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Limmigration irlandaise aux tats-Unis au XIXme sicle


De 1860 1910, la population des tats-Unis triple. Cet accroissement est d deux facteurs combins dexcdent des naissances (population jeune) et de forte immigration (europenne sur la faade ouest). Les migrants europens voient dans limmensit du territoire amricain des possibilits de vie et daction illimites. Limmigration amricaine sest faite en deux tapes : Jusquen 1890, de 400 000 500 000 migrants par an arrivent des Iles britanniques, dAllemagne, de Scandinavie. Les Irlandais se fixent dans les villes du Nord-Est et surtout New York o ils reprsentent un tiers de la population trangre. Les Allemands prfrent Chicago et les Scandinaves sinstallent autour des Grands Lacs. Convaincus des bienfaits du melting pot, les Amricains accueillent sans rserve ces vagues successives dimmigrants, en majorit anglo-saxons et protestants. Dans un deuxime temps, fin XIX et dbut XX: le nombre des migrants augmente fortement. De 1900 1914, plus de neuf millions dtrangers entrent sur le territoire (soit presque le quart de la population franaise). Les nouveaux migrants viennent dItalie, dAutriche Hongrie, des Balkans, de Russie. Ce sont des paysans chasss par la misre; des slaves et des juifs fuyant les perscutions politiques ou religieuses, des misrables, des illettrs (50% des Italiens), des non qualifis aux langues et aux mentalits diffrentes. Cette population pauvre sentasse dans les villes de la cte atlantique. Parmi ces nombreux migrants, on compte plus de 5 millions dIrlandais.

2 1. Pourquoi les Irlandais quittent-ils en masse leur pays ?


Entre 1845 et 1849, lIrlande fut frappe par une famine majeure, connue sous le nom de Grande Famine. La famine perdura jusquen 1851. On estime que plus dun million de personnes moururent de faim ou de maladies lies la famine, et que deux millions dIrlandais partirent pour les tats-Unis. Doc 1 La misre des Irlandais

Gravures, Illustrated London News, 1847 ( gauche), 1849 ( droite) Doc 2 Un extrait dun roman contemporain, La loi des rves - De la viande, pas de crales. Du buf et du mouton, voil ce qui rapporte, lui a expliqu lagent du landlord. Ces coteaux montagneux qui sont les vtres - les moutons y seront trs bien. LIrlande importait par troupeaux entiers des moutons et des vaches cossaises. - Jai soixante familles de tenanciers qui vivent l-haut, protesta Carmichal. - Cest trop. Il ny en a pas assez pour tout le monde. [] Dbarrassez-vous deux, conseilla schement lagent. En un mot : expulsion ! [] - Je ne peux pas les dloger. [] - Le mildiou a frapp chez vous ? senquit lagent. Je lai entendu dire. Suis-je bien renseign ? - Sur les hauteurs, on na encore rien ramass. Il est encore trop tt pour juger. - Mais le mildiou a gagn la rgion de Scarriff, nest-ce pas ? Les terres en bordure de rivire, si je ne mabuse? Les feuilles poussent-elles noires ? - Oui. Le fermier avait pu le constater de ces propres yeux le matin mme. - Dans ce cas, le mal gagnera la montagne, dcrta lagent, lair content de lui. On na pas le choix. Sans leurs patates, sils trainent plus longtemps l-haut, dune faon ou dune autre, vous serez dbarrass de ces gens-l. La surpopulation, monsieur, voil ce qui coule ce pays. Et ctait la vrit.
Peter Behrens, La loi des rves, trad. de langlais par I. Chapman, Christian Bourgois diteur, 2008

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Doc 3 Tubercule de pomme de terre atteint par le mildiou

Source : photo INRA Doc 4 Le dpart

Frank Leslie's illustrated newspaper, vol. 21, 1866 (Library of Congress)

4 2. Dans quelles conditions se droulent le voyage et lentre aux tats-Unis ?


