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Les images de la Terre

Cosmographie, godsie, topographie et e e cartographie a travers les si`cles ` e

Acteurs de la Science
collection dirige par e Richard Moreau, professeur mrite ` luniversit de Paris XII, e e a e et Claude Brezinski, professeur mrite a luniversit de Lille I e e ` e La collection Acteurs de la Science comprend des tudes sur les acteurs e de lpope scientique humaine, des indits et des rimpressions de textes e e e e crits par les savants qui rent la Science, des dbats et des valuations sur les e e e dcouvertes les plus marquantes et sur la pratique de la Science. e Titres parus
e Jean Boulaine, Richard Moreau, Pierre Zert, Elments dhistoire agricole et foresti`re, e 2010. Thomas de Vittori, Les notions despace en gomtrie. De lAntiquit a lAge Clase e e ` sique, 2009. Ren Vallery-Radot, La Vie de Pasteur, Prface par Richard Moreau, 2009. e e Jean Dominique Bourzat, Une dynastie de jardiniers et de botanistes : les Richard. De Louis XV ` Napolon III, 2009. a e Nausica Zaballos, Le syst`me de sant Navajo. Savoirs rituels et scientiques de 1950 e e a nos jours, 2009. ` Roger Teyssou, Une histoire de lulc`re gastro-duodnal. Le pourquoi et le comment, e e 2009. Robert Locqueneux, Henri Bouasse. Rexion sur les mthodes et lhistoire de la e e physique, 2009. Etienne Mollier, Mmoires dun inventeur. De la photographie 35 mm au rtroprojece e teur (1876-1962), Prface et pilogue de Suzanne Sjournant-Mollier, 2009. e e e Jrme Janicki, Le drame de la thalinomide. Un mdicament sans fronti`res (1956e o e e 2009), 2009. Yves Delange, Plaidoyer pour les Sciences naturelles. D`s lenfance, faire aimer la e nature et la vie, Introduction de Richard Moreau, 2009. Marie-Thr`se Pourprix, Des Mathmaticiens ` la Facult des Sciences de Lille (1854e e e a e 1971), 2009. Pierre de Flice, Histoire de lOptique, 2009. e Roger Teyssou, Dictionnaire des mdecins, chirurgiens et anatomistes de la Renaise sance, Prface de Richard Moreau, 2009. e Alexis et Dominique Blanc, Personnages cl`bres des Ctes dArmor, 2009. ee o Jacques Arlet, La Fayette, gentilhomme dhonneur, 2008.

Suite des titres de la collection en n de volume.

Claude Brezinski

Les images de la Terre


Cosmographie, godsie, topographie et e e cartographie ` travers les si`cles a e

LHarmattan

Avant-Propos
La godsie a pour objet la dtermination mathmatique de la forme e e e e de la Terre. Les observations godsiques conduisent a des donnes nume e ` e e riques : forme et dimensions de la Terre, coordonnes gographiques des e e points, altitudes, dviations de la verticale, longueurs darcs de mridiens e e et de parall`les, etc. e La topographie est la sur de la godsie. Elle sintresse aux mmes e e e e quantits, mais ` une plus petite chelle, et elle rentre dans des dtails e a e e de plus en plus ns pour tablir des cartes a direntes chelles et e ` e e suivre pas ` pas les courbes de niveau. La topographie comporte la a planimtrie, cest-`-dire le lev des plans, et le nivellement qui prend en e a e compte le relief et les irrgularits du terrain. Larpentage consiste, plus e e spciquement, en la mesure des supercies ; il est donc essentiel dans e les ventes de terrains et les probl`mes de successions. Autrefois, ce mot e tait utilis comme synonyme de topographie. La topomtrie constitue e e e la partie mathmatique de la topographie. e La cartographie proprement dite est lart dlaborer, de dessiner les e cartes, souvent avec un souci artistique. On peut reprsenter une portion e plus ou moins grande de la Terre, avec une chelle plus ou moins grande e et donc plus ou moins de dtails. La Terre dans son ensemble peut tre e e gure sur un globe ou sur une carte plane. Un planisph`re en est une vue e e dun seul tenant, tandis quune mappemonde fait appara sparment tre e e les deux hmisph`res, chacun dans un cercle. e e Mais, avant tout, il est ncessaire dtre capable de reprer de faon e e e c prcise tout point a la surface du globe et, donc, de savoir le mesurer. e ` Pour cela, on fait appel ` la cosmographie. Ce sera lobjet du premier a Chapitre. Bien quapparente ` ces sciences, et mme longtemps indistincte de e a e la cartographie, la gographie consiste plus spciquement a observer e e ` et ` dcrire notre environnement physique et ses modications. Nous a e

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nen traiterons pas ici. Mais, de toute faon, il est bien vident que ces c e direntes sciences sentrelacent troitement. e e Lhomme, mme au temps de la prhistoire, sest toujours dplac sur e e e e Terre. Il nest jamais rest au mme endroit. Il sest vite aperu que la e e c Terre sur laquelle il vivait tait grande, tr`s grande. Il lui fallait pouvoir e e sy reprer, ne serait-ce que pour tre capable de revenir ` son point e e a de dpart. Il avait donc besoin de dessiner le chemin quil avait pris, e les tendues quil avait traverses. Il avait besoin de cartes. Mais, pour e e pouvoir en tablir, des rep`res taient ncessaires. En dautres termes, il e e e e avait besoin dun syst`me de coordonnes. Le ciel lui en fournissait un. e e Mais, pour cela, il fallait comprendre comment cela fonctionnait, comment il se faisait que les astres revenaient priodiquement ` la mme e a e place, le Soleil en premier. Il lui fallait entreprendre des tudes de cose mographie. Mais cela ne susait pas. Vite, il saperut que la Terre c ntait pas plate. Quelle forme avait-elle donc ? Puis, quand il comprit e que ctait une sph`re, ou ` peu pr`s, il fallut la mesurer. L` encore, e e a e a il eut recours au ciel et ce furent les dbuts de la godsie. Quand la e e e forme de la terre fut xe, il fallut la mesurer, la trianguler pour obtee nir des distances et des angles. Il fallut galement valuer les hauteurs e e pour en comprendre le relief. Enn, on allait pouvoir commencer ` la a cartographier avec plus ou moins de prcision. Laboutissement. e La cartographie, avec tous les eorts quelle a ncessits, est une e e grande aventure de lhumanit. Elle stend sur des si`cles et mme e e e e des millnaires. Cest cette aventure que je veux faire partager ici en e montrant ses dirents aspects tant scientiques quhumains ainsi que e lencha nement des ides. Je veux aussi montrer quelle a suscit des e e amliorations dans diverses autres branches du savoir et quelle a galee e ment bnci de leurs apports. Naturellement tous les dtails ne poure e e e ront pas tre donns (il nest pas question ici de transformer le lecteur en e e spcialiste, ce que je ne suis dailleurs pas), toutes les cartes ne pourront e pas tre dcrites, tous le protagonistes ne pourront pas tre prsents. e e e e e Les spcicits de cas particuliers (comme la cartographie du Monte e Blanc) seront abordes. Le dveloppement de ces techniques en France e e sera particuli`rement mis en avant. Enn, les hommes auront, dans ce e livre, une place de choix. Il ne faut pas oublier que, sans les eorts de chacun deux, rien naurait peut-tre t possible. e ee Observer, interprter, mesurer, dessiner pourrait tre un second souse e titre de cet ouvrage.

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Avant de terminer, une mise au point me tient a cur. Il y eut ` dabord les calculettes individuelles ; on navait plus besoin de savoir compter. Vinrent ensuite les ordinateurs avec leurs logiciels de traitement de texte ; on navait plus besoin de savoir tenir un stylo. Maintenant on a le gps et il nest plus ncessaire de savoir lire une carte. e Quinventera-t-on demain ? Quand les progr`s technologiques, qui nous e font peu ` peu oublier les bases de notre culture, sarrteront-ils ? Nous a e sommes en train de perdre notre indpendance et de devenir prisonniers e de ce dveloppement. Naturellement, ces innovations ont du bon, mais e noublions jamais que nous sommes avant tout des hommes et que ce sont les cerveaux de celles et ceux qui nous ont prcds qui ont bti le e e e a monde dans lequel nous vivons. La machine ne doit pas faire dispara tre la civilisation. Le spcialiste ne trouvera ici rien dindit. Je nai cherch qu` faire e e e a partager au plus grand nombre une branche de lhistoire des sciences et des techniques et ` faire parcourir ce chemin a dautres apr`s lavoir a ` e moi-mme sillonn. e e Les sources documentaires utilises sont donnes dans la bibliograe e phie. Certaines sont signales dans le texte par (voir Biblio : nom aue teur). Les illustrations proviennent dinternet et sont toutes libres de reproduction.

Gen`se et remerciements e
Jen suis venu ` mintresser ` la cartographie ` la suite dune tude a e a a e biographique que javais faite il y a quelques annes sur linventeur dune e mthode de rsolution des syst`mes dquations linaires qui est tr`s e e e e e e connue des mathmaticiens appliqus : la mthode de Cholesky. Il y e e e a une vingtaine dannes, on ne savait rien de celui-ci. Puis quelques e indications apparurent ; il tait n en 1873, tait franais, polyteche e e c nicien, ocier du Service gographique de larme et avait t tu en e e ee e 1918, un mois environ avant la n de la guerre. Dapr`s la loi franaise, e c les archives personnelles sont ouvertes 120 ans apr`s la naissance des e intresss. En 1993, je me rendis donc au fort de Vincennes an de e e consulter les archives dAndr Cholesky et je s para une premi`re e tre e biographie sur lui. Quel ne fut pas mon tonnement quand je reus, e c en janvier 2004, une lettre dun certain Michel Gross qui tait le pee tit ls de Cholesky. Il avait pu me contacter grce ` un site web ddi a a e e a ` Cholesky et qui avait t mis en place par un coll`gue de luniveree e

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sit de la Runion, Yves Dumont. Monsieur Gross venait de dposer e e e aux archives de lEcole polytechnique les documents de Cholesky que possdait sa famille. Il me demandait de laider a classer ces papiers. Et e ` cest ainsi que nous dcouvr e mes le manuscrit indit et inconnu de tous e ` loccasion de cette dcouverte, o` Cholesky expliquait sa mthode. A u e e je me livrai galement, pour des mathmaticiens, ` une analyse de la e e a mthode de Cholesky et des mthodes qui servent a rsoudre le mme e e ` e e type de probl`mes. Devant faire para e tre, a la suite de notre classement ` des archives (laide de Claudine Billoux, archiviste de lEcole polytechnique, nous fut prcieuse), un article dans le Bulletin de la Socit des e ee amis de la biblioth`que de lEcole polytechnique, je me suis intress e e e de plus pr`s au travail dingnieur gographe de Cholesky et jcrivis, e e e e pour ce Bulletin, un article sur lhistoire de la godsie, de la topograe e phie et de la cartographie. Dans ces archives, nous trouvmes galement a e dautres manuscrits indits de Cholesky et Dominique Tourn`s, profese e seur a luniversit de la Runion, est en train de publier son cours de ` e e Calcul graphique. Monsieur Jean-Luc Dron ma aiguill vers dautres e documents concernant Cholesky et vers les sites internet dcrivant les e diverses oprations de la Grande Guerre. Jexprime ma reconnaissance e a ` toutes ces personnes. Je remercie Monsieur Franois Cortet dont les remarques critiques sur c la science grecque mont amen ` vrier et approfondir certains points ea e dlicats. Jai pu emprunter de larges extraits de certaines de mes pue blications grce aux autorisations qui mont t aimablement fournies. a ee Cest ainsi que je suis reconnaissant a Messieurs Alexandre Moatti et ` Jean-Paul Devilliers (Bulletin de la Socit des amis de la biblioth`que ee e de lEcole polytechnique) et ` Monsieur Denis Pryen (Editions LHara mattan). Une partie de ce travail a t ralise lors dun sjour de trois mois ` ee e e e a luniversit de Padoue sur une chaire nance par la Fondazione carie e paro que je remercie pour son soutien. Jexprime mes plus vifs remerciements ` luniversit de Padoue pour mavoir lu ` cette chaire et ` a e e a a ma coll`gue Michela Redivo-Zaglia pour avoir dfendu ma candidature e e a ` ce poste devant les direntes instances universitaires. Son aide ma e galement t prcieuse, voire indispensable, en de tr`s nombreuses occae ee e e sions et, en particulier, pour la mise en page nale du texte et des gures. Quelle en soit remercie. Je remercie galement Soa Talas, conservae e trice du Muse dhistoire de la physique de luniversit de Padoue, pour e e mavoir mis sur la voie de documents intressants et Jean-Pierre Bosio e

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pour mavoir transmis des notes sur le sextant. Merci ` Manuel Luque a pour mavoir autoris ` utiliser ses travaux sur la projection de Collie a gnon, ` Benet Salway pour son article sur la Table de Peutinger et ` a a Richard Talbert qui a bien voulu me fournir des indications sur son livre a ` para sur ce sujet. Je remercie Friedrich Simacher, du Dpartement tre e des manuscrits et livres rares de la Biblioth`que nationale autrichienne, e qui ma indiqu comment accder ` un fac-simil de cette Table. e e a e Je remercie le professeur Richard Moreau pour ses conseils concernant la mise en page dnitive du texte, ainsi que toute lquipe de e e LHarmattan pour sa disponibilit, sa gentillesse, son ecacit et son e e professionnalisme. Julie Lecomte sest charge, en particulier, de la chase se nale aux coquilles qui subsistent dans tout texte malgr lattention e que lon peut y apporter. Enn, je remercie vivement ma lle, Christine Brezinski, qui a assur lultime relecture, tche ingrate sil en est. Ses remarques mont e a galement forc ` fournir des explications supplmentaires de certains e e a e termes scientiques, do` lutilit des littraires ! u e e

Lillustration de la couverture est tire de la Table de Peutinger. Elle e reprsente Marseille et ses environs. e

Un peu de cosmographie
De mme que ceux dInstruction civique, les cours de Cosmographie e (qui avaient toujours t rguli`rement enseigns depuis le XIIIe si`cle) ee e e e e ont depuis longtemps disparu des programmes de nos coll`ges et lyces. e e Les premiers formaient les citoyens dun pays, les seconds les habitants du monde. On ne peut que regretter leur suppression. Ils faisaient partie du bagage culturel que chacun se devait de possder. e La godsie, la topographie et la cartographie ncessitent le reprage e e e e de points ` la surface de la Terre. Quen est-il ? Bien que cela ait t a ee bien long ` comprendre et surtout ` faire admettre, chacun sait maina a tenant que la Terre tourne autour du Soleil et autour dun axe passant par les ples Nord et Sud et que le grand cercle qui lui est perpendio culaire sappelle lquateur. Chaque point sur Terre est repr par deux e ee coordonnes gographiques (en la supposant parfaitement sphrique). e e e Dabord sa latitude qui est langle entre le plan de lquateur et la demie droite issue du centre de la Terre et passant par ce point. Elle varie entre 0 ` lquateur et 90 aux ples et lon parle de latitude nord ou sud a e o selon le ple dont il sagit. On appelle parall`le tout cercle qui joint des o e lieux ayant la mme latitude. Un grand cercle qui passe par les deux e ples sappelle un mridien. La longitude dun lieu est langle entre le o e demi-plan contenant laxe de la Terre et un mridien arbitraire choisi e comme origine (actuellement celui de Greenwich) et le demi-plan contenant laxe de la Terre et le mridien passant par ce lieu. La longitude est e compte de 0 ` 180 ` partir du mridien de Greenwich en allant vers e a a e louest ou vers lest. Un rseau de parall`les et de mridiens se coupant a e e e ` angle droit sappelle un canevas. Sur un parall`le, une dirence de lone e gitude dune seconde dangle correspond a une longueur qui varie selon ` la latitude (1.855,32 m a lquateur, nulle aux ples). Sur un mridien, ` e o e une dirence de latitude donne correspond a une longueur xe sur e e ` la sph`re. Mais puisque, comme nous le verrons, la Terre nest pas une e

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sph`re mais un ellipso e de, une seconde dangle correspond ` 1.842,78 m a a e ` lquateur et ` 1.861,67 m aux ples. Ces deux valeurs sont confona o dues pour donner le mille marin international qui vaut 1.852 m. Pour dterminer langle dun certain arc de mridien, on mesure la hauteur e e dune toile de rfrence (cest-`-dire langle quelle fait avec lhorizon e ee a dans le plan du mridien) aux deux extrmits de larc et la dirence e e e e de latitude en fournit lamplitude. Mais la godsie, la topographie et la cartographie font galement e e e appel ` une vision globale des dirents mouvements de notre plan`te. a e e Il ma donc sembl ncessaire de rappeler ici certaines notions de cosmoe e graphie (tymologiquement : description de lUnivers), ne serait-ce que e pour xer un vocabulaire qui nous sera utile par la suite. La cosmographie ne se rf`re ` aucune cosmologie, partie de lastronomie qui traite ee a de la structure et de lvolution de lUnivers considr comme un tout. e ee D`s les premi`res heures de lhumanit, lhomme a tourn son ree e e e gard vers le ciel. Il a du tre surpris. Quelle tait cette boule lumie e neuse et dispensatrice de chaleur ? Pourquoi changeait-elle de place au cours de la journe, pourquoi disparaissait-elle la nuit et quelle tait e e cette boule blanchtre qui la remplaait et changeait de forme selon les a c jours ? Qutaient ces points plus ou moins lumineux et qui, eux aussi, e changeaient de place au cours de la nuit pour revenir au mme endroit, e ou presque, le lendemain ? Quest-ce que tout cela signiait ? Que de questions, que de questions diciles a rsoudre et comment le faire ? ` e Lhomme sest toujours pos des questions sur la nature qui lentoure et e il sen pose encore. Mais lhomme a toujours t curieux, il a toujours ee t a la recherche dexplications. Cest ainsi que la science est ne. ee` e Alors, que voit-on dabord ? La nuit, la vote cleste est parseme u e e de points brillants, la plupart xes (les toiles), mais dont certains e semblent cependant en mouvement (les plan`tes). Si un observateur de e lhmisph`re Nord regarde vers le sud (donn par la direction du Soleil e e e a ` midi), il voit dler le Soleil et les toiles de sa gauche vers sa droite, e e cest-`-dire de lest vers louest, dans le sens rtrograde, celui de rotation a e des aiguilles dune montre. Mais il ne sagit l` que dun mouvement apa parent. En fait, cest la Terre qui tourne, et dans lautre sens. Ainsi, si lon se place au-dessus du ple Nord, la Terre tourne dans le sens direct, o autrement dit dans le sens trigonomtrique des mathmaticiens. Il est e e linverse de celui de rotation des aiguilles dune montre. Les toiles sl`vent dabord dans le ciel, atteignent une hauteur e ee maximale (le point de culmination), puis dcroissent jusqu` dispara e a tre,

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comme le Soleil qui est une toile parmi dautres. De mani`re quivalente, e e e si lobservateur est tourn vers le nord, les toiles vont maintenant de e e droite ` gauche, mais naturellement toujours de lest vers louest, puisque a lon sest retourn. Cependant certaines dentre elles nont ni lever ni coue cher. Elles restent toujours visibles (cest-`-dire au-dessus de lhorizon, a dont la dnition exacte sera donne ultrieurement) et passent deux fois e e e par jour dans un certain plan, le plan mridien, une fois ` leur culminae a tion et une seconde fois ` leur point le plus bas. La demi-somme de leur a plus grande et de leur plus basse hauteur est constante, pour une position donne de lobservateur (sa latitude). Ce sont les toiles circumpolaires. e e Lune delles a dailleurs une hauteur xe voisine de cette demi-somme et elle reste sensiblement ` la mme hauteur durant toute la nuit ; cest a e ltoile Polaire (Alpha Ursae Minoris de la constellation de la Petite e ourse). Plus une toile est voisine de ltoile Polaire et plus le cercle e e quelle dcrit est petit. Cependant, elles mettent toutes exactement le e mme temps pour eectuer un tour complet. Dautres toiles continuent e e a ` se lever puis ` dispara a tre. La bissectrice de langle des positions o` u chacune delles passe ` une certaine hauteur, une fois en montant et la a seconde fois en descendant, est de nouveau le plan mridien qui reste le e mme quelle que soit la hauteur choisie pour la mesure et quelle que soit e ltoile. Les toiles circumpolaires australes restent toujours invisibles e e dans lhmisph`re Nord. e e Lobservateur remarque aussi que les gures que forment certaines toiles (les constellations du Zodiaque, au nombre de 88 selon lUnion e astronomique internationale) semblent conserver toujours le mme ase pect, quelles semblent indformables mme lors dune observation proe e longe, que les toiles qui les composent sont lies les unes aux autres. Il e e e a donc limpression que les toiles sont xes ` une immense sph`re, la e e a e sph`re cleste (autrefois appele sph`re des xes), dont la Terre occupe e e e e le centre et que cette sph`re tourne autour delle selon un mouvement e constant appel mouvement diurne. Ce mouvement est d ` la rotation e ua de la Terre sur elle-mme ; il seectue en 23 h 56 m 4s. Mais, si lon se e rep`re par rapport au Soleil, il faut 24 h pour que celui-ci se retrouve e dans la mme direction. En eet, durant sa rotation journali`re, la Terre e e sest dplace dans son mouvement de rvolution autour du Soleil. Sie e e gnalons que la rotation de la Terre sur elle-mme se ralentit a long terme, e ` a ` cause de lattraction entre la Lune et le Soleil et quelle est perturbe e par ses constituants internes (noyau, manteau) et externes (atmosph`re, e frottement des mares prvu par Kant). Cest pour tenir compte de ce e e

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phnom`ne quon a d rallonger dune seconde la minute comprise entre e e u 0 h 59 et 1 h dans la nuit du 1er janvier 2009. Faisons un petit interm`de. Il fallut attendre le XIXe si`cle pour que e e la rotation de la Terre soit scientiquement prouve. Cest la cl`bre e ee exprience du pendule de Lon Foucault (Paris, 18 septembre 1819 e e Paris, 11 fvrier 1868). Le plan dans lequel un pendule (un l ` plomb e a suspendu, cart de sa position dquilibre et abandonn ` lui-mme) e e e e a e se balance ne change pas, mme si lon fait tourner lappareillage qui le e soutient. En 1852, Foucault suspend donc au plafond du Panthon de e Paris un pendule de 77 m de long, lest dune boule de 28 kg, de 18 cm e de diam`tre et munie dun stylet. Un petit tas de sable est pos au sol et e e le stylet y trace un sillon a chaque oscillation. Mais le sillon nest jamais ` tout ` fait le mme car le tas de sable est entra e par la rotation de la a e n Terre, c.q.f.d. La vitesse de rotation terrestre est relativement faible ; en eet, un point sur lquateur se dplace de 465 m`tres par seconde e e e et cette distance diminue bien entendu jusqu` sannuler lorsque lon se a rapproche des ples. Ainsi, a Paris, elle nest plus que de 365 m`tres. o ` e Aucune notion de distance, de perspective, de relief, ne se dgage de e lobservation du ciel. Nous navons pas nous-mmes la sensation dtre e e en mouvement. Lide de la xit de la Terre simpose donc. Il ne sagit e e l`, bien sr, que dune apparence. Puisque la position de chaque toile a u e dans le ciel dpend de la position sur Terre de lobservateur, nous allons e associer ` chacun deux une sph`re de rayon unit, dont son il est le a e e centre. Cest la sph`re locale. Chaque objet astronomique est repr par e ee sa position sur cette sph`re. Il nous faut donc prciser un syst`me de e e e coordonnes. e La verticale est dtermine par la direction du l ` plomb au ree e a pos. La verticale ascendante perce la sph`re cleste au znith. Le point e e e qui lui est diamtralement oppos sur cette sph`re est le nadir. La sure e e face perpendiculaire ` la verticale est le plan de lhorizon, qui est tana gent ` la surface terrestre. Il peut tre matrialis, en prenant certaines a e e e prcautions, par la surface libre dun liquide en quilibre (en gnral du e e e e mercure) et lhorizontalit dune tige ou dune surface peut se vrier e e grce ` un niveau ` bulle. Le demi-grand cercle qui passe par le znith, a a a e le nadir et une toile donne sappelle le vertical de ltoile. La hauteur e e e de ltoile est langle form, dans ce plan, par sa direction avec le plan e e de lhorizon. Elle peut se mesurer a laide dun appareillage tr`s simple, ` e le triquetrum, form de trois tiges en bois articules, ou avec un autre e e

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instrument, larbal`te, comportant deux r`gles de vise perpendiculaires. e e e Puisque lhorizon dpend du lieu o` lon se trouve (de la latitude), la e u hauteur dun astre indique sa position par rapport a lobservateur et non ` sa vritable position sur la sph`re cleste. Le lieu gomtrique le long e e e e e duquel on voit une toile sous une mme hauteur est un cercle ` la sure e a face de la Terre. Pour le Soleil, a grande chelle et lorsque cette hauteur ` e est infrieure ` 80 , une portion de ce cercle est assimilable ` une droite e a a dite droite de hauteur. Comme nous le verrons, elle a son importance dans les observations eectues en mer ` laide dun sextant. e a

Triquetrum

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Laxe autour duquel seectue la rotation de la sph`re cleste est laxe e e du monde. Il passe par les ples Nord et Sud terrestres et perce la sph`re o e cleste en deux points : le ple boral, qui est voisin de ltoile Polaire, e o e e et le ple austral. Lquateur cleste est le grand cercle de la sph`re qui o e e e lui est perpendiculaire. Cest la projection de lquateur terrestre sur la e sph`re cleste. La dclinaison dun astre est indpendante du lieu dobe e e e servation ; cest langle entre sa direction et celle de lquateur cleste. e e Son complment a 90 sappelle la distance polaire. La hauteur donne die ` rectement la dclinaison si lon conna la latitude du lieu dobservation. e t Inversement, connaissant la dclinaison dun astre, on peut en dduire e e la latitude ; cest ainsi que lon fait le point en mer. Lazimut est langle, dans le plan de lhorizon, entre le vertical de ltoile et le vertical dun e rep`re terrestre quelconque que lon a choisi. Il se compte en degrs, e e dans le sens rtrograde, ` partir de ce rep`re. La hauteur et lazimut e a e sont les coordonnes horizontales de ltoile. Elles sont mesures ` laide e e e a dun thodolite dont il nest pas utile de dcrire ici le fonctionnement. e e Elles permettent de prciser la position dun astre par rapport au plan e de lhorizon et au mridien dun lieu donn. e e Donnons quelques explications sur le choix du degr (dangle) comme e unit de mesure. Par dnition, le m`tre est la dix-millioni`me partie du e e e e quart de mridien terrestre. En supposant quil est de 10.000 km, un e degr correspond donc ` sa quatre-vingt-dixi`me partie, soit 111 km, e a e 111 m et 11 cm, etc. Une seconde dangle est la soixanti`me partie de e cette distance, soit 1.852 m`tres ; cest le mille marin. Cest un nombre e rationnel, cest-`-dire quil sexprime comme une fraction exacte de la a longueur du mridien. Pourquoi les navigateurs et les astronomes nonte ils pas adopt une division dcimale, pourquoi ont-ils divis le quart de e e e cercle en 90 degrs au lieu de 100, ce qui aurait grandement simpli e e les calculs puisque cette centi`me partie, appele le grade, aurait valu e e 100 km ? La fautive est la gomtrie. En eet, le seul polygone que lon e e peut facilement inscrire dans un cercle est lhexagone. Pour cela, il sut, avec un compas, de reporter le diam`tre sur la circonfrence. On revient e e au point de dpart apr`s avoir eectu six fois cette opration ainsi que e e e e nous lavons appris ` lcole primaire. Si la circonfrence correspond a e e a ` 360 , sa sixi`me partie correspond a 60 , alors quen divisant 400 e ` grades par 6 on obtient un nombre irrationnel, qui ne peut pas sexprimer sous forme dune fraction. Le syst`me dcimal est plus commode pour e e les calculs, et il est employ par les topographes, alors que le syst`me e e sexagsimal (syst`me de numration qui utilise 60 comme base) est plus e e e

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simple pour les astronomes et les navigateurs. Signalons que le mile anglo-saxon de 1.610 m`tres na absolument aucun rapport que ce soit e avec les dimensions de la Terre. En un an, le Soleil dcrit un grand cercle de la sph`re cleste. Mais, e e e comme laxe de la Terre est inclin (les directions du ple boral et du e o e znith forment un angle), ce grand cercle coupe lquateur cleste en e e e deux points, le nud ascendant quand il passe au-dessus, cest-`-dire a de lhmisph`re Sud ` lhmisph`re Nord (cest lquinoxe de printemps, e e a e e e environ le 21 mars), aussi appel point vernal et not par la lettre grecque e e , et le nud descendant quand il passe en dessous (cest lquinoxe e dautomne, environ le 22 septembre). Ce grand cercle est lcliptique, qui e est, en premi`re approximation, le plan de lorbite terrestre ou encore e de lorbite apparente du Soleil vue de la Terre. Plus prcisment, cest e e le plan de lorbite hliocentrique (cest-`-dire dont le Soleil est le centre) e a du barycentre du syst`me form par la Terre et la Lune, point qui se e e trouve ` lintrieur de notre plan`te. Il nest pas question de dcrire ici a e e e les mouvements lunaires qui sont aussi complexes que ceux de la Terre. Disons seulement que lorbite de la Lune est une ellipse, mais incline e sur lcliptique de 5 14 en moyenne. Le centre de la Terre ne se situe e donc pas en gnral sur lcliptique, mais il la traverse chaque fois que e e e les plans des deux orbites se croisent. Cest cette inclinaison qui explique pourquoi les clipses solaires et lunaires ne se produisent pas chacune une e fois par mois. Notons que la connaissance de la date des clipses passes e e prsente un grand intrt historique. Cest en eet grce ` elles que lon e ee a a peut retrouver lpoque ` laquelle se sont produits certains vnements e a e e historiques relats dans les rcits des Anciens. e e Les quinoxes sont les points de lorbite terrestre situs sur la ligne e e des quinoxes qui est la droite dintersection de lcliptique et du plan e e de lquateur cleste. Au moment des quinoxes, il y a galit entre les e e e e e dures du jour et de la nuit (do` leur nom). La longitude cleste dun e u e astre est larc de lcliptique qui est compris entre le point vernal (qui e sert dorigine) et lintersection avec lcliptique du cercle de latitude e de lastre. Il est compt dans le sens direct. Les solstices sont les deux e points de lorbite terrestre situs sur la ligne des solstices, qui est la e droite du plan de lcliptique perpendiculaire ` la ligne des quinoxes. e a e Dans lhmisph`re Nord, les jours sont les plus longs au solstice dt e e ee (vers le 21 juin), tandis quils sont les plus courts a celui dhiver (vers ` le 21 dcembre). Cela tient a linclinaison de laxe de rotation de la e ` Terre. Lquateur cleste fait un angle denviron 23 26 avec le plan de e e

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lcliptique ; cest galement langle entre les directions du ple boral et e e o e et 24 . du znith. Cet angle varie dailleurs au cours du temps entre 22 e On ne voit le Soleil passer au znith, cest-`-dire tre perpendiculaire ` la e a e a surface terrestre, quentre le tropique du Cancer, situ ` la latitude nord ea de 23 26 , et le tropique du Capricorne, qui se trouve ` la mme latitude a e mais au sud de lquateur. Au-del` de la latitude de 66 34 nord, le cercle e a polaire arctique, on peut observer, en t, le Soleil de minuit, alors que ee ce phnom`ne se produit, en hiver, au-del` de la mme latitude sud, le e e a e cercle polaire antarctique. Cette inclinaison (presque constante) de laxe terrestre par rapport ` lcliptique est la cause des saisons. Si lon regarde a e lorbite terrestre de sorte que le solstice dt soit situ ` gauche et celui ee ea dhiver a droite, on voit la Terre tourner dans le sens direct et son axe ` rester constamment inclin vers la droite ; il pointe vers ltoile Polaire. e e Par consquent, quand lhmisph`re Nord est pench vers le Soleil, donc e e e e plus pr`s de lui (ce qui se produit quand La Terre est dans la partie e gauche de son orbite telle que nous avons dcid de la regarder), cest e e lt dans celui-ci alors que lhiver svit dans lautre. Puis les saisons ee e sinversent. Le cercle horaire dun astre est le grand cercle de la sph`re cleste e e perpendiculaire ` lquateur et passant par lobjet cleste. Il passe donc a e e galement par les ples clestes et lastre. De mme que la longitude tere o e e restre est langle entre le mridien de ce lieu et un mridien de rfrence, e e ee lascension droite dun astre est langle, mesur en heures, minutes et e secondes de temps sidral, entre le cercle horaire passant par le point e vernal, qui sert dorigine, et celui passant par lastre. Une heure quivaut e /24 = 15 . La dclinaison et lascension droite dun astre forment a ` 360 e ses coordonnes quatoriales. Contrairement ` la hauteur et a lazimut, e e a ` ces coordonnes ne dpendent plus du lieu dobservation, mais elles sont e e lies ` la ligne des ples et a lquateur qui restent les mmes sur toute e a o ` e e la Terre. Le mridien astronomique dun lieu est le plan dtermin par laxe e e e du monde et la verticale de ce lieu. Il coupe la sph`re cleste suivant e e un grand cercle constitu de deux verticaux. Lun deux contient le ple e o boral et il coupe le plan de lhorizon en un point appel Nord (azimut e e de 180 ). Le point diamtralement oppos est le Sud, choisi comme orie e gine des azimuts. En regardant vers le Nord, lEst se trouve ` droite a ) et lOuest ` gauche (azimut de 90 ). Ce sont les quatre (azimut de 270 a points cardinaux. La hauteur du ple boral au-dessus de lhorizon est o e la demi-somme des hauteurs dune toile circumpolaire ` ses passages e a

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` infrieurs et suprieurs. Elle est variable suivant le lieu. A Paris, elle e e 50 . Cest la latitude, compte ` partir de lquateur terrestre est de 48 e a e dans chaque hmisph`re. Celle-ci nest pas constante. En eet, ni la vere e ticale, ni les ples terrestres ne sont rigoureusement xes, comme la o montr lastronome allemand Karl Friedrich Kstner (Grlitz, 22 aot e u o u 1856 - Mehlem, 15 octobre 1936) en 1888. Le ple dcrit une trajeco e toire complique encore mal explique, appele polhodie, prsentant des e e e e spires et qui sinscrit dans un cercle dont le diam`tre depuis 1900 na jae mais excd 21 m`tres. Cette trajectoire se dcompose en un mouvement e e e e circulaire dont la priode varie entre 414 et 440 jours et un mouvement e elliptique annuel. Linterfrence de ces deux composantes induit de fortes e variations damplitude des spires avec un cycle denviron sept ans. Laxe de rotation de la Terre nest pas xe en fonction du temps ; comme celui dune toupie, il dcrit un cne en 25.778 ans environ. Ce e o phnom`ne, dcouvert par Hipparque (Nice, c. 190 av. J.-C. - 120 av. e e e e J.-C.), est appel prcession des quinoxes. Il est d au couple de forces e e e u exerc par les mares de la Lune et du Soleil sur le renement de la Terre e e a e ` lquateur. Ces forces tendent ` amener lexc`s de masse ocanique a e e prsent ` lquateur vers le plan de lcliptique. Comme la Terre est e a e e en rotation, ces forces ne peuvent modier langle entre lquateur et e lcliptique, mais provoquent un dplacement de laxe de rotation de la e e Terre dans une direction perpendiculaire au couple et ` cet axe, do` le a u cne (dangle au sommet de 47 ) quil dcrit. Lune des consquences o e e de cette prcession est le changement de position des ples clestes, des e o e toiles et du point vernal qui se dplacent en sens inverse de celui Soe e leil, do` le nom donn au phnom`ne. Actuellement, ltoile brillante u e e e e la plus proche du ple Nord cleste (le ple boral) est ltoile Polaire ; o e o e e elle en est distante de moins de 1 (une fois et demi le diam`tre ape parent de la Lune). Vers 3000 av. J.-C., ctait ltoile Alpha Draconis e e qui indiquait ce ple et, dans environ 12.000 ans, a sera Alpha Lyo c rae. Comme lorbite de la Lune est incline par rapport au plan de e lcliptique, celle-ci perturbe lg`rement la prcession en y ajoutant de e e e e petites oscillations dont la priode est de 18 ans et 7 mois. Cest la e nutation, un phnom`ne dcouvert en 1748 par lastronome britannique e e e James Bradley (Sherborne, Gloucestershire, mars 1693 - Chalford, Glou` cestershire, 13 juillet 1762). A cause de la prcession des quinoxes, le e e cycle des saisons (lanne tropique qui est de 365 j 5 h 48 m 45,2606 s) e dure environ 20 minutes de moins que le temps mis par la Terre pour occuper la mme position par rapport aux toiles (lanne sidrale qui e e e e

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est de 365 j 6 h 9 m 9 s). Cest cette dirence qui est corrige par les e e r`gles concernant les annes bissextiles. e e La Terre ne dcrit pas un cercle autour du Soleil mais une ellipse dont e celui-ci occupe lun des foyers. La Terre se trouve au plus proche du Soleil en un point appel le prihlie (vers le 3 janvier, ` environ 147,1 millions e e e a de km du Soleil) et, au plus loin, a laphlie (vers le 5 juillet, ` environ ` e a 152,1 millions de km). La distance entre ces deux points se nomme grand axe de lellipse. Lexcentricit de cette ellipse (cest-`-dire son aplatise a sement mesur par le rapport de la distance de ses foyers ` son grand e a axe) varie avec le temps (avec une priode de lordre de 100.000 ans) ; e il est compris entre 0 (cercle parfait) et 0, 07. Certains, comme le Serbe Milutin Milankovi (Dalj, Empire Austro-Hongrois, maintenant Croatie, c 28 mai 1879 - Belgrade, 12 dcembre 1958), voient dans ces variations e lune des causes des grandes glaciations. Il en est de mme des autres e plan`tes solaires. Plus une plan`te est voisine du Soleil et plus sa priode e e e de rvolution, son anne, est longue. Ainsi lanne martienne est de 687 e e e jours, tandis que celle de Vnus nest que de 224,7 jours. Dapr`s la see e conde loi de Kpler, les plan`tes couvrent des aires gales en des temps e e e gaux ; par consquent, elles vont plus vite quand elles sont proches de e e leur prihlie et moins vite au voisinage de leur aphlie. La trajectoire e e e elliptique de chaque plan`te est perturbe par la prsence des autres e e e corps clestes. Dapr`s la thorie de la relativit gnrale dEinstein, e e e e e e lespace est courbe au voisinage des masses matrielles et cette courbure e engendre une avance dans le sens direct du prihlie des plan`tes. Ainsi, e e e lellipse terrestre tourne-t-elle autour du Soleil en quelques 110.000 ans. De mme, lobliquit de lcliptique nest pas constante ; elle prsente, ` e e e e a cause de la prcession, des variations sculaires et, a cause de la nutae e ` tion, des termes priodiques. Selon les positions de la Terre et dune autre e plan`te, le mouvement apparent de cette derni`re seectue tantt dans e e o un sens et tantt dans lautre. La plan`te semble revenir en arri`re, cest o e e le mouvement rtrograde des plan`tes. Ce phnom`ne est d au fait que e e e e u la Terre et la plan`te tournent autour du Soleil a des vitesses direntes. e ` e En un an, la terre parcourt environ 940 millions de kilom`tres autour e du Soleil, soit une vitesse moyenne de 107.000 km ` lheure ! a Pour dterminer les positions astronomiques, il faut naturellement e disposer dinstruments adquats. Lascension droite et la dclinaison e e sont mesures ` laide du cercle mridien qui se compose dune lunette e a e astronomique, munie dun rticule, et mobile autour dun axe horizontal. e Elle ne peut se mouvoir que dans le plan mridien. Un cercle gradu, e e

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que la lunette entra avec elle dans sa rotation dans le plan mridien, ne e est x sur laxe horizontal. On utilise le cercle mridien pour mesurer e e la hauteur et linstant de passage dun astre lorsquil traverse le plan mridien. Il permet galement de mesurer la distance znithale, ` partir e e e a de laquelle, connaissant la latitude locale, on dduit lautre coordonne e e de ltoile, la dclinaison (quivalente de la latitude terrestre projete e e e e sur la sph`re cleste). Une lunette quatoriale permet de suivre un astre e e e lors de son parcours dans la vote cleste. Il faut donc que la direction u e pointe par linstrument reste xe par rapport aux toiles. Le dispositif e e comporte un premier axe de rotation qui pointe vers le ple et la rotation o de la Terre est compense par celle de linstrument dans le sens contraire e et ` la mme vitesse. Un second axe, perpendiculaire au premier, permet a e de changer la direction vise. Ainsi, la rotation de la lunette autour du e premier axe permet de suivre lascension droite de lastre (quivalente, e sur la sph`re cleste, ` la longitude terrestre) tandis que la rotation e e a autour de lautre axe fournit la dclinaison. e Enn, prcisons que toutes les mesures astronomiques sont limites e e et perturbes par la rfraction atmosphrique. Celle-ci varie avec la prese e e sion atmosphrique, la temprature et la densit de lair, qui sont ellese e e mmes des fonctions de laltitude, et elle di`re suivant la couleur de la e e lumi`re. Il faut aussi tenir compte de la dispersion, de lextinction et de e la diusion de la lumi`re ainsi que du coecient dabsorption de lair. e Ces proprits optiques de lair dpendent enn de sa composition qui ee e peut varier dune observation a lautre. La prsence de vapeur deau et ` e de poussi`res modie de faon signicative labsorption, mais inue par e c contre peu sur la rfraction. On comprend que de nombreux physiciens e aient d se pencher sur ces questions, o` la nature ondulatoire de la u u lumi`re, dnitivement tablie par Augustin Jean Fresnel (Broglie, 10 e e e mai 1788 - Ville-dAvray, 14 juillet 1827), joue un rle primordial, pour o les interprter et les rsoudre. e e Mais ce nest pas tout ! Le syst`me solaire est situ dans la Voie lacte, e e e une galaxie en spirale dun diam`tre denviron 100.000 annes-lumi`re e e e (une anne-lumi`re est la distance parcourue par la lumi`re en un an. e e e Comme celle-ci se propage a la vitesse de 299.792.458 m/s, une anne` e lumi`re quivaut ` 9.460 milliards de km). Le syst`me solaire fait le tour e e a e de la Galaxie en 250 millions dannes-lumi`re. En mme temps, il oscille e e e de part et dautre du plan galactique avec une priode de 66 millions e dannes-lumi`re. De plus, lunivers est dans une phase dexpansion et e e les galaxies sloignent les unes des autres. e

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Page du Tractatus de Sphaera Mundi de Sacrobosco

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Il nest pas question de retracer ici lhistoire de lastronomie mais signalons que le plus ancien trait sur ce sujet publi en Europe qui e e nous soit parvenu est le Tractatus de Sphaera Mundi du moine anglais Johannes de Sacrobosco (ca. 1195 - ca. 1256). Il fut compos vers 1220 e et publi seulement en 1472 simultanment a Venise par Florentius de e e ` Argentina et ` Ferrare par Andreas Belfortis Gallus ou Gallicus. Sacroa bosco sjourna ` Paris et fut admis a la Sorbonne en 1221. Il y enseigna e a ` lastronomie et les mathmatiques. Une page de son livre est reproduite e plus page prcdente. e e On comprend facilement la dicult conceptuelle des gnrations e e e prcdentes (et mme de la ntre) ` simaginer comment se combinent e e e o a ces dirents mouvements pour conduire aux phnom`nes que nous obe e e servons et ` les mettre en place dans une thorie cohrente permettant a e e den rendre compte correctement. Il faut sparer lapparence de la ralit, e e e il faut trouver la bonne interprtation, le bon mod`le parmi tous ceux e e qui sorent ` lesprit, celui qui conduit ` interprter au mieux les oba a e servations puis ` eectuer des prdictions que lon peut ensuite vrier. a e e Cette comprhension nest venue que peu a peu au cours des si`cles, e ` e par touches successives, ` la suite des eorts de nombreux savants. Mais a cest ainsi que se btit toute thorie physique. a e (voir Biblio : Messineo). Un site ` recommander est : a http ://media4.obspm.fr/public/amc/index.html Voir aussi : http ://fr.wikipedia.org/wiki/Portail :Astronomie http ://www.astronomes.com/index.html Pour un glossaire des termes dastronomie, voir : http ://astrosurf.com/astro virtu/glossair/glossair.htm

La godsie e e
La godsie est ltude de la forme et des dimensions de notre plan`te. e e e e Son probl`me essentiel consiste donc a dnir, par des nombres (angles e ` e et distances), les positions relatives de points de rep`re. Ces points e godsiques sont matrialiss par des mires installes sur les sommets et e e e e e les clochers, ou par de simples bornes. Du point de vue mathmatique, e le probl`me est compl`tement rsolu si lon dispose dassez de mesures e e e dangles et de longueurs pour dterminer les triangles forms par les e e points et les di`dres (un di`dre est form par deux demi-plans ayant une e e e arte commune, comme une feuille de papier plie en deux.) qui pere e mettent de xer les altitudes relatives des dirents plans. Mais il est e ncessaire de rapporter ces mesures a un syst`me de trois axes. Il faut e ` e substituer ` la surface physique relle de la Terre, avec ses montagnes a e et toutes ses variations de terrain, une surface thorique facile ` dnir e a e gomtriquement au moyen de quelques param`tres et, surtout, facile ` e e e a dterminer exprimentalement en chaque endroit o` cela est ncessaire. e e u e Il ne peut sagir dune sph`re puisque la Terre nen est pas une parfaite. e Signalons le peu dimportance du relief terrestre ; en eet lEverest ne reprsente que la mille quatre cent-quaranti`me partie du diam`tre de e e e la Terre. Cest l` quintervient la notion de verticale qui est facile ` dnir a a e partout grce ` un l ` plomb. Le point o` cette verticale rencontre a a a u la sph`re cleste sappelle le znith. Le plan qui lui est perpendiculaire e e e permet de dnir lhorizontale et il est donn par la surface dun liquide e e au repos. Nous avons dj` vu ces notions dans le chapitre prcdent. ea e e La verticale en un point est la seule donne gomtrique qui soit abe e e solue, cest-`-dire indpendante des points voisins. La surface terrestre a e thorique devra donc tre perpendiculaire, en tout point, ` la verticale. e e a Mais il y a une innit de telles surfaces de niveau, parall`les entre elles. e e On choisira celle qui vient se raccorder, le long du littoral, ` la surface a

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de la mer. Un nouveau probl`me se pose alors : le niveau de la mer e change et il faut donc dterminer son niveau moyen qui servira de zro. e e Cette dtermination seectue grce ` un appareil appel margraphe. e a a e e Cependant rien ne nous dit que les zros de tous les margraphes, obe e tenus en divers points de la Terre, appartiennent rigoureusement ` la a mme surface de niveau. Par consquent, il faut choisir un point orie e gine, sur la cte ou non, et prendre comme surface de comparaison la o surface de niveau dnie de proche en proche par lensemble des vere ticales et qui passe par cette origine. Cette surface de niveau, qui se rapproche le plus possible de la surface des mers, sappelle le go e de. Cest galement la surface quipotentielle du champ de pesanteur tere e restre en rotation. On dmontre en eet, grce a une formule due au e a ` physicien et mathmaticien britannique George Gabriel Stokes (Skreen, e Irlande, 13 aot 1819 - Cambridge, 1er fvrier 1903), que la forme dune u e surface quipotentielle, ` lintrieur de laquelle se trouvent toutes les e a e masses attirantes, est dtermine si lon conna la pesanteur en chacun e e t de ses points. Le go a t introduit en 1873 par le mathmaticien allemand Joe de e e e hann Benedict Listing (Francfort, 25 juillet 1808 - Gttingen, 24 dcemo e bre 1882). Mais cette surface empirique est irrguli`re et peu accessible e e au calcul. La Terre est un solide de rvolution un peu aplati aux ples. e o On substitue donc au vrai go une approximation donne par un e de e ellipso de rvolution, facile a dnir mathmatiquement ` laide de de e ` e e a deux param`tres (le grand et le petit axe), mais dont les carts vere e ticaux par rapport au go peuvent atteindre plusieurs dizaines de e de m`tres dans un sens comme dans lautre. La principale consquence de e e ces dirences est dintroduire un cart entre la normale (la demi-droite e e perpendiculaire) en un point de lellipso et la normale au mme point de e du go (la verticale donne par le l ` plomb). Cet angle sappelle la e de e a dviation de la verticale. Cette dviation est faible, mais peut cependant e e atteindre des valeurs non ngligeables dans les zones montagneuses et e surtout dans les zones volcaniques. Ainsi, au Piton de la Fournaise, sur l de la Runion, cette dviation est de 100 secondes (de degr) ce qui le e e e induit une dirence de 3 km sur une dune circonfrence de 207 km, e le e 72 km de long et 51 km de large. Les observations faites par rapport a ` la verticale doivent donc tre corriges de cette dviation pour tre e e e e ramenes ` la normale ` lellipso e a a de. Naturellement, si la Terre tait un e ellipso de rvolution parfait, la dviation de la verticale serait nulle de e e en tout point du globe. D`s le XVIIIe si`cle, on avait souponn que la e e c e

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Terre ntait pas un ellipso parfait. Cest Pierre Bouguer (Le Croisic, e de 16 fvrier 1698 - Paris, 15 aot 1758), mathmaticien et hydrographe, e u e qui, le premier, mesura cette dviation lors de lexpdition du Prou. e e e Selon la thorie mise par Isaac Newton (Woolsthorpe, Lincolnshire, e e 4 janvier 1642 - Londres, 31 mars 1727), cet cart pouvait atteindre e 143 dangle. Mais les mesures de distance znithale de plusieurs toiles e e ne fournirent quune valeur de 7,5. Bouguer mit alors lhypoth`se e e que cette dirence tait due ` la prsence du Chimborazo, un volcan e e a e qui sl`ve ` plus de 6.000 m`tres. Cependant la valeur exprimentale ee a e e scartait de la valeur thorique calcule en fonction de la masse de la e e e montagne. Bouguer lexpliqua par la prsence de cavits ou de variations e e de masse, prgurant ainsi les tudes disostasie. Les mesures eectues e e e au cours des annes suivantes montr`rent eectivement que lattraction e e des montagnes tait non ngligeable. Nous en reparlerons plus loin. e e Le probl`me fondamental de la godsie consiste ` dterminer le plus e e e a e prcisment possible les positions respectives du go et de lellipso e e e de de qui le reprsente. On le considre comme rsolu si, en tout point de la e e e Terre, on peut situer la direction et la normale ` lellipso par rapport a de a ` la verticale. Il faut, pour cela, avoir dtermin non seulement la forme e e et les dimensions de lellipso terrestre, mais galement sa position de e dans lespace an que ses normales co ncident le mieux possible avec lensemble des verticales. Ce nest qualors que la distance entre deux lieux qui ne sont pas relis par une triangulation et dont on ne conna e t que les coordonnes astronomiques (Paris et New York, par exemple) e pourra tre calcule avec prcision. e e e La relation troite entre godsie et cosmographie et lexistence dun e e e axe de rotation (presque) stable pour la Terre ont conduit ` ladopa tion dun syst`me de coordonnes gographiques. Nous allons donc done e e ner de nouveau, selon ce point de vue, certaines des dnitions vues e prcdemment. La colatitude dun point est langle de la verticale avec la e e droite parall`le ` laxe de la Terre. Un parall`le est le lieu gomtrique des e a e e e points ayant mme colatitude (un lieu gomtrique dsigne lensemble e e e e des points du plan ou de lespace vriant une certaine proprit). Le pae ee rall`le au-dessus duquel le Soleil, la Lune et les plan`tes passent presque e e a ` la verticale sappelle lquateur. Cest le parall`le qui sert dorigine. e e Les parall`les sont donc des cercles de plus en plus petits qui ceinturent e le globe de lquateur aux ples. Un plan mridien est un plan form par e o e e la verticale, donne par le l ` plomb, et la droite parall`le ` laxe de e a e a

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rotation de la Terre. Les mridiens sont des grands cercles de la Terre e passant pas les ples. Comment savoir si deux points sont situs sur o e le mme mridien ? La rponse ` cette question majeure est simple : e e e a lombre. La longueur de lombre dun bton, le gnomon, plant verticaa e lement dans le sol change avec lheure. Lombre la plus courte sappelle lombre mridienne car elle se produit quand le Soleil passe au mridien e e du lieu. Sa hauteur au-dessus de lhorizon est alors la plus grande possible ; cest le midi vrai. Dans lhmisph`re Nord, sauf dans la zone intere e tropicale ` certains moments de lanne, une telle ombre est oriente du a e e nord (sommet du piquet) au sud (pied du piquet). Si deux points sont sur le mme mridien alors leurs ombres mridiennes sont alignes ; elles e e e e suivent le mridien. La dirence de longueur des ombres mridiennes de e e e deux btons identiques situs sur le mme mridien permet de conna a e e e tre langle de larc qui les intercepte. En ajoutant un socle au gnomon, on obtient un cadran solaire rudimentaire. La longitude est langle dun plan mridien choisi comme origine et du plan mridien du point considr. e e ee Il existe une longitude astronomique, dnie sur le go e e de, qui di`re e de la longitude godsique, dnie sur lellipso e e e de. La latitude dun lieu est langle entre ce point et le point de lquateur situ sur le mme e e e mridien. Cest langle complmentaire de la colatitude. e e Le parall`le de latitude zro est donc lquateur et sa position est e e e xe par les lois de la nature. Au contraire, le mridien de longitude e e zro peut tre x arbitrairement. Dans lantiquit, au temps de Marin e e e e de Tyr (n a la n du Ier si`cle et mort au dbut du IIe) et de Ptolme, e` e e e e on utilise celui qui passe ` un degr environ ` louest des des Fortuns a e a les e (sans doute celles du Cap-Vert). Au Moyen Age, les arabes le xent aux Colonnes dHercule (Gibraltar) ou a Azin, a 10 degrs a lest de Bagdad. ` ` e ` Puis, ce sont les Aores, les Canaries ou le Cap-Vert. Un congr`s de c e mathmaticiens et dastronomes, runi a Paris en juillet 1630, le place e e ` a ` El Hierro, la plus petite et la plus occidentale des Canaries, car les cest la plus ` louest de toutes les terres europennes. Dans des atlas a e des XVIIe et XVIIIe si`cle, lorigine des mridiens est le Pic du Teide e e a e e ` Tnrife. En France, cest longtemps le mridien passant par Paris. e Puis on le retrouve ` 20 degrs a louest de la capitale. En 1850, le a e ` Congr`s amricain dcide que lobservatoire de Washington servirait de e e e mridien zro pour les Etats-Unis. En 1880, on ne compte pas moins de e e quatorze mridiens dorigine, chaque pays voulant avoir le sien ! Mais une e confrence internationale choisit nalement celui de Greenwich en 1884 e car la Grande-Bretagne est alors la nation possdant le plus vaste empire e

La godsie e e

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au monde et le commerce le plus actif. Paris renonce ` son mridien au a e dbut de 1911 et les Amricains au leur un an plus tard. e e

La sph`re cleste e e

Les dbuts de la godsie e e e


Les anciens croyaient que la Terre tait plate. Mais, tait-ce un disque e e ou un carr ? Les deux points de vue pouvaient tre admis et lont t e e ee selon les cultures.

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Les dbuts de la godsie e e e

Signalons que toutes les mesures anciennes de longueur donnes ici e dans notre syst`me moderne peuvent tre sujettes a caution puisquelles e e ` taient obtenues avec des units dont nous ne connaissons par forcment e e e lquivalence avec une grande exactitude. e

Les Grecs
Les premi`res conceptions godsiques sont naturellement lies ` lase e e e a tronomie. Thal`s de Milet (Milet, ca. 625 av. J.-C. - ca. 547 av. J.-C.) e montre que les toiles dcrivent des cercles autour du ple et il aurait, see e o lon lhistorien des sciences Paul Tannery (Mantes-la-Jolie, 20 dcembre e 1843 - Pantin, 27 novembre 1904), prdit lclipse totale du Soleil du e e 28 mai 585 av. J.-C. ou celle du 30 septembre 610 av. J.-C. Grce a la a ` gomtrie, il calcule la hauteur des pyramides. Ce rsultat peut sobtenir e e e en comparant leurs ombres avec celle dun gnomon. On peut donc supposer quil avait eectivement dcouvert le fameux thor`me qui porte e e e son nom, selon lequel une droite parall`le a lun des cts dun triangle y e ` oe dtermine un triangle semblable, et quil tait capable den fournir une e e dmonstration. Une autre possibilit dont Thal`s sest peut-tre servi e e e e pour calculer cette hauteur est que, lorsque les rayons du soleil sont inclins ` 45 (ce qui ne se produit ` Gizeh que le 21 novembre et le 20 e a a janvier), la longueur de lombre dun objet est gale ` sa hauteur. Du e a haut dune tour, il mesure galement la distance au rivage dun navire e qui dispara ` lhorizon. Si lon conna langle entre la direction du t a t navire et lhorizontale (angle appel dpression de lhorizon), alors des e e formules simples de trigonomtrie permettent de calculer le rayon tere restre. Mais Thal`s navait sans doute pas ces formules a sa porte et, de e ` e plus, une petite erreur sur langle ou sur la hauteur de la tour entra ne une erreur importante dans la dtermination du rayon. Pour son cole, e e lUnivers est une bulle dair entoure deau et la Terre est une sorte de e galette au fond de cette bulle. Pour les disciples de Pythagore (ca. 570 av. J.-C. - 480 av. J.-C.), les corps clestes sont sphriques parce que la sph`re est la gure la plus e e e parfaite qui puisse se concevoir dans lespace. Lhistorien et gographe e ionien Hcate de Milet (ca. 550 av. J.-C. - ca. 480 av. J.-C.) prtendait e e e que la Terre tait ronde. Il aurait mme dessin lune de ses toutes e e e premi`res cartes, la reprsentant circulaire, la Mditerrane au centre e e e e de terres compl`tement entoures dun euve quil nommait Ocan . e e e Philolaos, un l`ve de Pythagore, n a Crotone, ou a Tarente ou ` Heee e` ` a

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racle vers 474 av. J.-C., armait que la Terre ntait pas au centre de e e lUnivers, mais quelle tournait en un jour autour dun feu central , demeure de Zeus, dirent du Soleil et plac au centre de lUnivers. e e Il appela ce centre Estia , dapr`s la desse grecque du feu et du e e foyer Hestia. Cette ide fut lune des premi`res ` expliquer avec une e e a certaine logique le mouvement apparent des toiles autour de la Terre. e Le Soleil, la Lune et les cinq plan`tes visibles tournaient galement aue e tour de ce feu central. Mais, comme la Terre tournait sur elle-mme e en vingt-quatre heures, le feu central lui restait toujours invisible. Une autre plan`te, lAnti-Terre, tournait galement autour de ce centre, mais e e comme elle en tait plus rapproche, elle demeurait invisible au monde e e mditerranen. Ces deux astres navaient en fait pour seule raison dtre e e e que de porter ` dix le nombre des astres, un nombre important pour a les Pythagoriciens. Hraclide le Pontique (Hracle, ca. 388 av. J.-C. e e e ca. 310 av. J.-C.) est un disciple de Platon, mais on peut le considrer e comme un aristotlicien. Il dfend la th`se dun syst`me gocentrique o` e e e e e u Vnus et Mercure tournent autour du Soleil et o` la Terre tourne sur e u elle-mme, autour de son axe. Cette hypoth`se lui permet dexpliquer le e e mouvement apparent des toiles au cours de la nuit. Nicolas Copernic e (Toru, 19 fvrier 1473 - Frombork, 24 mai 1543) le revendiquera comme n e son prcurseur. e Les Grecs disposaient de trois instruments de mesure, en bois : le quadrant statique, le triquetrum et la sph`re armillaire. Le premier est e un quart de cercle muni dun syst`me de vise an de dterminer la haue e e teur du Soleil dans le plan mridien. Le triquetrum est un assemblage e de trois r`gles dont lune porte des pinnules. Il sert aussi ` mesurer des e a hauteurs. La sph`re armillaire, galement appele astrolabe sphrique, e e e e poss`de un syst`me de vise et de cercles gradus (voir Biblio : L. Maie e e e son). Ce sont les Grecs qui, les premiers, tiennent des raisonnements scientiques en faveur de la rotondit de la Terre. En eet, Anaxagore e de Clazom`nes (500 av. J.-C. - 428 av. J.-C.) remarque lombre circue laire faite par la Terre lors des clipses de la Lune. Parmnide (n du e e VIe si`cle - milieu du Ve si`cle av. J.-C.) arme, le premier dapr`s e e e esos, ca. 372 av. J.-C. - Ath`nes, ca. 288 av. J.-C.), que Thophraste (Er e e la Terre est ronde. Citons un passage du Trait du ciel dAristote (Stae gire, 384 av. J.-C. - Chalcis, 322 av. J.-C.), Livre II, Chapitre XIV (voir : http //remacle.org/bloodwolf/philosophes/Aristote/tableciel.htm), Quant ` sa forme, il faut ncessairement quelle soit sphria e e que ; car chacune de ses parties ont de la pesanteur jusquau

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Les dbuts de la godsie e e e centre ; et la partie la plus faible tant pousse par la plus e e forte, elle ne peut se soulever irrguli`rement comme les ots e e de la mer... On peut encore dmontrer la sphricit de la terre par les e e e phnom`nes qui frappent nos sens. Ainsi, si lon supposait e e que la terre nest pas sphrique, les clipses de lune ne pre e e senteraient par les sections quelles prsentent, dans ltat e e actuel des choses... Et les mathmaticiens qui ont essay de mesurer les die e mensions de la circonfrence, la portent ` quarante fois dix e a mille stades. Cest dapr`s ces preuves premptoires quon e e est ncessairement amen ` penser que non seulement la e e a masse de la terre est de forme sphrique, mais encore que e cette masse nest pas fort grande comparativement ` celle a des autres astres.

Si lon estime que le stade fait un peu moins de 200 m, on obtient environ 80.000 km pour la circonfrence terrestre. En supposant que le e stade vaille 157.5 m (valeur admise pour les calculs dEratosth`ne), on e trouve 63.000 km. Puis cest Strabon (Amase, Capadoce, ca. 57 av. J.-C. - 21-25 ap. e J.-C.) qui saperoit que les navires disparaissent ` lhorizon, ce qui c a renforce la conception de la sphricit terrestre. Enn, quand on marche e e en direction du nord, on voit ltoile Polaire de plus en plus haut dans le e ciel et le Soleil de plus en plus bas a midi, phnom`nes qui ne pourraient ` e e avoir lieu si la Terre tait plate. Eudoxe de Cnide (Cnide, ca. 406 av. J.e C. - ca. 355 av. J.-C.) pense que la Terre est une sph`re au centre dune e autre sph`re plus grande. Pour les Ioniens, la gographie est insparable e e e de la gomtrie. (voir Biblio : Baccou, Serres). e e La premi`re vritable mesure (peut-tre devrait-on dire estimation ?) e e e de la circonfrence dun mridien terrestre est due ` Eratosth`ne de e e a e Cyr`ne (Cyr`ne, Lybie, ca. 284 - Alexandrie, ca. 192 av. J.-C.). Ctait e e e un mathmaticien et astronome qui vivait ` Alexandrie, dont il dirigeait e a la fameuse biblioth`que. Son ouvrage Sur la mensuration de la Terre e a t perdu, mais on conna sa mthode par la description simplie ee t e e quen a donn Cl`om`de dans son uvre Coelestia au IIe si`cle avant e e e e J.-C. Le Nil coule du sud au nord et il est enti`rement situ en Egypte. e e Cest un mridien idal et Alexandrie nen est pas tr`s loigne. Ainsi e e e e e

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que latteste larchitecte romain Marcus Vitruvius Pollio (Vitruve) au premier si`cle av. J.-C., Erathosth`ne savait qu` midi, au solstice dt, e e a ee le soleil frappait le fond des puits a Sy`ne (aujourdhui Assouan), proche ` e du tropique du Cancer (Pline raconte, quen fait, le puits navait t ee creus quapr`s coup, comme vrication). Les deux villes tant situes e e e e e (presque) sur le mme mridien, le Soleil sy trouve au znith simule e e tanment. Grce ` un bton plant verticalement dans le sol, le gnoe a a a e mon, Eratosth`ne mesura, ` Alexandrie, la hauteur du Soleil au-dessus e a de lhorizon ce mme jour et trouva 82 48 . Pour pouvoir appliquer les e rsultats de gomtrie dEuclide, Eratosth`ne assimila les rayons du Soe e e e leil ` des droites et supposa celui-ci situ ` linni. Les rayons provenant a ea du Soleil taient donc tous parall`les. Avec ces deux hypoth`ses, il put e e e alors appliquer le thor`me, attribu ` Thal`s par Proclus dans son come e ea e mentaire du premier livre dEuclide, selon lequel les droites qui tombent sur des parall`les produisent des angles alternes gaux. Cest ainsi que, e e d`s le IVe si`cle avant J.-C., les Grecs calculaient les latitudes en mee e surant la longueur au sol de lombre dun gnomon ` midi au solstice a dt. La dirence de latitude entre Sy`ne et Alexandrie tait donc ee e e e de 7 12 , cest-`-dire la cinquanti`me partie dune circonfrence. Ayant a e e interrog de nombreux chameliers, Eratosth`ne estima que la distance e e entre Sy`ne et Alexandrie tait de 5.000 stades. Multipliant cette valeur e e par 50, il obtint 250.000 stades pour la circonfrence de la Terre, plus e prcisment il utilisa 252.000. Le nombre 2.520 est en eet divisible par e e tous les nombres entiers entre 1 et 10, proprit qui simplie grandement ee de nombreux calculs. On est donc en droit de se demander si le hasard seul la conduit ` cette valeur. On a estim que le stade dont il se servait a e valait 157,5 m, ce qui fournit donc une valeur de 39.375 km, soit une erreur de 0.8%. Si lon prend 185 m pour le stade, lerreur est de 17%. Signalons cependant que la longueur dun stade di`re selon les come mentateurs et que la dirence de longitude entre Sy`ne et Alexandrie, e e qui est denviron trois degrs (soit 285 km) implique une erreur de 7%. e Clom`de, qui vivait au Ier si`cle avant J.-C. et crivit un trait e e e e e dastronomie, rapporte que le gnomon ne donne aucune ombre ` midi a au solstice dt dans une bande de 300 stades autour du tropique. Cela ee tendrait ` prouver quEratosth`ne se livra ` de nombreuses mesures. Cea e a pendant, selon lopinion admise, les Grecs ne savaient pas alors calculer la moyenne arithmtique de plusieurs quantits. Il est, par consquent, e e e vident que lexcellente valeur obtenue par Eratosth`ne est due a la e e ` compensation fortuite et bienvenue des diverses erreurs. Cependant sa

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mesure de la circonfrence terrestre est une brillante illustration de la e conduite dune mthode scientique, oscillant entre mod`le thorique et e e e exprimentation (voir Biblio : Russo et Soso). e Cent ans plus tard, Posidonius dApame (135 av. J.-C. - 50 av. J.e C.) ret la mesure sur larc entre Rhodes et Alexandrie et trouva 11.100 km. Il avait obtenu cette valeur en observant ltoile Canopus depuis e ces deux lieux. Ses estimations de distance et dangle taient fausses e mais les erreurs staient compenses ! Dautres mesures, souvent moins e e exactes et sous-estimes, suivront au cours des si`cles. Au premier si`cle e e e de notre `re, Hron dAlexandrie publie La dioptre, ouvrage qui peut e e tre considr comme le premier trait darpentage. Il dcrit lutilisae ee e e tion de lalidade, de la r`gle et du cordeau et donne des mthodes pour e e dterminer les distances entre des points mme sils sont inaccessibles. e e Ses travaux seront abondamment repris par Marinus de Tyr, n vers e la n du Ier si`cle et dcd au dbut du IIe si`cle, ` partir dun cae e e e e e a nevas inspir de celui dHipparque de Nice. Il choisit comme mridien e e e dorigine celui des Canaries et traa un rseau de mridiens et de pac e e rall`les quidistants formant des rectangles. La projection tait correcte e e e au niveau du 36e parall`le, qui est celui de l de Rhodes. Ce type de e le carte, tr`s pratique, fut adopt par les marins et annonait la projection e e c de Mercator. Cependant, ayant pris la valeur trop petite de Posidonius (au lieu de celle, bien meilleure, dEratosth`ne) pour la longueur de la e circonfrence terrestre, il estima ` 225 la dirence de latitude entre e a e rels. Ainsi le Globe avait une lEspagne et la Chine au lieu des 130 e circonfrence de 30.000 km environ, valeur sur laquelle sappuiera, en e partie, Christophe Colomb. Ce fut Claude Ptolme (Ptolma de Thbaide, ca. 100 - Canope, e e e s e ca. 170) qui montra, dans son Almageste, comment dterminer la latie tude ` partir de la longueur du jour le plus long (au solstice dt), du a ee moins pour les lieux situs au nord du tropique du Cancer. Pour la zone e tropicale, il dterminait lheure ` laquelle le Soleil passait au znith en e a e fonction de la latitude. Malgr la mdiocrit des instruments de mesure e e e du temps de lpoque, il atteignit une prcision de 2 ou 3 degrs, bien e e e susante alors. Mais, en fait, le probl`me nest pas aussi simple que e cela car le mouvement du Soleil nest pas uniforme. Il est plus rapide en hiver car lorbite terrestre nest pas un cercle mais une ellipse et la distance Terre-Soleil est actuellement minimale vers le 2 janvier et maximale vers le 6 juillet. Mais ces dates elles-mmes avancent au cours des e si`cles ; elles dpendent dun phnom`ne dcouvert par Hipparque. Laxe e e e e e

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de rotation de la Terre est en eet inclin de 23 26 par rapport au plan e de lcliptique (sa trajectoire autour du Soleil). Comme cest le cas pour e une toupie, cet axe tourne lui-mme lentement (en 26.000 ans) autour e de la perpendiculaire au plan de lcliptique en gardant pratiquement e tout le temps cette mme inclinaison. Cest le phnom`ne de prcession e e e e des quinoxes dont il a dj` t question. Ce phnom`ne est lui-mme e eaee e e e perturb par la prsence de la Lune qui induit une lg`re oscillation de e e e e linclinaison de laxe de rotation de la Terre, la nutation, dcouverte par e lastronome anglais James Bradley (Sherbourne, mars 1692 - Chalford, 13 juillet 1762) en 1728, mais dont il ne donnera lexplication que vingt ans plus tard. Ce nest pas le vritable ple de la Terre qui dcrit cette e o e circonfrence, mais sa position moyenne. Le vrai ple oscille en dcrivant e o e une courbe autour du ple moyen avec une priode de dix-huit ans deux o e tiers. Bradley avait attendu un cycle complet du phnom`ne an de poue e voir vrier sa dcouverte et lannoncer. DAlembert dmontrera, un an e e e et demi plus tard, que cette courbe est une ellipse. On peut penser ` mesurer la latitude a laide de la hauteur de ltoile a ` e Polaire, qui indique laxe du monde. Mais, ` cause de la prcession des a e quinoxes, cette toile nest pas toujours celle qui se trouve la plus proche e e du ple Nord cleste. Ce nest que vers 1400 quelle le devint. Ainsi, les o e Egyptiens orient`rent-ils leurs monuments en fonction dune autre toile e e alors que, quelques si`cles plus tard, plus aucune toile ntait proche du e e e ple. On peut remdier ` cela en faisant la moyenne entre la position la o e a plus basse et la position la plus haute dune toile circumpolaire. Mais e qui dit deux mesures dit deux fois plus derreurs. Cest ainsi que lon a longtemps cru que Byzance et Marseille taient a la mme latitude alors e ` e quil y a deux degrs dcart, soit 220 km. Enn, est-il possible, surtout e e lorsque lon est en mer, dattendre pour conna sa position ? On dressa tre donc des catalogues dtoiles. Si lon conna leurs carts au ple, lune e t e o delles sera peut-tre en son point le plus haut ou le plus bas et, par e simple addition ou soustraction, on calculera sa latitude. Mais encore faudra-t-il tenir compte de la rfraction atmosphrique, de laberration e e de la lumi`re (` cause de la vitesse nie de propagation de la lumi`re, e a e la position exacte dun astre di`re de sa position observe au mme e e e instant. Lorsque, ` partir dun train, on observe de la pluie qui tombe a verticalement, on la voit tomber en biais) et de lerreur de parallaxe ! On commence ` saisir les dicults du probl`me. La parallaxe est due au fait a e e que la Terre et les astres ne sont pas des points immatriels mais des e solides ayant une certaine dimension. Cest langle sous lequel, depuis

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un astre, on voit une longueur de rfrence ; pour les astres du syst`me ee e solaire, il sagit du rayon de la Terre et lon parle de parallaxe diurne, alors que, pour les astres extrieurs au syst`me solaire, la rfrence est e e ee le demi-grand axe de lorbite terrestre, cest la parallaxe annuelle. Mais revenons ` Ptolme ; il prit la valeur de 500 stades (au lieu a e e des 700 dEratost`ne) comme longueur dun degr de mridien, ce qui e e e correspond ` 30.000 km pour la circonfrence terrestre. Il faut dire ` sa a e a dcharge que des si`cles sparaient les deux savants et que les travaux e e e sur ce sujet avaient t interrompus par les perscutions dEverg`te II en ee e e 145 avant J.-C. Ptolme, tout en connaissant la mthode dEratosth`ne, e e e e ne put jamais refaire les calculs, mais rinterprta, en se trompant, les e e donnes de ses prdcesseurs (voir Biblio : Soso). e e e Les Grecs avaient donc tabli la sphricit de la Terre, ils en avaient e e e valu la dimension, ils taient capables de reprer des positions ` sa sure e e e a face et savaient dterminer la longitude par lobservation des clipses. e e Lastronomie les avait galement conduits ` distinguer les ples, qui sont e a o dtermins par laxe de rvolution de la Terre, lquateur, les tropiques, e e e e qui marquent le dernier point o` le Soleil sl`ve au znith pendant u ee e lt, et les cercles polaires. Ces conceptions taient insparables de lhyee e e poth`se gocentrique qui place la Terre au centre de lUnivers. La ralit e e e e de la sphricit du globe terrestre sera dnitivement prouve au retour e e e e du voyage de Ferno de Magalhes, dit Magellan (Rgion de Trs-osa a e a Montes ?, Portugal, ca. 1480 - de Mactan, Philippines, 27 avril 1521) Ile en 1522. Le dclin des connaissances gographiques commence en Europe ae e vant la chute de lEmpire romain en 476. Le bouillonnement intellectuel dispara Lhypoth`se gocentrique et lide de la sphricit de la Terre t. e e e e e qui laccompagne sont mme rejetes par la majorit de la classe cultive e e e e prive de lacc`s au grec, langue scientique par excellence. Certains e e savoirs antiques se heurtent au christianisme. Le mythe biblique de la Terre plate refait surface chez saint Augustin (Thagaste, Algrie, 13 e novembre 354 - Hippone, 28 aot 430) et les gographes Constantin u e dAntioche, dit Cosmas Indicopleustes (VIe si`cle), et Isidore de Sville e e (Carthag`ne, ca. 560 - 4 avril 636) sy rallient. La Terre est un disque e dont le centre est Jrusalem et la priphrie la Mare oceanum. e e e

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Les Arabes
En expansion depuis Mahomet (570 - 632), les Arabes furent les intermdiaires entre la science grecque et lOccident, comme ils le furent e galement entre lAsie et lEurope. Ils initi`rent une longue tradition e e gographique qui spanouit vraiment de 800 a 1050. Lusage de larabe e e ` est alors gnral, mme chez les auteurs issus de Perse ou dAsie centrale. e e e On poss`de ainsi une dition de la traduction en latin dune traduction e e arabe de Ptolme annote de la main mme de Copernic. LAlmageste, e e e e dont le nom provient de larabe, sera traduit dans cette langue au dbut e du IXe si`cle. e La premi`re publication arabe ` caract`re gographique date de 846 ; e a e e il sagit du Livre des routes et des voyages de Ibn Khurddhbeh (820 a 911), un lettr, ls dun gouverneur, qui dirigeait le service de la poste e a ` Bagdad, dans lequel des itinraires sont donns avec les distances core e respondantes. En 827, le Khalife Al-Mamoun (Bagdad, 13 septembre 786 - Tarse, 10 aot 833) t reprendre la mesure du mridien sur un arc de 2 . Elle u e seectua dans la plaine du Sinjar pr`s de Bagdad et fut conduite par e le cl`bre mathmaticien arabe Al-Khwarizmi n a Khiva dans la rgion ee e e` e du Khwarezm (Ouzbkistan), do` son nom, vers 780 et mort ` Bagdad e u a vers 850. Il fut linventeur de lalg`bre et son nom donnera le mot algoe rithme (on utilise ce mot pour dsigner un ensemble de r`gles successives e e qui permettent de rsoudre concr`tement un probl`me mathmatique. e e e e Des exemples en sont ceux pour lextraction de la racine carre dun e nombre, pour la division ou la r`gle de trois). Cest lui galement qui t e e conna les chires indiens a lOccident. Les savants arabes utilis`rent tre ` e des perches et obtinrent 11.016 km. Ils dvelopp`rent galement leur e e e propre astronomie, dabord a partir de sources indiennes et perses, puis ` msopotamiennes. Dans son ouvrage Zij al-Sindbind (la table de Sinde bind), Al-Khwarizmi exposa des calculs sur la position des plan`tes en e suivant le mod`le indien. e ` partir de ces premiers travaux, le mridien dorigine fut souvent A e chang et les positions des principales villes musulmanes recalcules ` e e a laide de la trigonomtrie que les Arabes avaient grandement contribu ` e ea enrichir. La cartographie terrestre se dveloppe avec lcole dAl-Balkhi, e e mort en 934, puis avec Al-Istakhri (vers 930-950) et Ibn Hawqal (actif entre 943 et 973). Ibn Ynus (Egypte, ca. 950 - 1009) ralisa une mappeu e monde qui a t perdue. Mais bien dautres noms seraient ` mentionner. ee a

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` a A lge de 22 ans, le grand savant persan Abu Raihan Al-Birni u (Kath, Khwarezm, 15 septembre 973 - 13 dcembre 1048) publia un e ouvrage intitul La projection des gures et laplatissement des sph`res e e dans lequel il expose huit types de projections cartographiques, dont au moins deux sont nouvelles. La plus prcise, dite globulaire, ne fut e redcouverte en Europe que six si`cles plus tard. Il estima galement ` e e e a 6.339,6 km le rayon terrestre, valeur qui sera longtemps utilise. Cest e grce ` ses grands voyageurs que la gographie arabe se dveloppe coma a e e me on le voit ` travers les uvres de Al-Muqaddasi (ca. 945 - 1000) et a dAl-Idr (Ceuta ?, 1100 - Sicile, ca. 1165) qui publie un recueil de ses s voyages alors quil sjourne ` Palerme ` la cour du roi Roger II de Sicile e a a (ca. 1095 - 1154). ` A Tol`de, vers le milieu du XIe si`cle, Ali Ibn Khalaf mit au point une e e projection utilisant le point vernal comme ple. Elle fut amliore par o e e Az-Zarqli (Tol`de, 1028 - 1087). Celui-ci inventa un astrolabe universel a e indpendant de la latitude. Il corrigea aussi lestimation de Ptolme sur e e e la longueur de la Mditerrane de 62 ` sa valeur pratiquement correcte e e a de 42 et anticipa sur Kepler en suggrant que les orbites des plan`tes e e ntaient pas circulaires mais un peu tires. Ses crits eurent une proe e e e fonde inuence sur les astronomes espagnols qui ont labor des tables e e des toiles visibles ` lil nu connues sous le nom de Tables alphonsines e a en rfrence au roi Alphonse X de Castille qui, 200 ans apr`s la mort ee e dAl-Zarqli, ordonna la traduction de toutes ses uvres dans la langue a locale de la Castille. Elles parurent en 1252 et furent imprimes ` Venise e a en 1483. Lastronome Paolo Toscanelli (Florence, 1397 - Florence, 15 mai 1482) les corrigea dapr`s les mesures quil eectua ` Florence avec le e a gnomon quil avait install dans le dme de Santa Maria del Fiore et qui, e o donnant une image nette du Soleil sur la ligne mridienne matrialise e e e par une bande de marbre dans le pav de la place, lui servit galement e e a e ` dterminer les solstices et les variations de lcliptique. e ` A partir du XIe si`cle, des rseaux de coordonnes ou mme des e e e e quadrillages apparaissent sur les cartes. Initialement, leur but tait dine diquer au d`le la direction de la pri`re. De nombreux textes scientie e ques arabes, dont lAlmageste de Ptolme, les Coniques dApollonius e e de Perga (ca. 262 av. J.-C. - ca. 190 av. J.-C.), plusieurs traits dArise tote, le Canon dAvicenne ou Ibn S a, (Afshna, 7 aot 980 - Hamadan, n e u aot 1037) et dautres crits majeurs, furent traduits en latin par Grard u e e de Crmone (Crmone, ca. 1114 - ca. 1187). Il vint a Tol`de en 1167 pour e e ` e apprendre larabe et sinstruire aupr`s des savants maures. Cest grce e a

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a ` lui que beaucoup douvrages de lAntiquit ont pu parvenir jusqu` e a nous. Nombre de nos connaissances nous viennent des Indiens. Cependant, il ne semble pas que, malgr leur niveau mathmatique avanc, ils aient e e e apport des contributions signicatives ` la godsie. Les bouddhistes e a e e et les ja postulaient une Terre plate. Mais leurs astronomes avaient ns reconnu, d`s le dbut de l`re chrtienne, que cette notion errone ne e e e e e prvalait que pour des motifs religieux et que notre plan`te tait sphrie e e e que. Plusieurs estimations de sa dimension avait t donnes, dont la plus ee e connue, celle de Brahmagupta (Multn, 598 - 668), directeur de lobsera vatoire astronomique dUjjain - le plus grand centre de mathmatiques e de lpoque - inventeur du zro et des nombres ngatifs, conduisait ` une e e e a circonfrence denviron 36.000 km. e Signalons que lastronomie indienne a donn lieu ` louvrage de lase a tronome Jean Sylvain Bailly (Paris, 15 septembre 1736 - Paris, guillotin e le 12 novembre 1793), lu Maire de Paris le 15 juillet 1789, Histoire de e lastronomie indienne et orientale paru en 1787, ainsi quaux Etudes sur lastronomie indienne et sur lastronomie chinoise (1862) de JeanBaptiste Biot (Paris, 21 avril 1774 - Paris, 3 fvrier 1862), dont nous e aurons largement loccasion de reparler.

