaintes? A refroidir encore davantage, empcher la runion des esprits. Les parents d'une

femme veulent apporter du remde


dit, ils

ce qu'on

leur a
fait

parlent ou font parler un mari,


ils

qui n'en

donnent quelquefois de mauvais conseils; ils sont souvent cause que la dissension et l'aigreur continuent; au lieu que, si on navait rien dit, la paix Mais, Madame, lui dit-on, serait venue avec le temps. est-ce qu'une femme ne peut pas dire ses peines son

que

pis ensuite;

Oui, rpondit Madame, si c'est pre et sa mre ? pour prendre quelque bon conseil, mais jamais seulement pour se plaindre il faut avoir assez de vertu et de sagesse pour passer entre Dieu et soi ce qu'on peut drober la connaissance des autres. Il faut mme bien prendre garde ceci, car il y a tel pre et telle mre qui ne seraient gure propres vous donner un bon conseil
:

mais, quand c'est une mre snge, ou mme un bon directeur, il n'y a point de mal dire ce qu'on souffre,

pourvu, encore une

fois, que ce ne soit pas seulement pour se plaindre. Je connais un honiuie la cour qui dit souvent au roi, car c'est un desesdomL's;iques(34), qu'il n'a jamais pu

savoir ce qui faisait peino sa

femme, parce que,

dit-il.

146

MADAME DE MAINTENON.

propose jamais rien qu'elle ne l'accepte de ne paraisse mme que ce soit sa pense, et qu'elle me l'allait proposer. Je dis que je veux Ah que cela sera aller la campagne; elle me dit
je ne lui

bon cur,

et qu'il

bien!

il

fait trs

beau.

J'en serai ravie, dit- elle, cela m'occupera. Si, un Non, ne le menons pas, peu aprs, je lui dis Je crois, en effet, que vous avez raison, il vous embarras:

Si j'ajoute

Menons mon

fils,

de tout. Je ne lui connais point de volont. Cependant, poursuivit M^<= de Maintenon, je connais cette femme- l je sais qu'elle sche et qu'elle se fait une violence continuelle, et si vous demandiez un bon mnage la cour, on vous nommerait celui-l. Vous
serait peut-tre. Et ainsi
;

c'e^t que la femme prend tout voyez par oi il est bon sur elle elle a peu apport son mari, mais aussi ne lui : Est-ce que dpense-t-elle rien. Je lui dis quelquefois vous ne jouez point un peu pour vous amuser? Ah!
:

Madame,

ne serait pas juste que, ne lui ayant rien apport, je jouasse encore son argent. Il faut que ce soilson mari qui la presse d'acheter un habit.
dit-elle,
il

Du
(A

clibat des
la classe

filles.

bleue, IIOG.)

Si je parlais

des

filles

qui eussent de quoi .s'tablir,

je leur dirais ce

une de vos compagnes Retenez celte instruction de ;'ici, ou vous votre vieille mre mariez-vous au sorti ne demeurez point sans tat. faites religieuse 11 ny a apparemment que l'amour de la libert qui vous fasse envisager comme un bonheur de demeurer sans tablissement. Si vous ne voulez dpendre de personne, faire votre volont depuis le matin jusqu'au soir,

que je
:

dis hier
:

qui

me

vint dire adieu

et enfin

n'avoir ni contrainte
Il
:

ni

assujettissement,
d'tal

c'est

\ouloir l'impossible.

dpende de quelqu'un si drez de votre mari vous soumettre votre rgle


;

o l'on ne si vous vous mariez, vous dpenvous tes religieuses, il faudra


n'y a
cl votre sujtrieure
;

point

si

DUCATION GNLriALE.

ii'

VOUS n'tes ni l'un ni l'autre, vous dpendrez de votre


prCj de voire mre, ou de quelque autre parent
si vous quelque personne de probit pour vous servir de chaperon, car une fille ne peut demeurer seule si vous vous mettez avec une dvote, il faudra a'ous accoutumer ses manires et son humeur, qui ne reviendra fpas toujours la vtre, l'accompagner dans la visite des hpitaux et autres bonnes uvres, ne la point quitter un moment. Yoil la conduite que doit tenir une fille qui veut conserver sa rputation. A'ous pourriez encore vous retirer dans quelque couvent mais vous serez obliges de vous assujettir aux rglements de la maison, et ii n'y a point de vie plus triste et plus ennuyeuse pour une pensionnaire qui n'a point de ^ocation peu de filles ont le courage d'y demeurer plus de deux ou trois ans... Mes chres enfants, comment conservez-vous des ides d'une fausse libert, aprs tout ce que je vous dis si souvent pour vous persuader de la ncessit de la contrainte et de la dpendance ? Vous avez bien d'autres choses faire que votre volont. Le peu de fortune de la plupart de vous vous mettra hors d'tat de paratre comme les autres, et il y en aura, comme il y on a dj, qui seront rduites passer tout le jour travailler pour avoir de quoi subsister car c'est l sur quoi vous devriez compter, et, au lieu d'aller vos confesseurs pour des Que riens, il serait plus propos de leur demander ferai-je pour supporter mon peu de fortune ? Et de quels moyens meservirai-je pour souft'rir constamment les humiliations qui en sont insparables ? > Lei mieux accommodes d'entre vous n'en seront pas exemptes.- D'un grand nombre de demoiselles qui sont sorties d'ici, .M" de..., par exemple, est assurment une des mieux elle est pourtant oblige de servir son pre et sa mre, d'aller au march, et enfm de faire eicore des choses p'us basses mais ils l'aiment tendrement, et elle est de mme pour eux, et a assez de raison pour dire que, si ulle tait assure qu'ils vivra'ent, elle serait trs contente de son tat. Elle ne connat point le monde, elle passe fa vie dans une chambre travailler, et son plus grand plaisir est de venir ici une fois en trois mois.
;

n'en avez

point,

il

faudra que vous cherchiez

148

MADAME DE MAINTENON.

M'ie de..., qui est une autre de vos compagnes, nourrit sa mre sur ses cinquante cus et s'entretient par son
travail continuel.

montr la ncessit d'emcependant vows avouer que vous ne serez pas toujours matresses de prendre celui qui vous conviendrait car celles qui n'auront point de vocation n'auront pas, pour la plupart, le moyen de s'tablir par un mariage sortable leur condition, et je ne vous conseillerais pas de vous msallier ni d'pouser un gentilhomme qui aurait aussi peu de bien que vous. Ainsi votre mauvaise fortune vous contraindra demeurer dans le clibat, quenousvenons de dpeindre si triste et si dangereux pour la rputation d'une jeune personne. Je vous ai souvent cit l'exemple des demoielles demeurent selles de..., qui ont t vos compagnes prs de leur mre^ parce qu'elles n'ont point de vocation et qu'on ne peut les marier selon leur condition, car il y cependant, a peu de familles en France qui les galent avec toute leur naissance, elles n'osent se montrer leur mre m'a dit qu'elle ne les avait menes qu'une fois aux Tuileries et qu'elle avait pris le temps qu'il n'y avait
...Aprs

vous

avoir
faut

brasser

un

tat,

il

personne.
Il y en a peut-tre entre vous qui comptent sur quelques-uns de leurs parents qui ont du bien, mais elles se trompent; car, outre qu'il est difficile qu'un particulier fasse la fortune d'un autre, ou veuille s'en charger, vos parents ont leurs enfants et ne se mettront point en peine de vous aider. Il y a quelque temps qu3 le petit de la Maisonfort alla voir M. de Beauvilliers, dont il est parent, et qui, assurment, est fort riche et mme pieux cependant, quand il le vit, il lui dit et charitable et ne lui Puissiez-vous devenir un homme de bien donna rien, pas mme un habil, (|uoiqii'il ft presque nu. C'est pourtant, comme je l'ai dj dit, un iiomuio do beaucoup de vertu et qu'on peut nommer un saint. H fut elle lui fit fort bon encore chez une de ses tantes accueil, mais quand le dner vint, elle lui dit: c Adieu, mon neveu, vous me viendrez voir quand vous serez habill. Vous voyez bien qu'elle ne lui oITrit pas seulement dner. L'humilialion suit ordinairement l'indigence.
;
:

'(

DUCATION GNRALE.

liO

Madame leur donna encore un exemple dans M'i* du Breuilriche et en belle Cependant, dit-elle, vous la voyoz prsentement rduite tre chez M' d'Heudicourt, et, malgr les bonts que cette dame a pour elle, il faut qu'elle essuie plusieurs contre-temps assez fcheux. Elle me disait l'autre jour que M d'Heudicourt, tant alle Paris, l'avait laisse chez elle, persuade qu'elle y serait bien traite. Quand ce fut l'heure du dner, voyant qu'on ne songeait point lui rien apporter, elle pria qu'on lui le cuisinier lui rpondit qu'il avait fit une omelette autre chose faire qu' la servir, et que, si elle en voula faire elle-mme, qu'elle savait lait, elle n'avait qu' bien o prendre des ufs. Elle m'avoua qu'elle l'aurait bien faite sans aucune peine si elle avait t chez elle, mais qu'elle n'avait pu se rsoudre tenir la queue d'une pole grasse ct d'un cuisinier qu'elle avait eu moins de peine s'en passer.
lac, qu'elle dit

avoir t autrefois fort

passe dans

le

monde.

Mes chres enfants, quand on est chez quelque personne trangre ou mme parente, il est bien difficile de plaire aux domestiques, de qui on est toujours mal venu, parce qu'ils croient qu'on leur te tout ce qu'on vous donne, et cette pense excite leur jalousie. Pour moi, je souhaite fort de vous faire du bien mais beaucoup d'entre vous savent la difficult qu'il y a de m'aborder quand je suis Versailles; je vous prfrerais volontiers un nombre infini de personnes, que leurs charges et leur rang m'obligent de les laisser m'environner mais l'argent fait tout dans le temps o nous sommes.
; ;

Ennuis attachs aux grandes situations.


(A
la classe

bleue,

HIO.)

afin

me trane ici pour vous chercher, mes enfants, que vous me disiez ce que \ous avez retenu de la belle confrence que vous fit hier M. l'abb Tiberge. Les demoiselles la rptrent, et quand elles vinrent l'endroit o il leur avait dit qu'il y a de la peine dans

Je

150

MADAME DE MAINTENON.
la

tous les tats, elle prit

disant que cela est bien

vrai,

parole et appuya fort l-dessus, et qu' commencer par

celui des gens de la cour, qui, selon le


si

monde, paraissent

heureux, il n'y a rien de si gnant que la vie qu'ils mnent que, pour faire sa cour, il en coule bien de la peine, de la contrainte, de la dpense et de l'ennui, et qu'au bout de tout cela, on trouve un homme qui dit que je suis fch, je suis debout depuis ce matin, Ah et je ne crois pas seulement que le roi m'ait vu. En effet, on se lv^e de grand malin, on s'habille avec soin, on est tout le jour sur ses pieds pour attendre un moment favorable pour se faire voir, pour se prsenter, et souvent on revient comme on tait all, except que l'on est au dsespoir d'avoir perdu son temps et sa peine.
; :
!

