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Post-scriptum sur les socits de contrle

Publi le 4 octobre 2003, mise jour le 4 septembre 2005 par Deleuze, Gilles
Historique Foucault a situ les socits disciplinaires aux XVIIIe et XIXe sicles ; elles atteignent leur apoge au dbut du XXe. Elles procdent lorganisation des grands milieux denfermement. Lindividu ne cesse de passer dun milieu clos un autre, chacun ayant ses lois : dabord la famille, puis lcole (tu nes plus dans ta famille), puis la caserne ( tu nes plus lcole ), puis lusine, de temps en temps lhpital, ventuellement la prison qui est le milieu denfermement par excellence. Cest la prison qui sert de modle analogique : lhrone dEurope 51 peut scrier quand elle voit des ouvriers jai cru voir des condamns... . Foucault a trs bien analys le projet idal des milieux denfermement, particulirement visible dans lusine : concentrer ; rpartir dans lespace ; ordonner dans le temps ; composer dans lespace-temps une force productive dont leffet doit tre suprieur la somme des forces lmentaires. Mais ce que Foucault savait aussi, ctait la brivet de ce modle : il succdait des socits de souverainet, dont le but et les fonctions taient tout autres (prlever plutt quorganiser la production, dcider de la mort plutt que grer la vie) ; la transition stait faite progressivement, et Napolon semblait oprer la grande conversion dune socit lautre. Mais les disciplines leur tour connatraient une crise, au prot de nouvelles forces qui se mettraient lentement en place, et qui se prcipiteraient aprs la Deuxime Guerre mondiale : les socits disciplinaires, ctait dj ce que nous ntions plus, ce que nous cessions dtre. Nous sommes dans une crise gnralise de tous les milieux denfermement, prison, hpital, usine, cole, famille. La famille est un intrieur , en crise comme tout autre intrieur, scolaire, professionnel, etc. Les ministres comptents nont cess dannoncer des rformes supposes ncessaires. Rformer lcole, rformer lindustrie, lhpital, larme, la prison ; mais chacun sait que ces institutions sont nies, plus ou moins longue chance. Il sagit seulement de grer leur agonie et doccuper les gens, jusqu linstallation de nouvelles forces qui frappent la porte. Ce sont les socits de contrle qui sont en train de remplacer les socits disciplinaires. Contrle , cest le nom que Burroughs propose pour dsigner le nouveau monstre, et que Foucault reconnat comme notre proche avenir. Paul Virilio aussi ne cesse danalyser les formes ultra-rapides de contrle lair libre, qui remplacent les vieilles disciplines oprant dans la dure dun systme clos. Il ny a pas lieu dinvoquer des productions pharmaceutiques extraordinaires, des formations nuclaires, des manipulations gntiques, bien quelles soient destines intervenir dans le nouveau processus. Il ny a pas lieu de demander quel est le rgime le plus dur, ou le plus tolrable, car cest en chacun deux que saffrontent les librations et les asservissements. Par exemple dans la crise de lhpital comme milieu denfermement, la sectorisation, les hpitaux de jour, les soins domicile ont pu marquer dabord de nouvelles liberts, mais participer aussi des mcanismes de

contrle qui rivalisent avec les plus durs enfermements. Il ny a pas lieu de craindre ou desprer, mais de chercher de nouvelles armes. Logique Les diffrents internats ou milieux denfermement par lesquels lindividu passe sont des variables indpendantes : on est cens chaque fois recommencer zro, et le langage commun de tous ces milieux existe, mais est analogique. Tandis que les diffrents contrlats sont des variations insparables, formant un systme gomtrie variable dont le langage est numrique (ce qui ne veut pas dire ncessairement binaire). Les enfermements sont des moules, des moulages distincts, mais les contrles sont une modulation, comme un moulage auto-dformant qui changerait continment, dun instant lautre, ou comme un tamis dont les mailles changeraient dun point un autre. On le voit bien dans la question des salaires : lusine tait un corps qui portait ses forces intrieures un point dquilibre, le plus haut possible pour la production, le plus bas possible pour les salaires ; mais, dans une socit de contrle, lentreprise a remplac lusine, et lentreprise est une me, un gaz. Sans doute lusine connaissait dj le systme des primes, mais lentreprise sefforce plus profondment dimposer une modulation de chaque salaire, dans des tats de perptuelle mtastabilit qui passent par des challenges, concours et colloques extrmement comiques. Si les jeux tlviss les plus idiots ont tant de succs, cest parce quils expriment adquatement la situation dentreprise. Lusine constituait les individus en corps, pour le double avantage