Les Europens e
Au Moyen Age, la science se dsintresse de ces questions jusquen e e 1525, date ` laquelle le mathmaticien, astronome et mdecin dHenri a e e II, Jean Fernel (Montdidier, 1497 - Fontainebleau, 26 avril 1558) mesure larc entre les cathdrales de Paris et dAmiens situes sur le mme e e e mridien. Il dtermine dabord la latitude de ces deux villes au moyen e e dobservations du Soleil et mesure la distance qui les spare en compe tant le nombre de tours de roue de sa voiture (lodom`tre, compteur qui e sadapte ` une roue, ne sera invent quen 1678 quoique sa conception a e soit beaucoup plus ancienne ; il ne sera utilis qu` titre exprimental). Il e a e trouve 56.746 toises (10.011 km), un excellent rsultat pour lpoque, cee e pendant obtenu apr`s des corrections assez arbitraires pour tenir compte e des accidents de la route. Caspar Peucer (Bautzen, 6 janvier 1525 - Dessau, 25 septembre 1602) enseigne les mathmatiques, lastronomie et la mdecine ` luniversit e e a e de Wittenberg, puis il devient mdecin du prince lecteur Auguste de e e

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Lide de la triangulation e

Saxe. En 1550, il fait para tre, ` lusage de ses tudiants, De dimensione a e terrae, une br`ve synth`se des ouvrages antiques consacrs a la mesure e e e ` de la sph`re et ` la dtermination des coordonnes gographiques. Il y e a e e e ajoute des commentaires sur la mani`re de calculer la distance entre e deux lieux. Dans une nouvelle dition de 1554, il donne de nombreux e dtails sur la conversion des coordonnes gographiques (longitude, lae e e titude et angle) en distances ` laide des rsultats les plus rcents de a e e la trigonomtrie sphrique. Loriginalit de sa dmarche rside en une e e e e e approche mathmatique et gomtrique de la ralisation des cartes. Il e e e e ne se contente pas de dcrire, mais il veut montrer comment eectuer e les calculs topographiques. Il cite les astronomes et mathmaticiens Joe hannes Regiomontanus (Umnden en Franconie, 6 juin 1436 - Rome, 6 juillet 1476) et Joachim Rheticus (Feldkirch, 15 fvrier 1514 - Kassa, 4 e dcembre 1574), ainsi que Nicolas Copernic. Cet ouvrage est lun des e premiers, sinon le premier, traits de gographie mathmatique. e e e En 1661, le jsuite Giovanni Battista Riccioli (Ferrare, 17 avril 1598 e Bologne, 25 juin 1671) mesure la distance znithale de deux astres connus e (angle entre la direction du znith et celle de lastre) et utilise le fait que e la somme des angles dun triangle vaut 180 degrs. Il obtient 62.900 e toises pour le degr terrestre. Cette mthode, qui aurait t indique e e ee e par Kepler, ne pouvait rien donner de prcis car, encore actuellement, e la mesure de distances znithales est dlicate a cause de la rfraction e e ` e atmosphrique. e

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Une ide rsolument nouvelle fut celle de la triangulation. Elle cone e siste ` remplacer la mesure directe de la longueur dun arc de mridien a e par une mesure indirecte au moyen des angles dune triangulation. Une triangulation est constitue dune cha de triangles adjacents dont les e ne sommets se situent alternativement de part et dautre de larc AB du mridien ` mesurer. Le premier triangle doit avoir le point A comme e a ` sommet et le dernier triangle se terminer en B. A partir de la mesure de la longueur de lun des cts du premier triangle et de celles des angles, oe on dtermine, ` laide des formules de trigonomtrie, les cts de tous e a e oe les triangles. On abaisse ensuite les hauteurs de tous les triangles sur le segment AB et lon peut ainsi calculer peu a peu la distance AB. La ` derni`re tape consiste ` orienter la cha de triangles par rapport au e e a ne mridien. e

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La triangulation (gravure du 16e si`cle) e

Lavantage de la triangulation est, quau lieu davoir ` mesurer avec a prcision une tr`s grande distance, on ne doit plus mesurer quun seul e e ct dun triangle beaucoup plus petit puis des angles, mesures sujettes oe a ` des erreurs bien moindres. Les formules trigonomtriques font le reste. e Naturellement, puisque la Terre, nest pas plate, il faut utiliser des formules de trigonomtrie sphrique. Cependant, pour de petites dise e tances, lerreur est faible et, de plus, des formules dues ` Adrien Marie a Legendre (Paris, 18 aot 1752 - Paris, 5 janvier 1833) permettent de u corriger facilement ces pertes de prcision. La somme des angles dun e triangle sphrique est suprieure a 180 ; cest lexc`s sphrique. Dapr`s e e ` e e e le raisonnement de Legendre, les calculs peuvent seectuer comme si le triangle tait plan en retranchant de chaque angle le tiers de lexc`s e e sphrique. Un autre rsultat, d celui-l` au grand mathmaticien et e e u a e physicien allemand Carl Friedrich Gauss (Braunschweig, 23 avril 1777 Gttingen, 22 fvrier 1855), permet de calculer lexc`s sphrique connaiso e e e sant les dimensions approximatives du triangle. Ces formules permettent dobtenir une prcision leve par des calculs relativement simples. Cee e e

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pendant, sur lellipso de, de srieuses dicults apparaissent pour cale e culer les positions des sommets successifs de la cha des triangles ` ne a partir de ses lments. ee Quand on a triangul une rgion, encore faut-il la rattacher aux trie e angulations des rgions voisines. Pour cela, lun des points de la triane gulation est choisi comme point fondamental. Par des mesures astronomiques, on en dtermine la longitude, la latitude ainsi que la direction e du mridien. Puis, par une mesure dangle, on en dduit lazimut dune e e direction de rfrence. Les positions des autres sommets de la trianee gulation sur lellipso peuvent alors tre calcules. Les coordonnes de e e e astronomiques du point fondamental permettent de xer la position de lellipso dans lespace : il est tangent au go de e de, cest-`-dire que la a normale (la perpendiculaire) a lellipso en ce point est confondue ` de avec la verticale et que le mridien de lellipso est confondu avec e de le mridien astronomique. Mais il faut bien voir que cette mise en place e dans lespace nest que locale et que les points communs ` deux triana gulations pourront ainsi avoir des coordonnes quelque peu direntes e e ` lintrieur dun mme rseau, des dirences dans chacune delles. A e e e e peuvent appara entre les coordonnes godsiques et astronomiques tre e e e des points. Seules les coordonnes astronomiques sont absolues, les coe ordonnes godsiques ntant que relatives. Comme nous lavons dj` e e e e ea expliqu, ces dirences sont dues ` la dviation de la verticale qui est e e a e langle entre la verticale et la normale ` lellipso a de. Lide de la triangulation simposa peu ` peu chez les savants et il e a est dicile de dire qui fut son vritable crateur. Grce a la boussole, e e a ` invente par les Chinois et transmise en Europe par les Arabes, les mae rins pouvaient sloigner des ctes et garder leur cap. En connaissant e o la direction du trajet et la distance parcourue (le loch, une corde de chanvre leste, gradue par des nuds et que lon laisse ler, le permet) e e on pouvait ainsi tablir des cartes. En 1533, dans la deuxi`me dition de e e e son Cosmogracus liber Petri Appiani (Apianus), Gemma Frisius (Dokkum, Pays-Bas, 8 dcembre 1508 - Louvain, 25 mai 1555) donne en ane nexe un Libellus de locorum describendorum ratione, qui, en seize pages, fonde la godsie moderne. Il explique comment des rseaux de triangles e e e permettent darpenter des espaces aussi vastes quon le dsire. Quatre e ans plus tard, il dcrit la construction de linstrument driv de lase e e trolabe destin ` ces mesures de terrain, le goniom`tre, que son neveu ea e Gualterus Arsenius (Cl`ves ?, ca. 1530 - Louvain, ca. 1580) amliorera, e e en 1572, en y ajoutant une boussole. Cette astrolabe, qui a appartenu

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aux Mdicis et se trouve au Muse de la science de Florence, poss`de e e e dix tympans pour des latitudes direntes et va au-del` du tropique e a du Cancer contrairement aux astrolabes de la mme poque. En Anglee e terre, William Cunningham en fait mention en 1559 dans son ouvrage Cosmographical glasse. La triangulation fut perfectionne en 1556 par le mathmaticien Nice e col` Tartaglia (Brescia, ca. 1499 - Venise, 13 dcembre 1557) et mise o e en pratique par Jacob Roelofs, dit Jacob van Deventer (Kampen ou Deventer, ca. 1500-1505 - Cologne, 1575) pour raliser des cartes des e Pays-Bas entre 1557 et 1573. On pense que lastronome danois Tycho Brah (Knudstrup, 14 dcembre 1546 - Prague, 24 octobre 1601) sen sere e vit en 1578 pour rattacher l de Hven, o` se trouvait son observatoire le u dUraniborg, ` la cte du Danemark. Johannes Kepler (Weil der Stadt, a o Wurtemberg, 27 dcembre 1571 - Regensburg, 15 novembre 1630) en e t galement usage. Dautres suivront en Angleterre, en Allemagne, en e France, pousss par les progr`s des instruments de mesure godsique : e e e e le cercle hollandais de Jan Pietersz Dou (Leiden, 1573 - Leiden, 5 aot u 1635) et le graphom`tre de Philippe Danfrie (Bretagne, ca. 1535 - Paris, e ca. 1606), puis le thodolite, invent en Angleterre peut-tre d`s le XVIe e e e e si`cle et perfectionn par le mcanicien britannique Jesse Ramsden (Sale e e terhebble, Yorkshire, 15 octobre 1735 - Brighton, 5 novembre 1800) au XVIIIe si`cle. e La triangulation fut popularise par le Hollandais Willebrord Snell e Van Royen (Leiden, 1580 - Leiden, 30 octobre 1626), dit Snellius. En 1621, il eectua la triangulation de larc de 1 11 allant de Berg-opZoom ` Alkmaar ` laide de 33 triangles. Les angles taient mesurs a a e e avec un arc-de-cercle de 3 pieds et demi de diam`tre. La base, longue e de 1.230 m`tres, fut mesure avec une cha et vrie avec une r`gle e e ne e e e en bois. Il se servit dun quadrant de 5 pieds et demi de diam`tre pour e dterminer la latitude de chaque extrmit. Il observa lazimut ` Leyde. e e e a Ses calculs, faits dans le plan, lui donn`rent 10.004 km pour le quart du e mridien terrestre. e Signalons les triangulations de Wilhelm Schickard (Herrenberg, Wurtemberg, 22 avril 1592 - Tbingen, 24 octobre 1635) dans le Wrtemu u berg en 1620, de Jean Tarde (1561 - 1636), chanoine thologal et vicaire e gnral du dioc`se de Sarlat, en 1621, de Richard Norwood (Stevenage, e e e Yorkshire, octobre 1590 - Bermudes, 1675) entre Londres et York en 1635, de Giovanni Battista Riccioli et Francesco Maria Grimaldi (Bologne, 2 avril 1618 - Bologne, 28 dcembre 1663) pr`s de Mod`ne en e e e

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1645. Ensemble, ces derniers rent galement para e tre une carte de la Lune dont la nomenclature est toujours en vigueur chez les astronomes. La triangulation requrait de ma e triser le mieux possible les mesures angulaires. Elle ne prit vritablement son essor quau dbut du XVIe e e si`cle avec lintroduction de la planchette en Angleterre et en Allemagne. e

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Depuis longtemps les marins savent dterminer la latitude grce ` la e a a hauteur du Soleil et des toiles au-dessus de lhorizon. Un capitaine peut e ainsi tracer sa route facilement le long dun parall`le. e On sait, depuis lAntiquit, utiliser les clipses pour mesurer les lone e gitudes. Si lon conna lheure exacte dune clipse en un certain lieu t e et quelle est observe ` une heure dirente l` o` lon se trouve, on e a e a u en dduit lcart horaire et donc la dirence de longitude. En 1514, e e e lastronome allemand Johannes Werner (Nuremberg, 14 fvrier 1468 e Nuremberg, mai 1522) remarque quen une heure la Lune parcourt une distance ` peu pr`s gale ` son diam`tre. En tablissant une carte des a e e a e e toiles qui se trouvent sur le parcours de la Lune, on peut ainsi calcue ler lheure ` laquelle elle rencontre chaque toile en un lieu donn et a e e a ` une date donne. En comparant avec lheure a laquelle la Lune doit e ` rencontrer une toile particuli`re au point dorigine, on obtient lcart e e e en temps. Mais les positions des toiles et les mouvements de la Lune e ntaient alors quimparfaitement connus. Entre 1571 et 1577, lespagnol e Juan Lopez de Velasco (Velasco, ca. 1530-1540 - Madrid, 1598) chercha a e ` dterminer la position exacte du Nouveau Monde dapr`s les clipses e e de 1577, 1578 et 1584. La dcouverte des satellites de Jupiter et de leurs clipses par Galie e leo Galilei, dit Galile, (Pise, 15 fvrier 1564 - Arcetri, 8 janvier 1642) e e multiplia les possibilits de mesures. Mais la distance de la Terre ` Jue a piter varie considrablement selon les saisons et Galile pensait que la e e propagation de la lumi`re tait instantane. Et comment pointer un e e e tlescope depuis un navire ? De plus, les clipses taient un phnom`ne e e e e e trop rare et les tables permettant deectuer les calculs ne furent tablies e que dans la seconde moiti du XVIIe si`cle. Lastronome Edmund Hale e ley (Haggerston, 29 octobre 1656 - Greenwich, 14 janvier 1742) suggra e de coupler dclinaison magntique et latitude pour en dduire la longie e e tude. Mais la dclinaison varie avec le temps ! Dans ses Lettres ` une e a

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princesse dAllemagne sur divers sujets de physique et de philosophie (il sagit de Sophie Friederika Charlotte Leopoldine von BrandenbourgSchwedt, 1745 - 1808), rdiges de 1760 ` 1762 alors quil tait ` Berlin e e a e a et publies en trois volumes entre 1768 et 1772, Euler rpertoria cinq e e mthodes de dtermination de la longitude. e e La dtermination astronomique des coordonnes dun point restera e e longtemps une opration dicile. Elles ntaient connues que pour 200 e e points en 1760 et pour 1.540 en 1787. Les cartes de Ptolme et dErae e tosth`ne, exactes quant aux latitudes, taient tr`s errones pour les lone e e e gitudes. Cest ainsi que lon croyait la Mditerrane orientale plus longue e e de mille kilom`tres que ce quelle est. Lerreur ne fut corrige quen 1635 e e par Nicolas-Claude Fabri de Peiresc (Belgentier, 1er dcembre 1580 e Aix-en-Provence, 24 juin 1637) qui avait organis un rseau dobservae e tion lui permettant de mesurer la dirence de longitude entre Aix-ene Provence et Alep au nord-ouest de la Syrie. La mesure de la longitude est un probl`me complexe car cest une e fonction du temps. En mer, pour calculer sa longitude, il faut comparer, au mme instant, lheure sur le navire et lheure en un lieu terrestre de e longitude connue qui sert dorigine. Puisque la Terre tourne de 360 en 24 heures, elle parcourt 15 en une heure. Ces 15 correspondent ` une a ` e distance dirente selon la latitude ` laquelle on se trouve. A lquateur, e a cette distance est de 1.650 km et chaque degr de latitude nord ou sud e lui fait perdre 109,431 km a lquateur et presque rien pr`s des ples. ` e e o Chaque jour, le navigateur remet lhorloge de son bateau ` lheure de a midi quand le Soleil atteint son apoge, puis il consulte lheure de sa lone gitude terrestre dorigine sur la seconde horloge. La dirence lui fournit e sa longitude et la distance parcourue. Le premier a avoir mentionn cette ` e possibilit pour obtenir la longitude semble tre Gemma Frisius. Mais, ce e e qui peut maintenant sembler une opration banale ne ltait absolument e e pas autrefois, mme ` lpoque des horloges. Les meilleurs mcanismes e a e e se drglaient sous linuence des mouvements du bateau et des variaee tions de temprature, de pression, de gravit, de magntisme. Les marins e e e schouaient ou faisaient naufrage ou, dans le meilleur des cas, narrie vaient pas ` la destination prvue. La dtermination de la longitude a e e prsentait de rels probl`mes pratiques en haute mer. Le temps passait e e e et aucune solution satisfaisante napparaissait. Les gouvernements des grandes puissances maritimes promettaient des rcompenses fabuleuses e a ` qui rsoudrait le probl`me. e e

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Un naufrage dramatique relana la question. En 1707, lamiral anglais c Cloudesley Shovell (ca. novembre 1650 - 22 ou 23 octobre 1707), par temps de brouillard au nord des Scilly, pensait quil naviguait en les pleine mer. La otte schoua et plus de 2.000 hommes prirent. En e e 1714, le parlement britannique vota le Longitude Act et orit un prix quivalent ` plusieurs millions dEuros pour un moyen pratique et e a utile pour dterminer la longitude. Il faudra attendre la mise au point e du chronom`tre de marine pour que ce probl`me reoive une solution e e c enti`rement satisfaisante. Ce sera luvre de John Harrison (Foulby, e Yorkshire, 24 mars 1693 - Londres, 24 mars 1776) entre 1735 et 1757. John Harrison, le ls dun charpentier, naquit a Foulby, un village ` du Yorkshire, le 24 mars 1693. Rapidement, la famille dmnagea pour e e Barrow-upon-Humber dans le Lincolnshire. Le jeune John apprit le me tier de son p`re ainsi que la musique. Il lisait tout ce quil trouvait. e Un pasteur de passage lui prta une copie dune srie de confrences e e e donnes par le mathmaticien aveugle Nicolas Saunderson (Thurlstone, e e 9 avril 1682 - Cambridge, 19 avril 1739) a luniversit de Cambridge. ` e Harrison sattacha ` chaque mot et crivit des lgendes pour les gures a e e an de mieux comprendre les lois de la mcanique (il sagissait peute tre de la machine ` calculer invente par Saunderson). On ne sait pour e a e quelle raison, en 1713, Harrison construisit une horloge, ni comment il sy prit ; elle tait presque enti`rement en bois. Deux autres horloges e e virent le jour en 1715 et 1717, toujours en bois. Entendit-il dj` parler ea de la rcompense du parlement a cette poque, nul ne semble en tre cere ` e e tain. En tous les cas, il avait acquis une certaine notorit puisque, vers ee 1720, sir Charles Pelham (1679 - 6 fvrier 1763), qui sera membre de la e Chambre des communes de 1738 a 1754, lui demanda de construire une ` horloge dans une tour au-dessus des curies de son manoir de Brocklesby e Park. Le travail fut termin en 1722. Lhorloge fonctionne toujours car e elle na pas besoin dtre lubrie, Harrison ayant utilis du bois de pae e e douk (Pterocarpus) qui secr`te sa propre huile. On voit ` quelle ma e a trise il tait parvenu ! e Harrison sassocia avec son fr`re James, de onze ans son cadet, exe cellent artisan lui aussi et, de 1725 a 1727, ils construisirent ensemble ` des horloges dites de grand-m`re. Leur prcision tait remarquable grce e e e a a ` deux inventions de leur cru : la compensation a gril, qui faisait appel ` a ` deux mtaux (acier et laiton) dont les dilatations direntes compene e saient les eets des variations de temprature et lchappement sauterelle e e qui fonctionnait avec de fortes amplitudes et tait sujet ` une erreur cire a

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culaire, associ ` un remontoir dgalit qui assurait une force constante. ea e e Les deux fr`res vri`rent lexactitude de leurs horloges en eectuant des e e e relevs astronomiques ; la variation tait infrieure a une seconde en un e e e ` mois ! Il tait temps de prendre part ` la course pour le prix. e a John Harrison arrive a Londres pendant lt 1730. Il rencontre Ed` ee mund Halley, lAstronome royal qui dirige lobservatoire de Greenwich, et lui prsente son projet dhorloge marine. Sachant tr`s bien que la come e mission du prix serait favorable ` une solution astronomique plutt qu` a o a une solution mcanique, Halley adresse Harrison au cl`bre horloger ane ee glais George Graham (Rigg, Cumberland, 1673 - Londres 1751) qui lui apporte immdiatement son soutien nancier. Le premier chronom`tre e e de marine dHarrison, appel H1, est achev en 1735. Cest essentiellee e ment une version portable des anciennes horloges des deux fr`res, mais e celle-ci est indpendante de la gravit. Le premier essai est eectu sur e e e la rivi`re Humber et le mod`le est prsent le 24 juin 1737 ` la Royal e e e e a Society de Londres par George Graham. Le r`glement du prix prvoyait e e un essai sur un navire jusquaux Antilles, mais lAmiraut fait attendre e sa dcision. Elle dcide nalement de faire voyager le H1 et Harrison sur e e ` le Centurion en partance pour Lisbonne. A cause de la force des vents, le trajet ne prend quune semaine. Mais en arrivant a destination le ca` pitaine meurt sans avoir consign les rsultats dans son livre de bord. e e Le retour dure un mois et le succ`s est total. Mais Harrison nest pas e enti`rement satisfait de sa machine, qui navait cependant vari que de e e quelques secondes, et il demande deux ans de plus et une subvention. Sa seconde horloge, H2, est prsente en janvier 1741 et on la soumet e e a ` une batterie de tests. La Royal Society est satisfaite, mais Harrison ne lest toujours pas. Pendant onze ans il senferme pour construire sa troisi`me horloge, H3. La Royal Society lencourage en lui dcernant la e e prestigieuse mdaille Copley, le 30 novembre 1749, et en llisant parmi e e ses membres. H3 comporte 753 pi`ces et plusieurs innovations techniques e dont certaines, comme un nouveau syst`me anti-friction par roulement e a ` billes captif, sont encore utilises de nos jours. Les dimensions et le e poids sont rduits. En 1753, Harrison demande au fabricant de montres e John Jeerys de lui raliser, selon ses indications, une montre de gousset. e Elle comporte des bandes bi-mtalliques laiton-acier qui sont insensibles e aux variations de temprature et elle fonctionne si bien quHarrison, e toujours insatisfait, incorpore cette ide dans son horloge marine. Cest e H4, termine en 1759. Cette horloge est compl`tement dirente des e e e prcdentes. Elle na que 13 cm de diam`tre et ne p`se que 1,450 kg. e e e e

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Cest presque une montre de poche. Remonte, elle fonctionne pendant e trente heures dale. Lun des probl`mes majeurs avait t dliminer e e ee e les frottements. Un assemblage mticuleux des pi`ces et le remplacement e e des rouages anti-friction et des sauterelles par des rubis et des diamants, y parviennent quelque peu. Mais il est toujours ncessaire de lubrier e lhorloge, ce qui rclame un entretien rgulier. Au fur et ` mesure quelle e e a se rpand dans le mcanisme, lhuile change de viscosit et dacidit et e e e e stagne en certains endroits. Il faut dmonter lhorloge tous les trois ans e environ et remplacer les pi`ces uses. Elle est galement sensible aux vae e e riations de temprature et aux mouvements brusques des navires. Mais e cest toujours le cas des montres et des horloges mcaniques produites e de nos jours. Signalons quen 1863, lastronome Antoine Joseph Franois c Yvon-Villarceau (Vendme, 15 janvier 1813 - Paris, 23 dcembre 1883), o e proposera une mthode mathmatique de correction des variations de e e temprature base sur le dveloppement en srie de Taylor. Villarceau e e e e est galement connu pour ses travaux sur la rsolution numrique des e e e quations algbriques et pour un thor`me selon lequel quatre cercles e e e e passent par tout point dun tore de rvolution. Le premier cercle est e mridien, il est situ dans un plan perpendiculaire ` laxe du tore ; le e e a second est lintersection du plan passant par le point et laxe du tore. Les deux autres, appels cercles de Villarceau , sont obtenus en sece tionnant le tore suivant deux plans qui lui sont tangents en ce point et passent par son centre. Ils coupent les mridiens et les parall`les du e e tore sous un angle constant. Ils taient dj` connus des architectes dee ea puis longtemps puisquon les retrouve dans lescalier du Muse de la e cathdrale de Strasbourg, uvre de Hans Thoman(n) Uhlberger (1565 e - 1608) vers 1578-1582. Le 18 novembre 1761, William, le ls de John Harrison, sembarque a ` bord du Deptford ` destination des Antilles. Le voyage dure trois a mois. Le bateau accoste ` la Jama a que le 19 janvier 1762. La montre prsente un retard de 5,1 secondes, soit trois fois moins que la limite e xe par le Longitude Act de 1714. Mais la commission du prix nest e pas convaincue et ses membres demandent des explications techniques a ` Harrison. Le gouvernement franais envoie une dlgation ` Londres c ee a pour convaincre Harrison de rvler ses secrets de fabrication. Lhorloger e e parisien dorigine suisse, Ferdinand Berthoud (Plancemont-sur-Couvet, canton de Neuchtel, 18 mars 1727 - Groslay, 20 juin 1807), en fait a ` partie. A plusieurs reprises, il essaye dobtenir des informations sur les techniques employes par Harrison en intriguant mme aupr`s de Thoe e e

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mas Mudge (Exeter, septembre 1715 - Newington Places, Londres, 14 novembre 1794), un horloger londonien rput, ancien l`ve de George e e ee Graham. Accus despionnage au prot de la France, Berthoud devient e persona non grata outre-Manche et, revenu a Paris puis install a Gros` e` lay, il ne fabriquera, entre 1760 et 1787, pas moins de quarante-cinq prototypes de chronom`tres de marine, variant constamment les prine cipes thoriques, les techniques horlog`res et les procds de fabrication. e e e e ` A Londres, Harrison est mant, il ne veut pas communiquer les dtails e e de son horloge et demande de largent. Refus de la commission. Ses membres ne peuvent admettre quun autodidacte soit arriv ` rsoudre ea e le probl`me, surtout par des moyens qui ne font pas appel ` lastroe a nomie. Son adversaire le plus farouche, et qui semble avoir t dasee sez mauvaise foi dans toute cette aaire, est lAstronome royal Nevil Maskelyne (Londres, 6 octobre 1732 - Greenwich, 9 fvrier 1811) qui, e depuis longtemps et ` la suite de son prdcesseur et successeur dEda e e mund Halley, James Bradley, prne une mthode de dtermination de la o e e longitude par valuation de la distance lunaire. Toute la vie de Maskee lyne sera dailleurs consacre ` la publication de tables nautiques et, en e a 1766, il commencera la publication annuelle de lAlmanach nautique et phmrides astronomiques quil poursuivra jusqu` sa mort. Ces tables e e e a para tront, avec succ`s, jusquen 1907 et lAlmanach subsiste encore de e nos jours. Finalement, en mars 1764, William sembarque en direction de La Barbade pour de nouveaux essais qui doivent tre certis par des exe e perts. Cette fois-ci, la commission est force dadmettre le succ`s, mais e e une nouvelle loi du Parlement sur la longitude assortit la remise du prix de conditions supplmentaires. On veut bien lui accorder la moiti du e e prix sil accepte de donner toutes ses horloges ` la commission, de rvler a e e ses secrets de fabrication et de superviser la production de deux copies de H4. Harrison est furieux et quitte de faon abrupte une sance de la comc e mission. Il prof`re des menaces de poursuites judiciaires, mais accepte e nalement de consigner par crit le fonctionnement de H4 et promet de e dvoiler le mcanisme de ses horloges devant un comit dexperts choie e e sis par la commission. Ce comit se prsente chez lui le 14 aot 1765. e e u Pendant six jours, Harrison doit dmonter H4, donner des explications e ` sur chaque pi`ce, puis remonter son horloge. A la n de 1765, on lui e octroie 10.000 Livres. En avril suivant, la commission voulant tre cere taine que la prcision nest pas le fait du hasard, dcide dune nouvelle e e campagne dessais. Le 23 mai 1766, elle fait saisir toutes les horloges

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au domicile dHarrison et les transporte, sans trop de mnagements, ` e a Greenwich. La commission dsire maintenant savoir sil est possible de e construire dautres horloges semblables a H4. Elle demande ` Larcum ` a Kendall (Charlbury, 21 septembre 1721 - Londres, 22 novembre 1795), un ancien apprenti de John Jeerys, den fabriquer une rplique. Ce sera e K1, termine en janvier 1770. Entre-temps, Harrison avait construit H5. e Le roi George III, qui a connaissance des dicults souleves par la e e commission du prix, dfend la nouvelle horloge et en fait lui-mme ene e treprendre les essais en 1772. Lhorloge est exacte au tiers de seconde ` pr`s par jour. A la n juin 1773, le parlement octroie enn ` Harrison e a les 8.750 Livres qui lui taient encore dues, mais ne lui dcerne toue e jours pas le prix. Un nouveau r`glement est promulgu ; il est assorti e e de tellement de conditions que personne ne remporte le prix. Harrison se trouve nalement veng quand, en juillet 1775, Cook, au retour dun e voyage de trois ans qui la conduit des tropiques a lAntartique, fait un ` loge appuy de K1. John Harrison meurt le 24 mars 1776 ` lge de e e a a quatre-vingt-trois ans. Sa bataille aura dur quarante-trois ans ! e Dautres horlogers, comme Ferdinand Berthoud et son concurrent (et mme adversaire acharn) Pierre Le Roy (Paris, 1717 - Vitry, 1785), e e prirent le relais. Les prix baiss`rent. La production augmenta. En 1815, e on estimait ` 5.000 le nombre de ces chronom`tres de marine, chaque a e navire en emportant plusieurs qui se contrlaient mutuellement. Deo puis 1766, les horloges dHarrison taient toujours ` Greenwich. Une e a premi`re restauration, sans trop de succ`s, fut entreprise en 1836. Puis, e e en 1920, le lieutenant-commandant Rupert Thomas Gould (Southsea, 16 novembre 1890 - Canterbury, 5 octobre 1948) de la Royal Navy se mit ` la tche. Elle fut immense et extrmement dicile et dlicate. Par a a e e exemple, trois jours furent ncessaires pour arriver ` enlever les aiguilles e a de H4. Lextraction et la repose de lchappement de H3 prit huit heures e en moyenne. Sept ans seront ncessaires pour H3. Les restaurations de e H1 se termineront le 1er janvier 1933. Elle fonctionne toujours dans la galerie de lobservatoire de Greenwich. (voir Biblio : Sobel et divers sites internet) Le premier tlgraphe lectrique est construit en 1833 ` Gttingen ee e a o par Gauss et Wilhelm Eduard Weber (Wittenberg, 24 octobre 1804 Gttingen, 23 juin 1891). Suivant une ide formule en 1839 par Samuel o e e Finley Breese Morse (Charlestown, Massachusetts, 27 avril 1791 - New York, 2 avril 1872), linventeur du code qui porte son nom, les ociers de

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marine amricains Charles Wilkes (New York, 3 avril 1798 Washington, e 8 fvrier 1877) et Henry Eld (New Haven, 1814 - 1850) en font usage e en 1844 pour comparer lheure entre Washington et Baltimore. Lanne e suivante, le procd est adopt par le service naval des Etats-Unis. e e e De nombreuses annes passeront avant quun autre bond en avant e dans la dtermination prcise de la longitude se produise. Il proviene e dra de lav`nement de la radiotlgraphie et des travaux de Giuseppe e ee Marconi (Bologne, 25 avril 1874 - Rome, 20 juillet 1937) ` partir de a 1905. Cette anne-l`, Emile Guyou (25 dcembre 1843 - 24 aot 1915) e a e u appliquera le tlphone ` la dtermination de la longitude de Brest deee a e puis Paris. Le procd sera ensuite coupl ` la tlgraphie pour fournir e e ea ee des rsultats plus prcis. Naturellement, a lheure actuelle, toutes ces e e ` techniques sont dpasses. e e

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La mesure de la longueur du mridien prsente un intrt scientique e e ee particulier. La question est de conna la forme exacte de la Terre. Le tre probl`me tait pos depuis que Jean Richer (1630 - Paris, 1696), astroe e e nome ` lObservatoire de Paris, en mission a Cayenne (5 de latitude a ` nord) en 1672, avait remarqu que plus lon sapprochait de lquateur e e et plus ses horloges prenaient du retard. Donc le balancier allait plus lentement ou, en dautres termes, la longueur du pendule battant la seconde tait moins grande ` Cayenne qu` Paris. La pesanteur dcroissait e a a e donc avec la latitude. Richer pensait que cela pouvait sexpliquer par un aplatissement de la Terre (Paris est plus rapproch du centre de la e Terre que Cayenne ; donc le globe est aplati en allant vers les ples) o alors que Jean-Dominique (Gian-Domenico) Cassini (Perinaldo, 8 juin 1625 - Paris, 14 septembre 1712), premier directeur de lObservatoire de Paris et fondateur de la ligne des astronomes de la famille Cassini, e qui croyait en la sphricit de la Terre, pensait que ce phnom`ne tait e e e e e d ` une dirence de temprature. Les observations de Richer furent ua e e conrmes en 1682 par celles de Varin, Jean Deshayes (mort ` Qubec, e a e le 18 dcembre 1706) et Guillaume de Glos au cap Vert. e

Les Cassini
Puisquil va en tre largement question plus loin, arrtons-nous un e e instant sur la famille Cassini. Elle rgnera sur lObservatoire de Paris e

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durant 4 gnrations : Cassini I (1671 - 1712), Cassini II (1712 - 1756), e e Cassini III (1756 - 1784), Cassini IV (1784 - 1793). Le ls de Cassini IV fut juriste et botaniste. Il neut pas denfant et la branche franaise de c la famille steindra avec lui. e Le fondateur de la dynastie est donc Jean-Dominique (Gian-Domenico) Cassini, appel Cassini I, qui na ` Perinaldo, dans le Comt de e t a e Nice, le 8 juin 1625. Apr`s des tudes de lettres, de thologie et de droit e e e au coll`ge des Jsuites de G`nes, il part a labbaye de San Fructuoso o` e e e ` u il sintresse ` lastronomie, ` lastrologie et aux mathmatiques, ainsi e a a e qu` la posie. En 1644, il est invit par Cornelio Malvasia, marquis a e e de Bismontova (Bologne, 1603 - chteau de Panzano, 1664), qui invena tera, en 1662, le rticule fait dun treillis de ls dargent qui permet des e vises prcises avec les lunettes astronomiques. Jean-Dominique travaille e e dans lobservatoire du Marquis ` Panzano o` les p`res jsuites Giovanni a u e e Riccioli (Ferrare, 17 avril 1598 - Bologne, 25 juin 1671) et Francesco Grimaldi (Bologne, 2 avril 1618 - Bologne 28 dcembre 1663) compl`tent son e e ducation. En 1650, il est nomm professeur de mathmatiques et dase e e tronomie ` luniversit de Bologne o` il remplace le cl`bre Bonaventura a e u ee Francesco Cavalieri (Verbania ou Milan, 1598 - Bologne, 30 novembre 1647). Il continue ses observations astronomiques et fait rectier la direction du mridien de lglise San Petronio qui avait t tablie par Ignazio e e e ee Danti (Prouse, avril 1536 - Alatri, 19 octobre 1586). Sa rputation est e e telle, quen 1657, le pape Alexandre VII lui demande conseil lors des ngociations entre Bologne et Ferrare sur la rgulation du P et du Reno. e e o En 1663, le pape le nomme surintendant des fortications puis, en 1665, surintendant des eaux. Le snat de Bologne fait galement appel ` lui e e a en plusieurs occasions. Ayant observ une com`te inconnue en 1664, il e e ` met une nouvelle thorie (dailleurs fausse) sur leurs orbites. A laide de e e lunettes astronomiques perfectionnes, il dcouvre les bandes nuageuses, e e les taches et laplatissement aux ples de Jupiter et en mesure la dure o e de rotation. En 1666, il obtient la priode de rotation de Mars ` moins e a de 3 minutes pr`s. Puis, en 1668, il publie des tables des satellites de Jue piter, mais y dcouvre des erreurs quil attribue ` une vitesse nie de la e a lumi`re, avant de rejeter cette hypoth`se. Ce sont ces mmes tables qui e e e rhus, 25 septembre 1644 - Copenhague, permettront ` Olas Roemer (A a u 19 septembre 1710) de calculer la vitesse de la lumi`re en 1676. e Les travaux de Cassini I lui ont assur une rputation internatioe e nale. Colbert, qui cherche des correspondants trangers pour la nouvelle e Acadmie royale des sciences, lui propose den devenir correspondant e

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permanent. Cassini accepte. Colbert lui demande alors de venir ` Paris a pour un temps limit an de lassister dans la construction de lObservae toire de Paris. Son voyage est pay (1000 cus), il sera log gracieusement e e e et recevra une pension de 9000 livres. Le snat de Bologne et le pape e acceptent de le laisser sabsenter pour une dure maximale de deux ans. e Cest ainsi que, le 25 fvrier 1669, il part pour Paris quil atteint le e 4 avril. Quelques jours apr`s, il est reu par le Roi. Son franais est e c c hsitant, son caract`re est autoritaire, il nest pas tr`s bien accueilli par e e e certains acadmiciens jaloux de sa situation privilgie aupr`s du Roi et, e e e e dans un premier temps, il nessaie pas de sadapter. Il ne pense rester que quelque temps. Cependant, peu a peu, les conditions de travail le ` sduisent et il veut faire modier les plans de lObservatoire de larchie tecte Claude Perrault (Paris, 25 septembre 1613 - Paris, le 9 octobre 1688), le fr`re de lauteur des contes Charles Perrault (Paris, 12 janvier e 1628 - Paris, 16 mai 1703), pour mieux ladapter aux observations astronomiques. Mais Perrault remporte la partie. D`s 1671, avant mme son e e ach`vement, Louis XIV lui en cone la direction. Il sy installe et come mence ses travaux dobservation ` laide des instruments commands par a e Colbert au cl`bre opticien de Rome Giuseppe Campani (Castel San Feee lice pr`s de Spoleto, 1635 - Rome, 28 juillet 1715). Malgr les rappels du e e Pape, il manifeste le dsir de rester en France, obtient sa naturalisation e en 1673 et change son prnom en Jean-Dominique. En novembre de la e mme anne, il pouse Genevi`ve de Laistre, ne a Clermont de lOise e e e e e ` en 1643, lle du dfunt Pierre de Laistre, Ecuyer, Conseiller du roi et e Lieutenant gnral du bailliage de Clermont dans lOise. Elle apporte en e e dot le chteau de Fillerval ` Thury dans lOise. De ce mariage na a a tront deux enfants Jean-Baptiste (mort en 1692) et Jacques (n ` Paris en e a 1677). Il commence alors a jouer un rle actif ` lAcadmie des sciences, ` o a e russit ` vaincre les oppositions et y gagne des collaborations essentielles. e a Il dcouvre quatre satellites de Saturne (Japet en 1671, Rha en 1672, e e Tthys et Dion en 1684), ainsi que la division, dite de Cassini, de ses e e anneaux en 1675. Il donne la bonne explication de la consistance des anneaux quil imagine composs dune multitude de petits satellites. e Une opposition de Mars a lieu en 1672. En coordination avec Richer, a ` Cayenne, il mesure la parallaxe solaire avec seulement 10% derreur. En 1673, il value de faon prcise la distance de la Terre au Soleil, e c e grce ` un passage de Vnus devant le Soleil. En 1679, il dessine une a a e grande carte de la Lune quil prsente ` lAcadmie des sciences. Puis, e a e

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en 1683, il dtermine la parallaxe du Soleil. Vers 1690, il est le premier e a ` observer la rotation direntielle dans latmosph`re de Jupiter. En e e 1693, il dcouvre les lois de la libration de la Lune, ` la suite de Kepler e a et Johannes Hevelius (Dantzig, 28 janvier 1611 - Dantzig, 28 janvier 1687). En 1700, Cassini conoit le projet de mesurer le mridien depuis c e Paris jusqu` Perpignan. Son ls Jacques lassiste. a En 1701, il fait construire une rsidence dt dans le hameau de e ee Fillerval ` Thury-sous-Clermont. Devenu aveugle en 1710, il meurt ` a a Paris le 14 septembre 1712 et est inhum ` Saint-Jacques-du-Haut-Pas, ea sa paroisse. Dans sa biographie de Cassini, Franois Arago (Estagel, 26 fvrier c e 1786 - Paris, 2 octobre 1853), crit e Apr`s avoir donn lindication des principales dcouvertes e e e faites par les astronomes dont nous publions les biographies, nous avons cru toujours devoir placer en parall`le le rcit e e de leurs erreurs. Ce chapitre, dans la biographie de Cassini, pourrait tre assez tendu. e e Nous nen donnerons pas la liste ici. Disons cependant quil proposa de remplacer les orbites elliptiques des plan`tes de Kepler par une autre e courbe, quil nomma la cassino de. Cest cette courbe que le sculpteur Jean-Guillaume Moitte (Paris, 11 novembre 1746 - Paris, 2 mai 1810) a malencontreusement reprsente sur la feuille que la statue de Cassini e e a ` lObservatoire tient ` la main. Mais les seuls scientiques qui ne font a jamais derreurs ne sont-ils pas ceux qui ne produisent jamais rien ? Jacques Cassini, dit Cassini II, na ` Paris, peut-tre ` lObservat a e a toire, le 18 fvrier 1677. Cest le ls du prcdent. Il commence ses tudes e e e e avec son p`re avant de rejoindre le Coll`ge Mazarin. Pierre Varignon e e (Caen, 1654 - Paris, 23 dcembre 1722) y enseigne les mathmatiques e e depuis 1688 et cest lui qui supervise la th`se doptique de Jacques, soue tenue en aot 1691, alors quil navait que quatorze ans. On ne sera pas u surpris quil se dirige vers lastronomie et soit admis comme l`ve asee tronome a ` lAcadmie des sciences en 1694. Il accompagne son p`re e e dans ses nombreux voyages en Europe et le seconde dans ses travaux. Admis a la Royal Society, en 1696, et ` lAcadmie de Berlin, il se ` a e lie damiti avec les astronomes britanniques John Flamsteed (Derby, e 19 aot 1646 - Greenwich, 31 dcembre 1719), Halley et Newton qui, u e dapr`s sa thorie de la gravitation, prnait que la Terre tait aplatie e e o e

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aux ples. On a vu quil assista son p`re dans la mesure du mridien o e e entre Paris et Perpignan. Il en dduisit, faussement, que la Terre tait e e allonge aux ples, contrairement ` ce que prvoyait Newton. e o a e En 1710, il pouse Suzanne-Franoise Charpentier. Ils auront trois e c ls, Dominique-Jean, Csar-Franois, qui sera connu sous le nom de Case c sini III ou Cassini de Thury, et Dominique-Joseph, ainsi que deux lles Suzanne-Franoise et Elisabeth-Germaine. La e des ls, Dominiquec n Jean, succdera ` son p`re ` la chambre des Comptes tandis que le plus e a e a jeune embrassera une carri`re militaire. e En 1712, il devient pensionnaire de lAcadmie. Lanne suivante, il e e propose une nouvelle mthode pour dterminer la longitude ` laide des e e a clipses des toiles et des plan`tes par la Lune et arme que les degrs du e e e e mridien terrestre croissent de moins en moins de lquateur aux ples. e e o Selon lui, la Terre est donc allonge vers les ples, opinion ` loppos de e o a e la thorie de Newton. Il entreprend de prolonger le mridien de Paris e e jusqu` Dunkerque en 1718. Ses rsultats, publis dans De la grandeur a e e et de la gure de la Terre (1720), le conrment dans son hypoth`se que e la Terre est allonge aux ples. Pour faire taire les critiques, il lance, e o en 1733, la mesure dune perpendiculaire au mridien entre Saint-Malo e et Strasbourg. Puis, sous lgide de lAcadmie des sciences, il fait ape e prouver et subventionner par Louis XV en 1735 deux expditions pour e mesurer la longueur dun arc de mridien, celle du Prou et celle de Lae e ponie dont nous allons reparler. Il tait toujours question de trancher e entre Newton et lui ! Toute sa vie, malgr les preuves scientiques irrfutables qui saccue e mulent, il senttera et refusera dadmettre quil a tort. Mais ces dbats e e ne furent pas striles ; ils montr`rent que le probl`me avait besoin dtre e e e e pos, que la question avait besoin dtre tudie. Dailleurs, en 1733, e e e e Giovanni Poleni (Venise, 23 aot 1683 - Padoue, 15 novembre 1761) u montrera que les erreurs exprimentales provenant des appareils de mee sure ne permettaient pas de trancher entre la thorie de llongation e e propose par Cassini et celle de Newton sur laplatissement. Signalons, e quen 1738, Poleni, physicien et mathmaticien de renom, installa le pree mier laboratoire de physique dItalie, le Teatro di losoa sperimentale, a ` luniversit de Padoue. Au cours des vingt annes suivantes, il y rase e sembla environ quatre cents instruments, soit achets soit fabriqus sur e e commande ` Venise ou ` Padoue selon ses propres spcications. Son a a e laboratoire gagna une rputation internationale. Le Muse dhistoire de e e la physique de luniversit de Padoue en poss`de encore une centaine. e e

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En 1743, le pape Beno XIV t appel ` lui et ` larchitecte Luigi Vant a a vitelli (Naples, 12 mai 1700 - Caserte, 1er mars 1773) pour consolider la coupole de Saint-Pierre de Rome qui menaait de seondrer. c Mais revenons ` Cassini II. Comprenant linutilit de son opposition a e aux ides nouvelles, il abandonne progressivement ses activits scientie e ques ocielles ` partir de 1740 et laisse a son ls, Csar-Franois, la dia ` e c rection de lObservatoire ainsi que ltablissement de la carte de France, e quil avait entrepris en 1733 sur lordre du Contrleur gnral des o e e nances Philibert Orry (Troyes, 22 janvier 1689 - La Chapelle-Godefroy, 9 novembre 1747) qui voulait tablir le rseau routier sur des mesures e e exactes. Cependant, il narrte pas pour autant ses travaux astronoe miques et, en 1738, il dtermine les inclinaisons des orbites des satellites e et de lanneau de Saturne, et met en vidence la ralit du mouvement e e e propre des toiles. Il est lauteur de plusieurs ouvrages : De la libration e apparente de la Lune (1721), Du mouvement propre des toiles xes en e ements dastronomie (1740). Ses travaux ne se canlongitude (1738) et El tonnent pas ` lastronomie et ` la godsie, mais il sintresse galement a a e e e e aux applications des mathmatiques, a llectricit, aux barom`tres, au e ` e e e recuit des armes ` feu et aux miroirs. a Jacques Cassini exera galement dimportantes charges administrac e tives : il fut nomm Ma ordinaire de la chambre des Comptes en 1706, e tre puis Magistrat ` la chambre de Justice en 1716, et enn Conseiller dEtat a en 1722. Dans ces fonctions, il acquit une grande rputation dhonntet e e e et de srieux, mais aussi dindcision. e e Le 15 avril 1756, alors quil se rend dans sa proprit de Thury, sa ee voiture verse ; il dc`de des suites de cet accident le lendemain, 16 avril. e e Il est inhum dans la chapelle de la Vierge de lglise de Thury. e e Csar-Franois Cassini, dit Cassini III ou Cassini de Thury, est n au e c e chteau de Thury-sous-Clermont, le 17 juin 1714. Cest le ls de Jacques. a Il est lev par son grand-oncle Giacomo Filipo (Jacques-Philippe) Mae e raldi (Perinaldo, 21 aot 1665 - Paris, 1er dcembre 1729) et montre u e rapidement des dons pour lastronomie. Il commence par assister son p`re dans la mesure du parall`le que e e celui-ci conduit entre Saint-Malo et Strasbourg au plus fort de la querelle avec Newton. LAcadmie ladmet comme assistant surnumraire e e en 1735. Il devient assistant rgulier en 1741, associ dans la Section de e e mcanique, puis pensionnaire dans la Section dastronomie en 1745. En e 1739-1740, il entreprend une nouvelle mesure du mridien de Paris avec e

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une tr`s grande prcision et utilise de nombreux points pour sa triangue e lation. Ses mesures, publies en 1744 dans son ouvrage La mridienne de e e lObservatoire royal de Paris vrie dans toute ltendue du royaume, e e e montrent que la Terre est aplatie aux ples. Sopposant ` son p`re, il se o a e range alors du ct de Newton. oe Cassini pouse, en 1747, Charlotte Drouin de Vandeuil, dont il a deux e enfants, Jean-Dominique (Cassini IV) et Franoise Elisabeth. c La France et lAutriche taient en guerre pour une raison complexe (y e a-t-il toujours, dailleurs, une raison simple aux conits ?) concernant la succession autrichienne. Cassini III tablit, en 1746-1747, des cartes des e Pays-Bas et des Flandres. Quand il les voit, Louis XV est immdiatement e convaincu de limportance primordiale de disposer de cartes ables et prcises et demande ` Csar-Franois den tablir pour la France, toutes e a e c e a ` la mme chelle de 1/86.400e. Le but est double : mieux conna le e e tre royaume pour mieux le gouverner et amliorer le rseau routier. e e Cassini monte le projet, tablit le plan des travaux, met au point e lemploi du temps des ingnieurs et dcrit avec minutie les direntes e e e tches quils doivent accomplir et eectue un recensement gnral des a e e toponymes qui re`te les usages locaux. Il estime quil lui faudra vingt e ans pour mener ` bien le travail. Largent est octroy, le travail coma e mence en 1750. Le but nest pas vritablement topographique, mais e plutt gographique. Il sagit seulement de positionner les lieux les uns o e par rapport aux autres. Des tableaux contenant les mesures des angles et les longueurs des cts des triangles sont dresss. Les travaux des oe e ingnieurs sont soumis a un double contrle. Mais la guerre de Sept e ` o Ans interrompt le nancement en 1756. Le roi accepte quune souscription soit ouverte, les souscripteurs auront les droits de la carte pendant trente ans. Cinquante personnes, dont le roi et la marquise de Pompadour fournissent des fonds, des provinces galement. Le travail reprend, e des dicults nanci`res surgissent car les provinces qui avaient vers e e e de largent exigent la ralisation de cartes spciques. Laventure durera e e trente ans et sera termine par son ls Jean-Dominique Cassini IV. e Cest la fameuse Carte de Cassini. Compose de 182 feuilles graves e e a ` leau-forte, elle est publie, sous lgide de lAcadmie des sciences, de e e e 1744 ` 1793. Bien que ce soit une ralisation tout a fait remarquable a e ` pour lpoque, lensemble manque dhomognit. Des dirences ime e e e e portantes existent entre les direntes feuilles et, parfois, au sein dune e mme feuille. Certaines zones sont bien dtailles alors que dautres e e e sont traites sommairement. Des villages sont compl`tement isols, sans e e e

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moyen visible de communication. Les signes toponymiques ne sont pas partout identiques. La reprsentation du relief (lorographie) est mdioe e cre. La haute montagne est indique par des coteaux ayant la forme de e bourrelets et relis par des gradins a des valles a fond plat. Il est vident e ` e ` e quingnieurs, dessinateurs et graveurs ne savaient pas comment rendre e les montagnes et ont renonc a une description correcte. Enn, la qualit e` e de la gravure est tr`s ingale dune feuille ` lautre. Malgr ses dfauts, e e a e e cette carte est une ralisation exceptionnelle qui na pu tre mene ` e e e a bien que grce ` lardeur infatigable de Cassini de Thury. Elle rendra a a dimmenses services pendant plus dun si`cle et servira de mod`le ` tous e e a les travaux analogues entrepris par la suite en Europe. Depuis 1748, Cassini tait Ma ordinaire a la chambre des Comptes e tre ` et Conseiller du Roi. Il fut membre tranger de la Royal Society et de e lAcadmie de Berlin. En 1771, lorsquil reoit ociellement le titre de e c directeur de lObservatoire (que son p`re et son grand-p`re navaient pas e e car lObservatoire tait alors sous la responsabilit directe de lAcadmie e e e des sciences), Cassini III obtient explicitement la possibilit dhabiter e dans lappartement du premier tage, avec un droit hrditaire. e ee Csar-Franois Cassini III meurt de la variole ` Paris le 4 septembre e c a 1784. Ses travaux astronomiques sont rests modestes. Il a publi des me e e moires sur la thorie de Mercure, la gure de la Terre et sur des observae tions de com`tes. Il est avant tout connu comme godsien et cartographe e e e de grand talent. Le dernier de cette ligne dastronomes, Jean-Dominique Cassini, dit e Cassini IV, na ` lObservatoire de Paris le 30 juin 1748. Il fait ses t a tudes secondaires au Coll`ge du Plessis a Paris, puis chez les Oratoriens e e ` a ` Juilly, un tablissement destin ` former des prtres. Mais il na pas e ea e la vocation et prf`re la physique, les mathmatiques et... lastronomie. ee e En 1768, on lenvoie tester le nouveau chronom`tre de marine de e lhorloger Pierre Le Roy destin a la mesure des longitudes. Le voyage e` ` le conduit en Amrique et sur les ctes de lAfrique. A son retour, en e o 1770, il publie Voyage fait par ordre du roi en 1768 pour prouver les e montres marines inventes par M. Le Roy. La mme anne, le 23 juillet, e e e il est lu Adjoint ` lAcadmie des sciences. Assur, hrditairement, e a e e ee dtre nomm directeur de lObservatoire de Paris au dc`s de son p`re, e e e e e il commence ` le seconder pour ltablissement de la carte de France. a e En 1773, Cassini se marie avec Claude-Marie-Louise de la Myre-Mory.

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Ils auront cinq enfants : Ccile, Anglique, Aline, Alexis, et Alexandree e Henri-Gabriel (Paris, 9 mai 1781 - mort du cholra, le 16 avril 1832) qui e publiera, en 1826, ses Opuscules phytologiques qui lui vaudront dentrer a ` lInstitut en 1827. ` A la mort de son p`re, en 1784, Cassini IV est nomm directeur de e e lObservatoire. Il persuade Louis XVI den restaurer le btiment. En a 1785, il veut rorganiser les observations mtorologiques, il insiste sur e ee leur ncessit et ajoute, dans lun de ses Mmoires, e e e Ce nest quen faisant les observations avec suite, avec assiduit, et avec un dtail presque minutieux, que lon pourra e e peut-tre enn dcouvrir quelque jour certaines lois, certaie e nes priodes, dont la connaissance sera du plus grand intrt e e e pour lagriculture, la mdecine... e Des observations systmatiques seront, par la suite, eectues avec e e beaucoup de constance par Alexis Bouvard (Les Contamines-Montjoie, 27 juin 1767 - Paris, 7 juin 1843) et Franois Arago. c Cependant, la tche principale de Cassini IV est de terminer la carte a de France. En 1787, il est charg, avec Legendre et Pierre Mchain (Laon, e e 16 aot 1744 - Castelln de la Plana, Espagne, 20 septembre 1804), u o de raccorder les mridiens de Greenwich et de Paris. La triangulation e commence, la Rvolution aussi. Le 16 juillet 1789, environ trois cents e hommes arms envahissent lObservatoire ` la recherche de nourriture, e a darmes et de munitions. Ils obligent Cassini a les emmener dans les caves ` o` ils ne trouvent rien. Ils enl`vent alors le plomb des toits pour fabriquer u e des balles. Entre novembre 1789 et fvrier 1790, de vives discussions e ont lieu ` lAssemble constituante. Il sagit de dcouper la France en a e e dpartements, arrondissements et cantons. La nouvelle carte est publie e e en 1790 par Louis Capitaine (1749 - 1797), ls de lun des ingnieurs e de la carte de Cassini sur laquelle elle est base. Selon Cassini IV, les e ingnieurs et les graveurs... pass`rent plusieurs jours et autant de nuits e e ` lexcution [de cette carte]. Sa femme meurt en 1791. a e Le syst`me mtrique est institu. Il faut dnir le m`tre. LAcadmie e e e e e e charge Cassini, Legendre et Mchain de ce travail. Il faut reprendre les e mesures dj` eectues avec plus de prcision grce au cercle rptiteur ea e e a e e d a Jean Charles Borda (Dax, 4 mai 1733 - Paris, 19 fvrier 1799). u ` e Devant soccuper seul de ses cinq enfants, il propose de superviser le projet, mais tout en restant ` Paris. LAcadmie refuse et Cassini se a e dmet de ses fonctions le 6 septembre 1793. Il est fonci`rement attach e e e

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a ` la monarchie. Dnonc par le Comit rvolutionnaire de Beauvais, il e e e e est incarcr durant sept mois, de fvrier 1794 ` aot 1794, au couvent ee e a u des Bndictins anglais de la rue Saint-Jacques. Remis en libert, il se e e e retire dans son chteau de Thury. Il refuse sa nomination au Bureau a des longitudes en 1795, dmissionne de lInstitut en 1796, mais accepte, e en 1799, son lection comme membre de la Section dastronomie de la e nouvelle Acadmie des sciences. Il renonce a son travail scientique et e ` se consacre ` des crits polmiques pour dfendre le prestige scientique a e e e de sa famille et justier son attitude. Il publie, en 1810, les Mmoires e pour servir ` lhistoire des sciences et ` celle de lObservatoire royal de a a Paris. Cest un document prcieux, fond sur des archives personnelles e e aujourdhui disparues, et qui est galement intressant par sa relation e e de la faon dont il avait vcu la priode rvolutionnaire. c e e e Maire de Thury, juge de paix du canton de Mouy, il se consacre ` ses a administrs. Il sera pensionn et dcor par Napolon, qui le nommera e e e e e snateur et comte dEmpire, puis par Louis XVIII. Il meurt ` Thurye a sous-Clermont le 18 octobre 1845 a quatre-vingt-dix-sept ans. `

Premi`res mesures e
En 1668, lAcadmie des sciences de Paris fut charge par Jeane e Baptiste Colbert (Reims, 29 aot 1619 - Paris, 6 septembre 1683), son u fondateur, deectuer une nouvelle mesure du mridien et dtablir une e e carte de France plus exacte que celles qui existaient alors. Cette dtere mination commena en 1669, deux ans apr`s la fondation de lObservac e toire de Paris, entre autre charg des travaux cartographiques. Elle fut e cone ` lastronome, acadmicien et abb Jean Picard (La Fl`che, 21 e a e e e juillet 1620 - Paris, 12 octobre 1682). Ce spcialiste de godsie stait e e e e rendu en Norv`ge, ` Uranienborg, l` o` Tycho Brah (Knudstrup, 14 e a a u e dcembre 1546 - Prague, 24 octobre 1601) avait fond son observatoire, e e an de mesurer avec prcision sa position et, par l`, de pouvoir utiliser e a les observations des 777 toiles qui servirent aussi ` Johannes Kepler ` e a a dcouvrir les lois rgissant le mouvement des plan`tes. Il rdigera deux e e e e importants traits, La mesure de la Terre (1671) et Trait du nivellement e e (1684), dit apr`s sa mort par Philippe de La Hire (Paris, 18 mars 1640 e e e - Paris, 21 avril 1718). Avec Adrien Auzout (Rouen, 28 janvier 1622 Rome, 23 mai 1691), il avait invent, en 1667, lalidade holomtrique e e dans laquelle la vise seectuait ` laide dune lunette comportant une e a

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r`gle ` clim`tre et qui servait pour les levs ` moyenne et grande chelle. e ae e e a e Il tait donc parfaitement quali pour cette mission. e e Les limites xes ` Picard pour ses mesures sont Malvoisine, au sud de e a Paris, ` 6 km de La Fert-Alais, et Sourdon, ` 20 km au sud dAmiens. Il a e a eectue le travail en 1669 et 1670 en utilisant 13 triangles et deux bases, dont une pour la vrication des mesures. La base principale, de 11 km, e stend entre Villejuif et Juvisy ; elle est mesure par arpentage, ` laide e e a de deux perches de bois (moins sensibles aux variations dhumidit que e la corde) de 8 m`tres. Il trouve, pour la longueur du degr de mridien, e e e 57.060 toises du Chtelet (1 toise = 194,904 cm), ce qui conduit ` 111.092 a a m`tres ; la valeur exacte, a la latitude moyenne entre Paris et Amiens, e ` est de 111.220 m`tres. Il avait eu de la chance car ses erreurs de mesure e staient compenses ! e e Le mridien de Paris, la Mridienne comme on lappelle, qui passe par e e le centre de lObservatoire de Paris, devait tre dtermin avec la plus e e e grande prcision possible sur lensemble du territoire. Les expditions e e prcdentes ntaient pas susantes. La Mridienne de Picard fut donc e e e e prolonge au nord jusqu` Dunkerque et au sud jusqu` Collioure par e a a Jean-Dominique Cassini et Philippe de La Hire. Leur travail fut continu e par leurs ls Jacques Cassini et Gabriel-Philippe de La Hire (Paris, 25 juillet 1677 - Paris, 4 juin 1719) et le neveu de Cassini, Giacomo Filipo (Jacques Philippe) Maraldi. Il dura de 1683 a 1718. Utilisant une nou` velle mthode de dtermination de la longitude au moyen des clipses e e e des toiles et des plan`tes par la Lune quil avait mise au point en 1713, e e Jacques Cassini calcula que le degr de mridien tait plus long au sud de e e e Paris quau nord. La Terre ntait donc pas une sph`re parfaite, mais elle e e tait allonge vers les ples. Il calcula lexcentricit et trouva 0,144. Ces e e o e rsultats semblaient tre conrms par la mesure de larc de parall`le e e e e entre Saint-Malo et Strasbourg qui seectua en 1733 - 1734. Cassini sentta dans cette opinion jusqu` sa mort en dpit des vidences de sa e a e e fausset qui lui taient prsentes. Il semble que le premier ` avoir fore e e e a mul lhypoth`se de lallongement vers les ples ait t Johann Caspar e e o ee Eisenschmidt (Strasbourg, 25 septembre 1656 - 4 dcembre 1712) dans e son ouvrage Diatribe de gura telluris, paru ` Strasbourg en 1691. a On a souvent arm quIsaac Newton avait eu connaissance des e rsultats de Picard en 1684 et sen tait servi pour conrmer ses lois e e de la gravitation universelle. Dapr`s sa thorie, expose dans son livre e e e Philosophiae naturalis principia mathematica paru en 1687, la force cen-

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trifuge entra laplatissement de la Terre au ples. Pour arriver ` cette ne o a conclusion, Newton calcule le renement que la partie liquide de la Terre a e ` lquateur doit prsenter par rapport aux ples an que les mers soient e o en quilibre en admettant quun ellipso de rvolution est une surface e de e dquilibre. Il suppose, pour son raisonnement, quil existe deux canaux e allant du centre de la Terre ` la priphrie, lun quatorial et lautre a e e e polaire. En supposant une forme ellipso dale et homog`ne, il exprime e ensuite que le poids total de leau est le mme dans chacun des canaux. e Il trouve ainsi un aplatissement de 1/230. Rappelons que laplatissement est donn par la formule = (a b)/a o` a est le demi-axe quatorial e u e de lellipse et b son demi-axe polaire. Les derni`res mesures lui donnent e la valeur de 1/298, 257. En France, les ides de Newton furent dfendues par Pierre Louis e e Moreau de Maupertuis (Saint-Malo, 28 septembre 1698 - Ble, 27 juillet a 1759). Dans le mmoire Discours sur les direntes gures des astres, e e publi en latin dans les Philosophical Transactions (vol. 422 (1732) pp. e 240-256), il dmontre quune masse uide homog`ne, tournant autour e e dun axe et dont les parties sont attires vers le centre proportionnellee ment ` une puissance quelconque de leur distance a celui-ci, ne peut, ` a ` a lquilibre, que prendre la forme dun ellipso aplati aux ples. Pierre e de o Bouguer, un l`ve du mathmaticien, astronome et gophysicien Jeanee e e Jacques Dortous de Mairan (Bziers, 26 novembre 1678 - Paris, 20 fvrier e e 1771), contestait les hypoth`ses sur lesquelles Maupertuis appuyait son e argumentation. Il montrait que le probl`me tait plus complexe que e e ne le laissait suggrer le Discours. Ctait galement la conclusion que e e e lon pouvait tirer de lEssai dune nouvelle physique cleste (1735) de e Johann Bernoulli (Ble, 27 juillet 1667 - Ble, 1er janvier 1748) qui a a concluait que la Terre tait un sphro allong aux ples. Maupertuis e e de e o cherchait une conrmation godsique ` sa conclusion sur laplatissee e a ment et, entre 1733 et 1736, il prsenta ` lAcadmie des sciences quatre e a e mmoires sur la mani`re de conduire ces mesures. Son ide, suggre e e e ee par la lecture dune recension dun travail de Poleni, tait de dterminer e e le rapport entre les deux axes de lellipso de. Signalons que Maupertuis sintressa galement aux erreurs de mesure qui peuvent se produire et e e sur les procds qui permettent den diminuer les consquences. On peut e e e voir, dans ces travaux, les origines de la thorie de loptimisation. (voir e Biblio : Blay-Halleux).

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Les expditions lointaines e


La question de la longueur du mridien tait donc dimportance pour e e trancher entre les tenants de Cassini et ceux de Newton. La controverse dura plusieurs dcennies. Comme nous lavons vu, Giovanni Poleni t e remarquer, en 1733, que les erreurs de mesure dues ` la prcision des a e instruments ne permettait pas de trancher entre les deux hypoth`ses. e ` Seules de nouvelles mesures pouvaient dpartager les deux camps. A la e suite de la Proposition dune mesure de la Terre formule en 1735 par le e gographe du Roi, Jean-Baptiste Bourguignon dAnville (Paris, 11 juillet e 1697 - Paris, 28 janvier 1782) et appuye par le cardinal de Fleury et le e comte de Maurepas, trois expditions furent organises. Les pripties, e e e e les aventures et mme les drames nen furent pas absents. e Lune, dirige par Maupertuis et comportant le physicien et astroe nome sudois Anders Celsius (Uppsala, 27 novembre 1701 - Uppsala, 25 e avril 1744), le mathmaticien et gom`tre Charles Etienne Louis Camus e e e (Crcy-en-Brie, 23 aot 1699 - Paris, 2 fvrier 1768), Pierre Charles Lee u e monnier (Paris, 20 novembre 1715 - Bayeux, 3 avril 1799), qui deviendra astronome particulier de Louis XV et sera le beau-p`re de Joseph-Louis e Lagrange, et le mathmaticien franais Alexis-Claude Clairaut (Paris, e c 7 mai 1713 - Paris, 17 mai 1765), lun des amis de la marquise Emilie du Chtelet (il laida ` traduire en franais les Principia de Newton), a a c partit de Paris pour Stockholm le 20 avril 1736. Elle se xa en Laponie, pr`s du ple boral, en 1737-1738 et sera de retour le 20 aot 1737. Ces e o e u hommes mesur`rent un arc de 57 entre Kittis et Torna. Revenu en e e France, Maupertuis sattribua tous les mrites de lexpdition. e e La seconde mission, sous la direction de lastronome Louis Godin (Paris, 28 fvrier 1704 - Cadix, 11 septembre 1760), avec Pierre Boue guer, Joseph de Jussieu (Lyon, 3 septembre 1704 - Paris, 11 avril 1779), fr`re du cl`bre botaniste Antoine de Jussieu (Lyon, 6 juillet 1686 e ee Paris, 22 avril 1758), et lexplorateur et scientique Charles Marie de La Condamine (Paris, 28 janvier 1701 - Paris, 4 fvrier 1774), opra e e pr`s de lquateur, au Prou, de 1735 a 1744, et mesura un arc de 3 7 e e e ` entre Tarqui et Cochasqui. Cette expdition donna lieu ` un controverse e a avec lEspagne. Philippe V avait accord toutes les facilits ` lquipe e e a e franaise. Mais il avait tenu ` ce que deux ociers de sa marine lacc a compagne. Il sagissait de jeunes lieutenants, issus de nobles familles, Jorge Juan y Santacilia (Novelda, 5 janvier 1713 - Madrid, 21 juin 1773) et Antonio de Ulloa (Sville, 12 janvier 1716 - Cadix, 3 juillet 1795). e

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Ils navaient aucune notion de godsie au dpart, mais les connaise e e sances acquises pendant lexpdition leur permettront de faire ensuite e de brillantes carri`res. Le voyage de Paris ` Quito dure plus dun an. e a Apr`s des arrts en Martinique, Saint-Domingue et Carthag`ne, ils are e e rivent ` Panama le 29 dcembre 1735, puis ` Manta, port de la province a e a de Quito sur le Pacique, le 10 mars 1736. Lexpdition se spare en e e deux pour atteindre Quito et ne sy rejoint que le 10 juin 1736. Larc mridien choisi pour les mesures suivait une haute valle perpendiculaire e e a e ` lquateur et stendait de Quito, au nord, a Cuenca, au sud. La base e ` de la triangulation est mesure dans la plaine de Yaruqui du 3 octobre e au 3 novembre 1736. Tous retournent ` Quito en dcembre. Les suba e sides attendus de Paris narrivent pas. La Condamine avait prvu des e lettres de change sur une banque de Lima et sy rend le 28 fvrier 1737. e Il y reste pour observer larbre ` quinquina mal connu en Europe et ne a revient ` Quito que le 20 juin 1737. Des dissensions sl`vent entre les a ee membres de lexpdition. Leurs intrts divergent trop et elles sont ate ee tises par des querelles personnelles. Godin, qui na que 31 ans alors que e La Condamine en ache 34 et Bouguer 37, ne tient pas ses hommes assez fermement. Il refuse de communiquer ses rsultats a ses coll`gues, alors e ` e que La Condamine et Bouguer collaborent. Les mesures, prises dans un environnement montagneux dicile, se terminent en aot 1739. Quatre u ans sont ncessaires pour dterminer les latitudes des stations extrmes e e e et lamplitude totale de larc. Les msententes augmentent. Godin contie nue a travailler seul. En dcembre 1741, Bouguer trouve une erreur dans ` e les calculs de La Condamine et la corrige, ce qui dclenche une dispute e entre les deux hommes qui, dsormais, vont travailler sparment. Les e e e travaux sont termins en 1743. e Le retour en France seectue de faon disparate, chacun suivant sa c propre voie. Bouguer revient le premier ` Paris. La Condamine desa cend lAmazone. Il rejoint Para puis Cayenne, mais, ne trouvant pas de bateau, il y reste cinq mois et en prote pour eectuer des observations astronomiques et topographiques et tudier lhistoire naturelle et e lethnologie. Il dcouvre le caoutchouc et le curare. Il quitte nalement e Cayenne en aot 1744, arrive ` Amsterdam le 30 novembre 1744 et ` u a a Paris en fvrier 1745. Il rapporte de nombreuses notes, des spcimens e e dhistoire naturelle et divers objets dart quil ore a Buon (Georges` Louis Leclerc, comte de Buon, Montbard, 7 septembre 1707 - Paris, 16 avril 1788). Joseph de Jussieu parcourt lArgentine et le Paraguay a ` la recherche de collections botaniques. Juan et Ulloa sembarquent

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chacun sur un navire et doublent le cap Horn. La France et lEspagne tant en guerre, ils en subissent les consquences. Apr`s son retour, Goe e e din demeure silencieux. Mais Bouguer et La Condamine sinvectivent au travers de mmoires et de libelles, faisant ainsi plus pour leur clbrit e ee e que leurs travaux scientiques. Le dc`s de Bouger en 1758 met n ` la e e a polmique. Deux arcs avaient t calculs, lun par Bouguer et La Condae ee e mine, lautre par Godin et les ociers espagnols. Ce dernier na jamais t utilis pour la dtermination de lellipso terrestre. Par contre, ee e e de celui de Bouguer servit dans tous les calculs ultrieurs, en particulier e lors de ltablissement du syst`me mtrique, car ctait la seule mesure e e e e ` eectue au sud de lquateur. A la mme poque, lastronome Jean e e e e Baptiste Joseph Delambre (Amiens, 19 septembre 1749 - Paris, 19 aot u 1822) calcula un nouvel arc en utilisant tous les rsultats disponibles de e lexpdition du Prou. Cest cet arc qui a t adopt comme surface de e e ee e projection dans ltablissement de la carte de France au 1/80.000e, dite e carte dEtat-Major. (voir Biblio : Perrier). Enn une troisi`me expdition sen alla au cap de Bonne-Esprance e e e en 1752 sous la conduite de labb Nicolas Louis de La Caille (Rumigny, e Champagne, 15 mars 1713 - Paris, 21 mars 1762), connu pour sa mthode e de dtermination de la longitude a laide des distances lunaires. Un arc e ` de 1 13 fut mesur. Les mesures taient errones a cause de la forte e e e ` dviation locale de la verticale. Cependant certains, se fondant sur la e grande rputation dobservateur de La Caille, les regardaient comme e exactes. Elles furent ainsi lobjet de nombreuses controverses, car on tait en droit den dduire que la forme de la Terre ntait pas la mme e e e e dans les deux hmisph`res. e e La prcision des mesures a augment ; en particulier les positions e e des toiles sont mieux connues grce ` lemploi de microm`tres. Bien e a a e que laplatissement obtenu (1/215) soit trop fort, les rsultats de ces e expditions, combins ` la mesure de larc de parall`le entre S`te et e e a e e la montagne Sainte-Victoire pr`s dAix-en-Provence, donn`rent raison ` e e a Newton. Les mesures des Cassini navaient pas t faites avec assez de ee soin comme lavait dj` soulign Delambre. La mesure fut donc rvise en ea e e e 1739-1744 entre Dunkerque et Collioure. Cette opration est connue sous e le nom de Mridienne vrie. Csar-Franois Cassini de Thury (Thury, e e e e c 17 juin 1714 - Paris, 4 septembre 1784), le ls de Jacques Cassini, y prit part. La conclusion fut la mme : la Terre est aplatie aux ples. Cassini de e o Thury se rallia ` cette vue, sopposant ainsi ` sa famille. Mais certaines a a ides fausses ont la vie dure, comme celle de la possible quadrature du e

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cercle. Cest ainsi quen 1784, dans ses Etudes de la nature, Jacques Bernardin-Henri de Saint-Pierre (Le Havre, 19 janvier 1737 - Eragnysur Oise, 21 janvier 1814), limmortel auteur de Paul et Virginie paru en 1787, armait toujours, avec de prtendues preuves scientiques ` e a lappui, que la Terre tait rene aux ples (voir la gure, p. 550, tome e e o 3). Des mesures de perpendiculaires ` la Mridienne furent galement a e e menes ` bien. Au terme de ces travaux, la France tait couverte dun e a e rseau de pr`s de huit cents triangles reliant les principales villes. La e e cartographie scientique pouvait commencer. Vers la mme poque, dautres arcs furent mesurs. Celui de Maire e e e et Boscovich, dans les Etats ponticaux, entre Rome et Rimini, de 1750 a ` 1755. Les deux arcs du p`re Liesegang, en Autriche entre Warasdin et e Brnn et en Hongrie entre Czurock et Kisteleck, de 1750 ` 1769. Larc u a de Giambattista Beccaria (Mondovi, 1716 - Turin, 1781), au Pimont en e 1759 et, les annes suivantes entre Mondovi et Andrate. Enn, larc de e Charles Mason (Oakridge Lynch, Gloucestershire, avril 1728 - Philadelphie, 25 octobre 1786) et Jeremiah Dixon (Cockeld, County Durham, 27 juillet 1733 - Cockeld, 22 janvier 1779) en Pennsylvanie et au Maryland en 1764 dont la longueur fut obtenue uniquement par jalonnement et mesure directe au sol. Les dbats reprennent ` la Royal Society de Londres, cette fois ` proe a a pos de linuence de la dclivit de locan. Les carts entre les direntes e e e e e mesures semblent erratiques. Des doutes sur la validit de la thorie e e newtonienne sont mis. Il est ncessaire dentreprendre des observations e e systmatiques sur la dviation du l a plomb par les montagnes. LAse e ` tronome royal Nevil Maskelyne charge Mason de reprer en Ecosse une e montagne isole, homog`ne, de hauteur susante, accessible au nord et e e au sud et stendant dest en ouest dans une valle sablonneuse plate. Le e e Schiehallion (1.083 m) est choisi. Entre le 30 juin et le 20 octobre 1774, Maskelyne et son assistant Reuben Burrow (1747 - 1792) eectuent les mesures dans des conditions climatiques diciles. Burrow les continue jusqu` lhiver avec laide de William Menzies, un arpenteur local. Le a 26 juillet 1775, Maskelyne prsente ses rsultats ` la Royal Society ; il e e a conrme la thorie newtonienne et fournit mme une estimation de la e e densit terrestre moyenne (entre 4, 5 et 5, alors que la valeur admise aue jourdhui est de 5, 52) que certains croyaient creuse. Pour ce travail, on lui dcerne la mdaille Copley, le 30 novembre suivant. Charles Hutton e e (Newcastle-upon-Tyne, 14 aot 1737 - Londres, 27 janvier 1823), prou fesseur de mathmatiques ` la Royal Military Academy, est charg du e a e

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dpouillement des mesures. Au bout de deux ans, apr`s avoir reprsent e e e e les positions des points sur une carte, prguration des courbes de nie veau, il conrme les rsultats. (voir Biblio : Fauque) e

La gure de la Terre
Parall`lement aux mesures sur le terrain, les scientiques poursuivent e leurs travaux thoriques. En 1690, le hollandais Christiaan Huygens (La e Haye, 14 mars 1629 - La Haye, 8 juin 1695) se base, comme Newton, sur deux canaux, lun quatorial et lautre a une latitude quelconque. e ` Il obtient un aplatissement de 1/578 (pr`s de deux fois plus faible que e celui actuellement mesur) et arrive a la mme valeur, que lattraction e ` e soit constante ou quelle suive la loi de Newton. James Stirling (Garden, Stirlingshire, Ecosse, mai 1692 - Edimbourg, 5 dcembre 1770), en 1735, crit les quations dquilibre dun liquide e e e e homog`ne qui tourne autour dun axe, en supposant que la rsultante de e e la force centrifuge et de la force dattraction est, en tout point, normale a ` cette surface. En premi`re approximation, la solution est un ellipso e de aplati et il donne la relation entre laplatissement et la vitesse angulaire de rotation. Deux ans plus tard, Clairaut obtient une relation entre aplatissement, pesanteur au ple et a lquateur, grand axe et vitesse angulaire. o ` e Clairaut sattaque ensuite au cas dune plan`te recouverte dun liquide e homog`ne, ne dirant que peu de la sph`re et compose de direntes e e e e e couches solides, homog`nes, spares par des surfaces de mme centre e e e e et dont la densit varie dune couche ` lautre suivant une loi quele a conque. Il examinera plus tard le cas dune plan`te uide, spare en e e e couches remplissant les mmes conditions. Il montre, dans ces deux cas, e quune gure dquilibre peut tre un ellipso et il donne lquation e e de e aux drives partielles qui fournit la variation dellipticit des diverses e e e couches en fonction de la loi de variation de la densit. Cest ` Clairaut e a que lon doit la dnition des surfaces de niveau, surfaces telles que la e verticale leur soit perpendiculaire en chaque point. Ce sont donc, comme nous lavons vu, des quipotentielles pour la pesanteur terrestre. e Puis cest au tour de Colin Maclaurin (Kilmodan, fvrier 1698 e Edimbourg, 14 juin 1746), celui de la formule du dveloppement en e srie famili`re ` tous les mathmaticiens, dtablir la relation entre exe e a e e centricit et vitesse de rotation dans le cas dune masse homog`ne. e e En 1743, Thomas Simpson (Market Bosworth, Leicestershire, 20 aot u

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1710 - Market Bosworth, 14 mai 1761), bien connu des tudiants danae lyse numrique pour sa mthode de calcul approch dune intgrale e e e e dnie, montre que, pour une vitesse donne, il existe deux ellipso e e des de rvolution qui sont des gures dquilibre ; mais Jean Le Rond dAleme e bert (Paris, 16 novembre 1717 - Paris, 20 octobre 1783), le fondateur de LEncyclopdie avec Denis Diderot (Langres, 5 octobre 1713 - Pae ris, 31 juillet 1784), dmontrera, en 1765, que lun des deux ellipso e des est instable. D`s 1749, dAlembert avait tudi, dans ses Recherches sur e e e la prcession des quinoxes et la nutation de laxe de la Terre dans le e e syst`me newtonien, les actions exerces par le Soleil et la Lune sur la e e Terre. Il considrait celle-ci comme une sph`re entoure dun mnisque e e e e qui spaississait de plus en plus en allant des ples vers lquateur. Il e o e ramenait ainsi cette tude a celle dun solide soumis a des forces connues, e ` ` ce qui lui permettait den dduire la prcession et la nutation. On poue e vait alors calculer laplatissement ` partir des observations de ces deux a phnom`nes. La valeur obtenue dpendait de la variation de la densit e e e e depuis la surface jusquau centre de la Terre. Puis, dans ses Recherches sur le syst`me du Monde, publies en 1754 et 1756, dAlembert sattae e qua ` ltude de lattraction dun sphro voisin de la sph`re, form a e e de e e de couches de densits direntes, dont lquation est algbrique dordre e e e e quelconque. Adrien Marie Legendre montre en 1784 que lellipso est lunique de gure dquilibre dune masse uide homog`ne tournant autour dun e e axe si lon suppose que sa surface extrieure est peu dirente dune e e sph`re. Sa dmonstration suppose que la surface libre du uide est de e e rvolution, une hypoth`se que Pierre-Simon de Laplace (Beaumont-ene e Auge, 23 mars 1749 - Paris, 5 mars 1827) navait pas faite dans son travail de 1782 o` il se limitait au terme du premier ordre par rapport ` u a laplatissement. Puis Laplace prouvera, en 1799, quil ny a pas dautre gure dquilibre que ces deux ellipso e des et quils sont rels pourvu e quune certaine condition reliant vitesse angulaire et densit soit satise faite. En 1867, Tobias Mayer (Marbach, 17 fvrier 1723 - Gttingen, 20 e o fvrier 1762) avait observ un terme priodique dans la longitude de la e e e Lune, mais navait pas pu en fournir dexplication. Laplace montrera, dans son Trait de mcanique cleste de 1802, que ce terme priodique e e e e est d ` laction de la Lune sur le renement quatorial de la Terre et ua e quun terme analogue est prsent dans la latitude de notre satellite. Il e en dduira, par la latitude, un aplatissement de 1/304, 6 et, dapr`s la e e longitude, de 1/305, 5.