Mais je voudrais que vous pussiez voir

l'tat

des

plus heureux, c'est--dire de ceux qui voient le roi etquiont l'honneur d'tre dans sa familiarit; il n'y a rien

de pareil l'ennui qui

Nous sommes prsent magnifique; eh bien il faut s'aller promener sans en avoir envie par un vent effroyable, par respect pour le roi on revient trs fatigu, et on voit quantit de femmes qui se plaignent et ce Que je suis lasse voil une maison qui qui disent Je ne puis plus durer, dit une aunous fera mourir tre. Encore si je m'tais promene avec quelqu'un qui m'et fait plaisir; mais non, je me suis trouve enfile avec un tel, qui m'a fait mourir d'ennui. Car on ne
les dvore.

ftleudon,

qui

est

un

palais

choisit pas l qui

on veut, non plus


a fait faire
:

qu'ici,

il

faut

demeu-

rer avec celle qui se prsente.

M.

le

Dauphin

un appartement depuis
;

il n'y a rien de si beau mais il peu, qui est admirable est si loign et il y a un si grand nombre de degrs a monter pour y aller, que l'on y arrive demi fatigu, et,

quand on y
:

est

Voil

un beau

lieu, dit-on.

On

so

regarde li bien, que ferons-nous ? et on demeure l, sans savoir, en effet, quoi s'amuser. Ce qui me fait toujours souvenir de six ligues de vers de M. l'abb Testu, dit-elle en s'adressant la maitres.se les voici :
;

Aprs

Six personnes, brlant du plaisir de se voir, s'tre cherch, se trouvrent, un soir,

DUCATION GNRALE.
Dans un bois sombre et solilaire; Que leur plaisir fut grand il passait leur espoir. Mais, aprs les transports du salut ordinaire, lis ne surent que dire, et ne surent que faire.
!

151

dcMaintenon, voil ce que c'est ils ne faire, et rien ne faitplai.-ir. Les jours de fte sont les plus ennuyeux pour ceux qui n'ont point de pit ils ne savent comment les emplo) er. Il y en a, parmi ces dames, qui ne sont pas assez heureuses pour aimera passer ces jours-l l'glise, comme il conviendrait; mais ellesaiment l'ouvrage et sont trs fches de n'oser travailler; pour celles qui n'ont ni pit ni got pour l'ouvrage, tous les jours leur sont galement ennuyeux, et ce sont l les moindres de toutes leurspeines. Vous voyez, mes chres filles, que voil pourtant ce qu'il y a dplus grand dans le monde, car je vous parle des princes et princesses, des premires personnes de la cour et de celles qui sont l'objet de l'envie de tout le reste du monde; ils ne sont ordinairement contents nulle part, et s'ennuient de tout force de chercher du plaisir; ils n'en peuvent trouver; ils vont de palais en palais, Meudon, Marly, Rambouillet, Fontainebleau, etc., dans le dessein de se divertir; ce sont des lieux admirables vous seriez, vous autres, ravies en les voyant, mais eux s'y ennuient, parce que l'on s'accoutume tout, et qu' la longue les plus belles choses ne font plus de plaisir et deviennent indilfrentes; de plus, ce ne sont point ces choses-l qui nous peuvent rendre heureux; notre bonheur ne peut venir que du dedans. Mais, Madame, dit M""^ de Champigny, ces demoiselles vousrpondraient peut-tre bien volontiers que ce ne sera pas l qu'elles iront, et qu'elles trouveront plus de plaisir et de libert dans leurs familles. Elles ont raison, dit M"" de Maintenon, elles peuvent avoir assurment des plaisirs plus innocents et moins d'assujettissements la campagne qu'on n'en a la cour; mais il y en aura qui trouveront aussi d'tranges choses un pre au dsespoir d'une mauvaise affaire une perte de procs, etc. un frre qui n'a pas de quoi s'quiuue mre triste et de mau per pour aller la guerre

Car, dit

M'^"-

savent vritablement que

152

MADAME DE

MAIN'TENON.
tat o se trouve sa mai-

vaise

humeur pour

le

mauvais

son, et mille autres choses de cette nature. Ellesmanque-

ront peut-tre de tout et auront se plaindre de plus grands maux que de l'ennui. Que de gens qui ne songent pas s'en plaindre et ont bien d'autres choses souffrir! Je le trouve en mon chemin tous les jours: l'ennui est ma moindre peine, et je ne m'amuse pas le compter pour quelque chose. Mais, mes cnfantS; quand mme votre vie, par impossibilit, serait exempte de toutes sortes de peines et que vous n'eussiez que des sujets de contentement et de satisfaction, vous ne jouiriez point de ce bonheur parfait si le fond de votre cur n'est vritablement Dieu car, encore une fois, c'est de ce fond de la conscience, et du bon ou mauvais tmoignage qu'elle rend, que dpend vritablement notre bonheur ou notre malheur prsent (35).
;

De

ia lgret.

(Entretien, 1705.)

Je ne comprends pas l'injustice d'exiger des autres ce qu'on sait bien, en sa conscience, qui cotait tant faire. Je ne dis pas qu'on n'oblige point les enfants d'ap-

qu'ils sachent, ou qu'on ne les parce que cela leur fait de la peine; mais je ne voudrais pas qu'on en ft tonn, qu'on les presst trop, qu'on ne leur donnt jamais de relche, ou qu'on juget qu'une fille est lgre parce qu'elle sort volontiers de son banc, ou qu'aprs avoir lu quelques lignes, elle regarde un oiseau qui vole. Cette vive vaudra peut-tre mieux qu'une sournoise qui vous parat plus parler juste de dire qu'une sage. Ce n'est pas mme

prendre tout ce

qu'il faut

mne pointa

l'glise^

rouge est lgre, car cette joie, cette vivacit, ce ptilleenfants, qui fait qu'ils ne [leuvent demeurer en place, est un effet de la jeunesse on est ravi de se sentir jeune, d'avoir de la sant; on n'a rien dans l'esprit si

ment des

quelque chose fche, celaneduregure. On ne saurait bien juger (ju'une personne est lgre qu'elle n'ait dix-huit ou

DUCATION GNRALE.

4E3

vingt ans; la lgrel est proprement dans les sentiments


et

dans

la

conduite

c'est

de ne pouvoir se

fixer,

de

vouloir tantt une cliose, tantt une autre, de ne rien suivre. Les personaes lgres sont encore sujettes des engouements elles veulent les choses avec passion et
;

fort vite; il vaut mieux tre modoucement, et marcher toujours. Il ne faut pas, encore une fois, s'tonner ni s'inquiter de la vivacit des jeunes personnes, et si vous voulez, de leur elle passe si vite, on devient si fort srieuse! lgret

s'en dgolent de
i)lus

mme

dre, aller

L'ge, les affaires, les chagrins


joie de
la

modrent bientt

celte

On me

jeunesse; chacun l'a prouv en soi-mme. reprochait tant, au commencement, la libert que

je laissais divertir,

la duchesse de Bourgogne pour fc promenades, ses courses, ses jeux, qui Mais je n'en tais point du lassaient toutes ses dames car, quoiqu'elle soit tout en peine, et j'avais raison encore bien jeune, elle est dj trop srieuse elle est, sur les affaires de l'tat, comme si elle avait quarante

Madame

ses

ans.

Pudeur

et Pruderie.

Du mariage.

(entretien, 17U5.)

Mi'^ de Normanville, garde pendant quelques annes depuis qu'elle tait sortie de Saint-Cyr, M. le prsident Brunet de Chailly, lui fit l'honneur de se trouver ses noces. Le lendemain, elle dit aux religieuses de Saint-Louis que M. l'abb Brunet, son oncle, lui avait fait en la mariant une excellente exhortation, dans laquelle il avait blm la dlicate modestie des personnes qui se rcrient ds qu'un prtre ouvre la bouche pour parler dans l'glise d'un sacrement qu'on y administre, que Jsus- Christ a institu, que saint Paul appelle grand et honorable.
qu'elle avait
Cette fausse dlicatesse est un des travers que je voudrais ne pas voir chez vous, mes chres filles. La

M de Mainlenon ayant mari

plupart des

religieuses

n'osent prononcer le

nom

de

154

MADAME DE MAINTENON.

mariage; saint Paul n'avait pas cette sorte de scrupule, car il en parle trs ouvertement. Je vous ai vu ce faible, je voudrais bien qu'il ft dtruit ici pour toujours. 11 est vrai, rpondit M'"'^ de Jas, que nous passions ordinairement cet article du catchisme^ et l'on consultait la suprieure pour savoir si on en parlerait nous ne l'avons mme fait au cliur que depuis que vous nous avez dit qu'il fallait en parler comme des autres matires du catchisme, quand Toccasion s'en prsente. Ne comprenez-vous pas, mes chres enfant.-:, reprit M de Maintenon, que c'est un travers qui est insoutenable dans une maison comme la vtre, de n'oser y parler d'un tat que plusieure de vos demoiselles embrasseront, qui est approuv par l'glise, et que JsusChrist mme a honor de sa prsence ? Comment les rendrez-vous capables de bien remplir les devoirs des divers tats o Dieu les peut appeler^ si vous ne leur en parlez jamais, et, qui pis est, si vous leur laissez entrevoir la peine que vous avez en parler ? II y a certainement moins dd modestie et de biensance ces faons que lorsque vous leur en parlerez bien srieusement et bien chrtiennement comme d'un tat saint, qui a de grandL'S obligations remplir. Craignez que les omissions qu'elles feront par ignorance des devoirs de cet tat ne retombent sur vous, qui aurez manqu de les en

instruire.
dit encore M'" de Jas, de ce qu'il nous convient de Vous ne sauriez trop leur prcher, leur dire ce sujet. reprit M'"*' de Maintenon. l'dification qu'elles doivent leur mari, le support (36), l'attachement sa personne et

Ayez

la bont,

Madame,

de nous

faire

un

petit dtail

tous

ses intrts,

tout le service et les soins qui d-

pendent d'elles, surtout le zlo sincre et discret pour son salut, dont tant de femmes vertueuses leur ont donn l'exe/iiple, aussi bien que celui de la patience le soin de l'ducation des enfants, qui s'tend bien loin, celui des domestiques et du mnage, qui sont plus indispensables aux mres de famille que les prires de suirogalion que quantit d'entre elles ont coutume de faire, au prjudice de ces premiers et plus importants devoirs de leur tat. Quand vous parlerez du mariage vos demoi;

DUCATION GNRALE.
selles

155

de celte manire-l,

elles n'y

trouveront pas de

quoi lire, rien n'laat plus srieux qu'un pareil engage-

ment. tablissez donc chez vous de leur parler sur cette


matire, quand elle se prsente, comme sur toutes les autres qui leur contiennent, et n^ souffrez pas que, sous prtexte de modestie et de perfection, on n'ose y nommer
le

nom de

mariage. Cette sotte affectation,

si

j'ose

m'ex-

primer
soin,
y)

ainsi,

vous

rejetterait

bien bas dans toutes les


faire viter

petitesses

que j'ai tch de vous

avec tanlda

Du

mariage.
avril 1713.)