du patronat qui surveillait chaque lment dans la masse, et des syndicats qui mobilisaient une masse de rsistance ; mais lentreprise ne cesse dintroduire une rivalit inexpiable comme saine mulation, excellente motivation qui oppose les individus entre eux et traverse chacun, le divisant en lui-mme. Le principe modulateur du salaire au mrite nest pas sans tenter lducation nationale elle-mme : en effet, de mme que lentreprise remplace lusine, la formation permanente tend remplacer lcole, et le contrle continu remplacer lexamen. Ce qui est le plus sr moyen de livrer lcole lentreprise. Dans les socits de discipline, on narrtait pas de recommencer (de lcole la caserne, de la caserne lusine), tandis que dans les socits de contrle on nen nit jamais avec rien, lentreprise, la formation, le service tant les tats mtastables et coexistants dune mme modulation, comme dun dformateur universel. Kafka qui sinstallait dj la charnire de deux types de socit a dcrit dans Le procs les formes juridiques les plus redoutables : lacquittement apparent des socits disciplinaires (entre deux enfermements), latermoiement illimit des socits de contrle (en variation continue) sont deux modes de vie juridiques trs diffrents, et si notre droit est hsitant, lui-mme en crise, cest parce que nous quittons lun pour entrer dans lautre. Les socits disciplinaires ont deux ples : la signature qui indique lindividu, et le nombre ou numro matricule qui indique sa position dans une masse. Cest que les disciplines nont jamais vu dincompatibilit entre les deux, et cest en mme temps que le pouvoir est massiant et individuant, cest--dire constitue en corps ceux sur lesquels il sexerce et moule lindividualit de chaque membre du corps (Foucault voyait lorigine de ce double souci dans le pouvoir pastoral du prtre - le troupeau et chacune des btes - mais le pouvoir civil allait se faire pasteur lac son tour avec dautres moyens). Dans les socits de contrle, au contraire, lessentiel nest plus une signature ni un nombre, mais un chiffre : le chiffre est un mot de passe, tandis que les socits disciplinaires sont rgles par des mots dordre (aussi bien du point de vue de lintgration que de la rsistance). Le langage numrique du contrle est fait de chiffres, qui marquent laccs linformation, ou le rejet. On ne se trouve plus devant le couple masse-individu. Les individus sont devenus des

dividuels , et les masses, des chantillons, des donnes, des marchs ou des banques. Cest peut-tre largent qui exprime le mieux la distinction des deux socits, puisque la discipline sest toujours rapporte des monnaies moules qui renfermaient de lor comme nombre talon, tandis que le contrle renvoie des changes ottants, modulations qui font intervenir comme chiffre un pourcentage de diffrentes monnaies chantillons. La vieille taupe montaire est lanimal des milieux denfermement, mais le serpent est celui des socits de contrle. Nous sommes passs dun animal lautre, de la taupe au serpent, dans le rgime o nous vivons, mais aussi dans notre manire de vivre et nos rapports avec autrui. L homme des disciplines tait un producteur discontinu dnergie, mais lhomme du contrle est plutt ondulatoire, mis en orbite, sur faisceau continu. Partout le surf a dj remplac les vieux sports. Il est facile de faire correspondre chaque socit des types de machines, non pas que les machines soient dterminantes, mais parce quelles expriment les formes sociales capables de leur donner naissance et de sen servir. Les vieilles socits de souverainet maniaient des machines simples, leviers, poulies, horloges ; mais les socits disciplinaires rcentes avaient pour quipement des machines nergtiques, avec le danger passif de lentropie, et le danger actif du sabotage ; les socits de contrle oprent par machines de troisime espce, machines informatiques et ordinateurs dont le danger passif est le brouillage, et lactif, le piratage et lintroduction de virus. Ce nest pas une volution technologique sans tre plus profondment une mutation du capitalisme. Cest une mutation dj bien connue qui peut se rsumer ainsi : le capitalisme du XIX sicle est concentration, pour la production, et de proprit. Il rige donc lusine en milieu denfermement, le capitaliste tant propritaire des moyens de production, mais aussi ventuellement propritaire dautres milieux conus par analogie (la maison familiale de louvrier, lcole). Quant au march, il est conquis tantt par spcialisation, tantt par colonisation, tantt par abaissement des cots de production. Mais, dans la situation actuelle, le capitalisme nest plus pour la production, quil relgue souvent dans la priphrie du tiers monde, mme sous les formes complexes du textile, de la mtallurgie ou du ptrole. Cest