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En 1834, Carl Gustav Jacob Jacobi (Potsdam, 10 dcembre 1804 e Berlin, 18 fvrier 1851) dmontre quun ellipso ` trois axes ingaux e e de a e peut galement tre une gure dquilibre et que, si lon se donne are e e bitrairement deux des axes, le troisi`me ainsi que la vitesse de rotation e sont compl`tement dtermins. Puis, en 1842, C.O. Meyer, un l`ve de e e e ee Jacobi, tablit que, pour une vitesse angulaire donne, il existe, sous une e e certaine condition, un troisi`me ellipso a axes ingaux. Vers la mme e de ` e e poque, ce probl`me a galement retenu lattention du mathmaticien e e e e franais Joseph Liouville (Saint-Omer, 24 mars 1809 - Paris, 8 septembre c 1882) et du britannique James Ivory (Dundee, 17 fvrier 1765 - Londres, e 21 septembre 1842). Un probl`me important tait de trouver le champ de gravit dun tel e e e ellipso ; il drive dun potentiel. La question suscita de nombreux trade e vaux thoriques de Lagrange, Legendre et surtout Laplace qui montra, e dans son monumental Trait de mcanique cleste en cinq volumes, parus e e e entre 1799 et 1825, que ce potentiel vrie une quation aux drives pare e e e tielles, la cl`bre quation de Laplace. On sait maintenant, qu` lchelle ee e a e des temps gologiques, la Terre se comporte comme un uide en rotation. e ` A la n du XVIIIe si`cle, la godsie a trouv sa place entre astronoe e e e ` mie et mcanique cleste. A la premi`re, elle emprunte ses instruments e e e et ses mthodes dobservation qui permettent de dterminer latitudes, e e longitudes et azimuts. La seconde lui fournit les raisons mcaniques de e laplatissement de la Terre et les mthodes pour le calculer. e Mais, conjointement ` ces travaux thoriques, il fallait galement a e e dterminer les param`tres de cet ellipso terrestre. Des calculs prcis e e de e taient ncessaires. e e En 1805, Legendre prit en considration dans ses calculs les latitudes e astronomiques intermdiaires entre Dunkerque et Montjouy. Il obtint e ainsi un syst`me linaire avec plus dquations que dinconnues quil e e e rsolut par la mthode des moindres carrs et trouva un aplatissement e e e gal ` 1/334. La justication de la mthode des moindres carrs comme e a e e procdure statistique est due ` Carl Friedrich Gauss en 1809, puis en e a 1810 dans son Mmoire sur lastro Pallas dcouvert par Heinrich e e de e Wilhelm Olbers (Arbergen, 11 octobre 1758 - Bremen, 2 mars 1840) le 28 mars 1802. Selon lui la mthode des moindres carrs conduit ` e e a la meilleure combinaison possible des observations quelle que soit la loi de probabilit des erreurs. Elle fut immdiatement reconnue comme e e une contribution majeure. Gauss arma lavoir en fait dj` utilise d`s ea e e

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1795. Ce qui est certain, cest quil sen servit en 1801 pour dterminer e lorbite de la com`te Cr`s dcouverte par Giuseppe Piazzi (Ponte di e ee e Valtellina, 6 juillet 1746 - Naples, 22 juillet 1826) le 1er janvier 1801 depuis son observatoire situ en Sicile, un mois avant quelle ne dise ` partir de ces quelques observations, les paraisse derri`re le Soleil. A e astronomes prdirent que la com`te devait rappara e e e tre aux alentours de septembre 1801. Cependant, malgr toutes les attentions, personne e ne fut en mesure de la localiser. Gauss dcida alors de sattaquer au e probl`me. Mais au lieu dutiliser des procdures bien tablies, il mit au e e e point une mthode compl`tement nouvelle de dtermination des orbites. e e e En novembre 1801, il tait capable deectuer en une heure les calculs qui e avaient pris trois jours ` Euler. Ses rsultats montraient que Cr`s tait a e ee e a ` plusieurs degrs de la position prdite par les autres astronomes et, le e e 31 dcembre 1801, elle fut enn localise, exactement o` Gauss lavait e e u calcul. Cest cet vnement qui, plus que tout autre de ses cl`bres e e e ee travaux mathmatiques (dont ses Disquisitiones aritheticae publis la e e mme anne), tablit la rputation internationale de Gauss. Cependant, e e e e perfectionniste, il attendra huit ans avant de publier sa mthode dans sa e Theoria motus. Cet ouvrage contient un ensemble tendu de procdures e e pour dterminer lorbite compl`te dun objet cleste a partir de trois ou e e e ` quatre observations et se termine par sa mthode des moindres carrs. e e Nous aurons loccasion den reparler. Apr`s Legendre, les calculs furent repris par Delambre en 1810, puis e par Henric Johan Walbeck (Abo, Su`de, 11 octobre 1793 - Abo, 23 oce tobre 1822) en 1819 qui, en traitant les donnes provenant de larc du e Prou, des deux arcs indiens, des arcs franais et anglais et de celui de e c Laponie et en ngligeant les latitudes intermdiaires, obtint un aplatise e sement = 1/302, 76. En 1841, Friedrich Wilhelm Bessel (Minden, 22 juillet 1784 - Knisgberg, 17 mars 1846) obtient = 1/(299, 1534, 667), o a = 6.377.387 m et une longueur du quart du mridien gale ` M/4 = e e a 10.000.856 m. En 1848, George Biddell Airy trouva = 1/299, 325. En 1859, Theodor Friedrich von Schubert (Saint-Ptersbourg, 1779 - 1865), e ls de lastronome Theodor Friedrich von Schubert (Helmstdt, 1758 a - 1825), eectua des calculs en supposant un ellipso avec trois axes de ingaux. Le godsien britannique Alexander Ross Clarke (Reading, 16 e e e dcembre 1828 - Reigate, Surrey, 11 fvrier 1914), apr`s un premier cale e e cul avec une section mridienne non elliptique en 1866, revint au cas e dun ellipso (dit de Clarke) avec = 1/293, 465, a = 6.378.180 m de et M/4 = 10.001.871 m. Ce furent les valeurs adoptes ` cette poque e a e

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par le Service gographique de larme. Elles avaient t obtenues par e e ee la mthode des moindres carrs qui permet de minimiser les erreurs e e accidentelles de mesure. Cependant, Clarke reconnut que les donnes e taient insusantes pour rsoudre dnitivement le probl`me. Enn, e e e e en 1874, Emanuele Fergola (Naples, 20 octobre 1830 - Naples, 5 avril 1915) t lhypoth`se dun ellipso de rvolution dont laxe ntait pas e de e e confondu avec celui des ples. Mais les incertitudes sur la position de o laxe de rvolution taient telles que cette hypoth`se ne conduisit ` aue e e a ` cune conclusion intressante. A la n du XIXe si`cle, il faut mentionner e e les travaux du gnral Franois Perrier (Valleraugue, Gard, 18 avril 1833 e e c - Montpellier, 20 fvrier 1888) en France, dO. Schreiber en Prusse, dAle berto Ferrero della Marmora (Turin, 7 avril 1789 - Turin, 18 mars 1863) qui dresse une carte de la Sardaigne, de G.C.G. von Zachariae au Danemark, de Carl von Or (1828 - 1905), le grand-p`re du compositeur e Carl Or (Munich, 10 juillet 1895 - Munich, 29 mars 1982), en Bavi`re e et de Carlos Ibnez de Ibero, marqus de Mulhacn, (Barcelone, 1825 a e e Nice, 1891) en Espagne, qui fut le co-fondateur et le premier prsident e de lAssociation internationale de godsie en 1864. e e Les carts que prsentent les divers rsultats obtenus sexpliquent par e e e les erreurs possibles dans les observations godsiques et astronomiques. e e La Terre nest pas un ellipso de rvolution parfait. Selon les arcs de e choisis pour les calculs, on arrive ` des rsultats dirents. Les carts a e e e observs sont une manifestation de la dviation de la verticale. e e

Le syst`me mtrique dcimal e e e


Revenons maintenant ` la chronologie stricte. a Lide du syst`me mtrique, destin a unier les mesures, ` faire cesser e e e e` a ltonnante et scandaleuse diversit des poids et mesures, fut prsente e e e e par Talleyrand (1754 - 1838) ` lAssemble constituante en 1790. Il fala e lait dcider de rattacher lunit de longueur soit a la longueur dun pene e ` dule simple dont la priode tait dune seconde soit ` une fraction du e e a mridien. Mais la premi`re solution faisait dpendre une longueur du e e e temps, une autre unit de mesure. Labb Gabriel Mouton (Lyon, 1618 e e Lyon, 28 septembre 1694) avait suggr en 1670 dadopter comme unit ee e de longueur la virga, milli`me partie de larc du mridien correspone e dant ` une minute et Talleyrand reprit son ide. La Convention natioa e nale dcida de dterminer la longueur exacte du mridien terrestre. Le e e e m`tre talon, celui du fameux pavillon de Breteuil ` S`vres, serait la e e a e

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dix-millioni`me partie du quart du mridien. An que cette dnition e e e puisse tre accepte sans discussion par lensemble des nations (une ame e bition internationale de la France), il fallait donc mesurer de nouveau le mridien avec toute la prcision voulue. Ce fut possible grce aux e e a progr`s des instruments scientiques. e Le travail fut con ` Jean Baptiste Joseph Delambre et Pierre Mea e chain et fut ralis entre 1792 et 1798. e e Pierre Franois Andr Mchain tait n a Laon, le 16 aot 1744. Il c e e e e` u avait dcouvert douze com`tes et avait dmontr quUranus, dcouverte e e e e e en 1781 par William Herschel (Hanovre, 15 novembre 1738 - Slough, Buckinghamshire, 25 aot 1822), tait une plan`te. Il tait membre u e e e de lAcadmie des sciences depuis 1782. Mchain devait prolonger le e e mridien jusqu` Barcelone. Le voyage jusquaux Pyrnes nest pas fae a e e cile. Ses instruments sont suspects aux yeux des comits rvolutionnaires e e locaux. Sa triangulation est presque acheve quand lEspagne et la Frane ce entrent en guerre. Il continue cependant ses mesures et les rp`te e e mme plusieurs fois. Emprisonn, puis autoris a se rendre en Italie, e e e ` Mchain stablit ` Gnes jusquen 1795. Il croit ne pas avoir russi ` ree e a e e a fermer exactement sa triangulation : il y a un cart de 3 secondes dangle e entre les latitudes calcules pour un mme point de Barcelone, selon que e e lon sappuie sur ce point ou sur la station de Monjuich, distante de deux kilom`tres. Mchain recommence vainement ses calculs, refuse ` e e a son retour en France de communiquer ses dossiers an que personne ne puisse sapercevoir de son erreur. Il montre un caract`re assombri et ane xieux, puis obtient (dicilement) une nouvelle mission sous le prtexte e de prolonger le mridien jusquaux Balares. e e Entre-temps, le 7 avril 1795 (18 germinal, an III), la Convention nationale avait adopt le syst`me mtrique dcimal et dni le m`tre et le kiloe e e e e e gramme. La dnition du m`tre tait base sur les mesures de Delambre e e e e et Mchain du mridien. Pour la base, on avait dispos, sur la route e e e de Meulun ` Lieusaint des madriers dresss sur lesquels on avait plac a e e des r`gles bi-mtalliques platine/laiton conues par Jean Charles Borda. e e c Pour viter les dplacements que des chocs auraient pu engendrer, les e e r`gles ntaient pas mises exactement bout a bout, mais chacune delles e e ` pouvait glisser dans une coulisse et un vernier permettait dvaluer avec e prcision les intervalles qui les sparaient. On trouva 6075,90 toises, soit e e environ 11.842 m. Comme vrication, une autre base fut mesure pr`s e e e de Perpignan. Apr`s calcul des triangles, la dirence entre la valeur mee e

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sure et celle calcule ntait que de 30 cm environ. Les angles avaient e e e t obtenus ` laide du thodolite a rptition de lingnieur Etienne ee a e ` e e e Lenoir (Mer, Loir-et-Cher, 1er mars 1744 - Paris, 1832). Delambre et Mchain avaient trouv 551.584,7 toises, alors que la rfrence internae e ee tionale de 1980, mesure par des moyens beaucoup plus sophistiqus, est e e de 551.589,3 toises, soit une erreur de 10 m sur 1.000 km ! Il en rsulte e que le vritable m`tre est plus court que sa dnition actuelle. Le m`tre e e e e eut beaucoup de mal ` simposer. Cela ne doit pas nous tonner apr`s le a e e passage des anciens Francs aux nouveaux puis a lEuro ! Napolon sup` e primera mme son usage. Il fut ensuite rtabli mais, dans un ouvrage de e e cosmographie de 1887 destin aux candidats au Baccalaurat `s sciences, e e e les distances sont encore exprimes en lieues et en toises ! e Mchain repart le 26 avril 1803, mais succombe ` la `vre jaune et ` e a e a lpuisement le 20 septembre 1804, a Castelln de la Plana au nord de e ` o Valence. Lcart de 3 secondes, quil navait pu ni expliquer ni combler, e tait d au cumul de petits eets : erreurs instrumentales, dviations e u e locales de la verticale, rfraction imprcise des toiles basses. Il navait e e e commis aucune erreur.

Franois Arago c
Apr`s le dc`s de Mchain, son ls, qui est secrtaire de lObservae e e e e toire, dmissionne et la place est oerte a un jeune polytechnicien de la e ` promotion 1803 qui deviendra cl`bre, Franois Dominique Jean Arago ee c (Estagel, 26 fvrier 1786 - Paris, 2 octobre 1853). Mais celui-ci ne veut e pas renoncer a une carri`re militaire qui lattire et dans laquelle il est ` e assur de la protection du marchal Lannes (1769 - 1809), ami de son e e p`re. Cependant, apr`s une visite que lui font Pierre Simon de Laplace e e et son coll`gue Simon Denis Poisson (Pithiviers, 21 juin 1781 - Paris, e e 25 avril 1840), il accepte ` titre temporaire avec la promesse de pouvoir a rintgrer lartillerie sil le dsire. Pour une fois, Laplace fut prvenant, e e e e ce qui ne semble pas avoir t dans ses habitudes. ee ` A lObservatoire, Arago devient le collaborateur de Jean-Baptiste Biot (Paris, 21 avril 1774 - Paris, 3 fvrier 1862) et ils se livrent ensemble e a ` des expriences sur la diraction dans les gaz, ils dterminent des e e tables de rfraction atmosphrique et calculent le rapport entre le poids e e de lair et celui du mercure. Mais leur ide principale est de continuer e la mesure du mridien terrestre interrompue par la mort de Mchain. e e Laplace soutient leur projet et obtient les fonds ncessaires. e

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Lexpdition scientique se transforma en vritable pope. Ils pare e e e tent de Paris au dbut de lanne 1806 accompagns du commissaire e e e espagnol Rodriguez et de Chaix. Ils visitent les stations tablies par e Mchain et apportent quelques modications ` la triangulation. Fin noe a vembre, Arago, seul, sinstalle au Desierto de las Palmas pr`s de Valence, e en Espagne. La lumi`re du signal de Campvey, sur l dIbiza, ne se voit e le que tr`s rarement. Arago attend e On concevra facilement quel ennui devait prouver un astroe nome actif et jeune, conn sur un pic lev, nayant pour e e e promenade quun espace dune vingtaine de m`tres carrs, et e e pour distraction que la conversation de deux chartreux dont le couvent tait situ au pied de la montagne, et qui venaient e e en cachette enfreindre la r`gle de leur ordre. e Dbut octobre 1806, Monsieur Lanusse, le consul de France, les avere tit, tout ear, que lEspagne a dclar la guerre a la France. Ils ne sont e e e ` plus en scurit, il faut se prparer ` partir et a embarquer, dans quelques e e e a ` jours, sur un btiment amricain qui doit venir sancrer ` Valence. Mais a e a lardeur belliqueuse, suscite par la fausse nouvelle dun dsastre franais e e c en Prusse, se calme apr`s lannonce de la victoire dIna, le 14 octobre e e 1806 et lon fait semblant que la proclamation espagnole tait dirige e e contre le Portugal. Arago doit attendre larrive de Biot ` Valence. Les e a aventures se succ`dent. e Il faut lire le rcit, sans doute quelque peu outr, mais extrmement e e e vivant et color, quArago en a lui-mme donn. Il fourmille de dtails e e e e et danecdotes qui nous montrent son sens de lhumour et, sans doute aussi, de la drision. Un jour, invit ` prendre le th par la lle dun e e a e Franais rsidant ` Valence, il doit subir la jalousie de son anc. Une c e a e autre fois, devant tablir une station dans la montagne, il doit requrir la e e protection de la garde nationale et faire face a des brigands. Un homme ` vient frapper ` la porte de sa cabane, il se dit garde de la douane. Arago a lui donne asile avant de dcouvrir quil sagit du chef des voleurs de e grands chemins de la rgion. Pour transporter ses instruments, il ne peut e faire appel, ` la fois, aux Aragonais, aux Valenciennois et aux Catalans a qui se dtestent. Arago et Biot se retrouvent a Valence. Biot rentre ` e ` a Paris et Arago en prote pour joindre godsiquement l Mayorque e e le ` Ibiza et ` Formentera, obtenant ainsi, ` laide dun seul triangle, la a a a mesure dun arc de parall`le de un degr et demi. e e

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Arago se rend ` Majorque pour y mesurer la latitude et lazimut. a Il stablit sur le Clop de Galazo, une montagne qui surplombe le port e de Palma. Le bruit se rpand quArago est l` pour faire des signaux ` e a a larme franaise an de favoriser son arrive. Ces rumeurs deviennent e c e de plus en plus menaantes pour Arago lorsquarrive, le 27 mai 1808, c Berthemie, un ocier dordonnance de Napolon. Arago veut se rfugier e e sur le petit bateau que le gouvernement espagnol met ` sa disposition a et dont le patron est un certain Damian. Il se dguise. Ceux qui le e cherche ne le reconnaissent pas car il parle parfaitement le majorquin et les dirige vres une fausse piste. Mais devant le peu dempressement et de coopration du capitaine du bateau, don Manuel de Vacaro, et e craignant pour sa vie, il demande a tre incarcr au chteau de Belver. `e ee a Apr`s avoir chapp de justesse a la foule et avoir mme reu un lger e e e ` e c e coup de poignard ` la cuisse, il arrive ` Belver o` a a u Le gouverneur de Belver tait un personnage tr`s-extraordie e naire. Sil vit encore, il pourra me demander un certicat de priorit sur les hydropathes modernes : le capitaine grenadin e soutenait que leau pure, administre convenablement, tait e e un moyen de traiter toutes les maladies, mmes les amputae tions. Ayant lu, dans lun des journaux que lui apporte rguli`rement son e e compagnon Rodriguez, le rcit de sa propre excution, il dcide de e e e svader, prfrant prir noy que pendu. Rodriguez se met immdiae ee e e e tement ` luvre et va voir les autorits. Ne pouvant prvoir lissue a e e du soul`vement, le capitaine-gnral Viv`s prf`re donner son accord ` e e e e ee a lvasion, tout en dgageant sa responsabilit. Arago senfuit le 28 juillet e e e 1808. Damian lattend sur la plage avec une embarcation dans laquelle il a runi les instruments de valeur de la station godsique du Clop. e e e Le lendemain, Arago et Berthemie font voile vers Alger o` ils arrivent u le 3 aot 1808. Le dbarquement sagrmente bien de quelques pripties u e e e e supplmentaires, mais les fugitifs nissent pas tre reus par le consul e e c de France, Dubois-Thainville, qui leur procure de faux passeports et soccupe de leur trouver des places sur un btiment qui doit appareiller a pour Marseille le 13 aot. Au moment du dpart, le capitaine voit que u e le Bey est sur sa terrasse ` lobserver. Il craint une punition sil tarde a a ` mettre la voile et compl`te alors son quipage en enrlant ` la hte, e e o a a et sans mme leur laisser le temps de prvenir leur famille, des curieux e e qui ne sont mme pas marins. Il est important, pour la suite du rcit, de e e

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mentionner que deux lions que le Dey dAlger envoie ` Napolon sont a e du voyage. En face de Cagliari, ils commencent par rencontrer un btiment ama e ricain dont le capitaine leur cause quelques soucis. Cependant tout se passe bien jusquau moment o`, le 16 aot, alors quils approchent de u u Marseille, ils sont faits prisonniers par un corsaire espagnol de Palamos arm de deux canons. Arago reconna parmi lquipage, lun des mae t, e telots de Manuel de Vacaro, le capitaine de Palma de Majorque qui lui avait caus tant de probl`mes, et qui avait t son domestique. Son faux e e ee passeport devenu inutile, Arago reste cach, la tte enveloppe dune e e e couverture, jusqu` Rosas o` ils sont dbarqus. Arago est interrog a u e e e par un juge qui ne russit pas a dcouvrir sa vritable nationalit ni e ` e e e son identit, Arago ayant mme t jusqu` entonner, dans le dialecte e e ee a dIbiza, un air chant par tous les bergers de l pour brouiller les pistes. e le Voyant quil ne sest pas laiss intimider, les Arabes, les Marocains et e les Juifs qui ont assist ` la sc`ne, lui demandent de les aider dans leurs ea e rclamations aupr`s du gouvernement espagnol. Puis il se fait passer e e pour un marchand ambulant de Schwekat en Hongrie. Apr`s quelques pisodes supplmentaires, qui leur ont mme fait e e e e craindre pour leurs vies, Arago et Berthemie sont conduits ` la forteresse a de Rosas. Puis la ville de Rosas tombe aux mains des Franais. Les pric sonniers sont transfrs dans un fort de la Trinit le 25 septembre 1808, ee e puis ` Palamos le 17 octobre. On les laisse aller ` terre quelques heures a a par jour et Arago fait ainsi la connaissance de la duchesse dOrlans, e m`re de Louis-Philippe, qui a quitt sa rsidence de Figueras bombarde. e e e e Des juges viennent de Girone pour interroger les prisonniers. Quelle ne fut pas leur surprise quand, le lendemain, on leur annonce quils sont libres. Cest grce aux lions. En eet, quelque temps auparavant, Arago a avait crit au Dey dAlger pour linformer de larraisonnement illgal de e e son bateau et de la mort de lun des lions destins ` lEmpereur. Le e a Dey est furieux. Il convoque sur le champ le consul dEspagne, demande des ddommagements nanciers pour son lion et menace dune guerre si e on ne lui rend pas son btiment sur-le-champ. Les Espagnols c`dent et a e relchent mme leurs prisonniers. a e Le 28 novembre 1808, ils mettent de nouveau le cap sur Marseille. Mais un coup de mistral dune extrme violence les droute et ils se e e retrouvent, le 5 dcembre, ` Bougie en Algrie. Arago et Berthemie e a e veulent se rendre ` Alger par mer, mais on ne leur en donne pas laua torisation ` cause des dangers que cela reprsente. Les deux Franais a e c

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se dguisent et partent ` pied sous la conduite de plusieurs matelots e a maures de lquipage. Ils arrivent ` Alger, apr`s, bien entendu, quelques e a e autres aventures pour pimenter le trajet, le 25 dcembre 1808. e Entre-temps, le Dey a t dcapit. Son successeur, un ancien piee e e e leur de corps morts , est trangl avant mme dtre intronis. Arago et e e e e e Berthemie restent plusieurs mois ` Alger. Le nouveau Dey leur rclame a e une somme norme pour les laisser partir. Apr`s de nombreuses tractae e tions et des aventures rocambolesques, ils sembarquent nalement pour la France le 21 juin 1809 et arrivent a Marseille le 2 juillet. Ils sont mis en ` quarantaine au lazaret de Marseille. Cest l` quArago reoit la premi`re a c e lettre dAlexander von Humboldt (Berlin, 14 septembre 1769 - Postdam, 6 mai 1859), le cl`bre voyageur et naturaliste allemand, dans laquelle, ee sans le conna tre, il lui ore son amiti. Les deux hommes resteront lis e e jusquau dc`s dArago en 1853. Apr`s le temps rglementaire au lazaret e e e e et un passage ` Perpignan pour saluer sa famille, Arago rejoint Paris au a terme dune expdition qui aura dur trois ans. Il dpose au Bureau des e e e longitudes et ` lAcadmie des sciences le rsultat de ses observations a e e quil avait malgr tout russi ` conserver. Cest un hros. Des plaques, e e a e apposes sur les trottoirs de Paris le long du mridien sont dailleurs l` e e a pour rendre hommage ` ce travail. a Le roman de Jules Verne Aventures de trois Russes et de trois Anglais, publi en 1872, raconte lhistoire de six astronomes chargs de mesurer e e une partie du mridien terrestre en Afrique du Sud. En pleine guerre de e Crime, ces astronomes sallient, car il ne faut pas laisser ` la France le e a monopole de la dtermination des mesures talons. Lun des membres de e e lexpdition nest autre quun certain colonel Everest (pas le vritable). e e Il nest pas question de rsumer ici ce roman, mais disons simplement e quil a t considr comme un hommage a Arago, car les hros de Jules ee ee ` e Verne utilisent la mthode de triangulation quArago avait dcrite dans e e sa cl`bre Astronomie Populaire. Jules Verne se rf`re galement aux ee ee e mthodes de godsie exposes dans les Leons nouvelles de cosmograe e e e c phie (1854) de son cousin, Paul Henri Garcet (1815 - dcd en 1871 e e e des suites des privations endures pendant le si`ge de Paris), profese e seur de classes prparatoires au lyce Henri IV ` Paris et collaborateur e e a du mathmaticien Joseph Bertrand (Paris, 11 mars 1822 - Paris, 3 avril e 1900). Il en reproduit mme une gure et un paragraphe entier. Lpisode e e de la prison de Belver est bri`vement voqu dans un autre roman de e e e Jules Verne, Clovis Dardentor (1896), o` des excursionnistes visitent ce u chteau. Dans Hector Servadac (1877), on retrouve galement lastroa e

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nome Palmyrin Rosette ` Formentera, o` il voulait vrier les mesures a u e dArago ! Un monument ` Jules Verne a dailleurs t rig ` Formena eee ea tera en 1975, sur le sommet de La Mola do` Arago avait eectu ses u e mesures. (voir Biblio : Crovisier). Une fois les mesures termines, une commission fut charge deectuer e e les calculs. Le rsultat parut mettre en vidence un remarquable accord e e entre la longueur du mridien et le m`tre-talon des Archives. Mais deux e e e erreurs, de sens contraires et qui se compensaient a peu pr`s, staient ` e e glisses dans les oprations numriques. Louis Puissant (Le Chtelete e e a en-Brie, 22 septembre 1769 - Paris, 10 janvier 1843) fut le premier ` a sen apercevoir. Il annona que la distance entre Montjouy et Formenc tera tait trop courte de 69 toises. Pour trancher la question, le Bureau e des longitudes nomma une commission compose de Pierre Daussy (Pae ris, 8 octobre 1792 - Paris, 5 septembre 1860), Claude Louis Mathieu (Mcon, 25 novembre 1783 - Paris, 5 mars 1875), beau-fr`re dArago, et a e Charles-Louis Largeteau (Mouilleron-en-Pareds, 23 juillet 1791 - Pouzauges, 11 septembre 1857) qui rdigea le rapport. Il fut dabord tabli e e que la mthode de Delambre, suivie par les calculateurs de 1808 et fonde e e sur le paralllisme des mridiens, introduisait une erreur de 100 toises en e e trop ; en outre, les mmes calculateurs avaient confondu la distance de e Dunkerque au parall`le de Formentera avec la distance du mme point e e a ` la perpendiculaire abaisse de Formentera sur le mridien de Dune e kerque, do` une autre erreur, cette fois de 169,88 toises en moins. Larc u de mridien se trouvait donc trop petit de 70 toises environ. D`s lors, e e le mridien ne contenait pas exactement 40 millions de m`tres, mais on e e conserva cependant la valeur du m`tre xe par ltalon des Archives. e e e

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` A cette poque, la France tait manifestement en tte des nations e e e pour les progr`s de la godsie. De nombreux ociers gographes taient e e e e e au service de larme napolonienne. Ils avaient tabli des cartes des e e e rgions parcourues. Citons parmi eux Henry ( ?), Jean Baptiste Mathurin e Brousseaud (Limoges, 8 novembre 1776 - Limoges, 16 novembre 1840) qui participa aux campagnes de lEmpire comme ingnieur gographe, e e Franois-Joseph Delcros (Florence, 17 juillet 1777 - 1865), capitaine au c Corps royal des ingnieurs-gographes qui travailla ` llaboration de la e e a e carte de France jusquen 1834 puis, sa vue baissant, obtint une pension

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le 10 avril 1835 comme chef descadron dEtat-Major, et Jean-Baptiste Coraboeuf (Nantes, 22 avril 1777 - 1859), un membre de lexpdition e dEgypte. Les instruments avaient t perfectionns. ee e Sous limpulsion de Louis Puissant la carte dEtat-Major au 1/80.000e fut dresse. Orphelin, tr`s pauvre, il avait t plac chez un notaire d`s e e ee e e lge de treize ans. Il fut remarqu par un jeune ingnieur des Ponts a e e et chausses dAgen, Antoine Franois Lomet (Chteau-Thierry, 6 noe c a vembre 1759 - Paris, 10 novembre 1826), qui jouera un rle important o pendant la Rvolution et deviendra baron dEmpire, et lui donnera une e instruction. Puissant entra au Dpt de la guerre en 1790. Cette institue o tion, cre en 1688, avait t initialement charge de la recherche et de la ee ee e conservation des archives militaires. Le corps des Ingnieurs des camps e et armes fut cr en 1696 et lui fut aect. En 1726, ces ingnieurs e ee e e devinrent les Ingnieurs gographes des camps et armes. Pendant la e e e campagne dEspagne de 1794, Puissant se t remarquer par son habilet pour le dessin topographique. Rentr a Paris apr`s le trait de Ble e e` e e a (22 juillet 1795), il suivit les cours de Lagrange et de Laplace. Apr`s e un sjour comme professeur a Agen, il revint au Dpt de la guerre et e ` e o procda ` une triangulation de l dElbe. Puis il participa ` celle de e a le a la Lombardie en 1803-1804. Son Trait de godsie parut en 1805. Il e e e fut nomm professeur au Dpt de la guerre et de nombreuses promoe e o tions dingnieurs gographes suivirent ses cours. En 1828, il fut lu ` e e e a lAcadmie des sciences au fauteuil de Laplace, son protecteur. Puissant e avait t le premier ` lever la godsie en un corps de doctrine. ee ae e e Lexemple franais allait tre suivi par de nombreux pays comme le c e rapporte Delambre en 1810. Les travaux de triangulation commencent en Angleterre au XVIIIe si`cle avec le gnral William Roy (Miltonhead, e e e South Lanakshire, 4 mai 1726 - Londres, 1er juillet 1790). Ses mesures stendent de l de Wight jusquaux Shetlands. En Su`de, Svanberg e le e reprend les mesures de Maupertuis et les prolonge au nord et au sud. En 1787, Jean-Dominique Cassini, le ls de Csar-Franois Cassini de e c Thury, propose de relier godsiquement les observatoires de Paris et de e e Greenwich. Ce fut fait de 1787 a 1790. Le travail fut continu par William ` e Mudge (Plymouth, 1er dcembre 1762 - Londres, 17 avril 1820) et H. e James. Aux Indes, William Lambton (Grosby Grange, Yorkshire, 1756 Hinjunghat, Inde, 19 janvier 1823) et George Everest (Gwernvale, Brecknockshire, 4 juillet 1790 - Londres, 1er dcembre 1866) entreprennent e la mesure dun arc de 21 allant du cap Comorin, tout au sud du pays, a ` lHimalaya ; cela dure de 1800 ` 1842. En Prusse, les premi`res mesures a e

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datent de 1805. En 1818, Gauss se tourne vers la godsie ` la demande e e a de lastronome et godsien allemand Heinrich Christian Schumacher e e (Bramstedt, Holstein, 3 septembre 1780 - Altona, 28 dcembre 1850). e Il y consacrera huit ans. Il devient conseiller des gouvernements du Hanovre et du Danemark et est charg de raliser un relev du Hanovre par e e e triangulation. Il invente lhliotrope, un appareil qui rchit les rayons e e e du Soleil dans une direction bien dtermine et permet un alignement e e tr`s prcis des instruments de mesure sur de longues distances. Il efe e fectue ainsi la mesure de larc entre Gttingen et Altona. La mesure o de larc de la Prusse orientale et la triangulation cti`re sont eectues o e e en 1838 par Friedrich Wilhelm Bessel et son l`ve Johann Jakob von ee Baeyer (Mggelsheim-bei-Kpernik, 5 novembre 1794 - Berlin, 10 sepu o tembre 1885). Ils utilisent la mthode des directions de Friedrich Georg e Wilhelm von Struve (Altona, 15 avril 1793 - Saint-Ptersbourg, 23 noe vembre 1864) et un appareil d a Bessel pour mesurer la longueur de la u` base. Arrtons-nous un peu sur Baeyer et sur la famille Struve. Baeyer e est le ls de modestes paysans. Il sengage dans larme en 1813 et est e promu ocier deux ans plus tard. En 1821, il est aect ` la Section e a trigonomtrique de lEtat-Major prussien. Il participe a de nombreuses e ` expditions et, en 1835, il est plac a la tte de cette Section. Apr`s la e e` e e mort de Bessel en 1846, il devient le ma tre incontest des godsiens e e e allemands. Il prend sa retraite en 1857. Mais sa carri`re se prolonge e encore vingt-huit ans pendant lesquels il va mettre toute son nergie ` la e a ` partir de 1870, il cration dassociations scientiques internationales. A e dirige lInstitut godsique de Berlin et est lartisan du syst`me europen e e e e de mesures godsiques. Il meurt ` quatre-vingt-onze ans, laissant son e e a pays dans les premiers rangs de la godsie mondiale. Son ls Johann e e Friedrich Wilhelm Adolf (Berlin, 31 octobre 1835 - Starnberg, 20 aot u 1917) obtiendra le prix Nobel de chimie en 1905 pour sa dcouverte des e phtalines en 1871 et la synth`se de lindigo ralise en 1883. e e e e Friedrich Georg Wilhelm von Struve, dont nous avons dj` parl, ea e est le second dune ligne de cinq gnrations dastronomes. Il fonde e e e lobservatoire de Pulkovo, inaugur en 1839 pr`s de Saint-Ptersbourg, e e e et en est le premier directeur. Il est le ls de Jacob Struve (1755 - 1841) et le p`re de Otto Wilhelm von Struve (1819 - 1905) qui lui succ`de ` e e a la tte de lobservatoire de Pulkovo. Otto Wilhelm eut deux ls, Gustav e Wilhelm Ludwig (1858 - 1920) et Karl Hermann Struve (1870 - 1944), tous deux astronomes. Le ls de Ludwig, Otto (1897 - 1963), migra e

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aux Etats-Unis apr`s la premi`re guerre mondiale et devint directeur de e e lobservatoire de Yerkes situ ` Williams Bay dans le Wisconsin. Le ls ea de Hermann, Georg Otto Herman (1886 - 1933), aura un ls, Wilfried (1914 - 1992), qui obtiendra un doctorat en astronomie mais fera carri`re e comme ingnieur du son. e En Russie, le franais Joseph Nicolas Delisle (Paris, 4 avril 1688 c Paris, 11 septembre 1768) avait t appel par Pierre le Grand d`s ee e e 1726 et un cours de godsie fut dispens sous lgide de lAcadmie e e e e e des sciences de Saint-Ptersbourg. Un Atlas de lEmpire russe fut come menc par Ivan Kirilovich Kirilov (1689 - 1737) ` partir des cartes des e a direntes provinces. Le premier atlas de lEmpire parut en 1745 sous la e direction du mathmaticien suisse Leonhard Euler (Ble, 15 avril 1707 e a - Saint-Ptersbourg, 18 septembre 1783). Puis Friedrich Georg Wilhelm e von Struve entreprit la mesure dun arc de 25 20 allant du Danube ` a la mer Baltique. Les travaux dur`rent de 1816 a 1850. Au Danemark, e ` Heinrich Christian Schumacher et Carl Christopher Georg Andrae ( Ile de Moen, Danemark, 1812 - 1893), capitaine dEtat-Major et professeur de godsie ` lEcole militaire de Copenhague, doivent tre mentionns e e a e e pour leur mesure de larc de mridien entre Skagen et Lauenburg en e 1867. Il tait galement ncessaire de mesurer des arcs de parall`les. En e e e e 1811, Laplace est ` lorigine dune cha de triangles allant de Maa ne rennes jusqu` Fiume, en Italie. Les travaux sont interrompus en 1813a 1814. Lingnieur Brousseaud, aid de Charles-Louis Largeteau, Plana e e et Carlini, couvre, de 1817 ` 1820, lespace entre le mridien de Paris a e et locan. Enn, en 1821 et 1822, une mission austro-sarde comble la e triangulation entre les Alpes franaises et Turin, travail dicile ` cause c a du relief et des dirences de longitudes. Le parall`le de Paris, depuis e e Brest jusqu` Strasbourg, est mesur entre 1818 et 1823. On le raccorde a e avec les triangles qui avaient t tracs de Strasbourg ` Munich en 1801. ee e a Le parall`le fut prolong jusqu` Vienne, puis Budapest, entre 1826 et e e a 1830. Larc du cinquante-deuxi`me parall`le fut mesur, a linitiative de e e e ` Friedrich Georg Wilhelm von Struve en 1857, de l de Valencia en Irle lande jusqu` Orsk dans lOural avec une amplitude totale de plus de a soixante-huit degrs. Les capitaines Franois Perrier et Versigny soce c cup`rent, de 1860 ` 1868, du parall`le algrien qui fut ensuite prolong e a e e e en Tunisie jusquau cap Bon en 1884-1885. Les Italiens avaient dj` ratea tach les futures stations situes a lest de cet arc ` leur rseau en Sicile e e ` a e en 1876-1877.

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On constata que la longueur dun arc de mridien ne pouvait pas se e reprsenter par une variation de la pesanteur en rapport avec le carr du e e sinus de la latitude. Aussi, le gouvernement britannique se dcida-t-il, e sur lavis de Davies Gilbert, n Davies Giddy (St. Erth, 6 mars 1767 e 24 dcembre 1839), vice-prsident de la Royal Society, a organiser une e e ` expdition sous la direction dEdward Sabine (Dublin, 14 octobre 1788 e East Sheen, Surrey, 26 juin 1883) qui avait accompagn, en qualit dase e tronome, le capitaine William Edward Parry (Bath, 19 dcembre 1790 e - Bad Ems, 8 ou 9 juillet 1855) dans sa dcouverte du ple Nord. En e o 1822 et 1823, cette expdition longea les ctes occidentales de lAfrique, e o depuis la Sierra Leone jusqu` l Saint-Thomas, puis elle remonta par a le l de lAscension vers les ctes de lAmrique du Sud, depuis Bahia le o e jusqu` lembouchure de lOrnoque, et poussa jusquau Spitzberg et une a e partie du Grenland oriental qui navait jamais encore t explor. En o ee e 1826, Biot poursuivit ses anciennes mesures de Formentera jusqu` l a le dUnst, la plus septentrionale des Shetland. Ses rsultats, combins les e e a ` ceux de Sabine, montr`rent que laplatissement ntait pas le mme de e e e lquateur au 45e parall`le ou du 45e parall`le au ple. Ils mettaient aussi e e e o en vidence linuence sur la pesanteur des roches les plus denses, comme e le basalte, par opposition aux roches plus lg`res et aux terrains strae e tis et laccroissement de la pesanteur dans les rgions volcaniques. Des e e variations de la pesanteur furent galement observes dans lhmisph`re e e e e Sud lors de lexpdition de Lacaille au cap de Bonne-Esprance et le e e voyage autour du Globe du navigateur espagnol dorigine italienne Alessandro Malaspina (Mulazzo, 5 novembre 1754 - Pontremoli, 9 avril 1810), de septembre 1786 ` mai 1788. Ces variations ne paraissaient pas suivre a les mmes lois selon le mridien considr. Selon Humboldt, le pendule, e e ee esp`ce de sonde jete dans les couches invisibles de la Terre, fournissait e e des rsultats moins ables que les mesures topographiques ou astronoe miques. Des anomalies restaient donc a expliquer et lon saperut rapidement ` c que les donnes disponibles taient insusantes pour rsoudre dnitivee e e e ment les probl`mes poss par la godsie. II tait ncessaire dtendre le e e e e e e e rseau des triangulations ` la Terre enti`re. LAssociation godsique ine a e e e ternationale fut fonde a Berlin en 1864. Il fallait non seulement mesurer e ` la longueur des arcs mridiens a direntes latitudes, mais aussi mesue ` e rer les arcs de parall`les. On avait galement remarqu quen certains e e e endroits le l ` plomb tait dvi de la position quil devrait occuper si a e e e la Terre avait t un corps homog`ne et que cette dviation ntait pas ee e e e

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toujours le fait des masses montagneuses. Ce constat conduisit ` se dea mander si les anomalies constates ne seraient pas dues ` des dpts en e a e o ces endroits de mtaux plus denses que la Terre ou a de grandes cavits. e ` e Les proccupations de la godsie rejoignaient celles de la gologie. e e e e Dans un mmoire lu ` lAcadmie des sciences, Louis Puissant, qui e a e dominait alors la godsie franaise, avait dclar en 1836 que Delambre e e c e e et Mchain avaient commis une erreur dans la mesure de la Mridienne. e e LObservatoire de Paris fut ainsi conduit ` dlguer lastronome et maa ee thmaticien Antoine Franois Joseph Yvon-Villarceau, de 1861 ` 1866, e c a pour vrier les oprations godsiques en huit points de la Mridienne e e e e e de France, au moyen de dterminations astronomiques de longitudes, de e latitudes et dazimuts. Quelques-unes des erreurs dont taient entaches e e les oprations de Delambre et Mchain purent alors tre corriges. En e e e e 1870, Franois Perrier fut charg de reprendre la triangulation entre c e Dunkerque et Barcelone. Il utilisa de nouveaux instruments, construits par Emile Brunner (Paris, 11 mars 1834 - 1895), pour mesurer les angles et dtermina les dirences de longitudes au moyen de signaux lumie e neux nocturnes. De 1870 jusqu` sa mort, il dirigea les oprations. Elles a e furent termines en 1879 entre Perpignan et Melun. Perrier semploya e aussi au rattachement de lEspagne ` lAfrique du Nord avec le gnral a e e espagnol Ibaez. La Mditerrane fut franchie par un quadrilat`re dont n e e e la diagonale mesurait 270 km. La triangulation du premier ordre de ` lAlgrie et de la Tunisie fut termine en 1902. A la veille de la premi`re e e e guerre, celles de second et de troisi`me ordre taient compltes. Andr e e ee e Cholesky (Montguyon, Charente Maritime, 15 octobre 1875 - Bagneux, Aisne, 31 aot 1918), dont nous parlerons plus loin, y avait pris part. u En 1899, lAssociation godsique internationale envoie dans les Ane e des une quipe pour reprendre les mesures du Prou. Cette quipe, e e e dtache du Service gographique de larme et dirige par le gnral e e e e e e e Joseph Emile Robert Bourgeois (Sainte-Marie-aux-Mines, 1857 - Paris, 10 novembre 1945) et le gnral Antoine Franois Jacques Justin Georges e e c Perrier (Montpellier, 28 octobre 1872 - Paris, 16 fvrier 1946), le ls du e gnral Franois Perrier, y restera sept ans. Signalons que le gnral e e c e e Bourgeois deviendra directeur du Service gographique de larme en e e 1911 et aura Cholesky sous ses ordres. Cest lui qui organisera les canevas de tir et les sections topographiques pendant la guerre et crera les e sections de reprage des batteries ennemies par le son. Simultanment, e e 10 au Spitzberg. Aux une mission russo-sudoise mesure un arc de 4 e

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Etats-Unis, on sattaque ` un arc de 22 . En Afrique australe, une grande a , commence en 1883 sous limpulsion de David Gill triangulation de 21 e (Aberdeen, 12 juin 1843 - 24 janvier 1914), directeur de lobservatoire de Cape Town, se poursuit. Entre-temps, en 1906, John Fillmore Hayford (Rouse Point, New York, 19 mai 1869 - Evanston, Illinois, 10 mars 1925), calculateur au Coast and Geodetic Survey aux Etats-Unis, avait prcis le principe e e disostasie (du grec isos, gal, et statis, arrt). Ce phnom`ne avait t e e e e ee mis en vidence par Pierre Bouguer lors de lexpdition du Prou de e e e 1736 ` 1743 en se fondant sur la trop grande dirence de pesanteur a e entre les sommets des Andes et le niveau de la mer. La densit des e masses devait perturber la pesanteur et donner lieu a des dviations de ` e la verticale. Plus tard, des calculs tenant compte de linuence de lHimalaya rent appara une correction trop forte de cette dviation. En tre e 1855, George Biddell Airy (Alnwick, Northumberland, 27 juillet 1801 - Londres, 4 janvier 1892) et, indpendamment, John Henry Pratt (St e Mary Woolnoth, Londres, 4 juin 1809 - Ghz a pur, Inde, 28 dcembre e 1871) en 1856 eurent lide de schmas de compensation des masses e e selon lesquels la distribution des densits de lcorce terrestre selon la e e profondeur serait telle que les surcro de masse, extrieurs au go sets e e de, raient compenss par une diminution de la densit en profondeur. Dans e e ce mod`le hydrostatique, accept de nos jours, les continents ottent e e sur un magma uide plus dense. Selon le principe disostasie, il existe donc un tat dquilibre isostatique entre la couche supercielle rigide de e e lcorce terrestre et la couche profonde visqueuse sur laquelle elle repose. e Cet quilibre est ralis ` un niveau dit profondeur de compensation pour e e ea lequel la pression de charge est identique en tout point. Cest, en fait, le principe dArchim`de. En utilisant les donnes godsiques amricaines e e e e e et en dcomposant la crote terrestre en prismes, Hayford estima cette e u profondeur ` 120 km. Il en dduisit lellipso donnant lcart le plus a e de e faible pour les dviations de la verticale. Son aplatissement tait de e e 1/297, corrig en 1917 en 1/297, 3, valeur universellement adopte en e e 1924 pour un demi-si`cle. e Le travail dHayford donnait une prpondrance au continent amrie e e cain. Son travail fut repris en 1925-1934 par le nlandais Weikko Aleksanteri Heiskanen (Kangaslampi, 23 juillet 1895 - Helsinki, 21 octobre 1971) qui prit en compte de faon plus dtaille les cha c e e nes montagneuses europennes. Il mit en lumi`re la prsence dune saillie du go dans la e e e e de rgion centrale de lEurope correspondant aux Alpes et obtint une valeur e

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de laplatissement pratiquement identique ` celle dHayford. Lisostasie a est lun des fondements de la gophysique. e Il restait ` unier les modes de reprsentation godsiques. Cest ce a e e e que rent le Mexique, le Canada et les Etats-Unis en 1927. Mais ce nest quapr`s la Seconde Guerre mondiale que lessentiel du travail sera e accompli. Cependant, ` lheure actuelle, on nest pas encore parvenu a a ` une unication compl`te et trois ou quatre syst`mes dirents subsistent. e e e ` A loppos, la gravimtrie prit un essor extraordinaire : dans un pree e mier temps, grce au perfectionnement des techniques classiques, puis, ` a a partir des annes 1960, grce aux techniques spatiales. Le champ de pee a santeur terrestre est mesur et cartographi avec une grande prcision. e e e On peut aussi tudier son volution au l du temps. Bien entendu, la e e godsie a normment progress avec les satellites articiels et linfore e e e e matique. La godsie spatiale permet de mettre en vidence les moue e e vements verticaux de lcorce terrestre aussi bien que les dplacements e e horizontaux des plaques tectoniques. Plusieurs branches de la science se compl`tent ainsi mutuellement. e Les mesures godsiques ont maintenant atteint une tr`s grande pre e e e cision (quelques centi`mes de millim`tre) qui est ncessaire, par exemple, e e e pour la surveillance des barrages hydrauliques, limplantation de tlese copes comme celui de Nancay, de centrales nuclaires et dacclrateurs e ee de particules comme le lhc de Gen`ve, le forage des tunnels, etc. e

Les dimensions de la Terre


En 1756, dans larticle Figure de la Terre de lEncyclopdie, dAleme bert crivait e ` A peine a-t-on reconnu quelle tait courbe quon la suppose e e sphrique ; enn on a reconnu... quelle ntait pas parfaitee e ment ronde ; on la suppose elliptique, parce quapr`s la e e gure sphrique, ctait la plus simple quon pt lui donner. e e u Aujourdhui, les observations et recherches multiples commencent ` faire douter de cette gure et quelques philosophes a prtendent mme que la Terre est absolument irrguli`re... e e e e On voit combien la solution compl`te de cette grande quese tion demande encore de discussions, dobservations, de re-

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Les dimensions de la Terre cherches... Quel parti prendre jusqu` ce que les temps nous a procurent de nouvelles lumi`res ? Savoir attendre et douter. e

On ne saurait mieux dire ! Le go terrestre est voisin dun ellipso e de de de rvolution. Depuis 1980, grce aux observations faites par les satele a lites, on saccorde sur ses dimensions. Il est aplati aux ples avec un taux o de 1/298, 257. Le rayon polaire est de 6.356,752 km, plus court de 21,385 km environ que le rayon quatorial, gal ` 6.378,136 km. La circonfrence e e a e mridienne est de 40.007,864 km, plus courte de 67 km environ que la e circonfrence quatoriale qui est de 40.075,017 km. La supercie de la e e Terre est de 510.065.000 km carrs, dont 133.620.000 km carrs de contie e nents, soit 26.2 %. Le volume de la Terre est de 1.083.320.000 km cubes, ce qui donne une masse de 5.98 1024 kg et une densit moyenne de 5.515. e Le go correspond ` une quipotentielle du champ de gravit tere de a e e restre. On le dtermine par le niveau moyen des mers, pris comme origine e des altitudes. Laltitude maximale des terres merges est celle de lEvee e rest (8.850 m) et la profondeur maximale des ocans se situe dans la e fosse des Mariannes (11.034 m) dans le Pacique occidental. Signalons que ce nest quen 1852 que le Great Survey of India tablit que lEvee rest (alors appel Peak XV) tait la plus haute montagne du monde et e e culminait ` 8.840 m. Des erreurs de mesures furent corriges en 1955 a e (8.848 m) puis en 1993 (8.847,7 m). Enn, en 1999, on obtint 8.850 m ` a laide dun gps. Le go fournirait limage exacte de la Terre si elle tait enti`rement e de e e recouverte docans au repos. Par rapport a un ellipso de rvolution e ` de e qui aurait pour axe la ligne des ples, il prsente des saillies et des o e dpressions dune centaine de m`tres au maximum. Les deux plus grane e des protubrances, dune amplitude maximale de 80 m, se situent dans e le sud-ouest du Pacique, vers la Nouvelle-Guine, et dans lAtlantique e nord, approximativement aux antipodes lune de lautre. La plus grande dpression, dune amplitude de 100 m environ, se situe dans locan Ine e ` dien, au sud de lInde. A cet endroit, la surface de locan est plus proche e du centre de la Terre quelle ne lest pr`s de lIndonsie, bien quil ny e e ait aucune dirence daltitude entre ces deux lieux. Des protubrances e e et des dpressions moins importantes existent. Elles ont t repres par e ee ee des analyses physiques et mathmatiques tr`s nes des perturbations des e e trajectoires des satellites articiels. La distribution de ces ondulations du go nest pas lie a des structures supercielles dtermines mais e de e ` e e a ` des irrgularits dans la rpartition des masses a lintrieur de la Terre e e e ` e

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et aux phnom`nes de convection thermique quelles engendrent. Elle e e fait encore lobjet de conjectures. Deux grandes ceintures montagneuses ont t identies grce aux ee e a satellites : lune pripacique, a prdominance mridienne, lautre lae ` e e titudinale, des Cara bes ` lIndonsie. Mais la plus grande cha est a e ne forme par les rides mdio-ocaniques ; elles sl`vent en moyenne ` 2.000 e e e ee a m au-dessus des plaines abyssales et sont longues de 60.000 km. Les satellites ont galement permis de rvler des structures sous-marines e e e insouponnes et mme de mesurer les variations du go au cours c e e e de du temps. On sest ainsi aperu que laplatissement de la Terre dimic nuait, un phnom`ne li ` la fonte de la calotte glaciaire qui recouvrait e e ea lhmisph`re Nord il y a quelques 20.000 ans. (voir Biblio : Cazenave, e e Passeron, Ricard). Pour terminer ce chapitre, il peut tre intressant de donner cere e tains des points de vue quAlexander von Humboldt dveloppe dans e son monumental ouvrage Cosmos, essai dune description physique du Monde rdig dans les derni`res annes de sa vie et publi ` partir de e e e e ea 1845. Son but est de dcrire toutes les connaissances de lpoque sur les e e phnom`nes terrestres et clestes. Mais il y exprime galement des vues e e e e tout ` fait gnrales et originales comme celle-ci (Introduction du tome a e e iv) Quel rapport existe entre lattraction rciproque des molcue e les, considre comme une cause de mouvement perptuel ` e e e a la surface et tr`s-vraisemblablement ` lintrieur de la Terre, e a e et la gravitation qui met aussi en mouvement perptuel les e plan`tes et leurs soleils ? La solution mme partielle de ce e e probl`me purement physique serait la conqute la plus gloe e rieuse ` laquelle puissent prtendre, dans un tel ordre de a e faits, les eorts runis de lexprimentation et de la ree e e xion... Si, dans ltat actuel de nos connaissances, on nest pas ene core en mesure de rduire ` une seule et mme loi les deux e a e esp`ces de forces attractives : celle qui agit ` des distances e a apprciables, comme la pesanteur et la gravitation, et celle e qui nagit qu` des distances incommensurables par leur pea titesse, comme lattraction molculaire ou attraction de cone tact, il est ` croire cependant que la capillarit et lendosa e mose, si importante pour lascension de la s`ve et pour la e

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Les dimensions de la Terre physiologie des animaux et des plantes, ne sont pas moins subordonnes ` la pesanteur et ` sa distribution locale que e a a les phnom`nes lectro-magntiques et les transformations e e e e chimiques.

Dans le premier chapitre du tome iv, Humboldt expose les mesures eectues pour dterminer la gure de la Terre ainsi que les travaux e e thoriques correspondants. De nombreux noms, dont il na pas t fait e ee mention ici, sont cits. Puis, lauteur passe ` des considrations sur la e a e chaleur interne de notre plan`te et a sa distribution, puis ` son activit e ` a e magntique. Enn, il sintresse aux tremblements de terre, aux sources e e gazeuses et thermales et aux volcans dont il donne une liste. Le volume se termine par une discussion de la composition minralogique des roches e volcaniques. Cosmos est luvre dune vie, celle dun encyclopdiste, a la fois e ` hritier des Lumi`res et savant de son temps. e e

La topographie
La topographie, du grec topos (lieu), consiste ` reprsenter graphia e quement une partie plus ou moins tendue de la surface de la Terre. Le e mot semble avoir a t utilis pour la premi`re fois par lastronome et ee e e mathmaticien allemand Petrus Apianus (Leisnig, Saxe, 16 avril 1495 e Ingolstadt, 21 avril 1552), de son vrai nom Peter (von) Bennewitz ou Bienewitz. Dans son ouvrage Astronomicum Caesareum, de 1540, il propose dutiliser les clipses solaires pour dterminer la longitude. Le livre e e contient galement la description de cinq com`tes, dont celle de Halley, e e et lauteur fait la remarque que leur queue pointe toujours ` loppos du a e Soleil. La topographie semble tre ne du besoin, en Egypte et en Babye e lonie, dtablir les plans des proprits terriennes. Les Grecs utilisaient e ee le niveau, la mire, la cha et savaient mesurer les angles, mais ils ne ne rent gu`re progresser la topographie. Dans son Trait de lart militaire, e e lhistorien latin Vg`ce (n du IVe si`cle) insistait sur la ncessit pour e e e e e les armes de disposer de cartes dtailles, mais ne donnait aucune ine e e dication ni sur leur contenu, ni sur la mani`re de les dresser. Quand e Cassini de Thury publia sa carte de France au 1/86.400e, les techniques navaient que peu volu depuis lAntiquit. e e e Le probl`me majeur auquel est confront le topographe est limpossie e bilit de reprsenter de faon rigoureusement correcte le go terrestre e e c e de sur un plan. Il faut donc commencer par dnir une correspondance e entre les points de la Terre et ceux de sa reprsentation plane : cest la e notion de syst`me de projection. Comme la Terre nest pas une surface e dveloppable sur un plan (cest-`-dire exactement reprsentable sur un e a e plan, comme lest un cylindre), cette projection donne ncessairement e lieu ` des dformations. a e Une autre notion essentielle en topographie est celle dchelle dune e carte. Si 1cm sur la carte en reprsente n sur le terrain, on dit que la e

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Les syst`mes de projection e

carte est au 1/n `me. Plus lchelle est grande et plus de petits dtails e e e peuvent y tre ports. Plus lchelle est petite et plus il est fondamental e e e de tenir compte de la rotondit de la Terre. Il faut que la projection e soit la plus prcise possible. Selon lchelle, les mthodes de projection e e e peuvent ainsi direr. e

Les syst`mes de projection e


Il est impossible de reprsenter exactement, sans dformation, la sure e face tridimensionnelle de la Terre sur une carte plane qui na que deux dimensions et cela quelle que soit la projection utilise. De plus, les e dformations augmentent avec la surface couverte. Cest pour pallier ` e a cette impossibilit que de nombreuses projections direntes ont vu le e e jour. Les globes ne prsentent videmment pas ces inconvnients bien e e e que, cependant, des dformations ne puissent tre vites puisque la e e e e Terre nest pas une sph`re mais est voisine dun ellipso e de. En sciences, il est souvent dicile de changer de dimension et, quand on essaye de le faire, plusieurs solutions peuvent exister, chacune prsene tant des proprits intressantes que les autres ne poss`dent pas, chacune ee e e ayant sa justication propre. Pour illustrer cela, prenons le probl`me ine verse de celui qui nous occupe ici. Vous ntes pas un terrien, je vous e donne une mappemonde plane du monde, donc a deux dimensions, je ` ne vous dis rien sur la mani`re dont cette carte a t tablie, je vous dis e eee seulement quelle est la reprsentation plane dun objet ` trois dimene a sions et je vous demande de me dire quelle est la forme de cet objet. Je suis certain que plusieurs reprsentations vous viendront ` lesprit, e a que vous serez capable de me fournir plusieurs solutions, toutes aussi valables les unes que les autres. Cest galement lhistoire de Flatland, e univers allgorique cr en 1884 par Edwin Abbott Abbott (Marylee ee bone, 20 dcembre 1838 - Hampstead, 12 octobre 1926), professeur et e thologien anglais, dans lequel des objets a deux dimensions, vivants e ` dans un plan, voient brusquement appara une sph`re. Comment un tre e carr peut-il concevoir lexistence dune sph`re ? De mme, comment un e e e point dont lunivers se rduit a la ligne sur laquelle il vit, concevrait-il e ` une existence sur une surface a deux dimensions ? La surface pourrait ` tre plane, tre nie ou non, mais ce pourrait galement tre la surface e e e e nie dune sph`re ou dun tore, ou celle innie dun cone ou dun cylindre. e Quel est le nombre de dimensions de la cl`bre bande du mathmaticien ee e et astronome allemand August Ferdinand Mbius (Schulpforta, Saxe, 7 o

La topographie

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novembre 1790 - Leipzig, 26 septembre 1868), qui ne prsente quun seul e ct ? Tout cela montre la dicult a changer de dimension, ` reprsenter oe e` a e un objet dans une dimension qui nest pas la sienne propre. Cest toute lhistoire (mathmatique et cartographique) des projections. e Commenons par des dnitions. On appelle conforme une projecc e tion qui conserve les angles. On parle de projection quivalente lorsque e ce sont les surfaces qui sont conserves localement. Une projection ne e peut tre ` la fois quivalente et conforme. Lorsque, sur un mridien, les e a e e distances ` partir dun point donn sont conserves, il sagit de projeca e e tion quidistante. Les projections les plus utilises sont les projections e e conformes ` cause de limportance des angles dans les oprations de a e mesure. Cependant, ` petite chelle, on utilise souvent une projection a e quivalente. Une projection qui nest ni conforme, ni quivalente est dite e e aphylactique ; elle peut tre quidistante. Mais, dans tous les cas, aucune e e projection ne peut conserver toutes les distances. Une autre mani`re daborder les dirents syst`mes de projection est e e e de sintresser ` leur canevas, cest-`-dire ` limage des mridiens et des e a a a e parall`les. On les classe ainsi en trois catgories principales : coniques, e e cylindriques et azimutales.

Les projections coniques


Dans une projection conique, on projette la surface de la Terre sur un cne tangent ` un parall`le de la sph`re terrestre et dont laxe passe par o a e e les ples. Les images des mridiens sont des demi-droites qui concourent o e en un point qui est limage du ple et les parall`les sont des arcs de o e cercle concentriques et quidistants autour de ce point. e Une projection pseudo-conique qui conserve les surfaces a t proee pose vers 1500 par Johannes Stabius (Hueb-bei-Steyr, Haute Autriche, e ca. 1460 - Graz, 1er janvier 1522). Il tait probablement le ls dun e domestique. Apr`s des tudes a luniversit dIngolstadt en 1484, on le e e ` e retrouve a Nuremberg puis ` Vienne. De 1498 a 1503, il enseigne les ` a ` mathmatiques dans son universit dorigine. Conrad Celtis (dont nous e e aurons largement loccasion de reparler au sujet de la Table de Peutinger), quil avait rencontr en 1492, le fait venir ` Vienne en 1503. e a Stabius entre au service de lempereur Maximilien Ier du Saint-Empire. Il se lie damiti avec de nombreux humanistes et po`tes, ainsi quavec e e Albrecht Drer (Nuremberg, 21 mai 1471 - Nuremberg, 6 avril 1528) u

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Les syst`mes de projection e

qui grave son blason. Lui-mme sessaye a la posie et Celtis lui dcerne e ` e e en 1502 la palme de Poeta Laureatus. Il est, avec Ladislaus Sunthaym (Ravensbourg, 1440 - Vienne, 1513) et Conrad Celtis, lhistorien ociel des Habsbourg dont il reconstitue notamment la gnalogie ` partir e e a dactes anciens. Dans la projection dont il eut lide, appele galement e e e cordiforme, la Terre a la forme dun cur. Elle fut publie en 1514 par e Johannes Werner (Nuremberg, 14 fvrier 1468 - Nuremberg, mai 1522). e Souvent connue sous la dnomination de projection de Stab-Werner, elle e fut utilise tout au long des XVIe et XVIIe si`cles, en particulier par Mere e cator, Oronce Fine (Briancon, 20 dcembre 1494 - Paris, 8 aot 1555), e u savant renomm pour ses nombreuses contributions et ardent dfenseur e e des mathmatiques, et Ortelius pour lAsie et lAfrique, avant dtre e e abandonne au prot de la projection de Mercator. Au XVIIIe si`cle, e e la projection de Bonne, dont elle est un cas particulier, lui sera prfre eee pour les cartes continentales. La projection cordiforme est inspire de la e projection homot`re dcrite par Ptolme, mais qui semble due ` Hipe e e e e a parque, dans laquelle les parall`les sont des cercles concentriques et les e mridiens sont des courbes traces point par point. Elle est dveloppe en e e e e y rajoutant les rgions extrmes, ` lest et a louest (cest-`-dire voisines e e a ` a du mridien oppos au mridien central), qui sont tr`s dformes. Pour e e e e e e lhmisph`re Sud, on eectue la construction symtrique. Lquateur est e e e e reprsent par deux arcs de cercle opposs et tangents au mridien cene e e e tral. Cest la solution adopte par Mercator en 1538 et par lexplorateur e et cartographe Guillaume Le Testu (Le Havre, 1509 - Mexique, 31 mars 1573) en 1566. On peut galement situer le centre commun des parall`les e e au ple Nord (ou ` son voisinage) et tracer les parall`les de lhmisph`re o a e e e Sud concentriques ` ceux de lhmisph`re Nord. Lhmisph`re Sud est a e e e e alors considrablement dform et lensemble aecte la forme dun cur. e e e La projection dite de Bonne remonte ` 1520. Elle a t dnie de faon a ee e c rigoureuse vers 1780 par lingnieur hydrographe Rigobert Bonne (Raue court, 1727 - Paris, 1795). Son ls Charles-Marie Rigobert Bonne (Paris, 25 juin 1771 - Paris, 23 novembre 1839), dit le chevalier Bonne, nomm e marchal de camp le 31 dcembre 1831, poursuivra son uvre. Cette e e projection est utilise dans la carte dEtat-Major au 1/80.000e de la e France. Cest une projection pseudo-conique quivalente. Les mridiens e e ne sont pas des droites concourantes, mais les parall`les sont des arcs de e cercle concentriques quidistants dont le centre est situ ` une extrmit e ea e e du mridien central. Les altrations dangles et de longueurs augmentent e e rapidement quand on sloigne du mridien central et du parall`le dorie e e

La topographie

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gine. Cette projection est la transcription mathmatique de la projection e homot`re de Ptolme. Les coordonnes des intersections des mridiens e e e e e e et des parall`les ont t dtermines par lingnieur gographe Plessis, e ee e e e e du Dpt de la guerre, en utilisant les rsultats de Delambre et Mchain e o e e et de Bouguer. Cette projection, connue sous lappellation de projection du Dpt de la guerre, a t applique d`s 1803 a toutes les cartes toe o ee e e ` pographiques et a galement t adopte, au XIXe si`cle, par un certain e ee e e nombre de pays dEurope occidentale.

Mappemonde cordiforme dOronce Fine (1536) La projection conique conforme du mathmaticien Johann Heinrich e Lambert (Mulhouse, 26 aot 1728 - Berlin, 25 septembre 1777) date de u 1772. Cest, de loin, la plus importante. Les surfaces sont conserves le e long de tous les parall`les. Elle a dabord t introduite dans larme pour e ee e plus de commodit dans les tirs dartillerie. Ce syst`me de projection est e e tr`s utilis pour dresser les cartes des rgions nordiques, telles que celles e e e

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du Canada et des Etats-Unis. Ainsi, il y a une moindre distorsion de lensemble du territoire. Cette projection est galement ` la base de la e a cartographie franaise ` grande chelle (carte de France au 1/25.000e). c a e Une projection tronconique quivalente est celle dHeinrich Christian e Albers (Altona, 1773 - 1833) en 1805. Le ple est reprsent sous la o e e forme dun petit arc de cercle, car il nest pas le centre de la projection. On peut lamliorer en encadrant la rgion a cartographier par deux e e ` parall`les de contact appels fondamentaux ou standards. Ce type de e e projection est tr`s utilis parce quil dforme tr`s peu les dtails situs e e e e e e pr`s du centre de la carte (par exemple, la carte au 1/25.000e des usa). e

Les projections cylindriques


Les projections cylindriques sont ralises en enfermant la Terre dans e e un cylindre tangent ` lquateur et dont laxe est donc confondu avec a e celui des ples. Chaque point de la Terre est reprsent par le point o` o e e u une demi-droite issue du centre de la Terre et passant par ce point rencontre le cylindre. Les mridiens sont des droites verticales quidistantes e e et les parall`les des droites horizontales. Plus on sloigne de lquateur e e e et plus les distances sont amplies. Les zones voisines des ples sont e o donc fortement disproportionnes et distordues. Ainsi la Su`de est-elle e e 7,4 fois plus grande que le Cameroun alors que ces deux pays ont la mme supercie. e Ce type de carte est tr`s utile pour la navigation car le chemin le plus e direct (cest-`-dire ` cap constant) entre deux points est donn par la a a e droite qui les joint, appele ligne de rhumb (ou rumb), puis loxodromie e a ` partir du XVIIe si`cle (du grec loxos, oblique, et dromos, course ou e route). Cest cette proprit qui en t le succ`s. Quand un navire suit ee e la ligne de rhumb donne par la rose des vents (la boussole fut transe mise en Europe par les Arabes vers 1300), il coupe tous les mridiens e sous un mme angle. Le mathmaticien portugais Pedro Nues (Alccer e e n a do Sal, Portugal, 1502 - Coimbra, 11 aot 1578) publia en 1537 des u tables qui fournissent la longitude et la latitude dun bateau le long du rhumb. La loxodromie ne fournit pas le chemin le plus court ; cest lorthodromie qui le donne. Le chemin le plus court passe plus au nord dans lhmisph`re Nord et plus au sud dans lhmisph`re Sud, il suit e e e e un grand cercle du Globe. Ainsi, entre le cap Horn et le cap de BonneEsprance, la dirence entre les deux routes est de 370 km. Cest aussi e e pour cela quun voyage entre lEurope et lAmrique du Nord passe pr`s e e

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des zones de drive des icebergs. Le travail de Nues est issu de ses e n discussions avec le fameux navigateur Martim Afonso de Souza (Vila Viosa, ca. 1490/1500 - Lisbonne, 21 juillet 1564 ou 1571) qui avait c reu en 1530 la mission de naviguer dans lhmisph`re Sud avec pluc e e sieurs btiments et de reconna le Rio de la Plata, donnant ainsi son a tre nom ` Rio de Janeiro. Revenu au bout de trois ans, il exposa ` Nues a a n direntes mani`res de calculer la hauteur des astres pour en dduire e e e la route ` suivre. Il lui t observer quen naviguant dans une direction a perpendiculaire au mridien, il voyait sur la sph`re quil devait croie e ser lquateur tandis quen ralit, en se dirigeant toujours ` lest ou e e e a a ` louest, il gardait la mme latitude sans jamais sen approcher. Dans e son Tratado sobre certas dvidas da navegao de 1537, Nues explique u ca n quil est impossible de couper lquateur parce quon ne suit pas en fait e un grand cercle mais que, la route ntant donne que par la boussole, e e le timonier doit dvier de temps en temps le navire pour conserver son e cap ` lest ou ` louest, suivant ainsi un parall`le ; cest un cas particua a e lier de loxodromie quil est donc le premier a avoir tudi. (voir Biblio : ` e e Guimares). a La plus cl`bre des projections est, sans conteste, celle de Mercator ee (Rupelmonde, 5 mars 1512 - Duisburg, 2 dcembre 1594), mathmaticien e e et gographe amand, Gerhard Kremer de son vrai nom (en allemand e Krmer signie petit commerant ). Elle sapparente, avec quelques a c modications, ` une projection cylindrique. Il commena ` y travailler a c a en 1538. Son but tait de reprsenter par une droite la trajectoire dun e e navire gardant un cap constant. Il tait naturel de dessiner des parall`les e e quidistants et perpendiculaires aux mridiens, comme cest le cas sur e e une sph`re. Mais linconvnient tait que les parall`les avaient tous la e e e e mme longueur, celle de lquateur, alors quils deviennent plus courts e e lorsque lon se rapproche du ple. Mercator eut lide de les espacer de o e plus en plus selon la latitude. Restait a calculer a quelle latitude se trou` ` vait chacun de ses parall`les. Mercator utilisa lide quun plan tangent ` e e a une sph`re sen carte peu sur de petites distances et calcula de proche en e e proche, par des formules simples de trigonomtrie, la latitude de chaque e parall`le sil se dplaait en suivant un cap de 45 degrs. Sa projection e e c e conservait les angles, mais, pour permettre la navigation, lchelle vae riait et, en consquence, elle dilatait largement les zones tempres au e ee dtriment des tropiques. Mercator ne dvoila jamais le raisonnement qui e e lavait conduit ` sa mthode et celle-ci ne fut explique quen 1599 par a e e Edward Wright (Garveston, octobre 1561 - Londres, novembre 1615)

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dans son livre Certaine errors in navigation corrected o` il donne une u table de la somme de linverse des cosinus de seconde en seconde dangle jusqu` la latitude de 75 . Edmund Halley reviendra, en 1695, sur le a travail de Wright et montrera que sur le Globe, les lignes de rhumb font un angle constant avec chaque mridien, et,..., galement un angle e e constant avec les mridiens en projections strographiques sur le plan e e e de lquateur. Du point de vue mathmatique, la projection de Mercator e e se ram`ne au calcul dune intgrale dnie et fait appel ` la fonction e e e a logarithme. Mais calcul intgral et fonction logarithme taient inconnus e e a e ` lpoque. De nos jours, la projection de Mercator est toujours utilise e quand la reprsentation des surfaces est de peu dimportance, comme e cest le cas pour les liaisons intercontinentales, et que lon veut pouvoir mesurer facilement la distance entre deux points. Lambert eut galement lide dune projection de Mercator o` les e e u rles de lquateur et dun mridien sont changs : laxe du cylindre o e e e e de projection est perpendiculaire ` laxe des ples, le cylindre est donc a o tangent ` la Terre aux ples. On dveloppe ensuite celui-ci le long dun a o e mridien pour obtenir une reprsentation plane. Cest la projection de e e Mercator transverse, ou utm (Universal Transverse Mercator), qui nest autre, ` lorigine, que celle dveloppe par Gauss en 1822 et analyse par a e e e Johannes Heinrich Louis Krger (Elze, 21 septembre 1857 - Elze, 1er juin u 1923) en 1912. Elle sadapte parfaitement a un ellipso en eectuant ` de dabord une projection conforme de celui-ci sur une sph`re. Son utilisae tion principale est la cartographie de lensemble de la plan`te ` lexcepe a tion des ples. Sur la carte plane, les mridiens ne sont plus parall`les o e e mais convergent et la loxodromie nest plus une droite. Les parall`les e coupent les images des mridiens a angle droit. En pratique, pour couvrir e ` la surface de la Terre, on la dcoupe en 60 fuseaux de 6 degrs chacun, e e en sparant les deux hmisph`res. On dveloppe ensuite le cylindre tane e e e gent ` lellipso le long dun mridien pour obtenir une reprsentation a de e e plane. Chaque fuseau est utilisable sur lensemble des latitudes. Une table unique permet deectuer les calcul godsiques et les transfore e mations de coordonnes quelle que soit la position gographique de la e e rgion considre, do` la qualication duniversel donn ` ce syst`me e ee u e a e de reprsentation. Cette projection facilite la reprsentation des pays e e qui stendent beaucoup en latitude mais pas en longitude, comme cest e le cas pour le Chili par exemple. Elle est utilise, en particulier, par e lU.S. Army Map Service, sert ` lunication des rseaux godsiques a e e e europens et est galement utile pour les vols passant pr`s du ple. e e e o

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Les projections azimutales


Une projection seectue sur un plan tangent au Globe en nimporte quel point. Lorsque ce point est le ple, les images des mridiens sont des o e demi-droites qui concourent en limage du ple et les parall`les sont des o e cercles concentriques autour de ce point. On distingue les projections planes de type gnomonique, orthographique et strographique. La proee jection gnomonique correspond ` des rayons projets du centre de la a e Terre. Dans une projection orthographique, la source des rayons se situe a ` linni et les cartes conues selon ce procd donnent limpression que c e e la Terre a t photographie depuis lespace. Dans le cas dune projecee e tion strographique, la source des rayons est le point diamtralement ee e oppos au point de contact de la sph`re terrestre et du plan sur lequel e e est ralise la projection. Plus lon scarte du point de contact et plus e e e elle dilate les rgions considres. e ee La nature de la projection varie selon la source des rayons. Ainsi, la projection gnomonique couvre des zones plus petites quun hmisph`re e e alors que la projection orthographique couvre les hmisph`res ; la proe e jection azimutale quivalente et la projection strographique correse ee pondent ` des zones plus larges, et la projection azimutale quidistante a e concerne le Globe tout entier. Dans tous ces types de projection (` lexa ception de la projection azimutale quidistante), la partie de la Terre qui e appara sur la carte dpend du point de contact du plan imaginaire avec t e la Terre : une carte de projection plane dont le plan est tangent ` la sura face de la Terre au niveau de lquateur reprsente la zone de lquateur, e e e mais on ne peut pas reprsenter toute la rgion sur une mme carte ; si le e e e plan est tangent ` lun des ples, la carte reprsente les rgions polaires. a o e e Dans la mesure o` la source de la projection gnomonique est au centre u de la Terre, tous les grands cercles sont reprsents par des droites. Un e e grand cercle qui relie deux points sur la Terre correspond toujours ` la a distance la plus courte entre ces deux points. Cest pourquoi la carte gnomonique est tr`s utile pour la navigation quand elle est utilise avec e e la carte de Mercator. La projection strographique est la plus ancienne connue. Ce terme ee fut introduit par le mathmaticien jsuite belge dorigine hispanique e e Franois dAiguillon (Bruxelles, 4 janvier 1567 - Tournai, 20 mars 1617) c en 1613 dans la sixi`me et derni`re partie de son livre Opticorum Libri e e Sex philosophis juxta ac mathematicis utiles, ouvrage connu pour les gravures de Pierre Paul Rubens (Siegen, pr`s de Cologne, 28 juin 1577 e

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Les syst`mes de projection e

Anvers, 30 mai 1640) sur la couverture et au dbut de chaque partie. Au e ple Sud, on place un plan tangent perpendiculaire a laxe de la Terre. o ` Chaque point de la Terre est laboutissement sur ce plan tangent de la droite qui passe par le ple Nord et le point considr. Ceci permet de o ee reprsenter toute la sph`re sur le plan, a lexception du ple Nord. Cette e e ` o projection ne respecte pas les distances mais, de toutes, cest la seule qui ne fausse pas les formes des petites surfaces ; elle est conforme. Ltude de ce type de projection a grandement t inuence par e ee e la construction des astrolabes. Elle correspond a la carte plate parall` e logrammatique dHipparque qui inventa la premi`re projection de lhise toire, lointaine anctre de celle de Mercator, et tait connue de Ptolme. e e e e Cest lastronome et ingnieur Al-Farghani (Ferghana en Sogdiane, ace tuel Ouzbkistan, 805 - 880), qui vivait a Bagdad et au Caire, qui e ` dmontra que cette projection transforme tout cercle de la sph`re soit e e en un cercle soit en une droite. En Europe, il fallut attendre Jordanus Nemorarius (Allemagne, ca. 1225 - 1260) pour que cette proprit ee soit connue. La conformit de cette projection ne sera tablie que beaue e coup plus tard. Dans son livre Astrolabium, paru en 1593, le savant jsuite Christophorus Clavius (Bamberg, 25 mars 1538 - Rome, 2 fvrier e e 1612) montra comment dterminer langle dintersection de deux grands e cercles sur une sph`re en mesurant celui de leurs images sur le plan, ce e qui revenait ` prouver que la projection tait conforme. La conformit a e e fut galement dmontre vers la mme poque par le mathmaticien et e e e e e e astronome anglais Thomas Harriot (Oxford, 1560 - Londres, 2 juillet 1621). En 1696, Edmund Halley prsenta un mmoire ` la Royal Soe e a ciety de Londres dans lequel il en donnait une nouvelle dmonstration e en prcisant cependant que cette proprit lui avait t signale par le e ee ee e mathmaticien franais Abraham de Moivre (Vitry-le-Franois, 26 mai e c c 1667 - Londres, 27 novembre 1754) et que Robert Hooke (Freshwater, 18 juillet 1635 - Londres, 3 mars 1703) lavait dj` prsente ` la Royal ea e e a Society. La projection azimutale quidistante de Guillaume Postel (Barene ton, 25 mars 1510 - Paris, 6 septembre 1581) nest ni quivalente ni e conforme. Les coordonnes sont courbes. La distance et la direction sont e exactes ` partir du point central, ce qui la rend tr`s apprcie en naa e e e vigation. En vue polaire, les mridiens et les parall`les sont diviss de e e e mani`re ` prserver lquidistance. Toutes les formes sont fausses, sauf e a e e e au centre, et la dformation saccro au fur et a mesure que lon sen e t ` loigne. Les projections en vue polaire sont les mieux adaptes pour les e e

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rgions de grandes latitudes car on peut aller jusquau 51e parall`le avec e e une dformation de seulement 15%. Cest ainsi que la carte se trouvant e sur le drapeau de lonu reprsente le monde en projection azimutale e quidistante centre sur le ple Nord. La mappemonde de Postel date de e e o 1578. Elle est tr`s dtaille, lhmisph`re Nord comportant 2.170 noms e e e e e contre 540 pour les deux parties australes. En 1772, Johann Heinrich Lambert proposa une projection azimutale quivalente. Dans sa version polaire, les mridiens sont rectilignes e e et concourants. Lespacement des parall`les a t calcul de faon que e ee e c la surface de toutes les mailles du rseau soit identique. La dformation e e saccro radialement et les formes sont aplaties dans le sens des pat rall`les. On peut sloigner jusqu` 42 degrs du centre avec moins de e e a e 15% de dformation. Cette projection est utilise, lorsquelle est centre e e e sur le ple ou sur un point de lquateur, pour des densits de population, o e e des fronti`res politiques et des cartes ocaniques ou thmatiques. e e e

Les autres projections


Un certain nombre dautres projections ont t dveloppes pour ee e e gurer dans le dtail des zones importantes a une petite chelle. Fondes e ` e e sur des calculs mathmatiques, ces cartes reprsentent la Terre enti`re e e e selon des cercles, des ellipses ou dautres formes. Dans le cas de cartes spcialises, la Terre est souvent dessine en ne suivant pas la forme e e e originale de la projection, mais avec des parties jointes et irrguli`res. e e Les cartes de ce type sont appeles projections interrompues et come prennent, par exemple, les six projections quivalentes prsentes ` pare e e a tir de 1906 par Max Eckert-Greifendor (Chemnitz, 10 avril 1868 - Aachen, 26 dcembre 1938). e La projection sinuso dale est un cas particulier de celle de Bonne. Elle fut utilise par Samuel de Champlain (Brouage, ca. 1567 - Qubec, 25 e e dcembre 1635) en 1632 pour sa carte de la Nouvelle-France, immense e territoire qui comprenait toutes les colonies franaises de lAmrique c e du Nord, de lembouchure du Saint-Laurent au delta du Mississippi, en passant la valle de lOhio. Les parall`les sont des droites rguli`rement e e e e espaces mais les mridiens ont une forme sinuso e e dale. Seul le mridien e central est rectiligne. Cette projection est quivalente mais elle est tr`s e e peu conforme aux ples. Elle conserve les surfaces et les ples sont moins o o dforms que dans une vritable projection cylindrique. Enn, le Globe e e e prsente un rapport largeur/hauteur gal a deux car, ` lest et ` louest, e e ` a a

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on y ajoutait les terres nouvellement dcouvertes. Ce type de projection e est une variante de celle dApianus qui reprsentait les mridiens par des e e arcs de cercle coupant lquateur de faon quidistante. La projection e c e sinuso dale semble avoir t imagine par le cartographe dieppois Jehan ee e Cossin en 1570. La projection de Sanson-Flamsteed, qui nest due ni ` a lun ni ` lautre mais peut-tre ` Mercator, est une modication de la a e a projection sinuso dale. La carte est dcoupe selon certains mridiens e e e an de redresser les continents. Cest une projection interrompue. Dans la projection homalographique (du grec homalos, rgulier) de e Jacques Babinet (Lusignan, 5 mars 1794 - Paris, 21 octobre 1872), Karl Brandan Mollweide (Wolfenbttel, 3 fvrier 1774 - Leipzig, 10 mars u e 1825) et Max Eckert-Greifendor (Chemnitz, 10 avril 1868 - Aix-laChapelle, 26 dcembre 1938), les parall`les sont rectilignes et les mrie e e diens elliptiques. Le rapport des surfaces des direntes rgions repre e e sentes sur la carte est le mme que leur rapport rel. Cette proprit e e e ee se retrouve galement dans la projection dArno Peters (Berlin, 22 mai e 1916 - Bremen, 2 dcembre 2002), un historien et politologue allemand e qui lintroduisit lors dune confrence de presse en Allemagne en 1974. e Elle suscita de nombreux dbats. En eet, contrairement ` la projection e a de Mercator, elle propose une vision plus quilibre du Monde, ne favoe e risant pas les pays de lhmisph`re Nord mais plutt ceux du Sud. Elle e e o crase les pays situs aux latitudes leves alors que lAfrique, situe sur e e e e e lquateur, est beaucoup plus tendue verticalement que dans la ralit. e e e e Mais, contrairement ` la projection de Mercator, ces rgions ne sont que a e dformes, et non agrandies ou rduites. Cette projection fut adopte e e e e par dirents mouvements tiers-mondistes. e En 1923, John Paul Goode (Stewartville, Minnesota, 21 novembre 1862 - 5 aot 1932) propose une projection, dite homolosine, qui combine u la projection sinuso dale avec celle de Mollweide. Les parall`les y sont e rectilignes et quidistants. Son principal intrt est que les continents e ee ont leur vritable supercie les uns par rapport aux autres, mais au e prix de quelques solutions de continuit entre lquateur et les ples, ce e e o qui entra que les directions et les distances ne sont pas extrmement ne e prcises. e Dtranges projections ont t proposes par Romain Charles Edoue ee e ard Collignon (Laval, 28 mars 1831 - Paris, 11 aot 1913), un scientiu que et ingnieur franais, en 1865. Elles prservent les surfaces mais e c e distordent les formes. Dans lune delles, le monde est enferm dans un e

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losange dont lquateur occupe la grande diagonale. Lautre diagonale, e qui joint les ples, est de longueur moiti. Les parall`les sont des droites, o e e mais les mridiens, qui partent de chacun des ples, sont briss au nie o e veau de lquateur. En dpit de leurs constructions simples, ces projece e tions sont regardes comme des curiosits. On en trouvera lexplication e e dtaille et des reprsentations sur le site e e e http ://melusine.eu.org/syracuse/mluque/mappemonde/Collignon.pdf (voir Biblio : Luque-Matarazzo).