(A Mie de Tontaine,

Quoi un sacrement institu par Jsus-Christ, qu'il a honor de sa prsence, dont ses aptres dtaillent les obligations, et qu'il faut apprendre vos filles, ne pourra pas tre nomm Quand elles auront pass par le mariage, elles verront qu'il n'y a pas de quoi rire. Il faut les accoutumer en parler trs srieusement et mme tristement, car je crois que c'est l'tat o l'on prouve le plus de tribulations., mme dans les meilleurs.
!
!

Mme

sujet.

(Au.\ demoiselles de Saint-Cyr, 1717

Les jeunes hommes sages et vertueux qui pensent se marier veulent des pouses sages, retenues, modestes et vertueuses; mais les foltres, au contraire, qui ne pensent qu' se divertir et passer le temps, s'arrtent volontiers auprs des demoiselles volages et mondaines, mais, lorsqu'il est question d'engagements, ils se retirent
sous diffrents prtextes, et les laissent languir dans le commode, dont elles s'cartent elles-mme, par une trop grande libert et un
dsir d'un tablissement honnte et

trop grand empressement d'y

arvenir.

I5

MADAME DE MAINTENON.

Bonne renomme vaut mieux que ceinture


dore.
(Proverbe, pour la classe jaune.)

PERSONNAGES.
M. DE Saixt-Eusest. M. DUVAL,

M de Llay. M d'Alenon.

SCNE PREMIRE.
M. DE Saint-Ernest.
je
J'ai eavie de me marier; mais voudrais faire un bon choix et pouvoir tre heureux

avec M. vous M.

celle

que j'pouserais. DuvAL. On trouve assez de

filles

marier; mais

tes peut-tre difficile.

Non mais je voudrais seuleDE Saint-Ernest. ment de la sagesse, de la douceur. Ne vous souciez-vous pasde la richesse? M. DuvAL, .M. DE Saint-Ernest. Je voudrais trouver tout en;

semble,

s'il

tait possible;

mais je

sais qu'il

ne faut pas

l'esprer.

Laissez-moifaire; je vais chercliersans M. DuvAL. de bruit. Vous serez cause de mon M. DE Saint-Ernest. bonheur.
faire

SCNE DEUXIME.
Mme oAlenon.

Est-ll

vral,

madame, que vous

mariez mademoiselle votre fille ? Non, madame; ma filie me restera M'"*^ de Luay. sur les bras, n'ayant pas de bien. La mienne m'est demande par M"^" d'Alenon. plusieurs personnes; mais nulle proposition ne se con-

DUCATION GNRALE.

157

dut,
M'

et voil

trois

quatre affaires

rompues,

les

unes

apr'J les autres, sans


'^

Je voudrais tre aussi assure de mienne que suis de vlre. Mme d'Alenjn. Mais comment voulez-vous cachant toujours marier, en M^DE LuAY. Je suis ravie de son got pour reDE LuAY.
l'lablissement de la
je le
la

que

j'en

comprenne

la raison.

la

la

la

de la peine la montrer car elle craint le monde et aime la solitude. Je garde une conduite bien diffM'"*" d'Alenon. rente; je mne ma fille partout, afin que quelqu'un me
traite, et j'aurais bien
;

la

Ma fil'e va l'glise ds le matin^ pour n'y voir personne de connaissance; elle revient lire et travailler, soulager son pre et mnides soins de notre domestique (37) elle nous console dans nos peines, et il faut que nous l'aimions autant que nous le faisons pour dsirer de la voir tablie; car ce sera pour nous unn dure sparat'on. Vous me surprenez, en me disant M" d'Alenon. qu'elle est gaie en faisant la vie qu'elle fait. Mais il est lard, il faut que je vous quitte.
Mm<'
;

demande. deLuay.

SCxNE TROISIME.

M. DuvAL.
lenon
elle

est

J'ai

trs diffrentes l'une


;

deux filles vous proposer, mais do l'autre. La premire est M^'*' d'Aet

belle

riche,

propre

au

monde
;

elle l'aime et s'en fait

aimer, et voui

grande compagnie. La seconde est nest pas belle, elle n'est pas riche, elle passe sa vie servir son pre et sa mre; elle ne fait aucune dpense, elle est douce, gaie, cliesecache le plus qu'elle peut modeste, adore de ses domestiques, qui en disent des merveilles; j'en ai gagn un (38; qui m'a fait le portrait que je vous fais. Je me suis inform d'elle dans le quartier o elle demeure et, quelque soin qu'on prenne se cacher, j'ai vu que sa rputation se rpand, et qu'on parle d'elle trs avantageusement.
; ;

bonne et M"" de Luay elle


attirera

158

JIADAME DE MAINTENON.

M. DE Saint-Ernest.
Je serai trop

Je ne puis rsister,

mon

cher

amij aller demander M^'^de

Luay

heureux

s'il

veut

me

monsieur son pre. donner sa fille.

La vrit sur
et
(A

la

femme dans le mariage


le

dans

monde.
1700)

la classe jaune,

Vous tesde vrais enfants, quand vous dites que vous serez libres au sortir d'ici. 11 faut pardonner ces discours votre grande jeunesse^ et je suis moins surprise que

vous
vous.
diuas

les

teniez

que

les bleues,

qui sont plus ges que

Que vousdirai-je sur cela? J'ai mis toute ma science mes proverbes; je n'en sais pas davantage que ce
:

que

Mais qu'est-ce donc que cette comprends point ce que vous voulez dire. Est-ce que vous tes en prison? Voil ce qu'il y aurait rpondre celles qui se font des ides de libert. Vous n'en aurez jamais, moins que vous ne soyez tout fait abandonnes. Si vous n'avez ni pre, ni mre, ni frre, ni sur, ni un confesseur, en un mot, personne qui se soucie tant soit peu de vous, je conviens que vous aurez de la libert mais en quoi
je fais dire Marie

libert dont vous parlez tant ? Je ne

consistera-t-elle

courir les

champs

et les

rues,

vous dshonorer et vous perdre. Pour peu que vousayez une personne qui s'intresse ce qui vous touche, elle ne vous en laissera point. Un un cadet, frre an, par exemple, ne le souffrira pas s'il est honnte homme, fera de mme. Quand vous n'aurez qu'un confesseur, pour peu que vous ayezde confiance en lui, et qu'il vous connaisse, il ne vous laissera pas votre volont; il commencera par vous demander qui vous tes, o vous demeurez, de qui vous dpondez; aprs, il vous donnera ses avis sur votre conduite; s'il voit que vous ne voulez pas les suivre, il vous laissera l. M. Tiberge fait le personnage dont je vous parle; il a ramass six ou sept demoiselles de Saint-Cyr, qui ne savaient o donner de la tle, parce qu'elles sont sorties
;

nUCATION GNRALE.

159

avant le don du roi, et s'en est charg; il a commenc parleur ter la libert d'aller o elles voudraient, les a mises dans des communauts ses dpens, condition qu'elles n'en sortiront point, qu'elles se comporteront bien et qu'elles ne feront rien sans son avis... 11 y a quelque temps qu'on parlait de donner une de nos filles une dame qui s'offrit de la ramener. M. Tiberge, qu le sutj demanda soigneusement Mais sera-t-elle toujours avec elle ? La mnera-t-elle elle-mme la messe? Ne la laissera- 1- elle pas avec ses laquais? On fera la mme chose votre gard, et les personnes entre les mains de qui vous tomberez commenceront par vous ter cette libert que vous vous promettez d'avoir. Je voudrais que vous me disiez franchement quelle ide vous vous en faites; dites tout simplement.
:

Une demoiselle

prit la parole et rpondit

pour toates:
(ju'ici.

Qu'elles ne croyaient

point

en

avoir plus

Vous avez bien


plus^

raison, dit

Madame;

car, loin d'en avoir

vous

en

aurez encore

libert de courir au jardin,

moins. Vous avez ici la quand vos matresses veulent

bien vous y mener; on vous y laisse jouer; vous riez, vous badinez^el on vouspermet mille autres petites choses que la plupart ne retrouveront pas chez elles; pour peu que votre mre soit svre, elle vous tera les moindres plaisirs. Il y en a qui le sont au point de ne pas soulfrir qu'on rie dans leur chambre. Celles qui, par leur pauvret, ont besoin de s'aider, ne laissent pas leurs enfants en

repos qu'ils ne travaillent jour et nuit. Votre grand mal est de ne pas sentir l'excs de votre bonheur. Oui, vous avez ici des bonlieurs que vous ne retrouverez nulle part vous tes peu prs du mme
;

ge, de naissance gale,


nire, ce qui ne se fait

toutes traites de la mme madans aucun couvent. J'en connais beaucoup, et j'ai mme t leve dans une maison d'Ursulines; ainsi, j'espre que vous me croirez. Nous tions avec des gredines; encore, pour peu qu'elles donnent quelques sols dplus, on se les voit })rfrer en tout, elles ont toujours ce qu'il y a de meilleur et ont le pas devant toutes les autres. Je me souviens que quand je mis M de Caylus aux Ursulines de Pontoi^, je ne pensai pas donner une plus grosse pension pour elle que

6***

IGO

MADAME DE MAINTENON.
autres n'en
la

pour l'amour de du rang des particulires, c'e-t le nom qu'on leur donne, et on la distinguait en tout; mais elle ne le put souffrir longtemps elle me pria de la faire traiter comme le plus grand nombre. Je lui en sus bon gr. O en seriez-vous, si on faisait ici deces prfrences? Mais on en est bien loign; on n'a aucun gard au plus ou moins de naissance, aux recommandations, la beaut, aux agrments; les plus effroyables et Ips plus rebutantes sont aussi aimes et aussi caresses que les autres on en prend le mme soin quand elles sont malades. Quand je pense qu'on dit que vous ne pouvez souffrir entendre tousser ou cracher la nuit! Et que feriez-vous donc, si vous tiez, comme on se trouve en tant d'endroits, coulies auprs d'un enfant de deux ou trois ans, qui crie lOute la nuit et qui est malade? Il faut bien prendre
Jes

donnaient; cependant,

moi, on

traita

comme

si

cela et t; elle fut mise

patience.
Encore une fois, vous tes folles quand vous vous imaginez tre mieux et plus Hbres ailleurs. J'en parlais tout l'heure une bande de bleues, qui tenaient de ])areils discours je leur dis qu'ils ne sont plus soutenables l'ge qu'elles ont; car, quinze ou seize ans, on peut encore dire qu'une fille est jeune ;mais, dix-huit ans, elle ne l'est plus, et vingt ans, c'est une fille faite. On se moquera de vous au sortir d'ici et on vous sifflera, si on vous voit soupirer aprs la libert, s'il vous arrive de dire que vous mouriez de sortir de couvent pour tre
;

plus libres, et que vous vous y trouviez contraintes. Comptez que pas un homme ne voudra de vous, parce

en a point qui ne sache fort bien qu'en vous pousant, il ne vous veut laisser aucune libert |39). C'est cet amour de la libert qui perd et qui dshonore toutes les personnes de notre sexe. Les hommes, qui ont fait les lois, n'ont pas voulu que nous en eussions, Je no vous dirai point ils l'ont toute prise pour eux. ils vont qu'ils n'en ont pas, car c'est eux ([ui sont libres seuls o il leur plat on les voit monter cheval et courais au-dessus rir la nuit et le jour. Comme ils se sont des biensances, on ne leur saurait rien dire. Mais pour
qu'il n'y
:
;

nous, nous

sommes pour

obir toute

la vie. S'il

y a quel-

DUCATION GNRALE.