un capitalisme de surproduction. Il nachte plus des matires premires et ne vend plus des produits tout faits : il achte les produits tout faits, ou monte des pices dtaches. Ce quil veut vendre, cest des services, et ce quil veut acheter, ce sont des actions. Ce nest plus un capitalisme pour la production, mais pour le produit, cest--dire pour la vente ou pour le march. Aussi est-il essentiellement dispersif, et lusine a cd la place lentreprise. La famille, lcole, larme, lusine ne sont plus des milieux analogiques distincts qui convergent vers un propritaire, tat ou puissance prive, mais les gures chiffres, dformables et transformables, dune mme entreprise qui na plus que des gestionnaires. Mme lart a quitt les milieux clos pour entrer dans les circuits ouverts de la banque. Les conqutes de march se font par prise de contrle et non plus par formation de discipline, par xation des cours plus encore que par abaissement des cots, par transformation de produit plus que par spcialisation de production. La corruption y gagne une nouvelle puissance. Le service de vente est devenu le centre ou lme de lentreprise. On nous apprend que les entreprises ont une me, ce qui est bien la nouvelle la plus terriante du monde. Le marketing est maintenant linstrument du contrle social, et forme la race impudente de nos matres. Le contrle est court terme et rotation rapide, mais aussi continu et illimit, tandis que la discipline tait de longue dure, innie et discontinue. Lhomme nest plus lhomme enferm, mais lhomme endett. Il est vrai que le capitalisme a gard pour constante lextrme misre des trois quarts de lhumanit, trop pauvres pour la dette, trop nombreux pour lenfermement : le contrle naura pas seulement affronter les dissipations de frontires, mais les explosions de bidonvilles ou de ghettos.

Programme Il ny a pas besoin de science-ction pour concevoir un mcanisme de contrle qui donne chaque instant la position dun lment en milieu ouvert, animal dans une rserve, homme dans une entreprise (collier lectronique). Flix Guattari imaginait une ville o chacun pouvait quitter son appartement, sa rue, son quartier, grce sa carte lectronique (dividuelle) qui faisait lever telle ou telle barrire ; mais aussi bien la carte pouvait tre recrache tel jour, ou entre telles heures ; ce qui compte nest pas la barrire, mais lordinateur qui repre la position de chacun, licite ou illicite, et opre une modulation universelle. Ltude socio-technique des mcanismes de contrle, saisis leur aurore, devrait tre catgorielle et dcrire ce qui est dj en train de sinstaller la place des milieux denfermement disciplinaires, dont tout le monde annonce la crise. Il se peut que de vieux moyens, emprunts aux anciennes socits de souverainet, reviennent sur scne, mais avec les adaptations ncessaires. Ce qui compte, cest que nous sommes au dbut de quelque chose. Dans le rgime des prisons : la recherche de peines de substitution au moins pour la petite dlinquance, et lutilisation de colliers lectroniques qui imposent au condamn de rester chez lui telles heures. Dans le rgime des coles : les formes de contrle continu, et laction de la formation permanente sur lcole, labandon cotres pondant de toute recherche lUniversit, lintroduction de l entreprise tous les niveaux de scolarit. Dans le rgime des hpitaux : la nouvelle mdecine sans mdecin ni malade qui dgage des malades potentiels et des sujets risque, qui ne tmoigne nullement dun progrs vers lindividuation, comme on le dit, mais substitue au corps individuel ou numrique le chiffre dune matire dividuelle contrler. Dans le rgime dentreprise : les nouveaux traitements de largent, des produits et des hommes qui ne passent plus par la vieille forme-usine. Ce sont des exemples assez minces, mais qui permettraient de mieux comprendre ce qu on entend par crise des institutions, cest--dire linstallation progressive et disperse dun nouveau rgime de domination. Une des questions les plus importantes concernerait linaptitude des syndicats : lis dans toute leur histoire la lutte contre les disciplines ou dans les milieux denfermement, pourront-ils sadapter ou laisseront-ils place de nouvelles formes de rsistance contre les socits de contrle ? Peut-on dj saisir des bauches de ces formes venir, capables de sattaquer aux joies du marketing ? Beaucoup de jeunes gens rclament trangement dtre motivs, ils redemandent des stages et de la formation permanente ; cest eux de dcouvrir ce quoi on les fait servir, comme leurs ans ont dcouvert non sans peine la nalit des disciplines. Les anneaux dun serpent sont encore plus compliqus que les trous dune taupinire. Deleuze, "Post-scriptum sur les socits de contrle", in Lautre journal, n1, mai 1990