Projection de Collignon La projection authalique quartique conserve les surfaces. Elle fut propose par Karl Siemon en 1937 et, indpendamment, par Oscar Sherman e e Adams (Monroe Township, Ohio, 9 janvier 1874 - 5 mai 1962) en 1944.

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Les syst`mes de projection e

Elle tire son nom du fait que les mridiens sont des courbes du quatri`me e e degr. Elle sutilise principalement pour raliser des cartes thmatiques e e e du monde. Il existe de nombreuses autres projections, dont certaines sont re centes comme celle labore par Felix W. McBryde et Paul Thomas en e e 1949 ou la projection orthophanique dArthur H. Robinson (Montral, e 5 janvier 1915 - Madison, 10 octobre 2004) qui nest ni conforme, ni quivalente. Cette derni`re date de 1963, mais elle na t publie quen e e ee e 1974. Son avantage est de respecter la conguration des rgions. Les e mridiens sont quidistants et ont la forme darcs elliptiques concaves e e par rapport au mridien central qui est rectiligne et de longueur gale ` la e e a moiti de la celle de lquateur. Les parall`les sont galement quidistants e e e e e entre les latitudes de 38 nord et sud. Au-del`, les intervalles diminuent. a Toutes ces projections sont pseudo-cylindriques. Elles sont souvent utilises pour les cartes mondiales gnrales et thmatiques, en particue e e e lier celles de la National Geographic Society amricaine. (Biblio, voir : e Kennedy-Kopp)

Les mathmaticiens et les projections e


Autrefois, il nexistait aucune sparation nette entre les diffrentes e e branches de la science. Il ny avait pas dun ct les mathmatiques, oe e dun autre lastronomie, dun autre encore la physique. On ne parlait pas des sciences, mais de la science. On ne parlait pas de mathmaticiens, e dastronomes, de physiciens, mais de savants. Archim`de tait-il mathe e e maticien pour avoir calcul laire dun segment parabolique ou construit e le centre de gravit dun triangle (` laide dailleurs dun certain nombre e a darguments physiques), ou tait-il physicien quand il nonait son fae e c meux principe (tout corps plomb dans un liquide...) ? Newton tait-il e e physicien quand il trouva la loi de la gravitation universelle ou mathe maticien pour avoir invent le calcul innitsimal ? Puis, peu a peu, avec e e ` laccroissement des connaissances, il devint plus dicile puis pratiquement impossible quune seule personne englobe toutes les connaissances. Comme on la souvent dit, Henri Poincar (Nancy, 29 avril 1854 - Paris, e 17 juillet 1912) fut sans doute le dernier encyclopdiste. La spcialisation e e vit le jour, puis vint lultra-spcialisation. e Mais la projection dune surface courbe sur un plan est indniablee ment un probl`me mathmatique. Il est donc naturel, qu` ct des e e a oe purs cartographes, des savants, que nous nommerons mathmaticiens, e

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sy soient intress. Nous avons dj` rencontr de nombreux mathmae e ea e e ticiens penchs sur la forme de lellipso terrestre et lquilibre des e de e masses liquides et visqueuses qui composent notre plan`te : Bessel, Claie raut, Legendre, Maclaurin, etc. Les principes gnraux de la cartographie mathmatique qui sont la e e e conformit (conservation locale des angles, donc des formes) et lquivae e lence (conservation locale des surfaces). Une carte ne peut tre ` la fois e a conforme et quivalente. e Joseph Nicolas Delisle sjourna ` Saint-Ptersbourg de 1726 ` 1747. e a e a Il y fonda le Dpartement de gographie de lAcadmie des sciences e e e et, en 1739-1740, en fut le premier directeur. Le grand mathmaticien et e physicien suisse Leonhard Euler (Ble, 15 avril 1707 - Saint-Ptersbourg, a e 18 septembre 1783) fut appel a Saint-Ptersbourg en 1727 par Catherine e` e I de Russie, la veuve de Pierre-le-Grand, apr`s le dc`s de Nicolas II e e e Bernoulli, lun des membres de cette illustre famille de physiciens et de mathmaticiens galement originaires de Ble. Delisle attira Euler au e e a Dpartement de gographie an de prparer une carte de lensemble de e e e lEmpire. Celui-ci commena ` travailler sur ce sujet en 1735 quand il fut c a nomm Directeur de ce dpartement, mais ses rsultats ne furent publis e e e e que beaucoup plus tard. Latlas russe, rsultat de sa collaboration avec e Delisle, comportait vingt cartes et parut en 1745, alors quEuler tait e retourn ` Berlin (il reviendra ` Saint-Ptersbourg en 1766 ` la suite e a a e a de dsaccords avec Frdric II de Prusse). Selon lui, cet atlas plaait les e e e c Russes a un niveau de cartographie bien suprieur ` celui des Allemands. ` e a Cest de 1772 que date la premi`re analyse mathmatique de la proe e jection de Mercator et des autres projections. Cette anne-l`, Johann e a Heinrich Lambert donne les formules gnrales de reprsentation cone e e forme dune sph`re sur un plan. Il se pose le probl`me de la compae e tibilit entre la prservation des angles et celle des surfaces et note e e que ces deux proprits ne peuvent tre ralises simultanment. Les ee e e e e angles sont conservs dans la projection de Mercator et dans la projece tion strographique. Dans ses arguments, il nutilise pas de variables ee complexes. Dans le mme mmoire, il prsente sa nouvelle projection e e e conique, qui est conforme. En 1775, Euler sintresse aux quations direntielles considres par e e e ee Lambert, mais dun point de vue plus gnral et en faisant appel aux e e mthodes quil avait utilises en 1769. Il prsente trois communications e e e a ` lAcadmie des sciences de Saint-Ptersbourg. Dans celle intitule Sur e e e la reprsentation de la surface dune boule sur un plan, il fait appel aux e

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Les syst`mes de projection e

variables complexes et ` leur forme trigonomtrique. Mais Euler ne cite a e pas les travaux de Lambert qui, lui-mme, avait pass sous silence le e e travail dEuler de 1769. Lambert avait mentionn a Joseph-Louis Lagrange (Turin, 25 jane ` vier 1736 - Paris, 10 avril 1813), alors prsident de lAcadmie des e e sciences de Berlin, les probl`mes sur lesquels il travaillait. En 1779, Lae grange y prsente deux longs mmoires sur la construction des cartes e e gographiques. Son but est de gnraliser les travaux de ses deux prde e e e e cesseurs. Il cherche toutes les projections qui transforment un cercle trac sur une sph`re en un cercle du plan et il donne des formules e e pour construire la meilleure projection conforme lorsque mridiens et e parall`les sont reprsents par des arcs de cercle. Laplace lui crit le 14 e e e e fvrier 1782 e Vos deux Mmoires sur la construction des cartes gographie e ques ne mont pas fait moins de plaisir. Jai surtout admir e la mani`re lgante dont vous tirez de la solution gnrale du e ee e e probl`me le cas o` le mridien et les parall`les sont reprsene u e e e ts par des cercles. Votre analyse a dailleurs le mrite dtre e e e utile dans la pratique pour la construction des cartes particuli`res, et jai engag un de mes amis, qui vient dannoncer e e un grand atlas, ` en faire usage. a Notons que lappellation de projection conforme est apparue pour la premi`re fois sous la plume de Friedrich Theodor Schubert, le ls, en e 1788. Carl Friedrich Gauss, surnomm le prince des mathmaticiens, se voit e e ` coner, en 1818, la cartographie du royaume de Hanovre. A cette occasion, il invente la thorie des erreurs base sur la mthode des moindres e e e carrs et la courbe en cloche qui porte son nom, il perfectionne la trie angulation grce ` son hliotrope, un appareil qui rchit les rayons a a e e e du Soleil, et pressent lexistence des gomtries non euclidiennes. En e e 1822, il rsout compl`tement le probl`me de la reprsentation conforme e e e e dune surface simplement connexe (cest-`-dire sans trou) de dimension a deux sur une autre. Il dmontre que la reprsentation conforme dune e e petite surface sur un plan est toujours possible. Lune des grandes ides e de sa dmonstration est lutilisation gomtrique des nombres complexes e e e pour reprsenter les points du plan, ce que tout bachelier scientique sait e maintenant faire. Ainsi, une surface de dimension deux est-elle dcrite e par un seul nombre et devient-elle donc de dimension un, cest-`-dire a

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une courbe complexe. Une sph`re devient une droite (complexe). Elle e est projective (un adjectif dont la dnition nous entra e nerait trop loin) si lon rajoute au plan un point a linni, point qui nest autre que le ple ` o Nord. On obtient alors la sph`re de Riemann, due ` Bernhard Riemann e a (Breselenz, Hanovre, 17 septembre 1826 - Selasca, Italie, 20 juillet 1866), un l`ve de Gauss. La voie est ouverte aux travaux dHenri Poincar, de ee e William Paul Thurston (n le 30 octobre 1946 ` Washington, d.c.) et de e a Grigori Perelman (n le 13 juin 1966 ` Saint-Ptersbourg) qui obtiendra e a e la mdaille Fields en aot 2006 et la refusera. e u

Ancien billet allemand de 10 Marks En 1856, le cl`bre mathmaticien russe Pafnouty Lvovitch Tcheee e bychev (ou Tchebiche) (Okatovo, 4 mai 1821 - Saint-Ptersbourg, 26 e

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Le travail de terrain

novembre 1894), ou Chebyshev selon lorthographe anglo-saxonne, publie deux mmoires sur la construction des cartes. Il y arme que la e meilleure projection conforme possible dune partie de la surface de la Terre est celle o` le rapport dagrandissement est constant sur le bord u de la surface projete. Dans le cas de la projection de Lagrange, cette e courbe doit alors tre, dans sa projection strographique, une ellipse. e ee Il relie ce probl`me ` celui de la recherche des polynmes qui scartent e a o e le moins possible de zro entre -1 et +1, les fameux polynmes de Tchee o bychev. Son l`ve, Andre Andre ee evitch Markov (Riazan, 2 juin 1856 Saint-Ptersbourg, 20 juillet 1922) trouve la reprsentation la plus avane e tageuse dune partie dune surface de rvolution sur un plan. Ces travaux e men`rent ` la vaste thorie mathmatique de la meilleure approximae a e e tion, dite au sens de Tchebychev, des fonctions ainsi quau probl`me e de Dirichlet pour les quations aux drives partielles qui fut trait e e e e par Dmitry Aleksandrovich Grav (Kirillov, 6 septembre 1863 - Kiev, e 19 dcembre 1939) dans sa th`se soutenue en 1896 sous la direction e e dAleksandr Nikolaevich Korkin (Zhidovinovo, 19 fvrier 1837 - Sainte Ptersbourg, 1er septembre 1908), un l`ve de Tchebychev. (voir Biblio : e ee Ermolaeva, Ghys, Kastrup, Szpiro).

Le travail de terrain
Le travail du topographe sur le terrain se dcompose en triangulation e et en nivellement. Il est ensuite ncessaire de reporter le plan lev sur le e e terrain an de prparer lexcution de la carte proprement dite. e e

La triangulation
En premier, il faut choisir les points godsiques primordiaux qui e e serviront ` la triangulation. Les points obtenus par triangulation sont a reports sur un canevas et forment un rseau. Ils doivent tre facilement e e e reprables comme des sommets, des tours ou des clochers. e ` A cause des accidents de terrain, il est plus facile et plus prcis de e mesurer des angles que des longueurs. Cest ce qui fait lavantage de la triangulation. De plus les angles ne dpendent pas de laltitude des e points. Ce sont les mesures godsiques. On commence par mesurer lun e e des cts du premier triangle avec le maximum de prcision ; cest la oe e base. Les deux points de dpart doivent donc tre situs, si possible, sur e e e un terrain plat et uni. Pour cette opration, on utilisa dabord des r`gles e e

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en bois puis des cha nes darpenteur en mtal. Ensuite des procds plus e e e prcis furent introduits, comme ceux de Delambre et Mchain. En 1896, e e Edvard Jderin (Stockholm, 5 mars 1852 - 24 novembre 1923), un proa fesseur de godsie de lEcole polytechnique de Stockholm, eut lide e e e dutiliser deux ls tendus, lun en acier ordinaire et lautre en bronze. Ils permettaient, par leur dirence de dilatation, de calculer la temprature e e et de dterminer exactement la longueur mesure. Ce syst`me fut reme e e plac, un an plus tard, par un seul l en invar (abrviation dinvariable), e e un alliage dacier et de 18% de nickel dont le coecient de dilatation est tr`s faible, une invention du physicien suisse Charles-Edouard Guillaume e (Fleurier, Jura suisse, 15 fvrier 1861 - S`vres, 13 juin 1936) pour laquelle e e il reut le prix Nobel de physique en 1920. Cest avec un l dinvar de 24 c m`tres de long, tendu par deux poids de 10 kg, que fut tablie la base du e e tunnel du Simplon. Le travail fut excut par trois quipes se relayant e e e jour et nuit pendant cinq jours. La triangulation et le trac du tunnel e du chemin de fer, entre Brigg et Domodossola, furent raliss de 1898 e e a ` 1905 sous la direction de Max Rosenmund (Liestal, 12 fvrier 1857 e - Zrich ?, 18 aot 1908) , professeur a lEcole polytechnique fdrale u u ` e e de Zrich. Le tunnel, dune longueur totale de 19.770 m`tres, comporte u e deux galeries identiques et parall`les, distantes de 17 m`tres. Entre la e e longueur dtermine par triangulation et celle mesure directement, la e e e dirence est de 635 mm ! e Apr`s avoir mesur la base, on mesure les angles entre les dirents e e e points du rseau ` laide dune alidade ` pinnules. Lalidade est un inse a a trument employ pour viser et tracer des directions. Il a t invent par e ee e Archim`de au IIIe si`cle. Il comporte une r`gle avec deux pinnules. Elle e e e pivote sur un cercle gradu et est monte sur la planchette dun gonioe e graphe dont il faut tr`s soigneusement rgler lhorizontalit. La r`gle e e e e comporte un biseau gradu le long duquel on trace le trait qui correse pond ` la direction de lobjet point. An de limiter les incertitudes, a e ` les angles ne doivent pas tre trop petits. A partir de la longueur dun e ct et des deux angles adjacents, la trigonomtrie nous apprend quil oe e est possible de calculer la longueur des deux autres cts du triangle oe ainsi que le troisi`me angle. De proche en proche, on obtient ainsi les e angles et les cts de tous les triangles. Il faut viter davoir des angles oe e trop aigus ou trop obtus car une petite erreur sur leur valeur entra ne une erreur importante sur la longueur des cts. Les triangles les plus oe favorables sont ceux qui se rapprochent dun triangle quilatral. Pour e e vrier les mesures, on utilise souvent plusieurs bases. Les dirences e e

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Le travail de terrain

entre leurs longueurs mesures et calcules servent alors ` valuer la e e a e prcision du travail et permettent de minimiser les erreurs. On multie plie galement les vises pour en dduire les valeurs les plus probables e e e des angles. Cest Laplace qui, le premier, soumettra ces questions ` une a analyse mathmatique rigoureuse dans sa Thorie analytique des proe e babilits, ouvrage paru en 1812 et cest Gauss qui indiquera, en 1826, e comment compenser les rseaux, cest-`-dire comment minimiser e a les erreurs (un rseau est constitu par lensemble des points obtenus e e lors dune triangulation. On en distingue de dirents ordres, de 1 ` 4, e a selon leur rapprochement). Comme les sommets des triangles ne sont pas situs a la mme haue ` e teur, les triangles sont inclins. Il est alors ncessaire de les ramener a e e ` lhorizontale en mesurant langle que fait chaque ct avec la verticale. oe Cest le nivellement qui peut seectuer ` laide de mesures znithales. a e On utilise galement un tachom`tre qui, ` lorigine, tait un thodolite e e e a e e muni dun stadim`tre. Cet instrument doptique, invent par Paolo Ignae e zio Pietro Porro (Pignerol, 25 novembre 1801 - Milan, 8 octobre 1875), permet dvaluer les angles mais, en plus, les distances par comparaie son dun objet de hauteur connue avec une chelle contenue dans linse trument. Porro tait major du Gnie dans larme pimontaise. On lui e e e e doit galement une nouvelle technique de mesure des bases ainsi que les e prismes que lon trouve dans les jumelles. Lors dun sjour ` Paris en e a 1852, il introduisit le tlobjectif en photographie en prenant une vue ee du Panthon ` un kilom`tre de distance. Si la carte couvre une vaste e a e zone, il est ncessaire de tenir compte de la forme de la Terre et il faut e alors faire appel ` la trigonomtrie sphrique. a e e Enn, il faut orienter la carte par rapport au Nord, cest-`-dire quil a faut mesurer langle, lazimut, que les cts font avec le mridien. Il sagit oe e de mesures astronomiques. Les points de la triangulation doivent tre rpartis de faon la plus e e c homog`ne possible an, dune part, de pouvoir servir ` nimporte quelle e a utilisation ultrieure et, dautre part, de faciliter la vrication des mee e sures. Dans chaque triangle, il est souvent possible de mesurer plus de deux angles et la longueur dun ct. On peut ainsi se mettre ` labri oe a derreurs (instrumentales et de mesure) et augmenter la prcision des e rsultats. De cette faon, on obtient des mesures surabondantes. Si les e c triangles faisant lobjet de ces mesures surabondantes ne se referment pas, on choisit pour chaque sommet le point qui correspond le mieux ` a

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lensemble des mesures et lon dtermine les corrections ` apporter aux e a angles mesurs ; cest la compensation des rseaux. On obtient ainsi un e e syst`me linaire avec plus dquations que dinconnues (ou inversement e e e selon les inconnues que lon consid`re) et on le rsout par la mthode e e e des moindres carrs dont il a t question plus haut. Cest ainsi que le e ee cartographe belge dorigine franaise Guillaume Adolphe Nerenburger c (Amsterdam, 23 avril 1804 - Bruxelles, 19 mars 1869) eut ` rsoudre un a e syst`me de 60 quations ` 22 inconnues. Pour compenser ses rseaux, e e a e Bessel traita un syst`me de 31 quations ` 70 inconnues et Baeyer 47 puis e e a 86 quations de condition. On se mit alors, pour traiter de tels syst`mes, e e a ` rechercher des mthodes ecaces, rapides et faciles ` utiliser sans fore a mation mathmatique pousse. Apr`s un certain nombre de tentatives, e e e la mthode de rsolution qui simposa fut celle quAndr Louis Cholesky e e e ` inventa en 1910. A lheure actuelle, cest toujours la plus utilise pour e rsoudre de tels syst`mes sur ordinateur. On en parlera plus loin. e e Si lon veut raliser une carte plus prcise, le rseau devra tre afe e e e ` n par des triangulations plus reserres. A partir des premiers points e e mesurs (distants denviron 50 km), on tablit une triangulation interne e e plus prcise, dite du second ordre (20 - 30 km), puis une triangulation du e troisi`me ordre (5 - 10 km) et ainsi de suite jusqu` obtenir la prcision e a e dsire pour les dtails de la carte. e e e La densit des points doit tre uniforme (cest lhomognit) et aller e e e e e de pair avec une bonne conformation des triangles. Les angles ne doivent tre ni trop petits ni trop grands pour viter des pertes de prcision dans e e e les mesures. Comme nous lavons vu, la solution idale est constitue de e e triangles tous quilatraux ce qui est naturellement impossible ` raliser e e a e en pratique. Il faut cependant sen approcher le plus possible. Les longueurs des direntes vises doivent tre assez voisines les unes des autres e e e et les mesures dun mme ordre doivent toutes tre eectues avec une e e e prcision comparable puisque quune erreur angulaire est multiplie par e e la longueur de la vise. e Les mthodes ont naturellement grandement volu avec les dvee e e e loppements techniques. La dtection lectromagntique par radar (radio e e e detection and ranging) a permis des mesures de distances plus longues et plus prcises. Associes ` des mesures dangles, on peut ainsi localie e a ser des objets xes ou en mouvement. Le godim`tre, invent en 1948 e e e par lingnieur sudois Erik Osten Bergstrand (Uppsala, 3 juillet 1904 e e Linkping, 28 avril 1987), est bas sur des ondes lumineuses stationo e naires. Le tellurom`tre repose sur un principe analogue. Il est d ` e u a

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Le travail de terrain

lingnieur sud-africain Trevor Lloyd Wadley (Durban, 1920 - Warner e Beach, 21 mai 1981) en 1956. Ces deux appareils, dun usage simple et rapide, permettent des mesures tr`s prcises des distances mais narane e chissent cependant pas compl`tement le topographe des mesures angue laires.

Le nivellement
Le nivellement (ou altimtrie) consiste a mesurer laltitude de points e ` par rapport ` une surface prise comme rfrence. Souvent, il sagit du a ee go an de pouvoir tracer des courbes de niveau. On ne mesure en fait e de que des dirences de niveau entre deux points, en gnral reprs par e e e ee des piquets plants verticalement (les mires), situs de part et dautre e e dun appareil de vise parfaitement horizontal. Lopration ne peut donc e e se drouler que sur une petite distance (il faut tenir compte des accidents e de terrain et mme de la vgtation qui peut gner les vises) et doit tre e e e e e e rpte autant de fois que ncessaire. Il faut donc tre particuli`rement e ee e e e attentif ` la prcision de chaque vise et aux erreurs instrumentales. Mais a e e de telles mesures ne fournissent pas la cote au-dessus du go car la e de somme des dniveles dpend du chemin suivi. Pour obtenir laltitude aue e e dessus du go il est ncessaire de faire appel a la notion de potentiel du e de, e ` champ gravitationnel et deectuer la somme des produits de la dnivele e e par la valeur de la pesanteur en partant dun point daltitude zro, situ e e en France au margraphe de Marseille. e Le nivellement des terrains immergs pose un probl`me particulier. e e En gnral, la surface de leau est prise comme plan de rfrence et la e e ee profondeur se mesure ` laide dune sonde constitue dun l ` plomb. a e a Cette technique sapplique facilement dans le cas dun tang dont leau e est presque immobile, mais elle prsente de srieuses dicults pour les e e e rivi`res dont le dbit peut tre fort et sujet ` variations. Un appareil e e e a mis au point par Emile Jean Baptiste Belloc (Toulouse, 13 octobre 1841 - 1914), connu pour ses tudes hydrographiques des lacs des Pyrnes, e e e facilite grandement ces mesures. Il est constitu dun cble mtallique e a e et dun cadran gradu et fut utilis par Ludovic Gaurier (Bayon-sure e Gironde, 2 aot 1875 - Pau, 16 septembre 1931), Andr Delebecque u e (Paris, 14 dcembre 1861 - Gen`ve, 1947) et dautres pour sonder lacs e e et ocans. e Les mesures de nivellement remontent a lAntiquit. Le l ` plomb ` e a tait linstrument indispensable. LAncien Testament raconte que, face e

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a ` la menace du roi dAssyrie Sennachrib (qui rgna de 705 ` 680 av. e e a J.-C.), le roi de Juda Ezchias (741 av. J.-C. - 688 av. J.-C.) dcida de e e boucher les sources deau qui taient hors la ville e et t ltang e et laqueduc, et amena les eaux dans la ville . Il sagit de laqueduc enti`rement souterrain reliant la source de Gihon au bassin de Silo, e e construit en 701 av. J.-C. ` Jrusalem, pour alimenter la ville en eau a e en cas de si`ge. En forme de S, il est long de 512 m`tres pour une e e dnivellation de 10 m`tres. Vers 550 avant J.-C., larchitecte grec Eue e palinos de Mgare construisit un tunnel de 1.036 m`tres de long pour e e apporter leau depuis les montagnes jusqu` la ville de Samos. Deux a quipes de deux hommes progressaient lune vers lautre et lexploit est e quelles se soient rencontres. Les Romains construisirent de nombreux e autres aqueducs ainsi que des gouts, prouvant ainsi leur ma e trise des techniques de nivellement. Le niveau utilis par les Romains, le chorobate, tait constitu par une e e e poutre termine en querre et munie de ls ` plomb aux extrmits et sur e e a e e les cts. Un canal y tait creus et leau devait y aeurer sur toute sa oe e e longueur pour que linstrument soit horizontal. On lisait probablement la dirence de niveau a laide de r`gles gradues xes aux extrmits. e ` e e e e e Cest lanctre du niveau ` bulle qui date du milieu du XVIIe si`cle et e a e fut perfectionn par lingnieur Antoine Chzy (Chlons-en-Champagne, e e e a 1er septembre 1718 - Paris, 4 octobre 1798) a la n du si`cle suivant. ` e Le niveau ` eau restera longtemps linstrument privilgi, sinon unia e e que, de nivellement. Il est constitu de deux tubes verticaux transpae rents, ouverts, et qui communiquent par un tube horizontal rigide. Il est rempli dun liquide color et la ligne des deux aeurements indique lhoe rizontale. Le canal du Midi et celui de Briare, construits par Pierre Paul Riquet (Bziers ?, 29 juin 1604 ? - Toulouse, 1er octobre 1680) ` partir e a de 1666, furent sans doute nivels de cette mani`re. On se sert aussi e e du niveau ` bulle qui est un tube de verre cylindrique, tr`s lg`rement a e e e cintr. Il contient un liquide qui ne le remplit pas enti`rement, laissant e e ainsi appara tre une bulle dair qui vient se placer entre deux rep`res e gradus sur le verre au milieu de sa partie suprieure lorsque lappareil e e est parfaitement horizontal. Dautres types de niveau existent galement. e Mais le premier ` vraiment ma a triser les techniques de nivellement est Jean Picard. Ses travaux sont exposs par son disciple Philippe de La e Hire dans son Trait du nivellement paru en 1684. Le but est de montrer e comment mesurer la dirence de niveau entre les extrmits dun canal. e e e

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Le travail de terrain

La Hire fait mention dune mthode de double nivellement rciproque de e e deux stations lorsquil est impossible de stationner entre elles, peut-tre e le prlude de la mthode de cheminement double que Cholesky mete e tra au point en 1910 lors de ses travaux en Afrique du Nord. Picard est galement ` lorigine du nivellement indirect qui consiste ` utilie a a ser les distances znithales pour calculer la dirence daltitude entre e e deux points. La technique fut reprise par dautres mais les rsultats e taient mdiocres. Cassini de Thury explique que cest la rfraction e e e atmosphrique qui empche que les calculs soient exacts. Ce sera Dee e lambre qui trouvera la correction ` apporter. Cependant, ` lpoque de a a e la Mridienne, on ne disposait pas dassez dlments pour mener une e ee discussion scientique satisfaisante sur la question. En eet, la dilatation des gaz parfaits ne sera tudie que vers 1800 par Louis Joseph e e Gay-Lussac (Saint-Lonard de Noblat, 6 dcembre 1778 - Paris, 9 mai e e 1850). La pesanteur ntant pas la mme ` toutes les altitudes, on eut e e a aussi recours ` des mesures baromtriques de nivellement. Entre 1729 a e et 1733, le gographe hollandais Nicolaus Samuelis Cruik, dit Cruquius e (Vlieland, 2 dcembre 1678 - Spaarndam, 5 fvrier 1754), dnit le lit e e e de plusieurs rivi`res ` laide de courbes dgale sonde quidistantes. e a e e Philippe Buache (Paris, 7 fvrier 1700 - Paris, 27 janvier 1773) utilise e le mme procd en 1737 pour reprsenter les fonds de la Manche. Le e e e e 13 dcembre 1749, un ocier du Gnie toulonnais, le chevalier Milet de e e Mureau, transmet au Ministre un Mmoire pour faciliter les moyens de e projeter dans les pays de montagne dans lequel il a, le premier, lide du e plan cot. Puis, en 1761, un ingnieur militaire, de Roche-Piquet, utilise e e des cotes daltitude indiquant la distance a un mme niveau, dans les ` e plans de fortications. Mais les ingnieurs des Ponts et chausses sont confronts ` des e e e a probl`mes de terrassement qui prennent de plus en plus dimportance e dans leurs projets. Le nivellement gomtrique de prcision est luvre e e e de Paul-Adrien Bourdaloue (Bourges, 4 janvier 1798 - Bourges, 21 juin 1868). Apr`s avoir travaill sur le nivellement des voies ferres entre e e e N mes et les mines des Cvennes, il fut charg du nivellement de la zone e e du canal de Suez en 1847. Puis il procda au nivellement de la France e et mit en place, entre 1857 et 1863, un rseau de 15.000 rep`res en fonte e e scells pour le trac des courbes de niveau. Lorsque Bourdaloue atteie e gnit Brest, on crut constater que le niveau de lOcan tait 1 m`tre e e e en dessous de celui de la Mditerrane. En 1879, le ministre des Trae e vaux publics, Charles Louis de Saulces de Freynicet (Foix, 14 novembre

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1828 - Paris, 14 mai 1923), ordonna donc quun nouveau nivellement gnral soit eectu. Il devait stendre sur 840.000 km avec des mailles e e e e de 1.300 m. Puis ce premier rseau devait tre complt par des nivellee e ee ments intermdiaires qui permettrait de tracer les courbes de niveau. Ce e travail titanesque fut entrepris, a partir de 1884, sous la responsabilit ` e dune commission o` sigeaient Charles Lallemand (Saint-Aubin-suru e Aire, 7 mars 1857 - Vecqueville, 1er fvrier 1938), un ingnieur en chef e e des Mines qui deviendra, en 1893, directeur du Service du nivellement gnral et sera le suprieur hirarchique de Cholesky, Marx, Goulier, e e e e dont il sera question ultrieurement, et Emile Cheysson (N e mes, 18 mai 1836 - Leysin, Suisse, 7 fvrier 1910), un ingnieur qui avait dirig les e e e usines Schneider du Creusot de 1871 a 1876 et qui, depuis 1877, tait ` e directeur des Cartes et plans et de la statistique graphique du minist`re e des Travaux publics. Lallemand, qui dirigeait les oprations, imagina un e nouveau type de margraphe, le mdimarm`tre. Il sagissait dun tube e e e e dont le fond tait poreux et laissait ltrer lentement leau tantt dans e o un sens, tantt dans lautre. Lamplitude des oscillations dues ` la mare o a e tait ainsi considrablement rduite. Les oscillations prsentaient un ree e e e tard de phase car le fond poreux laissait ltrer leau plus lentement que la variation de niveau de la mer. Une tige gradue plonge dans le tube e e permettait de dterminer journellement le niveau, ce qui ncessitait la e e prsence dun oprateur. Ce mdimarm`tre fut mis en place en 1883 au e e e e e numro 174 de la corniche a Marseille, dans lanse Calvo. Des mesures e ` furent eectues sans discontinuer du 1er janvier 1884 au 31 dcembre e e 1896. Le 1er janvier 1897, la valeur moyenne de ces mesures servit ` a dterminer le niveau moyen de la mer en ce lieu, niveau moyen qui a e ensuite t adopt comme altitude zro en France. Le mdimarm`tre et ee e e e e e son poste dobservation sont aujourdhui classs monuments historiques. e Chaque semaine, un technicien de lInstitut gographique national contie nue encore ` entretenir le mcanisme et ` prendre note des mesures. a e a Le dveloppement total des lignes de ce nivellement gnral dpassera e e e e les 840.000 km prvus initiallement et, en 1900, 74.000 rep`res avaient e e t poss. Le nivellement du rseau du premier ordre (12.000 km) fut ee e e eectu de 1884 ` 1891, celui du second ordre (14.300 km) de 1892 ` e a a 1898. Ceux du troisi`me et du quatri`me ordre sont presque achevs ` la e e e a dclaration de la guerre en 1914. Le rseau de 1er ordre du nivellement e e gnral de la France comprend 19 margraphes et 11 mdimarm`tres. e e e e e e La mare est tr`s faible en Mditerrane (8 a 10 cm) et tr`s forte au mont e e e e ` e Saint-Michel (13,50 m en vives eaux, 6 m en mortes eaux). Les plus fortes

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mares du monde (19,6 m) se situent dans la baie de Fundy au Canada e (voir http ://pagesperso-orange.fr/cadastre/lallemand.htm). Lors de ces mesures, on saperut dune dirence de niveau entre la Mditerrane c e e e et lAtlantique. Certains calculs donnaient 1 m 67 et dautres 70 cm alors que le dnivel rel est de lordre de 30 cm. e e e Vers la n du XVIIIe si`cle, Charles-Franois Beautemps-Beaupr e c e (La Neuville-au-Pont, 6 aot 1766 - Paris, 16 mars 1854), un ancien u l`ve du Dpt des cartes et plans de la marine, qui avait collabor ee e o e a ` la prparation de cartes que Laprousse avait emportes dans son e e e voyage puis tait parti en 1791 pour cinq ans sur La Recherche avec e lamiral dEntrecasteaux, prconise le dessin de paysage panoramique e pour enregistrer les angles de direntes directions lorsque le terrain e ne peut tre parcouru. Mais il est le seul a utiliser ce procd car il e ` e e est peu pratique, les moyens dtablir rapidement et avec prcision la e e perspective dun paysage manquant alors totalement. D`s 1850, Aim e e Laussedat (Moulins, 19 avril 1819 - Paris, 18 mars 1907), ocier et professeur supplant ` lEcole polytechnique, est lun des pionniers franais e a c de la photogrammtrie, application de la photographie aux relevs toe e pographiques et ` la reconnaissance de formes. Il est, bien malgr lui, a e a ` lorigine de la fte de lEcole polytechnique, le Point Gamma . En e eet, il narrtait pas de parler a ses l`ves du point (le point vernal e ` ee dont nous avons parl dans le premier chapitre) et ceux-ci dcid`rent ce e e e clbrer ce jour ! Le procd est ensuite dvelopp, de 1863 ` 1871, par ee e e e e a le capitaine Javary, un l`ve de Laussedat. Appliqu ` la cartographie ee ea au Canada et en Italie et ` larchologie et au lev des fortications a e e en Allemagne, ce procd ne rencontre que peu de faveur dans notre e e pays jusquau moment o` Henri et Joseph Vallot sen servent pour leur u lev topographique du massif du Mont-Blanc a partir de 1892. Nous en e ` reparlerons. En 1858, le jeune architecte allemand Albrecht Meydenbauer (Tholey, 30 avril 1834 - Bad Godesberg, 15 novembre 1921) est charg de mesue rer et de relever les faades des btiments pour le service dinventaire c a du patrimoine prussien. Mais, durant ce travail, il manque de tomber de la cathdrale. Plus question pour lui de se livrer ` de prilleuses e a e escalades ! Il dcide donc de remplacer les mesures directes par des mee sures indirectes utilisant la photographie. En 1867, alors quil a fabriqu e pour cela ses propres instruments de mesure, il saperoit que cette ide c e peut galement servir en topographie. Il consulte les revues savantes et e dcouvre les travaux de Laussedat. Fin dcembre 1867, il publie en hte e e a

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un article sur sa technique quil nomme photomtrographie. Apr`s la e e prise des clichs, se pose le probl`me de la restitution topographique e e du terrain photographi. Cest au cours dun sjour en Perse, entre e e 1874 et 1881, que le philosophe, historien, gographe, mathmaticien, e e physicien et ingnieur allemand Franz Stolze (Berlin, 14 mars 1836 e Berlin, 13 janvier 1910) a lide quun examen stroscopique permet e ee une prcision suprieure dans lidentication de points identiques entre e e direntes photographies ainsi quune meilleure apprciation de la forme e e du terrain. Les procds de Laussedat sont amliors en 1901 par lope e e e ticien allemand Carl Pulfrich (Strsschen, 24 septembre 1858 - Ostsee, a 12 aot 1927) en se servant de deux photographies et de son strou e e comparateur. Le capitaine autrichien Eduard Ritter von Orel (Trieste, Autriche, 5 novembre 1877 - Bozen, 24 octobre 1941) y ajoute en 1911 un mcanisme permettant le trac continu des courbes de niveau et e e des dtails observs sur les couples de photographies. Le redressement e e consiste ` passer dune photographie, qui nest pas semblable au terrain a a ` cause des variations dchelle dues a linclinaison des prises de vue et e ` du relief, ` une reprsentation d`le. a e e Les travaux sur ce sujet dur`rent de nombreuses annes. On trouva e e de nombreuses mthodes de redressement, qui sont maintenant toutes e dpasses. Le premier ` utiliser un tel procd fut le capitaine autrie e a e e chien Theodor Scheimpug (Vienne, 7 octobre 1865 - 22 aot 1911). En u France, lingnieur gographe Henri Charles Clment Roussilhe (Vere e e sailles, 1879 - Carennac, 1945) inventa, en 1917, un appareil utilis ine dustriellement. Puis, en 1919, lingnieur Georges Poivilliers (Drach, e e Indre-et-Loire, 15 mai 1892 - Neuilly-sur-Seine, 9 mars 1968) construisit une machine qui restituait parfaitement le terrain ` partir de vues a stroscopiques prises davion. Le relais viendra, a partir de 1957, avec ee ` les satellites articiels. Rappelons-nous que, pendant la Seconde Guerre mondiale, Antoine de Saint-Exupry (Lyon, 29 juin 1900 - au large de e Marseille, 31 juillet 1944) pilota un avion de reconnaissance arienne. Il e nous en a laiss le tmoignage dans Pilote de guerre. e e Mais toutes ces mesures doivent tre constamment recommences ` e e a cause des mouvements de lcorce terrestre. e

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Le report du plan lev e

Le report du plan lev e


Une fois le plan lev sur le terrain et avant de pouvoir vritablement e e dessiner la carte, il faut commencer par reporter sur papier les mesures (angles et longueurs) eectues sur le terrain. Le premier travail est de e xer lchelle de la carte. Si le lev a t uniquement eectu ` la cha e e ee ea ne darpenteur, les angles sont inconnus et lon reporte les longueurs des cts des dirents triangles en tenant compte de lchelle. Si les angles oe e e sont connus, on peut utiliser un rapporteur. Une mthode plus prcise e e consiste, sur la perpendiculaire au ct considr du triangle, ` prendre oe ee a une longueur gale ` la tangente de langle, longueur que lon trouve e a dans une table. On peut aussi rechercher dans une table la valeur de la corde qui correspond ` langle ` tracer. Enn, on peut utiliser les a a coordonnes des points ` reporter sur des axes rectangulaires, sachant e a que la longueur de la projection dun segment sur laxe horizontal est gale ` la longueur de ce segment multiplie par le cosinus de langle e a e que sa direction fait avec laxe. Ces calculs sont longs, mais ils doivent conduire ` des rsultats exacts. Il est galement possible de faire appel ` a e e a des coordonnes polaires lorsque le lev a t eectu par rayonnement e e ee e a ` partir dun point. Bien entendu, il est souvent impossible de reporter ces mesures avec toutes la prcision voulue, si bien que les triangles ou les polygones ne e se referment pas exactement. On cherche alors ` minimiser la somme a du carr des erreurs. Mathmatiquement, cela conduit ` la rsolution e e a e dun syst`me dquations linaires au sens des moindres carrs. Cest ` e e e e a ce probl`me que Cholesky fut confront et cest pour le rsoudre, quen e e e 1910, il imagina une mthode numrique qui est toujours dusage de nos e e jours, non seulement en topographie mais dans de nombreux autres domaines des mathmatiques appliques (sur internet, plus de 300.000 sites e e se rf`rent ` Cholesky !). Si les erreurs sont trop importantes, il est alors ee a ncessaire de recommencer les constructions graphiques et mme, dans e e certains cas extrmes, les mesures sur le terrain. Mais, il faut galement e e tre certain que tous les prim`tres se referment eectivement, ce qui e e e peut ne pas tre le cas, par exemple, pour une route sinueuse de mone tagne o` des passages sont topographiquement voisins les uns des autres, u mais ne sont pas situs a la mme altitude. e ` e Apr`s report, un plan se doit dtre vri. La meilleure vrication e e e e e consiste ` faire un nouveau lev sur le terrain. Mais, comme cela double a e le temps de travail, on ne vrie que les mesures les plus importantes et e

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on leectue simultanment au premier lev. Si une erreur est trouve, e e e il faut immdiatement en rechercher la cause. On ne peut compter sur e lexactitude dun plan que si ces vrications ont t eectues. e ee e Naturellement, de nos jours, toutes ces oprations ne se font plus ` e a la main, mais sont automatises. e

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Larpentage et la confection de cadastres sont tr`s anciens. Les moe numents chaldens et gyptiens en fournissent des documents. Mais les e e procds utiliss alors taient fort rudimentaires. Il faut attendre une e e e e poque relativement rcente pour que des mthodes scientiques appae e e raissent. Nous allons retracer ce cheminement historique. Il semble que le crateur du mot cartographie soit Manuel Francisco e Mesquita de Macedo Leito e Carvalhosa, vicomte de Santarm (Lisa e bonne, 18 novembre 1791 - Paris, 17 janvier 1855). Dans une lettre envoye de Paris a lhistorien et diplomate Franscisco Adolfo de Varnhagen e ` (1816 - 1878), en 1839, il crit jinvente ce mot puisque tant dautres ont e t invents l`. Fils dun valet de chambre du roi Jean VI de Portuee e a gal (1767 - 1826) qui lavait anobli, il tait entr dans la diplomatie, e e puis avait t nomm ambassadeur ` Copenhague avant dtre rappel ee e a e e apr`s la rvolution librale de 1820. Directeur gnral des archives dEtat e e e e e lors de la victoire du parti absolutiste (1824), il fut nomm ministre de e lIntrieur par la rgente Isabelle-Marie en 1827, et prpara le retour de e e e dom Miguel, qui lui cona le portefeuille des Aaires trang`res (1828e e 1832). La victoire de dom Pedro et de la reine Maria le dcida ` vivre e a a ` Paris ` partir de 1834, o` il soccupa dhistoire et de gographie. Il a u e publia de nombreux ouvrages sur les explorations portugaises dans lesquels, par patriotisme, il exagra souvent limportance des dcouvertes e e de ses compatriotes. On lui doit un Essai sur lhistoire de la cosmogra phie et de la cartographie pendant le Moyen Age et sur les progr`s de e la gographie apr`s les grandes dcouvertes du XVe si`cle : pour servir e e e e dintroduction et dexplication ` latlas compos de mappemondes et de a e portulans, et dautres monuments gographiques, depuis le VIe si`cle de e e notre `re jusquau XVIIIe, en trois volumes, paru ` Paris, Imprimerie e a Maulde et Renou, 1849-1852.

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Les plus anciennes cartes ont t ralises par les Babyloniens en 2300 ee e e avant J.-C. Elles taient traces sur des carreaux dargile et concernaient e e des levs de proprits fonci`res en vue du paiement des impts. En 1930, e ee e o on a trouv pr`s de Kirkouk en Irak (dans lancienne Assyrie) une carte e e reprsentant une rgion avec ses montagnes, ses rivi`res et ses villages e e e ainsi que des inscriptions explicatives dont les directions de lest et de louest. On conserve ` Turin un papyrus polychrome datant de 1200 ` a a 1100 avant J.-C. o` le Nil est gur ainsi quune route avec points deau u e et mines. Elle devait servir au transport des blocs de pierre. En Chine, on a retrouv une carte grave sur un ustensile de cuisine e e qui date denviron 2100 av. J.-C. On a aussi retrouv, dans une tombe, e une carte dun cimeti`re ralise entre 323 et 15 av. J.-C. Des cartes e e e rgionales existaient au IIe si`cle avant J.-C. ; elles taient dessines sur e e e e de la soie et commenc`rent ` se rpandre a partir de la dynastie des Han e a e ` occidentaux, entre 206 av. J.-C. et 9 ap. J.-C. Des cartes marines, composes dun treillis de bres de cannes, furent e ralises par les habitants de Marshall, dans le sud du Pacique. Les e e les civilisations mayas et incas connaissaient bien lart de la cartographie. Dans une glise orthodoxe de Madaba, en Jordanie, on a dcouvert en e e 1896 les fragments dune mosa que datant des annes 560-565, excute e e e dapr`s le journal de voyage dun p`lerin chrtien. Elle devait mesurer e e e 15,70 m sur 5,60 m et rassembler plus de deux millions de tesselles. On y reconna les routes romaines locales, des cits romaines avec leurs noms t e en grec, Jrusalem, la mer Rouge, la mer Morte, le delta du Nil, la cte e o mditerranenne et les montagnes de Damarie et de Jude. Elle stend e e e e de Byblos et Damas jusquau mont Sina et a Th`bes et est compose ` e e avec ralisme - on y voit une forteresse isole au sommet dune montagne e e - ce qui en fait une source iconographique prcieuse. e Lune des premi`res cartes du monde aurait t ralise par Anaxie ee e e mandre de Milet (Milet, ca. 610 - ca. 547 av. J.-C.). Elle a disparu mais nous en avons une ide grce a des commentaires dAristote (Stagirus, e a ` 384 av. J.-C. - Chalcis, 322 av. J.-C.). La Terre y tait gure comme e e un cercle divis en un certain nombre de gures simples et toutes les e terres connues alors y taient reprsentes. Le centre tait occup par e e e e e ee et la priphrie par locan. Cette reprsentation conna la mer Eg e e e e tra un vif succ`s, mais elle fut cependant vite critique, en particulier par e e

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Hrodote (ca. 484 av. J.-C. - ca. 420 av. J.-C.) qui crit dans son ouvrage e e Histoire, IV, 36 Je ris quand je vois que beaucoup dj` ont dessin des images ea e densemble de la Terre, sans quaucun deux en ait donn un e compte rendu raisonnable ; ils reprsentent locan envelope e pant de son cours la Terre, qui serait toute ronde, comme si elle tait faite au tour. e Dicarque de Messine (347 av. J.-C. - 285 av. J.-C.), un l`ve dArise ee tote, situe les points connus par rapport a deux axes passant par Rhodes : ` le diaphragme, orient est-ouest, et la perpendiculaire. Cest lui qui, le e premier, localisa un parall`le en recensant les villes situes ` la mme e e a e latitude de Gibraltar ` la Perse. a Dans De re publica et dans Tusculanae disputationes, Cicron (Are pinum, Latium, 3 janvier 106 av. J.-C. - Formia, Latium, 7 dcembre e 43 av. J.-C) raconte, quapr`s le si`ge et le pillage de Syracuse, pendant e e lequel Archim`de (Syracuse, 287 av. J.-C. - Syracuse, 212 av. J.-C.) e avait t tu par un soldat romain, le consul Marcellus avait emport ` ee e ea Rome un globe cleste et un plantarium construits par Archim`de. Le e e e plantarium montrait ` chaque rotation, la Lune qui se levait apr`s le e a e Soleil, les clipses de Lune et de Soleil aux intervalles de temps exacts e et les cinq autres plan`tes connues : Mercure, Vnus, Mars, Jupiter et e e Saturne. Cependant, en 1975, lhistorien de lastronomie, Otto Eduard Neugebauer (Innsbruck, 26 mai 1899 - Princeton, 19 fvrier 1990) mit e e des doutes sur les dires de Cicron car, selon lui, aucun mcanisme ne e e pouvait combiner lensemble de ces mouvements. Les sources antiques mentionnent un autre globe, celui de Crat`s de Mallos, vers 170 av. J.-C. e La carte dEratosth`ne, aux environs de 200 ans avant J.-C., stend e e de Gibraltar a louest jusqu` lembouchure du Gange ` lest et la Li` a a bye au sud. Cest la premi`re carte o` les latitudes sont gures sous e u e forme de lignes parall`les. Elle comporte galement plusieurs mridiens, e e e espacs irrguli`rement. Le but de la gographie (terme quil utilise) est e e e e de cartographier le monde habit, lcoum`ne. Les premiers documents e e relatant lutilisation de mthodes trigonomtriques datent des travaux e e astronomiques dAristarque de Samos (Samos, ca. 310 av. J.-C. - 230 av. J.-C.) dans la premi`re moiti du troisi`me si`cle avant notre `re. Il fut e e e e e le premier ` oser penser que la Terre ntait peut-tre pas le centre du a e e Monde, mais tournait autour du Soleil. Ce fut Hipparque qui, le premier, insista sur lutilisation de lastronomie pour la mesure des longitudes par

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dirence des heures locales dune mme clipse de Lune. Il systmatisa e e e e la cartographie en imaginant des syst`mes de projection. On le consid`re e e souvent comme linventeur de la trigonomtrie. Il fut tr`s critique sur e e luvre dEratosth`ne et remplaa ses parall`les et ses mridiens qui e c e e passaient par des lieux connus par des droites quidistantes. En les e numrotant, on pouvait reprer tout point a la surface de la Terre. Les e e ` Grecs essay`rent ainsi davoir une vision densemble du monde connu e comme dans la gure du globe de Crat`s vers 150 av. J.-C. Tout ceci e illustre bien la dirence entre la gographie purement descriptive et non e e scientique de la Gr`ce classique et la gographie mathmatique qui lui e e e succda. e Le premier ` avoir t confront au probl`me de la reprsentation a ee e e e plane de la Terre fut Claude Ptolme dans son ouvrage La gographie e e e o` il donne plusieurs cartes du monde plus ou moins dtailles. Pour les u e e cartes ` grande chelle, les mridiens et les parall`les sont des droites a e e e quidistantes se coupant ` angle droit, comme dans les travaux de Mae a rin de Tyr quil cite amplement, analyse et reprend. Pour celles ` petite a chelle, il dcrit deux possibilits de projection. Dabord, il utilise un e e e cne de mme axe que la Terre et qui la coupe au 63e parall`le (celui o e e o` il plaait la mythique Thul) et a lquateur. Les mridiens sont les u c e ` e e gnratrices du cne et les parall`les sont ses cercles de base, donc centrs e e o e e au sommet du cne. Mais il nest pas satisfait de cette reprsentation : o e les mridiens sont casss au niveau de lquateur et les longueurs ne e e e sont pas respectes sur les parall`les. Il invente donc une projection coe e nique arrondie. Seul le mridien central, celui de Rhodes et de Sy`ne, e e est une droite. Les parall`les sont des arcs de cercles concentriques, dont e les longueurs sont proportionnelles aux longueurs relles et dont il faut e dterminer les centres. Cette reprsentation conserve les rapports entre e e les aires. Bien entendu, ` cause des erreurs de mesure et des simplia cations apportes dans les calculs (dont = 3), ses cartes ne sont pas e d`les. Par exemple, lEurasie est beaucoup trop importante par rapport e au reste du monde. Cependant, il est le premier ` aborder scientiquea ment la cartographie. Luvre de Ptolme est constitue de huit parties. La derni`re cone e e e tient des instructions pour tablir des cartes. Les principaux lieux sont e accompagns de leurs coordonnes. Huit mille points proviennent ditie e nraires de voyage et trois cent cinquante sont dtermins astronomiquee e e ment. Ainsi, toutes les notions fondamentales de la cartographie avaient t tablies par les Grecs. Les travaux de Ptolme sont mentionns par eee e e e

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le mathmaticien Pappus dAlexandrie vers lan 300. Dans son Priple de e e la mer extrieure, vers 550, Marcianus dHracle se base sur Ptolme. e e e e e ` A lautre bout de la plan`te, et ` la mme poque, Chang-Hen (Nae a e e nyang, province du Henan, 78 - 139) est le premier chinois ` construire un a globe cleste rotatif. Selon lui, lunivers est comme un uf avec les toiles e e sur la coquille et la Terre ` la place du jaune. Il invente lodom`tre ainsi a e quun appareil qui prgure le sismographe. Il sagit dune jarre en pore celaine qui, lors dun sisme, lib`re une bille par lune de ses huit ouvere e tures, indiquant ainsi la direction de la secousse et, donc, de lpicentre. e Il publie aussi un rsum des thories astronomiques de son temps et e e e fournit une approximation de par la fraction 730/232 ( 3, 1466). Dans lune de ses formules pour le calcul du volume sphrique, il utilise e cette approximation comme racine carre de 10 e 3, 162. La premi`re e Carte de la Chine et des pays barbares ` lintrieur des terres, en dix-huit a e feuillets, sera labore en 267 par Phei-Hsui, un ministre de la dynastie e e des Chin, qui crit e Maintenant, dans les archives secr`tes, on ne poss`de plus les e e cartes gographiques de lantiquit... on poss`de seulement de e e e la dynastie Han des cartes gnrales, ainsi que diverses cartes e e locales. Aucune de ces cartes ne se sert de divisions rectilignes, aucune non plus ne dtermine lorientation exacte... e Parfois il sy trouve des propos absurdes, trangers au sue jet ou exagrs, qui ne saccordent point avec la ralit des e e e e choses et que le bon sens ne saurait admettre. Lav`nement e de la grande dynastie Chin a uni tout lespace dans les six e directions. Cette carte, qui ne prend pas en compte la rotondit de la Terre e pour la bonne raison que les Chinois la croient plate et carre, utilise e un syst`me de quadrillage et de projection orthogonale qui remonte ` e a Chang-Hen, mais quelle exploite ` fond. Une grille rectangulaire indique a ainsi, avec une bonne approximation, les coordonnes de tout point du e territoire chinois et permet de sorienter. Il manquait cependant ` la cara tographie chinoise le cadre thorique que les Grecs avaient su imaginer. e La Chine ne joua jamais un rle dterminant dans lhistoire mondiale o e de la cartographie. Les Romains ne rent pas progresser la cartographie. Ils ne se servaient de cartes que dans un but militaire et pour ladministration de leur

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empire. Chez les historiens antiques, la gographie na souvent quune e place tr`s mineure. Ils insistent souvent sur limportance du paysage, qui e nest pas seulement dcoratif, mais est associ a une opration militaire e e` e parce quil a un rle stratgique essentiel. Ainsi, lhistorien Polybe (Meo e galopolis, Arcadie, 210-202 av. J.-C. - 126 av. J.-C.) crit-il : Il ne faut e pas ngliger de dcrire le cadre topographique de nimporte quelle action e e et encore moins lorsquil sagit doprations militaires. Dans la plupart e des cas, les montagnes sont dcrites dans lintroduction dun rcit, ou ` e e a loccasion dune conqute ou encore pour expliquer le droulement dune e e bataille (Salluste, Csar, Tacite), un parcours dicile de larme et la e e valeur de son commandant (Tite-Live, Silius Italicus, Claudien pour les Alpes, Quinte-Curce, Arrien pour Alexandre en Perse, Dion Cassius, Appien, Plutarque, pour divers massifs ou euves), soit pour raconter un acte important dun empereur (Sutone). Plus rares sont les vritables e e descriptions gographiques. e Deux cartes murales semblent avoir exist ` Rome, une signale en 40 ea e av. J.C. par le tr`s prolique crivain romain Terrentius Varro (116 av. e e J.-C. - 27 av. J.-C.) et lautre due ` Agrippa et dont nous reparlerons a plus loin ` loccasion de la Table de Peutinger. a Cest grce ` Strabon (Amase, Cappadoce, ca. 57 av. J.-C. - ca. a a e 23 ap. J.-C.) que nous connaissons les uvres de ses prdcesseurs. Sa e e Gographie, crite en grec et compose de dix-sept livres, est lunique e e e vestige de cartographie antique qui nous soit parvenu. Cest par son intermdiaire que avons aujourdhui connaissance des crits des Grecs, e e Eratosth`ne, Polybe, Artmidore, Posidonius, Apollodore dArtmita, e e e Dmtrius de Scepsis et Apollodore dAth`nes, quil a su amliorer en e e e e y intgrant les crits, malheureusement disparus, conservs dans la bie e e blioth`que dAlexandrie. De plus, Strabon tait un grand voyageur. Il vie e sita lAsie mineure, lArmnie, la Sardaigne, lEgypte, Corinthe, Cyr`ne, e e lItalie et en ramena donc des descriptions ables et dtailles. e e Dans son trait darchitecture, Marcus Vitruvius Pollio, que nous e appelons Vitruve (ca. 90 av. J.-C. - ca. 20 av. J.-C.), donne quelques descriptions ponctuelles de gographie physique. On pense quil lcrivit e e avec une carte sous les yeux. Pline lAncien (Cme, 23 - Stabies, 79 lors de lruption du Vsuve) a o e e crit en latin une immense Histoire naturelle, sorte dencyclopdie. Les e e livres II ` VI sont consacrs ` la gographie et nous apportent beaucoup a e a e dinformations sur les paysages de lEmpire et hors de lEmpire car il a t amiral de la otte romaine. ee

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Les arpenteurs romains, les agrimensores, ont laiss des traits pe e e dagogiques sur la division des terres, leur organisation et leur statut juridique selon leur type. Parmi eux, il faut citer Frontin (ca. 41 - ca. 103), Hyginus Gromaticus (ca. 75 ap. J.-C.), Caius Junius Hyginus (67 av. J.-C. - 17 ap. J.-C.), Mensor Balbus (sous Trajan, Ier si`cle), Siculus e Flaccus (que lon a du mal ` dater) et Agennius Urbicus (r`gne de Doa e mitien, n du Ier si`cle). LItinraire dAntonin est une numration de e e e e lieux le long des routes de lEmpire avec des indications sur les distances. Il a sans doute t ralis a partir dune carte murale. On peut penser ee e e` quil a repris un document datant de Caracalla (dbut IIIe si`cle), mais e e certains lments datent de la n du IIIe si`cle car la ville de Constanee e tinople y est mentionne. Il est peut-tre issu dune enqute demande e e e e par Jules Csar (Rome, ca. 100 av. J.-C. - Rome, 15 mars 44 av. J.-C.) e et mene ` bien par son neveu et ls adoptif Auguste (23 septembre 63 e a av. J.-C. - 19 aot 14 ap. J.-C.). Une autre source est constitue des u e gobelets de Vicarello, des objets votifs de lpoque dAuguste provenant e de la station thermale dAquae Apollinares pr`s du lac de Bracciano, o` e u sont graves des tapes dun itinraire de Rome ` Cadix, et lItinraire e e e a e de Bordeaux ` Jrusalem, qui date du r`gne de Constantin (333-335) qui a e e est un guide routier pour les p`lerins. Ces itinraires font indniablement e e e penser ` la Table de Peutinger. a Le gographe et voyageur Pausanias (Magnsie du Sipyle, Lydie, ca. e e 115 - Rome, ca. 180) crit en grec une Prig`se de la Gr`ce, sous forme e e e e e de carnet de voyage. Il est tr`s prcis sur les paysages grecs, et son livre e e VIII sur lArcadie est tr`s riche sur la toponymie montagnarde, les routes e et les villes. Il cite les montagnes traverses par des routes importantes e et informe parfois sur les particularits du chemin ` parcourir. e a Pomponius Mela, au milieu du Ier si`cle, crit une chorographie, De e e situ orbis, et fait le tour de lcoum`ne, cest-`-dire du monde connu. e a Son uvre dcrit surtout les e les, les rivages et les mers. Puis vint Ptolme, dj` largement voqu. e e ea e e Au deuxi`me si`cle, Dionysius Periegetes (Denys le Prig`te ou dAe e e e e lexandrie) crit, en hexam`tres, un trait mlant gographie et mythoe e e e e logie. On ne conna pas son titre exact et on lappelle simplement t Prig`se du monde habit. Cest un ouvrage pour les coliers mais il e e e e e sera lune des sources importantes de gographie au Moyen Age et sera e traduit en latin par Rufus Festus Avienus au IVe si`cle. Dans son oue vrage Polyhistor, Caius Julius Solinus, au IIIe si`cle, reprend parfois mot e pour mot mais en abrg, lencyclopdie de Pline, sans toutefois le citer. e e e

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Au IVe ou au Ve si`cle, le gographe Vibius Sequester dite une e e e liste alphabtique, parfois avec des erreurs, des connaissances de ses e prdcesseurs. Il donne de nombreux noms pour lItalie, la Sicile et la e e rgion de Dyrrachium. Lhistorien et gographe Ammianus Marcellinus e e (Ammien-Marcellin, Antioche, ca. 330-335 - Rome ?, ca. 395-400) compile de nombreuses sources (Festus, Ptolme, Timag`ne, Solin), mais, e e e ayant aussi t ocier dans larme de lempereur Julien, il donne des ee e dtails issus dexpriences personnelles, par exemple sur le passage des e e Alpes par le col du Montgen`vre ou sur les marges de Perse. Paulus e Orosius (Tarragone ou La Corogne, ca. 380 - 418), un prtre de Braga e au nord du Portugal, fait de grandes digressions gographiques dans son e Histoire contre les pa ens. Il cite des noms de montagnes plus quil ne dcrit le paysage, parce que les massifs lui servent de points de rep`re. e e Il est probable quil a alors une carte sous les yeux. Il cite les montagnes les plus connues par les Romains (Caucase, Alpes, Pyrnes, Rhipes, e e e Olympe), mais nen cite pas dautres tout aussi importantes (mont Liban, montagnes de Gr`ce). Enn, il faut mentionner la Notitia Dignitae tum (380-400), ` fonction administrative, qui fournit une liste de cits. a e Un moine anonyme de Ravenne, derni`re capitale de lEmpire dOce cident, ralisa vers lan 700 la Cosmographie de Ravenne qui regroupait e plus de cinq mille noms de lieux ` travers lEmpire romain. Il est proa bable quil se servit de nombreuses cartes ocielles. Dautres manuscrits antrieurs ont galement t produits ` Ravenne. Ensuite, on poss`de le e e ee a e Palatinus Vaticanus Latinus, avec 303 illustrations, qui date de 810-830, a t rdig en Basse-Rhnanie et se trouve a la Biblioth`que Vaticane, ee e e e ` e le Gudianus, avec 305 illustrations, copie dune copie du Palatinus, qui date de 850-875, ` Wolfenbttel, le Laurentianus de Florence, texte oria u ginaire de Basse-Rhnanie et datant de 800 environ, un fragment de e manuscrit datant du Xe si`cle qui est conserv a Berlin, la quatri`me e e ` e partie de lErfurtensis, conserv a Erfurt en Allemagne, qui date du XIe` XIIe si`cle et enn le Scriuerianus/Nansianus, du XIIe si`cle, qui se e e trouve ` la British Library de Londres. a La plupart des informations concernant les gographes romains sont e tires du site http ://terra.antiqua.free.fr/ e Des bribes de La gographie de Ptolme se retrouvent dans deux e e e compilations gographiques byzantines anonymes du IXe si`cle. Cest e e a ` cette poque quelle est traduite en arabe. Au douzi`me si`cle, elle e e e rappara dans les Chiliades (les milliers) de Johannes Tzetzes (Conse t

La cartographie

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tantinople, ca. 1110 - Constantinople, 1180), un po`te et grammaie rien byzantin de Constantinople. Mais presque toutes les connaissances grecques avaient disparu dEurope apr`s la chute de lEmpire romain au e milieu du Ve si`cle. e

La Table de Peutinger
Les proccupations des Romains taient centres sur les itinraires e e e e terrestres. Cest exactement ce que propose la carte connue sous le nom de Table de Peutinger. Elle fut retrouve en 1494 quelque part dans e une biblioth`que ` Worms en Allemagne par Konrad Bickel, ou Celtis e a (Wipfeld-bei-Schweinfurt pr`s de Wrzburg, 1er fvrier 1549 - Vienne, e u e 4 fvrier 1508), qui latinisa son nom en Protucius. Cette biblioth`que e e pourrait tre celle du monast`re imprial de Reichenau situ sur une e e e e le de lextension ouest du lac de Constance. Fils de vigneron, ne voulant pas succder ` son p`re, Celtis tudie a Cologne puis part pour Heidelberg o` e a e e ` u Johann von Dalberg (Oppenheim, 14 aot 1455 - Heidelberg, 27 juillet u e 1503), qui deviendra Evque de Worms, le prend sous sa protection. Puis Celtis m`ne la vie errante des humanistes de cette poque, visitant e e de nombreux pays europens et rencontrant de nombreux rudits dans e e direntes universits. Il fonde plusieurs socits littraires, ` Cracovie, e e ee e a en Hongrie, ` Vienne et en Allemagne. Il dite Sn`que et Tacite. Il a e e e ` publie des posies et un Ars versicandi et carminum. A son retour, en e 1491, il reoit la couronne potique des mains de lEmpereur Frdric III c e e e du Saint-Empire (Innsbruck, 21 septembre 1415 - Linz, 19 aot 1493). u Son ls, lEmpereur Maximilien Ier de Habsbourg (Vienne, 22 mars 1459 - Wels, 12 janvier 1519) le nomme professeur dloquence a luniversit e ` e de Vienne, en fait son bibliothcaire et lenvoie, ` travers lEmpire, ` la e a a recherche de documents concernant lhistoire du pays. En 1502, Celtis prend la direction du nouveau Collegium poetarum et mathematicorum. Il introduit de nouvelles mthodes denseignement et e encourage ltude des classiques, grecs en particulier. Il sintresse ` lhise e a toire et ` la topographie. Il redcouvre et fait publier les uvres en latin a e de la potesse et chanoinesse allemande Hrotsvita de Gandersheim (ca. e 930-935 - Apr`s 973). Il entreprend la publication dune encyclopdie, e e la Germania illustrata, qui cherche ` rattacher toutes les connaissances a scientiques de son temps a lhistoire de lAllemagne. Il en rdige lui` e mme la partie Germania generalis (1500) et larticle sur Nuremberg De e origine, situ, moribus et institutis Norimbergae libellus (1502). Celtis est

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La Table de Peutinger

le plus grand po`te de son temps en Allemagne. Par testament, il l`gue e e la Table de Peutinger ` Konrad Peutinger (Augsbourg, 14 ou 15 octobre a 1465 - Augsbourg, 28 dcembre 1547), chancellier dAugsbourg. e Peutinger est un humaniste, issu dune famille patricienne dAugsbourg. Il est le ls de Konrad Peutinger et de Barbe Frickinger. Sa famille, originaire de Bavi`re, avait port le nom de Peutingau qui proe e venait dun ef quelle possdait pr`s de la ville de Schongau sur le e e Lech. Un des anctres, Conrad de Peutingau, tait all stablir ` Auge e e e a sbourg en 1288. Le nom se changea peu a peu en Peutingaver puis, par ` abrviation, en Peutinger. e Le Konrad Peutinger qui nous intresse fait dabord ses tudes en e e Allemagne, puis il est envoy en Italie, ` Bologne, sans doute ` Rome, e a a et ` Padoue o`, en 1486, il tudie le droit. Revenu chez lui, il devient a u e secrtaire de sa ville et conseiller de lempereur dAutriche qui lui cone e de frquentes missions diplomatiques. Il prend part aux ngociations e e entre Maximilien et les Hongrois qui se sont rebells contre lui. En e 1496, il est dput ` la Di`te de Lindau et, trois ans plus tard, ` celle e ea e a dEingen. En 1501, il est prsent aux funrailles de la Princesse Mare e guerite, pouse de lElecteur palatin. Il remplit direntes missions ime e portantes pour lEmpereur et la ville dAugsbourg. Nomm conseiller, e il sert dintermdiaire entre lEmpereur et la Rpublique de Venise en e e 1512. Apr`s la mort de Maximilien en 1519, Peutinger continue ` servir e a sous Charles Quint quil va rencontrer a Bruges et qui lui conrme son ` titre de conseiller. En 1521, il reprsente sa ville natale ` la Di`te de e a e Worms. Son attitude envers Luther est dabord favorable, mais il refuse de rompre avec lEglise et maintient une attitude conservatrice qui lui ` vaut la dfaveur des Rformistes. A la Di`te dAugsbourg en 1530, il e e e prsente la protestation de sa ville aux dcrets impriaux mais quand, e e e en 1534, on veut eectuer des innovations sans tenir compte des dsirs e du clerg catholique, Peutinger sy oppose et arme sa croyance en la e restauration de lunit de lEglise par un concile. Son conseil nest pas e suivi ; il se retire avec une pension et se dvoue d`s lors ` ses tudes. e e a e Il collectionne les monnaies, les manuscrits anciens et les vieux livres. Il possde la plus vaste biblioth`que prive au nord des Alpes et est en e e e correspondance avec Erasme (Rotterdam, 1466 ou 1469 - Ble, 12 juillet a 1536), le jurisconsulte et crivain Andrea Alciato (Alzate Brianza, 8 e mai 1492 - Pavie, 12 janvier 1550), lditeur, crivain et avocat Beae e tus Rhenanus (Slestat, 22 aot 1485 - Strasbourg, 20 juillet 1547) et e u dautres humanistes contemporains. Il publie, en 1505, le premier cata-

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logue imprim dinscriptions romaines. On lui doit galement un autre e e ouvrage sur les Romains dans lequel il discute des anciennes fronti`res e entre la Gaule et lAllemagne. Il dite aussi dimportantes sources sur e lhistoire germanique. Il stait mari, le 20 novembre 1498, avec Mare e gareta Welser (18 mars 1481 - 7 septembre 1552), elle-mme une lettre, e e qui appartenait ` lune des plus riches familles allemandes. Elle tait a e la lle dAntoine Welser qui commandait la place de Memmingen. Ils ` a eurent dix enfants, six lles et quatre garons. A lge de 4 ans, leur c lle Juliana tait capable de faire un discours en latin que son p`re, peu e e er, reproduisit dans son livre sur les antiquits dAugsbourg. En 1538, e Peutinger est nomm patricien et est anobli quelques annes avant son e e dc`s, le 28 dcembre 1547. e e e Selon le testament de Bickel, Peutinger avait lobligation de publier la fameuse Table. Il linterprtait comme une copie mdivale dune carte e e e romaine quil pensait tre lItinraire dAntonin, document qui semblait e e remonter ` lpoque de Csar et serait d a Ammianus Marcellinus. Il a e e u` sagit dun guide de voyage de la Rome antique qui recense les villestapes de lEmpire romain et les distances qui les sparent. Selon dautres e e opinions, cette carte date du r`gne de Thodose-le-Grand vers 393. Mais e e Peutinger ne put mener le projet ` terme. Il avait tellement bien cach a e son prcieux manuscrit que, quand il mourut en 1547, on mit quarante e ans ` le retrouver dans les trfonds de son immense biblioth`que. Mara e e cus Welser (Augsbourg, 20 juin 1558 - Augsbourg, 23 juin 1614), lun des parents de sa femme et maire dAugsbourg, nen retrouva dabord que deux fragments et voulut aussitt les publier. Ils les recopia de sa o main avec une exactitude scrupuleuse, sans en excepter les fautes, et cona sa copie ` Alde Manuce (1449, Bassiano, 1449 - Venise, 6 fvrier a e 1515), son intime ami, cl`bre libraire de Venise, pour la publier sous ee le titre Fragmenta Tabulae antiquae in quis aliquot per Rom. provincias itinera, ex Peutingerorum bibliotheca en 1591. Ayant ni par dcouvrir e le manuscrit original dans une caisse ferme, Welser cona ` Abraham e a Ortelius (Anvers, 14 avril 1527 - Anvers, 4 juillet 1598) le soin de faire para la table dans sa totalit. Un dessin excut par Johannes Moltre e e e ler, qui rduisait de moiti les dimensions de loriginal, lui fut remis. e e Mais la mort empcha Ortelius de terminer son travail. Son uvre fut e poursuivie par limprimeur Johannes Moerentorf, latinis en Moretus e (Anvers, 2 mai 1543 - 1610), gendre et successeur de Christophe Plantin (Saint-Avertin, 1519 ou 1520 - Anvers, 1589), et la premi`re dition, tire e e e a ` deux cent cinquante exemplaires, fut publie a Anvers en dcembre e ` e

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La Table de Peutinger

1598. De tr`s nombreuses ditions suivront. Elles sont toutes conformes e e a ` loriginal, ` lexception du caract`re lombard, auquel on a substitu a e e le caract`re romain, plus simple pour les typographes. Nicolas Bergier e (Reims, 1er mars 1567 - Chteau de Grignon, 18 aot 1623), historien, a u homme de lettres et professeur a la Facult de droit de luniversit de ` e e Reims, est auteur de la seconde dition parue en 1622 dans son livre Hise toire des grands chemins de lEmpire romain et lhistorien et gographe e Georges Horn (Principaut de Schwarzburg, 1620 - 1670) de la troisi`me e e a ` loccasion de son ouvrage Accuratissima orbis antiqui delineatio en 1652. La magnique collection de monnaies, de manuscrits et dinscriptions romaines (dont il dcorait les murs de sa cour) de Konrad Peue tinger resta dans sa famille jusquen 1714 lorsque le dernier descendant, Didier-Ignace Peutinger, doyen de lglise dEllwangen, en t don aux e Jsuites dAugsbourg. Apr`s la suppression de cet ordre, elle revint ` e e a la biblioth`que de la ville. Wolfgang Jacques Sulzer, un graveur dAuge sbourg retrouva la Table en 1714 en examinant avec soin les manuscrits de la biblioth`que de Peutinger. Paul Kuhsius, un libraire dAugsbourg, e lacheta aussitt ` Ignace Peutinger. o a Au l des ans, le prince Eug`ne de Savoie-Carignan (Paris, 18 oce tobre 1663 - Vienne, 24 avril 1736) stait constitu une magnique e e biblioth`que qui ne comportait pas moins de 15.000 volumes imprims, e e dont les onze volumes de lAtlas Major de Johannes Blaeu de 1662, 237 incunables et un nombre considrable de manuscrits, de plans et e de cartes. On peut ladmirer a la Hofburg de Vienne. Le 20 septembre ` 1717, ` quelques heures de donner lassaut ` larme ottomane pr`s de a a e e Semlin (ou Zemun, premi`re ville de Hongrie, en face de Belgrade sur e lautre rive du Danube), le prince Eug`ne envoie la lettre suivante ` Karl e a Gustav Heraeus (Stockholm, 1671 - Veitsch, 6 novembre 1725 ou 1730), un numismate et antiquaire, inspecteur des antiquits de lEmpereur roe main germanique Charles VI de Habsbourg (Vienne, 1er octobre 1685 Vienne, 20 octobre 1740), Je vous suis bien oblig pour lavis que vous me donnez que e les Tabula Peutingeriana de Thodose en original crites sur e e le vlin se trouvent ` vendre a Augsburgi comme vous scae a ` vez que ces sortes douvrages doivent tre examines par un e e connaisseur. Je tacheray de trouver quelquun pour les reconnaitre sur le lieu, et donneray ensuite la rsolution sur e

La cartographie le prix. Je vous suis tr`s parfaitement, Monsieur, votre tr`s e e oblig e Eug`ne de Savoye e au camp de Semlin, 20 septembre 1717

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La Table de Peutinger fut achete pour cent ducas par le Prince qui en e t don a la biblioth`que de Vienne (Osterreichische Nationalbibliothek) ` e o` elle se trouve toujours (Codex Vindobonensis 324). Cest sur ce dou cument authentique quest base ldition compl`te publie par le po`te e e e e e pique et thoricien de lart Franz Christoph von Scheyb (Emmingen, 26 e e fvrier 1704 - Vienne, 2 octobre 1777) en 1753. En 1809, le dominicain e Podocatharus Christianopulus la fait para tre en Italie, avec un long commentaire de sa composition. La premi`re dition moderne est due ` e e a Konrad Miller (Oppeltshofer, 21 novembre 1844 - Stuttgart, 25 juillet 1933), un professeur allemand, a Stuttgart en 1888 ; il la reproduisit en` suite dans son Itineraria romana en 1916. Puis elle ne fut rimprime e e quen 1976 par Ekkehard Weber (n le 30 avril 1940 ` Vienne), profese a seur ` luniversit de Vienne, qui trouva que quelques erreurs staient a e e glisses dans ldition de Miller. e e La Table de Peutinger, nom sous lequel elle est maintenant connue, reprsente lEmpire romain de la Grande-Bretagne jusqu` lembouchure e a du Gange et au Sri Lanka. Mme la Chine est mentionne. Cest la e e seule carte ancienne qui reprsente le rseau routier du cursus publicus. e e Elle contient des informations qui ne gurent sur aucun autre manuscrit. Elle se prsente sous la forme dun rouleau de 6,745 m de long et e 34 cm de large et est compose de onze feuilles de parchemin colles e e ensemble. Les villes, les mers, les euves et les rivi`res, les forts et e e les montagnes y gurent. Les chelles ne sont pas les mmes du nord e e ` cause des dimensions de la carte, des au sud et de louest ` lest. A a pays contigus ne le sont plus. Ainsi, la premi`re feuille montre-t-elle e lest de la Grande-Bretagne, la Hollande, la Belgique, une partie de la France et louest du Maroc. La pninsule ibrique et louest de la e e Grande-Bretagne ne sont pas reprsents et devaient sans doute gue e rer sur une douzi`me feuille qui a t perdue. Les noms des rgions e ee e ainsi que ceux des peuples qui les habitent sont fournis, mais les positions sont souvent inexactes. Les Ruteni, peuple proche de Rodez, sont placs entre Bourges et Clermont-Ferrand ; les Cadurci, de Cahors, e se retrouvent au sud dAngers ; les Veneti, du sud de la Bretagne, se

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La Table de Peutinger

rencontrent ` lembouchure de la Seine. Il en est de mme des villes : a e Prigeux est au nord-est de Toulouse et au nord-ouest dAgen, Limoges e est voisin de Cahors, Argentan et Rennes sont au-dessus lune de lautre. Et les euves ne coulent pas toujours dans la bonne direction. Malgr e ltirement des contours gographiques, qui en rend la lecture dicile, e e les itinraires routiers sont schmatiquement corrects. La plupart sont e e orients est-ouest et parall`les les uns aux autres. Les embranchements e e et les carrefours sont signals. La Table nest pas destine ` dcrire e e a e correctement les territoires couverts. Cest, en fait, une sorte de carte routi`re et uviale. Le but recherch est uniquement de faciliter les e e voyages. Chaque station est indique par un coude et porte un chire e donnant la longueur, plus ou moins correcte, de ltape, soit un total e denviron 200.000 km de routes ! Pas moins de 555 villes et 3.500 autres lieux sont rpertoris, souvent illustrs par un petit croquis. Cest lun e e e des premiers tmoignages dun langage vritablement cartographique. e e Les villes deaux, tapes recherches, sont signales par des thermes e e e schmatiss. Un port sur le Rhne est gur par un btiment semie e o e a circulaire. Rome, Constantinople et Antioche gurent sur des mdaillons. e Les phares et les sanctuaires, comme Saint-Pierre de Rome, sont indiqus. On peut la consulter sur plusieurs sites internet dont : //www.hse augsburg.de/ harsch/Chronologia/Lspost03/Tabula/tab pe00.html On peut dater la carte du douzi`me ou du treizi`me si`cle, certains e e e historiens lattribuant ` un moine de Colmar qui laurait excute en a e e 1265. Cependant, des tudes rcentes de palographie la datent des ene e e virons de 1200 tout au plus et xent sa provenance de lancienne Souabe, rgion qui comprend le sud-ouest de lAllemagne et la partie allmanique e e de la Suisse. Cest cependant un document encore largement nigmatique e et dont bien des aspects demeurent controverss. Dapr`s certains, il est e e clair quil sagit dune copie dun original beaucoup plus ancien, peut-tre e ralis vers 365 par Castorius, gographe et philosophe romain, apr`s le e e e e r`gne de Constantin (Naissus, aujourdhui Nis en Serbie, 27 fvrier 272 e e pr`s de Nicomdie, 22 mai 337) mais avant celui de Thodose Ier (Cauca, e e e 347 - Milan, 17 janvier 395). En eet, la carte mentionne Constantinople qui a t fonde en 328. Mais on y trouve galement Pompi, dtruite ee e e e e lors de lruption du Vsuve en 79, et des villes de Germanie infrieure e e e qui ont disparu au dbut du cinqui`me si`cle. Le cartographe a utilis e e e e des sources remontant ` la premi`re moiti du premier si`cle puisque a e e e le royaume alpin dun certain Cottius est mentionn, alors quil cessa e dtre indpendant en 63. Par contre, la via milia Scauri construite en e e

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109 av. J.-C. ny gure pas. Aucune route nest indique non plus entre e Pise et Luni, alors que gurent bien les Fossae Papirianae, marais situs e pr`s de lactuelle Versilia, dnomms Fossis Papirianis. e e e On sinterroge aussi sur la forme inhabituelle du document qui ressemble ` celle dun rouleau de papyrus. Il pourrait sagir dune copie a dune tapisserie ou dune peinture murale. Peut-tre est-elle identique ` e a la carte dresse par Marcus Vipsanius Agrippa (ca. 63 av. J.-C. - Capua, e 12 mars 12 av. J.-C.), ami personnel de lempereur Auguste. Apr`s sa e mort, la carte fut sculpte dans le marbre et place dans le Porticus e e Vipsania, pr`s de lAutel de la paix au Champ de Mars ` Rome, le long e a de la Via Flaminia (mais son emplacement est incertain). On conna t son existence dapr`s lHistoire naturelle de Pline lAncient. Si cette e carte tait destine, d`s sa conception, ` tre place sous la colonnade e e e ae e du Porticus Vipsania, beaucoup plus longue que haute, on peut comprendre quelle ait t tire dans le sens de la longueur et aplatie dans eee e ` e celui de la hauteur ; il sagissait dune ncessit architecturale. A lpoque e e romaine, on construisait deux types de portiques : les uns encadraient un large espace rectangulaire, les autres stiraient le long dune rue. On e peut supposer que celui-ci tait rectangulaire, ce qui expliquerait que e louest de la Grande-Bretagne port sur la douzi`me feuille de la Table e e de Peutinger rejoigne en fait sa partie est situe sur la premi`re. Cette e e conjecture repose sur les Historiae de Tacite o` il mentionne que des u dtachements illyriens y taient cantonns (Livre 1, Chapitre 31). Par la e e e suite, la carte a t remanie plusieurs fois pour tenir compte en particuee e lier des conqutes romaines de la Grande-Bretagne, de la Msopotamie e e et de la Dacie. Le copiste mdival fut le dernier ` la mettre ` jour. e e a a Il lui ajouta quelques commentaires sur des lieux cits dans la Bible, le e dsert du Sina par exemple. Il t galement usage, pour les limites de la e e carte, des crits de Pline lAncien, Hrodote et de ceux des historiens qui e e dcrivaient les expditions dAlexandre-le-Grand en Perse et en Inde. Il e e montre aussi o` lon rencontre des scorpions et des lphants. u ee Des tudes rcentes ont prouv que, vers 1480-1490, Pellegrino Prise e e cani (1435 - 1510), professeur dastronomie a Ferrare et archiviste de la ` famille dEste, a vu, consult et copi une section dune carte pratiquee e ment identique ` la Table de Peutinger dans ses dtails et ses couleurs et a e quil nommait Cosmographia. Elle se trouvait alors dans lantichambre du palais de lvque de Padoue et, selon lui, elle avait t acquise par les e e ee ambassadeurs vnitiens aupr`s du Conseil de Ble entre 1431 et 1449. e e a Elle disparut de ce palais peu apr`s la visite de Priscani, ` lpoque e a e