161

que libert dans le monde, c'est pour les vieilles veuves, car les jeunes mmes n'en ont point, et si elles veulent conserver leur honneur, il faut qu'elles se remettent de nouveau sous le joug; mais les vieilles n'ont plus rien qui le- engage, elles sont seulement arrtes par les biensances, qu'elles doivent garder. Pour vous parler toujours franchement,
dire
il

faut vous
qu'il

que ce

n'est pas tout fait

sur

les

hommes

de tout temps, a voulu que nous obissions; il cra la premire femme sujette l'homme et la lui donna pour compagne... Vous savez mieux que moi les histoires de rEcriture sainte on y trouve partout des exemples de la sujtion des femmes et de leur vie retire... Il vous arrivera^ au sortir d'ici, de deux choses l'une ou vous serez matresses chez vous, ou vous logerez avec plusieurs personnes dans une mme maison, dont vous aurez lou quelques chambres. En ce cas-l, une mre sage ne laissera pas passer sa fille seulement le pas de la porte de sa chambre, de peur qu'elle ne rencontre quelqu'un d'inconnu. Si vous tes matresse chez vous, c'est une marque que vous tes en tat d'avoir quelque train; si cela est, vous ne sortirez point encore, au hasard de trouver un laquais sur le degr votre mre vous fera demeurer dans la chambre quelle libert y aurez-vous? Vous vous imaginez peut-tre que vous vivrez sans rgle, et que vous pourrez tout faire aux heures qu'il
faut rejeter

notre servitude

Dieu,

vous plaira ; si vous le croyez, vous avez perdu l'esprit. Personne n'en use ainsi, pour peu qu'il soit raisonnable. Le roi mme^ qui est sans contredit le mailre, a ses h'.^ures rgles pensez-vous qu'il se lve quand il veut, un jour une heure, un jour une autre? Non, certainement. On entre tous les jours dans sa chambre sept heures trois quarts qu'il dorme ou non, on l'veille. Il va toujours la messe la mme heure; il a cependant son aumnier }n'l la lui dire quand il veut mais il n'y a personne qui ne secontraigne poursuivrequelquechose de rgl; le conseil se tient aussi toujours a la mme heure, et, un quart d'heure prs, on peut savoir toujours ce que fait le roi. Quand il est en sant, voil comment il en use quand il est malade, il se traite en malade.
: ;

102

MADAME DE MAINTENON.

Les femmes font et dfont les maisons.


(Proverbe, pour les quatre classes.)

FERSONNAGES.
M. ru Chteau.
Mil'-

M Clairfait.
Justine,
i

DEtiMoxviLLE.

Mmo DuvERNOis.

SUZANNE,

servantes.
(

SCNE PREMIRE.
J'ai rencontr ce matin ta sur au marcli Justine. qui m'a dit que tu cherchais condition. Je n'en cherche plus, je suis raccommoSuzanne.

de avec ma matresse. de venir avec moi, car Justine. Je t'aurais pour ses enfants. madame cherche une Je n'y voudrais pas demeurer. Suzanne. Chez
offert
fille
!

loi

vivre
rit

comme

vo'as faites,

sans

voir

de

faire

bonne chre,

j'aimerais autant tre dans

monde, sans un clotre


!

On

chez nous jour et nuit, et nous y dpensons plus en une semaine que vous ne faites chez vous en un an. Tes profits sont-ils grands, et amasses-tu Justine.

quelque chose?

Suzanne. Non, mais je me divertis bien. est vrai que nous vivons de Justine.
Il

mnage

mais cela n'empche pas que je ne gagne, et nous sommes dans une grande paix. Qu'est-ce dire paix?j'aime le bruit, le Suzanne. tintamarre, le dsordre, le grand monde, le bel air. A la bonne heure lu es place selon ton Justine. humeur, et moi selon la mienne.

DUCATION GNRALE.

63

SCENE DEUXIEME.
M"" Deumonville. Je ne f.iis que d'apprendre que vous tes ici, et on dit qu'il y a trois mois. ii est vrai^ madame, nous y sommes 31. DU Chteau. venus pour un procs que j'espre gagner. iMadame votre femme esta plainM"'' Dermonvjlle. dre d'avoir t oblige de sortir de sa province et de faire une dpense qu'elle aura peine soutenir. En quelque lieu qu'elle soit, elle ne M. DU Chteau. elle a tant d'ordre et do prfait pas grande dpense voyance dans les affaires que. des qu'il a fallu part-ir,elle a trouv tout ce qui nous dait ncessaire. 3|me Dermonville. Tous n'avez pas emprunt pour

venir

ici ?

Je M. DU Chteau. que je suis mari. 31""' Dermonville.

n'ai

pas emprunt un sou depuis


dites n'est

C9 que vcus

pas

croyable.

M. DU Chteau. Je vous pardonne d'en diuiter, car j'ai de la peine le comprendre; il ny a pourtant rien de plus vrai. M Dermonville. J'aurais une grande curiosit de savoir la conduite de madame voire femme, si je pouvais

moi-mme

le

demander sans

indiscrtion.

M. DU Chteau. Je ferai plus, en faveur de notre ancienne connaissance, et je vais vous conter mon histoire. Je voulus pouser iM'^'= de Lincy sur l'air de sagesse que je lui voyais sa modestie l'glise, la simplicit de son habillemant., son silence en compagnie, et une certaine douceur qui se faisait remarquer en tout, me firent croire que je serais heureux avec une personne qui me paraissait au-dessus do la faiblesse des femmes. On m'en voulait dgoter sur son peu de bien; mais je passai outre, et il n'y a pas de jour que je n'en remercie Dieu. M""^ Dermonville. Ce n'est donc pas vous qui l'avez forme votre mode ?
; ,

164

MADAME DE MAINTENON.

trouve au-dessus de le lendemain de nos noces, je la priai de conduire notre petite maison, et je lui montrai l'tal de nos affaires, qui n'taient pas trop bonnes. Elle me demanda si je lui donnais tout pouvoir, et je l'en assurai. Elle commena par retranclier la moiti (le ce que j'avais rgl pour elle, sans toucher ce qui tait pour moi elle s'occupa tout entire de son salut, de son mnage, de ses enfants ds qu'elle en eut, et se dfit bientt par l de la compagnie qui venait chez moi,
l'ai

M. DD Chteau. ce que j'aurais pu

Non, je

lui

demander. Ds

me faisait de la dpense me disant que nos vrais amis nous demeureraient et s'accommoderaient de nos manires, et qu'il ne fallait pas se ruiner avec les autres. O avait-elle pris ce fonds de M"'= Debmonville.
et qui
,

raison et de sagesse?

J'enaibien profit; car, sans entrer M. DU Chteau. dans un dtail qui vous ennuierait, vous saurez qu'elle a raccommod nos affaires. Je ne suis point riche, mais je ne crois pas qu'il y ait dans notre p^o^ince un gentilhomme_si. son aise que moi. Je vous conjure d'entrer dans le M"= Dermonville. dtail; je suis charme de ce que vous dites, bien loin de m'ennuyer; mais souffrez mes questions Ne vous faitesvous pas har en vivant si serrs et solitaires? Nous ne sommes has ni l'un ni M. DU Chteau. l'autre. Nous recevons no; amis, mais simplement ^ sans vanit, ne donnant que le ncessaire, de bonne grce, avec joie, et il me semble qu'on est content de nous. En quoi consiste ce mnage (40) M* Dermonville. et cet le pargne ? A ne rien perdre, se passer de M. du Chteau. peu, avoir un petit nombre de valets. M""* Dermonville. Comment les affectionner, si on no fait pas leur fortune? Ma femme les traite avec douceur, M. DU Chteau. elle leur donne, elle leur apprend elle leur rend justice pargner, elle les tient dans leur tat, et elle est trs

aime.

M"* Dermonville.
.Mais
il

Vous
il

dites se passer

de pou

faut des meubles,

M. DU Chteau.

faut vivre, tout cela va loin.

Ouand on

se contente

du nccs-

DUCATION GNRALE.

1G5

saire, il (41) ne va pas loin; nos meubles sont simples et c'est la vanit qui ruine tout le monde. fort conservs N'est-elle pas honteuse d'tre M" Dermo.nville. plus mal meuble et plus mal vtue que ses voisines? Elle en raille la premire, et dit M. DU Chteau. qu'elle met son honneur ne pas emprunter, vivre de ce qu'elle a, et donner le plus qu'elle peut son mari
;

et ses enfants.

T^jme Et quand, aprs tout cela, arri\e Dermonville. une grle, un feu, un accident? Elle le prvient et met quelque M. DU Chteau. chose part pour ces aventures-l.
,

SCNE TROISIME.
M* DuvERNOis.
on
dit

Voici une surprenante nouvelle


fait

que M. de Rmont
Clairfait.

une manire de banqueIl

route.
M"'*'

Cela n'est pas possible.


:

tait riche

et n'a

jamais

fait

aucune dpense

quoi se serait-il

ruin ?
jfmo

DuvERNOis.

M"'^ Clairfait.

Elle ne paraissait pas plus dpenser

On

dit

que

c'est sa

femme.

que

lui.

Pardonnez-moi elle recevait du DuvERNOis. monde, tenait table, avait beaucoup de domestiques, et
M"=

tout paraissait en dsordre chez


M""^ Clairfait.