la fin du XIXe sicle, les moyens de transport maritime ont volu. Jusque l, les immigrs arrivaient par bateau voile. Dsormais, grce aux innovations en matire de moteur vapeur, de plus grands navires permirent damener davantage dimmigrs aux tats-Unis. Les migrants dbarquaient Ellis Island, avant dentrer aux tats-Unis. Situe dans ltat du New Jersey, cette le accueillit environ 20 millions de personnes entre son ouverture le 1er janvier 1892 et sa fermeture en novembre 1954. Certains jours on pouvait examiner jusqu 5 000. Lexamen est dabord mdical. Des mdecins militaires observent rapidement la dmarche des candidats, cherchant les signes des soixante affections ou dfauts (physiques et mentaux) chez chaque individu. Si un problme est identifi, le sujet est instantanment marqu dune croix la craie blanche. Il subit ensuite un examen plus approfondi. Une srie de questions est pose chaque arrivant. Comme il ny a aucun moyen de recouper les informations, les agents sappliquent tre intimidants et suspicieux afin de dbusquer les ventuels menteurs. Sajoutent aussi les incomprhensions et malentendus dus aux problmes linguistiques. En outre, sans que cela ait t officiel, la rgle gnrale voulait que chaque immigrant ait sur lui de quoi payer le voyage jusqu sa destination finale et 25 dollars (lquivalent dune semaine de salaire dun fonctionnaire comme ceux travaillant sur lle). Ceux qui on refuse lentre sur le territoire amricain doivent reprendre au plus vite le mme bateau pour rentrer chez eux. On estime que seulement 2% des immigrants taient rejets, soit parce quils taient porteurs dune maladie contagieuse, soit parce quils ntaient pas en mesure de travailler et risquaient donc de devenir une charge pour la socit). Cf. larticle sur limmigration aux tats-Unis

5 3. Comment vivent les Irlandais aux tats-Unis ?


Ces immigrs irlandais qui quittrent leur pays l'poque de la grande famine furent parmi les plus dsavantags que les tats-Unis aient alors jamais connus. Ils vivent dans les sous-sols, dans des caves ou dans des appartements dune seule pice privs de lumire naturelle et de ventilation, et souvent inonds par les gouts. Le cholra, la fivre jaune, le typhus, la tuberculose et la pneumonie y sont particulirement rpandus. En outre, nombreux immigrs irlandais sombrent dans des maladies mentales, frquemment compliques par l'alcoolisme. Ils sont alors admis en nombre disproportionn dans les maisons des pauvres et les hospices et ils figurent en tte de liste des registres de police relatifs aux arrestations et aux peines de prison, en particulier pour trouble l'ordre public. Les immigrs irlandais sont essentiellement des travailleurs non qualifis, prts travailler pour un salaire de misre et souvent embauchs pour remplacer des ouvriers en grve et briser ainsi les mouvements sociaux. La prsence dIrlandais suscite chez certains amricains de souche une forme de racisme. Ce sont les nativistes qui reprochent aux irlandais leur religion catholique. En 1834, des meutiers brlrent le couvent des Ursulines Charlestown, dans le Massachusetts. En 1836, des nativistes de New York publirent le rcit d'une jeune femme souffrant de troubles mentaux et qui disait avoir t tmoin d'actes de dbauche et d'infanticides lorsquelle tait dans un couvent. Le livre, qui avait pour titre Awful Disclosures of Maria Monk (Les Rvlations horribles de Maria Monk), connut un succs considrable. En 1844, des meutiers nativistes brlrent deux glises catholiques dans les faubourgs de Philadelphie la suite d'un litige relatif la version de la Bible qui devait tre utilise dans les coles publiques, la version catholique ou celle du roi Jacques, protestante. Malgr tout, en dpit de lhostilit des nativistes, ds le dbut du XIXe sicle, les Irlandais sassimilent facilement la population. Ils ne furent jamais confronts au racisme dont souffrent les AfroAmricains et les Asiatiques, qui se virent interdire le droit dtre des citoyens ou dont lentre aux Etats Unis fut restreinte.

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Doc 3 La grande peur , expression de la xnophobie face limmigration

The great fear of the period That Uncle Sam may be swallowed by foreigners : The problem solved, entre 1860 et 1869 (Library of Congress)