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Le Moyen Age et la Renaissance

mme o` Peutinger sjournait a Padoue et o` Celtis sillonnait la rgion e u e ` u e a ` la recherche de manuscrits pour Maximilien. La carte de Padoue pourrait tre un double de celle de Peutinger et, bien quelles prsentent des e e dirences notables, elles pourraient toutes deux provenir dune source e commune pr-carolingienne datant davant lan 700, comme des come paraisons avec la Cosmographie de Ravenne le laissent supposer. On se demande aussi si la Table de Peutinger est un archtype ou si elle appare tient ` une certaine tradition cartographique dont les autres exemplaires a ont disparu. Padoue nest qu` 105 km de Ravenne, mais Ble se situe sur a a le Rhin ` 115 km du monast`re de Reichenau, provenance la plus plaua e sible de la Table de Peutinger. De plus, le catalogue de la biblioth`que e de ce monast`re mentionne une Mappa mundi in rotulis II / rotulo I de e 822-823 qui pourrait en tre lanctre direct, peut-tre carolingien. On e e e voit que le dbat sur ses origines est encore largement ouvert. e La Table de Peutinger est une source importante dinformations non seulement pour les historiens, mais aussi pour les archologues dans e lidentication des sites dcouverts et ltude des vestiges des routes e e romaines. Elle neut cependant pas dimpact majeur sur la cartographie du Moyen Age. En 2007, elle a t inscrite dans le Registre de la mmoire ee e du Monde de lunesco (http ://portal.unesco.org/ci/fr/ev.php-url id =22627&url do=do topic&url section=201.html). (voir Biblio : Nol et Carpentier, Salway, Talbert). e Voir : J. Lendering, www.livius.org/pen-pg/peutinger/map.html

Le Moyen Age et la Renaissance


La cartographie europenne cessa pratiquement dexister apr`s la e e chute de lEmpire romain en 476. Au Moyen Age, en Europe, on trouve des cartes dites en T.O. car le monde y est dlimit par une mer cire e culaire en O o` sinscrit un T. La barre verticale du T reprsente la u e Mditrrane. Sa barre horizontale vers la gauche indique le nord. La e e e mer Noire et le Don y sont gurs. La partie droite de la barre horizone tale du T montre le sud, cest-`-dire le Nil. Parmi les plus cl`bres on a ee trouve la mappemonde de Beatus (ca. 730 - 798), un moine du monast`re e Saint-Martin de Libana en Espagne, qui accompagne son Commentaire e sur lApocalypse, et celle dite dHereford, attribue ` un cartographe peu e a connu, Richard de Haldingham, qui date de la n du XIIIe si`cle. On e conna 26 copies de luvre de Beatus rparties dans 8 pays, dont celle t e

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conserve ` la Biblioth`que nationale de France (cote Ms Lat. 8878) e a e et qui fut ralise a lAbbaye de Saint-Sever en Gascogne sous labbae e ` tiat de Grgoire de Montaner entre 1028 et 1072. Ces mappemondes e montrent souvent des monstres qui proviennent de la mythologie et des rcits grecs dcrivant des peuples mythiques. Ces cartes eurent un succ`s e e e durable mais elles ntaient pas dune grande utilit pour sorienter. On e e eut alors recours ` des itinraires, sortes de tables donnant la liste des a e villes ` traverser et des obstacles a franchir (mers, euves, montagnes, a ` etc.) pour aller dun point a un autre, les distances ou les temps de ` parcours et les possibilits dhbergement. Chaque ville tait identie e e e e ` par un monument signicatif. A cette poque, la cartographie tait doe e mine par les ides religieuses qui, de nouveau, penchaient pour une e e terre plate circulaire. Ces ides conna e tront leur apoge avec les mappee mondes, des cartes qui accordent la premi`re importance ` Jrusalem et e a e a ` la Terre sainte, destination des croisades. Cest le cas, par exemple, de la mappemonde dEbstorf qui date de 1239 et que les recherches rcentes e attribuent au clerc anglais Gervais de Tilbury (ca. 1155 - 1234), un assidu ` la cour de Henri II Plantagent (Le Mans, 5 mars 1133 - Chinon, a e 6 juillet 1189). Il sagissait dune peinture circulaire de trois m`tres et e demi de diam`tre. Elle tait compose de trente feuilles de parchemin et e e e comptait jusqu` seize nuances de couleurs. Elle fut dtruite en 1943 lors a e du bombardement de Hanovre. Dans le Liber Floridus, rdig en 1120 e e par Lambert, chanoine de Saint-Omer, on trouve lEurope curieusement reprsente dans un quart de cercle. Seuls y sont nomms le Rhne et le e e e o Rhin. La Loire et la Seine y gurent mais sans leur nom et la seule ville inscrite est Narbonne. Mais, apr`s le sommeil du Moyen Age, le ambeau fut repris par les e Arabes. Cest ` leurs navigateurs que lon doit le renouveau de la cartoa graphie. Ils tablirent des cartes marines tr`s exactes. Le chef-duvre e e de la cartographie arabe est la mappemonde de Al-Idr acheve en 1154 s e pour le compte du roi de Sicile Roger II (22 dcembre 1095 - Palerme, e 26 fvrier 1154), le fondateur du royaume. Elle fut grave sur une tae e blette dargent, dtruite en 1160. Al-Idr ralisa galement un autre e s e e ouvrage gographique important, Rcration de celui qui dsire parcoue e e e rir le monde appel le Livre de Roger, qui contient une mappemonde qui e stend de lEurope occidentale ` lInde et ` la Chine et de la Scandinavie e a a au Sahara ainsi que 68 cartes dtailles. e e ` A partir du XIIIe si`cle, les navigateurs, grce a la boussole, nhsitent e a ` e plus ` sloigner des ctes. Ils savent garder un cap et leurs bateaux a e o

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Carte du Livre de Roger

deviennent ainsi des instruments de mesure angulaire. Connaissant la direction ` suivre ainsi que la distance parcourue (mesure avec un a e loch), ils dessinent des cartes prcises de la Mditerrane. Les ctes e e e o y sont reprsentes avec prcision mais lintrieur des terres soure e e e e dun manque de dtails. Elles ne comportent ni mridiens ni parall`les e e e mais des lignes relient les ports importants, do` leur nom de portuu lans. Ces lignes forment ce que lon appelle un marteloire. Un marteloire se prsente comme un cercle a lintrieur duquel on a plac des points e ` e e quidistants, chacun deux tant reli a ses voisins immdiats. Il pere e e ` e met aux pilotes deectuer une estimation de leur position au moyen de deux compas et dun simple calcul de r`gle de trois. Ils situent ainsi le e point de destination dun navire en connaissant son point de dpart, ses e routes et les distances parcourues grce ` lchelle, qui appara pour la a a e t premi`re fois sur une carte. La position du marteloire nest pas lie ` un e e a point particulier de la carte mais son orientation sert de rfrence pour ee la lecture des routes, comme avec une rose des vents. Dans son Arte de navegar, paru en 1545 ` Valladolid, Pedro de Medina (Sville ?, 1493 a e - ca. 1567) fournit une transcription des donnes du marteloire. Cet e ouvrage connut un immense succ`s en Europe, comme en tmoignent e e ses nombreuses traductions, dont celle publie en franais a Lyon en e c ` 1554. (Biblio : Y. Caradec, H. Michea). On doit ` Angelino Dulcert a un portulan qui date de 1339 ; labor a Palma de Majorque, il est le e e ` prototype des cartes catalanes qui seront ralises aux XIVe et au XVe e e si`cles. Ns dans les pays chrtiens de la Mditerrane occidentale, les e e e e e

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portulans sont, en grande partie, fabriqus par des juifs, en particulier e a ` Majorque. Les Arabes ne tardent pas ` en produire galement bien a e quils ne soient pas les initiateurs de ce type de carte. Les portulans contribu`rent grandement aux progr`s de la cartographie. e e Le plus ancien atlas maritime qui nous soit parvenu est d au gnois u e Pietro Vesconte ; il date de 1313. Vesconte, lun des premiers cartographes de mtier, fait la distinction entre latlas, dont il nomme les e feuilles tables , et la carte isole quil appelle carta . La feuille de e latlas de Vesconte o` gure la Mditerrane centrale est oriente avec u e e e lest en haut, alors que la Carte pisane, qui date de la n du si`cle, est e oriente vers le nord magntique. Les plus illustres cartographes arabes e e sont quelque peu postrieurs : Ibn Battuta (Tanger, 24 fvrier 1304 e e Marrakech, ca. 1368) et Ibn Khaldoun (Tunis, 1332 - Le Caire, 1406) a e ` lpoque o` commence dj` le dclin de lIslam en Europe. LEmpire u ea e byzantin sach`ve par la chute de Constantinople en 1453. e On conna trois globes clestes antiques comportant lensemble des t e constellations repres par les Anciens. Bien quil soit impossible de les ee dater avec prcision, le plus ancien semble tre le globe en marbre de lAte e las Farn`se, une copie romaine en marbre du Ier ou IIe si`cle dune statue e e grecque du troisi`me si`cle avant J.-C. qui montre le gant Atlas portant e e e un globe de 65 cm de diam`tre sur ses paules. Cette statue, qui se trouve e e au Muse national de Naples, est du plus grand intrt car, comme la e ee arm Bradley Schaefer, professeur dastronomie ` luniversit dEtat e a e de Louisiane, lors dun congr`s de lAmerican Astronomical Society ` e a San Diego en 2005, les constellations qui y sont reprsentes correspone e draient aux positions quelles avaient lors des observations ralises par e e Hipparque de Nice. Cette hypoth`se nest cependant pas accepte par e e e tous les chercheurs. Un second globe se trouve ` Mayence et date des a annes 150-220 AD. Il a 11cm de diam`tre et est constitu de deux e e e demi-sph`res en laiton. Des lignes formant un syst`me de coordonnes e e e y sont graves, ainsi que quarante-huit constellations. On y voit la Bae lance gure selon la description donne par le po`te grec Arato (Soli, e e e Sicile, ca. 320 av. J.-C. - Macedoine, ca. 240 av. J.-C.) dans ses Phaenomena ` la place des Colliers du Scorpion. Il contient galement la a e premi`re reprsentation picturale connue de la Voie lacte. Le globe de e e e Kugel est une sph`re dargent cre entre le deuxi`me si`cle avant J.e ee e e C. et le troisi`me si`cle apr`s. Il pourrait tre plus ancien que le Globe e e e e de Farn`se. Les principaux cercles astronomiques y sont gurs, mais e e au nord il manque les deux cercles parall`les ` lcliptique, situs a 6 e a e e `

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et au sud de celui-ci, qui, sur les deux autres sph`res, matrialisent la e e ceinture zodiacale. Il contient, de plus, de nombreuses erreurs quant ` la a taille et ` la disposition des catastrismes (synonyme de constellation, a e titre dun ouvrage dErathost`ne o` il dcrit leurs gures et voque des e u e e fables sur les toiles), sans doute parce que son auteur ntait pas famie e liaris avec lastronomie. Enn, un autre globe de la mme poque serait e e e dtenu dans une collection prive et na pu tre scientiquement tudi. e e e e e Les Arabes poursuivirent la tradition des globes clestes. Selon la tradie tion, les premiers dateraient du neuvi`me si`cle, mais le plus ancien qui e e nous soit parvenu a t fabriqu en Espagne, ` Valence, vers 1085. En ee e a Europe, lide du globe terrestre rappara avec Roger Bacon (Ilchese e t ter, Somerset, 1214 - Oxford, juin 1282) et Albert le Grand (Lauingen, Souabe, ca. 1200 - Cologne, 1280). Quelques moines reprennent le ambeau de la cartographie vers le XIVe si`cle, sans doute pousss par les voyages de Marco Polo (Vee e nise, 15 septembre 1254 - Venise, 8 janvier 1324). Des interrogations fondamentales sur les limites du monde, sur ses parties habites et, e ventuellement, sur celles qui sont inaccessibles, questions touchant aux e doctrines de la cration et de la rdemption, se mlent ` laspect puree e e a ment gographique. Des cartographes travaillent ` Gnes, Venise, Floe a e rence et en Sicile. Cristoforo Buondelmonti (Florence, ca. 1385 - ca. 1430) est un religieux qui sjourne en Gr`ce pendant huit ans, peut-tre e e e au service des ducs de Naxos ou des tablissements religieux catholiques e e de lEge, puis, pendant six ans, parcourt Cyclades et Ioniennes. Il les sintresse ` larchologie et, inuenc par Ptolme, il dcrit et dessine e a e e e e e les grecques dans son ouvrage Liber Insularum Cicladorum. Son Liles ber Insularum Archipelagi, paru en 1420 et ddi au cardinal Giordano e e Orsini (1360/70 - Petricoli, 29 juillet 1438), contient un plan de Constantinople en perspective cavali`re. Pietro Vesconte ralise une carte du e e monde mdival. Elle accompagne le livre de Marino Sanudo dit lAne e cien (ca. 1270 - ca. 1343) Liber secretorum delium crucis qui appelle a ` une nouvelle croisade pour reconqurir la Terre sainte et est remis e au pape Jean XXII en 1321. Cet appel ne sera pas suivi deet. Les Catalans de Barcelone et de Majorque soccupent de lExtrme-Orient. e Jean Ier dAragon (Perpignan, 1350 - Foix, 1393) commande ` Cresques a Abraham (ca. 1325 - ca. 1387) un atlas pour lorir au roi de France Charles V le Sage (Vincennes, 21 janvier 1338 - Beaut-sur-Marne, 16 e septembre 1380) ; cest lAtlas Catalan, vritable chef-duvre qui date e de 1375 et est conserv ` la Biblioth`que nationale de France. Il est reea e

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hauss de sc`nes mythologiques et historiques, de rfrences bibliques, e e ee de gures lgendaires et int`gre des reprsentations des richesses de la e e e Chine dcrites presquun si`cle plus tt par Marco Polo. On doit au e e o cartographe juif majorcain Mecia de Viladestes, en 1413, un grand portulan, rehauss de couleurs vives et richement enlumin. LAfrique y e e est particuli`rement bien reprsente. On y voit un grand euve qui e e e coule douest en est et rassemble, comme lavait dj` fait Al-Idr , le ea s Sngal, le Niger et le Nil. Des cartes de Grande-Bretagne sont dresses e e e par le moine bndictin Matthew Paris (ca. 1200 - 1259) ` partir de e e a 1255. LEcosse y est gure comme une On lui doit galement des e le. e itinraires linaires des p`lerinages de Londres a Jrusalem. Puis on e e e ` e trouve la carte de Grande-Bretagne, dite de Gough, du nom de lun de ses propritaires, lantiquaire Richard Gough (Londres, 21 octobre e 1735 - Eneld, 10 fvrier 1809), qui date de 1360 et semble avoir t e ee cre ` partir dun portulan et dune mappemonde auxquels on a raee a jout des renseignements tirs dun itinraire. Selon Gough, elle pouvait e e e prtendre ` tre la premi`re ` indiquer les routes et les distances . e ae e a La version grecque de La gographie de Ptolme ne fut redcouverte e e e e qu` la n du XIIe si`cle par lrudit byzantin Maxime Planude (Nia e e comdie, ca. 1255 - Constantinople, ca. 1305). Elle fut sans doute connue e dun certain nombre de savants puisque le mathmaticien et astrologue e italien Paolo Dagomari (Prato, 1282 - Florence, 1374), connu sous le nom de Paolo dellAbbaco, se livre, dans le manuscrit autographe de son Trattato dabbaco, a une critique de la mthode de dtermination des la` e e titudes et des longitudes utilise par Ptolme. Rapporte de Constane e e e tinople par lhumaniste grec Manuel Chrysoloras (Constantinople, ca. 1355 - Constance, 15 avril 1415) migr en Italie, la version grecque e e du livre de Ptolme fut traduite en latin entre 1401 et 1406 par Jae e copo dAngelo (Scarperia, ca. 1360 - ca. 1410), un rudit orentin, sous e le titre de Cosmographie. Oerte au pape Alexandre V (Cr`te, 1340 e Bologne, 3-4 mai 1410), elle tait accompagne de cartes, transcrites ` e e a leur tour en latin vers 1415, et dont lorigine demeure incertaine. Sa diusion fut favorise par les cardinaux Guillaume Fillastre (La Suze, e 1348 - Rome, 6 novembre 1428), archevque dAix-en-Provence, et Pierre e dAilly (Compi`gne, 1351 - Avignon, 9 aot 1420), qui avait particip e u e au grand schisme dOccident avant dagir pour le rtablissement de e lunit de lEglise, ` loccasion du concile de Constance (1414 - 1418). e a Pierre dAilly en fait para un commentaire en 1410. En 1427, elle est tre complte par une carte de lEurope du Nord de Claudius Clavus ( de ee Ile

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Funen ?, Danemark, 14 septembre 1388 - ?), Claudius Claussn Swart de o son vrai nom, un danois qui avait explor la Norv`ge, lIslande et le sud e e du Groenland. Cest grce aux coordonnes des huit-mille lieux laisses a e e par Ptolme que le moine et cartographe allemand Nicolaus Germanus e e (ca. 1420 - ca. 1490) fut capable de refaire des cartes identiques, en projection conique, vers 1460-1470 (vingt-sept cartes en tout). Il les ddia ` e a un cl`bre mc`ne italien, Borso dEste (1413 - 20 aot 1471), le premier ee e e u duc de Ferrare. La premi`re version italienne de La gographie, portant e e ce titre, fut imprime ` Florence en 1482 par lhumaniste Francesco Bere a linghieri (Florence, 1440 - 1501). Elle tait agrmente de commentaires e e e en vers, et il y ajouta quatre cartes nouvelles de la France, de lItalie, de lEspagne et de la Terre sainte. Pour la France, il sagit de la premi`re e carte imprime. Les contours du littoral sont corrects, bien meilleurs e que ceux issus de la carte tr`s dfectueuse de Ptolme excute en e e e e e e 1427 pour le cardinal de Reims, les montagnes sont gures sous forme e de massifs do` partent les cours deau et rv`le une bonne connaisu e e sance gographique. Certains pays, comme lItalie et lEspagne, taient e e reprsents en deux versions direntes, tant dans la forme que dans e e e les dtails gographiques. Une autre dition de Ptolme, par le moine e e e e e dom Nicolas, parut ` Ulm la mme anne. Enn, le texte grec fut dit a e e e e par Erasme (Rotterdam, 1466 ou 1469 - Ble, 12 juillet 1536) a Ble en a ` a 1533. Une dition franaise vit le jour a Lyon, deux ans plus tard, chez e c ` les fr`res Trecsel. Martin Waldseemller (dont il sera largement quese u tion plus loin) en 1513, puis Jean Grninger (n ` Markgrnigen dans le u ea o Wurtemberg - Strasbourg, 1531) en 1525, en avaient dj` fait para ea tre une, mais ` Strasbourg, alors en dehors des limites du royaume. a Comme nous lavons vu, Ptolme avait donn trois projections diffe e e e rentes ainsi que des tables de longitudes et de latitudes qui permettaient de redessiner le Monde selon lui. Limprimerie, dveloppe en Chine, est e e introduite en Europe vers 1450. Elle autorise une multiplication rapide des ditions. Les premi`res cartes imprimes a partir de la n du XVe e e e ` si`cle sont les siennes. Sa Gographie a donc une inuence immdiate e e e considrable et devient lune des bases de la cartographie occidentale. e Plus de soixante ditions en auront t publies, en grec, en franais et e ee e c en italien, ` la date de 1730. (voir Biblio : Gautier Dalch). a e La renaissance de la cartographie europenne est due aux conqutes e e terrestres et aux grandes dcouvertes. En 1444, le mdecin et astronome e e Henri Arnault de Zwolle (ca. 1400 - 1466), conseiller de Philippe le Bon, ralisa une carte de la rgion situe entre la France et la Bourgogne. e e e

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Son but tait de dlimiter les enclaves franaises an de simplier les e e c fronti`res. Fra Mauro (Venise, ca. 1385 - Venise, 1460), un moine de e Murano, fut le plus cl`bre cosmographe de son temps. De 1457 ` 1459, ee a il excuta une mappemonde, que lon peut encore voir dans lune des e salles du monast`re Saint-Michel de Murano. La totalit de lancien e e monde y est reprsente avec une prcision surprenante et des come e e mentaires qui re`tent la connaissance gographique de son poque y e e e sont adjoints. Fra Mauro ralisa son travail avec son assistant Andrea e Bianco, navigateur-cartographe cl`bre pour son atlas du monde paru ee en 1436, sous la responsabilit dune commission nomme par le roi Ale e phonse V de Portugal, dit lAfricain (Sintra, 15 janvier 1432 - Sintra, 28 aot 1481). La carte fut termine le 24 avril 1459. Envoye au Portugal, u e e elle fut perdue. Une lettre laccompagnait. Elle tait destine au prince e e Henri le Navigateur (Porto, 1394 - Sagres, 1460), loncle dAlphonse V, pour lencourager ` continuer a nancer des voyages dexploration. Le a ` Portugal avait alors lune des plus importantes coles cartographiques du e monde. Cette prpondrance rsultait du nombre de cartographes ainsi e e e que de leur perfection technique, gographique et artistique. Les grandes e dcouvertes bnci`rent galement du perfectionnement de lastrolabe e e e e e par Abraham Zacuto (Salamanque, ca. 1450 - Turquie, ca. 1510), un professeur des universits de Salamanque et de Saragosse, qui stait rfugi e e e e a ` Lisbonne quand les juifs avaient t chasss dEspagne. Il est galement ee e e lauteur dun almanach perptuel de grande prcision utilis par les mae e e rins portugais pour dterminer la position de leurs vaisseaux en pleine e mer, grce aux donnes fournies par lastrolabe. Ses contributions ont a e sans doute permis aux Portugais datteindre le Brsil et lInde. e ` la suite dHenri le Navigateur, qui fut parmi les premiers ` encouA a rager lusage de mthodes astronomiques pour la navigation en haute e mer, les Portugais, peuple de bergers et de viticulteurs jusquau XVe si`cle, commencent lexploration de la plan`te. Ils dbutent en 1412, et e e e peut-tre mme avant, leurs voyages le long de la cte occidentale de e e o lAfrique. Ils semparent de Ceuta en 1415. Ils dcouvrent les de e les lAtlantique et Gil Eanes, un cuyer au service dHenri le Navigateur, e passe le cap Bojador (aujourdhui cap Juby, au Sahara occidental) en 1434. Ils explorent les pays africains. Le Vnitien Andrea Bianco fait e gurer leurs dcouvertes sur un portulan d`s 1436. Mais ils cherchent e e une voie vers les Indes. Lquateur est franchi en 1471, puis on dpasse le e e Congo en 1484. Bartolomeu Diaz (Algarve, Portugal, ca. 1450 - disparu au large du cap de Bonne-Esprance, 29 mai 1500) dcouvre le cap de e e

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Bonne-Esprance en 1487 et Vasco de Gama (Sines, ca. 1460 - Cochin, e Indes, 24 dcembre 1524) le double dix ans plus tard. Christophe Colomb e atteint lAmrique en 1492. En 1500, Pedro Alvares Cabral (Belmonte, e 1467 - Santarm, 1520 ou 1526) dcouvre le Brsil, Gaspar Corte-Real e e e (ca. 1450 - 1501) aborde Terre Neuve et, avec son fr`re, traverse listhme e de Panama. Puis ce sera enn Magellan qui accomplira le premier tour du monde de 1519 ` 1522. Entre-temps, les Portugais avaient aussi exa plor la Chine, le Japon, Formose, les Moluques et les australes. e les Lune des plus cl`bres mappemondes incunables est celle qui se ee trouve dans le Liber Cronicarum, ouvrage connu sous le nom de Chroniques de Nuremberg de Hartmann Schedel (Nuremberg, 1440 - Nuremberg, 1514), un mdecin de Nuremberg qui avait tudi ` Padoue, livre e e ea publi en juillet 1493 par le libraire Anton Koberger (ca. 1440-1445 e 3 octobre 1513), parrain dAlbrecht Drer. Ces Chroniques proposent u une histoire du Monde, depuis sa cration jusquen 1490 et contiennent e 1.800 illustrations graves sur bois par Michael Wohlgemuth (Nureme berg, 1434 - Nuremberg, 30 novembre 1519) et Wilhelm Pleydenwur (Nuremberg, ca. 1460 - Nuremberg, 1494), dont seulement deux cartes, une de lEurope et cette mappemonde. Les terres nouvellement dcouvertes sont gures, en 1500, sur la e e carte manuscrite de Juan de la Cosa (Santoa, ca. 1449 - Turbaco, 1510). n En 1507, des chanoines de Saint-Di publient la premi`re carte o` les e e u nouvelles terres dcouvertes par Christophe Colomb sont dsignes sous e e e le nom dAmerique et o` lAsie est bien distingue de lAmrique du u e e Nord et de lAmrique du Sud. Nous reviendrons ultrieurement sur ce e e sujet. Une carte nautique de Girolamo da Verrazano (1481 - 1528), qui, avec son fr`re a e Giovanni, lexplorateur, est au service de Franois e n c Ier, est publie ` Lyon en 1524. En 1525, Oronce Fine fait para e a tre la premi`re carte de France. Il sagit de quatre feuilles graves sur bois ` une e e a chelle de 1/2.000.000e. En 1531, il produit aussi une carte du monde. Il e dtermine les longitudes ` laide des clipses de la Lune. Franois Ier le e a e c nommera Lecteur royal des mathmatiques en 1530 et lui attribuera une e chaire au Coll`ge royal (maintenant Coll`ge de France) quil fondera en e e 1530. Il faut aussi mentionner les cartes de lallemand Sebastian Mnsu ter (Ingelheim, 20 janvier 1488 - Ble, 26 mai 1522) qui se trouvent sans a sa Cosmographia Universalis parue en 1544. Il y donne, en particulier, une mappemonde en projection ovale o` locan Pacique est, pour la u e premi`re fois, dsign sous le nom de Mare pacicum. Publi dabord en e e e e allemand, cet ouvrage est lun des plus lus du XVIe si`cle et lon peut e

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vraisemblablement lui attribuer la seconde place en termes de popularit apr`s la Bible. Ce succ`s est en partie d aux gravures sur bois, e e e u dont certaines sont de Hans Holbein (Augsbourg, 1497 - Londres, 29 novembre 1543). Au total, plus de cent-vingt collaborateurs particip`rent e a ` cette uvre qui fut, en son temps, une rfrence en gographie et en ee e histoire. On y retrouve de nombreuses illustrations sur les modes de vie de lpoque, de mme que des vues des villes. e e Le Val de Loire est alors terre de sjour royal. Cest grce ` la prsence e a a e de nombreux savants et dun graveur hollandais dans cette rgion que e Maurice Bouguereau, un diteur de Tours, publie en 1594 un atlas de dixe huit cartes assez prcises pour lpoque sous le titre de Thtre franois. e e ea c Il se base sur une carte de Jean Jolivet de 1560, elle-mme imite de e e celle dOronce Fine. En 1545, Jolivet avait en eet produit trois cartes (Berry, Normandie et Picardie), pour linstruction de Marguerite de Navarre, sur de Franois Ier. Des cartes des provinces font leur apparic tion. Le travail de Bouguereau est reprit dans la Charte de la France dessine en 1594 par Franois de La Guilloti`re (Bordeaux, ? - Paris, oce c e tobre 1594), mais publie seulement en 1613 par lditeur parisien Jean e e IV Leclerc. Grave en neuf feuilles, elle rsume toutes les connaissances e e gographiques de lpoque sur la France. La carte est assez prcise, mais e e e faute de coordonnes longitudinales, son tendue est-ouest est trop ime e portante. Elle sera constamment recopie jusqu` la n du XVIIe si`cle. e a e Lditeur Jean Boisseau, enlumineur du Roi pour les cartes marines et e gographiques, repris le ambeau et t para e tre, en 1642, le Thtre ea des Gaules, puis Nicolas Sanson (Abbeville, 20 dcembre 1600 - Paris, 7 e juillet 1667) imprima, en 1650, un Thtre de la France qui sappuyaient ea sur les travaux prcdents. e e Dieppe fut un centre cartographique important entre 1540 et 1585. De riches mc`nes, des armateurs portugais et franais, ainsi que les rois e e c Henri II de France et Henri VIII dAngleterre y passent commande de portulans et de mappemondes. Toutes ces cartes portent des inscriptions en franais, en portugais ou dans un jargon franco-portugais, ce qui peut c laisser supposer que des cartographes portugais sont venus sy installer. Elles sont destines ` la navigation et comportent la rose des vents et e a des tracs de lignes loxodromiques. Parmi les cartographes dieppois, il e faut citer de nouveau Guillaume Le Testu, qui explore le littoral brsilien e en 1551. Il est lauteur dun atlas manuscrit de 56 cartes, Cosmographie Universelle selon les navigateurs, tant anciens que modernes, qui date de 1555-1556 et est ddi ` lamiral Gaspard II de Coligny. Par la nesse e ea

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du dessin et le luxe de lornementation, ce travail surpasse les meilleures productions espagnoles et portugaises et rsume toute la gographie du e e XVIe si`cle. En 1566, il dessine un planisph`re en net progr`s, presque e e e totalement dbarrass des gures fantastiques. Capitaine dun navire e e de 80 tonneaux, il croise au large de Panama en 1573 et se lie avec le cl`bre corsaire anglais Francis Drake (Tavistock, Devon, fvrier-mars ee e 1542 - Portobelo, Panama, 28 janvier 1596). Ensemble, ils attaquent un convoi espagnol. Le Testu est bless et fait prisonnier par les Espagnols e qui lach`vent. e LItalie a toujours t le centre dune intense production cartograee phique. En eet, de nombreux navigateurs sont issus de ce pays qui avait alors des relations commerciales avec le monde entier. Giacomo Gastaldi (Villafranca, ca. 1500 - Venise, octobre 1566) tait le cartographe ociel e de la Rpublique de Venise. Il nous a laiss plus de deux cents cartes e e ralises entre 1544 et sa mort. Le premier, il dresse une carte de la e e Nouvelle-Angleterre et une sur laquelle apparaissent les Bermudes. Sa mappemonde de 1546 montre lAmrique, lAfrique et lAsie. En 1548, il e publie une dition de la Gographie de Ptolme qui contient des cartes e e e e ralises ` partir de 1542 et deux planisph`res. En 1562, Cosme Ier de e e a e Mdicis (1519 - 1574) demande ` Ignazio Danti (Prouse, avril 1536 e a e Alatri, 19 octobre 1586), un dominicain qui est son cosmographe, de dresser des cartes des direntes parties du monde et de fabriquer un e grand globe terrestre. Ce globe et ces splendides cartes, peintes ` lhuile a sur les cinquante-trois portes des armoires de la salle des cartes du Palazzo Vecchio de Florence, sont toujours visibles. Cosme ayant fait conna tre au pape sa volont de modier le calendrier, un geste polie tique qui en ferait lgal de Jules Csar, Danti fait dresser sur la faade e e c de la basilique Santa Maria Novella ` Florence, un anneau quatorial et a e un quadrant, an dtudier le moment exact de lquinoxe. Il saperoit e e c ainsi que lquinoxe de printemps de 1574 tombe le 11 mars, soit 10 jours e plus tt que la date donne par le calendrier Julien. On lui doit le premier o e ` trait sur lastrolabe paru en Italie (1569). A la mort de Cosme, en 1574, e Ignazio Danti devient professeur de mathmatiques a luniversit de Boe ` e logne, puis, en 1580, il est appel ` Rome par le pape Grgoire XIII pour ea e prendre part ` la rforme du calendrier. Il sert ensuite le pape Sixte V. a e Le grand-p`re de Danti, Pier Vincenzo Rainaldi, avait traduit en italien e le Tractatus de Sphaera Mundi de Sacrobosco ; quant ` son p`re, Guilio a e Danti, il fabriquait des objets dart et des instruments astronomiques et topographiques.

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Au dbut du XVIe si`cle, les cartes de lEurope du Nord taient rares. e e e On ne connaissait que celle de 1427 due a Claudius Clavus, qui fut sans ` doute le premier cartographe ` reprsenter le Groenland, et celle de a e Scandinavie de lhumaniste et thologien Jacob Ziegler (ca. 1470 - aot e u 1549) de 1532. Johannes Magnus (Linkping, 19 mars 1488 - Rome, o 22 mars 1544) fut le dernier archevque catholique de Su`de. Il tait e e e galement thologien, gnalogiste et historien. Son fr`re cadet Olaus e e e e e Magnus (Linkping, 1490 - Rome, 1er aot 1557) tait archidiacre de o u e la cathdrale de Strngns. Lorsque la Rforme se propage en Su`de, e a a e e les deux fr`res quittent le pays en 1526. Leur exil politique commence e et leur errance aussi. On les trouve dabord ` Dantzig en 1527, o` ils a u rencontrent Copernic, puis ` Rome en 1533. Attach a son pays, y ayant a e` beaucoup voyag du fait de ses attributions ecclsiastiques et voulant e e susciter lintrt du Vatican an dy rinstaurer le catholicisme, Olaus ee e avait entrepris d`s 1527 la confection dune carte des pays nordiques, la e Carta marina et descriptio septemtrionalium terrarum ac mirabilium rerum in eis contentarum diligentissimo elaborata anno Domini 1539, qui parut en 1539 ` Venise avec laide dun certain Hieronymo Quirino, paa triarche de la Rpublique de Venise. Douze annes de travail lui avaient e e t ncessaires. ee e Elle se prsente sous la forme de neuf planches de 56 42 cm, graves e e sur bois, dont les dimensions totales sont 1, 701, 25 m. La carte stend e de lAtlantique Nord ` louest de la Russie et du nord de lAllemangne ` a a locan Artique. Le Groenland et la Scandinavie sont spars. Les ctes e e e o et lintrieur des terres autour de la mer Baltique sont reprsents ainsi e e e que le nord de lEcosse, les Shetland, les Fro, lIslande et mme les e e e la mythique de Thul. Du point de vue gographique, et bien que le e e de nombreuses inexactitudes puissent tre rvles, la carte montre un e e ee progr`s considrable lorsquon la compare ` celles qui lont prcde. Un e e a e e e grand nombre de dtails concernant les rgions couvertes apparaissent. e e Elles sont tantt le rsultat dobservations (pche, chasse aux phoques, o e e usage de skis et de raquettes, noces, baleines, geysers, volcans), tantt o le reet daabulations (monstres divers). La carte est assortie de deux fascicules de commentaires, en allemand et en italien, ainsi que dun commentaire en latin faisant partie de la carte elle-mme. Le tirage na e sans doute pas dpass une vingtaine dexemplaires. Une reproduction e e exacte sur cuivre fut imprime a Rome en 1572 par le graveur Antoine e ` Lafrry (Orgelet, Franche-Comt, 1512 - Rome, 1577). Un registre de e e 1577 la mentionne dans la biblioth`que du duc de Bavi`re puis elle dise e

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parut. En 1886, Oscar Brenner, un savant allemand, en retrouva une copie ` lancienne biblioth`que ducale, devenue la Bayerische Hof-und a e Staatsbibliothek de Munich. Ctait un gros rouleau qui se trouvait e parmi dautres cartes du nord de la Scandinavie. En 1962, une seconde copie, en bien meilleur tat, fut trouve en Suisse ; elle fut achete par e e e la biblioth`que de luniversit dUppsala o` elle se trouve toujours. (voir e e u Biblio : Balzamo). Lun des premiers globes terrestres est fabriqu par lallemand Mare tin Behaim (Nuremberg, 6 octobre 1459 - Lisbonne, 29 juillet 1507) vers 1492, pour sa ville natale, antrieurement aux voyages de Colomb. e LEurope et lAsie ny sont spares que de 120 degrs. Il est sans doute e e e driv de lune des mappemondes de 1489-1490 dHenricus Martellus e e (Heinrich Hammer), qui a quitt Nuremberg pour Florence o` il sefe u force de complter les cartes de Ptolme en y intgrant les dcouvertes e e e e e portugaises le long des ctes de lAfrique et les rcits de Marco Polo o e sur lExtrme-Orient. Cest la gravure plane de fuseaux, invente par e e Johannes Schner (Karlstadt-sur-le-Main, 16 janvier 1477 - Nuremberg, o 16 janvier 1547), un mathmaticien, astronome et cartographe, en 1515, e qui permet la diusion des globes. On peut acheter des planches imprimes, avec ou sans le globe, et les coller ensuite sur leur support. e Les plus anciens fuseaux gravs sont luvre de Martin Waldseemler, e u dont nous aurons loccasion de reparler, pour un petit globe de 1507. Le moine suisse Heinrich Loris, dit Henricus Glareanus (Mollis, juin 1488 - Freiburg-im-Breisgau, 27/28 mars 1563), fournit lexplication de leur laboration dans son De geographia liber unus publi ` Ble en 1527. e ea a D`s lge de dix-huit ans, Mercator avait t initi ` la construction e a ee ea de globes par son ma Gemma Frisius, de luniversit de Louvain. En tre e 1538, il dresse sa premi`re carte du monde. En 1541, Charles Quint, lui e commande un globe terrestre et un globe cleste. Il stablit ` Duisburg e e a en 1552 et commence ` travailler a son syst`me de projection. Il proa ` e duit une carte murale de lEurope en 1554 et une des Britanniques les dix ans plus tard. Sa carte du monde est termine en 1569 ; elle come porte dix-huit feuillets. Apr`s avoir publi en 1578 un ouvrage intitul e e e Tabulae geographicae Cl. Ptolemaei ad mentem auctoris restitutae et emendatae, il travaille ` la fabrication de son atlas Sive cosmographicae a meditationes de fabrica mundi et fabricati gura paru en 1585 et dont la version dnitive fut complte et publie par ses deux ls en 1595, un e ee e an apr`s sa mort. e

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En 1570, Abraham Ortelius, lditeur qui avait t charg de la Table e ee e de Peutinger, publie son Theatrum orbis terrarum en cinquante-trois planches comportant soixante-dix cartes, qui peut tre considr comme e ee le premier atlas universel. Tycho Brah lui-mme fabrique en 1584 un e e globe cleste. On en doit un autre, en 1589, au Hollandais Petrus Plane cius (Dranouter, 1er janvier 1552 - Amsterdam, 15 mai 1622), alias Pieter Platevoet, sur lequel il fait gurer les toiles dcouvertes par les marins e e autour du ple Sud. o Toujours aux Pays-Bas, voquons la riche famille Blaeu originaire e dAmsterdam. Willem Janszoon Blaeu (Uitgeest ou Alkmaar, 1571 - Amsterdam, 21 octobre 1638) fut ll`ve de lastronome danois Tycho Brah ee e durant lhiver 1595. Son premier globe terrestre para en 1598. Puis, en t 1605, il ouvre une boutique et un atelier dimprimerie ` Amsterdam. Il a publie des atlas et des globes (vingt-trois sont connus dont le plus petit ` a 13, 5 cm de diam`tre) dune exactitude remarquable pour lpoque. Mais e e la cartographie est galement devenue une aaire nanci`re orissante. e e Ainsi Blaeu et Jodocus Hondius le Jeune (1594 - 1629), un autre cartographe nerlandais, se livrent-ils une guerre commerciale et scientique e qui les pousse ` proposer des cartes et globes toujours plus prcis et a e toujours plus grands. En 1613, Hondius produit des globes de 53,5 cm. Blaeu lui rpond en ralisant, en 1617, une paire terrestre/cleste de 68 e e e cm de diam`tre. On recense 116 globes terrestres et 109 globes clestes e e de cette paire dans le monde au dbut du XXIe si`cle. Blaeu devient, en e e 1633, le fournisseur ociel de cartes de la Compagnie nerlandaise des e Indes orientales. En 1634, il publie Usage des globes et sph`res clestes e e et terrestres qui conna de tr`s nombreuses rditions. t e ee Apr`s la mort dHondius, qui tait lditeur des cartes de Mercator, e e e Blaeu entreprend de supplanter latlas de Mercator. Son monumental Atlas Novus est dit en deux volumes en 1635 en quatre langues : allee e mand (208 cartes), franais (208), bas allemand ou nerlandais (207) et c e en latin (207). Ses deux ls, Johannes et Cornelis, deviennent galement e cartographes et diteurs de cartes, atlas et globes. Johannes Blaeu (Alke maar, 23 septembre 1596 - Amsterdam, 28 mai 1673) collabore avec son p`re ` partir de 1631 et poursuit son uvre apr`s le dc`s de celui-ci. e a e e e Mais Cornelis meurt en 1644 a lge de 34 ans. Johannes continue seul ` a a e ` grer laaire. Il compl`te lAtlas Novus quil dite en trois volumes e e en 1640, quatre en 1645, six en 1655, pour nalement publier lAtlas ` Major. A lorigine en latin, il est traduit en amand (9 vol.), en franais c (12 vol.) en espagnol (10 vol.), en anglais et en allemand. Il compte en-

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viron 600 planches et 3.000 pages de texte. Cest probablement latlas le plus considrable jamais produit et certainement lun des plus beaux. e Sa production mobilise 15 presses et 80 hommes dans limprimerie familiale installe ` Bloemgracht, alors un faubourg dAmsterdam, depuis les e a annes 1640 et qui fait ladmiration de tous les visiteurs. Une seconde ime primerie est acquise ` Gravenstraat dans le centre dAmsterdam. Blaeu a ne se limite pas ` la production de cartes, atlas et globes, mais sintresse a e aussi aux publications les plus diverses, ouvrages religieux inclus. Cest une catastrophe quand limprimerie de Bloemgracht dispara au cours t dun incendie, le 23 fvrier 1672. La plupart des feuillets et les planches e sont dtruits et ce qui reste de latlas a Gravenstraat est vendu ` dautres e ` a diteurs. La socit ne reprendra pas ses activits apr`s ce coup du sort e ee e e et Johannes Blaeu mourra peu apr`s. Jusqu` la n du XVIIe, latlas e a Blaeu restera le livre le plus cher du march. e

Nova totius terrarum orbis geographica ac hydrographica tabula, par Blaeu (1645) Le juriste dAmsterdam Laurens van der Hem (1621 - 1678) utilisa latlas Blaeu comme base dune collection cartographique plus impor-

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tante. Il augmenta son dition de lAtlas Major de plus de 600 cartes, e dessins, vues de villes, de btiments, de ports et de paysages, la plupart a magniquement raliss par des artistes de renom, le portant ainsi ` 50 e e a volumes et plus de 2.400 cartes. Lun des ajouts les plus remarquables est un ensemble de quatre volumes de cartes manuscrites et de dessins topographiques, dont certains secrets, raliss pour la Compagnie hollandaise e e des Indes orientales. Il fut lun des rares citoyens ` possder ces volumes a e condentiels. On ne sait pas sil en t proter ses contemporains, mais il est certain quil le montra au moins a Cosme III de Medicis (1642 - 1723) ` qui en fait mention dans son journal le 2 janvier 1668. Inscrit au patrimoine Mmoire du Monde de lunesco, lensemble forme, selon le site ofe ciel (http ://portal.unesco.org/ci/fr/ev.php-url id=14695&url do= do topic& url section=201.html), une source inestimable dinformations, non seulement pour la gographie et la topographie, mais aussi e pour larchologie, larchitecture, la sculpture, lethnographie, le folklore, e lhraldique, la navigation, lhistoire des fortications et de la guerre. Y e gurent aussi des portraits de personnages cl`bres, des inventions techee nologiques, des travaux publics et beaucoup dautres aspects de lhistoire et de la culture du XVII`me si`cle. Il est conserv, en parfait tat, ` la e e e e a Biblioth`que nationale autrichienne a Vienne apr`s avoir miraculeusee ` e ment chapp ` un incendie en 1992. e ea Voir http ://cartography.geog.uu.nl/research/vanderhem.html On doit ` Christopher Saxton (Yorkshire, ca. 1542 - ca. 1610) un a magnique atlas de trente-cinq cartes en couleurs de lAngleterre et du Pays de Galles dont la premi`re dition date de 1579. Il fut ralis sous e e e e limpulsion de Thomas Seckford (Woodbridge, 1515 - janvier 1587), lun des deux ma tres des crmonies dElisabeth Ier (1533 - 1603). Saxton ee est considr comme le p`re de la cartographie Outre-Manche et ses ee e cartes furent reproduites pendant les deux si`cles suivants sans que des e modications majeures y soient apportes. Elles servirent de base aux e cartes qui viendront apr`s. On peut voir certaines de ses cartes ` ladresse e a http ://special.lib.gla.ac.uk/exhibns/month/june2002.html. Principal cartographe franais du XVIIe si`cle, Nicolas Sanson avait c e t remarqu, alors quil navait que 18 ans, par le cardinal de Richelieu ee e (1585 - 1642) apr`s la parution de sa carte de France. Il enseigna la e gographie ` Louis XIII, puis plus tard ` Louis XIV. Cependant, son e a a atlas du monde de 1658-1659 comportait des erreurs dans lvaluation e des angles ce qui conduisait ` des erreurs dans le calcul des surfaces. a Grce ` une nouvelle mthode de dtermination de la longitude mise a a e e

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au point par Jean Dominique Cassini entre 1679 et 1683, la prcision e des cartes ultrieures fut grandement amliore par des mesures plus e e e exactes des latitudes, des longitudes ainsi que de celles concernant les dimensions et la forme de la Terre. Les premi`res cartes indiquant des dclinaisons magntiques locales e e e remontent ` la premi`re moiti du XVIIe si`cle. Les courants marins apa e e e ` paraissent sur les cartes vers 1665. A partir de 1680, les Jsuites m`nent ` e e a bien une grande opration de cartographie en Chine. Des cartes prcises e e de lAmrique voient le jour. e Il nest pas possible de parler de lhistoire de la cartographie sans voquer les globes du moine franciscain Vincenzo Maria Coronelli (Vee nise, 16 aot 1650 - Venise, 9 dcembre 1718). En 1678, celui-ci avait u e fabriqu deux globes dun diam`tre de 175 cm pour le duc de Parme. Le e e cardinal dEstres, ambassadeur de Louis XIV aupr`s du Saint-Si`ge, fut e e e tr`s impressionn et passa commande de deux autres globes au cartoe e graphe italien pour les orir ` son souverain. Coronelli sinstalle ` Paris a a en 1681 et, en deux ans, construit deux sph`res, lune terrestre et lautre e cleste, mesurant 382 cm de diam`tre et pesant environ deux tonnes e e chacune. Le diam`tre atteint 487 cm si lon inclut les mridiens et les e e cercles dhorizon qui sont mobiles. Leur ossature est en bois recouvert dune toile. Chaque globe est muni de deux trappes : une de visite et une daration. Avec leur mobilier de prsentation, lensemble fait plus e e de huit m`tres de haut. Chacun des mobiliers de bronze et de marbre, e ralis par larchitecte Jules Hardouin-Mansart (Paris, 16 avril 1646 e e Marly-le-Roi, 11 mai 1708), ` ne pas confondre avec son grand-oncle a Franois Mansart (1598 - 1666), et le fabricant anglais dinstruments c mathmatiques et astronomiques Michael Buttereld (Angleterre, 1635 e - 1724), p`se plus de quinze tonnes. Le globe cleste gure ltat du ciel e e e le jour de la naissance de Louis XIV, le 5 septembre 1638. Il a t peint et ee enlumin par le peintre Jean-Baptiste Corneille (Paris, 2 dcembre 1649 e e - Paris, 12 avril 1695). Les toiles et les plan`tes y gurent ainsi que les e e constellations, dont les noms sont donns en franais, latin, grec ancien e c et arabe, et qui sont reprsentes sous forme danimaux fantastiques, e e le tout dans un cama de bleu. Le globe terrestre prsente ltat des eu e e connaissances gographiques de lpoque. La Californie est encore une e e Il comporte plus de 600 cartouches explicatifs, parfois assez longs. le. Ces textes et les tracs cartographiques sont cons ` des spcialistes. e e a e Par exemple, le trac du Mississippi est d a Jean-Baptiste-Louis Frane u` quelin (Saint-Michel de Villebernin, 16 mars 1650 - France, apr`s 1712), e

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cartographe et hydrographe du Roi ` Qubec, et Ren Robert Cavelier a e e de La Salle (Rouen, 22 novembre 1643 - Sud de la Louisiane, 19 mars 1687) qui avait explor ces territoires. Ces deux globes de Coronelli sont e maintenant exposs ` la Biblioth`que Franois Mitterand ` Paris. e a e c a Si vous en avez la possibilit, ne manquez pas de visiter le Muse e e des globes ` Vienne, cest le seul muse de ce type au monde. Deux a e globes de Coronelli, dats de 1693 et de seulement 15 cm de diam`tre e e (ce qui est rare) y sont exposs et vous pourrez en voir quatre autres, de e 110 cm de diam`tre, ` la Biblioth`que nationale autrichienne. Le muse e a e e poss`de aussi un globe de 37 cm de diam`tre de Gemma Frisius, ralis en e e e e papier mch en 1536, ainsi quun globe terrestre (de 1541) et un globe a e cleste (de 1551) de Mercator, tous deux de 41cm de diam`tre. Ce globe e e terrestre est le premier o` sont reprsentes les lignes loxodromiques. u e e Toutes sortes de globes sont galement exposes : thmatiques, de la e e e Lune et des plan`tes, globes gants, de poche, gonables (arophyses), e e e pliants, tournants, avec un mcanisme semblable ` celui des parapluies, e a globes en relief dont lun des plus anciens date de 1822 et est luvre de Karl Wilhelm Kummer (1785 - 1855), un fabricant de Berlin. Du XVIe au XVIIIe si`cle, le globe est lattribut du savoir. On ne e compte pas le nombre de portraits de navigateurs, dastronomes, dastrologues, de mdecins, de naturalistes, de physiciens, de mathmaticiens e e et mme dhommes de lettres, de souverains et de nobles, o` gure un e u globe. Au si`cle des Lumi`res, le globe est prsent dans les cabinets de cue e e riosit et de physique, aussi bien que dans les salons et les biblioth`ques. e e Ntait-ce que de la dcoration ? e e

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Commenons pas une anecdote amusante (voir Biblio : Alinhac). c Franois Chevalier (16 ? ? - 1748), qui sera nomm professeur au Coll`ge c e e de France en 1716, proposa, en 1707, que les cartes des paroisses soient dresses par les curs a laide dun chssis orient. Son ide fut reprise e e ` a e e par Jean-Baptiste Bourguignon dAnville. Le chassis tait compos dune e e feuille sur laquelle huit cercles concentriques, distants dun quart de lieue, avaient t dessins ainsi que huit rayons dirigs vers les points ee e e cardinaux et le levant et le couchant du Soleil aux solstices dt et ee dhiver. Les arcs compris entre les solstices comportaient des divisions intermdiaires allant de cinq jours en cinq jours. On fournissait au cur e e

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un mode demploi et un tableau des signes conventionnels ` utiliser. Il a devait monter au clocher, xer ce canevas sur une planchette, lorienter suivant la position du Soleil correspondant a la date de lobservation et, ` a ` laide dune r`gle en bois, il devait viser les principaux lieux et repore ter les distances dapr`s ses propres estimations. Il traait ensuite les e c rivi`res, les chemins, les bois et les limites en sappuyant sur les dtails e e mis en place. Ensuite un cartographe navait plus qu` rassembler, raca corder et harmoniser les levs ainsi obtenus. On se doute bien que la e prcision ntait pas forcment au rendez-vous ! e e e Cependant, au XVIIIe si`cle, les principes scientiques de la care tographie taient bien tablis et les inexactitudes les plus importantes e e portaient sur les rgions inexplores du Globe. e e

Mappemonde de Guillaume Delisle, 1707 Guillaume Delisle (Paris, 28 fvrier 1675 - Paris, 25 janvier 1726) a e laiss une uvre importante, dont des globes. Ce cartographe est ll`ve e ee de Cassini. Il publie ses premi`res cartes en 1700. Elles int`grent les e e travaux des astronomes de la seconde moiti du XVIIe si`cle et Delisle e e compile tous les livres de navigation et toutes les cartes quil peut trouver. Il aboutit ainsi ` des cartes plus prcises, qui surpassent toutes celles a e produites auparavant. En particulier, il utilise la mme chelle pour des e e rgions voisines les unes des autres. Il travaille sur tous les continents, e

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un par un, et sur la France. Sur les points litigieux, il indique ses sources directement sur la carte ou rdige des notes additionnelles qui existent e encore dans les archives de lAcadmie des sciences. Sa carte de 1700, e rvise en 1707, fait appara pour la premi`re fois le toponyme Baie e e tre e dHudson, mais tout louest de lAmrique du Nord est laiss en blanc e e sauf la Californie. Lexhaustivit de sa topographie et le soin quil ace corde ` lorthographe des noms sont rests cl`bres. Il sera le professeur a e ee de gographie du jeune Louis XV. Ce futur roi a, en eet, bnci dune e e e e instruction solide, non seulement en gographie mais aussi en astronoe mie, dont il tait fru, en gomtrie, en arithmtique, en navigation, en e e e e e optique et en art des fortications. Cette ducation orientera ses gots e u et ses dcisions. e Malgr les progr`s de la cartographie, la production de globes est e e moins importante au XVIIIe si`cle que pendant les si`cles prcdents. e e e e Aux Pays-Bas, Gerard Valk (Amsterdam, 1651/52 - Amsterdam, 21 octobre 1726) se distingue. En France, il faut attendre le seconde moiti du e si`cle pour voir des uvres appara e tre. Deux noms sont ` mentionner. a Didier Robert de Vaugondy (Paris, 1723 - Paris, 1786), gographe du e roi Louis XV et du duc de Lorraine Stanislas Leszczyski (1677 - 1766), n commence par aider son p`re, Gilles Robert Vaugondy (1688 1766) qui e tait le petit-ls du cartographe Nicolas Sanson, pour un Atlas portatif e universel et militaire, publi en 1748 et 1749. Il est destin a un large e e` public et comprend 209 cartes. Puis, p`re et ls soccupent de globes. En e 1750, Didier Robert prsente un globe au roi qui le nomme gographe ore e dinaire. Puis, Louis XV lui demande de construire un globe manuscrit de pr`s de deux m`tres et deux globes de 18 pouces (45,5 cm) pour la Mae e rine. Le projet du grand globe, jug trop dispendieux, est abandonn et e e les Vaugondy vendront les petits globes par souscription en 1753. Avant sa mort, Didier Robert collaborera ` la fabrication dun globe de 1,60 a m sous la direction de dom Claude Bergevin (1743 - 1789). Command e par Louis XVI, il tait destin a montrer les terres nouvelles dcouvertes e e` e par La Prouse et Cook. Ce globe est conserv au chteau de Versailles. e e a Louis-Charles Desnos (1725 - 1805), gographe du roi du Danemark, e est connu pour son Indicateur d`le (dont le titre complet est Etrennes e utiles et ncessaires aux commerans et voyageurs ou Indicateur d`le e c e enseignant toutes les routes royales et particuli`res de la France, et les e chemins de communication qui traversent les grandes routes : les villes, bourgs, villages, hameaux, chteaux, abbayes, htelleries, rivi`res, bois et a o e les limites de chaque province, distingues), une sorte de guide de voyage e

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apprci pour la qualit scientique de ses cartes et sa mise en page, et e e e qui conna de nombreuses ditions entre 1764 et 1785. t e Jean-Baptiste Bourguignon dAnville stait fait remarquer en drese sant, ` lge de quinze ans, en 1712, une carte de la Gr`ce ancienne a a e suivie par une de la Gaule quil ore ` Louis XV alors g de dix ans. a a e ` A partir de 1746, il commence la production systmatique de cartes des e continents. Mais ce nest quen 1761, alors quil a soixante-quatre ans, quil publie une mappemonde en deux hmisph`res pour laquelle il utie e lise deux fois plus de points astronomiques que Delisle. Il la mettra ` jour a trois fois pour tenir compte des voyages de Bougainville et de Cook et modier, selon des cartes russes, les dtroits entre lAsie et lAmrique. e e Une tape importance est franchie par Philippe Buache, dont il a e dj` t question. Il fait la distinction entre la gographie physique ea ee e extrieure , qui traite de ce que nous voyons ` la surface de la Terre, e a et la gographie intrieure , qui concerne sa structure. Il soccupe e e aussi de cartographie et, en 1737, il a lide de relier les cotes souse marines entre elles pour crer les premiers isobathes (courbes de niveau e joignant des points dgale profondeur). Sa Carte et coupe du canal de e la Manche sera grave en 1752. Deux ans plus tard, il publie son cl`bre e ee Atlas physique. Il enseigna la gographie au futur Louis XVI et a son e ` jeune fr`re, le comte de Provence, le futur Louis XVIII. e ` A la n du XVIIIe si`cle, plusieurs pays dEurope entreprennent des e levs topographiques dtaills de leurs territoires. Comme nous lavons e e e vu, Jean-Dominique Cassini I est charg par Louis XIV dtablir une e e carte de France. Elle ne fut acheve quen 1815. Mais les travaux gode e e siques et topographiques ne sont pas tout ; le cartographe doit galement e dnir un symbolisme et nommer les lieux (la toponymie). Il faut ensuite e ` e diter les cartes. A lpoque de Cassini de Thury, la France manque e de graveurs. On doit en former. Le recrutement des ingnieurs pose e galement probl`me. Le travail avance lentement et, en 1756, sept ans e e apr`s le dbut des travaux, seules douze planches sur cent quatre-vingts e e sont termines. Faute dargent, Louis XV annule sa mission. Cassini e lance une souscription. Quand il meurt en 1784, le ambeau est repris par son ls mais les vnements politiques interrompent lentreprise alors e e quelle tait presque acheve. e e En 1737, le mdecin et gologue britannique Christopher Packe (1686 e e - 1749) fait para la premi`re carte gologique, celle du sud de lAntre e e gleterre. Un Institut cartographique national voit le jour dans ce pays en

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1791. La premi`re carte climatologique sera tablie par Heinrich Wile e helm Brandes (Groden pr`s de Ritzbttel, 27 juillet 1777 - Leipzig, 17 e u mai 1834) en 1820. En 1825, le marin et hydrographe franais Louis c Isidore Duperrey (Paris, 22 octobre 1786 - Paris, 25 aot 1865) et le u mathmaticien et physicien anglais Peter Barlow (Norwich, 15 octobre e 1776 - Woolwich, 1er mars 1862) dressent une carte des lignes, dites isogones, qui joignent des points de mme dclinaison magntique. e e e La cartographie militaire fera des progr`s considrables sous lEme e pire. Napolon cone au baron Louis Albert Guislain Bacler dAlbe e (Saint-Pol-sur-Ternoise, 21 octobre 1761 - S`vres, 12 septembre 1824), un e peintre quil avait remarqu pendant la campagne dItalie, la ralisation e e dune carte de lEurope. Il accompagnera lEmpereur sur tous les champs de batailles, partageant sa tente, tablissant la marche des direntes e e units, envoyant ses ingnieurs a lavant-garde pour dessiner ` vue. Il en e e ` a rsultera une carte, la Carte de lEmpereur, en 420 feuillets de 80 cm e sur 50 cm, au 1/100.000e, dune tonnante prcision, tablie entre 1809 e e e et 1812. Elle stendait du Rhin a la Dvina et de la Baltique au Tyrol. e ` Malheureusement les cores contenant ces cartes sombr`rent pendant le e passage de la Brzina du 26 au 29 novembre 1812. Nous reparlerons de ee lui plus loin. Lide dune carte prcise de la France remonte aux premi`res annes e e e e de la Rvolution. Napolon reprit ce souhait et demanda au colonel e e Charles-Marie Rigobert Bonne (le ls de linventeur de la projection), dtudier la question mais les vnements politiques et militaires en e e e dcid`rent autrement. Sous la Restauration, Bacler dAlbe, devenu die e recteur du Dpt de la guerre, reprit le projet de Bonne. Nouveaux e o contretemps politiques. En 1816, le colonel Brossier et le commandant Denaix prsentent un mmoire tr`s prcis sur le travail ` raliser. Ils e e e e a e proposent de coordonner les eorts des dirents services et dexploie ter et harmoniser les documents des diverses provenances. Ce projet, prsent au ministre de la guerre, reoit un cho favorable ` la Chambre e e c e a des Pairs. En 1817, Louis XVIII cre une Commission royale de la carte de e France prside par Laplace et compose de 14 membres provenant e e e des direntes administrations. La France est divise en grands quadrie e lat`res spars par des cha e e e nes de triangles de premier ordre, puis dordre suprieur. Cette carte, dite dEtat-Major, ne sera acheve que vers 1880, e e apr`s bien des probl`mes tant techniques, quadministratifs ou nane e

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ciers aliments, en plus, par les rivalits entre les services concerns. En e e e 1832, ` la tribune, le gnral Marie (ou Marc) Jean Demaray (Martaiz, a e e c e 11 aot 1772 - Paris, 22 mai 1839), qui sigeait ` lextrme gauche et u e a e tait lun de ses opposants les plus farouches, arma mme quelle tait e e e dangereuse pour la France car elle proterait davantage ` dventuels a e envahisseurs quaux armes franaises qui connaissaient parfaitement le e c terrain. Il fallut revenir ` plusieurs reprises sur le choix de lchelle, la a e question des hachures et de lclairement vertical ou oblique. Il serait e fastidieux de raconter ici tous les obstacles qui durent tre surmonts et e e toutes les pripties du projet. La carte ncessita des eorts immenses, e e e surtout en montagne. Elle comprend 273 feuilles couvrant chacune un rectangle de 64 km par 40 km et est au 1/80.000e. Pour la premi`re e fois, les signes conventionnels y sont uniformiss. Dans les rgions accie e dentes, le relief est indiqu par un syst`me de hachures qui suivent les e e e courbes de niveau. Bien que la gravure se soit chelonne sur 60 ans, la e e carte est dune homognit remarquable. Mais, des erreurs importantes e e e de planimtrie et de nivellement avaient t commises, surtout dans les e ee rgions accidentes. Pour les travaux de gnie civil (ponts, routes, cae e e naux, voies ferres), la prcision dun ou deux m`tres quelle donnait e e e ntait pas susante. Cependant, lnorme rduction des plans et leur e e e assemblage sur une triangulation exacte, ainsi que les nombreux dtails e reprsents, assuraient ` lensemble une grande valeur pratique, bien e e a suprieure ` celle de la carte de Cassini. Un nivellement plus prcis sera e a e entrepris, ` partir de 1884, sous la direction de Charles Lallemand. a La carte tait grave sur cuivre. On commenait par le trac ` lenvers e e c ea de la projection et le report des points godsiques. Ensuite, le trait tait e e e dcalqu apr`s vernissage et grav ` leau forte, puis repris au burin. Le e e e ea gur du terrain tait la partie la plus longue et la plus dlicate. Les e e e courbes de niveau taient dcalques et les hachures dessines ` laide e e e e a de pointes ` eau-forte de cinq grosseurs direntes. Les hachures nes a e taient excutes ` la pointe s`che et les plus grosses reprises au burin e e e a e pour les rgulariser et leur donner plus de force. Lexcution compl`te e e e dune planche demandait entre 10 et 12 ans. Pour que la carte soit rentable, on avait dcid un tirage de 3.000 exemplaires a partir des cuivres e e ` originaux, puis un autre de 2.000 apr`s leur rfection. Les feuilles les plus e e anciennes ne rsist`rent pas et de gros frais durent tre engags pour leur e e e e restauration. Ainsi, celle de Paris dut tre grave une seconde fois. Les e e corrections, par la technique du repouss, taient ardues. Les procds e e e e lectrolytiques ne se mettront en place qu` partir de 1852-1854. En e a

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1838, le Dpt de la guerre entreprit les premiers essais de report sur e o pierre. En 1850, plus dun tiers de la France existait sur pierre et pouvait ainsi tre vendu ` bas prix. Mais cette dition lithographique, cone ` e a e e a une entreprise prive, ne sera jamais compl`te et le report fut abandonn e e e en 1872 alors que seulement 50 dpartements avaient t traits. Cepene ee e dant, limpression des pierres continua jusquen 1880 bien que le stockage et la manipulation de celles-ci posa dimportants probl`mes lors de leur e mise ` jour (chacune pesait environ 225 kg). En 1877, le colonel Bugnot, a directeur du Dpt de la guerre, soccupa du remplacement de la pierre e o par du zinc ainsi quAloys Senefelder (Prague, 6 septembre 1771 - Munich, 26 fvrier 1834), linventeur de la lithographie, lavait prconis d`s e e e e 1818. Nous reparlerons plus loin de cette invention. Cette zincographie se rvla moins ch`re et plus rapide que la gravure sur cuivre et elle se e e e dveloppa rapidement. Elle donnait de moins bons rsultats que le cuivre e e pour le tirage monochrome, mais orait la possibilit dobtenir des cartes e polychromes. Mais devant un certain nombre de probl`mes techniques, e une nouvelle dition sur cuivre, par quarts de feuille au 1/80.000e, fut e entreprise en 1889. En 1898, 965 quarts avaient t gravs. Au fur et ee e a ` mesure, une dition au 1/50.000e en fut tire par amplication phoe e tographique et photomtallographie. Pendant la guerre de 1914-1918, e on lui ajouta un pseudo-quadrillage Lambert et cest sous cette forme quelle sera vendue au public jusquen 1958. Apr`s la dclaration de guerre en 1914, on saperut que la projection e e c de Bonne tait inadquate. En eet, ctait une projection quivalente, e e e e mais elle ntait pas conforme. Elle conservait les surfaces mais pas les e angles. Or les artilleurs avaient besoin de tirer ` vue. Le 18 juin 1915, a le Service gographique de larme adopta donc la projection Lambert. e e Signalons, quen 1910, Cholesky, dont il sera longuement question plus loin, avait mis au point la mthode appele de double cheminement. e e Lhydrographie (topographie marine dont le but est de dterminer e le relief sous-marin, la force des courants et des mares, an dtablir e e des cartes marines) rencontre des dicults spciques et, pour devenir e e prcise, elle doit mettre en uvre des techniques complexes de mesure e astronomique des longitudes. Guillaume Brouscon, pilote du Conquet, publie, en 1548, un Manuel de pilotage ` lusage des marins bretons dans a lequel on trouve des cartes des ctes de France avec des explications sur o la navigation hauturi`re et la mani`re de dterminer la latitude par e e e la hauteur du Soleil ou de ltoile Polaire. Pierre Desceliers (Arques-lae

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Bataille, ca. 1500 - Dieppe, ca. 1558), cartographe de lcole dieppoise du e XVIe si`cle, publie de nombreux portulans. Le premier atlas franais de e c cartes nautiques, Le Neptune franois, sort des presses en 1693 sous limc pulsion de Colbert. Il contient vingt-neuf cartes qui vont de la Norv`ge ` e a Gibraltar, dont la moiti concerne les ctes occidentales de la France (ce e o qui fera dire ` Louis XIV que ses gographes lui ont pris plus de terrain a e que ses ennemis !). Elles ont t leves ` la planchette et au graphom`tre ee e a e sur terre et ` la boussole sur mer. La projection utilise est celle de Mera e cator qui permet de tracer les itinraires de faon rectiligne et de xer e c le cap une fois pour toutes. Mais les marins prf`rent les cartes o` les ee u degrs de latitude gardent un cart constant. Le mme reproche sera e e e fait aux cartes de Jacques-Nicolas Bellin, le Vieux, (Paris, 1703 - Versailles, 21 mars 1772) auquel on doit Neptune franais (1753), Carte de c lAmrique septentrionale (1755), Hydrographie franaise (1756), Petit e c atlas maritime (1764) et Nouvelle mthode pour apprendre la gographie e e (1769). Bien que critiques, ces cartes serviront de base aux travaux e ultrieurs comme ceux de Jean-Baptiste Nicola Denis dApr`s de Manee e villette (Le Havre, 11 fvrier 1707 - Lorient, 1er mars 1780) qui publiera e un Neptune oriental en 1745, puis corrig en 1775. Signalons que Bellin e est galement lauteur de 994 articles de lEncyclopdie de Diderot et e e dAlembert. Au dbut du XVIIIe si`cle, les cartes du Pacique comportent de e e nombreuses erreurs, en partie dues au manque dinformations. Il faut amliorer les bases de la navigation. Lastronome britannique Edmund e Halley, bien connu pour la com`te qui porte son nom, explore lAtlane tique Sud, tablit en 1701 une carte gnrale des variations entre le e e e nord vritable et le nord magntique. Mais les variations de la bouse e ` sole ne sont pas constantes et le probl`me nest pas rsolu. A cause e e du dchiquetage des ctes, la triangulation est dicile ` raliser. Il est e o a e ncessaire de disposer de comparaisons extrmement prcises entre le e e e temps local, dtermin par le passage au znith dune toile ou du Soleil, e e e e et celui du mridien dorigine. Ces comparaisons ne purent tre ralises e e e e quapr`s linvention et la mise au point du chronom`tre de marine par e e John Harrison entre 1735 et 1757. Les conditions de navigation en furent bouleverses et la France et la Grande-Bretagne se lanc`rent alors dans e e de grandes expditions comme celles du capitaine James Cook (Mare ton, 27 octobre 1728 - s Sandwich, 14 fvrier 1779) qui fut tu dans Ile e e la baie de Kealakekua, aux Sandwich (Hawaii) lors de sa troisi`me les e expdition, le tour du monde de Louis Antoine de Bougainville (Paris, e

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11 novembre 1729 - Paris, 31 aot 1811) entre 1766 et 1769 et le voyage u de Jean Franois de Galaup, comte de La Prouse (Albi, 23 aot 1741 c e u ` disparu ` Vanikoro, Salomon, apr`s mars 1788) entre 1785 et 1788. A a les e la n du XVIIIe si`cle, seules des zones blanches subsistaient autour des e ples et ` lintrieur des continents. Les voyages a caract`re naturaliste o a e ` e allaient suivre dont celui dAlexander von Humboldt et du botaniste franais Aim Bonpland (La Rochelle, 22 aot 1773 - Santa Ana, Arc e u gentine, 4 mai 1858) qui dura de 1799 a 1804, ainsi que celui de Charles ` Darwin (Shrewsbury, Shropshire, 12 fvrier 1809 - Down, Kent, 19 avril e 1882) ` bord du Beagle entre 1831 et 1836. a Parmi ces explorateurs, il en est un qui est particuli`rement attae chant. Il sagit dAntoine Thomson dAbbadie dArrast, n ` Dublin le ea 3 janvier 1810 et mort ` Paris le 19 mars 1897. Il est Irlandais par sa a m`re et Basque par son p`re. Il revient en France a lge de dix ans. e e ` a En 1835, il publie des tudes grammaticales sur la langue basque avec e lcrivain romantique basque Augustin Chaho (Tardets, 10 octobre 1811 e - Bayonne, 23 octobre 1858). Toute sa vie, il sera un grand dfenseur e de cette culture et sera lorganisateur de grandes ftes euskariennes e (Urrugne 1851). Il tait un grand admirateur de Chateaubriand dont, e plus tard, il ach`tera la maison au 120, rue du Bac ` Paris, o` il e a u nira dailleurs ses jours avant dtre inhum en terre basque, dans une e e proprit dont nous reparlerons. Apr`s des tudes ` la Sorbonne, au ee e e a Musum dhistoire naturelle et au Coll`ge de France, Arago lenvoie, e e en 1836, au Brsil pour mesurer les dviations de la verticale. Lors de e e son voyage daller, sur la frgate Androm`de, il fait la connaissance du e e prince Louis-Napolon Bonaparte qui part en exil aux Etats-Unis apr`s e e son coup dtat manqu de Strasbourg. Puis, avec son fr`re Arnauld e e e Michel (1815 - 1893), il explore lEthiopie de 1838 ` 1849 et y eectue a de nombreuses mesures topographiques. Il utilise pour cela un matriel e simpli et facilement transportable. Cest ce quil nomme la godsie e e e expditive e qui consiste ` prendre pour sommets des triangles, les a stations oertes par les hasards du voyage, ` oprer sur des bases obtea e nues rapidement, ` employer les signaux naturels et enn ` identier ces a a signaux par des combinaisons daltitudes fournies par leurs apozniths e observs. Pour appliquer sa mthode, il cr, sous le nom dAba, un e e ee thodolite nouveau qui sera adopt par lexplorateur et administrateur e e colonial portugais Alexandre Alberto da Rocha de Serpa Pinto (Tendais, 20 avril 1846 - Lisbonne, 28 dcembre 1900). Les rsultats donns e e e par cette godsie expditive ne scartent que de quelques dizaines de e e e e

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kilom`tres en longitude et de quelques kilom`tres en latitude. Laltitude e e du point culminant est exacte ` une vingtaine de m`tres pr`s. De plus, a e e Antoine dAbbadie eectue systmatiquement un calcul derreurs. Il a e ainsi ralis une triangulation qui couvre une supercie suprieure ` celle e e e a de la France. Il publie une dizaine de cartes couvrant 300.000 km2 . En projection de Mercator, elles seront tr`s utilises plus tard par les armes e e e italiennes lors de la campagne dEthiopie. Il fait para un monumental tre ouvrage sur cette rgion ainsi quun catalogue de manuscrits thiopiens e e (1859) et un dictionnaire amharique-franais. Lors de leur sjour, les c e fr`res dAbbadie dcouvrent les sources du Nil bleu (18 janvier 1846). e e Dautres voyages suivent. Antoine est lu ` lAcadmie des sciences et e a e se fait construire une demeure nogothique, Abbadia, entre Hendaye et e Saint-Jean-de-Luz par Viollet-le-Duc. Elle comprend un observatoire et une chapelle. Cest Louis-Napolon Bonaparte qui, devenu entre-temps e Napolon III, doit en poser la derni`re pierre, mais 1870 arrive et les e e vnements en dcident autrement. Par testament, dAbbadie fera don e e e de son chteau ` lAcadmie des sciences. (Biblio, voir : Darboux, Poia a e ` cette poque, les rcits des voyages terrestres se mulgnant, Poirier). A e e tiplient, apportant des contributions non ngligeables ` la cartographie, e a souvent seulement sous forme de simples itinraires, cependant prcieux. e e Mais ceci est une autre histoire. Le 17 dcembre 1837, alors quil commandait le trois-mts Cabot entre e a Charleston en Caroline-du-Sud et Greenock en Ecosse, le capitaine de vaisseau amricain Thomas Hubbard Sumner (Boston, 20 mars 1807 e Taunton, Massachussets, 9 mars 1876) avait calcul la position de son e navire ` partir de la longitude estime et de lobservation dune toile. a e e Il lavait reporte sur sa carte. Mais, ntant pas certain de sa mesure e e de longitude, il calcula ` nouveau sa position en prenant une latitude a plus faible puis une suprieure. Les trois points taient aligns ! Il ret e e e les mmes oprations avec une autre toile et obtint, de nouveau, trois e e e points aligns. Cette seconde ligne coupait la premi`re et lintersection e e indiquait la position exacte du navire. Il comprit quune seule observation dun corps cleste dterminait la position dune droite sur laquelle e e se situait lobservateur. Il navait plus besoin dune mesure exacte de la longitude. Cest la mthode des droites de hauteur. Elle ncessite une e e connaissance tr`s prcise de linstant dobservation. Elle fut amliore e e e e en 1875 par le capitaine de frgate Adolphe Laurent Anatole Marcq e de Blond de Saint-Hilaire (Crcy-sur-Serre, 29 juillet 1832 - Paris, 30 e dcembre 1889) qui recourut ` une simplication, la mthode du point e a e

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approch, pour la dterminer puis, en 1883, par Philippe Eug`ne Hatt e e e (Strasbourg, 17 juillet 1840 - 9 octobre 1915). Quelques variantes furent ensuite apportes par Louis Eug`ne Napolon Fav (Paris, 18 juillet 1853 e e e e - 30 juillet 1922), le lieutenant de vaisseau (qui deviendra vice-amiral) Edouard Jean Pierre Marie Sylvain Perrin (Lyon, 24 fvrier 1852 - Paris, e 28 fvrier 1926) et Franois Auguste Claude (1858 - Paris, 5 juillet 1938), e c linventeur de lastrolabe ` prime. Cest la seule mthode astronomique a e utilise jusqu` nos jours. e a Thomas Hubbard Sumner (Boston, 20 mars 1807 Taunton, 9 mars 1876) tait le ls de Thomas Waldron Sumner (1768 - 1849), un are chitecte, et dElizabeth, lle de Thomas Hubbard, de Weston dans le Massachusetts. Ils taient onze enfants dont quatre moururent en bas e ` a ge et il resta le seul ls. Il entra a Harvard ` lge de 15 ans. A sa sor` a a tie, peu apr`s ses 19 ans, il se maria, partit pour New York et divora au e c bout de trois ans. Il sengagea alors comme marin sur un bateau faisant du commerce avec la Chine. Huit ans plus tard, il stait lev au grade e e e de capitaine et commandait son propre navire. Le 10 mars 1834, il se maria avec Selina Christiana Malcolm, du Connecticut, qui lui donna six enfants dont deux disparurent dans leur enfance. Cest le 25 novembre 1837, alors quil entrait dans le canal Saint-Georges et la mer dIrlande, quil eut lide de la droite de hauteur. Il lui fallut cependant quelques e annes pour la perfectionner et la publier sous la forme dun petit opuse cule intitul A New and Accurate Method of Finding a Ships Position e at Sea, by Projection on Mercators Chart, en juillet 1843. Limportance de cette mthode fut immdiatement reconnue et une copie de son livre e e fut fournie ` chaque navire de lU.S. Navy. Peu apr`s, son esprit se troua e bla et, en 1850, il t un sjour ` lasile McLean de Boston. Son tat e a e se dgrada peu ` peu et, en 1865, il fut intern au Lunatic Hospital de e a e Taunton, Massachusetts, o` il mourut a 69 ans. u ` Joseph Bernard, marquis de Chabert de Cogolin (Toulon, 28 fvrier e 1724 - Paris, 1er dcembre 1805), publie en 1753 son ouvrage Voyage e fait par ordre du roi en 1750 et 1751, dans lAmrique septentrionale, e pour rectier les cartes des ctes de lAcadie, de lIsle Royale & de lIsle o de Terre-Neuve ; et pour en xer les principaux points par des observations astronomiques apr`s stre rendu compte, lors de deux campagnes e e en Acadie, des imprcisions des cartes marines. Il rige le premier obe e servatoire du Canada. Puis il sattaque ` la Mditerrane et prsente ` a e e e a lAcadmie des sciences, o` il avait t lu en 1758, un Projet dobservae u e ee tions astronomiques et hydrographiques pour parvenir ` former pour la a

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mer Mditerrane une suite de cartes exactes, accompagnes dun pore e e tulan, sous le titre de Neptune Franais, 2e volume, publi en 1766. En c e 1776, il devient directeur du Dpt de la marine puis se distingue pene o dant la guerre dindpendance des Etats-Unis. Le 5 septembre 1781, il e est gravement bless lors dun engagement contre cinq navires de ligne e de la otte de Thomas Graves (1725 - 1802) a la cl`bre bataille de ` ee la Chesapeake. Il est promu chef-descadre en 1782, puis vice-amiral en 1792. La Rvolution le force a migrer en Angleterre ; il rentre en France e `e en 1802 et est nomm au Bureau des longitudes. e Charles-Franois Beautemps-Beaupr, devenu ingnieur en 1785, est c e e lauteur des cartes du Neptune de la Baltique. Puis, en 1791, il sembarque sous les ordres dAntoine Raymond Joseph de Bruni (ou Bruny), chevalier dEntrecasteaux (Aix-en-Provence, 8 novembre 1737 - Ocan e Pacique, 20 juillet 1793) comme ingnieur hydrographe, pour aller ` e a la recherche de La Prouse dont on avait perdu la trace depuis 1788. Il e en prote pour raliser des levs des ctes des pays visits, exprimente e e o e e de nouveaux instruments, comme le cercle a rexion de Jean-Charles ` e de Borda, bauche de son cercle rptiteur, et xe les fondements de e e e lhydrographie. Rentr en France en 1796, il est nomm en 1799 souse e conservateur du Dpt des cartes et plans de marine. Il commence la e o reconnaissance du littoral franais. Nomm, en 1814, ingnieur hydroc e e graphe en chef, il dirige jusquen 1838 la rdaction des nouvelles cartes e des ctes de la France. Son Le Pilote Franais, imprim en 1844, contient o c e de 150 cartes et plans, 279 vues et 184 tableaux des hautes et basses mares. Cette uvre fait encore ladmiration du monde maritime. On e peut considrer Beautemps-Beaupr comme le p`re de lhydrographie e e e moderne. En 1891, le Congr`s international de gographie propose de crer des e e e cartes couvrant le monde entier ` lchelle de 1/1.000.000e, travail qui a e nest pas encore termin. La premi`re dition de la carte gnrale des e e e e e ocans, due au prince Albert Ier de Monaco (Paris, 13 novembre 1848 e Paris, 26 juin 1922), para en 1904. t Au cours du XIXe si`cle, la cartographie bncie dimportantes ine e e novations techniques. La fabrication industrielle du papier commence ` a tre rentable aux alentours de 1800. La presse dimprimerie ` vapeur e a se rpand. Vers 1820, la lithographie, invente par lallemand Aloys See e nefelder en 1799, fait son apparition en cartographie, permettant dapporter facilement des modications directement sur la pierre sans tou-

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cher ` la planche originale. Vers le milieu du XIXe si`cle, on grave les a e planches sans les imprimer, elles servent uniquement de matrice pour le report. Dans les annes 1830, la crographie (gravure ` lencaustique) e e a est exprimente aux Etats-Unis. Vers 1840, linvention de la galvanoe e plastie permet la mise ` jour des plaques de cuivre par simple lectrolyse a e sans altrer les plaques de cuivre initiales. Grce a lutilisation de plue a ` sieurs pierres, la lithographie en couleurs prend une place importante, permettant ainsi de mettre en valeur certaines caractristiques partie culi`res. Cest le dbut dune cartographie thmatique : routes, voies e e e de navigation, ponts, chemins de fer, mtorologie, hydrologie, botaee nique, gologie, zoologie, ethnographie, etc. Pour pallier ` la manipue a lation des lourdes pierres (200 kg) que ncessite la lithographie, lime primeur parisien Lon Monrocq invente, vers la n du XIXe si`cle, la e e zincographie, gravure sur zinc dont les plaques incassables ne p`sent e que 4 kg. Puis cest la photographie arienne qui se dveloppe pendant e e la Premi`re Guerre mondiale. Les premi`res photographies ariennes e e e avaient t prises le 24 avril 1909 par Wilbur Wright (Millville, Indiana, ee 16 avril 1867 - Dayton, Ohio, 30 mai 1912), le pionnier de laviation amricaine avec son fr`re Orville (19 aot 1871 - 30 janvier 1948), alors e e u quil survolait le camp militaire de Centocelli pr`s de Rome (le lm est e visible sur le site http ://www.europalmtreasures.fr/PY/322/voir-lelm-un voyage en aeroplane avec wilbur wright a rome). Viennent ensuite les satellites articiels ` partir de 1966 avec le lancement du satellite a Pageos. Puis, dans les annes 1970, avec les trois satellites Landsat, les e Etats-Unis entreprennent un lev godsique complet de la Terre. La e e e France, ` partir de 1986, lance les satellites spot qui permettent de a distinguer des dtails de 10 m`tres. Malgr ces immenses progr`s, des e e e e parties importantes de la surface de la Terre nont pas encore fait lobjet dun relev prcis. e e Linstallation de cbles tlgraphiques est a lorigine de la cartograa ee ` phie des fonds ocaniques (les courbes dgale profondeur, similaires aux e e courbes de niveau terrestres, sappellent isobathes). Les premi`res cartes e ralises datent des annes 1848-1860 et concernent le golfe Persique. e e e Des sondages au l sont galement eectus par le Dolphin dans lAte e lantique Nord en 1851-1852. En 1899, le Congr`s de gographie de Berlin e e institue une commission internationale pour tudier et publier une carte e des profondeurs de lensemble des mers et ocans. Entreprise sous la die rection de Julien Olivier Thoulet (Alger, 6 fvrier 1843 - Paris, 2 janvier e 1936), professeur ` luniversit de Nancy, pionnier de locanographie, a e e

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et nance par le prince Albert Ier de Monaco (Paris, 13 novembre 1848 e - Paris, 26 juin 1922), la Carte gnrale bathymtrique des ocans para e e e e t en 1905 pour la premi`re fois. Des sondages acoustiques sont utiliss. e e Mais la carte ncessite des corrections de pente et des corrections de vie tesse du son car cette derni`re dpend des variations de temprature, e e e de salinit et de pression dans les direntes couches marines. Avec e e lamlioration des techniques et des instruments, la carte aura plusieurs e ditions dont les derni`res ne seront pas acheves. Dans les annes 1950e e e e 1960, Maurice William Ewing (Lockney, 12 Mai 1906 - Galveston, 4 mai 1974), directeur du Lamont Doherty Geological Observatory de luniversit Columbia de New York, lance un grand programme dtude du e e fond des ocans. Il charge Bruce Charles Heezen (Vinton, 11 avril 1924 e - dcd ` bord dun sous-marin pr`s de lIslande, 21 juin 1977) et Mae e ea e rie Tharp (Ypsilanti, 30 juillet 1920 - Nyack, 23 aot 2006) dtablir u e des cartes ` partir des sondages bathymtriques obtenus lors de cama e pagnes ocanographiques dans locan Atlantique. La technique utilise e e e est celle du dessin en perspective mettant ainsi en valeur les grandes structures prsentes au fond des ocans. En 1959, une carte du fond e e de lAtlantique Nord est publie. Elle montre une longue cha montae ne gneuse sous-marine, la dorsale mdio-atlantique, creuse, en son centre, e e par un foss large de quelques kilom`tres, le rift. Cette carte majeure e e contribuera ` llaboration de la thorie de la tectonique des plaques. a e e ` lheure actuelle, on proc`de par altimtrie spatiale. La gomtrie de A e e e e la surface ocanique au repos re`te en eet en partie la topographie e e sous-marine ` cause des variations inmes de la force de gravit ` la a e a ` surface du Globe. A partir de la mesure des ondulations de la surface ocanique depuis lespace, les gophysiciens sont capables de raliser une e e e cartographie des reliefs sous-marins. Jusque vers 1985, les rles des divers spcialistes de godsie, de topoo e e e graphie et de cartographie taient clairement identis. Les godsiens e e e e eectuaient les observations dtailles et les calculs qui dnissaient la e e e ` forme fondamentale de la Terre et celles des pays. A partir de ces informations, les topographes mesuraient les dtails au sol ou des photoe gramm`tres analysaient les photographies ariennes. Ces mesures pere e mettaient aux cartographes dtablir des cartes alliant une grande e e lgance graphique ` une prsentation ecace. Chacun trouvait ensuite e a e lui-mme dans la carte ce quil cherchait. e Lessor de linformatique a compl`tement boulevers cet ordonnane e cement. Les premiers travaux semblent tre dus a des mtorologistes e ` ee

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et des biologistes du sud de lAngleterre. Mais les avances majeures e furent eectues par des quipes de recherche, lune britannique, lExe e perimental Cartography Unit, entre 1968 et 1973, lautre de luniversit e de Harvard ` peu pr`s ` la mme poque. a e a e e Lordinateur ne sert plus simplement a tracer des cartes, mais il sert ` aussi ` vrier la qualit des donnes, ` liminer automatiquement les a e e e ae distortions dans les photographies ariennes et satellitaires, ` rechercher e a les informations intressantes et ` prsenter les rsultats de la mani`re e a e e e choisie par lutilisateur. Une grande partie du travail hautement quali est maintenant ralis e e e par les satellites du Global Positioning System (gps) et les nouveaux appareils de prospection. Un nouvel outil, le Syst`me dInformation e Gographique (sig), a vu le jour. Un sig est un syst`me informatique e e qui permet dorganiser et de prsenter des donnes alphanumriques e e e spatialement rfrences et de produire des plans et cartes (leur foncee e tionnement est dcrit dans plusieurs sites internet). Le premier sig fut e cr au Canada en 1965 ` loccasion dun inventaire de la faune et de ee a la ore du pays tout entier. Il en existe maintenant des dizaines de milliers dans le monde et leur nombre saccro denviron 20 % par an. De t nombreuses entreprises crent des logiciels et les adaptent aux besoins e des clients. Les sig peuvent accomplir des tches aussi diverses que la a commercialisation dun produit vers un public bien dni, larchivage de e la description de tous les cbles lectriques dun pays, lenregistrement a e de toutes les transactions fonci`res ou la modlisation du rchauement e e e plantaire. Ce sont les seuls outils qui peuvent intgrer des informations e e provenant de sources tr`s direntes et les traiter dans le sens voulu e e par lutilisateur. Lun des derniers satellites en date est le goce (Gravity eld and steady-state Ocean Circulation Explorer) qui a t lanc ee e le 17 mars 2009 du cosmodrome de Plesetsk, en Russie. Son but est de cartographier le champ de gravit terrestre. e Et que dire de la cartographie de la Lune, des plan`tes et des syst`mes e e stellaires !