Toutes ces dpenses taient peu

Il

elle.

de

chose, proportion des grands biens qu'il y avait dans


cette maison.

n'y a point de richesses qui ne dans le dsordre. A quoi peut aller ce dsordre? Un peu trop de dpense en habits? En vrit, on en a bien pour une somme mdiocre. jime DuvERNois. On dpeDsc trop en habits, on joue, on ne paie pas, on achte pour contenter les marchands, qui se ruinent aussi par leur avidit, et donnent on veut un grand train, les valets mal pays crdit
finissent
vit

M DuvER.NOis. quand on M^ Clairfait.

servent mal; les chevaux meurent,

il

en faut d'aulros;

160

MADAME DE MAINTENON.
se lassent d'altendre. on a des procs sont mauvais, on les perd, et on est condamn dpens il n'y a point d'argent pour payer on
;

les cranciers

comme
aux

ils

saisit les terres,

on

les dcrte, et voil

o en

est

M. de
et
il

Rmont
plaider.

toutes ses terres sont dans

cet

tat-l,

aime mieux tout abandonner que de passer sa vie


M""" Clairfait.

S'en prend-il sa femme?

Oui, assurment; ilsensont brouil-

M"" DuvERNOis.
ls se sparer.

entants? Savent trs mauvais gr leur mre, elle est le mpris de tous ceux qui la connaissent, et ceux qui lui ont aid se ruiiier ne la regardent pas. Voil une grande ingratitude. M" Clairfait.
les

M""* Clairfait. j^me DuvERNOis.

Et

Ils

M^ DuvEKNOis.
ils

C'est

d'avoir s'en plaindre. Je

un triste personnage (42) m'en vais voir ces malheureux,

me

font piti.

SCNE QUATRIME.
Suzanne.
Justine.

lais-tu cache ? Je te cherche de-

puis ce matin.

Suzanne.
entrer.

Que me veux-tu
Aller avec

toi, si

tu pouvais

m'y
ni

faire

ni

Tu t'ennuierais chez nous n'y a bruit Suzanne. Sais-tu dj ce qui nous est arriv? sais! on en parle tout haut dans Justine. Si
Justine. tintamarre.
: il

,e le

les rues, et

ta

matresse est

la

fable

du monde.

Suzanne.

On

a bien raison, je n'ai jamais

vu une
;

femme si voil mes

voudrais qu'elle ft bien loin plus belles annes perdues. Ne t'a-t-elle pas paye ? Justine. Paye Elle n'a pas le sou, la pauvre misSuzanne.
insense.
Je

rable

Justine.

Mais tu

t'es

bien divertie

et tu avais le
s'est ruin

bel air! Conte-moi, je t'en prie,

comment on

en

si

peu de temps.

DUCATION GNRALE.

167

Suzanne.
affaires;
elle

Ma

matresse ne pensait jamais

ses

jamais;
crdit;
nuit.
tirait

elle jouait

donnait toute dpense, elle ne comptait son argent comptant, et achetait

dormait jusqu' midi, et veillait toute la que nous voulions; chacun de son ct; grande chre, et vole par les domeselle

Nous

faisions tout ce

tiques.

Justine.
fut

Mais

faisait-elle

comme
,

cela des

qu'elle

marie? Suzanne. est venue l;


la peine!

On

dit

que non

que

petit petit elle en


le

elle

aimait l'ajustement et

plaisir;

femme sans courage,


Justine.

qui ne voulait point se donner

une de

Suzanne.
Justine.

La voil bien Prends

elle s'en repentira loisir.

piti

de moi,

elle

deviendra ce

qu'elle pourra.

Quoi tu ne l'aimes point? Suzanne. Le moyen d'aimer une folle! Je tchais de m'en divertir; mais, dans le fond, je ne pouvais la

souffrir.

Justine.

diffrence qu'il

Viens voir ma matresse, pour juger de y a de femme femme (43).

la

Les femmes font

et

dfont les maisons (44).

FIN.

NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS

1. (Page 7.) Madame de Fontaine, la premire suprieure gnrale lue aprs la rformation de Saint-Cyr, prcdemment matresse de la classe bleue.
2.

(Page

8.)

Les libertines de la

classe.

Les esprits

forts, les raisonneuses.


3. (Page 12.) Madame de Berval, une des confidentes les plus chres de Madame de Maintenon, srieuse et avise, dit d'elle M. Grard, capable de tenir la plume (c'est elle qui avait mis en ordre les Lettres et les Entretiens) mais cherchant ses aises, aimant son indpendance, et se faisant trop souvent rappeler l'observation des rgles qui lui pesaient. (Grard, Introduction au volume intitul Madame de Maintenon.)
;

Incorrection, veut: ce ...et qui ne se font har de personne , la ngation, en franais, tant ;^, et personne tout seul tant positif.

4.

(Page

12.)

...

et

har de personne.

style de conversation.

La grammaire

5.

(Page 13.) a

...en

retranchera Vextrmit

l'excs, le

trop de zle.
6. (Page 15.) Madame de Glapion. a La perle de SaintCyr, dont les dfauts auraient t les vertus des autres, joignant une me dlicate et tendre un savoir tendu, ayant tudi la mdecine, la pharmacie, la botanique, la chirurgie, avec profit et sans se laisser enivrer, se dlectant faire des recueils de cartes, en dessinant elle-mme, infirmire adore des malades, matresse de classe originale, qui aurait voulu, pour le catchisme, comme pour le reste, qu'on se bornt suivre l'enfant de question en question, de curiosit eu curiosit, suprieure remarquable [plus tard], lue l'anne mme de la mort de Louis XIV (1715) et entre les mains de qui Madame de Maintenon laissa l'avenir de sa maison avec confiance (Grard, Ouvrage cit. Introduction), Madame de Glapion reprsente l'esprit

170

NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS.

mCrae de la rformation de Saint-Cyr, l'esprit pratique, tourn aux sciences lmentaires, aux exercices pratiques, aux leons de chosen et la mthode intuitive, comme la
premire directrice, Madame de Brinon. en reprsente l'esprit d'avant la rforme, grande dame, spirituelle , hautes
"rises,
7.

amoureuse

d'clat, d'dr.cation littraire et

mondaine.

(Page 18.) La husqnire, coulisse du corset o est engag le iusc, par extension le buse lui-mme.
8. (Page 23.} < O m, propos duquel. Le sens de o tait plus tendu au xvii^ sicle qu'aujourd'hui on le prenait pour quoi, en quoi, et aussi kqui,en qui. chez qui. Cependant le sens propos de quoi est une ngligence, ou une
;

hardiesse,
9.

mme

pour

le

temps.

(Page 25.) ce Une attache. Un attachement. Cf, lire Sa puissante attache aux choses ternelles
:

Mo-

tait d'une

(Page 30.) Madame de Fontaine, Voir note L Elle grande douceur de caractre, et Madame de Maintenon craignait qu'elle n'errt par excs de confiance &e reposer sur le bon naturel des lves aimes d'elle.
10.

usit

enfance. Un enfantillage. Trs d'un trs bonne langue c'est unt vraie enfance (Madame de Svign), faire des enfances
dl

(Page 38.)

Une

au xvii^

sicle et

{eadem'.
12. (Page 39.) Cette importance attache la droiture dans l'ducation des filles est lesouci constant de Madame de Maintenon, comme il tait celui de Fnelon. Cf. Fnelon De r. Education des filles, ch. J\:
:

a Une autre chose contribue beaucoup aux longs discours des femmes c'est qu'elles sont nes artificieuses, et qu'elles usent de longs dtours pour venir leur but. Elles estiment la finesse; et comment ne l'estimeraient-elles pas, puisqu'elles ne connaissent point de meilleure prudence, et que c'est d'ordinaire la premire chose que l'exemple leur a enseigne/ Elles ont un naturel souple pour jouer facilement toutes sortes de comdies les larmes ne leur cotent rien leurs passions sont vives, et leurs connaissances bornes: de l vient qu'elles ne ngligent rien pour russir, et que les moyens qui ne conviendraient pas des esprits plus rgls leur paraissent bons elles ne raisonnent gure pour examiner s'il faut dsirer une chose, mais elles sont trs industrieuses pour y parvenir. a Ajoute/, qu'elles sont timides et pleines de fausse honte ce qui est encore uue source de dissimulation Le
: ; ; ;

moyen de prvenir un

si

grand mal

est

de ne

les

mettre

NOTES ET CLAIRCISSEMENTS.
jamais dans
le

171

besoin de la finesse et de les accoutumer dire ingnument leurs inclinations sur toutes les choses permises. y> Montrez-leur, par des Et encore, mme chapitre exemples, comment on peut sans tromperie tre discret, prcautionn, appliqu aux moyens lgitimes de russir. Dites-leur La principale prudence consiste parler peu, se dfier bien plus de soi que des autres, mais point faire des discours faux et des personnages brouillons. La droiture de conduite et la rputation universelle de probit attirent plus de confiance et d'estime, et par consquent, la longue, plus d'avantages, mme temporels, que les voies dtournes. Combien cette probit judicieuse distingue-t-elle une personne, ne la rend-elle pas propre aux plus grandes choses la finesse cherche est bas <r Mais ajoutez combien ce que et mprisable ; c'est ou une bagatelle qu'o n'oserait dire, ou une passion pernicieuse. Quand on ne veut que ce qu'on doit vouloir, on le dsire ouvertement, et on le cherche par des voies droites, avec modration. Qu'y a-t-il de plus doux et de plus commode que d'tre sincre, toujours tranquille, d'accord avec soi-mme, n'ayant rien craindre ni inventer? Aa lieu qu'une personne dissimule est toujours dans l'agitation, dans les remords, dans le danger, dans la dplorable ncessit de couvrir une finesse- par cent
:

a Avec toutes ces inquitudes honteuses, les esprits artificieux n'vitent jamais l'inconvnient qu'ils fuient; tt ou tard ils passent pour ce qu'ils sont. Si le monde est leur dupe sur quelque action dtache, il ne l'est pas sur on les devine toujours par quelque le gros de leur vie endroit , souvent mme ils sont dupes de ceux qu'ils veulent tromper, car on fait semblant de se laisser blouir par eux, et ils se croient estims, quoiqu'on les mprise.
autres
;

13. (Page iO.) Eemarquez que Madame de Maintenon exerce une continuelle surveillance sur elle-mme dans ses instructions. C'est un trait de caractre, en mme temps que c'est un haut enseignement et exemple de pdagogie morale.
14.

babil, cf.

(Page 43.) Sur ce dfaut du trop grand parler et du Fnelon Education des filles, ch.
:

a D'un autre ct, les enfai^ts penser ni fa-e d'eux-mmes, ils parlent peu, si on ne les accontiim e c'est de quoi il faut bien se garder.

ne sachant encore rien remarquent tout, et ils


parler

beattcovp, et
plaisir

Souvent le

qu'on

172

NOTES ET CLAIRCISSEMENTS.
;

veub tirer des jolis enfants les gte on les accoutume hasarder tout ce qui leur vient dans l'esprit et parler des choses dont ils n'ont pas encore de connaissances distinctes il leur en reste toute leur vie l'habitude de juger avec prcipitation et de dire des choses dont ils n'ont point d'ides claires, ce qui fait un trs mauvais caractre d'esprit.
:

1.5.

franais. Personne pris comme substantif abstrait, et signifiant nu seul, est masculin Personne n'est parfait. Il est vrai qu'ici ^}ersonne signifie aucune de vos matresses : l'ide influe sur la syntaxe et la modifie. On peut considrer cela
qu'elle

(Page 49.) pt tre...