Le langage cartographique
De mme quil faut savoir lire un texte, il faut savoir lire une carte. e Pour savoir lire, il faut avoir appris a lire, que ce soit lcriture ou une ` e carte. Mais, pour cela, il est ncessaire que lcriture, les lettres, les e e

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signes typographiques aient t pralablement invents, les conventions ee e e et la nomenclature dnies. Cest un point commun aux textes et aux e cartes. La cartographie est bien une sorte dcriture et les signes utiliss e e pour dsigner un chteau, une glise, ceux pour rendre compte du relief e a e ont d tre forgs tout au long des si`cles. ue e e La plus ancienne reprsentation dun paysage montagneux se trouve e sur un papyrus conserv au Muse gyptien de Turin. Il date de la e e e priode de Sthi Ier, le p`re de Rams`s II, qui rgna de 1291 ` 1278 e e e e e a av. J.-C. Il sagit dune bauche de la position des mines dor de Nue bie. Les montagnes sont gures en coupe verticale et sont reparties de e part et dautre du chemin. Dans les illustrations anciennes, d`s lpoque e e babylonienne, les montagnes ont, la plupart du temps, la forme de taupini`res vues de prol. Les valles sont symbolises soit par des ranges e e e e de monticules perpendiculaires a leur axe, soit par des collines empiles ` e les unes sur les autres lorsquelles sont diriges face ` lobservateur. e a Une vritable cartographique du relief nappara quau XVe si`cle. e t e Les montagnes sont dessines en perspective cavali`re, cest-`-dire see e a lon une projection oblique, ` partir dun point de vue situ bien aua e dessus delles. Cette reprsentation ne prsente pas de point de fuite et, e e par consquent, les dimensions des objets ne diminuent pas avec leur e loignement. Deux des axes sont orthogonaux alors que le troisi`me est e e ou de 45 par rapport ` lhorizontale, et est inclin, en gnral de 30 e e e a appel langle de fuite. Cette perspective donne seulement une indication e sur la profondeur, mais ne prtend pas donner lillusion de ce qui peut e tre vu. On direncie chaque montagne des autres et, dans sa globalit, e e e le terrain semble cohrent. Des lignes de pente et un ombrage en hachures e accroissent limpression de relief. Ces cartes sont tr`s esthtiques, voire e e artistiques, mais manquent de prcision. e La premi`re reprsentation verticale est due ` Hans Conrad Gyger e e a (Zrich, 22 juillet 1599 - Zrich, 25 septembre 1674). Il en fait usage, en u u 1664, dans une carte de presque 5 m2 des environs de sa ville natale o` u il combine une reprsentation topographique prcise avec un eet artise e tique certain. Ses montagnes, dessines en couleur dans le plan, orent e un eet saisissant de ralisme en trois dimensions. Sa carte neut cepene dant que peu dinuence sur la cartographie de lpoque car protge par e e e le secret militaire. La cartographie en relief restera inchange jusquau e XIXe si`cle. e Lestompage, qui a longtemps t utilis, consiste a reconstituer les ee e ` ombres dues au seul relief (on omet donc celles qui proviennent des

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forts et des constructions), mais sans y ajouter les ombres portes. On e e simule un clairage provenant du nord-ouest et inclin soit ` 45 soit ` e e a a 35 15 par rapport au plan horizontal. An de rendre le terrain orient e parall`lement ` cette source de lumi`re, on fait varier son orientation e a e de part et dautre de la direction thorique. Cette technique fournit une e bonne apprciation relative des pentes et des caractristiques gnrales e e e e du relief. Il sugg`re correctement la forme des parties ombres mais e e les versants clairs semblent plats. De plus, il na aucune prcision. e e e Cependant, il peut servir ` intensier les eets des direntes couleurs a e que lon utilise selon laltitude (appeles teintes hypsomtriques) dans e e les cartes physiques.

Carte de Hans Conrad Gyger, 1664 Les courbes de niveau, qui relient par un trait continu les points de mme altitude, fournissent une reprsentation gomtrique du tere e e e

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rain et permettent une bonne apprciation du relief. Lorsquelles sont e traces ` des altitudes quidistantes (par exemple de 20 m en 20 m en e a e montagne), elles sont plus serres sur un terrain pentu et plus lches e a quand il devient plus plat. Elles ont t imagines par lingnieur et caree e e tographe hollandais Nicolaus Samuelis Cruquius (Vlieland, 2 dcembre e 1678 - Spaarndam, 5 fvrier 1754) en 1729. Certains accidents du tere rain, qui doivent gurer sur une carte car ils fournissent des points de rep`re, peuvent cependant chapper ` ces techniques. On ajoute alors un e e a gur particulier ou on accentue la reprsentation initiale en dcalant, e e e par exemple, la source de lumi`re ou en ajoutant des courbes de niveau. e (voir Biblio : P. Monier). Selon le gnral Henri Marie Auguste Berthaut (Epinal, 1er janvier e e 1848 - Paris, 18 dcembre 1937) qui dirigea le Service gographique de e e larme de 1903 ` 1911, la carte de Cassini est inapte a reprsenter le e a ` e relief. Il crit e Les hachures, supposes suivant les pentes, ne sont daccord e ni avec leur raideur, ni avec limportance des dirences de e niveau, ni avec les formes du sol. Elles nexpriment gu`re le e terrain, ` la mani`re dun esquisse tr`s grossi`re, que lorsa e e e quil sagit des valles drosion ouvertes dans lpaisseur e e e dun plateau. Aucune cote nest indique sur les cartes anciennes. Les instruments e ne faisaient pas dfaut, mais aucun nivellement gnral navait pas t e e e ee conduit. Des mesures prcises des cotes ne seront entreprises que lorse quil sagira de remplacer les plans-reliefs par des plans o` lon pouu vait comprendre le relief au premier coup dil. En 1764, on met en place ce genre denseignement a lEcole du gnie de Mzi`res. Dix ans ` e e e plus tard, lAtlas des places fortes du royaume para Pendant lEmt. pire, les militaires saperoivent quil est indispensable de simplier et c duniformiser les signes et les conventions utiliss dans les direntes e e cartes. Dans ce but, la Commission de topographie, forme de vingt et e un membres choisis parmi les dirents services de lEtat, est cre en e ee 1802. Elle carte les vues en perspective et lestompage, leur prfrant e ee les hachures dans le sens de la plus grande pente et plus ou moins resserres selon celle-ci, avec un clairage oblique an damliorer leet e e e de relief. Il ne semble pas facile de savoir qui, le premier, eut lide e de telles hachures. Leur introduction vint graduellement. Elles apparaissent en 1743 dans la Philosophico-Chorographical Chart of Kent de

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Christopher Packe, ainsi que dans les cartes des rivi`res et bassins de e Philippe Buache en 1757. Lpaisseur des lignes indique limportance de e la pente. En 1799, Johann Georg Lehmann (Johannismhle, 11 mai 1765 u - Dresde, 6 septembre 1811) dveloppe le premier syst`me scientique e e de reprsentation du relief par des lignes parall`les en combinant une e e paisseur des lignes proportionnelle ` la pente et un intervalle entre elles e a qui lui est inversement proportionnel. Dabord simple soldat dans un rgiment dinfanterie, puis ocier topographe, il fut nomm, en 1798, e e professeur ` lEcole militaire de Dresde et devint ensuite directeur du a Dpt des cartes et plans de cette ville. Il a eectu de nombreux levs e o e e dans lErzgebirge, en Saxe et en Pologne, et a dress des cartes tr`s e e exactes de ces direntes rgions, ainsi que des plans de Varsovie et de e e Dresde. Quatre r`gles doivent tre observes : la direction des hachures e e e suit la ligne de plus grande pente, les hachures doivent tre places en e e ranges autour des courbes de niveau laisses en blanc, la longueur dune e e hachure correspond a lintervalle entre deux courbes de niveau, plus la ` pente est grande et plus la couleur doit tre fonce. e e De telles hachures sont utilises depuis la n du XVIIIe si`cle pour e e les cartes du Dpt de la marine. Charles-Franois Beautemps-Beaupr, e o c e dont il a t question auparavant, les emploie pendant le Consulat et ee lEmpire et il obtient des cartes tr`s expressives de la cte dIstrie. La e o Commission adopte aussi, pour la premi`re fois, que soient portes des e e cotes par rapport au niveau de la mer, mais carte lide des courbes e e de niveau, juges trop lentes et trop coteuses alors que le Gnie les e u e emploie depuis un an dj`. Ses conclusions sont soumises ` lapprobation ea a dartistes et de scientiques. Mais les prceptes noncs ne furent pas e e e appliqus partout. Le principal reproche que lon pouvait faire ` ces e a recommendations concernait la mani`re dclairer le terrain, ainsi que e e le note Louis Puissant dans son Trait de topographie, darpentage et e de nivellement paru en 1807. Certains prconisaient dclairer le terrain e e perpendiculairement a sa surface au lieu dutiliser une demi-perspective. ` (voir Biblio : O. Chapuis). La nouvelle carte de France, dite Carte dEtat-Major, est mise en chantier en 1818. En 1823, la Commission de topographie, dirige par le e lieutenant-colonel Puissant, clarie les procds destins a reprsenter le e e e ` e relief : un semis de point cots, des courbes de niveau quidistantes de e e 5 m, des hachures. Pour les points cots e Il faudra que lingnieur dtermine ces cotes de niveau sur e e les points culminants, dans les fonds, sur les bords et aux

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Le langage cartographique sources des eaux courantes et stationnaires, aux carrefours des routes, au bas et au sommet des ctes sur les mmes o e routes, et partout o` elles peuvent tre ncessaires pour la u e e plus grande intelligence des mouvements du terrain et de linclinaison des pentes diverses.

En ce qui concerne les hachures Ce sera ` lintelligence de lingnieur ` faire le choix des a e a dtails quil faudra omettre ou conserver. Il omettra, dans e certains cas, des pentes faibles quil devra indiquer dans dautres, dans lintention toujours de conserver lensemble et lesprit des formes du terrain. Lcartement des hachures est x au quart de leur longueur qui est e e dlimite par deux courbes de niveau. Ainsi, plus la pente est forte, plus e e les hachures sont courtes et serres. Le respect rigoureux de cette r`gle e e permet de retrouver le trac des courbes de niveau a partir des hachures. e ` La densit du trait est ainsi directement lie a lintensit de la pente. e e ` e Mais lorsque la pente est tr`s forte le dessin des hachures devient ime possible et lon adopte alors les directives direntes dont lutilisation e du diapason du colonel Bonne qui permet ` lingnieur de disposer, ` a e a tout instant, dun mod`le de hachures type, conu de telle sorte que e c lintensit de la teinte soit proportionnelle ` la pente. Tout ` fait approe a a pri aux pentes moyennes, ce diapason avait linconvnient dun rendu e e trop contrast entre les zones de plaines (presque vides) et les zones e montagneuses (de lecture dicile ` cause dune trop grande densit des a e hachures). Apr`s de nombreuses modications, cest nalement le diapae son, dit diapason franais, mis au point par le colonel et daguerrotypiste c e amateur Paul-Michel Hossard (Angers, 15 mai 1797 - Jarz, 1862) qui e est adopt. e Quant aux objectifs assigns a cette nouvelle carte, ils sont clairs e ` Cest principalement sur les bords des grandes rivi`res, sur e les cts des routes jusqu` un quart de distance, que le oe a gur doit tre le plus soign, an de servir avec succ`s aux e e e e oprations militaires dattaques et de dfenses. Les cotes de e e niveau, ` et l` sur les berges de rivi`res ou sur les hauteurs ca a e qui les avoisinent et les dominent, sont surtout ncessaires e pour indiquer comment et de combien les rives se commandent, car le dessin laisse toujours de lincertitude ` cet gard. a e

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Mais certains ingnieurs l`vent ` vue les courbes de niveau, tandis e e a que dautres ralisent des mesures prcises. Les annes qui suivent 1823 e e e voient donc une divergence dopinion. La Commission de Topographie se runit le 25 fvrier 1826. Une technique indite est propose : il sagit e e e e du procd des hachures horizontales qui repose sur une multitude de e e courbes de niveau de mme paisseur avec une faible quidistance de e e e sorte quelles forment des teintes. Plusieurs points de vue sarontent. Les dcisions ne sont prises quen 1827. Pour les minutes, la Commission e approuve lutilisation des courbes de niveau dont lquidistance devra e tre respecte sur une mme carte ; elles seront fournies sur un calque e e e spar. Pour la mise au net avant gravure, des hachures seront ajoutes e e e aux courbes de niveau et leur excution sera centralise ` Paris. Mais, en e e a 1830, des probl`mes persistent toujours. Le 22 janvier 1838, le gnral e e e Jean-Jacques Germain Pelet-Clozeau (Toulouse, 15 juillet 1777 - Paris, 20 dcembre 1858) demande a la Commission de classer les douze e ` meilleurs levs par ordre de mrite. Une mthodologie sen suit. Les ofe e e ciers doivent emporter avec eux des mod`les de terrain pour aider ` e a la mise en place des courbes. Des calques de courbes font leur apparition sur certains levs et permettent de dissocier le model du terrain e e de la planimtrie. Des prcisions sont apportes sur le choix des points e e e cots qui doivent se trouver le long de tous les dcrochements de terrain e e mais aussi au niveau des dpressions. Le 15 mars 1851, une instruce tion gnrale est transmise a tous les topographes de la carte, ce sera e e ` la derni`re. Les derniers levs sont eectus au dbut des annes 1860 e e e e e et la carte publie en 1875 pour la France continentale, en 1878 pour le e comt de Nice, et en 1880 pour la Corse. e

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La cartographie urbaine peut rpondre ` plusieurs objectifs et donc e a prsenter des aspects divers. Il peut sagir de simplement donner une e image globale dune ville, de la montrer, de la faire voir , une sorte de portrait. Ce peut tre un plan topographique destin ` se reprer e e a e et ` se dplacer ; il sagit de voirie. Certains plans sont cadastraux et a e mettent donc laccent sur le parcellaire en vue de dlimiter les proprits e ee et de rgler les probl`mes fonciers. Des plans ont trait aux btiments et e e a aux monuments, dautres concernent les espaces libres privs, les jare dins, les terrains mara chers et les forts. Il y a des plans analytiques ou e thmatiques qui cherchent a prsenter certaines caractristiques prcises e ` e e e

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de la ville comme les immeubles qui perdent de lnergie ou le sous-sol (la e cartographie souterraine a de nombreuses applications, non seulement en ville, mais plus gnralement). Dautres enn servent a visualiser des e e ` projets durbanisme avant leur ralisation. Le mode graphique et la tye pologie peuvent dpendre du type de plan et de son but. Pour lever le e plan dune ville, on trace une ligne directrice dans chaque rue. On obtient ainsi un canevas polygonal. Les directrices doivent tre rattaches e e soigneusement les unes aux autres et elles permettent de lever les limites de chaque rue. Le trac polygonal prsente des dicults lorsque les rues e e e sont troites et tortueuses, mais on cherche cependant ` mener les direce a trices les plus longues possibles. Pour les villes tr`s tendues, on emploie e e la triangulation pour relier entre eux les points principaux. Pour les lots de maisons, on emploie une mthode de cheminement. On proc`de par e e rayonnement lorsque plusieurs rues convergent en un mme point. Les e angles sont mesurs a laide dinstruments goniomtriques. e ` e Les plans rests manuscrits sont rares. En eet, le lev et le dessin e e dun plan constituent une entreprise tellement lourde que la diusion (souvent mal connue) doit tre susamment large pour en assurer la e rentabilit. Il est donc ncessaire de les graver. Dans un premier temps, e e ce sont les commandes ocielles qui ont domin. Ces plans sont, en e gnral, ddis ` quelquun bien quil soit souvent impossible de savoir e e e e a si la ddicace sadresse rellement au commanditaire, ou si elle est de e e circonstance pour sattirer les faveurs dun puissant. Plus tard, certains plans, comme celui de labb Delagrive dont il va tre question, sont e e tablis par souscription publique lance par leur auteur. Il faut attendre e e le XIXe si`cle pour que ladministration franaise se remette sur les e c rangs. Il est galement ncessaire de distinguer les levs originaux du e e e remploi dun fond topographique. e La reprsentation de la ville peut tre oblique (cest la vue cavali`re e e e ou ` vol doiseau), et en permettre une visualisation concr`te, ou purea e ment verticale (cest le plan gomtral), et nen fournir quun plan. La e e vue cavali`re est plus symbolique que pratique. On y voit les btiments e a sur un ou deux niveaux, do` lappellation de plan en lvation, ce qui u ee ncessite certaines connaissances en perspective, en particulier en axoe nomtrie (reprsentation par projection dune gure ` trois dimensions e e a o` seuls les angles sont dforms, les dimensions linaires restant proporu e e e tionnelles entre elles), mais rclame un moins grand nombre de mesures e sur le terrain. Il est donc naturel que des dessinateurs et des peintres sy soient intresss. Le choix de langle de vue est important. Les dices e e e

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sont mieux vus sous un angle oblique, tandis quun angle voisin de 90 conserve la prcision topographique et les vritables dimensions. Dans e e certains plans, plusieurs angles sont mme utiliss conjointement, ce qui e e permet de mieux rendre leet de perspective et dloignement. Le plan e gomtral est un simple instrument de connaissance ; cest luvre dun e e cartographe ayant une certaine ma trise des mathmatiques. Mais la e distinction entre ces deux types de plans nest pas stricte ; il existe des plans mixtes o` certains monuments sont gurs en trois dimensions. u e Le plan de la ville dImola en Emilie par Lonard de Vinci, qui date e de 1502, est cl`bre. Comme nous le verrons, le premier plan gomtral ee e e mixte de Paris est d a Jacques Gomboust, ingnieur du roi, en 1652. u` e Naturellement, la prcision dun plan dpend de son auteur. La qualit e e e topographique est lie ` lentre en sc`ne des architectes et des ingnieurs e a e e e puis ` celle des vritables cartographes ayant une solide formation sciena e tique, oprant un triangulation srieuse, avec de nombreuses stations e e dobservation, des mesures prcises dangles et de distances et eectuant e les calculs trigonomtriques correspondants. e Chaque type de plan prsente des probl`mes particuliers. Naturellee e ment, lorientation na pas la mme importance dans un plan gomtral, e e e que lon peut orienter comme lon veut en le faisant tourner, que dans une vue cavali`re o` le point de vue est x par le dessinateur. Dans les vues e u e cavali`res, les rues parall`les au plan de vision ne se voient pas. On doit e e donc augmenter articiellement leur largeur ce qui entra une diminune tion correspondante des lots de maisons. Celles-ci sont dailleurs souvent identiques les unes aux autres car il est impossible de rendre compte des dtails spciques de chacune dentre elles. Seuls les dices remare e e quables sont reprsents individuellement. Dans les plans gomtraux, e e e e il nest pas question dune distinction entre les maisons. On peut cependant adopter des conventions qui permettent de faire la dirence e entre le bti et les jardins ou les cours. Par exemple, on peut griser les a btiments, laisser en blanc les espaces libres et noircir les monuments. Il a est vident que lchelle compte pour beaucoup dans ce quil est possible e e de reprsenter ou non. Mais cette chelle dpend galement du format e e e e de la feuille de papier selon les capacits de limprimeur et la maniabie lit du plan. Cest pour ces raisons que certains plans sont tablis sur e e plusieurs feuilles distinctes, relies ou non en un atlas, et comportant e souvent un schma montrant comment passer dune feuille ` lautre see a lon la direction de dplacement choisie. Lorientation et lchelle sont e e donnes. Les plans comportent souvent une ddicace ` un personnage e e a

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inuent et un titre. Ils peuvent tre agrments de vignettes, de come e e mentaires, de listes des rues et des monuments et de lgendes. Les noms e du dessinateur et du graveur sont, en gnral, indiqus. e e e Toutes les villes ont fait lobjet de plans. Nous allons maintenant nous attacher plus spciquement ` Paris car il est possible de sappuyer sur e a un ouvrage de synth`se (voir Biblio : Pinon-Le Boudec). La premi`re e e remarque est que lapparition de plans de la capitale est bien tardive par rapport ` ceux des villes italiennes (comme le plan de Venise qui a se trouve dans le Peregrinatio in Terram Sanctam (1486) de Bernhard von Breydenbach, doyen de la cathdrale Saint-Martin de Mayence) ou e a ` ceux des villes de la valle du Rhin. Cela sexplique par son tendue e e importante d`s la n du XVe si`cle. Les levs nouveaux sont donc rares. e e e Mais la production se rattrape par la suite puisque lon compte pr`s e de quatre cents plans entre le XVIe et le XVIIIe si`cle. Nous ne parlee rons pas ici des plans imaginaires de Lut`ce, ni de ceux qui prtendent e e reprsenter la ville aux poques mrovingienne, carolingienne et au-del`. e e e a La datation dun plan est toujours dlicate car, comme nous le vere rons, il peut scouler de nombreuses annes entre le relev et la publie e e cation. En ce qui concerne Paris, les historiens pensent quune quipe de e topographes, sous limpulsion de Franois Ier, se mit au travail ` partir c a de 1523 et quelle aurait continu son travail jusquen 1550, avec une pose e vers 1535. Ils produisirent un plan original, dit plan premier, qui a t ee perdu mais est connu par ses copies. Il est postrieur ` la fondation du e a coll`ge de la Merci (rue des Sept-Voies, maintenant rue Valette, dans le e Ve arrondissement) en 1523 et antrieur ` 1530 a cause de la prsence des e a ` e portes de lancienne enceinte de Philippe Auguste dtruites cette annee e l`. Dans son tat de 1535, il aurait t reproduit ` la mme chelle a e ee a e e (environ 1/700e) et ` la gouache, do` son nom de Grande Gouache, a u vers 1540. Comme lindique sa lgende, toutes les maisons nont pas t e ee reprsentes e e Mais il y a plus de maisons sur la d ville dans ce portrait te ` cause que la mesure dessus dite [lchelle] est trop petite, a e par quoi nous navons pu faire le tout des maisons lesquelles eussent t trop petites et incongrues. ee Ce plan fut dtruit lors de lincendie de lHtel de ville en 1871, mais e o un relev photographique en avait t eectu par Adolphe Berry, auteur e ee e dune Histoire gnrale de Paris. Il aurait servi de base ` nombre de e e a ses successeurs. Vient ensuite le plan de lhumaniste allemand Sebastian

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Mnster, dont le portrait gurait sur les anciens billets allemands de 100 u Deutsche Mark, grav en 1548-1549, puis celui, en 1551, dit de Balthasar e Arnoullet (ca. 1517 - 1556), du nom de son diteur lyonnais, sans doute e tous les deux des copies sommaires de la Grande Gouache. Il nest naturellement pas possible de mentionner tous les plans de Paris qui ont t raliss au cours des si`cles et lnumration risquerait ee e e e e e de devenir fastidieuse. Nous ne citerons que ceux qui, pour une raison ou pour une autre, prsentent une particularit intressante. On trouvera e e e la plupart de ces plans sur internet. Vers 1550, parut le plan de Saint-Victor, du nom de labbaye o` il u tait dtenu. Cest la plus ancienne version connue du plan premier. Il e e est grav sur cuivre ce qui lui donne plus de nesse. La plus belle copie e du plan premier est celle de Olivier Truschet, le graveur, et Germain Hoyau (1530 - 1583), le dessinateur, dit plan de Ble, ville o` il est a u conserv. Il date des environs de 1550. Cest une vue cavali`re grave e e e sur bois. Comme il est entre trois et quatre fois plus grand que les autres, il comporte plus de dtails. e Il faut attendre les plans de lingnieur militaire Marcel Gabriel Benee dit de Vassalieu, dit Nicolay, (ca. 1564 - apr`s 1614) et de Franois Quese c nel (Edimbourg, 1543/1544 - Paris, 1619), un portraitiste, dcorateur, e peintre de retables et dessinateur de cartons de tapisseries, tous deux parus en 1609, pour voir un changement. La Seine nest plus reprsente e e verticalement, mais traverse le plan en diagonale et, surtout, la topographie y est beaucoup plus exacte. Chez Vassalieu, les nouvelles fortications en terre et leurs bastions, construits ` la n du XVIe si`cle entre a e la porte Saint-Denis et la Seine pour prserver lenceinte de Charles e V des tirs dartillerie, sont reprsents. Mais le rendu des dices est e e e meilleur dans le plan de Quesnel, la hauteur des monuments y tant e moins exagre. Il y a une volont manifeste de glorier la capitale ee e comme rsidence unique dHenri IV, dont la statue questre gure en e e haut et ` gauche. a Le superbe plan de Mathieu Merian (Ble, 15 aot 1593 - Bada u Schwalbach, 25 mai 1650), un graveur suisse issu dune famille dorf`vres, e date de 1615. Cest lun des derniers en perspective cavali`re. Langle de e vue est faible et il se rapproche dune vue oblique ` 45 . Ainsi, un eet a de perspective est obtenu sans que les lignes fuyantes se rejoignent ni que les dimensions diminuent vers le fond de la vue. Un angle de vue plus petit est utilis pour le paysage loign, ce qui accro encore lime e e t pression de distance. Lorientation est donne par une boussole pointant e

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vers le nord. Le lev est prcis, le graphisme remarquable, le ralisme e e e tr`s accentu. Le Pont-Neuf, premier pont de Paris ` ne pas tre coue e a e vert, termin en juillet 1606, la place Dauphine, entreprise en 1607, et e la place Royale (maintenant place des Vosges), inaugure en 1612 ` loce a casion des anailles de Louis XIII et dAnne dAutriche, y gurent. c Merian fut sans doute le premier vritable spcialiste de la cartographie e e urbaine. Son plan inspirera de nombreuses copies jusquau milieu du XVIIe si`cle. e Le premier plan gomtral mixte est celui de Jacques Gomboust, e e ingnieur charg des plans des villes et maisons royales e e par privil`ge du Roy du 31 dcembre 1649 et dont la vie ne semble pas tre e e e connue. Il date de 1652. Les rues y apparaissent en vraie largeur et les maisons sont gures par des masses projetes sur le sol et parsemes de e e e points, mais les monuments sont toujours en perspective cavali`re. Son e travail inspirera les cartographes pendant un demi-si`cle, avant que le e plan gomtral intgral ne simpose dnitivement. e e e e Le plan de Paris et de ses environs dAlbert Jouvin de Rochefort (ca. 1640 - ca. 1710), trsorier de France, est le premier ` tre orient e ae e avec le nord en haut et ` placer horizontalement le cours central de la a e Seine. Il date de 1672-1674. Le Cours-la-Reine et les Champs-Elyses sont prsents, mais le plan dborde de la ville et englobe Montmartre e e et Charonne avec le trac des chemins et le dcoupage des champs. Il e e comporte un quadrillage rectangulaire. Il connut quatre rditions en ee partie actualises et servira de base a des plans ultrieurs. e ` e Les enceintes mdivales taient devenues obsol`tes et touaient une e e e e e capitale dont la population saccroissait. Il fallait tendre et transfore mer la ville. En 1673, Louis XIV demande le lev dun nouveau plan : e ce sera le premier plan projet . Pierre Bullet (Paris, 1639 - Paris, 1716), qui sera larchitecte de la Porte Saint-Martin (1674) et de lglise e Saint-Thomas dAquin, en est le topographe, tandis que son ma tre, larchitecte Franois Blondel (Ribemont, 15 juin 1618 - Paris, 21 janc vier 1686), est charg de ltude des projets damnagement. Il faudra e e e trois ans pour le raliser. Bullet proc`de a une nouvelle triangulation e e ` a ` laide dun pantom`tre de son invention. Le projet prvoit des boue e levards plants darbres de lArsenal a la Porte Saint-Denis (ce seront e ` nos Grands Boulevards) et qui rejoignent les Tuileries. Par contre, sur la rive gauche, le projet de boulevard ne sera pas ralis. Cest un plan e e gomtral ` lexception des Tuileries, du Louvre, de la place des Vosges e e a et du palais du Luxembourg. Le premier plan enti`rement gomtral e e e

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sera ralis en 1692 par le gographe et graveur Nicolas de Fer (1646 e e e Paris, 15 octobre 1720). Nous arrivons maintenant aux grands plans du XVIIIe si`cle. Le pree mier dentre eux est le plan mixte de Jean de La Caille (1664 - 1720), imprimeur de la police [sic], excut en 1714 sur ordre du lieutenant e e de police, Marc-Ren de Voyer de Paulmy, premier marquis dArgenson e (Venise, 4 novembre 1652 - Paris, 8 mai 1721) qui vient de diviser Paris en quartiers an de mieux les contrler. Nous avons dj` rencontr o ea e Guillaume Delisle. Nous lui devons, en 1716, un plan de Paris dont lexactitude topographique est le but primordial. La triangulation primaire est base sur lObservatoire, les tours de Notre-Dame, le palais du Luxeme bourg et la Bastille. Pour les quartiers, il utilise le plan de La Caille. Il est strictement orient au nord selon le mridien. e e Jean Delagrive (Sedan, 1689 - 1757) est un prtre lazariste. Il proe fesse dabord la philosophie au coll`ge de sa congrgation ` Cracovie. e e a De retour ` Paris, il se voue exclusivement a la gravure topographique a ` et aux techniques darpentage et de triangulation. En 1728, il labore e le premier plan gomtrique parcellaire de Paris, alliant lexactitude du e e e rendu ` la prcision des dtails. Il donne leur nom aux Champs-Elyses. a e e Les glises sont gures en plan coup dtaill. Cette ide sera reprise e e e e e e par Giovanni Battista Nolli (Cme, 9 avril 1701 - Rome, 1er juillet o 1756) dans son magnique plan de Rome grav en 1748. Ce type de e plan, dit ` la (Delagrive)-Nolli, fut utilis pour la cartographie romaine a e jusque dans les annes 1970. Le plan de Delagrive eut de nombreuses e rditions. En 1733, cet abb participe ` la mesure de la perpendiculaire ee e a a ` la mridienne de lObservatoire. Ses plans de Paris et ses environs et e de Versailles lui valent dtre nomm gographe ordinaire de la Ville de e e e Paris en mars 1735 par Turgot. Il propose deectuer un lev dtaill de e e e Paris. Le travail commence en 1746 dans dirents quartiers. Un plan e prcis de la Cit, au 1/1300e, para en 1754. Les minutes sont presque e e t compl`tement acheves quand il dc`de. Son l`ve, A.F. Hugnin, pue e e e ee bliera le plan dautres quartiers. Le plus cl`bre plan ancien de Paris est sans doute celui dit de Turgot ee (il ne sagit pas du ministre, mais de son p`re). Michel-Etienne Turgot e (Paris, 9 juin 1690 - Paris, 1er fvrier 1751), marquis de Sousmont, e appartient ` la magistrature du parlement de Paris depuis 1711, lorsque, a le 14 juillet 1729, Louis XV le nomme prvt des marchands de Paris. e o Il devient alors le reprsentant du roi et, a ce titre, il est le chef de la e ` municipalit. Turgot va a lencontre des plans gomraux, destins aux e ` e e e

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rudits et, en 1734, il fait appel a lartiste Louis Bretez (dcd ` Paris en e ` e e ea 1736), un dessinateur membre de lAcadmie de peinture, pour raliser e e une vue cavali`re de grande dimension, au 1/400e, de la capitale. Il veut e promouvoir sa magnicence. An de faciliter ses relevs sur le terrain, e Brtez reoit le droit dentrer dans chaque maison, dans chaque jardin e c et dans chaque htel particulier. Son travail, minutieux et complet, dure o deux ans. La gravure, eectue par Antoine Coquart et Claude Lucas e (1685 - 1765) se termine en 1739. Cest la plus somptueuse vue de Paris jamais ralise. Elle comporte vingt planches. Toutes les maisons sont e e reprsentes. Lombrage permet de rendre compte du style des facades e e et de la hauteur des dices. Paris devient alors le mod`le universel des e e capitales. Les plans qui suivent sont plus classiques et gomtraux. La seconde e e moiti du XVIIIe si`cle voit une norme production se dvelopper car e e e e il faut montrer les changements intervenus dans la ville ainsi que son extension. En 1751, Edme Verniquet (Chtillon-sur-Seine, 10 octobre a 1727 - Paris, 24 novembre 1804) prend la succession de son p`re, are penteur du Roi. Il commence par construire de nombreux chteaux en a Bourgogne. Puis il vient ` Paris, sans doute appel par Buon, un autre a e bourguignon, pour laider dans lamnagement du Jardin du Roi (notre e Jardin des plantes). Le ministre Anne Robert Jacques Turgot, baron de lAulne (Paris, 10 mai 1727 - Paris, 18 mars 1781), le plus jeune ls du prcdent, dsirait voir lever un plan avec toute la prcision e e e e gomtrique possible . Verniquet commence ` travailler, a ses frais, sur e e a ` le projet en 1775. Dix ans plus tard, il en reoit ociellement la comc mande. Le plan, au 1/144e, doit tre tabli ` partir de soixante-sept e e a stations. Le travail, qui ncessite entre cinquante et soixante ingnieurs, e e dure dix ans. Le plan est grav entre 1793 et 1799 sur soixante-douze e feuilles. Cest le premier plan vritablement exact de Paris et il servira e ` de mod`le ` la plupart des plans du XIXe si`cle. A cause des transformae a e tions eectues sous la Restauration et louverture de nouvelles voies, il e sera repris et mis ` jour entre 1827 et 1839 par Thodore Jacoubet, Mana e got et Bailly. Ce sera le dernier plan produit par un architecte. Jacoubet fournira plusieurs ditions rduites de son plan. Celle de 1854 est partie e culi`rement intressante car elle montre ltat davancement des travaux e e e entrepris par le baron Georges Eug`ne Haussmann (Paris, 27 mars 1809 e - Paris, 11 janvier 1891) dans la capitale, qui navaient jamais t ofee ciellement cartographis. On y voit la rue de Rivoli, le boulevard de e Strasbourg entre la Gare de lEst et les Grands Boulevards et la rue des

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Ecoles. En vingt ans, soixante-dix voies nouvelles seront ainsi perces. e Assez curieusement, il faudra attendre lExposition universelle de 1889 pour que soit dress un atlas complet du nouveau Paris sous le contrle e o de Jean-Charles Adolphe Alphand (Grenoble, 26 octobre 1817 - Paris, 6 dcembre 1891), un ingnieur des Ponts et chausses qui avait particip e e e e aux travaux de la capitale aux cts dHaussmann avant de lui succder oe e apr`s le renvoi de ce dernier. e Revenons quelque peu en arri`re. Par la loi du 15 septembre 1807, e Napolon avait command la ralisation dun cadastre parcellaire du e e e territoire franais. Mais Paris intra-muros faisait exception. Philibert c Vasserot (1773 - 1840), puis son ls Charles (Paris, 1804 - Paris, 1867), et Bellanger, assists dune arme de gomtres et darchitectes, se lancent e e e e dans laventure en 1829. Ils l`vent un plan coup au niveau du rez-dee e chausse (on na pas encore compris leur choix), de type Delagrive-Nolli, e au 1/200e. Constitu ` partir des plans cadastraux de chaque proprit ea ee dessins entre 1809 et 1836, et mont sur le fond de plan de Verniquet, e e leur atlas donne les plans de 930 lots et comprend 155 feuilles. Ce plan retardera en fait la publication dun plan parcellaire normal, qui ne sera ralis qu` la n du Second Empire par le Service du plan de Paris e e a institu par Haussmann en 1856. Ce plan parcellaire a t dtruit lors e ee e de lincendie de lHtel de Ville en 1871. On essaya bien de le reconstituer o d`s lanne suivante, mais le travail fut stopp en 1896. e e e Terminons en signalant la carte dEtat-Major de Paris au 1/50.000e qui date de 1906.

La production des cartes


Jettons maintenant un rapide coup dil sur les divers procds de e e fabrication des cartes gographiques. Les premi`res cartes sont manuse e crites, faute de moyen de production rapide et conomique, et elles le e resteront jusqu` la n du Moyen Age. Chacune delles est une ralisation a e unique. Elles sont souvent des interprtations ou des copies plus ou moins e d`les. Celles que nous possdons sont dessines ` la plume et peintes au e e e a pinceau ou graves sur pierre, argile, mtal, papyrus, tissu, parchemin e e puis papier. Au XIVe si`cle, la confection de papier de chion come mence en Europe et le papier de coton, apport de Chine par les Arabes e et les Italiens, remplace le papyrus. Aucune r`gle prcise ne rgit le e e e dessin, les signes conventionnels nexistent pas, les agglomrations sont e

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reprsentes soit en projection horizontale, soit en perspective cavali`re, e e e soit en mlangeant les deux, le relief est gur tel quil appara et les e e t montagnes sont souvent assez fantaisistes. On abandonne peu a peu les cartes manuscrites. Les premi`res cartes ` e estampes sont obtenues ` partir dune gravure sur bois (xylographie). e a Cette technique tait connue en Chine d`s les premiers si`cles de notre e e e `re. Cependant, elle ne se manifeste en Occident que vers 1400 pour e limpression des cartes ` jouer. Cette technique se dveloppe surtout en a e Allemagne, en Italie, en Hollande, puis en France. Elle consiste ` prendre a une plaque de bois tr`s dur, ayant des bres serres, tel que du buis ou e e un arbre fruitier, et a y creuser les parties qui ne doivent pas recevoir ` dencre. Cest ce genre de technique qui est toujours utilise pour les e timbres en caoutchouc de nos bureaux. Le graveur doit tre tr`s habile e e pour rserver, par exemple, les cours deau et les lettres. Il nest donc e pas possible dexcuter une carte dtaille par ce procd. De plus, il e e e e e ne permet ni retouches, ni ajouts. La facture est assez lourde, mais les cartes sont susamment simples et peu charges de sorte que leur clart e e nen soure pas. Les graveurs cherchent rapidement ` imaginer dautres a procds. e e Au milieu du XVe si`cle, la gravure sur bois est remplace par la e e gravure sur mtal qui seectue en creux, autorise les modications et e permet de direncier la reprsentation dun dtail. On prend une plaque e e e plane de mtal, de ltain au dbut puis du cuivre rouge, et on la polie. e e e On y reporte le dessin puis, avec un outil tranchant, le burin, on y creuse des sillons dont la profondeur est en relation avec leur largeur. Puis on enduit la plaque, la matrice, avec de lencre dimprimerie dont on essuie lexcdent avec des tampons de mousseline. On ne garde de lencre que e dans les sillons. Il faut ensuite transfrer le dessin sur papier. Pour cela, e on mouille la feuille de papier de mani`re que, lorsquelle est presse e e sur la plaque de cuivre, elle sincruste dans les sillons pour en prendre lencre. Limpression en couleurs est dicile car soit lencrage est long sil faut mettre toutes les couleurs sur la matrice pour eectuer le tirage en une seule fois, soit la superposition est dlicate si lon repasse la mme e e matrice pour chaque couleur. On attribue ` Maso Finiguerra (Santa a Lucia dOgnissanti, 1426 - Florence, 1464), un orf`vre de Florence, la e dcouverte fortuite de cette sorte de gravure, dite en taille-douce , e en 1452. Mais cest Albrecht Drer qui, aux alentours de 1500, popularise u le procd. Tr`s souvent, les tirages monochromes sont ensuite enlumins e e e e au pinceau avec des couleurs ` leau. Cependant, a cause des habitudes a `

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acquises, la xylographie continuera dtre employe pendant tout le XVIe e e si`cle et mme au dbut du XVIIe. Ce nest quau XIXe si`cle que seule e e e e subsistera la gravure sur cuivre ou sur acier (qui permet plus de nesse). Une autre technique est celle de l eau-forte . On recouvre le mtal e dun vernis protecteur, rsistant ` lacide. Le graveur reporte son dessin e a a ` la pointe s`che sur le vernis, laissant ainsi appara e tre le cuivre. Puis on applique de lacide sur la plaque qui se creuse l` o` le cuivre a t a u ee dgag. Une fois le vernis enlev, la plaque prsente un dessin en creux. e e e e Ce genre de dessin ` la pointe requiert une technicit bien moins grande a e que celle ncessite par la taille douce, mais le rsultat est de moindre e e e qualit. Leau-forte fut dabord employe pour la dcoration des armures. e e e Sa premi`re utilisation pour lestampe remonte sans doute ` Urs Graf e a (Soleure, ca. 1485 - Ble, ca. 1527) en 1513. Elle fut souvent utilise a e par les peintres graveurs comme Rembrandt (Leyde, 15 juillet 1606 Amsterdam, 4 octobre 1669). Mais les corrections sont toujours diciles. Pour eacer, il faut supprimer les creux en dgageant dabord, avec un e outil tranchant ou un abrasif, une large cuvette, puis en battant lenvers de la plaque pour la faire dispara tre. Quel que soit le mode de gravure, il faut bien en comprendre les dicults et les limitations. Les gravures les plus nes ne peuvent tre e e espaces de moins de 0.3 mm. Sur une carte au 80.000e, cela reprsente e e 24 m rels. Comment alors, par exemple, reprsenter une route moins e e large ? Un double trait obligerait a dplacer les maisons, les lments ` e ee du relief ou les cours deau qui la bordent. Lexactitude parfaite nest pas possible. Il faut dcider dune convention et ce sera la nature qui e prendra le pas sur les ralisations humaines. Le dessin sera donc toujours e un compromis entre la ralit et les contraintes techniques. e e Cartographie et peinture vont souvent de pair. Les premi`res cartes e graves sont autant des documents utilitaires que des estampes dcorae e tives. Elles ncessitent gnralement la collaboration de trois graveurs : e e e un pour la carte elle-mme, un pour les inscriptions et un pour lornee mentation. Le cartouche, dorigine italienne, gagne les Pays-Bas, o` se u trouvent les plus importants producteurs cartographiques, successeurs dOrtelius et de Mercator, puis toute lEurope. Le titre de la carte, le nom de son commanditaire, les noms des cartographes sont entours de e rubans, de guirlandes de eurs et de fruits. Des allgories, des cornes e dabondance, des masques, des amours jouus, des animaux et autres dcorations sont placs tout autour du cadre. Les diteurs font souvent e e e appel aux meilleurs artistes. Des cartographes comme Cristoforo Sorte

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(Vrone, 1506 ou 1510 - apr`s 1594) sont des artistes et, rciproquement, e e e Lonard de Vinci (Vinci, 15 avril 1452 - Amboise, 2 mai 1519) dessine e galement des cartes. e Linvention de limprimerie apporte un changement majeur dans la production et la diusion des cartes. Les premi`res cartes imprimes e e paraissent en Europe vers 1470. Puis la presse a cylindre remplace la ` presse ` vis. Les cartes deviennent plus faciles a corriger, ` mettre ` jour a ` a a et sont produites plus rapidement. Leur dissmination sintensie. Longe temps cependant, mme pour les cartes dresses par des ingnieurs come e e mandits par lEtat, la production reste lapanage dimprimeries prives, e e surtout proccupes par le ct commercial de lentreprise. Les graveurs e e oe sont rares parce que mal pays, longs a former, les matrices de cuivre e ` graves au burin ne rsistent pas a un tirage suprieur ` dix mille et e e ` e a celles produites ` la pointe s`che ne peuvent dpasser deux mille. Les a e e cartes restent donc ch`res et, dans larme, seuls les ociers suprieurs en e e e poss`dent. La qualit des cartes produites est tr`s variable. Les gravures e e e profondes rsistent mieux a de nombreux tirages, mais la facture en est e ` alors assez lourde. Certains diteurs se contentent de recopier une ane cienne carte en changeant seulement la date. Naturellement, de nouvelles erreurs sajoutent ` celles qui existent dj`. Certains graveurs manquent a ea de soin. Devant cette situation, on envisage, en 1762, de soumettre la production des cartes ` un contrle pralable exerc par lAcadmie des a o e e e sciences pour les productions nouvelles et par lAcadmie des inscripe tions et belles lettres pour les uvres de gographie ancienne. e Le plus grand changement dans la production des cartes intervient grce ` linvention de la lithographie par Aloys Senefelder en 1799. Le a a dessin seectue sur une pierre avec un crayon gras. Puis on enduit la pierre dacide qui la ronge aux endroits o` il ny a pas dencre et le dessin u appara en relief. Il sut dencrer la pierre pour imprimer le dessin. Mais t Senefelder saperoit quil sut en fait de crer deux types de surfaces sur c e la pierre : lune qui retient lencre et lautre pas. Avec de lencre durcie, il fait immdiatement un dessin sur une pierre. Il la mouille compl`tement e e puis passe dessus de lencre liquide. Lencre se met uniquement sur les traits du dessin et pas aux endroits o` la pierre est humide. Il ny a plus u qu` poser une feuille de papier dessus et ` presser. La lithograhie sur a a zinc est due ` Lon Monrocq, un imprimeur cartographe parisien. Mais a e il est toujours ncessaire de dessiner ` lenvers, comme dans un miroir. e a Malgr cet inconvnient, la lithographie fait cependant peu ` peu son e e a chemin.

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En 1810, Friedrich Knig (Eisleben, 17 avril 1774 - Oberzell, 17 jano vier 1833), un imprimeur allemand, eut lide dutiliser un rouleau pour e taler le papier sur la surface plane de la pierre et, en 1846, Richard e Marsh Hoe (New York, 12 septembre 1812 - Florence, 7 juin 1886) inventa une presse dans laquelle la surface o` se trouvait ce que lon voulait u imprimer avait galement la forme dun tube. Plus tard on mit en face un e rouleau en caoutchouc pour presser le papier contre lautre tube. Ce type de presse tait courant. Un jour, dans une imprimerie du New Jersey, la e presse se mit en marche mais le papier resta coinc. Les deux rouleaux, e celui avec le dessin encr et celui de caoutchouc, tourn`rent lun contre e e lautre sans papier. Lennui fut vite rpar et le papier recommena e e c a ` passer. Voulant vrier que tout avait bien fonctionn, limprimeur e e examina lpreuve et vit, avec surprise, que les deux cts de la feuille e oe taient imprims, lun ` lenvers et lautre a lendroit. Lencre stait e e a ` e tout simplement mise sur le rouleau de caoutchouc et avait donn une e image inverse sur le verso du papier parce quelle tait inverse sur le e e e rouleau encreur. On pouvait naturellement partir dun rouleau encreur o` le dessin tait ` lendroit et obtenir, de la mme mani`re, une imu e a e e pression dans le mme sens. Le procd dimpression appel oset tait e e e e e invent. e Par des moyens physico-chimiques qui permettent de crer direntes e e plages spares pour recevoir lencre, on peut imprimer en plusieurs coue e leurs. Lun des principaux mrites de la gravure est davoir montr que e e lon pouvait transfrer une image par une opration photo-mcanique, e e e ouvrant ainsi la voie ` limpression photographique. La plaque est ena duite dune substance sensible a la lumi`re sur laquelle on dessine. On ` e lexpose ` la lumi`re. Les parties protges restent solubles et le mtal a e e e e est mis ` nu. On fait agir de lacide qui creuse les sillons de la plaque a comme le faisait le graveur. Les dicults ont disparu avec les photoe composeuses, toutes drives de la Nomafot e e franaise, cre ` la c ee a n de la Seconde Guerre mondiale. La production cartographique est maintenant enti`rement automatise. e e

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Parlons un peu des notions de cartographie et de gographie que nous e avons apprises ` lcole. Qui ne se souvient des belles cartes murales qui a e ornaient nos salles de classe ? On les doit, pour la plupart, ` Paul Vidal a de La Blache (Pzenas, le 22 janvier 1845 - Tamaris-sur-Mer, 5 avril e

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En guise dpilogue e

1918). Il entre en 1863 ` lEcole normale suprieure a lge de 18 ans a e ` a et, en 1866, il est reu ` lagrgation dhistoire. Il est nomm ` lEcole c a e ea franaise dAth`nes et en prote pour voyager en Italie, en Palestine c e et en Egypte o` il assiste, en 1869, ` linauguration du canal de Suez. u a En 1872, il prsente ` la Sorbonne une th`se dhistoire antique. Apr`s la e a e e dfaite de 1870, un mouvement stait lev en France pour dvelopper la e e e e e gographie dans lensemble du syst`me scolaire. Il est nomm ma de e e e tre confrences, puis sous-directeur de lEcole normale suprieure et enn e e professeur ` la Sorbonne. Il fonde, avec le gographe Lucien Gallois a e (Metz, 21 fvrier 1857 - Paris, 21 mars 1941), les Annales de gographie e e en 1891. On lui doit de nombreuses publications qui, toutes, eurent un grand retentissement et une norme inuence sur les gnrations futures e e e de gographes franais. e c Et que dire de nos livres denseignement ? Henri Pierre Maxime Bouasse (Paris, 16 novembre 1866 - Toulouse, 15 novembre 1953) est un scientique franais qui fut professeur a luniversit de Toulouse de 1892 c ` e a ` 1937. Ses principaux travaux portent sur les phnom`nes irrversibles e e e lis au frottement, la viscosit, lhystrsis et les dformations permae e ee e nentes. Mais il est principalement connu pour avoir rdig un vaste trait e e e de physique en 45 volumes, auquel il donna le nom de Biblioth`que sciene tique de lingnieur et du physicien. Ses prfaces et ses nombreuses e e remarques ` caract`re polmique, notamment contre la mauvaise orgaa e e nisation de lenseignement scientique en France ou contre la relativit ` ea laquelle il tait farouchement oppos, lui ferm`rent de nombreuses portes e e e et lui valurent des inimitis tenaces. (voir Biblio : voir R. Locqueneux). e Lun des volumes de sa collection porte sur la Gographie mathmae e tique. En guise dpilogue, voici certains passages du chapitre intitul e e Cartes gographiques e Suivant son humeur le lecteur trouvera ce chapitre et le suivant trop courts ou trop longs. Quil vite un jugement htif : e a je ntudie gu`re que les projections dont parle lintroduction e e de latlas Schrader-Prudent-Anthoine, qui est classique. Si mon lecteur a le sens de lironie, il sorira du bon sang en comparant mon texte ` celui de ces messieurs. Il comprendra a le ridicule de ces renseignements a ` lusage du grand public ! Tout le monde nest pas forc dtre cartographe ; e e il est mme fort heureux que tout le monde ne le soit pas. e Mais, pour Dieu ! si vous parlez cartographie, que ce soit

La cartographie dune mani`re qui ne soit pas stupide. Je ne conteste pas la e science de ces messieurs ; je constate seulement le grotesque de la servir en entier dans les quatre colonnes de lintroduction dun atlas. Par de telles sottises on dtraque lesprit e franais en lui apprenant ` se contenter de mots et d` peu c a a pr`s... e Cest toujours la mme rengaine. En Chimie les l`ves ne e ee savent pas un mot des notations ; il est naturel quen Goe graphie ils ignorent tout des syst`mes de reprsentation. e e Aussi bien je ne rclame pas que, sous prtexte de Science, on e e leur dbite ni surtout quon leur dicte les neries qui ornent e a les atlas les plus rputs ; je suis plus modeste parce que je e e connais la question... Je demande que les professeurs de Gographie sachent bien e les choses lmentaires, soient capables des calculs simples ee et, au lieu dapprendre par cur que la supercie de lEurope est de 10.252.169 kilom`tres carrs, sans lIslande , e e soient capables dvaluer grosso modo cette aire dapr`s la e e carte. Hlas ! je leur demande dtre intelligents ! e e

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Les armes ont toujours eu besoin de cartes et, de faon naturelle, e c les campagnes et les guerres ont toujours t un puissant moteur de ee leur production. On sadresse dabord a des peintres, comme Andrieu ` de Moncheaux qui eectue le relev des remparts dAmiens en 1518. e Ce ne sont alors que des dessins panoramiques, sans chelle prcise, et e e dans un seul but artistique. Pendant le XVIe si`cle, les rois de France e recrutent des ingnieurs italiens pour les fortications car ceux-ci sont e capables de dresser des plans exacts en respectant la mme chelle. Henri e e IV et Sully aiment consulter les cartes des ingnieurs militaires. Dans ses e Oeconomies royales, Sully dit du roi que Les longs discours ntoient pas e ` son got... Il aimoit avec passion les cartes chrorographiques et tout a u ce qui toit des sciences mathmatiques. Le Service des fortications e e est cr en 1604. Chaque province frontali`re poss`de son ingnieur du ee e e e roi, assist dun conducteur de desseins . Ils laisseront une production e cartographique importante, comme celles de Franois Martelleur pour la c Picardie ou de Jean de Beins (Paris, 1577 - Saint-Egr`ve, 1651) pour le e Dauphin, un ingnieur qui eut la responsabilit des oprations du si`ge e e e e e de la ville de Suse. De douze pendant le r`gne dHenri IV, ces ingnieurs e e passeront ` cinquante sous Louis XIII. Leurs travaux sont rassembls a e dans des atlas manuscrits. En 1634, a la demande de Richelieu, Chris` tophe Tassin, commissaire ordinaire des guerres, fait para son atlas tre Les cartes gnrales de toutes les provinces de France. En 1649, Mazarin e e reoit une trentaine de ces atlas. Louis XIV renforce leur rle. Sbastien c o e de Pontault, sieur de Beaulieu, (ca. 1612 - 1674) est lun des crateurs de e la topographie militaire. Soldat lui-mme il avait perdu le bras droit e lors du si`ge de Philippsbourg en 1644 il grave les vnements presque e e e immdiatement apr`s leur droulement. Apr`s sa mort, sa ni`ce Reine e e e e e de Beaulieu, fait para tre, en 1694, Les glorieuses conqutes de Louis le e Grand, recueil de cartes et de plans des si`ges, batailles et expditions e e

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depuis 1643. Les luxueux volumes des Campagnes de Louis XIV, parus apr`s 1678, qui mlangent cartes, textes et illustrations, sont ds e e u au peintre Adam Frans Van der Meulen (Bruxelles, 11 janvier 1632 Paris, 15 octobre 1690). Entr au service du Roi-Soleil en 1664, il le suit e partout et immortalise le droulement de ses campagnes, pour sa plus e grande gloire naturellement. Les premiers documents concernant lensemble du territoire franais c ne datent que de la n du XVIe si`cle. Ce nest que tr`s progressivee e ment, au cours du XVIIe si`cle, que les Ingnieurs du Roi sont chargs e e e de ltablissement des cartes dont les militaires ont besoin pour leurs e oprations. Cest grce ` Vauban (Saint-Lger-de-Foucherets, Morvan, 4 e a a e mai 1633 - Paris, 30 mars 1707) que ces travaux acqui`rent une prcision e e jusque-l` inconnue, mais ils ne stendent gu`re au-del` des places fortes a e e a et leur disparit est, de toute faon, un obstacle majeur ` leur runion e c a e en une carte unique.

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La n du XVIIe si`cle voit la cration, en marge du Gnie, dun e e e service spcial charg du lev et de ltablissement des cartes et des e e e e plans. Ces militaires restent attachs ` leurs corps respectifs et prennent e a le titre dIngnieurs des camps et des armes. Franois Michel Le Tellier, e e c marquis de Louvois (Paris, 18 janvier 1641 - Versailles, 16 juillet 1691, apr`s avoir second son p`re, le secrtaire dEtat Michel Le Tellier (Paris, e e e e 19 avril 1603 - Paris, 30 octobre 1685) devenu chancelier, institue le Dpt de la guerre en 1688. Son but nest alors que de runir les archives e o e dans son htel particulier an de les classer. o Selon le dsir de Louis XIV, Louvois fait raliser les cl`bres planse e ee reliefs au 1/600e. Le premier de ceux-ci, reprsentant la ville de Nare bonne, avait t excut en 1665 par lingnieur Franois Androssy ee e e e c e (Paris, 10 juin 1633 - Castelnaudary, 3 juin 1688), sous les ordres de Riquet. En 1667, Louvois demande ` Vauban de faire excuter le plan a e en relief de la place dAth, maintenant en Belgique, puis ceux des citadelles de Dunkerque et de Lille. Louis XIV runit ainsi dans la galerie e du Louvre cinquante plans-reliefs des direntes places fortes de son e royaume. Apr`s la mort de Louvois, le tout fut relgu dans les greniers e e e du chteau de Versailles o`, tout en continuant de senrichir de nouveaux a u documents, il resta pratiquement oubli jusqu` la n du r`gne de Louis e a e

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XIV. Le dveloppement se poursuivit sous la Rgence et tout au long du e e r`gne de Louis XV. En 1777, la collection comptait cent vingt plans. Elle e fut transfre dans les combles de lHtel des Invalides. Cependant, elle ee o saccrut encore pendant le Consulat et lEmpire. Le premier plan-relief a ` avoir t construit ` laide de courbes de niveau quidistantes fut celui ee a e de l de Vido qui se situe dans la rade de Corfou, en 1813-1814. Au le total, entre 1668 et 1870, deux cent soixante plans-reliefs reprsentant e cent cinquante sites fortis implants aux fronti`res du royaume et dans e e e les anciennes possessions franaises ont t construits. c ee Mais revenons ` la chronologie. Le Dpt de la guerre sorganise peu a e o a ` peu ` lpoque des traits dUtrecht (1713) et de Rastatt (1714). Les a e e archives manuscrites sont transfres aux Invalides, cest le Dpt des ee e o archives de Paris qui rassemble toute la correspondance concernant les guerres. Le Dpt des cartes et plans et le Dpt des fortications restent e o e o a ` Versailles. La topographie militaire se met en place dans les premi`res e annes du r`gne de Louis XV. En 1716, un petit groupe autonome est e e constitu sous la direction de lingnieur en chef Roussel (16 ? ? - 1733) e e qui est charg de dnir les attributions du personnel et ddicter et e e e dunier les r`gles de travail. En 1718, le colonel dinfanterie Alexandree Robert dHermand (dcd en 1739) lui succ`de et les ociers sous ses e e e e ordres prennent le titre dIngnieurs-Gographes pour les camps et les e e armes. Le brigadier dinfanterie de Lillier est nomm ` leur tte en 1730 e ea e et une tenue spciale leur est attribue deux ans apr`s. En 1756, le duc e e e de Choiseul (1719 - 1785) regroupe les Dpts de la guerre de Paris et e o Versailles ainsi que les Ingnieurs-Gographes sous le commandement e e dun directeur du Dpt de la guerre. Le poste est con au lieutenante o e gnral de Cremilles. Le lieutenant-gnral de Vault (1717 - 1790) lui e e e e succ`de en 1761 et lingnieur en chef Jean-Baptiste Berthier (Tonnerre, e e 6 janvier 1721 - Paris, 21 mai 1804), p`re du marchal dEmpire Louise e Alexandre, obtient la runion a Versailles de lensemble du Dpt et e ` e o prend la tte du corps des Ingnieurs-Gographes. Il fait lever des cartes e e e des ctes de la Martinique (1763-1767) et de la Bretagne (1771-1785), o lhydrographie ayant pris un grand retard sur la cartographie. Les premi`res cartes ` caract`re vritablement topographique appae a e e raissent au dbut du XVIIIe si`cle avec, en particulier, la Carte des e e monts Pyrnes (1719-1730), la Carte des fronti`res du Pimont et de e e e e la Savoie, termine en 1719, et la Carte de la fronti`re dAllemagne et e e des Pays-Bas de 1736. La principale innovation est ltablissement dun e canevas de triangulation vers 1745. Des cartes dites gomtriques en e e

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rsultent comme la Carte des Flandres, tablie sous la direction de Case e sini de Thury, et les Cartes gomtriques des fronti`res du Sud-Est, e e e excutes sous le contrle de Pierre Joseph de Bourcet (Usseaux, 1er e e o mars 1700 - Meylan, 14 octobre 1780). Cest sous son inuence que lon passe de la reprsentation du relief en perspective cavali`re ` sa e e a reprsentation en projection verticale. Il utilise cette projection vertie cale pour les reliefs moyens, mais reprsente toujours les reliefs abrupts e par un prol aigu et dentel. A partir de 1758, lingnieur gographe Jean e ` e e Villaret (Montpellier, 1703 - 1784 ?), utilise des hachures pour rendre les demi-teintes de lestompage de loriginal. En 1772, il est nomm chef e des ingnieurs gographes militaires, en remplacement de Jean-Baptiste e e Berthier. Vient ensuite la cl`bre carte de Cassini dj` mentionne et ee ea e les divers travaux qui laccompagnent. La n du r`gne de Louis XV est e marque par la tr`s belle Carte des chasses du Roi. Dabord destine ` e e e a cartographier les environs de Rambouillet et de Versailles, elle englobera nalement Vincennes et Paris. Considre comme un chef-duvre, cest ee sur elle que sappuiera la commission de 1802 pour xer la plupart des r`gles de gravure qui seront en vigueur pour toutes les cartes produites e durant la premi`re moiti du XIXe si`cle. e e e LAssemble constituante maintient le Dpt de la guerre mais, soue e o cieuse dconomie, elle rend, ` la mort du gnral de Vault, un dcret e a e e e qui quivaut ` sa suppression. Le corps des Ingnieurs-Gographes dise a e e para Les guerres rvolutionnaires rendent cependant indispensable t. e leur rsurrection. Les pripties dues a cette priode trouble de notre e e e ` e e histoire sont trop nombreuses pour tre comptes ici dans le dtail. Les e e e directeurs changent, la guillotine fait mme son uvre, les dnominae e tions varient, les crations et les suppressions dorganismes sencha e nent. Le 16 avril 1793, le gnral Etienne-Nicolas de Calon (Grandvilliers, 3 e e octobre 1726 - Paris, 4 juin 1807), un ancien Ingnieur-Gographe qui e e tait dput montagnard de lOise, est choisi par la Convention pour e e e diriger le Dpt et rorganiser le corps des Ingnieurs-Gographes. Il efe o e e e fectue la runion avec le Dpt de la marine, cr une cole dingnieurs, e e o ee e e une autre dhistoriographes, une Division des savants qui compte Delambre et Mchain parmi ses membres et dont la charge est de mesue rer la Mridienne de France, et enn il constitue des bureaux topograe phiques aux armes. Le plus actif est celui dItalie dirig par Lopold e e e Berthier, autre ls de Jean-Baptiste et fr`re du marchal. Calon se plaint e e du manque de collections. Il sen ouvre au trop cl`bre Fabre dEglantine ee (Carcassonne, 29 juillet 1750 - Paris, 5 avril 1794) qui est membre du Co-

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mit de sret gnrale. Celui-ci porte des accusations (ctait lpoque !) e u e e e e e sur des particuliers qui senrichissent avec cette carte, excute aux frais e e du gouvernement, et demande quelle devienne accessible ` tous. En a septembre 1793, la carte de Cassini est transfre de lObservatoire au ee Dpt de la guerre. e o Sous limpulsion de labb Henri Jean-Baptiste Grgoire (Vho, Troise e e e e Evchs, 4 dcembre 1750 - Paris, 20 mai 1831), le Bureau des longie tudes est cr par une loi de la Convention nationale du 7 messidor ee an III (25 juin 1795). Il sagit de faire eurir notre marine et de reprendre la ma trise des mers aux Anglais grce ` lamlioration de la a a e dtermination des longitudes en mer et le perfectionnement des tables e astronomiques. Ses comptences sont larges : astronomie, godsie, phye e e sique du Globe, hydrographie, mtorologie et magntisme terrestre. Il ee e doit en outre diuser la connaissance en assurant un cours public dastronomie. Cest Arago qui assurera cet enseignement de 1813 ` 1846. a Charg de la publication annuelle de la Connaissance des temps et de e lAnnuaire du Bureau des longitudes, le Bureau a sous sa responsabilit e lObservatoire de Paris (regard avec une certaine mance car de fone e dation royale), lObservatoire de lEcole militaire et tous les instruments dastronomie qui appartiennent ` la Nation. Les dix membres fondateurs a sont Lagrange, Laplace, Lalande, Delambre, Mchain, Cassini, Bougaine ville, Borda, Buache et Caroch. e Bonaparte, nomm gnral dartillerie a larme de lOuest le 13 juin e e e ` e 1795 (25 prairial an III), est peu press de se rendre ` son poste. Il se e a fait mettre en cong. Barras intervient et, le 18 aot (1er fructidor an e u III), il est aect au Bureau topographique du minist`re de la guerre e e par Louis-Gustave Doulcet, comte de Pontcoulant (Caen, 17 novembre e 1764 - Paris, 3 avril 1853), alors prsident de la Convention. Cest l` que e a se dcident les plans de campagne et les mouvements des armes. Au e e nom du Comit de salut public, Bonaparte rdige successivement pour e e les gnraux Franois Etienne Kellermann (Metz, 4 aot 1770 - Paris, e e c u 2 juin 1835) et Barthlmy Louis Joseph Schrer (Delle, 18 dcembre ee e e 1747 - Chauny, 19 aot 1804), qui ne les comprennent pas, des projets u et des instructions pour larme dItalie. Ces documents sont conservs e e aux archives militaires ; ils sont enti`rement de la belle criture de Junot e e et corrigs par Bonaparte qui les mettra lui-mme en uvre un an plus e e tard. Pendant la campagne dItalie, gnral en chef, Bonaparte se constitue e e dailleurs un bureau topographique personnel dont il cone la direction

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a ` un jeune ocier de talent quil a connu pendant le si`ge de Toulon (et e que nous avons dj` rencontr), Louis-Albert-Guislain Bacler dAlbe, qui ea e ne fait pas alors partie du Dpt de la guerre. Ce dernier entreprend, e o pour son compte et par souscription, une carte gnrale du thtre des e e ea oprations ; Bonaparte fait les premi`res avances de fonds. Bacler dAlbe e e est lun des plus proches conseillers militaires de Napolon, travaillant e seul avec lui sous sa tente, de jour comme de nuit, et prenant avec lui les dcisions stratgiques. Lun des meilleurs cartographes de son e e temps, il ralise la premi`re carte homog`ne de lEurope (au 1/100.000e), e e e dite Carte de lEmpereur (1809-1812) ; le seul exemplaire existant sera en partie perdu pendant la retraite de Russie. Il est aussi un peintre renomm pour ses sc`nes de batailles et un bon graveur. Nous aurons e e loccasion de reparler de lui, mais revenons ` la chronologie. Luvre a de Calon avait suscit beaucoup de jalousie, il fut attaqu de toutes e e parts et le Directoire laissa ses adversaires saper son travail. Cependant, apr`s de nombreuses pripties, ses principales rformes subsist`rent. e e e e e Les topographes du Dpt de la guerre reprirent toute leur importance e o a ` loccasion de lexpdition dEgypte. Le Consulat renfora encore leur e c position. Jusquen 1802, aucune uniformit navait t respecte entre les diffe ee e e rentes cartes, aucune signalisation conventionnelle navait t envisage, ee e les chelles taient direntes car xes dapr`s les anciennes units de e e e e e e mesure qui variaient dun lieu ` lautre. Une commission, prside par a e e le gnral Nicolas Antoine Sanson (Paris, 7 dcembre 1756 - Passy, 29 e e e octobre 1824), directeur du Dpt de la guerre de 1802 a 1812, ene o ` treprend alors de remdier ` cet tat de fait. Le dessin du relief en e a e demi-perspective est abandonn et remplac par le procd des courbes e e e e de niveau. Cette ide avait t prsente ` lAcadmie des sciences par e ee e e a e Marcellin du Carla-Boniface en 1771. Elle fut reprise par le lieutenant Jean-Baptiste Marie Charles Meusnier de la Place (Tours, 19 juin 1754 - Pont de Cassel pr`s de Mayence, 13 juin 1793) en 1777 puis, en 1782, e par Jean-Louis Dupain-Triel (Paris, 1722 - 1805) qui publia la premi`re e carte de France en courbes de niveau en 1791. Enn, le procd est e e dnitivement mis au point en 1801 par le chef de bataillon du Gnie e e Franois-Nicolas-Beno Haxo (Lunville, 24 juin 1774 - Paris, 25 juin c t e 1838). Des hachures sont utilises pour reprsenter le relief par projece e tion des lignes de plus grande pente, selon une proposition du capitaine du gnie Pierre-Antoine Clerc (n a Nanterre en 1770), chef de brigade e e` topographique au Dpt de la guerre, datant de 1797. Il entreprend des e o

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levs nivels de Montmartre et de Gentilly et en construit les reliefs. En e e 1811, ses l`ves de lEcole du gnie ach`vent le lev et le relief de La ee e e e Spezia et prsentent la carte ` Napolon. Clerc se servait de la boussole, e a e du niveau ` lunette et de lclim`tre pour dterminer directement les a e e e courbes de niveau. Bacler dAlbe amliore la technique avec des ombres. e Des tableaux de signes conventionnels sont tablis ; la plupart sont encore e en usage actuellement. Les chelles mtriques ` adopter sont xes. La e e a e reprographie est galement codie, dimension des feuilles et techniques e e de gravure sur cuivre. Les grands principes tant poss, chaque membre e e de la commission reoit mission dtudier et de prciser les dtails dapc e e e plication de lun des aspects considrs. D`s lanne suivante, Bacler ee e e dAlbe rend sa copie sur la gravure cartographique. Les autres contributions ne viendront que tr`s longtemps apr`s, entre 1820 et 1830. (voir e e Biblio : Chapuis, MacEachren). Sanson entreprend de rorganiser le corps des Ingnieurs-Gographes e e e mais son projet heurte les intresss car il ne voulait plus les considrer e e e comme des ociers. Le travail continue cependant. De 1805 a 1808, ` ` Sanson prend part aux campagnes et est remplac par son adjoint. A e son retour, il fait prendre un dcret satisfaisant qui xe lorganisation e du Corps imprial des ingnieurs gographes des camps et marches des e e e armes. Il dicte un r`glement sur les travaux topographiques : les inse e e truments autoriss sont dcrits, les oprations de premier ordre doivent e e e tre faites avec le cercle rptiteur de Borda, la projection de Bonne e e e est rendue obligatoire, la division dcimale du cercle est impose. Le 9 e e mai 1812, le gnral Sanson quitte son poste pour prendre la direction e e du service topographique de la Grande Arme. Il nen reviendra pas. e Le 5 dcembre, il est fait prisonnier par les Russes qui semparent de e presque la totalit du matriel topographique et des cartes. Les docue e ments taient uniques car manuscrits. Ceux qui chappent a lennemi e e ` sont brls par ordre de lEmpereur. Le 2 mars 1814, Bacler dAlbe ue ` est nomm ` la tte du Dpt de la guerre. A deux reprises, il sauve du ea e e o pillage des armes allies les cuivres de la fameuse carte de Cassini, seule e e carte de France de lpoque. Apr`s les Cent jours, partisan trop ardent e e de Napolon, il est remplac, comme beaucoup dautres. e e Entre 1816 et 1831, le travail des Ingnieurs-Gographes est ax sur e e e les actions militaires conduites sous la Restauration : carte dEspagne pour lexpdition punitive du duc dAngoul`me, insurrection grecque, e e conqute de lAlgrie. Puis, le gnral Jean-Jacques Germain Pelete e e e Clozeau (Toulouse, 15 juillet 1777 - Paris, 20 dcembre 1858), directeur e

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du Dpt de la guerre, fait procder a ltablissement de la nouvelle e o e ` e carte de France au 1/80.000e dite Carte dEtat-Major, entre 1830 et ` lav`nement du Second Empire, le Dpt change seulement de 1850. A e e o dnomination. Les guerres de Crime et dItalie, les campagnes du Liban e e et du Mexique accaparent les topographes. La jonction godsique entre e e la France et lAngleterre est ralise en 1861 par le colonel Hippolyte e e Louis Levret (Paris, 9 dcembre 1801 - 1883), directeur de la Section de e godsie et de topographie au Dpt de la guerre. e e e o Les cercles rptiteurs de Borda commenaient ` tre fatigus. Un e e c a e e jeune ingnieur godsien, Franois Perrier, alors capitaine, exprimente e e e c e en Algrie un nouveau cercle quil a fait construire par Brunner et qui est e bas sur la ritration. Un jour, alors quil se trouve sur les montagnes qui e e e bordent la mer pr`s dOran, il aperoit les sommets de la Sierra Nevada. e c Ainsi il a lide de relier les rseaux algrien et espagnol, entreprise qui e e e dure de 1870 ` 1888. Perrier et le gnral espagnol Carlos Ibnez de a e e a Ibero, marquis de Mulhacn, (Barcelone, 14 avril 1825 - Nice, 29 janvier e 1891) en sont chargs. Le rattachement est bas sur quatre sommets : e e le pic de Mulhacen, sommet le plus lev de la Sierra Nevada (3.481 e e m), le pic de Tetica de Bacares (2.080 m), dans la province dAlmeria, point culminant de la Sierra de los Filabres, et, en Algrie, le Filhaoussen e (1.136 m), lun des derniers sommets a louest du parall`le dAlger, entre ` e Ghazaouet (ex Nemours) et Tlemcen, et enn MSabiha (591 m), un point au voisinage dOran sur le plateau de la cha de Murdjadjo. ne La distance entre le Filhaoussen et le pic de Mulhacen est de 270 km environ. Pour tre visibles de nuit, ces quatre sommets sont quips de e e e signaux lumineux, rythms a intervalles rguliers et produits par des e ` e lampes lectriques munies de recteurs. Commence le 9 septembre e e e 1879, la jonction est dnitivement tablie le 2 octobre. Comme le rseau e e e espagnol est dj` reli ` celui de la France, lui-mme reli au rseau ea e a e e e anglais, on obtient ainsi un arc de 28 stendant des Shetland ` e les a Laghouat. Cest pour Perrier le dbut dune belle carri`re. e e Le Dpt de la guerre est supprim et rattach ` lEtat-Major gne o e ea e e ral des armes par dcret du 8 juin 1871. Perrier, devenu membre du e e Bureau des longitudes et membre de lInstitut, m`ne une vive campagne e pour lorganisation dun service gographique au sein de larme. Par e e dcret du 25 octobre 1881, le Dpt est reconstitu sous la forme dune e e o e Section de gographie compose de quatre bureaux : un de godsie, un e e e e de topographie, gravure et ateliers, un darchives et de biblioth`ques, un e de comptabilit et vente des cartes. Devenu lieutenant-colonel, Perrier e

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dirige le bureau de godsie. Le 10 janvier 1882, il remplace le colonel Bue e gnot comme sous-directeur de la Section gographique de lEtat-Major. e Un nouvel essor commence. Le Dpt reoit une nouvelle composition e o c qui ne satisfait pas Perrier qui veut regrouper dans son service tous les organismes cartographiques dEtat et en exclure les autres. Il obtient partiellement satisfaction en 1885. Par dcrets du 24 mai 1887, le Dpt e e o de la guerre est supprim et remplac par le Service gographique de e e e larme. Perrier, gnral depuis janvier 1887, en assume la direction. Il e e e meurt le 19 fvrier 1888. e

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Apr`s un court intrim du colonel Foucher, le colonel Victor Bere e nard Derrcagaix (Bayonne, 14 septembre 1833 - Anglet, 11 avril 1915) e succ`de ` Perrier. Promu gnral, il est remplac par le gnral Gaston e a e e e e e Ovide de la No (Limoux, 17 mai 1836 - Paris, 1er septembre 1902) qui e prconise ltablissement dune carte de France au 1/50.000e. Ce sera e e son successeur, le gnral Antonin Lon Bassot (Ren`ve, 6 avril 1841 e e e e Paris, 17 janvier 1917), membre de lInstitut, qui sera charg de cette e ` tche. A son congr`s de Stuttgart en 1898, lAssociation godsique ina e e e ternationale met le vu que la dtermination de la longueur dun arc de e e mridien sur 5 de latitude soit reprise en Amrique du Sud. La France e e revendique lhonneur deectuer cette opration qui, sur proposition du e cl`bre mathmaticien Henri Poincar (prsident du Bureau des longiee e e e tudes en 1899, puis de nouveau en 1909 et en 1910), est cone au Service e gographique de larme. Dans le rapport de la commission ` lAcadmie e e a e des sciences, en 1900, il crit e Mais enn, il y a un corps qui est fait pour ce travail ; nous ne sommes pas srs de trouver aussi bien, nous sommes srs de u u ne pas trouver mieux. Et ce que nous naurions pas ailleurs, cest la cohsion, lhabitude de travailler ensemble, dapplie quer les mmes mthodes, la discipline, enn, qui permettra e e de faire vite et sans ttonnements. a Rappelons, qu` cette poque, Poincar tait engag, ` la suite du a e e e e a dveloppement de la tlgraphie lectrique qui permettait la synchronie ee e sation des horloges du monde, dans la dnition dun temps local et dun e temps universel qui permettraient de rendre compte de lexprience de e Michelson-Morley sur linvariance de la vitesse de la lumi`re, de trane

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cher la question de lexistence de lhypothtique ther et dinterprter la e e e transformation de Lorentz qui allait mettre Albert Einstein sur la voie de la formulation de la thorie de la relativit restreinte. On sait, quen e e 1905, Poincar publia un article prgurant les ides dEinstein, mais e e e quil nosa pas franchir le pas en armant leur ralit objective et ne e e les considra que comme un artice mathmatique. La dtermination e e e de la longueur dun arc de mridien dpassait donc largement la seule e e godsie. e e Le prsident de lEquateur promet son entier soutien a la France pour e ` son expdition. Le lieutenant-colonel Joseph Emile Robert Bourgeois e (Sainte-Marie-aux-Mines, 21 fvrier 1857 - Paris, 10 novembre 1945) die rige lexpdition qui a lieu entre 1901 et 1906 (voir Biblio : M. Schiavon). e Les relevs se poursuivent en Afrique du Nord. En 1903, le gnral Henri e e e Marie Auguste Berthaut (Epinal, 1er janvier 1848 - Paris, 18 dcembre e 1937) succ`de ` Bassot. La carte de France et les travaux en Algrie et e a e en Tunisie se poursuivent. En 1908, il cr un bureau topographique ` ee a Casablanca. Les premiers levs sont eectus au Maroc occidental et aux e e conns algro-marocains. Avant de prendre sa retraite en 1911, Berthaut e fait adopter une rforme du Service gographique de larme qui devient e e e indpendant de lEtat-Major. Bourgeois, nomm gnral de brigade en e e e e 1912, lui succ`de. De 1908 a 1929, il occupe la chaire dastronomie et de e ` godsie de lEcole polytechnique, ` la suite dHenri Poincar. Il est lu e e a e e a ` lAcadmie des sciences, le 18 juin 1917, dans la Section de gographie e e et navigation et en sera prsident en 1932. Il prside le Comit national e e e de gographie de 1920 ` 1945 et est le premier vice-prsident de lUnion e a e gographique internationale de 1925 a 1928, puis de 1931 ` 1934 et son e ` a prsident de 1928 ` 1931. Le Service gographique comprend trois sece a e tions : celle de godsie dirige par le lieutenant-colonel Lallemand, celle e e e de topographie dirige par le colonel Vidal et celle de cartographie sous e la responsabilit du lieutenant-colonel Thibault. e e La Grande Guerre voit une modication et un accroissement des missions du Service gographique de larme. Le 2 aot 1914, la mobilisation e e u est dcrte, tous les travaux sur le terrain sont suspendus et chaque e ee membre du personnel doit rejoindre son unit. Seuls quelques ociers e qui remplissent des fonctions spciales restent ` leur poste. Les vides e a sont combls par le rappel dociers suprieurs en retraite, quelques e e ociers complmentaires et, plus tard, par des ociers hydrographes. e On doit rpondre ` toutes les demandes de cartes qui sont nombreuses. e a Apr`s la victoire de la Marne (12 septembre 1914), les positions des e

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armes se gent sur une ligne de plus de 800 km de la mer du Nord e aux Vosges. Lartillerie franaise nest pas en mesure de faire feu ecac cement sur ses objectifs qui ne sont pas reprables visuellement. Il est e ncessaire de dterminer certains points avec la plus grande prcision e e e comme cela se passait lors des si`ges. Bourgeois cr alors les Groupes e ee de canevas de tir dont Cholesky fait partie (voir le chapitre suivant). Ces groupes vont stendre sur lensemble du front et eectuer une care tographie de prcision du terrain sur lequel on se bat et des positions e ennemies. Cette carte prend le nom de Plan directeur, car destin ` diriea ger le tir des batteries. La tche nest pas facile. Il faut essayer de rendre a le relief le mieux possible. Lune des possibilits est de survoler les lignes e en avion et de prendre des photographies. Mais les avions de lpoque e volent bas et les clichs sont pris tr`s obliquement, ce qui oblige ` les e e a ramener ` lhorizontale. Une autre solution est le reprage au son des a e batteries ennemies grce ` un syst`me danalyse acoustique invent par a a e e les physiciens franais Pierre Weiss (Mulhouse, 25 mars 1865 - Lyon, c 24 octobre 1940) et Aim Auguste Cotton (Bourg-en-Bresse, 9 octobre e 1869 - S`vres, 16 avril 1951). e Sur le site //pagesperso-orange.fr/jmpicquart/Reperageauson.htm, on trouve les informations suivantes. Alors quil tait au fort de Bois e Bourru ` Verdun en septembre 1914, Ferdinand Daussy, un soldat du a 45e rgiment dinstruction des tltransmissions, avait t frapp par le e ee ee e rexe de ses camarades qui indiquaient du bras le moment o` partaient e u les tirs de la batterie allemande. En fvrier 1915, il fut envoy ` larsenal e ea de Verdun o` il ralisa, ` partir dun moteur de phonographe et dun u e a diapason entretenu lectriquement, un appareil de reprage au son inscrie e vant sur un papier denregistrement le 1/100e de seconde. En juin 1915, pendant un brouillard intense qui gnait tous les autres modes habituels e dobservation, il utilisa ce matriel pour dtecter lemplacement des cae e nons allemands. Ces canons, bien dissimuls, causaient de graves dome ` mages aux cantonnements franais dans le village de Douaumont. A parc tir de trois postes dobservation installs respectivement ` Thiaumont, e a Souville et ` la batterie du Mardi-Gras, Daussy procdait ` une triangua e a lation et situait les pi`ces allemandes derri`re les Jumelles dOrnes. Le e e colonel Plassiart dclencha ensuite un tir des batteries franaises sur cet e c emplacement, arrtant ainsi le feu de lennemi. Par la suite ce matriel e e fut plac sur trois observatoires, aux bois dHerbebois, des Cauri`res et e e du Grand Chenas. Peu de temps apr`s, Daussy quittait le front pour e une aectation ` linspection des forges de Paris, compte tenu de son a

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exprience dans la sidrurgie, laissant sur place un ingnieur (le canone e e nier Gabriel Moinet ?) quil avait form ` lutilisation de son invention. ea Il termina la guerre avec le grade de lieutenant. En 1935, vraisemblablement sidrurgiste, il fut lu prsident de lAssociation des ociers de e e e rserve de la rgion de Thionville et de lAro-Club de Moselle. Les trae e e vaux des Groupes de canevas de tir se poursuivront jusqu` la n de la a guerre. Un petit opuscule, vraisemblablement publi ` compte dauteur ea par Daussy en 1934, rappelle cette invention. Signalons quen 1943-1945, avant son arrestation et sa condamnation a huit ans de camp, Alexandre ` Soljnitsyne fut responsable dune batterie de reprage par le son. e e Apr`s 1918, les activits directement lies au conit cessent ou se e e e transforment. Le colonel Lon Henri Andr Bellot (Ivry-sur-Seine, 17 e e septembre 1873 - 1942), directeur du Service gographique de larme e e de 1919 ` 1935, reconstitue avec les ociers disponibles les sections de a godsie, de topographie et de cartographie. Il est nomm gnral en e e e e e 1925. Il rorganise tout, institue des cours pour les nouvelles recrues, met e en uvre des procds nouveaux, tablit une documentation godsique e e e e e et cartographique qui rpond aux besoins de tous. La section de godsie e e e est cone au colonel Antoine Franois Jacques Justin Georges Perrier e c (Montpellier, 28 octobre 1872 - 16 fvrier 1946), ls du gnral Franois e e e c Perrier et qui avait pris part ` la campagne de mesure du mridien en a e Amrique du Sud. Bellot veut lancer des cartes de France au 1/20.000e e et au 1/50.000e, mais des dicults nanci`res viennent contrecarrer e e son projet. Le travail navance que lentement. De plus, la photographie arienne a fait dimportants progr`s et lon sait maintenant restituer e e correctement les cartes dapr`s les photographies. Les pays dOutre-Mer e ne sont pas oublis et les cartes en sont rguli`rement mise ` jour et e e e a publies. En 1935, le gnral Jean-Baptiste Dominique Pierre Viviez e e e (Pau, 6 aot 1877 - ?) prend la direction du Service gographique. u e

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Un dcret du 27 juin 1940 supprime, ` la date du 1er juillet 1940, e a le Service gographique de larme, qui faisait partie du minist`re de e e e la guerre et le remplace par lInstitut gographique national qui dpend e e du minist`re des Travaux publics. Son rle est dexcuter dans le doe o e maine godsique, topographique et cartographique tous les travaux e e dintrt gnral. Le corps des ociers gographes et celui des sousee e e e ociers gographes sont dissous. Son premier directeur est le gnral e e e

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Louis Aristide Alexandre Hurault (Attray, 8 aot 1886 - Vincennes, u 1973). Il tente, en vain, de rcuprer le matriel saisi par les Allemands. e e e Le fonds de cartes anciennes est divis en deux ; une partie reste ` lInse a titut et lautre va rejoindre les archives militaires de Vincennes. En 1941, est cre lEcole nationale des sciences gographiques qui forme les futurs ee e ingnieurs cartographes. Pendant la Seconde Guerre mondiale, lInstitut e a tout le matriel ncessaire et tout le personnel comptent ` la fabrie e e a cation de faux papiers. Un ensemble complet de cartes de France et dAfrique du Nord est envoy clandestinement ` Londres, les persone a nels participent activement ` la rsistance arme a partir du printemps a e e ` 1943. Plusieurs agents sont fusills par les Allemands ou sont tus au e e combat. Apr`s la guerre, lInstitut reoit la mission de couvrir lensemble e c du territoire national et celui de toutes les possession franaises. Le 1er c janvier 1967, il est plac sous la tutelle du minist`re des Transports, e e de lEquipement, du Tourisme et de la Mer. En 1971, lInstitut et le Centre national dtudes spatiales sont regroups pour former le Groupe e e de recherches de godsie spatiale. Laventure spatiale commence. e e

Un topographe franais : Andr Cholesky c e


La biographie de Cholesky prsente ici tient compte des archives e e militaires qui ont t ouvertes au public en octobre 1995, des archives ee personnelles qui ont t dposes a lEcole polytechnique (le Fonds A. ee e e ` Cholesky) et de souvenirs familiaux qui mont t communiqus direcee e tement.