:

Il

n'y a personne,

si

anime contre vous

Faute de

comme une
16.

syllepse.

(Page 56.) Malgr notre horreur pour les notes admiratlves, nous ne pouvons nous tenir, aprs cette loquente lettre, d'applaudir tant de raison, de chaleur de cur
et d'lvation.
17. (Page 58.) Les gueux revtus. Les gueux dcrasS ss et pars, les parvenus, comme on dit aujourd'hui, les

fniuins,
18. 19.

comme on
69.)

disait alors.
Il

(Page 58,) Incorrection.


(Page

faudrait a qu'elle refust.

Mmoire et jugement. Les exercices dpure mmoire taient le grand vice de l'ducation depuis le xvini Sicle. Cf. Montaigne Essais, ch. xxv (de l'Insti:

tution des Enfants). On ne cesse de criailler nos oreilles comme qui verserait dans un entonnoir; et notre charge ce n'est que redire ce qu'on nous a dit je voudi-ais qu'il corriget cette partie, et que de belle [le professeur] arrive, selon la porte de l'me qu'il a en mains, il comment la mettre sur la montre, lui faisant goter les choses, les choisir et discerner d'elle-mme, quelquefois lui ouvrant le chemin, quelquefois le lui faisant ouvrir. (Voir notre Becueil de textes des auteurs franaix, Librairie
;

H. Oudia,
20.

1884.)

(Page 72.) La droiture exiger de soi-mme proccupe autant Madame de Maintonon que la droiture exiger des lves. Elle se rencontre ici encore avec Fnelon {Education des files, ch. m):
Il faut que toutes les paroles qu'on leur dit servent leur faire aimer la vrit et leur inspirer lempris de toute dissiiQulation. Ainsi ou ne doit jamais se servir d'aucune
feinte pour
les

veut

par

l,

apaiser ou pour leur persuader ce qu'on on leur enseigne la finesse, qu'ils n'oublient

NOTES ET CLAIRCISSEMENTS.
jamais
:

173

il faut les encore, mme ouvrage, chapitre V Saint Augustin nous apprend qu'il avait remarqu ds son enfance la vanit de ses matres sur les tudes. Ce que vous avez de meilleur et de plus press faire, c'est

mener par

la raison

autant qu'on peut.


:

Et
<>

de connatre vous-mme vos dfauts aussi bien que l'enfant les connatra, et de vous en faire avertir par des amis sincres. D'ordinaire, ceux qui gouvernent les enfants ne leur pardonnent rien et se pardonnent tout eux-mmes cela excite dans les enfants un esprit de critique et de malignit; de faon que, quand ils ont vu faire quelque faute la personne qui les gouverne, ils en sont ravis et ne cherchent qu' la mpriser.
;

21.

(Page 80.) Raison souriante. Cf. Montaigne quand


:

il

parle de la vertu comme de la mre nourrice des plaisirs Qui me l'a masque de ce faux humains , et s'crie visage ple et hideux ? 11 n'est rien plus gai, plus enjou
foltre. Elle n'est pas, comme dit l'Ecole, plante la tte d'un mont coup, raboteux et inaccessible. Qui sait son adresse y peut arriver par des routes ombrageuses, gazonnes et doux fleurantes.

et presque plus

22.

(Page

84.)

3'incommoder pour
est

les autres.

Pascal a dit

La
23.

politesse est incommodez-vovs.

peu heureux. lisent la de forc. Il faut excuser Madame de Maintenon. Elle avait un grand souci de mler quelque agrment dans l'ducation, par ce que Fnelon appelle les Instructions indirectes. Dialogues, Proverbes, petites Comdies. Cette intention, trs bonne en son fond, et que la pratique n'a jamais rcompense d'un grand succs, a sduit les PP. .Jsuites, et Fnelon, et Madame de Maintenon, et Jean- Jacques Rousseau. Voici ce que Fnelon en dit {Education des filles, chapitre v)
(Page 91.) Ce proverbe
scolastique, est trs froid,
et a quelque chose
:

Je crois mme qu'il faudrait souvent se servir de ces instructions iridirectcs qui ne sont point ennuyeuses comme les leons et les remontrances, seulement pour veiller leur attention sur les exemples qu'on leur donnerait. Une personne pourrait demander quelquefois devant eux une autre <r Pourquoi faites-vous cela? et l'autre
, :

le fais par telle raison. Par exema Pourquoi avez-vous avou votre faute? C'est que j'en aurais fait encore une plus grande de la dsavouer lchement par un mensonge, et qu'il n'y a rien de plus beau que de dire franchement J'ai tort. Aprs c':'la, la
:

rpondrait
ple
:

Je

premire personne

peut louer celle qui

s'est ainsi

accuse

174

NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS.

elle-mme; mais il faut que tout cela se fasse sans affectation, car les enfants sont bien plus pntrants qu'on ne croit, et ds qu'ils ont aperu quelque finesse dans ceux qui les gouvernent, ils perdent la simplicit et la confiance
qui leur sont naturelles.

De mme dans Y Emile de Jean-Jacques Rousseau, on


tribuer

de vritables drames de famille, l'effet de con l'ducation de l'enfant, qui exigeraient une maison macliine comme un thtre de feries. Il ne faut pas accorder la moindre confiance ces prestiges et ces adresses. L'enfant, dans l'instruction amusante, n'est sensible qu' l'amusement.
trouve
24.

(Page

97.) Simplicit

de

toilette.

Cf.

Fnelon (^Edu-

cation des

filles,

ch. x)

vaine et

a Les vritables grces ne dpendent point d'une parure affecte. 11 est vrai qu'on peut chercher la propret, la proportion et la biensance dans les habits ncesmais, aprs tout, ces toffes saires pour couvrir nos corps qui nous couvrent, et qu'on peut rendre commodes et agrables, ne peuvent jamai? tre des ornements qui donnent
;

mie vraie beaut. Je voudrais mme faire voir aux jeunes filles la noble simplicit qui parat dans les statues et dans les autres figures qui nous restent des femmes grecques et romaines; elles y verraient combien des cheveux nous ngligemment par derrire, et des draperies pleines et flottantes longs
plis,

sont

agrables et majestueuses. Il serait bon

mme

qu'elles entendissent parler les peintres et les autres gens qui ont ce got exquis de l'antiquit.

Pour peu que leur esprit s'levt au-dessus de la proccupation des modes, elles auraient bientt un grand mpris pour leurs frisures, si loignes du naturel, et pour les habits d'une figure trop faonne. Je sais bien qu'il ne faut pas souhaiter qu'elles prennent l'extrieur antique: mais elles pouril y aurait de l'extravagance le vouloir raient, sans aucune singularit, prendre le got de cette simplicit d'habit si noble, si gracieuse et d'ailleurs si convenable aux murs chrtiennes. Ainsi, se conformant dans l'extrieur l'usage prsent, elles sauraient au moins ce qu'il faudrait penser de cet usage elles satisferaient la mofle comme une servitude fcheuse, et elles ne lui donneraient que ce qu'elles ne pourraient lui refuser. Faites-leur remarquer souvent et de bonne heure la vanit et la lgret d'esprit qui fait l'inconstance des modes.
;
;

NOTES ET CLAIRCISSEMENTS.

175

C'est une chose bien mal entendue, par exemple, de se grossir la tte de je ne sais combiea de coiffes entasses les vritables grces suivent la nature et ne la gnent
;

iamais. Cf. encore

La Bruyre

(Caractres,

m)

les

Quelques jeunes personnes ne connaissent point assez avantages d'une heureuse nature, et combien il leur serait

elles affaiblissent ces dons du ciel, par des manires affectes et par une mauvaise imitation leur son de voix et leur dmarche sont emprunts elles se composent, elles se recherchent, regardent dans un miroir si elles s'loignent assez de leur naturel. Ce n'est pas sans peine qu'elles plaisent moins.

utile
si

de

s'y

abandonner
fragiles,
;

rares et

si

25.

(Page

101.) Ceci est

femme
11

idale selon la conception de


(^Proverbes.

comme un portrait de la jeune Madame de Maintenon.


le portrait
:

convient d'en rapprocher

de

la

Femme

forte

selon

Salomon

XXXI)

Son prix est comme celui de ce qui vient de loin, et des extrmits de la terre. Le cur de son poux se confie elle ne manque jamais des dpouilles qu'il lui rapelle porte de ses victoires tous les jours de sa vie, elle lui fait du bien, et jamais de mal. Elle cherche la laine et le lin elle travaille avec des mains pleines de sagesse. Charge comme un vaisseau marchand, elle apporte de loin ses provisions. La nuit, elle se lve et distribue la nourriture ses domestiques. Elle considre un champ et l'achte de son travail, fruit de ses mains; elle plante une vigne. Elle ceint ses reins de force, elle endurcit son bras. Elle a got sa lumire ne et vu combien son commerce est utile s'teint jamais pendant la nuit. Sa main s'attache aux travaux rudes, et ses doigts prennent le fuseau. Elle ouvre pourtant sa main celui qui est dans l'indigence, elle l'tend sur le pauvre. Elle ne craint ni froid ni neige tous elle a tiss une ses domestiques ont de doubles habits robe pour elle le fin lin et la pourpre sont ses vtements. Son poux est illustre aux portes, c'est--dire dans les conles plus vnrables. seils, o il est assis avec les hommes Elle fait des habits qu'elle vend, des ceintures qu'elle dbite aux Chananens. La force et la beaut sont ses vtements, et elle rira dans son dernier jour. Elle ouvre sa bouche la sagesse, et une loi do douceur est sur sa langue. Elle observe dans sa maison jusqu'aux traces des pas, et elle ne mange jamais son pain sans occupation. Ses enfants se sont levs et l'ont dite heureuse son mari
; ;

7*

176

NOIES ET CLAIRCISSEMENTS.

s'lve de
<

mme,

et

il

la loue: Plusieurs
;

filles, dit-il,

ont

amass des richesses vous les avez toutes surpasses, y) Les grces sont trompeuses, la beaut est vaine la femme qui craint Dieu, c'est elle qui t^era loue. Donnez-lui du fruit de ses mains; et qu'aux portes, dans les conseils publics, elle soit loue par ses propres uvres.
:

la vertu,

Enfin voici le portrait de la jeune fille selon la raison et dans Tlmaque (Livre xxil)
: ;

a Antiope est douce, simple et sage ses mains ne mprisent point le travail elle prvoit de loin, elle pourvoit
;

de suite sans empresse toute heure occupe elle ne s'embarrasse jamais, parce qu'elle fait chaque chose propos le bon ordre de la maison de sou pre est sa gloire elle en est plus orne que de sa beaut. Quoiqu'elle ait soin de tout et qu'elle soit charge de corriger, de refuser, d'pargner, choses qui font har presque toutes les femmes, elle s'est rendue aimable toute la maison c'est qu'on ne trouve en eJle ni passion, ni enttement, ni lgret, ni humeur, comme dans les autres femmes d'un seul regard elle se fait entendre, et on craint de lui dplaire elle donne des ordres prcis elle n'ordonne que ce qu'on peut excuter elle reprend avec bont, et, en reprenant, elle encourage. Le cur de son pre se repose sur elle, comme un voyageur abattu par les ardeurs du soleil se repose l'ombre sur l'herbe tendre. Vous avez raison, Tlmaque Antiope est un trsor digne d'tre recherch dans les terres les plus loignes. Son esprit, non plus que son corps, ne se pare jamais de vains ornements; son imagination, quoique vive, elle ne parle que pour la est retenue par sa discrtion ncessit et, si elle ouvre la bouche, la douce persuasion et les grces naves coulent de ses lvres. Ds qu'elle parle, tout le monde se tait, et elle en rougit peu s'en faut qu'elle ne supprime ce qu'elle a voulu dire, quand elle aperoit qu'on l'coute si attentivement. A peine l'avons
toiit
;

elle

sait se taire et agir

ment

elle est

nous entendue parler.


26.

j>

D'apprendre quoi que ce soit en fait de choses pratiques, comme la suite le montre assez. Madame de Maintenon est prcisment l'adversaire d'une science indiscrte et tmraire chez les femmes.

(Page

101.)

27.

(Page

105.)

d'tre convenable et surveill


28.

Bien compos , arrang dans dans ce sens.

le

dessein

In

(Page 108.) Voici le portrait de l'homme mal lev de Bruyre [Caractres, chap. Xi)
:

NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS.

177

que pour soi, et tous les hommes ensemble sont son gard comme s'ils n'taient point. Non content de remplir une table la premire place, il occupe il oublie que le repas est lui seul celle de deux autres pour lui et pour toute la compagnie il se rend matre du il ne s'attache plat, et fait son propre de chaque service aucun des mets, qu'il n'ait achev d'essayer de tous il voudrait pouvoir les savourer tous tout la fois. Il ne se il manie les viandes, les sert table que de ses mains remanie, dmembre, dchire, et en use de manire qu'il faut que les convis, s'ils veulent manger, mangent ses restes. Il ne leur pargne aucune de ces malproprets dgotantes, capables d'ter l'apptit aux plus affams le jus et les sauces lui dgouttent du menton et de la barbe s'il enlve un ragot de dessus un plat, il le rpand on le suit en chemin dans un autre plat et sur la nappe la trace il mange haut et avec grand bruit il roule les yeux en mangeant la table est pour lui un rtelier il cure ses dents, et il c>)ntinue manger. 11 se fait, quelque part o il se trouve, une manire d'tablissement, et ne soufEre pas d'tre plus press au sermon ou au thtre que dans sa chambre. Il n'y a dans un carrosse que les places du fond qui lui conviennent dans toute autre, si on veut l'en croire, il plit et tombe en faiblesse. S'il fait un voyage avec plusieurs, il les prvient dans les htelleries, et il sait toujours se conserver dans la meilleure chambre le meilleur ses valets, ceux d'autrui, lit. 11 tourne tout son usage courent dans le mme temps pour son service tout ce

Gnathon ne

vit

trouve sous sa main lui est propre, hirdes, quipages. Il embarrasse tout le monde, ne se contraint pour personne, ne plaint personne, ne connat de maux que les siens, que sa rpltiou et sa bile, ne pleure point la mort des autres, n'apprhende que la sienne, qu'il rachterait volontiers de l'extinction du genre humain.
qu'il

29. (Pnge 116.)

Madame de Maintenon

se dfie

beaucoup

des amitis particulires entre jeunes filles. Le caractre passionn des enfants l'effraie. 11 faut leur apprendre aimer raiso..nablement, comme elles font toutes choses. Le passage de Fnelon sur le mme sujet est trs sens aussi {Education des fillet, chap. v)
:

Il

y a un dfaut qui

est ordinaire

aux

filles,

c'est celui

de

passionner sur les choses mmes les plus indiffrentes. Elles ne sauraient voir deux personnes qui sont mal ensemble, sans prendre parti dans leur cur pour l'une contre elles sont toutes pleines d'affections ou d'aversions l'autre
se
;

178

NOTES ET CLAIRCISSEMENTS.
;

sans fondement

elles

qu'elles estiment et

n'aperoivent aucun dfaut dans ce aucune bonne qualit dans ce qu'elles


;

Il ne faut pas d'abord s'y opposer, car la contradiction fortifierait ces fantaisies mais il faut peu peu

mprisent.
faire

personne qu'on connat mieux bon dans ce qu'elle aime, et dans ce qui la choque. Prenez faire sentir dans les occasions l'incommodit des dfauts qui se trouvent dans ce qui la charme, et la commodit des qualits avantageuses qui se rencontrent dans ce qui lui dplat ne la pressez pas, vous verrez qu'elle reviendra d'elle-mme. Aprs cela, faiteslui remarquer ses enttements passs avec leurs circonstances les plus draisonnables dites-lui doucement qu'elle verra de mme ceux dont elle n'est pas encore gurie, quand ils seront finis. Racontez-lui les erreurs semblables o vous avez t son ge. Surtout montrez-lui, le plus sensiblement que vous pourrez, le grand mlange de bien et de mal qu'on trouve dans tout ce qu'on peut aimer et har,pour ralentir l'ardeur de ses amitis et de ses aversions. 30. (Page 128.) Administration domestique. C'est pour Madame de Maintenon la premire des vertus de la femme. On lira dans V Economique de Xnophon le portrait charmant de la matresse de maison, bonne, conome, entendue et avise, qui sait vendre un veau , et surveiller comme il faut ses esclaves. Dans Fnelon noi;s trouvons et l'loge de la science de l'conomie domestique et de sages avertissements touchant l'excs de cette qualit {Education dei filles, chap. xil
; ;

remarquer une jeune qu'elle tout ce qu'il y a de tout ce qu'il y a de mauvais soin, en mme temps, de lui

Il faut sans doute un gnie bien plus lev et plus tendu pour s'instruire de tous les arts qui ont rapport l'conomie, et pour tre en tat de bien policer toute une famille, qui est une petite rpublique, que pour jouer, discourir sur des modes et s'exercer de petites gentillesses de conversation. C'est une sorte d'esprit bien mprisable que celui qui ne va qu' bien parler on voit de tous cts des femmes dont la conversation est pleine de maximes solides et qui, faute d'avoir t appliques de bonne heure, n'ont rien que de frivole dans la conduite, d Mais prenez garde au dfaut oppos les femmes courent risque d'tre extrmes en tout. 11 est bon de les accoutumer ds l'enfance gouverner quelque chose, faire des comptes, voir la manire de faire les marchs de tout ce qu'on achte, et savoir comment il faut que chaque chose soit faite pour tre d'un bon usage. Mais
:

NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS.

HO

craignez aussi que l'conomie n'aille en elles jusqu' l'avamontrez-leur en dtail tous les ridicules de cette pasa Prenez garde que l'avarice gagne sion. Dites-leur ensuite peu et qu'elle se dshonore beaucoup. Un esprit raisonnable ne doit chercher, dans une vie frugale et laborieuse, qu' viter la honte et l'injustice attaches une conduite prodigue et ruineuse. Il ne faut retrancher les dpenses superflues que pour tre en tat de faire plus libralement celles que la biensance, ou l'amiti, ou la charit inspirent. .Souvent c'est faire un grand gain que de savoir perdre propos c'est le bon ordre, et non certaines pargnes sordides, qui fait les grands profits. Ne manquez pas de reprsenter l'erreur grossire de ces femmes qui se savent bon gr d'pargner une bougie, pendant qu'elles se laissent tromper par un intendant sur le gros de toutes leurs
rice
; : :

affaires .

Voici d'autre part dans KoUin ( Trait des Etudes, livre I, chap. Il) une instruction dtaille, bien curieuse, sur cette
affaire.

Elle a soin d'inspirer une jeune demoiselle destine le monde les principes d'une sage et noble conomie, qui s'loigne galement et d'une sordide avarice et d'une ruineuse prodigalit. C'est cette vertu qui conserve le train des grandes maisons et qui les soutient avec honneur dans et c'est le dfaut oppos qui en est la honte et le monde la ruine, comme on le voit tous les jours par une exprience qui n'est que trop ordinaire et qui cependant n'instruit

pour

point les gens de qualit. On peut rduire l'instruction qu'une mre doit donner sa fille sur cet article cinq ou six principes qui renferment tous les autres 1" Rgler sa dpense sur ses revenus et sur son tat, sans jamais se laisser emporter au del des bornes d'une honnte biensance par la coutume et l'exemple, dont le luxe ne manque pas de se prvaloir. a 2 Ne prendre rien crdit chez les marchands, mais payer argent comptant tout ce qu'on achte. C'est le moyen d'avoir tout ce qu'ils ont de meilleur et de l'avoir
:

moindre prix.
3

S'accoutumer regarder comme une grande injusde faire attendre les ouvriers et les domestiques pour leur payer ce qui leur est d... i" Se faire reprsenter et arrter les comptes rgulirement tous les mois, les clore sans manquer la fin de
tice

180

NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS.

chaque anne, et se donner bien de garde d'abandonner la rgie des biens et de la maison des mains subalternes, qui ne sont pas toujours zles et fidles Ce soin n'est point pnible et ne cote presque rien quand on y est exact; au lieu que, si on le nglige, il devient un A'rai travail qui rebute, et qui fait qu'on laisse accumuler annes sur annes ce qui cause un dsordre et un cnaos affreux dans les affaires, qu'il n'est plus possible de dbrouiller, et qui ruine enfin les maisons les plus opulentes, le rglement qu'on fera des dpenses, qui (i 5 Dans
:

doit toujours tre proportionn aux revenus, mettre la tte de tout la portion destine et due aux pauvres. Ce n'est pas une grce qu'on leur accorde, mais une dette dont

on s'acquitte leur gard, ou plutt l'gard de JsusChrist, qui leur a transport ses droits. Le moyen le plus sr et le plus ais de s'acquitter fidlement de ce devoir, c'est de faire cette sparation dans le moment mme que l'on reoit quelque somme de ses revenus et de les mettre part comme un dpt. La libralit cote moins quand on a de l'argent devant soi et, par cette intention, on se mnage toujours un fonds pour les diverses charits qu'on est oblig do faire...
;

Croyes-vous que Madame... qu'on a Education morale par des exemples, mthode qu'Horace attribue son pre dans l'ducation qu'il lui a donne a Mon excellent pre m'apprit dtester les vices en me montrant des vicieux. VouVois, me disait-il, Albius, lait-il m'exhorter l'conomie Barrus, quelle misre C'est une leon pour les dissipateurs... 8'il voulait me pousser aux bons chemins: Prends un tel pour guide . C'tait un arbitre, de ceux que choisit le prteur pour accommoder les diffrends... De mme que l'enterrement de son voisin terrifie le malade intemprant et le force surveiller ses apptits de peur de prendre la mme route, de mme la honte d'autrui peut dtourner du vice une me tendre encore . Fuelon {Education des filles,
31.