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Andr Louis Cholesky naqu le 15 octobre 1875, ` une heure du soir e t a comme lindique son acte de naissance, a Montguyon. Cest une petite ` commune de larrondissement de Jonzac (Charente Maritime) ` 35 km a environ au nord-est de Bordeaux, qui compte actuellement de lordre de 1.700 habitants et o` lon traite les argiles blanches et lon fabrique des u parquets et des lambris. Il tait le ls dAndr Cholesky, ma dhtel, e e tre o n le 9 octobre 1842 ` Montguyon (lui-mme ls de Louis Cholesky, 28 e a e ans, cordonnier, et dAnne Moreau, age de 32 ans) et de Marie Garnier, e 27 ans. Dans son livret matricule docier, il est fait mention du surnom de Ren ; cest dailleurs le prnom qui est inscrit sur sa tombe. Andr e e e avait de nombreux fr`res et surs. La famille, des gentilshommes dont le e blason tait Cholewa, avait migr en France a lpoque napolonienne. e e e ` e e Ctaient de bons patriotes dont le nom, ` lorigine, scrivait Cholewski. e a e Cest sans doute pour cela que, sur certains documents en sa possession, Cholesky avait lui-mme orthographi son nom Choleski. e e On semble ne rien savoir de son enfance quil passa vraisemblablement a ` Montguyon. Il fut l`ve au lyce de Saint-Jean-dAngly (son nom ee e e appara sur la plaque commmorative des anciens l`ves et professeurs t e ee morts pour la France a lintrieur du lyce Audouin-Dubreuil). ` e e

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Enfance et tudes e

Il obtint la premi`re partie de son baccalaurat a Bordeaux le 14 noe e ` vembre 1892 et la seconde partie, avec la mention assez bien, le 24 juillet 1893, toujours ` Bordeaux. Le 15 octobre 1895, il entre ` lEcole polya a technique, 87`me sur 223 et signe un engagement de 3 ans dans larme e e a ` la mairie du 5`me arrondissement de Paris. Sa che signaltique le e e dcrit comme ayant les cheveux et les sourcils chtain clairs, le front e a haut, le nez long, les yeux chtains, la bouche moyenne, le menton rond a et le visage ovale. Il mesure 1 m 75. Le commandant de lEcole est alors le gnral Louis Joseph Nicolas Andr (Nuits, Cte dOr, 29 mars 1838 e e e o - Dijon, 18 mars 1913) et le directeur des tudes sappelle Ernest Jules e Pierre Mercadier (Montauban, 4 janvier 1838 - Paris, 27 juillet 1911). Ses professeurs sont Camille Marie Ennemond Jordan (Lyon, 5 janvier 1838 - Paris, 22 Janvier 1921) et Marie Georges Humbert (Paris, 7 janvier 1859 - Paris, 22 janvier 1921) pour lanalyse, Jacques Rose Ferdinand Emile Sarrau (Perpignan, 24 juin 1837 - Paris, 10 mai 1904) et Henri Charles Victor Jacob Laut (Bazile, 26 avril 1847 - Paris, 5 novembre e e 1916) pour la mcanique, Paul Emile Haag (Paris, 10 janvier 1843 e 26 avril 1911) pour la gomtrie, Octave Pierre Jean Callandreau (Ane e goulme, 18 septembre 1852 - Paris, 13 fvrier 1904) pour lastronomie e e et la godsie, Marie Alfred Cornu (Orlans, 6 mars 1841 - La Chausone e e nerie, pr`s de Romorantin, 12 avril 1902) et Henri Antoine Becquerel e (Paris, 15 dcembre 1852 - Le Croisic, 25 aot 1908) pour la physique, e u Henri Gal (n ` Marseille, le 15 juin 1839) pour la chimie, Fernand e a de Dartein (Strasbourg, 9 fvrier 1838 - Paris, 19 fvrier 1912) pour e e larchitecture, Auguste George Gabriel Duruy (Paris, 10 mars 1853 1918), ls de Victor du mme nom, pour lhistoire et la littrature, et e e enn Jean-Baptiste Claude Eug`ne Guillaume (Montbard, Cte dOr, 4 e o juillet 1822 - Rome, 1905) pour le dessin. Le major dentre et de sortie e est un certain Jules Louis Crussard (Neufchteau, Vosges, 10 juin 1876 a - 2 janvier 1959). En 1896, Cholesky passe de deuxi`me en premi`re e e division, 56`me sur 222, et sort de lEcole en 1897, 38`me sur 222. Il e e est admis dans lArtillerie, 4`me sur 92. Sa conduite et sa tenue sont e qualies de tr`s bonnes et son instruction militaire dassez bonne. e e Il est sous-lieutenant, l`ve ` lEcole dapplication de lartillerie et du ee a gnie de Fontainebleau ` partir du 1er octobre 1897. Il en sort en 1899, e a 5`me sur 86. Il y suit des cours dartillerie, de fortication permanente, e de construction, dart militaire, de mcanique, de sciences appliques, e e dhippologie et dhippiatrique (la mdecine des chevaux), dhistoire mie litaire et de gographie de la France et de ses colonies. Les cours dare

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tillerie militaire comprennent 55 journes dapplication avec 5 dessins et e 9 mmoires et portent sur la balistique, lapplication aux questions de tir e et ltude des tables de tir, les levs de btiments et dusines, des projets e e a de machines et des coupes gologiques de terrain. Il y a galement un e e cours de topographie qui avait t donn, avant larrive de Cholesky, par ee e e le lieutenant-colonel Charles-Moyse Goulier (Richelieu, 31 janvier 1818 - Paris, 14 mars 1891), linventeur, entre autres, de lalidade nivellatrice, de lalidade holomtrique et de la r`gle a clim`tre, instruments qui see e `e e ront dcrits par Cholesky dans ses livres. Dapr`s les manuels en usage e e dans cette cole ` cette poque, les cours de topographie taient tr`s e a e e e complets. On y trouve ainsi un cours dinstruction sur le dessin topographique par le capitaine de Gnie H. Bosson, professeur adjoint, un cours e anonyme sur les oprations de cheminement et un second par le capie taine du Gnie R. Denis, professeur adjoint, un autre cours anonyme sur e le lever de reconnaissance, un cours de reconnaissance de terrain par le capitaine du Gnie Albert Marie Ren Romieux (n ` Neuilly-sur-Seine, e e ea le 19 dcembre 1848), professeur, des confrences de minralogie par le e e e capitaine du Gnie C. Letellier, professeur, des exercices topographiques e des capitaines du Gnie Auguste-Virgile-Jean Lehagre (n ` Montfort, le e ea 27 avril 1834), Romieux et H. Bosson, un cours sur les instruments, les procds topographiques et les conventions du dessin topographique par e e L. Jardinet, L. Protard et Bonnes, capitaines du Gnie et professeurs, e un cours de gologie par R. Ttart, professeur adjoint, un cours sur le e e lever de fortication par Romieux, un cours sur les levs densemble par e Romieux et Bosson. Les exercices topographiques exigent de la part des l`ves de srieuses qualits de dessinateur et, a ce propos, Goulier siee e e ` gnale quils sont dune inhabilet extrme. Enn, ` partir de 1897, les e e a moniteurs de gymnastique donnent des leons facultatives de bicyclette c ce qui sera utile ` Cholesky pour aller dune station a lautre lors de ses a ` sjours dans les Alpes comme en tmoigne son journal (voir plus loin). e e

Le topographe
Le 1er octobre 1899, Cholesky est nomm lieutenant en second au e 22`me rgiment dartillerie. Les premi`res oprations de triangulation de e e e e lAlgrie dataient de 1854. Elles avaient t interrompues par la guerre e ee de Kabylie, reprises en 1859 et d`s lors continues sans interruption. e e Lorsque la Tunisie passa sous le protectorat franais en 1881, la tric angulation y fut prolonge. Du 17 janvier 1902 au 27 juin, Cholesky e

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eectue une mission en Tunisie, puis une autre du 21 novembre 1902 au 1er mai 1903. Du 31 dcembre 1903 au 6 juin 1904, on le retrouve e en Algrie. Le 24 juin 1905, il est aect au Service gographique de e e e lEtat-Major de larme. Il sy fait immdiatement remarquer par une e e vive intelligence, une grande facilit pour les travaux mathmatiques, des e e ides originales et parfois mme paradoxales, mais toujours empreintes e e dune grande lvation de sentiments, et quil soutient avec beaucoup de ee ` chaleur. A cette poque, suite ` la rvision de la mridienne de Paris, e a e e une nouvelle triangulation cadastrale de la France venait dtre dcide e e e ainsi que la mesure de la mridienne de Lyon. Ces missions avaient t e ee cones ` la Section de godsie ainsi que ltablissement de la carte de e a e e e lAlgrie et le nivellement gomtrique prcis de ce pays. Le probl`me e e e e e de la compensation des rseaux proccupait bon nombre dociers du e e Service gographique dsireux de trouver une mthode simple, rapide e e e et prcise. Dapr`s la notice ncrologique rdige par le commandant e e e e e Beno t, Ctait lpoque o` la rvision de toute la triangulation frane e u e c aise venait dtre dcide pour faire suite a la rvision de e e e ` e la Mridienne de Paris et pour servir de base ` une noue a velle triangulation cadastrale. Le probl`me de la compensae tion des rseaux proccupait bon nombre dociers de la Sece e tion, dsireux de contribuer ` xer dans le sens de la rapidit, e a e de la commodit et de la prcision maxima, des mthodes qui e e e ntaient pas encore enti`rement arrtes. Cholesky aborda e e ee ce probl`me en apportant dans ses solutions, comme dans e tout ce quil faisait, une originalit marque. Il imagina pour e e la rsolution des quations de condition par la mthode des e e e moindres carrs un procd de calcul tr`s ingnieux qui rene e e e e dit aussitt de grands services et quil y aurait certes avano tage pour tous les godsiens ` publier un jour. e e a Citons galement un autre rapport e La partie de la Mridienne de Lyon comprise entre le pae rall`le de Paris et le parall`le moyen avait t reconnue en e e ee 1904 : au Nord et au Centre, par le capitaine Durand ; au Sud, par le commandant de Fonlongue. Les emplacements de tous les signaux avaient t parfaitement dnis, et la hauee e teur ` donner ` chacun deux exactement dtermine ` laide a a e e a de lchelle de reconnaissance. e

Un topographe franais : Andr Cholesky c e En 1905, ces deux godsiens avaient fait les observations e e de la partie est du parall`le moyen et du rattachement de ce e parall`le ` la Mridienne de Lyon. Tous deux tant partis, e a e e ` la n de la mme anne, rejoindre la Mission godsique a e e e e franaise de lEquateur, les observations de la Mridienne c e de Lyon furent cones, en mai 1906, au capitaine Lamotte, e second par le capitaine Beno e t. Le programme de 1906 consistait ` achever la liaison de la a mridienne au Parall`le de Paris, et a poursuivre les obsere e ` vations en stendant de ce parall`le vers le Sud. e e En 1904, le capitaine Durand avait fait compl`tement les e observations des stations de Vaudmont, Hautmont et Haue dompr avec le poids 24 ; mais les signaux de Croix-Marguee rite et de Champeury navaient pas t construits. ee En 1906, il fallait donc construire deux derniers signaux, ainsi que Chailluz, La Serre, Mont-Poupet et Pierre ; observer en Moncel et Essey pour complter le rattachement du e Parall`le de Paris ` la Mridienne de Lyon ; reprendre les obe a e servations en Hautmont et Haudompr ; et continuer au Sud e par les stations de Croix-Marguerite, Champeury, Chailluz et La Serre. Ce programme a t excut de point en point. ee e e

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Cholesky prend part ` ces campagnes de mesures dans la valle du a e Rhne, dans le Dauphin, dans lIs`re et dans les Cvennes, ` Montellier, o e e e a pr`s du mont Aigoual (juillet et septembre 1905) et a La Charpenne. e ` Il est important de noter la prsence du capitaine Beno sans doute e t, celui-l` mme qui crira la notice ncrologique de Cholesky et publiera a e e e sa mthode en 1924. e Le 26 septembre 1905, il passe lieutenant en premier. Il pouse, le e vendredi 10 mai 1907 a la mairie de La Roche-Chalais (Dordogne), par ` autorisation ministrielle du 22 avril 1907, sa cousine germaine Anne e Henriette Brunet, ne le 27 juin 1882. Elle est la lle de Franois Brue c net, g de 52 ans, propritaire agriculteur, et de Anne Garnier, tante a e e dAndr. A cette poque, il habite au 33 bis, rue Rosa Bonheur, Paris e ` e 15`me. Ils auront deux ls, dont un posthume, et deux lles : Ren (n e e e en 1908), Franoise (ne en 1909), Hl`ne (ne de 1911) et Andr (n en c e ee e e e 1919), tous dcds. Actuellement plus aucun descendant ne porte son e e e nom.

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Les mesures de la mridienne de Lyon continuent. Les observations e commencent ` Pierre-en-Besse (10 juin au 7 juillet 1907). Elles sont a dabord retardes par la pluie et la brume mais sont ensuite favorises e e par un temps exceptionnellement beau. Il en est de mme au mont Poue pet (8 au 25 juillet 1907) a cause de brumes solaires. Des signaux sont ` construits ` La Mouill`re (en deux jours), ` La Chalentinne et ` Nivigne a e a a (trois semaines, jusqu` n septembre, par suite dune longue priode de a e brumes tr`s intenses). Dautres signaux sont levs au Crt de la Neige, e e e e au Grand Colombier et au Granier en moins dun mois. En 1907, la portion de la cha allant du parall`le moyen du ct La Serre-Chailluz au ne e oe Le Montellier-Grand Colombier est termine. On retrouve certains de e ces noms dans les carnets de Cholesky. Cholesky eectue une mission en Cr`te, alors occupe par les troupes e e ` internationales, du 7 novembre 1907 au 25 juin 1908. A la suite dune proposition du colonel Lubanski, commandant suprieur des troupes e franaises en Cr`te et lui-mme ancien godsien, et dune reconnaisc e e e e sance rapide eectue en mars-avril 1906 par le lieutenant-colonel Roe bert Joseph Emile Bourgeois (Sainte-Marie-aux-Mines, 21 fvrier 1857 e Paris, 10 novembre 1945, qui deviendra gnral et sera lu ` lAcadmie e e e a e des sciences, Section gographie et navigation, le 18 juin 1916) qui come mande la Section de godsie, il est dcid dentreprendre la triangulae e e e tion des secteurs franais et britannique de l (dpartements de San c le e Nicolo et de Candie) ainsi que le lev topographique du secteur franais. e c Trois ociers, dont Cholesky et le commandant Lallemand, eectuent pendant trois mois les travaux prliminaires : mesure dune base de 8 km e de longueur dans la plaine de Kavousi et dtermination dune latitude e et dun azimut astronomiques au terme sud. Se femme, enceinte, le suit sur un ne. Puis Cholesky reste seul trois mois de plus pour excuter a e la triangulation des secteurs franais et anglais. Les reconnaissances de c terrain et la construction des signaux se poursuivent en plein hiver. La Cr`te, large de 57 km au maximum et longue de 250, a un point culmie ` nant de plus de 2.400 m`tres. A la n mai, il est encore ncessaire, sur les e e hauteurs de Lassithi, de faire fondre la neige pour obtenir leau ncessaire e au dtachement. On conoit donc la dicult de la tche qui se termine e c e a vers la mi-juin 1908. Malheureusement les circonstances politiques ne permirent pas de faire ensuite les relevs topographiques. e Le 25 mars 1909, Cholesky est nomm capitaine en second au 27`me e e rgiment dartillerie et maintenu au Service gographique. Le 28 aot e e u

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1909, il est ray des contrles du Service gographique et rejoint, le 14 e o e septembre par dcision ministrielle, le 13`me rgiment dartillerie an e e e e dy eectuer son temps lgal de deux ans comme commandant de la e 13`me batterie qui venait dtre cre. Cest ` cette poque quil rdige e e ee a e e le manuscrit conserv dans ses archives sur sa mthode de rsolution e e e des syst`mes dquations linaires, la fameuse mthode de Cholesky. Le e e e e 24 septembre 1911, il est aect ` lEtat-Major particulier de lartillerie ea et, le 13 octobre de la mme anne, au Service gographique de larme e e e e dirig par le gnral Bourgeois qui avait comme adjoint le capitaine e e e (Jean Raoul Marie, ou lun de ses fr`res ?) Chicoyneau de Lavalette du e Coetlosquet (Metz, 13 fvrier 1869 - Rmrville, 24 aot 1914). La e e ee u direction du nivellement en Algrie et en Tunisie lui est cone. Le chef e e de la Section de godsie est le lieutenant-colonel Lallemand, lui-mme e e e brillant godsien que nous avons dj` rencontr. Dans un rapport du e e ea e sga, il est crit e Le nivellement de prcision, commenc en Tunisie, se poure e suivit en Algrie, a partir de 1889 ; il y fut dirig de 1890 e ` e ` 1896, par le capitaine Bourgeois, futur directeur du Sera vice gographique. Interrompus faute de crdits en 1896, les e e travaux avaient repris en 1903 ; activement pousss depuis e 1910 par le capitaine Cholesky, qui modia notablement les mthodes pour gagner du temps, ils purent continuer rgue e li`rement jusquen 1914. e Du 27 octobre 1911 au 24 avril 1912, Cholesky eectue des travaux godsiques en Algrie avec un sjour de 4 jours au Sahara (26-30 mars e e e e 1912) dans loasis du Rhir. Le 8 octobre 1912, il est de nouveau dsign e e pour prendre part ` la campagne 1912-1913 des travaux de nivellement a en Algrie et en Tunisie. Il doit se rendre a Marseille pour embarquer le e ` 25 octobre 1912 ` 13h ` destination dAlger. Il a droit ` une indemnit a a a e de 10 F. par jour pour travaux godsiques et ` 5 F. pour indemnit de e e a e montagne. Il est autoris ` emmener son soldat dordonnance mais pas ea son cheval. Il devra rentrer ` Paris a lissue de sa mission. Il poursuit a donc, avec son ardeur habituelle, les travaux de triangulation en vue de ltablissement de cartes et ceux de nivellement de prcision en Algrie e e e et en Tunisie entre octobre 1912 et le 17 avril 1913. En Algrie, ces trae vaux ont pour but la construction dune ligne de chemin de fer entre Orlansville, Vialar et Trumelet an de relier le plateau agricole du Sere sou ` la valle du Cheli. Des dicults considrables sont rencontres ` a e e e e a cause du terrain accident et de la rigueur du climat du massif de lOuare

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Lenseignant

senis. Un tronon de la route entre Biskra et Touggourt est galement c e nivel. En Tunisie, le nivellement de prcision des routes et des voies e e ferres de la rgion de Tunis est men ` bien. Le rseau primordial tue e ea e nisien est termin sur le terrain pendant lhiver 1913-1914. Les calculs e sont immdiatement revus, remis en ordre et le rseau est arrt et come e ee pens. Au mois de mai 1912, Cholesky avait reu lordre dtudier un e c e procd de nivellement permettant de travailler plus vite quen Algrie e e e et en Tunisie tout en conservant une prcision susante an que les e rsultats puissent tre immdiatement utilisables dans ltude des chee e e e mins de fer et aussi, ventuellement, dans le cadre densemble des lignes ` e a niveler ultrieurement au Maroc. La mthode et les conditions gnrales e e e e du travail sont dabord tudies au bureau puis essayes sur le terrain e e e au polygone de Vincennes par quatre militaires mis ` la disposition de a Cholesky. Ceux-ci partent pour Casablanca au dbut de juillet 1912 et e op`rent au Maroc jusquen janvier 1913. Le livret matricule docier de e Cholesky fait tat, vers cette poque, de blessures mais sans dtails ni e e e prcision de date. e Le 25 mai 1913, Cholesky est plac hors cadre, ` la disposition du e a ministre des Aaires trang`res, et est nomm chef du Service topograe e e phique de la Rgence de Tunis. Il y reste jusquau 2 aot 1914, date e u de la mobilisation, o` il rejoint le 7`me groupe dartillerie ` Bizerte. Le u e a 15 septembre, il y embarque pour rejoindre le dpt du 16`me rgiment e o e e dartillerie bas ` Issoire. Il dbarque a Marseille le 17. ea e `

Lenseignant
` A partir de dcembre 1909 (et peut-tre avant) jusqu`, au moins, e e a janvier 1914, Cholesky participe ` lenseignement par correspondance a de lEcole spciale des travaux publics, du btiment et de lindustrie e a fonde en 1891 par Lon Eyrolles (Tulle, 14 dcembre 1861 - Cachan , e e e 1er dcembre 1945), un ancien conducteur des Ponts et chausses. Cette e e cole comporte cent dix professeurs et sept mille l`ves, internes, exe ee ternes ou correspondants, dans tous les pays du monde. Cholesky doit corriger des devoirs envoys par les l`ves et surtout rdiger des cours. e ee e On poss`de plusieurs lettres du directeur adjoint les lui rclamant avec e e insistance. Il est charg dun cours de Topographie gnrale et dun cours e e e de Calcul graphique des contenances. En janvier 1914, il reoit mme une c e lettre lui demandant de prparer un cours de Notions de cosmographie e et dastronomie de position.

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Andr-Louis Cholesky e

On trouve, dans les papiers quil a laisss, des manuscrits correspone dants ` ces cours, ainsi que les exercices quil avait prpars pour les a e e l`ves. ee La planchette, ou goniographe, est un instrument capital en topographie et il en est largement fait mention dans les crits de Cholesky. e Cest un appareil qui sert ` reporter sur une feuille, le canevas, les angles a qui ont t mesurs par un goniom`tre. Lalidade est un instrument de ee e e vise employ pour pointer et tracer des directions. Il a t invent par e e ee e Archim`de, au IIIe si`cle. Il comporte une r`gle avec deux pinnules qui e e e pivote sur un cercle gradu et qui est monte sur la planchette dun goe e niographe. La r`gle comporte un biseau gradu le long duquel on trace e e le trait qui correspond ` la direction de lobjet point. Dans lalidade a e

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Lenseignant

holomtrique, invente en 1667 par les franais Adrien Auzout et Jean e e c Picard, cette vise seectue ` laide dune lunette comportant une r`gle e a e ae ` clim`tre. Elle est utilise pour les levs a moyenne et grande chelle. e e e ` e Ces instruments ncessitent un ensemble de rglages dlicats an dassue e e rer une prcision maximale aux mesures. Cholesky les a dcrits largement e e dans ses divers cours. Plusieurs ouvrages de Cholesky, correspondants ` ses cours, ont t a ee publis. En premier lieu, son Cours de topographie qui eut au moins sept e ditions, tait encore publi vingt ans apr`s sa mort et est maintenant e e e e presque introuvable (il y en a un exemplaire ` la biblioth`que Franois a e c Mitterand, mais il est interdit de le consulter tellement son tat est e mauvais). Cholesky publia un autre ouvrage, Complments de topograe phie. Levs dtudes ` la planchette, dont la troisi`me dition, revue par e e a e e Lafosse, directeur-adjoint du Service de la reconstitution fonci`re et du e cadastre au minist`re des rgions libres (sic !), date de 1923. Comme il e e ee est intressant davoir lopinion dun homme de terrain sur lutilisation e des instruments ` sa disposition ainsi que lavis dun enseignant sur la a formation des futurs gom`tres, voici donc son introduction e e Caract`re spcial des levs ` la planchette et ` la e e e a a Boussole-Eclim`tre . e Le but de cette partie du cours de Topomtrie est ltude des e e levs de topographie dtaille, aux chelles variant de 1/500 ` e e e e a 1/5000, excuts soit ` laide de la planchette dcline, soit ` e e a e e a laide de la Boussole-Eclim`tre ou tout autre instrument e quivalent. e Ces instruments sont simples, dun maniement facile et toujours peu coteux. Alors que lusage dinstruments plus comu pliqus et par suite dun prix plus lev sest beaucoup re e e e pandu dans la pratique des levs ` grande chelle, il nest e a e pas sans intrt de montrer aux futurs gom`tres que lon e e e e peut toujours ` laide dinstruments relativement peu prcis a e raliser, par lemploi dune mthode rationnelle de travail, e e dexcellentes conditions dexactitude. On remarquera quil serait inutile, et mme souvent nuisible e au point de vue de la dure des travaux, demployer des inse truments plus prcis que ceux qui conviennent au genre de e lev ` excuter. ea e

Un topographe franais : Andr Cholesky c e Il est superu en eet de chercher ` mesurer des quantits a e quil est impossible de reprsenter sur le dessin. On ne saue rait prtendre que lemploi dun instrument plus prcis pere e met de travailler ` plus grande distance et par suite daller a plus vite en vitant des pertes de temps et des dplacements, e e car dans un lev ` grande chelle, loprateur qui veut faire ea e e un lev exact est oblig daller partout. e e Par contre, le topographe doit tre bien convaincu quil peut e employer souvent des instruments tr`s rudimentaires, ` cone a dition de ne pas leur demander plus quils ne peuvent donner. Lintrt particulier qui sattache ` lemploi des instruments e e a plus simples est que, gnralement, la dure dune opration e e e e quelconque est dautant plus grande quon lui demande plus de prcision. e

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Dans le manuscrit de ce livre qui se trouve aux archives de lEcole polytechnique, deux feuilles supplmentaires prsentent les ides de Choe e e lesky sur le programme des tudes du cours quil a donn. Il se termine e e par Recommandation tr`s importante. e Ll`ve se tromperait beaucoup sil croyait trouver dans les ee cours quil a entre les mains les solutions compl`tes des exere cices qui lui sont proposs. Ces exercices ont pour but prine cipal de le forcer ` rchir, de lempcher dapprendre ses a e e e cours trop strictement, en lui indiquant que dans un travail aussi complexe quun lev topographique, tout dpend de la e e valeur de loprateur qui doit par suite tre habitu ` raie e e a sonner toutes ses oprations. Aussi ll`ve aura-t-il souvent e ee avantage, lorsquil sera arrt par un exercice ` abandonner ee a ltude du cours et ` chercher simplement si le bon sens ne e a lui indiquera pas la solution. Les exercices corrigs constituee ront un complment indispensable du cours, et non pas une e rptition ; aussi ll`ve ne devra-t-il pas se dcourager sil e e ee e rencontre des dicults srieuses dans les exercices qui lui e e sont proposs. Quil montre quil sait rchir, on ne lui en e e e demandera pas davantage. Il ny a rien ` ajouter ! a

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La guerre

Le fonds A. Cholesky des archives de lEcole polytechnique poss`de e galement le manuscrit dun Cours de calcul graphique de 83 pages e 15.520 cm. Dominique Tourn`s, professeur ` luniversit de la Runion, e a e e proc`de actuellement ` son dition. e a e Puisque nous parlons des travaux scientiques de Cholesky, mentionnons certains de ceux-ci relis a notre propos. On poss`de un manuscrit e ` e de trois pages intitul Sur la dtermination des fractions de secondes e e de temps, un autre de huit pages avec le titre Equation de lellipso de terrestre rapporte ` Ox tangente au parall`le vers lEst, Oy tangente e a e au mridien vers le Nord, Oz verticale vers le znith et un manuscrit e e de seize pages Etude du dveloppement conique conforme de la carte de e Roumanie. Le nom de Cholesky se retrouve dans certains ouvrages actuels de topographie. Sa mthode de rsolution des syst`mes dquations linaires y e e e e e est cite en rapport avec la mthode des moindres carrs. Il est galement e e e e souvent fait mention du cheminement double de Cholesky. Ce procd de e e nivellement, que Cholesky met en uvre en Afrique du Nord ` partir de a 1910, consiste ` mener simultanment deux cheminements disjoints en a e plaant la mire de nivellement successivement en deux points distincts c situs en arri`re puis en deux points situs a lavant et ainsi de suite. e e e ` On calcule ensuite sparment les deux cheminements et lon compare e e les rsultats obtenus. Cest de cette mme anne que date le manuscrit e e e o` il expose sa mthode de rsolution des syst`mes linaires ; il en sera u e e e e largement question plus loin.

La guerre
Le 24 septembre 1914, Cholesky est nomm commandant de la 9`me e e batterie du 23`me rgiment dartillerie. Le 27 septembre, il est dsign e e e e pour remplacer le commandant du 3`me groupe qui vient dtre vacu. e e e e ` Il y fait fonction de chef descadron jusquau 18 octobre. A la suite de larrive du commandant Girard, il retourne au commandement de sa e batterie. Au dbut de la guerre, les cartes dEtat-Major franaises au 1/80.000e e c utilisaient la projection de Bonne. Lartillerie, qui tirait jusque-l` ` vue, aa fut amene ` pointer des objectifs invisibles dnis par leur position e a e sur une carte. Lexpression de plan directeur provient du fait quil tait e

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utilis pour diriger le tir de batteries sur les tranches et les batteries e e ennemies qui taient invisibles. Il fallait perfectionner la prparation e e des tirs en sappuyant sur des cartes plus prcises o` le relief devait tre e u e reprsent. Il tait galement indispensable de se reprsenter les positions e e e e e ennemies. On ne pouvait aller les lever directement sur le terrain. On t donc appel ` la photographie arienne alors dbutante. Les avions volent a e e bas, sont instables et prennent des photographies obliques quil faut ramener ` lhorizontale. Cholesky fut engag dans toutes ces oprations. a e e Les Groupes de canevas de tir furent crs vers la n de 1914. Ils ee devaient fournir des cartes quadrilles, primordiales pour les calculs de e pointage des artilleurs dont les objectifs taient, le plus souvent, invie sibles. Ils durent faire face a la prolifration des syst`mes locaux de co` e e ordonnes. Cest pourquoi, le gnral directeur du Service gographique e e e e de larme demanda, par une note du 10 avril 1915, leur avis ` ces e a groupes sur le choix dune projection unique pour tout le front. La proposition du chef de bataillon Chicoyneau de Lavalette du Cotlosquet, e qui commandait le groupe de canevas de tir de la 1`re arme, fut retee e nue. Elle consistait ` adopter la projection conforme de Johann Heinrich a Lambert qui date de 1772. Cette mthode de projection permettait de e reprsenter la surface sphrique de la Terre en conservant les angles, e e de ne pas dformer le terrain, de respecter les dimensions relatives, de e conserver lchelle des distances et les alignements an de pouvoir cale culer les coordonnes. La dcision du 18 juin 1915 entrine ce choix. e e e Le 3 janvier 1915, Cholesky est dtach aupr`s du gnral commane e e e e dant lartillerie du 17`me corps darme pour lorganisation du tir. Le e e 11 fvrier, il est aect au Service gographique de larme pour tre e e e e e employ ` un groupe de canevas de tir du dtachement de larme des ea e e Vosges. Il rejoint son poste le 15 fvrier. Il fut lun des ociers qui e comprit le mieux et dveloppa le plus le rle de la godsie et de la e o e e topographie dans lorganisation des tirs dartillerie. De nombreux do cuments relatifs ` ces travaux se trouvent dans ses archives de lEcole a polytechnique. Il t, comme attach ` la commission dtude dirige par ea e e le gnral Nourrisson, un certain nombre de confrences sur lorganisae e e tion du tir ` des ociers dartillerie (en mai 1915 avec le capitaine de a Fontanges, puis ` Saint-Di en janvier 1916). Mais son activit ne se limia e e tait pas l`. Il sintressait galement au reprage et ` la surveillance des a e e e a aronefs, au point apparent dmission des claquements des canons, ` la e e a photographie arienne, aux appareils de pointage pour les mitrailleuses e places sur les avions Nieuport. Il rdigea un ensemble de notes sur ces e e

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La guerre

questions ainsi que des rapports sur lutilisation des canevas de tir, sur le but des groupes de canevas et la rpartition du travail en leur sein, sur e lemploi des contre-batteries, sur le tir dartillerie contre des batteries masques, sur la correction de pointage en combat arien, sur le travail e e de locier cartographe, etc. Il commence a apprendre langlais. ` En juillet 1916, il devient chef du Groupe des canevas de tir de la VIIe arme commande par le gnral Etienne Godefroy Timolon de Villaret e e e e e (Saint-Laurent-Lolmie, 17 fvrier 1854 - Angers, 18 janvier 1931). e Cholesky est aect, du 25 septembre 1916 a fvrier 1918, ` la mise ` e a sion militaire en Roumanie (entre en guerre a ct des allis a la e ` oe e ` n aot) par dcision du gnral Henri Mathias Berthelot (Feurs, 7 u e e e dcembre 1861 - Paris, 28 janvier 1931), commandant en chef. Il y rend e dminents services. Il y exerce les fonctions de directeur technique du e service gographique et, sur plusieurs documents ociels, il est fait tat e e du grade de lieutenant-colonel. En avril 1916, il sinstalle au quartier gnral de la IIe arme ` Bacau. Il organise compl`tement le Service e e e a e gographique de larme roumaine. Divers dossiers, souvent pais, ree e e latifs ` cette organisation se trouvent dans les archives de lEcole poa lytechnique. On y voit les talents dorganisateur et le souci des dtails e manifests par Cholesky. e Le 6 juillet 1917, Cholesky est promu chef descadron, cest-`-dire a commandant. Le 17 dcembre 1917, le colonel J. Pavelescu, chef du e Service gographique de larme roumaine, le nomme ocier de lordre e e Steaua Romniei avec pes au cours dun d a e e ner dadieu (sans doute a ` Jassy) oert ` loccasion du dpart des Franais de la Roumanie. a e c Le 5 juin 1918, il est aect au 202`me rgiment dartillerie de came e e pagne qui fait partie de larme du gnral Charles Mangin (Sarrebourg, e e e 6 juillet 1866 - Paris, 12 mai 1925). Entre le 15 aot et le 26 septembre, u ce rgiment participe ` loensive sur la ligne Hindenburg. Cette ligne e a passe par Lassigny, Ribcourt-Dreslincourt et Tracy-le-Mont. Les Allee mands y ont install de nombreuses fortications et y ont amnag des e e e carri`res, des postes de commandement, des observatoires, des abris, e mais aussi des cimeti`res et des hpitaux. e o Dans la nuit du 21 au 22 aot, le 202`me rgiment dartillerie de u e e campagne se porte dans la rgion de Montigny-Lengrain, puis dans celle e de Morsains la nuit suivante. Le deuxi`me groupe, auquel appartient e Cholesky, stablit sur la croupe ` lest dEpagny avec la mission dtablir e a e un barrage devant les deux rgiments alors en ligne. Son rgiment est e e

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engag dans des combats sur lAilette le 23 aot et ` Courson. Le 25 e u a aot, larme de Mangin sapprte a rompre le front ennemi entre lAisne u e e ` et Saint-Gobain. Dans la rgion de Bagneux (un village de lAisne, ` 10 e a km environ au nord de Soissons) , elle subit un bombardement presque continu dobus toxiques. De nombreux hommes sont blesss. Le 27, on e prend position dans les ravins de Bagneux. Lattaque est dclenche le e e 29, ` 5h 25 du matin. La progression tait prvue jusqu` Cerny-l`sa e e a e Bucy pr`s de Laon, mais elle est arrte ` la voie ferre. Les groupes qui e ee a e devaient se porter en avant reprennent leurs anciennes positions vers 16h. Harc`lement sur le ravin des Loups et ratissage de nombreuses e mitrailleuses. Le 31 aot 1918, le commandant Cholesky dc`de ` 4h 30 du mau e e a tin, ainsi que le lieutenant Marcel Desbrosses (n le 15 juillet 1895 ` e a Hricourt en Haute-Sane), dans une carri`re (peut-tre le ravin des e o e e Loups) au nord de Bagneux, des suites de blessures reues sur le champ c de bataille (voir le journal de son unit aux adresses : http ://www.jmo. e memoiredeshommes. sga.defense.gouv.fr/img-viewer/26 n 1022 004/ viewer.html et http ://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr/ jmo/img-viewer/26 n 1022 004/viewer.htm). Il est inhum au cimeti`re e e militaire de Chevillecourt pr`s dAutr`ches dans lOise, ` une quinzaine e e a de kilom`tres ` louest de Soissons. Le 12 octobre, il est cit ` lordre de e a ea larme e Ocier de la plus haute valeur par sa science, son mpris e absolu du danger et le haut exemple donn ` tous. A imprim ea e ` son groupe une impulsion irrsistible. Tu ` son poste de a e ea combat. Peut-tre Andr Cholesky aurait-il t plus utile comme cartographe e e ee que comme commandant de batterie ? Le 24 octobre 1921 son corps est transfr au cimeti`re de Cuts (dans ee e lOise, ` 10 km au sud-est de Noyon), tombe 348, carr A. Son nom est a e inscrit sur le monument aux morts de Saint-Martin-dAry en CharenteMaritime, sur une plaque commmorative ` lintrieur du Lyce Aue a e e douin-Dubreuil de Saint-Jean-dAngly et sur le monument ` la mmoire e a e des polytechniciens morts pour la France dans la cour du minist`re de e la Recherche, 21 rue Descartes ` Paris (ancienne Ecole polytechnique). a La ligne Hindenburg est perce le 2 septembre 1918, au cours de la e seconde bataille dArras.

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Voici le dbut de la notice ncrologique rdige en 1922 par le come e e e mandant Beno t Andr-Louis Cholesky, n le 15 octobre 1875 a Montguyon e e ` (Charente-Infrieure), entra ` lEcole polytechnique ` lge e a a a de vingt ans et en sortit dans larme de lArtillerie. Aect e ` la Section de godsie du Service gographique, en juin a e e e 1905, il sy t remarquer de suite par une intelligence hors ligne, une grande facilit pour les travaux mathmatiques, e e un esprit chercheur, des ides originales, parfois mme pae e radoxales, mais toujours empreintes dune grande lvation ee de sentiments et quil soutenait avec une extrme chaleur. e Ctait lpoque o` la rvision de toute la triangulation frane e u e c aise venait dtre dcide pour faire suite a la rvision de e e e ` e la Mridienne de Paris et pour servir de base ` une noue a velle triangulation cadastrale. Le probl`me de la compensae tion des rseaux proccupait bon nombre dociers de la Sece e tion, dsireux de contribuer ` xer dans le sens de la rapidit, e a e de la commodit et de la prcision maxima, des mthodes qui e e e ntaient pas encore enti`rement arrtes. Cholesky aborda e e ee ce probl`me en apportant dans ses solutions, comme dans e tout ce quil faisait, une originalit marque. Il imagina pour e e la rsolution des quations de condition par la mthode des e e e moindres carrs un procd de calcul tr`s ingnieux qui rene e e e e dit aussitt de grands services et quil y aurait certes avano tage pour tous les godsiens ` publier un jour. e e a Cholesky tait ocier du Nicham Iftikhar (10 juin 1907), ocier e dAcadmie (23 avril 1908), chevalier de la Lgion dhonneur (10 avril e e 1915), titulaire de la Croix de guerre avec palme, ocier de lEtoile de Roumanie avec pes (17 dcembre 1917), et dcor de lordre de Sainte e e e e Stanislas (6 aot 1917) et du Nicham Medjidie. u On peut trouver les journaux des units a ladresse : e ` http ://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr/

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Le nom de Cholesky est tr`s largement connu (306.000 pages web, e sans compter celles o` son nom est mal orthographi) dans le monde u e

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scientique ` cause dune mthode particuli`re de rsolution des syst`a e e e e mes symtriques dquations linaires dont il est linventeur. Naturellee e e ment, il nest pas question de la dcrire ici. Disons simplement quelle e est toujours tr`s largement utilise de nos jours. e e Cholesky fut amen par ses obligations de topographe ` devoir rsoue a e dre de tels syst`mes dquations pour compenser les rseaux godsiques. e e e e e Les calculs devaient tre eectus par de simples soldats, souvent sans e e aucune formation mathmatique. La mthode devait donc tre simple, e e e comprhensible et surtout facile ` mettre en uvre. Cholesky avait ` sa e a a disposition des machines ` calculer de type Dactyle qui furent construites a par lentreprise Chteau jusquau dbut des annes 1950. Elles avaient a e e t inventes par lingnieur sudois Willgodt Theophil Odhner (Dalby, ee e e e Su`de, 10 aot 1845 - Saint-Ptersbourg, 15 septembre 1905) vers 1878. e u e Le brevet tant tomb dans le domaine public en 1906, de nombreuses e e copies furent alors fabriques dans le monde entier. e Cholesky ne publia jamais ses travaux bien quil ait rdig lui-mme e e e des rapports sur les oprations de nivellement de prcision quil dirigeait e e en Algrie et en Tunisie. Une mthode nouvelle pour le calcul de la e e correction de mire y est donne mais il est bien dicile dy voir les e prmices de sa mthode de factorisation. e e La mthode de Cholesky fut, en fait, expose pour la premi`re fois e e e dans une note de 1924 due au commandant Beno de lartillerie cot, loniale, ancien ocier godsien au Service gographique de larme et e e e e au Service gographique de lIndochine, membre du Comit national e e franais de godsie et de gophysique (il na pas t possible de trouver c e e e ee des renseignements biographiques plus prcis sur lui). Beno crit e t e Le Commandant dArtillerie Cholesky, du Service gograe phique de larme, tu pendant la Grande Guerre, a imae e gin, au cours de recherches sur la compensation des rseaux e e godsiques, un procd tr`s ingnieux de rsolution des e e e e e e e e quations dites normales, obtenues par application de la me thode des moindres carrs ` des quations linaires en nome a e e bre infrieur ` celui des inconnues. Il en a conclu une me a e thode gnrale de rsolution des quations linaires. e e e e e Nous suivrons, pour la dmonstration de cette mthode, la e e progression mme qui a servi au Commandant Cholesky pour e limaginer.

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La mthode de Cholesky e On sait que la compensation dun rseau godsique a pour e e e but de tirer des valeurs angulaires dobservation un syst`me e corrig tel que toutes les vrications de gures soient sae e tisfaites et que la gure gomtrique ainsi obtenue dforme e e e aussi peu que possible celle que donneraient les valeurs dobservation. Ces conditions de gure : fermeture des angles des dirents e triangles, galits des longueurs obtenues pour un mme ct e e e oe quel que soit lencha nement suivi, donnent lieu ` des quaa e tions dites de condition qui, dveloppes par rapport aux core e rections, peuvent tre limites au 1er ordre de petitesse. e e On a, en somme, a rsoudre un syst`me de p quations ` e e e linaires entre les n corrections angulaires, devenues les ve e ritables inconnues, n tant plus grand que p, sans quoi il see rait inutile de procder a des observations, le probl`me serait e ` e indtermin. On simpose la condition supplmentaire, dj` e e e ea mentionne, de dformer le moins possible la gure dobsere e vation, cest-`-dire de satisfaire aux quations avec les vaa e leurs les plus petites possibles des inconnues. On pourrait, pour cela, exprimer que la somme des valeurs absolues des inconnues est minima : mais cette condition ne se prte pas ` une rsolution algbrique commode et cest la e a e e principale raison pour laquelle on prf`re appliquer la mee e thode des moindres carrs de Legendre, qui donne dailleurs, e en principe, le syst`me correctif le plus probable... e

Larticle de Beno se continue par le Rsum suivant t e e Rsum. - En somme, les calculs tr`s complexes par les me e e e thodes ordinaires, y compris celle de Gauss, et qui ncessitent e autant de tableaux distincts que dinconnues ` liminer, do` ae u une complication dcriture extrme, deviennent, par la me e e thode Cholesky et lemploi de la machine ` calculer, relativea ment aiss et beaucoup plus courts. Ils sont prsents sur un e e e seul tableau, o` lordre de formation est facile ` reconna u a tre et o` les oprations sont toujours les mmes. On peut, avec u e e cette mthode, aborder facilement des rsolutions ` 40 ou e e a 50 inconnues, qui auraient demand des semaines de travail e ardu par les procds antrieurs. e e e

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Enn, il est intressant de citer le dernier paragraphe de lanalyse que e Beno fait de la mthode de son coll`gue t e e Application de la mthode Cholesky ` la rsolution dun e a e syst`me de p quations linaires ` p inconnues. - Le syst`me e e e a e tant dtermin, na quune solution unique, que lon obtiene e e dra par suite, galement, en recherchant la solution minima e fournie par lapplication de la mthode des moindres carrs. e e Le procd de calcul du Commandant Cholesky peut d`s lors e e e sadapter ` la rsolution dun syst`me dquations linaires a e e e e quelconques. Mais cette adaptation est plus thorique que pratique, car elle e entra ` des calculs qui sont gnralement plus longs que ne a e e la rsolution directe du syst`me par une des mthodes hae e e bituelles : substitutions, liminations, etc... Elle a cependant e deux avantages assez importants : dune part celui de rduire e les critures, et, dautre part, de constituer une mthode hoe e mog`ne, dapplication brutale, prsentant des vrications e e e continuelles. Larticle de Beno se termine par un exemple numrique de compent e sation dun quadrilat`re par la mthode de Cholesky. e e Donc, ` cette poque, la seule trace de la mthode de Cholesky qui a e e existait dans la littrature scientique tait cet article du commandant e e Beno Les godsiens de lpoque utilisaient toujours la mthode de t. e e e e Gauss qui, ne tenant pas compte de la symtrie du syst`me dquations e e e ` linaires ` rsoudre, ncessitait deux fois plus de calculs. A cet gard, e a e e e on peut voir, par exemple, lun des ouvrages qui faisait alors autorit e Die Ausgleichungsrechnung nach der Methode der kleinsten Quadrate (1872, seconde dition en 1907). Son auteur, Friedrich Robert Helmert e (Freiberg, 31 juillet 1843 - Potsdam, 15 juin 1917), considr comme le ee p`re des thories physiques et mathmatiques de la godsie moderne, e e e e e y exposait la mthode de Gauss pour rsoudre les syst`mes provenant e e e de lajustement des rseaux godsiques par la mthode des moindres e e e e carrs. On sait que les habitudes tardent ` dispara et les nouveauts e a tre e a ` simposer. La mthode de Cholesky mettra un certain temps a tre e ` e connue, puis reconnue. Des annes plus tard, elle ntait, semble-t-il, e e connue que des topographes comme en tmoigne Henry Jensen (n le e e 7 octobre 1915 ` Copenhague) qui, en 1944, cite larticle de Beno a t. Elle fut sortie de loubli par John Todd (Carnacally, Irlande, 16 mai

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1911 - Pasadena, 21 juin 2007) qui lexposa dans son cours danalyse numrique au Kings College de Londres en 1946. Avec sa femme, la e mathmaticienne Olga Taussky (Olmtz, Empire Austro-Hongrois, 30 e u aot 1906 - Pasadena, 7 octobre 1995), ils racontent u En 1946 lun de nous [John Todd] donna un cours au Kings College de Londres (KCL) sur les Mathmatiques Numrie e ques. Bien que nous ayons quelque exprience du temps de e guerre en mathmatiques numriques, incluant les valeurs e e propres de matrices, nous navions eu que peu aaire avec la rsolution des syst`mes dquations linaires. An de voir e e e e comment ce sujet pouvait tre prsent, nous f e e e mes un examen de Math. Rev. (facile ` cette poque !) et trouvmes une a e a analyse (MR 7 (1944), 488), dun article de Henry Jensen, crit par E. Bodewig. Jensen dclarait la mthode de Choe e e lesky semble possder tous les avantages. Ainsi il fut dcid e e e de suivre Cholesky et, puisque la mthode tait clairement e e expose, nous nessaymes pas de trouver larticle original. e a Leslie Fox, alors dans la Division de Mathmatiques noue vellement cre du (British) National Physical Laboratory ee (NPL), suivit le cours et apparemment trouva la mthode e de Cholesky attractive puisquil la rapporta au NPL, o` il u ` ltudia en profondeur avec ses coll`gues. A partir de ces are e ticles la mthode de Cholesky (ou parfois Choleski) f son e t chemin dans les bo tes ` outils des algbristes numriques a e e linaires via les manuels des annes 1950. e e Todd proposa un exercice sur cette mthode lors des examens du e B.A. Honours et du B.Sc. Special en Mathematics, Advanced Subjects Numerical Methods pour les internes du Kings College en 1947. Puis il la porta ` lattention de Leslie Fox (Dewsbury, Yorkshire, 30 septembre a 1918 - Oxford, 1er aot 1992), Harry Douglas Huskey (n le 19 janvier u e 1916 ` Bryson City, usa) et James Hardy Wilkinson (Strood, 27 sepa tembre 1919 - Londres, 5 octobre 1986) qui en rent la premi`re analyse. e Sa stabilit (une proprit mathmatique fondamentale pour quiconque e ee e eectue des calculs numriques) fut tudie par Alan Mathison Turing e e e (Paddington, Londres, 23 juin 1912 - Wilmslow, Cheshire, 7 juin 1954), lun des pionniers de linformatique et des ordinateurs. Ces divers travaux assur`rent le succ`s de la mthode de Cholesky (330.000 pages web e e e en utilisant un moteur de recherche internet, sans compter les pages o` u le nom est mal orthographi). e

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Comme je lai dit au dbut de ce volume, javais crit une premi`re e e e biographie de Cholesky d`s que ses archives personnelles avaient t ace ee cessibles au public (cest-`-dire 120 ans apr`s son dc`s). Un coll`gue a e e e e de luniversit de La Runion, Yves Dumont, avait cr un site internet e e ee ddi ` Cholesky. Quelques annes plus tard, il fut contact par lun des e ea e e petit-ls de notre homme et je fus mis en contact avec lui. La famille se proposait de dposer aux archives de lEcole polytechnique les docue ments quelle possdait et on me demandait daider au classement de e ces archives. Cest ainsi que je rencontrais Michel Gross-Cholesky et que nous passmes ensemble un certain nombre de journes ` Palaiseau. a e a Quelle ne fut pas notre surprise quand nous dcouvr e mes le manuscrit original de la fameuse mthode de Cholesky dont personne ne e souponnait lexistence. Cest un texte de 8 pages 21.8 32 cm (cote c B4) o` Cholesky expose parfaitement sa mthode. Il est intitul Sur la u e e rsolution numrique des syst`mes dquations linaires et porte la date e e e e e du 2 dcembre 1910. Ce manuscrit, contrairement aux autres manuse crits contenus dans le Fonds A. Cholesky, ne comporte presque pas de ratures. Seuls quelques mots sont rays et remplacs par dautres. On e e peut donc supposer quil ne sagit pas l` dune premi`re rdaction ; mais a e e nous navons aucune indication sur la date relle a laquelle Cholesky e ` inventa sa mthode. e Cette note manuscrite de Cholesky constitue un travail danalyse numrique complet et tout ` fait remarquable pour lpoque (et mme e a e e pour la ntre) : prsentation et justication thorique dun algorithme, o e e tude de la disposition pratique des calculs sur une feuille de papier, e discussion des probl`mes poss par la mise en uvre sur machine ` cale e a culer, tude des erreurs numriques dues a la prcision nie des calculs, e e ` e procdure de vrication des rsultats et commentaires sur les essais e e e numriques. e Une belle dcouverte ! e

Carnets de campagne
Dans les documents laisss par Cholesky, on a retrouv deux de ses e e carnets de campagne o` il notait, au jour le jour, ses activits. Il ma u e sembl intressant de les reproduire ici presque in extenso car ils donnent e e une bonne ide de la vie quotidienne dun topographe. Ces carnets sont e

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Carnets de campagne

extraits du Bulletin de la socit des amis de la biblioth`que de lEcole ee e polytechnique, numro 39, dcembre 2005, avec laimable autorisation de e e la direction de cette publication. Ces carnets ont t crits alors que Cholesky participait ` la camee e a pagne de mesure du mridien de Lyon qui venait dtre entreprise dans e e le Rhne, le Dauphin, lIs`re et les Cvennes. o e e e Carnet no. 2 5 aot 1905 u Durand est parti ` 5h1/2. Je monte au signal pour ma broche a et construire ma mire. Je place mes deux chevrons et les deux planches extrmes. Dcidment, jai adopt le carr de 3 m. e e e e e Mes diagonales galises, je laisse clouer le reste. Il faut que e e je fasse le maon. Jai fait un trou un peu plus grand pour c ma broche qui entre dailleurs avec simple gravit ; comme je e ne dispose que de tr`s peu de pltre, je cale donc des petits e a fragments de granit et je coule mon pltre. Je retourne ` ma a a mire mais les brumes qui nous environnaient commencent ` a crever. Il faut pourtant nir. 6h1/2. ( un nom illisible) commence la peinture, pas longtemps, car il pleut maintenant et je suis oblig de faire rene trer tout le monde au camp. Je prpare les papiers pour dee main. Et voici le fermier du Pilat avec lequel je r`gle mes e comptes. Il a amen la voiture. Demain matin, on pourra e charger ` la premi`re heure. a e 7h1/2. Voici une claircie. Je laisse les hommes ` la prpae a e ration de leur soupe et de la mienne et je mempare du pot de peinture. Je rentre ` la nuit noire ( les mains idem ) ( a la mire idem ). Tout va bien. Sauf la chaleur qui a reu un c rude ` coup. Demain matin ` la premi`re heure, branle-bas a a e de combat, souvenir du bled. 6 aot u Dbut assez bon. Malgr la brume compacte et la bise plutt e e o aigu. Le camp est assez vite lev et tout est charg de telle e e e sorte qu` 8h la voiture peut partir dment bche avec les a u a e toiles de tentes car il a plu a plusieurs reprises. Jattendais avec anxit ce dpart avec la crainte non disee e simule de voir verser la voiture avant larrive au chemin. e e Fort heureusement, avec mille prcautions, on y arrive sans e

Un topographe franais : Andr Cholesky c e encombre et nous laissons la voiture ler pour revenir ` la a mire. Ah, la pauvre mire, quelles belles pelles elle prend par deux fois avant de se tenir sur ses pieds. Tout de mme, ` e a la troisi`me reprise, nous la tenons. Elle est bien dcentre e e e mais la maonnerie de la base du pilier ne permet gu`re de la c e remuer. Jaime mieux mesurer le dcentrage que dessayer de e la mieux placer. Dailleurs, il est 11h1/2, il faut que je renvoie mes hommes pour quils soient ` Bourg-Argental avant a 3h1/2. Je descends ` la ferme pour djeuner, esprant que a e e Lunaon ( ? ) ne my laissera pas trop attendre. Dailleurs, c je partirai mme sil narrive pas, lui laissant un ordre pour e rejoindre. Heureusement, le voici comme je commence ` da e jeuner. Apr`s lui avoir montr ses points de rep`re, je pars. e e e Le Bessat : mon frein ne sert pas. Je perds un quart dheure ` a essayer de le faire fonctionner. Sans rsultat que de mamee ner ` la derni`re minute si je veux prendre le train. Aussi, a e quelle allure ! Dconvenue, japerois mes trois bonshommes e c qui trottent sur la route a environ 3km de Bourg et il est ` 3h-1/4. Mon matriel est encore sur la charrette et il faut e renoncer ` tout espoir de partir ` 4h. Jai peur que ce ne a a sois un jour de retard. Un pneu crev. e Bourg-Argental. Rousptance du fermier qui attendait depuis e midi sans rien voir venir. Jentre en pourparlers avec le chef de gare qui vue ma tenue videmment fort peu somptueuse e manifeste une certaine mance. Enn, le rsultat, cest que e e je supprime lordre de transport et jam`ne tout le matriel e e avec moi comme bagages. Comme a, je pars avec tout ` c a 7h ce soir, tandis quautrement le matriel ne partirait que e demain ` 2h et mettrait probablement 3 jours a venir. Noma ` breuses distractions ` Bourg o` il y a grande fte. Jai regard a u e e danser un quadrille au bal champtre. Je regrettais presque e de partir. Je dors dans deux trains jusqu` Rives o` jai juste a u la force de me transporter ` lhtel en face de la gare. a o 7 aot u Dpart ` 5h20. Arrive ` Chabons vers 6h. Je fais immdiae a e a e tement prvenir le bonhomme qui doit transporter le mate e riel. On charge cependant que je le ` Biol. Arrt 1h. Corresa e pondance. Ascension du Haut-Biol. Lhte de Ferrand maro rte et non sans mavoir oert un verre de vin blanc sore e

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Carnets de campagne ` maccompagner ` la Charpenne. Il me gne bien un peu a a e mais enn jaccepte : il pourra peut-tre mtre utile pour e e entrer en relation avec les propritaires de l`-haut. Jai fait e a le chass-crois avec Ferrand qui redescendait pendant que je e e montais. Je rep`re le centre de la face suprieure du pilier et e e je proc`de ` un tour dhorizon prparatoire. Je ne peux plus e a e rien faire. Je redescend boire un verre de vin qui remplacera peut-tre le djeuner absent. Heureusement, jai bou deux e e e ufs ` Biol. Enn12h1/2, on entend des rumeurs, voil` le a a fourbi. Il faut encore dcharger ` moiti pour que les trois e a e chevaux consentent ` faire les 300 derniers m`tres. Peu ima e porte : arm du thodolite de reconnaissance, je proc`de ` un e e e a tour dhorizon un peu plus srieux. Guigne : le Granier et le e Colombier que je vois bien ne peuvent pas du tout coller avec le Pilat. Celui-ci se trouve assez mal dni de sorte que je e reste dans un vague qui est bien gnant. e Je place les punaises du thod, an de faire quelque chose de e plus srieux. Malgr tout je nai encore que des calages un e e peu brumeux et je nai quune vague conance dans les points de rep`re de direction que jai choisis. e Je r`gle la hausse des 3 miroirs et je fais linstruction come pl`te ` Lumaon qui est arriv ici ce matin un peu avant e a c e moi et aussi ` Ferrand que je me suis dcid ` envoyer ` a e e a a Montellier ` la place de Merle que je veux avoir avec moi a pour le Granier et le Colombier. La nuit me surprend prparant la mise en route de mes deux e bonshommes. Il a fallu que jengueule un peu tout le monde pour apaiser des discussions un peu tumultueuses. Cest sans doute pour cela que jarrive ` grand peine vers 9h ` avoir un a a peu de soupe et une omelette. Heureusement que je nai pas djeun ` midi, je suis prpar ` un mauvais souper. Puis e e a e e a jai assez ` faire pour partir demain matin ` Boussuivre. a a 8 aot u Apr`s avoir align un miroir sur Boussuivre et rgl lemploi e e e e de la journe, ...je pars pour Bourgoin. Rpar mon pneu e e e dans le fourgon de Lyon ` Tarare. a Djeuner ` Tarare. Digestif violent : 9 km de cte sans boire e a o aussi je me rattrape largement ` Violay. Le soleil est jolia ment vigoureux pour monter ` Boussuivre. Nous y arrivons a

Un topographe franais : Andr Cholesky c e vers 3h-1/4. Je moriente de suite avec la carte et japerois c bientt dans la jumelle deux clairs. o e Je monte mon miroir en faisant linstruction ` ( un nom a illisible). Horreur mon miroir a une collimation qui me para t tre de 4 mm. Je rectie celui-ci tant bien que mal car je ne e vois pas le feu de Charpenne, mais que vont faire mes deux autres miroirs ? Je rentre ` Charpenne un peu navr de ma dcouverte . a e e Verront-ils mon feu demain et seront-ils assez malins, sils ont une erreur, pour la rectier ? Jai point le miroir avec -5 au lieu de -9 pente de Charpenne e ou de Boussuivre. 9 aot u Charpenne. Je suis arriv ` 3h du matin apr`s avoir attendu ea e ma bicyclette de 9h1/4 ` 12h ` Bourgoin. Guigne. Veine : je a a trouve Durand en rentrant. Longue ( un mot illisible ). Court anormale. Matine peu e fructueuse. Correspondance- Quelconque. Nous ne travaillerons qu` 11h. a 11h. Baraque. Le probl`me devient palpitant. Pilat a clair e e e merveilleusement d`s le matin ; alors que signie lerreur e de Boussuivre ? Les deux autres vont-ils se montrer ? Jai conance que Boussuivre sera vu puisque jy suis all. Cest e la moindre des choses. Durand et ( un nom illisible )- 2 ou 3 minutes ` peine se a passent et japerois Boussuivre dans la lunette. Voila qui est c bon. On lui fait des points et de suite, on claire Montellier e qui rpond aussi et merveilleusement au bout de 10 minutes. e Bref, nous avons commenc ` 11h1/4 et ` 12h20 nos trois e a a miroirs rivalisent de feu. A 6h-1/4, les miroirs marchent moins bien, le vent peut-tre. e Je descends ` ( un mot illisible ). Tout va bien. a 10 aot u Repos a Chabons Je comptais partir pour le Granier. ` Mes deux hommes arrivent dans lapr`s-midi apr`s le dernier e e train qui me permet de coucher ` Chapareillan. Je les envoie a coucher ` Grand Lemps. Je rejoindrai moi-mme dans la a e nuit. La bcane a du bon. e

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Carnets de campagne 11 aot u Quelques gouttes de pluie dans la nuit noire qui me porte avec ma bicyclette ` Grand Lemps. Mes deux lascars sont ` a a la gare. Dpart 2h20. 1h darrt ` Grenoble. Je fais connaise e a sance de la ville de la gare a la place V.H. et des bords de ` lIs`re. Impression excellente. Voyage de Chapareillan tr`s e e sduisant malgr les brumes et la pluie. e e Chapareillan ; maire tr`s gentil, tout semble aller ` souhait ; e a cependant je ne pars qu` 9h1/2 et je ne sais pas trop ce que a je trouverai l`-haut. Je sais seulement que les deux charpena tiers devaient avoir ni planches et chevrons ce matin mais il a fait bien mauvais temps depuis Grenoble. Les trouverai-je. Il faut monter. Nous arrivons a 1h ` la falaise. ` a Djeuner, il est grand temps. Dautant plus quil pleut ` tore a rent : cest un retour de lorage qui nous a arrt vers 11h. ee Pourvu que a ne dure pas. c 2h. Nous nous remettons en route mais il faut transporter en haut planches et chevrons que nous avons trouvs ici. Et le e temps reste tr`s menaant. Lexprience nest dailleurs pas e c e heureuse. La pluie reprend bientt. Nous essayons de lutter o mais tremps de sueur et de pluie nous ne pouvons aller bien e loin. Mes hommes me demandent de retourner ` la cabane a de berger qui est ` quelques centaines de m`tres plus bas. Je a e me rends. Cest doux de trouver un bon feu, mme au mois daot dans e u ces parages hospitaliers ; mais quand on sen est approch, il e ne faut plus songer ` le quitter ; pourtant nous navions pas a de pain mais leau bien fra che de la montagne susait pour avoir la conviction que nous ne sortirions de l` quavec le a beau temps. Le soir vient vite. Jesp`re encore que la nuit e ram`nera le beau temps et comme nous avons de la lune juse qu` minuit, je caresse lespoir de monter ma mire au clair a de lune et de redescendre avec ma lampe ` actyl`ne que jai a e e transporte avec moi. 8h. Nuit noire, la pluie continue avec e la mme ardeur. Il ny a plus qu` songer ` se reposer. Je e a a mtends les pieds au feu avec un tampon de paille sous les e hanches et la tte sur mon sac. Je ne sais pas combien de fois e jai chang de position pendant la nuit. Jai dormi pourtant e et mme assez pour me reposer un peu. e

Un topographe franais : Andr Cholesky c e 12 aot u Au jour, jouvre la porte de la hutte. Le temps, sans tre e beau, semble promettre une amlioration. Je vais chercher e dans le panier au ( sic ) provisions le pain qui restait hier ` mes hommes qui dorment encore. Pour moi, jen croque a un petit croton que javais gliss dans ma poche apr`s mon u e e djeuner dhier dans le but de raccourcir la descente. e 5h. Nous reprenons lascension. Arriv le 1er dans un brouile lard qui ne me permet pas de juger de mon avance, je me mets ` dblayer le tas de pierres que je devine tre lancien a e e signal. Jai le temps de retrouver sous 1 m 50 de pierres la borne un peu mutile par le temps que je prpare ` recevoir e e a le rep`re en bronze. Enn, voil` mes hommes avec leur chare a gement de bois ; je renvoie notre vieux guide ( qui commence ` faire un peu de peine) chercher leau qui nous manque pour a gcher le ciment, et nous nous mettons ` construire la mire. a a La mise en place ne seectue pas sans dicult. Le bois e est vert et lourd et nous ne sommes que 3 car notre vieux bonhomme est tout ` fait incapable de nous aider. Il tient ` a a peine sur ses jambes. Enn, je me vois oblig daller chere cher sur mes paules un sapin qui servait de poteau indicae teur et dont je veux faire un tai de repos. Grce ` ce nouvel e a a aide, nous dressons enn la mire. Apr`s les derniers arrane gements, nous redescendons ` 2h. a Ah ! quel djeuner ! e 4h. Nouveau dpart direction du Colombier. Beau voyage e Chambry Aix. Longs pourparlers ` Culoz avec les employs e a e qui veulent me persuader que cest facile de faire lascension de Culoz, mais je me me, je veux aller a Virieu le Petit. e ` Coucher ` Artemare. a 13 aot. Dimanche u Arrive en voiture ` Virieu ` 8h. Tr`s beau temps. Je me e a a e dis que je vais regagner le temps perdu au Granier ; mais cet espoir est de peu de dure. Apr`s une courte conversae e tion avec le maire, il mappara clairement quil ny a rien t ` esprer pour aujourdhui. La chaleur ne convient pas aux a e bufs. Jentreprends lascension ` 11h avec le conseiller mua nicipal qui allant foirier ma propos de me guider et de me e mettre en relations avec les gens que je puis utiliser demain.

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Carnets de campagne Cest chaud, mais quelle plaine ` ct du Granier ! a oe Tout est combin, je fais la reconnaissance de mon chantier e et je suis de retour a 5h. ` 14 aot u Nouveau dpart ` 3h. e a Nous extrayons la pierre du pilier d`s notre arrive au some e met ; nous avons dailleurs largement le temps car le matriel e narrive qu` 9h et encore la derni`re partie du trajet doit a e tre faite ` dos. Enn, tout est en train. Le pilier me donne e a tout dabord des inquitudes par sa lenteur ` slever mais e a e enn, il slance. La mire monte lentement mais sans accie dent. Mon miroir est enn align. Japerois quelques points e c sous mauvais feu mais comme jai vu un tr`s bon feu, je suis e sr de ce qui est fait. Je redescends enn. 5h-1/4. A 6h je u suis ` table avec lespoir de prendre ` Artemare le train de a a 8h qui par Lyon me mettra ` Chabons vers 3h du matin. a 15 aot u Je ne peux mme pas faire la grasse matine, le grand jour e e me tire du lit. Toutefois, je nai nulle envie daller ` Chara penne ` bicyclette. Il fait trop chaud. Nous irons ce soir en a voiture. Voyage ` Haut Biol. Je rencontre Durand qui malgr a e nos exhortations retourne au camp apr`s d e ner. 16 aot u Me voila reparti sur Boussuivre. En passant ` Lyon, jessaye a davoir les mulets pour le Granier. Sans succ`s, dailleurs. e Au dpart de Lyon, orage violent. Je suis inquiet sur le succ`s e e de ma journe. Je monte brillamment la cte de Boussuivre e o mais il ne fait toujours pas de soleil. 6h30. Je redescends du signal. Me voici oblig de coucher ` e a Violay. Pourvu que ce temps ne dure pas trop longtemps. 17 aot u Il a plu toute la nuit et il pleut toujours. Je regarde mlancoe liquement passer les nuages guettant avec anxit larrive de ee e lclaircie ; mais voici 1h ; jai eu tort de passer mon djeuner e e car il pleut encore. Je me demande si je dois encore insister ` rester ici. Pourtant... a

Un topographe franais : Andr Cholesky c e Carnet no. 3 24 juillet Pierre sur Haute. Mesure des lments de dcentrage. ee e 25 juillet Installation du miroir pour Mt Pilat sur un pilier auxiliaire et dune mire plate dans la verticale du miroir. La baraque est beaucoup plus loin que cela. 28 juillet Le Montellier ( chteau ). Arrive au pilier ` 8h. Le mia e a roir est orient ` gauche et trop haut. Orientation ` 1cm e a a de la feuille de centrage. Le Pilat tait visible, il a disparu e compl`tement. 9h- Pointage en hauteur par rapport ` la crte e a e en avant au S.E. de ( un nom illisible ) cte 310... o 11h. Jai aperu deux clairs mais tr`s fugitifs Plus rien. Je c e e vrie mes calculs. e Le Pilat est visible. Je cherche le signal dapr`s la carte. Il e ma sembl que ma feuille de centrage ntait pas susame e ment exacte ( dicult dorientation par rapport ` 3 points e a visibles). Le chteau de Montellier ntait pas un signal de a e la carte au 80000`me et on a t oblig de le reporter sur la e ee e carte au 200000`me o` il nexistait pas. Il ma sembl que je e u e pointais ` gauche. Je vois nettement ` droite de mon rep`re a a e un sommet qui dans la jumelle a bien la forme du Crt de e la Perdrix ; il para bas mais, dapr`s la carte, je pense quil t e prend en eet plus bas que le ( un mot illisible ). 11h30. Je dplace mon miroir vers la droite sur le crt ree e connu, 4 mm ` droite du rep`re primitif. a e 11h40. Je vois (illisible). Ca va bien. Pour modier ma direction sans changer autant que possible ma hauteur, la rigidit du bti ma gn. Jtais oblig de me e a e e e e faire un petit levier ` larri`re avec ma lame de canif pour a e arriver ` voir un rep`re sur la crte en avant ` lintrieur a e e a e de la pinnule. Mt de Bar- 30 juillet Arrive au pilier ` 12h40. La planchette para un peu ` e a t a droite et trop basse. Orientation ` laide de la feuille de a centrage. La hauteur absolue calcule para bonne, mais la e t hauteur par rapport ` la crte de Bellevue para nettement a e t

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Carnets de campagne fausse. Je recommence les calculs et retrouve le mme rsule e tat. ? ? ? ? ( voir la carte au 80000`me). La planchette est e cloue sur une planche destine a augmenter sa distance au e e ` pilier et munie dune bonnette pour empcher le soleil de e la frapper. 2h1/2. La planchette est ` tr`s peu pr`s xe en a e e e hauteur. Par oscillation autour dun point plac au milieu de e la planche. Jai fait placer la planchette nettement ` gauche a de mani`re ` tre oblig de forcer beaucoup pour lamener e a e e en direction et assurer ainsi un bon calage ` laide dune a autre planche cloue perpendiculairement ` la premi`re sur e a e un autre ct du plancher de la charpente. oe 3h. Mon feu est dirig sur le Pilat o` je nai encore absolue u ment rien vu. 3h15. Ca y est, on me fait des points. Je fais bondir Lunaon c ( ? ) pour xer compl`tement mes pointes. e 3h40. Depuis les points, mon feu a d tre ` peu pr`s continu ue a e et je nai rien revu au Pilat... Je men vais. 11 et 12 aot u Installation dune mire au Granier et mise en place dun rep`re sur lancienne borne des I.G. La borne tait un peu e e ab ee au sommet. Je lai fait casser pour arriver ` une m a partie solide. La mire est ` tr`s peu pr`s dans laxe de Chara e e penne et 168 mm plus loin. 14 aot u Construction du pilier du Colombier et installation dune mire. La borne des I.G. tait magniquement conserve. La e e mire est rigoureusement centre sur le rep`re. e e 17 aot u Boussuivre mauvais temps. 19 aot u id le matin le soir, je rectie le miroir sur un signal de la carte au 80000`me et je rejoins Charpenne. Le miroir a march le e e lendemain. 27 aot u Montellier. Le miroir Durand est rest dehors, le bois a trae vaill et il y a du jeu dans la charni`re. Je rectie la direction e e mais je pars sans conance.

Un topographe franais : Andr Cholesky c e 28 aot u La mire du Colombier est tombe ; elle est remplace comme e e primitivement ; le vent la couche doucement en remontant e une pierre xe ` un l de fer. Rien na chang. e a e 2 septembre Par suite de labandon de la station du Granier, la mire du Colombier doit tre retourne sur Montellier... e e 4 et 5 septembre Construction du pilier ` Nivigne. Dimensions sur feuille doa rientation. Le miroir a t align dapr`s la carte et la pente ee e e calcule, je nai vu aucun feu. e 6 7bre Reconnaissance du Crt de la Neige. Du sommet le plus e lev, on voit bien, sauf dans une direction qui, apr`s oriene e e tation approximative, para tr`s voisine de celle de Montelt e lier. Je moriente aussi bien que possible et la vise me para e t alors tr`s rasante. Je renonce ` ce sommet. La pointe plus e a au sud me para plus basse de 2 m environ ; mais je suis sr t u de voir toutes les directions. 7 7bre Construction de la mire du Crt de la Neige. Installation du e miroir toujours sans rien voir. 10 7bre La mire du Colombier a projet sur la seule partie noire du e Mont Blanc. Celle du Granier est absolument invisible se projetant sur ma pointe noire du Belledone. Apr`s confrence e e avec le Commt, je vais retourner au Granier. 12 7bre Mon ordonnance rappel du Crt de la Neige narrive pas. Le e e temps se couvre. Lascension du Granier para menace... t e 13 7bre Arrive ` Chapareillan sous une pluie torrentielle, je suis e a crott des pieds ` la tte et tremp. Lascension para de e a e e t plus en plus lointaine. 14 7bre Pluie ininterrompue et vigoureuse toute la journe. e

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Carnets de campagne Granier 17 et 18 7bbre Replac la mire. La vise de Montellier passe 1 centim`tre e e e au sud du rep`re. Pos hliostat sur dalle en pierre dont la e e e face suprieure est ` 108 millim`tres au-dessus du rep`re... e a e e

Un topographe franais : Andr Cholesky c e

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Page dun carnet de Cholesky

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Documents militaires

Documents militaires
Ces documents proviennent des Archives du Service historique de larme de terre, Dossier 126.454, Service historique de larme de terre, e e Fort vieux de Vincennes. Citations Citation n. 148 ` lordre de la IV i`me Arme le 21 da e e e cembre 1914 (J.O. du 14 janvier 1915) Le Gnral commandant la IV`me Arme cite ` lordre e e e e a de larme pour les faits suivants : le Capitaine Cholesky e Andr : Envoy le 8 dcembre aupr`s du Lieutenant-Coe e e e lonel directeur des attaques du 83`me, pour lui indiquer e le moment o` lattaque pouvait se dclencher ; sa mission u e termine est rest volontairement aupr`s de cet ocier e e e suprieur pour lui servir dadjoint, et, sous un feu intense, e a fait ce service jusquau lendemain neuf heures, dans nos tranches et dans les tranches ennemies dont on venait de e e semparer. Ocier dArtillerie exceptionnellement dou, e dont les multiples observations ont puissamment contribu e depuis un mois a donner ` notre artillerie une supriorit a e e compl`te sur lartillerie ennemie. e Citation n. 561 ` lordre du 17 i`me Corps dArme a e e Le Gnral commandant lartillerie cite ` lordre de lare e a tillerie du 17`me Corps dArme le Capitaine Cholesky du e e 23`me Rgiment dArtillerie pour le motif suivant : a fait e e preuve dactivit, dinitiative, et de talent en organisant e la centralisation dans lartillerie du 17`me Corps dArme e e des services des transmissions, de lobservation et du tir. Citation n. 344 ` lordre de lArme du 12 octobre 1918 a e Ocier de la plus haute valeur par sa science, son mpris e absolu du danger et le haut exemple donn ` tous. A imea prim ` son groupe une impulsion irrsistible. Tu ` son e a e e a poste de combat. Feuillet individuel de campagne Rsum des notes antrieures ` lanne 1910 e e e a e Sorti de Fontainebleau avec le n. 4 sur 92 en 1898. Se prsente bien, sert avec z`le et entrain, un peu tourdi, e e e monte bien a cheval. Deviendra un bon ocier. ` Dtach au service gographique de larme en Tunisie e e e e

Un topographe franais : Andr Cholesky c e en 1902, 1903-04-05 ` titre temporaire, est dnitivement a e aect ` ce service le 24 janvier 1905. Tr`s bien not. e a e e Nomm Capitaine le 25 mars 1909, il est aect au 13`me e e e Rgiment dArtillerie par dcision ministrielle du 28 aot e e e u suivant. Bonne impression d`s le dbut. e e Le Colonel Grand-Didier. Copie des notes du feuillet du personnel 1910 e Avril. Temprament robuste, intelligence vive, esprit net et rchi. Caract`re tr`s franc, bienveillant et ferme, e e e e le Capitaine Cholesky soccupe avec beaucoup de soin de linstruction et de ladministration de sa Compagnie. Bien quayant t longtemps dtach, sest mis rapideee e e ment au courant du service de la troupe. Conna tr`s t e bien son personnel. Fera un tr`s bon Capitaine. e Le Colonel Grand-Didier. Mai. Notes obtenues au cours rgional de tir de la Coure tine du 25 avril au 4 mai 1910 : aptitude de locier au point de vue du tir, au dbut de la srie : bien prpar e e e e z`le et progr`s constants, tr`s satisfaisants - Aptitude ` e e e a la n du cours a remplir les fonctions de commandant ` de Compagnie : tr`s apte ` remplir au tir les fonctions e a de commandant de Compagnie. Le Chef dEscadron Vincent, Directeur de linstruction militaire ` lEcole polytechnique, Directeur du cours. a Octobre. Le Capitaine Cholesky commande sa section avec beaucoup de z`le, de fermet et de bienveillance ; il e e a obtenu de tr`s bons rsultats qui pourront encore tre e e e amliors par une surveillance plus serre de certains e e e dtails. Tr`s vers dans toutes les questions de tir, il e e e tire avec calme et observe bien ; il sera aux prochaines coles de feu un des meilleurs tireurs du rgiment. A e e donn, aux manuvres de Picardie, toute satisfaction ` e a son chef de groupe. Le Colonel Grand-Didier. 1911 e e e e Avril. Esprit mthodique, tr`s rchi, le Capitaine Cholesky a du calme, du sang-froid, et beaucoup dinitiative. La batterie est bien tenue, bien instruite et bien

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Documents militaires administre. Il commande dune faon brillante sa battee c rie au tir ; il observe srement et a la dcision prompte. u e Le Colonel Grand-Didier. Second brillant Capitaine et tr`s bon tireur, ne nglie e geant aucun dtail aussi bien dans ladministration que e dans des questions dinstruction et dentretien du personnel, le Capitaine Cholesky, qui vient dtre lobjet e dune mutation, pour le service gographique, quitte le e rgiment avec une connaissance parfaite ` tous gards e a e des fonctions de Capitaine. Le Lieutenant Colonel [illisible].