(Page 138.)

t oblig

d'enfermer...

chap. IV) s'exprime ainsi

a L'ignorance des enfants, dans le cerveau desquels rien n'est encore imprim, et qui n'ont aucune habitude, les rend souples et enclins imiter tout ce qu'ils voient. C'est pourquoi il st capital de ne leur offrir que de bons modles. 11 ne faat laisser approcher d'eux que des gens dont les exemples soient utiles suivre mais, comme il n'est pas possible quTls ne voient, malgr les prcautions qu'on prend, beaubup de choses irrgulires, il faut leur faire

NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS.

181

remarquer de bonne heure l'impertinence de certaines personnes vicieuses et draisonnables, sur la rputation desil n'y a rien mnager il faut leur montrer combien on est mpris et digne de l'tre, combien on est misrable quand on s'abandonne ses passions et qu'on ne cultive point sa raison. On peut ainsi, sans les accoutumer la moquerie, leur former le got et les rendre sensibles aux vraies biensances.
quelles
;

Il y a dans tout cet entretien une vraie 32. (Page 141.) hardiesse, bien respectable, et qui fait honneur Madame de Maintenon. Elle croit, avec raison, qu'il faut ne point glisser sur certains sujets, par fausse pruderie, mais en par-

ler

gravement

l encore,

comme

et tristement. L'egprit de Fnelon se retrouve toujours. Voici ce qu'il dit ce sujet :

La jeunesse ressent un plaisir incroyable lorsqu'on commence se fier elle et la faire entrer dans quelque affaire srieuse. On en voit un bel exemple dans la reine

que

Marguerite. Cette princesse raconte, dans ses Mmoires, le plus sensible plaisir qu'elle ait eu en sa vie fut de

voir que la reine sa mre commena a lui parler, lorsqu'elle tait encore trs jeune, comme une personne mre elle se sentit transporte de joie d'entrer dans la confidence de la
;

filles,

reine et de son frre le duc chap. xii.)


<(

d'Anjou.

[Education des

Il faut savoir s'ennuyer et se passer de 33. (Page 143.) Voir dans Pascal, Penses (article iv divertissement. de l'Edition Havet), la fameuse thorie de l'Ennui et du Divertissement. Cf. le mot paradoxal, qui renferme une part de vrit, de l'abb Galiani a II faut habituer les Enfin Fnelon {Eduenfants l'ennui et l'injustice . cation des filles, chap. X) indique une sorte particulire

d'ennui, qui est bien observe, l'ennui par air et affectation a Ce qui reste faire, c'est de dsabuser les filles du bel esprit. Si l'on n'y prend garde, quand elles ont quelque vivacit, elles s'intriguent, elles veulent parler de tout, elles dcident sur les ouvrages les moins proportionns leur capacit, elles affectent de s'ennuyer par dlicatesse .
:

34. (Page 145.) a Car c'est un de ses domestiques. Domestique vox-Ait dire, aa xvii sicle, familier, qui fait partie de la maison Louis XI Commines, on dit que voas avez crit mon histoire Commines Il est vrai je l'ai crite en bon domestique . (Fnelon, Dialogue des morts.) Se rappeler le mot de la Fontaine en parlant de
:

182

NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS.
:

l'Ane, du meunier et de son fils de leur vieux domestique?

a N'ont-is

point de piti

Cf. le mot admirable de Bossuet 35. (Page 152.' Cet incurable ennui qui fait le fond de la vie des hommes, depuis qu'ils ont perdu le got de Dieu.
:

Le support. 36. (Page 154.) qu'elles doivent donner.


37. (PP-ge 157.)

Le soutien, l'appui

Des soins de notre domestique. Le


au xviie
ai

domestique
38.

signifiait,

sicle, Vinti'ieur,

la

mai-

son, le train.

(Page

157.)

J'en

trop.

M. Duval manque de

domestique pour le faire bien. L'effet du reste pourrait bien tourner contre
tion, ce qui serait presque mrit.
39.

gagn un. Ce trait est de ne faut point gagner un parler de ses matres, mme en
tact. Il

l'inten-

ici avec romanesques des jeunes pensionnaires. Elle connat ce dmon de l'imagination et de la curiosit qui est si pernicieux aux curs des jeunes filles. Voici comme Fnelon en parle dans son trait de VE-

(Page 160.)

Madame de Maintenon combat


les illusions

une vritable pret

dncation des

filles

(chapitre

II)

des choses s(c Les personnes instruites et occupes rieuses n'ont d'ordinaire qu'une curiosit mdiocre ce qu'elles savent leur donne du mpris pour beaucoup de choses qu'elles ignorent elles voient Tinutilit et le ridicule de la plupart des choses que les petits esprits, qui ne savent rien et qui n'ont rien a faire, sont empresss d'apprendre.
;
;

Au contraire, les filles mal instruites et inappliques ont une imagination toujours errante. Faute d'aliment solide, leur curiosit se tourne toute en ardeur vers les objets vains et dangereux. Celles qui ont de l'esprit s'rigent souvent en prcieuses et lisent tous les livres qui peuvent nourrir leur vanit elles se passionnent pour des romans, pour des comdies, pour des rcits d'aventures chimriques, o l'amour profane est ml. Elles se rendent l'esprit visionnaire, en s'accoutumant au langage magnifique des hros de romans elles se gtent mme l pour le monde car tous ces beaux sentiments en l'air, toutes ces passions gnreuses, toutes ces aventures que l'auteur du roman a inventes pour le plaisir, n'ont aucun rapport avec les vrais motifs qui font agir dans le monde et qui dcident des affaires, ni avec les mcomptes qu'on trouve dans tout ce qu'on entreprend Une pauvre fille, pleine du tendre et du merveilleux qui l'ont charme dans ses lectures, est tonne de
; ;

NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS.

183

ne trouver point dans le monde de vrais personnages qui ressemblent ces hros elle voudrait vivre comme ces princesses imaginaires, qui sont, dans les romans, toujours charmantes, toujours adores, toujours au-dessus de tous les besoins. Quel dgot pour elle de descendre de l'hrosme jusqu'au plus bas dtail du mnage Quelques-unes poussent leur curiosit encore plus loin et (( se mlent de dcider sur la religion, quoiqu'elles n'en soient point capables. Mais celles qui n'ont pas assez d'ouverture d'esprit pour ces curiosits en ont d'autres qui leur sont proportionnes elles veulent ardemment savoir ce qui se dit, ce qui se fait, unechanson, une nouvelle, une intrigue; recevoir des lettres, lire celles que les autres reoivent; elles veulent qu'on leur dise tout, et elles veulent aussi tout dire elles sont vaines, et la vanit fait parler beaucoup elles sont lgres, et la lgret empche les rflexions qui feraient souvent garder le silence.
: 1 : ; ;

Ce mnage , cette conomie. Le mot deux sens 1 d'conomie doviestique. 2 de mobilier domestique. De l le jeu de mots de Molire {MdeMartine Tu me vends, pice cin malgr lui, i, 7) Sganarelle C est pice, tout ce qui est dans le logis.
40.

(Page

164.)

alors avait les

f(

vivre
41.

de mnage

.
:

Il signifiant cela. Cf a Ici je vous que trop ais (La Fontaine). Tout cela ne convient qu' nous. Il ne convient pas vous-mme D (La Fontaine).
165.)

(Page

louerais. iZ n'est

42.

(Page
:

166.)
.

C'est

un

triste

personnage d'avojr

s'en plaindre

Traduisez dre .
43.

Personnage, au xvil<= sicle, signifie rle. c'est jouer un triste rle qu'avoir se plain-

(Page 167.) Il y a dans ce proverbe, chose rare chez de Main tenon, qui ne songe qu'au prcepte moral, une certaine vrit et vivacit de dialogue, et presque une peinture, ou du moins un lger crayon d'un caractre de domestique, dans le personnage de Suzanne.

Madame

(Page 167.) Les femmes font et dfont les maisons. la devise de ce proverbe est tir de l'Education des filles de Fnelon (chapitre i). Voici le passage, qui est d'un grand sens et d'une haute raison
44.

Le texte ou

naturelle des sont faibles, plus il est important de les fortifier. N'ont-elles pas des devoirs remplir, mais des devoirs qui sont les fondements de toute la vie humaine 7

s'eusuit-il

Mais

que

de

la

faiblesse

femmes? Plus

elles

184

NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS.

N'est-ce pas elles qui ruinent ou qui soutiennent les maisons qui rglent tout le dtail des choses domestiques, et qui, par consquent, dcident de ce qui touche de plus prs tout le genre humain? Parla, elles ont la principale part aux bonnes ou aux mauvaises murs de presque tout le monde. Une femme judicieuse, applique et pleine de religion, est Tme de toute une grande maison elle y met l'ordre pour les biens temporels et pour le salut Les hommes mmes, qui ont toute l'autorit en public, ne peuvent par leurs dlibrations tablir aucun bien effectif,
, ;

si les

femmes ne

leur

aident l'excuter.

FIN DES NOTES ET ECLAIRCISSEMENTS.

TABLE DES MATIREP

INTRODUCTION

Appendice l'introduction

La critique moderne
Apprciations de

et

M"^ de Maintenon.
.
.

MM. Sainte-Beuve.
Grard
Mzires

xxx
xxxviii

Prologue de
Extrait de
la

xl
.
.

la

tragdie d'Esther.

xlvi

prface d'Esther
:

xlvih

Sur l'ducation
Extrait

des

Lettres,

entretiens

et

proverbes.

Premire partie.
Chapitre
Chapitre
Chapitre
bons
l.

Pdagogie.
3

II.

Pdagogie gnrale. De l'ducation au

XVII* sicle
III.

47

Conseils

divers

exemples,

punitions,

rpli-

ques d'lves,

avi^,

entretiens, etc.

22

Deuxime partie.
ducation scolaire
, ,

35

486

TABLE DES MATIRES.

Troisime partie.

ducation gnrale.
:

divers Conseils Chapitre I. bonne humeur, simplicit, droiture discipline, bon sens, conversations,

proverbes, etc
CiiAPiTRF-:
II.

G5

Du mariage.

...
l'ducala

H]
469

Notes et claircissements
Extraits

de

Fnelon
et
le

Trait de

tion des

filles,

Tlmaque

Bruyre: Caractres;
des Eludes.

de de RoUin Trait
;
:

FIN DE LA table.

P01TIE8.

TYPOGRAPHIE OUDIN.

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Bibliothques
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Date Due

6 JAN. 1992 2^ DEC. 1991

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