1912 Class ` ltat major particulier de lartillerie pour tre ea e e dtach ` la Direction du Service Gographique par de ea e e cision ministrielle du 24 septembre 1912. e Avril. Arriv au Service Gographique de larme au e e e mois doctobre, le Capitaine Cholesky a t class ` la ee e a section de Godsie o` il avait dj` t apprci de 1905 e e u eaee e e ` 1909. Charg de la direction des oprations de nivela e e lement de prcision en Algrie et en Tunisie, il a rempli e e ses fonctions avec une autorit et une comptence ree e marquables. Esprit scientique, toujours en veil et au e travail. Le Chef dEscadron, Chef de la Section de Godsie, e e Lallemand. Octobre. Le Capitaine Cholesky a pris part aux manuvres darme comme ocier cartographe (tat major e e du Gnral Marion) ; a mrit dexcellentes notes ; oe e e e cier remarquable en tous points. Propos pour Chevalier e de la Lgion dHonneur. e Le Lieutenant Colonel, Chef de la Section de Godsie, e e Lallemand. 1913 Avril. A continu ` diriger les oprations du nivellement ea e de prcision en Algrie et en Tunisie avec un z`le et e e e une comptence remarquables ; parait devoir obtenir une e place ` la Direction des Travaux Publics du Gouvernea ment Tunisien, comme chef du service topographique. Le Service Gographique et larme ne pourront que regrete e

Un topographe franais : Andr Cholesky c e ter son dpart, les ociers de cette valeur tant rares. e e Le Lieutenant Colonel, Chef de la Section de Godsie, e e Lallemand. Ray des contrles du Service Gographique le 25 mai e o e 1913, mis hors cadre, ` la disposition du Ministre des a Aaires trang`res (Chef du Service Topographique de e e la Rgence de Tunis. Dcision ministrielle du 4 juin e e e 1913). Lallemand.

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1914 A t aect ` un emploi de Capitaine au 7`me groupe ee ea e dartillerie ` pied de Bizerte, en cas de mobilisation. A a command la 10`me batterie du dpt depuis son are e e o rive au corps. Aect au 16`me Rgiment dArtillerie e e e e de Campagne (dpt dIssoire). Dirig le 15 septembre e o e sur son nouveau poste. Tel. 119ms du Gnral Commane e dant en chef des troupes de lAfrique du Nord. Reu le c 10 septembre. Bizerte, le 13 septembre 1914. Le Commandant du 7`me e groupe, L. Viane [ ?]. Rejoint le 23`me dartillerie ` Somme-Suippe (Marne) e a le 23 septembre ; prend le commandement du 3`me groue pe le 27 septembre, puis celui de la 9`me batterie le 18 e octobre ` larrive du Chef dEscadron Girard. Esprit a e tr`s positif, tr`s renseign, tr`s travailleur ; a montr e e e e e d`s le dbut une grande activit aussi bien dans lorgae e e nisation de sa batterie et linstallation de ses bivouacs que dans la ralisation du tir contre avions ou le fonce tionnement des observatoires : tire bien, observe bien Charg le 4 janvier 1915 de la confection du plan. Die recteur du tir du C.A. [Corps dArme] et de la direce tion de lobservation du tir. Class n janvier au service e gographique - Quitte le rgiment au moment o` il tait e e u e en excellente situation soit pour lavancement soit pour la Croix. Le Lieutenant Colonel Malet.

1915 10 fvrier 1915. Le Capitaine Cholesky a fait preuve e dune connaissance tr`s compl`te de tout ce qui concerne e e

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Documents militaires lorganisation du tir, de lobservation et du service des transmissions. Il a dploy une activit et un talent dore e e ganisation remarquables dans le courant de janvier et jusquau moment de son dpart. e Le Gnral commandant lartillerie du 17` C.A., Falque. e e e Ocier remarquablement dou, ` lesprit toujours en e a veil, aux ides originales, le plus souvent fcondes dans e e e leur application. A t pour le chef du groupe des caneee vas de tir de la 7`me arme un collaborateur parfaitee e ment au courant de toutes les questions techniques, ardent ` sa tche. A contribu pour une grande part ` a a e a tous les rsultats obtenus. Tr`s quali pour le grade e e e suprieur. e Le Gnral de Boissoudre, Chef E.M. 7`me arme. e e e e

1916 Pendant le 1er semestre 1916, le Capitaine Cholesky a continu ` faire preuve des mmes qualits. Il prend auea e e jourdhui le commandement du groupe des canevas de tir de la 7 i`me arme pour lequel il est parfaitement quae e li. Il devra toutefois se mer comme chef de service e e de quelque tendance ` loriginalit et au paradoxe. Il doit a e tre laiss le moins longtemps possible dans le grade de e e Capitaine, les ociers de sa valeur tant rares. Il gue rera partout, dans un service technique comme dans la troupe avec clat et honneur. e Le Chef dEscadron, chef du groupe des canevas de tir, Perrier . Le 26 mai 1916. A dirig avec comptence le G.C.T.A.. Travailleur, ine e gnieux, rchi, a dvelopp largement la production du e e e e e groupe et a pris des initiatives heureuses. En somme, a tr`s bien servi dans la succession du Commandant Pere rier. Le Lieutenant Colonel Hergault, chef dE.M. 7` Arme, e e le 24 octobre 1916.

1917 Directeur Technique du Service Gographique en Roue manie, a pris d`s son arrive la haute main sur ce sere e vice secouant les torpeurs, triplant la production et assurant la continuit du travail malgr le transfert des sere e

Un topographe franais : Andr Cholesky c e vices par suite des oprations. Fait honneur au Service e Gographique franais, actif, nergique, homme dautoe c e rit, a trouv ici le plein dveloppement de sa persone e e nalit. Sa nomination, dj` tardive, ne doit plus tre e ea e dire. e e Au GQG roumain, le 25 janvier 1918, le Colonel Ptin, e chef dE.M..

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1918 Mmes excellentes notes. e Le chef dE.M. Ptin. e

A continu jusquau dpart de Roumanie de la Mission e e Franaise ` diriger avec autorit et comptence les serc a e e vices gographiques de larme roumaine. A acquis de e e par ces fonctions, tous les titres ` exercer en France un a emploi exigeant de linitiative. Le chef dE.M. Mission Roumaine, Colonel V. Ptin. e Relev des notes e Ces relevs sont la transcription du feuillet individuel de campagne. e Seul sy ajoute ce qui suit. Propos pour le grade de Chef dEscadron avec le motif suie vant : Mrite grandement dtre nomm immdiatement au grade e e e e suprieur. 8 ans de grade de Capitaine ne feront pas de sa noe mination un choix exceptionnel que mriterait cependant sa e personnalit. Ardent, nergique, travailleur infatigable, ayant e e beaucoup dautorit. Fait honneur ` la Mission dans les fonce a tions dont il est charg. e Le Gnral Berthelot, Chef de la Mission Militaire en Roue e manie.

Une rgion : Les Alpes et le Mont-Blanc e


De mme quil avait t intressant de consacrer un chapitre a la vie e ee e ` et les travaux dun topographe, Cholesky, il est intressant den consae crer un autre ` ltude du dveloppement de la cartographie dun lieu a e e prcis. Jai choisi les Alpes, le Mont-Blanc en particulier, parce que, e dabord, cest une rgion que jaime ; lauteur a bien droit ` certains prie a vil`ges ! Ensuite pour son intrt intrins`que, son histoire, la dicult e ee e e de sa cartographie (sans doute plus aventureuse que celle de la Beauce) et surtout an de pouvoir mappuyer sur le magnique travail de Laura et Giorgio Aliprandi, ainsi que sur les livres de Philippe Joutard, de Charles Durier (dans ldition annote par Joseph et Charles Vallot), e e du cl`bre alpiniste Gaston Rbuat et sur larticle de Paul Guichonnet ee e (voir Biblio).

Les anciennes reprsentations e


Les premi`res cartes nont pour but que de permettre la circulation e des voyageurs (en majorit des p`lerins) et des marchandises ` travers les e e a Alpes. Apr`s avoir vaincu les Carthaginois a lissue des guerres puniques e ` (entre 264 et 146 av. J.-C.), les Romains sinstallent en Provence avant de remonter peu ` peu la valle du Rhne. An dviter un trop long a e o e chemin, ils sont confronts au probl`me de la traverse des Alpes. Il leur e e e faut trouver des itinraires srs (` cause de lhostilit des montagnards e u a e celtiques), directs et rapides. Apr`s la conqute des Alpes-Maritimes e e (14 av. J.-C.), lempereur Auguste fait ouvrir la via Julia Augusta entre Piacenza et le Rhne. Elle relie Cueno a Vintimille en passant par le o ` col de Tende (1.871 m). Entre Turin et la Durance, les cols de Larche et Mont-Gen`vre sont amnags. Apr`s la soumission des Salasses de e e e e la valle dAoste en 25 av. J.-C., le col du Petit-Saint-Bernard permet e aux Romains daccder ` lIs`re. La voie du col du Grand-Saint-Bernard e a e

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(Summo Poenino) relie la valle dAoste ` Gen`ve, par Martigny. Malgr e a e e son altitude (2.469 m) cette route devient la plus frquente entre lItalie, e e la Rhnanie et la Grande-Bretagne. Les cols du Simplon et du Sainte Gothard ne seront amnags que beaucoup plus tard. La liaison entre la e e Lombardie et lAllemagne seectue par les cols du Splgen (2.113 m), u entre la valle du Rhin antrieur et le lac de Cme, du Julier (2.284 m) e e o qui relie Tiefencastel ` Silvaplana dans les Grisons, et du Septimer (2.310 a m) qui joint Casaccia, dans le Val Bresgaglia, et Bivio. Dans les Alpes orientales, les valles de lAdige et de lInn sont mises en communication e ` par le col de Resia (1.504 m) et par celui du Brenner (1.372 m). A lest, la Norique, limite au nord par le Danube, ` louest par la Rhtie, ` e a e a lest par la Pannonie et au sud par la Dalmatie, est en relation avec lAdriatique par les cols du Monte-Croce (1.362 m) et de Tarvis (1.073 m). En 1852, on dcouvrit au Larioz (entre Saint-Gervais et le col de e la Forclaz) un pierre plate comportant une inscription romaine. Elle est date du cinqui`me tribunat de Vespasien, qui prit n le 1er juillet 74. e e La civilisation romaine avait donc bien pntr la valle de Chamonix. e e e e Des mdailles trouves sur les trajets des cols du Bonhomme et de la e e Seigne prouvent quils taient alors frquents. e e e Apr`s la n de lEmpire romain, les rgions alpines se referment e e sur elles-mmes dune part ` cause de lexpansion arabe autour de la e a Mditerrane et, dautre part, ` cause du refroidissement qui saisit lEue e a rope entre les annes 400 et 750. Le rchauement se fera sentir ` partir e e a de la moiti du VIIIe si`cle, il sera a son maximum au XIIIe si`cle et e e ` e se poursuivra jusquaux environs de 1500. Lactivit reprend. De 1096 ` e a 1270, huit croisades empruntent la route des Alpes. Le dicile passage du Saint-Gothard est amnag entre 1218 et 1225. Puis arrive le petit e e Age glaciaire , avec une baisse de 3 ` 5 degrs annuellement. Il samorce a e vers 1500, saccentue ` la n du XVIe si`cle, atteint son apoge apr`s a e e e 1600 et dure jusque vers 1680. Ces phnom`nes climatiques retardent e e ltablissement de cartes des Alpes. Lurbanisation des Alpes commence e ` au XIIIe si`cle. A loccident, elle sappuie souvent sur les cits romaines e e existantes : Suse, Brianon, Aoste, Martigny. Dans les Alpes centrales, c les villes se dveloppent surtout ` la priphrie : Cme, Lucerne, Saine a e e o Gall. Le phnom`ne est plus tardif dans lest du massif. e e Les Alpes sont visibles sur les feuillets 3 et 4 de la Table de Peutinger. Les montagnes y sont reprsentes en dents de scie. Sept cols sont mene e tionns avec les parcours correspondants : la Turbie ou le col de Tende, e le Mont-Gen`vre, le Petit et le Grand-Saint-Bernard, le Saint-Gothard, e

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le Splgen et le col du Pero. Aoste et Lyon sont des carrefours. Deux u routes partent dAoste, lune vers Martigny par le Grand-Saint-Bernard et lautre vers Bourg Saint-Maurice par le Petit-Saint-Bernard. ` A lintention des p`lerins qui doivent se rendre a Rome pour lanne e ` e sainte 1500, Erhard Etzlaub (Erfurt, ca. 1455-1465 - Nuremberg, 1532), un astronome, cartographe, et fabricant de boussoles, publie, en 1492, une carte-itinraire appele Rom-Weg, de 41 cm par 29 cm, grave sur e e e bois. Elle stend de Copenhague ` Naples et de Paris ` Cracovie. Aucune e a a longitude nest donne. Le sud est plac en haut de la carte et le nord en e e bas. La route pour Rome est indique par de petits points distants les e uns des autres dun mille allemand (environ 7.400 m), permettant ainsi au voyageur de calculer la distance quil lui reste a parcourir. Etzlaub ` fournit galement, sur le ct droit du cadre, la longueur des jours au e oe solstice dt aux latitudes correspondantes. Cest la premi`re fois que ee e ce genre de renseignements, tr`s utiles aux voyageurs, est mentionn. e e Naturellement, de lAllemagne a Rome, il faut traverser les Alpes. Trois ` ` passages existent. A louest, le premier va de Coire (Chur), considre ee comme la plus ancienne ville de la Confdration helvtique et chef-lieu e e e du canton actuel des Grisons, ` Cme en passant par le col du Splgen ou a o u peut-tre par celui du Septimer, alors tr`s frquent. Il est curieux que le e e e e Saint-Gothard, bien connu et utilis a lpoque, ne soit pas mentionn. e` e e Le second itinraire passe par le col du Brenner et arrive jusqu` Trieste e a et Vrone. Enn, ` lest, un trac va de Villach, dans le sud de lAutriche, e a e a ` Venise et Padoue par le col de Tarvis. Le Saint-Bernard est mentionn e sur la carte, bien quaucun chemin ny passe et sans que lon sache sil sagit du petit ou du grand. En 1501, Etzlaub fait para une autre carte-itinraire plus grande, tre e la Carte des routes de lEmpire romain. Elle stend de Viborg au Dae nemark jusquau sud de Salerne. En plus des itinraires de la premi`re e e carte, elle comprend un chemin de Saint-Jean de Maurienne ` Turin a par Avigliana, un autre qui, en prolongement du Splgen, va de Milan u a e ` Gnes et enn un de Salzbourg a Villach. La rgion du Rhne et le ` e o Dauphin sont particuli`rement bien reprsents. Entre le col du Monte e e e Cenis, la Tarentaise et Gen`ve, le toponyme sophoi, en lettres capitales, e fait sans doute rfrence ` la Savoie. ee a Puis vient la Carta itineraria Europae de Martin Waldseemller, un u cartographe dont il sera largement question plus loin, dont la premi`re e dition, perdue, date de 1511. Sa seconde dition, de 1520, est la premi`re e e e

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carte imprime qui couvre toute lEurope. Elle est tr`s largement inspire e e e de celle dEtzlaub, comme la carte de Georg Erlinger de 1524.

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Les vritables cartes font leur apparition. Jacques Signot est charg e e par Charles VIII de dcrire les routes et les cols que larme peut eme e prunter pour pntrer en Italie. En 1515, il publie une carte sur laquelle e e dix cols sont mentionns. En 1524, Aegidius Tschudi (Glaris, 5 fvrier e e 1505 - 28 fvrier Glaris, 1572) est le premier ` parcourir les Alpes suisses e a dest en ouest. Il franchit les cols du Septimer, du Splgen, du Petitu Saint-Bernard, du Lukmanier, du Gothard, de la Furka, du Grimsel et du Grand-Saint-Bernard. Il atteint le glacier du Thodule, pr`s de Zere e ` lpoque, cest une entreprise extraordinaire que de monter ` matt. A e a une altitude de presque 3.000 m. Il publie, en 1538, son ouvrage Alpisch Rhaetia, accompagn dune carte murale de la Suisse qui stend e e du lac de Gen`ve ` lEngadine. Elle est centre sur le Saint-Gothard, e a e alors considr comme le point culminant des Alpes. De nombreux toee ponymes, en latin, en allemand et en franais, sont mentionns et les cols c e et les valles sont dessins avec soin. Cest ce mme auteur qui popularie e e sera lhistoire de Guillaume Tell dans son Chronicon Helveticum. Dans sa Cosmographie de 1544, Sebastian Mnster nomme le Mont Viso. En u 1548, la Chronique de Johann Stumpf (Bruchsal, 1500 - Zrich, 1578), u un historien, thologien et topographe suisse qui joua un rle important e o lors de la Rforme, mentionne le Monte Giove (3.010 m), le Glarnisch e (3.124 m) et le Bletschorn (3.953 m). Il faut dire que la situation politique ne facilitait pas la tche des gographes. En eet, en 1524, Gen`ve a e e avait secou le joug des ducs de Savoie et rompu les liens avec le Faue cigny. Les gographes devaient donc puiser leurs informations ` deux e a sources : la Savoie pour les valles, les torrents et les bourgades, Gen`ve e e pour le Mont-Blanc que lon aperoit depuis la ville. Voil` qui explique c a pourquoi le Mont-Blanc eut tant de mal ` tre plac au sud de la valle ae e e de Chamonix. La premi`re carte de la Savoie est date de 1556 et est publie ` e e e a Anvers. Elle est due au cartographe belge Gilles Boileau de Bouillon (1525 - 1563). Elle indique la route pour aller de Lyon en Italie, conrmant ainsi les relations commerciales entre les villes situes de part et e dautre des Alpes. Il est fait mention de Chambry, Saint-Jean de Maue rienne et Lanslebourg en Savoie et de Ferriere, Susa, San Ambrogio et

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surtout Avigliana, un nud important sur la route du Mont-Cenis et sur celle du Mont-Gen`vre, en Italie. Le massif du Mont-Blanc ne se e distingue pas de lensemble. Les lacs Lman, dAnnecy et du Bourget e sont tr`s sommairement dessins mais assez bien positionns. Sur de e e e nombreuses cartes de cette poque ou ultrieures, on observe que Milan, e e Gnes et Turin communiquent avec la Savoie par le col du Mont-Cenis. e Les changes commerciaux avec le sud de la France seectuent par le col e du Mont-Gen`vre. Mais toujours aucune mention du Mont-Blanc. Deux e explications ` cette absence sont avances : lillusion doptique qui fait a e croire que dautres sommets des Alpes, comme le massif du Mont-Cenis, sont plus levs et le fait que les liens entre le Fauciny et Gen`ve soient e e e rompus depuis le dbut du XVIe si`cle quand cette ville sest libre de e e ee la tutelle des ducs de Savoie. De plus, la valle de Chamonix nest pas e dun acc`s facile, dun ct (Sallanches) comme de lautre (Martigny), e oe et le Mont-Blanc nore pas une forme spectaculaire comme lEiger, la Jungfrau ou encore le Cervin. La premi`re carte ` faire spciquement mention du Mont-Blanc, e a e nomm La Mont(.agne) Maudite , dnomination quil gardera juse e quau XVIIIe si`cle, date de 1606 ; cest la Chrorograca tabula lacus e Lemani locorumque circumjacentium de Jacques Goulart, un pasteur pris de gographie. Le Mont-Blanc est situ au nord-est de Bonneville e e e et orient tel quon le voit depuis Gen`ve. En 1656, la Carte du Daun e e e et des pays circomvoisins de Nicolas Sanson dAbbeville (Abbeville, 20 dcembre 1600 - Paris, 7 juillet 1667) fait mention de Cormoyeu sur e le versant valdtain et indique Les Glaci`res ` louest, le Col Mao e a jor au centre et le M. Malay au nord-est. LArve prend sa source au sommet du triangle form par ces trois toponymes. Le Col Major , e hypothtique passage entre Chamonix et Courmayeur, sera mentionn e e dans divers rcits de voyage et subsistera sur de nombreuses cartes, e mme jusquau XIXe si`cle. e e Longtemps, les cartes des Alpes restent imprcises et les massifs e mal reprsents. Il faut attendre la publication en 1680 de la carte de e e Giovanni Tomaso Borgonio (1620 - 1683), ingnieur-militaire et cartoe graphe savoyard qui avait dbut sa carri`re comme secrtaire et vae e e e let de chambre du duc de Savoie Charles-Emmanuel II et ma tre aux critures du prince Victor-Amde II. Cest une carte murale de grande e e e dimension, compose de quinze feuilles o` lestompage et lombrage sont e u utiliss pour rendre le relief de mani`re suggestive. Elle eut un succ`s e e e considrable et tait encore rdite presque cent ans plus tard. De par e e ee e

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la prcision de la reprsentation des routes et des cols, elle peut tre e e e considre comme la premi`re vritable carte militaire. Cependant, les ee e e relevs sur le terrain ayant t eectus pendant une priode dextene ee e e sion des glaciers (le petit Age glaciaire , entre 1580 et 1643 environ), ceux-ci sont souvent trop tendus. e On observe le Mont-Blanc de loin, mais on ne sy aventure pas. Le mathmaticien genevois Nicolas Fatio de Duillier (Duillier, 26 fvrier e e 1664 - Worcester, 12 mai 1753) est un ami de Newton. Avec son fr`re e Jean-Christophe (1656 - 1720), qui en dressera un croquis tout ` fait a d`le, il entreprend en 1685 de mesurer le Mont-Blanc depuis les environs e de son domicile et obtient 4.728 m. Cest un beau rsultat, fruit de deux e erreurs qui se compensent : il avait surestim laltitude du lac Lman et e e sous-estim celle du Mont-Blanc par rapport au lac. Il conclut e Cela me fait croire que de toutes les montagnes qui ont jusqu` prsent t mesures avec quelquexactitude, il ny en a a e ee e point de plus haute que la Montagne maudite. On croyait alors que la plus haute montagne du monde tait le Pic e du Teide (3.717 m), dans l de Tnrife aux Canaries, car sa pyrale e e mide enneige se voyait de fort loin. Le navigateur Alvise Cadamosto e (Venise, ca. 1432 - Venise, 18 juillet 1488), charg par le prince Henri le e Navigateur dexplorer les ctes de lAfrique, lui attribuait, en 1455, une o altitude de pr`s de 100 km ! e

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Longtemps, le massif du Mont-Blanc nourrit les craintes des habitants de la valle. Seuls les cristalliers et les chasseurs de chamois sy e aventurent. Dans son Itinera Alpina tria de 1708, le mdecin et natue raliste suisse Johann Jacob Scheuchzer (Zrich, 2 aot 1672 - Zrich, u u u 23 juin 1733) indique que le massif est un univers terriant avec des prcipices, des avalanches, des dragons cracheurs de feu et des habitants e sauvages. Des esprits hantent les sommets pour empcher les hommes dy e passer la nuit. Dautres lgendes font tat de fes qui peuplent les haue e e teurs. On ne sait pas alors si lon peut survivre ` des telles altitudes. En a 1690, lvque dAnnecy, Jean dArenthon dAlex (Alex, 1620 - Abbaye e e dAbondance, 4 juillet 1695), vient spcialement exorciser les montagnes e de glace de Chamonix. Cependant, le Mont-Blanc fascine, mme si lon e est conscient quil prsente des dangers, mais dune autre nature. Les e

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relations de voyages et les descriptions eurissent comme celle de Scheuchzer et celle du mdecin, po`te et naturaliste suisse Albrecht Haller e e (Berne, 16 octobre 1708 - Berne, 12 dcembre 1777), dix ans plus tard. e Les Alpes sont ` la mode. Jean-Jacques Rousseau (Gen`ve, 28 juin 1712 a e - Ermenonville, 2 juillet 1778), lev entre Annecy et Chambry (aux e e e cl`bres Charmettes), est lun de leurs chantres dans Julie ou la Nouvelle ee Hlo Mais ce sont surtout des Anglais, William Windham (1717 - 30 e se. octobre 1761) et Richard Pococke (Southampton, 19 novembre 1704 Charleville Castle, Irlande, 25 septembre 1765), venus faire leurs tudes e a ` Gen`ve en 1741, qui font conna e tre la valle a lextrieur. Conduits e ` e au Montenvers par les habitants, ils dcouvrent la mer de Glace et sy e risquent. Leur Relation dun voyage aux Glaci`res fait na e tre la curiosit des milieux littraires et scientiques de Gen`ve et de Londres. Ils e e e voquent un col entre Chamonix et Courmayeur e Les guides nous racont`rent qu` lpoque de leurs p`res, le e a e e glacier tait tr`s rduit et quil y avait aussi, le long de ces e e e valles, un passage qui permettait de rejoindre le val dAoste e en six heures. Le glacier stait ensuite tellement tendu que e e ce passage tait dsormais ferm et le glacier progressait e e e danne en anne. e e Windham suggrait que des barom`tres pour juger de la hauteur des e e montagnes seraient fort utiles, sil y avait des mathmaticiens dans la e compagnie. Un an apr`s, Pierre Guillaume Martel (ca. 1701 - 1761), un e fabricant genevois dinstruments scientiques (en particulier, dune alidade), sy rend aussi et donne son nom actuel ` la montagne sur un a croquis qui accompagne son An account of the Glacieres or Ice Alps in Savoy, publi ` Londres en 1744. Mais il est plus frapp par la forme e a e spectaculaire des Drus que par le Mont-Blanc. Il arme que le Col Major , qui y est reprsent comme une valle glaci`re, nest plus prae e e e ticable ` cause de leondrement de blocs de montagne. On sait en eet a quun norme boulement stait produit en 1717 dans la rgion du glae e e e cier du Triolet. Dautres voyageurs apparaissent dans la valle comme, e en 1762, un ami de Saussure, Louis-Alexandre de La Rochefoucauld, duc dEnville, puis duc de la Rouchefoucauld, n a Paris le 4 juillet e ` 1743 et excut ` Gisors le 4 septembre 1792 par les volontaires de la e ea Sarthe et de lOrne qui m`nent la chasse aux aristocrates. En 1765, e madame Couteran, la veuve dun notaire, ouvre la premi`re auberge. e Saussure y sjournera plus tard. Dautres suivront bientt. En 1775, sir e o George Augustus William Shuckburgh-Evelyn (23 aot 1751 - 11 aot u u

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1804), politicien anglais, mathmaticien et astronome, estime laltitude e du Mont-Blanc ` 4.779 m. Il est alors considr comme le plus haut a ee mont de lEurope et probablement de lancien monde et appara pour la t premi`re fois sur une vritable carte gographique, celle de la Suisse du e e e britannique William Faden (1750 ? - 1836), en 1778. Horace-Bndict de Saussure na a Conches, pr`s de Gen`ve, le 17 e e t ` e e fvrier 1740. Il appartient a une famille patricienne inuente. En 1750, e ` la famille va sinstaller ` Frontenex a deux kilom`tres de Gen`ve sur a ` e e la route de Thonon. Le jeune Horace-Bndict va y vivre jusqu` son e e a mariage ` lge de vingt-cinq ans. D`s dix-huit ans, il se prend de passion a a e pour la montagne Jai eu pour la montagne, d`s lenfance, la passion la plus e dcide ; je me rappelle encore le saisissement que jprouvai e e e la premi`re fois que mes mains touch`rent le rocher du Sae e l`ve, et que mes yeux jouirent de ses points de vue. e Il part herboriser lors de longues promenades solitaires. Comme tous les ls de bonne famille, il est form a diverses disciplines. En 1759, il e` prsente une th`se sur lorigine de la chaleur terrestre ` lAcadmie de e e a e Gen`ve, puis reprend ses excursions. En 1760, le mdecin et naturaliste e e Albrecht de Haller (Berne, 16 octobre 1708 - Berne, 12 dcembre 1777) e lenvoie ` Chamonix pour rcolter des plantes. Le 24 juillet, Saussure a e monte au Brvent, accompagn de son insparable barom`tre. Coup de e e e e foudre. Il est sans doute le premier a envisager lescalade du Mont-Blanc. ` Il obtient une chaire de philosophie a vingt-deux ans mais, d`s quil le ` e peut, il revient ` son cher Chamouni. Il se marie et commence un tour a des capitales europennes. Il entreprend plusieurs reconnaissances dans e les Alpes et y eectue des mesures. Il a une ide a peu pr`s exacte de e ` e lattitude du Mont-Blanc. Au dbut des annes 1770, Saussure fait placarder des aches ofe e frant une rcompense au premier qui gravira le fameux sommet ou troue vera une voie praticable pour y parvenir et ddommageant mme ceux e e qui feront des tentatives infructueuses. Mais les candidats ne se bousculent pas. Accompagn de son guide, Pierre Simon, il sillonne le massif : e Brvent, col de Balme, mer de Glace, cirque du Tal`fre, grotte de lAre e veyron. Trois fois, il va faire le tour du Mont-Blanc. On utilise encore son itinraire de nos jours. Avec Jean-Laurent Jordanay, dit Patience (ca. e 1740 - 1825), il explore le glacier de Miage et monte au Crammont pour mesurer la hauteur de la montagne. En 1770, les fr`res Deluc, des amis e

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de Rousseau, russissent la premi`re ascension du Buet. En 1775, Thoe e mas Blaikie (Corstorphine, pr`s dEdimbourg, 1750 ou 1758 - Paris, 19 e juillet 1838), un paysagiste et botaniste cossais, vient herboriser dans e la valle et faire des excursions. Il emm`ne avec lui, le futur docteur e e Michel-Gabriel Paccard (Chamonix, 1757 - Chamonix, 1827). Ils vont jusquaux rochers de laiguille du Goter mais Paccard est fatigu. Touu e jours en 1775, la premi`re tentative srieuse a lieu. Quatre chamoniards, e e Victor Tassai, le ls Couteran, Michel et Franois Paccard, deux couc sins du futur docteur, atteignent les Grands Mulets, couchent au pied du glacier de Taconnaz et parviennent au sommet de la Montagne de la Cte qui spare le glacier des Bossons de celui de Taconnaz. Mais o e Jean-Nicolas Couteran tombe en voulant passer une crevasse. Lanne 1783, voit lentre en sc`ne dun personnage attachant par e e e son amour de la montagne, mais souvent antipathique par ses attitudes et nalement assez peu dou, Marc-Thodore Bourrit (6 aot 1739 e e u Gen`ve, 7 octobre 1819), un ancien chantre de la cathdrale de Gen`ve. e e e Il se met sur les rangs mais choue. Le Mont-Blanc devient son obsession e mais il ne savouera jamais vaincu et, au cours des annes, son acharnee ment inspirera une admiration mle de piti. Lun des membres de sa ee e premi`re expdition est le docteur Michel-Gabriel Paccard qui, lanne e e e suivante, parvient dabord jusquau glacier du Tacul et, une autre fois, au pied du dme du Goter. Une autre tentative infructueuse runit o u e Jean-Marie Couttet, dit Moutelet, Joseph Carrier et Jean-Baptiste Lombard, dit le Grand Jorasse, qui pense le sommet inaccessible. Pendant ce temps, Saussure ne reste pas inactif. Il assure ses cours a lAcadmie, ` e remplit les obligations politiques que sa position sociale lui impose et, de temps en temps, eectue des tournes dans les Alpes dont il veut e comprendre la structure, le processus de formation et les phnom`nes e e atmosphriques. Il se constitue aussi des collections et gravit plusieurs e sommets et points panoramiques. En septembre 1784, deux des guides de Bourrit atteignent, sans lui, les rochers en dessous des Bosses, l` o` a u se trouve maintenant lobservatoire Vallot. On est a 4.365 m, il en reste ` encore 442 ` franchir. Lobstacle reste larte sommitale. En septembre a e 1785, Saussure, accompagn de Bourrit, tente sa chance une nouvelle e fois. Echec. Les tentatives reprennent en juin 1786. Joseph Carrier, Jean-Michel Tournier et Franois Paccard vont coucher a la Montagne de la Cte. c ` o Sans y avoir t invit, un jeune cristallier et chasseur de chamois, ee e Jacques Balmat (Valle de Chamonix, 1762 - Valle de Sixt, 1834), se e e

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` joint au groupe. A la descente, il sloigne un peu des autres pour rechere cher des cristaux. On ne lattend pas, la nuit arrive et il la passe dans la neige. Il prote du matin pour trouver, selon lui, la meilleure voie vers le sommet, quelques 939 m`tres au-dessus de lui. Mais, de retour e dans la valle, il garde sa dcouverte pour lui et cherche ` la vendre au e e a plus orant, Saussure ou Bourrit. Mais il sadresse nalement au docteur Paccard. Apr`s trois semaines dattente, le ciel semble favorable. Pour e ne pas veiller les soupons, les deux hommes partent chacun de leur e c ct. Ils bivouaquent en haut de la Montagne de la Cte et, le 8 aot oe o u 1786 ` 18h25, il atteignent le sommet du Mont-Blanc. Le baron Adolf a Traugott von Gersdorf (1744 - 1807) les avait suivis ` la lorgnette depuis a midi. Le p`re de Paccard, un notaire royal, lui demande un tmoignage crit e e e le soir mme. Il annonce la publication de son rcit sans mentionner le e e nom de Balmat ce qui est regrettable. Ce dernier reoit la gratication c promise par Saussure, son salaire du guide (un cu) et un don du roi de e Sardaigne qui, en plus, lautorise ` signer dsormais Jacques Balmat, a e dit Mont-Blanc . Rapidement, les journaux relatent la conqute ce qui e fait na une controverse entre les deux vainqueurs : lequel a dcouvert tre e la voie dacc`s, lequel est parvenu le premier au sommet ? Le 18 (ou le e 21) aot, Saussure fait une derni`re tentative, le temps est incertain et u e cest un chec. Il charge Balmat de procder ` des reconnaissances et de e e a le prvenir d`s que le temps sera clment. Bourrit, jaloux, va dresser lun e e e contre lautre les deux vainqueurs. Il fera en sorte que le rcit de Paccard e ne soit jamais dit et publiera lui-mme un rcit o` il vantera Balmat et e e e e u diamera le docteur. Saussure, un peu dpit de ne pas avoir russi, reste e e e muet et ne cherche ni ` faire rtablir la vrit, ni ` pousser la publication a e e e a de Paccard. Il aurait prfr que Balmat et ses guides russissent seuls et eee e il admet moins facilement la victoire du docteur. Bien entendu Balmat conservera et dveloppera mme ses qualits de montagnard, mais il e e e svertuera ` ressembler au mauvais portrait que Bourrit avait trac de e a e lui et il renouvellera plus tard ` Alexandre Dumas le faux rcit de celuia e ci. Plusieurs fois Paccard rtablira la vrit et cette lamentable querelle e e e entre deux hommes que tout aurait du rapprocher (mais nous tions e au XVIIIe si`cle et ils ntaient pas de la mme condition sociale) se e e e terminera par un certicat, sign devant tmoins, attestant que Balmat e e avait reu son d. c u Apr`s la conqute, un an passe. Le 28 juin 1787, Balmat crit ` e e e a Saussure quil a tent une nouvelle ascension et que seul le vent la e

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empch darriver au sommet. Saussure quitte Gen`ve et arrive ` Chae e e a monix le 9 juillet. Mais, le 5 juillet 1787, Balmat, accompagn des guides e Jean-Michel Cachat, dit le Gant, et Alexis Tournier, russit la seconde e e ascension par une autre voie. Pendant trois semaines, il pleut. Le 1er aot, le temps se l`ve et la caravane de Saussure peut sbranler. Cest u e e une vritable expdition. Il est accompagn de son valet de chambre, e e e surnomm Ttu, et de dix-huit guides dont Cachat, Tournier, Ravenet, e e Jean-Michel Devouassoux, Pierre Balmat, Jean-Pierre Cachat, dit Cachat des Prs, Jean-Baptiste Lombard, Pierre-Franois Favet et Franois e c c et Jean-Marie Couttet. Ils emportent un matriel scientique imprese sionnant, mais galement, entre autres choses, du vin blanc, de leau de e vie, une tente, un lit, son matelas et des couvertures, deux redingotes vertes, un habit blanc, des serviettes, un rideau vert, des gutres et... e des pantoues. On dirait un inventaire a la Prvert ! Tout Chamonix suit ` e lascension avec des tlescopes. Lexpdition passe une premi`re nuit ` e e e a la Montagne de la Cte, puis aborde les glaciers. Second bivouac pr`s o e du dme du Goter (4.304 m). Enn, le 3 aot ` 11h05, Saussure ralise o u u a e son rve vieux de vingt-sept ans. Il reste sur la cime jusqu` 15h30 et e a eectue de nombreuses mesures. Le lendemain, apr`s un bivouac, il est e de retour ` Chamonix o` il est ft par tous. a u ee Saussure est un savant, ne loublions pas. Lors de son ascension du Mont-Blanc, il a emport avec lui plusieurs barom`tres, quatre hye e grom`tres, deux bo e tes ` mercure, trois lectrom`tres, deux boussoles, a e e une toise, un cercle vertical, un goniom`tre, une alidade, un sextant, e un niveau et mme une table de logarithmes. Pendant lascension, il se e livre ` de nombreuses mesures dangles et de distances et calcule les a triangles correspondants. Il value priodiquement son altitude grce ` e e a a un barom`tre spcialement conu pour servir daltim`tre et il peut ainsi e e c e vrier les rsultats obtenus par mesures angulaires. Lintrt suscit e e ee e par la premi`re ascension est compl`tement eac par la russite de e e e e Saussure. Toute la presse internationale en parle. Lexploit rel`gue au e second plan lascension du docteur Paccard qui en prend ombrage. Des exc`s regrettables suivront de part et dautre. En 1786, Saussure publie, e avec Marc Auguste Pictet (Gen`ve, 23 juillet 1752 - Gen`ve, 19 avril e e 1825), la premi`re carte du massif du Mont-Blanc. Ce sera le mme Pice e tet qui, en 1820, fera conna ` Arago la fameuse exprience drsted tre a e de dviation dune aiguille aimante par un courant lectrique. Arago e e e refera cette exprience devant lAcadmie des sciences ` son retour de e e a Gen`ve. Andr-Marie Amp`re (Lyon, 20 janvier 1775 - Marseille, le 10 e e e

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juin 1836) se passionnera pour cette exprience et, en trois semaines, e btira llectromagntisme. Avec les Voyages dans les Alpes de Sausa e e sure, publis entre 1779 et 1796, et les ouvrages de Bourrit, la valle de e e Chamonix et le massif du Mont-Blanc acqui`rent leur rputation tourise e tique et deviennent ` la mode. Saussure steint ` Gen`ve le 22 janvier a e a e 1799. On retrouve Bourrit, g de plus de soixante-dix ans, ` Chamonix a e a en 1812. Il en revient paralys des deux jambes. Le malheureux vieillard e loue alors une maison de campagne, non loin de Gen`ve, sur la colline et e passe les derni`res annes de sa vie assis pr`s dune fentre do` il peut e e e e u contempler le lac et le Mont-Blanc. Il steint le 7 octobre 1819. e (voir Biblio : de Saussure, Durier, Joutard, Modica, Rbuat). e

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Pendant la premi`re campagne dItalie, Bonaparte ne dispose pas e de cartes ables. Apr`s le trait de Campoformio (octobre 1797), la e e Rpublique cisalpine est fonde. Il faut ladministrer. Aussi Bonaparte e e demande-t-il ` Bacler dAlbe de raliser une Carte gnrale du thtre a e e e ea de la guerre en Italie. Mais le devis est refus et la carte est lance par e e souscription publique. Les travaux prparatoires sont termins en 1799. e e Les troupes austro-russes, protant de labsence de Bonaparte alors en Egypte, harcellent les armes franaises qui doivent se retirer de Milan. e c Mais, dans la valle dAoste, les vingt matrices de cuivre dj` ralises e ea e e et le matriel dexcution sont saisis par les insurgs qui les remettent e e e aux Autrichiens. Lors de la seconde campagne dItalie, Bonaparte ne dispose donc toujours pas de cartes prcises. Cependant, il passe le Grande Saint-Bernard avec son arme (15-20 mai 1800) et bat les Autrichiens e a ` Marengo (14 juin). Les cuivres gravs ` Milan seront retrouvs plus e a e tard. Sous lEmpire, une carte compl`te des Alpes franaises et de lItalie e c du Nord est dresse par lingnieur gographe Jean-Baptiste Raymond, e e e la e, en 1820. Elle comprend 12 feuilles au 1/200.000e. Quand on la n compare ` celle de Bacler dAlbe, on ralise lamlioration apporte par a e e e les instructions de la Commission de 1802. La montagne est reprsente e e en lumi`re oblique, avec de courtes hachures limites par des courbes. e e Cependant, il ny a toujours pas de cotes. Les Alpes attirent de plus en plus de touristes, la plupart venus de Grande-Bretagne o` la littrature alpine est bien diuse. Au milieu u e e du XIXe si`cle, pousss par la demande, des guides touristiques et des e e

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cartes gographiques voient le jour. Ce nest qualors que les glaciers e sont correctement cartographis. Cest a cette poque qua lieu leur e ` e derni`re expansion comme on peut le voir en comparant les direntes e e sources que lon poss`de. James David Forbes (Edimbourg, 20 avril 1809 e - Edimbourg, 31 dcembre 1868) est un physicien cossais principalee e ment connu pour ses travaux sur la conduction de la chaleur. Par ses tudes sur lcoulement visqueux des glaciers, qui avancent plus rapidee e ment au centre quaux bords, on peut le considrer comme le premier e glaciologue. Au cours de lt 1842, il eectue des reconnaissances dans ee la valle de Chamonix. Lanne suivante, il publie Travels through the e e Alps of Savoy and other parts of the Pennine chain, with observations on the phenomena of glaciers qui contient une carte de la mer de Glace au 1/25.000e. Mais le massif reste mal connu en dehors des trois itinraires e daccession au sommet du Mont-Blanc. Cest Forbes encore qui, en traversant la cha depuis le col de Balme en 1850, fait mieux conna ne tre sa partie orientale et pose le probl`me de sa dnition. En 1862, lalpie e niste et cartographe irlandais Anthony Miles William Adams-Reilly (11 fvrier 1836 - Dublin, 15 avril 1885) arrive ` la conclusion quil est ime a possible de concilier les cartes de la Suisse et celles du Pimont. Aussi, e entreprend-il de nouvelles mesures qui, en sept semaines, aboutissent ` a une synth`se. Selon son propre aveu, il avait obtenu des informations cae pitales du capitaine franais Jean-Joseph Mieulet (n le 27 janvier 1830 c e dans le Tarn-et-Garonne). La cration des dpartements oblige a de nouvelles cartes. Selon e e ` quelles sont franaises ou italiennes, la fronti`re entre les deux pays c e ne passe pas exactement au mme endroit. Lexistence dune fronti`re e e a ` travers le massif remonte a la cession de la Savoie ` la France en ` a 1860 et est rgie par le trait de Turin. Une carte, imprcise, jointe au e e e trait fait passer la fronti`re au sommet. La partie centrale du massif e e du Mont-Blanc est cartographie par le capitaine Jean-Joseph Mieulet e en vue de ltablissement de la carte dEtat-Major. Les donnes sont e e tellement imprcises quil doit se confectionner lui-mme un canevas e e avant de commencer le lev du terrain. Les points de troisi`me ordre e e de la triangulation navaient pas t mesurs, mais seulement obtenus ee e par recoupements. Ils comportaient des erreurs tant sur les positions que sur les altitudes. Entre le 16 juin et le 28 septembre 1863, Mieulet prend des mesures dans presquune centaine de stations et parvient au sommet le 14 juillet. Il donne laltitude de trente-trois points, dont celle du Mont-Blanc ` 4.809,90 m. Sa carte fait appara le triangle de a tre

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terres franaises qui gure jusqu` aujourdhui sur les cartes dites en c a e e France alors que les cartes italiennes, notamment lAtlas sarde de 1869, font tat dun trac passant par le sommet. Bien entendu, une carte au e e 1/80.000e ne peut contenter des alpinistes car il est irralisable dy faire e gurer tous les dtails qui les intressent. Par exemple, les deux pointes e e des Drus ne sont distantes que de 105 m, ce qui ne reprsente que 1,25 e mm sur la carte, celles de laiguille du Gant le sont de 25 m, ce qui e correspond ` un quart de millim`tre (voir Biblio : P. Girardin). Il nest a e naturellement pas possible de citer toutes les cartes de cette rgion qui e ont t dresses. Signalons cependant la tr`s belle carte du massif due ee e e a ` larchitecte Eug`ne Viollet-Le-Duc (Paris, 27 janvier 1814 - Lausanne, e 17 septembre 1879), publie en 1876. Le dessin en est tr`s soign et le e e e relief est reprsent comme sil tait clair par les rayons du Soleil ` dix e e e e e a heures du matin. ` A partir de 1892, Henri Guillaume Marie Vallot (Paris, 14 mai 1853 - 1922), ingnieur des Arts et manufactures, commence, avec laide de e son cousin Henri Marie Joseph Vallot (Lod`ve, 16 fvrier 1854 - Nice, 12 e e avril 1925), ` tablir la carte au 1/20.000e du massif du Mont-Blanc. La ae triangulation comprend 610 points et couvre 530 km2 (dont 149 levs pas e a ` pas). Elle est directement rattache aux points du premier et second e ordre de la triangulation du Dpt de la guerre. La base, longue de 1.735 e o m est mesure dans la valle de lArve. En altitude, Joseph Vallot fait e e appel ` la photographie (5.500 clichs 13 18 sont pris), mais, pour a e les sites qui ne peuvent tre photographis ou qui exigent une grande e e prcision, Henri Vallot a recours ` la planchette. Cet norme travail ne e a e sera achev quapr`s la mort des deux cousins par Charles Vallot, le ls e e de Joseph. Cest lui qui lancera en 1925 la fameuse collection des Guides Vallot. Nous avons vu le Service gographique de larme, avec Cholesky dans e e ` oe ses rangs, eectuer des levs dans les Alpes. A ct des grandes institue tions et des corps spciaux, il faut signaler le travail dun amateur, Paul e Helbronner (Compi`gne, 24 avril 1871 - 18 octobre 1938), polytechnie cien, ocier dartillerie et montagnard, qui, encourag par Henri Vallot, e refait seul et sans aucun appui ociel toute la triangulation des Alpes franaises de 1903 a 1928. En 23 saisons, il tablit 1.097 stations de moins c ` e de 2.000 m, 570 entre 2.000 et 3.000 m et 151 au-dessus de 3.000 m. Il russit galement le rattachement godsique de la Corse ` la Provence e e e e a (280 km) ` laide de signaux optiques. Entre 1910 et 1939, il fait para a tre ses douze volumes Description gomtrique des Alpes franaises. On lui e e c

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doit de tr`s belles photographies et des aquarelles des Alpes conserves e e au Muse dauphinois de Grenoble. La pointe Helbronner (3.462 m), dans e le massif du Mont-Blanc, lui rend hommage. Des campagnes de mesure de laltitude du Mont-Blanc ont lieu re guli`rement. En 2005, elle tait de 4.808,75 m. Les 15 et 16 septembre e e 2007, on obtint 4.810,90 m. Le rsultat de la derni`re campagne, qui e e sest acheve ` la mi-septembre 2009, donne 4.810,45 m, soit 45 cm de e a moins.

Un continent : lAmrique e
La dcouverte de lAmrique constitue un chapitre capital de lhise e toire de lhumanit. Nous allons la relater bri`vement ici en insistant e e surtout sur lorigine de sa dnomination et sur la cartographie. e Quel est le contexte historique qui a conduit a cette dcouverte ? ` e Empruntons le tableau ` Stefan Zweig (Vienne, 28 novembre 1881 a Ptropolis, Brsil, 23 fvrier 1942). e e e An 1000. LOccident est endormi. Plus de sciences, plus de dcoue vertes. Le Monde attend sa n prochaine, il a trop pch et Dieu la e e condamn. An 1100. La n ne sest pas produite. Dieu a t clment. e ee e On le remercie en btissant glises et cathdrales. On part dlivrer le a e e e Saint-Spulcre. An 1200. Les croisades ont ouvert les yeux des hommes. e Dautres pays sorent a eux. Dautres cultures, souvent tr`s ranes, ` e e existent. Il faut dcouvrir le Monde. Les premi`res universits voient le e e e jour. An 1300. Le carcan est bris. Tout rena Marco Polo revient de e t. Chine. Il en rapporte des soieries et des pices. Il faut parcourir le Monde, e atteindre les Indes. An 1400. Le prince Henri le Navigateur rassemble gographes, astronomes et marins autour de lui. Les grandes dcouvertes e e vont pouvoir commencer. 1419, (re)dcouverte de Mad`re. 1445, le cap e e Vert est contourn. Puis cest Bartolomeu Dias de Novais (Algarve, ca. e 1450 - au large du cap de Bonne-Esprance, 29 mai 1500) qui franchit e le cap de Bonne-Esprance en janvier 1488. e Et si on allait vers louest ?

Les dcouvertes e
Il fallait dcouvrir une route maritime, plus courte que la voie tere restre, pour atteindre les Indes. Apr`s de longues ngociations, Chrise e tophe Colomb (Gnes, 1451 - Valladolid, 20 mai 1506) arrive a convaincre e `

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Les dcouvertes e

les Rois catholiques de lui coner le commandement dune ottille compose de deux caravelles, la Pinta et la Nia, et dune nef, la Santa e n Maria. Le 3 aot 1492, cest le dpart de Palos de la Frontera. Apr`s u e e une escale ` Las Palmas de Gran Canaria du 9 aot au 6 septembre, a u on reprend la mer plein ouest en conservant la latitude des Canaries que Colomb croyait tre celle de Cipangu (le Japon). Le 16 septembre, e apercevant des masses dherbe qui voguent, on se croit pr`s de la terre e ferme. Il sagit en fait de la mer des Sargasses, situe ` environ 1.600 e a ` kilom`tres des ctes. A partir du 19 septembre, les vents faiblissent fore o tement. Les navires restent immobiliss et linquitude sinstalle au sein e e de lquipage. Le 25 septembre, Mart Alonso Pinzn (Palos de la Frone n o tera, ca. 1441 - Palos de la Frontera, 31 mars 1493), le capitaine de la Pinta, croit voir une terre, mais ce nest quune illusion doptique. Le vent se l`ve ` nouveau, mais les jours passent sans quaucune terre nape a paraisse. Colomb pense avoir dpass lInde. Le 7 octobre, le fr`re de e e e Pinzn, Vicente Ynez (Palos de la Frontera, ca. 1461 - Sville, 1514), o a e qui commande la Nia est galement victime dune illusion doptique. n e Colomb dcide dobserver les oiseaux et met le cap vers louest-sude ouest. Le 10 octobre, toujours rien. Les marins se croient perdus. Les vivres et leau douce commencent a manquer. Le 12 octobre 1492, ` deux ` a heures du matin, Rodrigo de Triana (de son vrai nom Juan Rodr guez Bermejo ?), un marin de la Pinta n en 1469 ` Sville, annonce que la e a e terre est en vue. On attend le lever du jour pour accoster. Dans la matine, Colomb et les fr`res Pinzn prennent place dans e e o une barque. Le navigateur croit avoir atteint Cipangu. Il fait enregistrer par le notaire qui les accompagne la prise de possession de l pour le le compte du roi dEspagne et la baptise San Salvador (Guanahani pour les indiens Ta nos). Il sen fait nommer vice-roi et gouverneur gnral. e e On reprend la mer et, le 28 octobre, Colomb aborde sur une autre le quil nomme Juana en lhonneur de Jeanne, la lle des Rois catholiques ; il sagit de Cuba, mais il se croit ` Mangi en Chine et pense, quapr`s a e seulement quelques jours de voyage, il peut atteindre le Gange. Le 6 dcembre, Saint-Domingue est dcouverte. Christophe Colomb met le e e cap sur lEspagne le 16 janvier 1493 et, le 4 mars, il arrive dans lestuaire du Tage. On pense que la route des Indes vers louest a t trouve. ee e En fait, Colomb avait sous-estim la distance a parcourir pour ate ` teindre les Indes ou Cipangu par louest. On croyait alors que lEurasie stendait sur 225 . Il ne restait donc que 135 ` couvrir pour atteindre e a Cipangu par louest. Sur la carte de Paolo dal Pozzo Toscanelli (Florence,

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1397 - Florence, 10 mai 1482) de 1474 dont Christophe Colomb se servit lors de son premier voyage, lEurope et lAsie ne sont mme spares e e e que par 120 . En fait, lEurasie nembrasse que 185 et le Japon se situe donc ` 175 ` louest des Canaries. De plus, Colomb avait pris comme a a mesure dun degr de longitude la plus basse des estimations, soit 45 e milles nautiques alors quil en vaut 60. Ainsi, Cipangu ntait qu` 6.075 e a ) au lieu de 10.500, milles des Canaries (ou ` 5400 si lon se base sur 120 a cest-`-dire 11.250 km (ou 10.000) au lieu de 19.500 ! Sil avait su devoir a aronter 8.250 km (ou 9.500) de plus, peut-tre Colomb ne se serait-il e pas engag dans laventure, a moins quil nait cherch a tromper scieme ` e` ment les souverains espagnols an quils nancent plus srement son u expdition. e Cest le 10 mai 1497 quappareille de Cadix lescadre conduite par Juan Dies de Solis (Lebrija, pr`s de Sville, 1470 Zone du R de la e e o Plata, 1516) et Vincente Ynez Pinzn, qui commandait la Nia lors du a o n ` premier voyage de Colomb. A bord de lun des navires, se trouve un certain Amrigo Mateo Vespucci (Florence, 9 mai 1452 - Sville, 22 fvrier e e e 1512). Cest le troisi`me ls du notaire orentin Cernastasio Vespucci. e Il avait reu une ducation classique et acquis quelques connaissances c e en mathmatiques et en astronomie aupr`s de son oncle Giorgio Vese e pucci, un moine dominicain. Il tait employ dans la banque orentine e e de Lorenzo di Pier Francesco di Medici (Florence, 4 aot 1463 - Flou rence, 20 mai 1503), cousin et rival de Laurent le Magnique (Florence, 1er janvier 1449 - Florence, 9 avril 1492). Mais un employ du comptoir e de la banque ` Sville semblait avoir commis des irrgularits et, le 14 a e e e mai 1491, on envoya Vespucci eectuer un contrle dans cette succursale o dirige par un certain Juanoto Beraldi. Celui-ci, sentant sa mort approe cher, nomma Vespucci son excuteur testamentaire en 1495. On ne sait e pas ce quAmrigo t entre cette date et son embarquement deux ans e plus tard ` bord des navires de Solis et Pinzn. a o Apr`s une escale de huit jours aux Canaries, on slance vers louest e e le 24 mai. Le 1er juillet, la cte du Honduras est atteinte et le preo mier cap est baptis Gracias de Dios. Vespucci juge que cette terre est e un continent et non une Cest l` son premier titre de gloire. Puis le. a on suit le littoral atlantique. Dans le golfe de Maracaibo, on rencontre une cit lacustre avec des maisons sur pilotis qui voquent Venise, ce e e sera le Vnzuela (Petite Venise, Venezziola en italien). On longe ene e suite le Mexique, la Louisiane et la Floride jusqu` un port naturel situ a e entre le cap Kennedy et la baie de la Chesapeake. Le 15 octobre 1498,

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cest le retour ` Cadix. Vespucci eectuera quatre voyages vers ces noua velles terres. Il descendra jusqu` 52 de latitude sud, o` il apercevra les a u Malouines ( Faukland). Il relatera ses expditions grce ` ses jourles e a a naux de bord minutieusement tenus. Le rcit du premier voyage sera e adress ` son protecteur, Lorenzo di Pier Francesco di Medici, ` laue a a tomne 1502. Ces six feuillets furent traduits en latin par Fra Giovanni Giocondo (Vrone, ca. 1433 - Rome, 1er juillet 1515), un humaniste, e archologue et architecte, et on en recensera quatorze ditions. Le titre e e en tait Mundus Novus. Avoir reconnu quil sagissait dune terre noue velle, dun nouveau monde, et non du Japon, des Indes ou de la Chine, et avoir t le premier ` lannoncer est son second titre de gloire. Il crit, ee a e apr`s avoir quali cette terre de nouvelle, e e Car aucun de nos prdcesseurs ne savait rien de ces tere e ritoires que nous voyons, ni de ce quils contiennent ; nos connaissances vont bien au-del` des leurs. La plupart dentre a eux croyaient quil ne se trouvait plus de terre ferme au sud de lquateur, mais seulement une mer sans n ` laquelle ils e a donnaient le nom dAtlantique, et mme ceux qui estimaient e possible lexistence dun continent dans cette zone pensaient, pour direntes raisons, quil devait tre inhabitable. Mon e e voyage a dsormais prouv que cette opinion est errone, et e e e mme exactement contraire ` la ralit, puisque jai trouv e a e e e au sud de lquateur un continent o` nombre de valles sont e u e peuples de beaucoup plus dhommes et de btes que notre e e Europe, lAsie ou lAfrique, et qui poss`de de surcro un clie t mat plus agrable et plus doux que les autres parties du Globe e connues de nous. Vespucci fera le rcit complet de ses quatre voyages dans une lettre e du 4 septembre 1504 adresse ` Pierro di Tommaso Soderini (Florence, e a 18 mai 1450 - Rome, 13 juin 1513), gonfalonier a vie de la Rpublique ` e de Florence qui avait t institue quelques annes auparavant apr`s la ee e e e destitution de Pierre II de Mdicis, le ls cadet de Laurent, et lexcution e e de Savonarole. Les textes de Vespucci sont rapidement traduits en latin, en franais et dans dautres langues, et commencent ` circuler dans c a toute lEurope lettre. Ils rencontrent un norme succ`s. Vespucci est e e e le premier navigateur ` raconter, de faon a la fois instructive, vivante, a c ` colore et amusante, ce quil a vu de lautre ct de locan. Jamais e oe e il ne cherchera ` sattribuer la dcouverte de nouvelles terres. Pour la a e petite histoire, signalons que la belle-sur de Vespucci, Simonetta, tait e

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sans doute la plus belle femme de Florence. On la surnommait la Sans Pareille . Elle mourut en 1476 ` lge de 23 ans. On dit que Botticelli a a avait gard son image en tte (il en avait ralis un portrait vers 1474) e e e e et sen inspira pour Le Printemps, peint un an plus tard. Colomb ne touchera le continent qu` son troisi`me voyage, le 4 aot a e u 1498, en accostant dans la rgion de Paria-Cumana. Il sera alors persuad e e davoir dcouvert une terre ferme, immense et dont, jusqu` ce jour on e a na rien su. Quant ` Vespucci, il mourut sans doute sans savoir que a le Nouveau Monde portait dsormais son nom. Comment cela stait-il e e pass ? e

Le Gymnase vosgien
La ville de Saint-Di-des-Vosges doit son nom au moine vanglisateur e e e irlandais saint Dodat qui y fonda un monast`re en 669. Elle fait alors e e partie du duch de Lorraine. Dirige par des chanoines a partir du Xe e e ` si`cle, elle tire ses ressources des moulins et des vignobles, puis de lexe ploitation des mines de plomb argentif`re situes a dix kilom`tres de e e ` e la ville. Lglise de Saint-Di rel`ve directement du pape. Les ducs de e e e Lorraine, qui sont ses protecteurs, ne manquent jamais de venir jurer, ` a genoux, de lui conserver ses droits et ses privil`ges. En 1470, le duch e e choit ` Ren II, comte de Vaudmont (Angers, 2 mai 1451 - Fains, e a e e 10 dcembre 1508), qui a renonc, par un accord avec le roi de France e e Charles VIII, ` lhritage de la maison dAnjou dont il descend par sa a e m`re, Yolande dAragon, lle du cl`bre roi Ren. Jeune, cultiv et ine ee e e telligent, il sentoure dhumanistes quil nomme chanoines des grandes glises de Lorraine, Nancy, Toul, Bar-le-Duc et Saint-Di. Les arts ne e e sont pas oublis. e Un petit groupe drudits, frus de gographie, se forme ` Saint-Di e e e a e au sein du Gymnasium Vosagense, le Gymnase vosgien, fond en 1490 e par le chanoine Gauthier (ou Vautrin) Lud (Saint-Di, 1448 - Saint-Di, e e 1527), secrtaire et chapelain du duc Ren II, ma gnral des mines e e tre e e de Lorraine et, ` partir de 1505, sonrier (conome) de Saint-Di, cesta e e a `-dire administrateur des biens temporels de la collgiale. Quatre autres e personnes composent le Gymnase : Nicolas Lud, neveu de Gauthier, secrtaire en lhtel du duc de Lorraine et attach ` ladministration e o e a des mines, le cartographe allemand Martin Waldseemller (Fribourg-enu Brisgau ou Radolfzell, ca. 1474 - Saint-Di, ca. 1520), dit Ilacomilus, e

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Le Gymnase vosgien

lhellniste, savant et correcteur dimprimerie Mathias Ringmann (Eiche hoen, 1482 - Slestat, 1511), dit Philesius, et le latiniste et po`te Jean e e Basin (Sandaucourt, ca. 1470 - Saint-Di, avril 1523). e Gauthier Lud sintressait ` la cartographie. Il avait mis au point une e a mthode de projection strographique du Globe terrestre. Les princie ee paux lieux taient indiqus sur un disque mobile. LEurope couvrait 30 e e de latitude, entre le ple et lquateur, et 83 de longitude. Ce disque o e tournait au-dessus dun cercle xe o` les heures taient indiques. Ce u e e travail, sorti des presses de limprimeur strasbourgeois Jean Grninger u en 1507, est intitul Speculi Orbis succintiss. sed ne que poenitenda neqz e inelegans Declaratio et Canon. Les ateliers cartographiques sont alors peu nombreux en Lorraine. Rappelons que la fameuse Bible ` 42 lignes de Gutenberg date de 1456. a Le duc Ren II senthousiasme pour cette technique nouvelle et veut e tablir une imprimerie dans son duch. Un premier atelier de typograe e phie est install ` Sain-Nicolas-de-Port en 1501, puis, un an plus tard, ea un second ` Longeville-devant-Bar. D`s 1505, apr`s avoir vu le Muna e e dus Novus de Vespucci ainsi que ses quatre lettres a Soderini, dont ` Ren II a reu une copie, Gauthier Lud conoit la publication de la e c c Gographie de Ptolme dans laquelle il veut introduire les terres noue e e vellement dcouvertes. Latelier de Saint-Di entre en service en 1506. e e Quand Mathias Ringmann le rejoint, vers mars 1507, Waldseemller y u travaille dj` depuis plus dun an. ea Le 25 avril 1507, le Gymnase vosgien fait para deux tirages dune tre Cosmographi introductio cum quibusdam geometriae ac astronomiae principiis ad eam rem necessariis, In super quatuor America Vespucci navigationes. Cest un petit opuscule comportant 52 feuillets (104 pages), quatre gures et une planche pliante grave sur bois. On le trouve e a ` ladresse : http ://gallica2.bnf.fr/ark :/12148/bpt6k52919c.image.f1. langfr). Dautres ditions suivront. Lopuscule comporte deux parties. e La premi`re se compose dune introduction, en latin, ` la godsie o` les e a e e u auteurs expliquent la ncessit de rditer la Gographie de Ptolme, e e ee e e e projet justi par la dcouverte de terres nouvelles. Dans plusieurs chae e pitres, il est fait allusion aux expditions de Vespucci, prnomm ici e e e Americo. Et, au chapitre VII, il est crit quil existe une e quatri`me partie du monde que lon peut appeler Ameri-g, e e cest-`-dire terre dAmrique pour ainsi parler, ou America, a e puisque cest Amrigo qui la dcouverte. e e

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La Cosmographi introductio du Gymnase vosgien Dans le chapitre IX, on trouve, en face du mot America imprim dans e la marge Aujourdhui ces parties de la terre [Europe, Asie, Afrique] ont t plus compl`tement explores, et une quatri`me partie ee e e e a t dcouverte par Amrigo Vespucci, ainsi que lon verra ee e e plus loin. Et comme lEurope et lAsie ont reu des noms de c femmes, je ne vois aucune raison pour ne pas appeler cette autre partie Ameri-g, cest-`-dire terre dAmrigo, ou Amee a e rica, dapr`s lhomme sagace qui la dcouverte. On pourra e e se renseigner exactement sur la situation de cette terre et

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Le Gymnase vosgien sur les coutumes de ses habitants par les quatre navigations dAmrigo qui suivent. Ainsi, les quatre parties de la terre e sont dsormais connues : les trois premi`res sont des contie e nents, la quatri`me est une puisquon voit quelle est ene le, toure deau de toute part. Et mme si la mer est unique e e comme la terre elle-mme, elle est pourtant spare en nome e e breuses parties et remplie d les, innombrables et de toutes esp`ces. e

La seconde partie de lopuscule souvre sur un po`me de vingt-deux e vers de Mathias Ringmann. Puis vient la traduction de Jean Basin, du franais en latin, des quatre lettres de Vespucci ` Soderini. c a Il ne semble pas possible dattribuer avec certitude la rdaction de e la premi`re partie de cet opuscule ` lun ou ` lautre des membres du e a a Gymnase vosgien. Sans doute est-il n de leur rexion commune. e e Dans la ddicace ` lempereur Maximilien Ier de Habsbourg, il est e a mentionn que deux cartes (tam in solido quam plano) sont jointes a e ` lopuscule, une mappemonde plane et une carte en douze fuseaux horaires de 12 cm de largeur pouvant tre assembls et colls sur une e e e sph`re pour former un globe de 18 cm de diam`tre. Cette carte en fue e seaux est connue sous le nom de son propritaire, le gnral Franz Ritter e e e von Hauslab (Vienne, 1er fvrier 1798 - Vienne, 11 fvrier 1883) qui la e e prsenta en 1871 lors dun congr`s gographique ` Anvers. Le nom de e e e a lAmrique sy trouve. La carte passa ensuite dans la collection du prince e de Lichtenstein et elle est maintenant conserve ` luniversit du Mine a e nesota. La publication vosgienne pouvait galement tre acquise seule, e e sans les cartes. On conna deux autres cartes de Martin Waldseemller de 1507 o` t u u gurent lAmrique et la mention America. Lune est la mappemonde e intitule Universalis cosmographia secundum Phtolomaei traditionem et e Americi Vespucii aliorumque lustrationes quil dessina en 1506-1507. Cest la premi`re carte murale (1.290 2.320 mm) du monde jamais e imprime. Elle se compose de douze planches 430 580 mm. Une modie cation de la projection conique de Ptolme est utilise. Le planisph`re e e e e est en forme de cur. Il est surmont de deux mdaillons, celui de gauche e e reprsentant Ptolme et celui de droite Amerigo Vespucci, un compas ` e e e a la main. Les mridiens sont incurvs et les latitudes y gurent. Selon la e e ` tradition, lEurope et lAfrique sont au centre, lAsie ` droite. A gauche, a le continent amricain est tr`s mince et tr`s allong. Il stend, au nord, e e e e e

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de 11 ` 53 , et, au sud de 9 jusquau bord du planisph`re, un peu au a e . Les sud de Port-Saint-Vincent vers 40 les Isabella (Cuba) et Hispaniola (Saint-Domingue, Ha dcouvertes par Colomb sont reprsentes. Le ti) e e e nouveau continent est divis en deux parties, spares par un dtroit. e e e e Elles sont toutes deux entoures deau et ne sont pas rattaches a lAsie e e ` comme le croyait Christophe Colomb. Le cartographe a bien pris soin de border ` louest les terres nouvelles par un ocan (le Pacique, alors a e inconnu) an que lon voie bien quil sagit dun quatri`me continent e (en contradiction avec le texte cit plus haut) et non de petites e les spares. De plus, curieusement, lAmrique du Nord est borde ` louest e e e e a par une cha de montagnes, alors que les montagnes Rocheuses sont ne inconnues ! Le mot America y gure, plac assez bas dans le sud de e lAmrique latine. Cette dnomination est rapidement adopte par tous. e e e Cette mappemonde, initialement tire, pense-t-on, a un millier de coe ` pies, a longtemps t perdue. Il nen subsiste actuellement quun seul ee exemplaire connu qui a longtemps appartenu a Johannes Schner. Il fut ` o retrouv en 1901 par Joseph Fischer, un professeur de gographie du e e coll`ge jsuite de Feldkirch en Autriche, dans la biblioth`que du chteau e e e a de Wolfegg, dans le sud de lAllemagne. La biblioth`que du Congr`s des e e Etats-Unis le racheta au prince Johannes de Waldburg-Wolfegg en 2003 par la somme de dix millions de dollars.

La mappemonde Universalis cosmographia de Martin Waldseemller u

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Le Gymnase vosgien

On rencontre sur la carte Universalis cosmographia de 1507 plusieurs indications qui montrent que ses concepteurs connaissent les dcouvertes e de Christophe Colomb. Son nom est en eet cit dans un cartouche, e plac en face de lAmrique du Sud, comme tant linventeur des e e e les. La mme carte comporte, en bas a gauche de la premi`re feuille, un autre e ` e cartouche qui mentionne que ces terres furent rcemment dcouvertes de e e 1497 a 1504, au cours de quatre expditions maritimes dont deux furent ` e envoyes par Fernand, srnissime roi de Castille, et les deux autres e e e dans les mers australes par dom Manuel srnissime roi du Portugal ; e e Americo Vespucci fut lun des capitaines et amiraux de ces ottes. La seconde carte de Waldseemller est date de la mme poque. Elle u e e e porte le titre Orbis typus universalis iuxta hydrographorum traditionem et tait sans doute destine a la rdition de la Gographie de Ptolme. e e ` ee e e e Elle comporte les latitudes ainsi que des lignes droites qui se rejoignent en plusieurs points et rappellent les loxodromies des portulans. Pour cette raison, elle est connue sous le nom de carte hydrographique ou marine. Elle montre les Isabella, Hispaniola et la Jama les que, mais le nouveau continent ne stend que des Antilles a la latitude de 40 sud. e ` Le nom America y gure et une cte asiatique y est reprsente. Un o e e dtail a son importance. La carte a t grave sur bois et imprime, puis e ee e e tous les noms y ont t rajouts ensuite en caract`res typographiques. ee e e Cette carte ne fut dcouverte quen 1899 par le collectionneur Henry e Newton Stevens (7 juin 1855 - 26 avril 1930), elle aurait fait lobjet dun tr`s faible tirage et sa diusion aurait t restreinte. On en trouve un e ee exemplaire ` la biblioth`que John Carter Brown de Providence, Rhode a e Island. La Gographie de Ptolme para eectivement ` Strasbourg en 1513. e e e t a La carte de Waldseemller sy trouve, mais, cette fois, avec la nomenclau ture grave dans la planche de bois. LAmrique y est reprsente, mais e e e e la mention America a t remplace par Terra incognita. Ce nest que ee e dans ldition de 1522 quelle retrouvera son nom. e En donnant le nom dAmerica au Nouveau Monde, les chanoines de Saint-Di ont peut-tre voulu marquer la dirence entre la dcouverte e e e e d et celle dun continent. Une autre question se pose : pourquoi utiles liser comme dnomination le prnom du dcouvreur au lieu de son nom e e e de famille ? On peut y trouver plusieurs raisons ; la premi`re est euphoe nique, America est plus facile ` prononcer que, par exemple, Vespuccia, a et plus simple ` retenir aussi. Le nom commence par un A comme celui a

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de deux autres continents. Enn, a cette poque, il tait plus courant ` e e dappeler les personnes par leur prnom que par leur patronyme. e

La carte Orbis Typus de Martin Waldseemller u Le Globe vert, ralis vers 1506-1507, est un globe manuscrit attribu e e e a ` Martin Waldseemller et qui pourrait avoir servi ` llaboration de u a e la mappemonde Universalis cosmographia de 1507, alors en cours de ralisation. Cest une sph`re en bois, de 24 cm de diam`tre, recouverte e e e de kaolin ; les ocans y sont peints en bleu et les terres en brun-jaune, e mais le bleu est devenu vert apr`s vernissage. LAmrique est divise en e e e trois parties spares par deux dtroits ; le nom dAmerica y gure ` e e e a quatre reprises, au nord, au centre et deux fois au sud. Un terre australe appara galement, spare du continent par un dtroit au sud. t e e e e Cette Cosmographi introductio est bien la premi`re uvre o` le nom e u de lAmrique est mentionn, mais ce nest pas la premi`re carte o` sont e e e u reprsents les territoires nouveaux. En 1500, en eet, Juan de La Cosa, e e pilote et propritaire de la Santa Maria qui avait particip aux deux e e

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premiers voyages de Colomb et ` celui dAlonso de Ojeda (Cuenca, ca. a 1465 - Saint-Domingue, 1515) et Vespucci vers lactuel Nicaragua, fait para tre une carte de format 955 1770 mm, constitue de plusieurs e feuilles de vlin assembles, o` le Nouveau Monde est dessin en petit e e u e et de mani`re grossi`re. Vient ensuite la carte dite de Cantino qui date e e de 1502. Alberto Cantino tait un reprsentant du duc de Ferrare ; il e e t sortir ce planisph`re du Portugal pour lemmener en Italie o` il se e u trouve toujours (Biblioteca Estense, a Mod`ne). Plusieurs cartographes ` e semblent avoir particip ` son laboration et des notes manuscrites y e a e sont rajoutes, que certains pensent tre de la main mme de Vespucci. e e e Les des Cara les bes y sont reprsentes ainsi quune partie de la cte e e o du Brsil, dcouvert par hasard en 1500 par Pedro Alvares Cabral, qui e e avait alors mis lhypoth`se quil sagissait dun nouveau continent. Cette e e cte fut ensuite explore par Gonalo Coelho (Florence, 1451 ou 1454 o e c Sville, 1512) et Amerigo Vespucci. LAmrique du Nord est en plusieurs e e parties : le sud du Groenland, lest de Terre-Neuve, et une pninsule qui e ressemble ` la Floride. Labsence de cte entre Terre-Neuve et la Floride a o peut suggrer lexistence dun passage vers louest. e Puis on trouve, vers 1505, le planisph`re du gnois Nicolaus de Cae e verio (ou Nicolo Caveri), compos de douze feuilles de parchemin qui e forment une carte de format 1150 2250 mm et est bas sur le troisi`me e e voyage de Vespucci et sur celui du portugais Ferno de Noronha (ou a Loronha), dit Fernando de Noronho (ca. 1470 ou avant - ca. 1540, Lisbonne), eectu en 1503-1504, et fait le point des ctes des quatre contie o nents. Cependant, il nous montre le nouveau continent spar en deux e e parties car lAmrique Centrale, non reconnue alors, en est absente. Nae turellement, tous ces contours seront ultrieurement prciss, dj` mme e e e ea e sur la mappemonde de Jean Vespucci, le neveu dAmrigo, qui date de e 1526. Mais la dnomination dAmrique ny gure pas ! e e Cest le naturaliste allemand Alexander von Humboldt qui attira lattention sur le livre de lcrivain amricain Washington Irving, Histoire e e de Christophe Colomb, paru en 1828, o` celui-ci signalait quil venait de u dcouvrir que le nom de lAmrique avait t donn au nouveau continent e e ee e par les chanoines de Saint-Di. (voir Biblio : Ronsin, Pelletier, Ronsin, e Zweig).

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Et les Chinois ?
En 2003, est paru un livre (traduit en franais en 2007) au titre c trange 1421, lanne o` la Chine a dcouvert lAmrique. Son auteur, e e u e e Gavin Menzies (n ` Londres en 1937), est un ancien commandant de ea sous-marins de la Royal Navy qui a beaucoup parcouru le monde pour les besoins de sa carri`re. Avant dexaminer quelles sont ses th`ses, retraons e e c un peu lhistoire de cette priode en Chine. e Yongle (1360 - 1424) est le troisi`me empereur de la dynastie Ming. Il e r`gne de 1402 ` 1424 apr`s avoir renvers son neveu lempereur Jianwen. e a e e Il est ` lorigine de la construction de la Cit interdite de Pkin. Il a une a e e politique expansionniste et veut tendre les limites de la Chine, aussi e bien vers le nord (il transf`re la capitale de Nankin ` Pkin vers 1420 e a e selon certaines sources) que vers le sud. Zheng He (ou Cheng Ho) naquit en 1371 ` Kunming dans la province, a alors mongole, du Yunnan, dun p`re hdjdj ayant fait son p`lerinage ` e a e a la Mecque. Il tait un Hui, cest-`-dire un Chinois Han musulman. Il est e a galement possible quil soit dorigine cham musulmane, car le royaume e de Champ arrivait alors jusqu` la bordure mridionale du Tonkin avec a a e le Yunnan au nord. Sa famille se disait parente dun gouverneur mongol mandat au Yunnan et descendante du roi Mohammed du royaume de e Bukhara. Son nom dorigine tait Ma Sanpao (Ma est la premi`re syllabe e e de Mahomet). On ne conna que peu de choses sur son enfance. Son t p`re fut tu lors de linvasion du Yunnan par larme de lempereur de e e e Chine. Lui-mme fut captur et castr a lge de 9 ans, comme ctait la e e e` a e coutume pour les ls des chefs de guerre rivaux faits prisonniers. Il tait e destin ` faire partie des eunuques de la cour impriale. Les eunuques ea e possdaient beaucoup de pouvoir grce ` leur relation privilgie avec e a a e e lempereur, ainsi gravit-il petit ` petit les chelons et devint-il le grand a e eunuque imprial. e Il change son nom en Zheng He (Chng Ho) en 1404. Lempereur e Yongle le nomme amiral de la otte impriale, bien quil nait aucune e exprience de la mer. La construction de centaines de navires est lance e e ` cette a ` Nankin (ce qui rduit de moiti les forts du sud de la Chine). A e e e poque, la marine chinoise est la plus puissante du monde, tant par le e nombre (estim ` 70) et la dimension de ses navires (une soixantaine de ea m`tres, alors que la Santa Maria de Colomb ne faisait que 30 m`tres sur e e 8 de large), que par le nombre de marins (environ 30.000 hommes) et les

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Et les Chinois ?

technologies utilises (laimantation articielle qui permet de fabriquer e des boussoles, les voiles lattes et le gouvernail dtambot). e e De grandes expditions sont dcides dans tout locan Indien. Elles e e e e naboutissent cependant ` aucune colonisation. La Chine se consid`re a e alors comme le centre du monde, lEmpire du milieu, et ces expditions e sont uniquement destines ` montrer la puissance de lempire des Ming e a et ` gagner la reconnaissance de royaumes lointains. Il ne sagit que a dchanges de produits de luxe et non de vritables oprations commere e e ciales, celles-ci ntant ni rentables conomiquement, ni motives par e e e un enjeu politique primordial. Seul le prestige compte. La dirence est e donc grande avec les expditions europennes qui partiront ` la recherche e e a ` de lor et des pices. A partir de 1433, la Chine se repliera dailleurs sur e elle-mme pour vivre en autarcie. La construction de grands navires sera e prohibe, les grandes jonques et leurs plans seront dtruits, rduisant e e e ainsi ` nant limmense potentiel chinois en mati`re dexploration et a e e toute leur capacit ` empcher larrive des Europens dans ses mers et ea e e e sur ses ctes. o Lamiral Zheng He eectue sept voyages entre 1405 et 1433. Il explore ainsi toutes les ctes de lAsie du Sud-Est (Java et Sumatra) et o toutes les de locan Indien (en particulier lactuel Sri Lanka). Il les e remonte galement la mer Rouge jusquen Egypte et descend le long e des ctes africaines jusquau Mozambique. Il en ram`ne dailleurs des o e girafes. Cest ` la suite de lune de ces expditions que le sultan de a e Malindi (dans lactuel Kenya) instaure, en 1414, des relations diplomatiques avec la Chine. La premi`re compilation, destine a lEmpereur, e e ` date approximativement de 1416 ; sa version nale est imprime en 1451. e Ces expditions sont galement retraces dans quatre livres importants. e e e Le premier, d ` Kung Chen, date de 1434 et est rapidement suivi par ua louvrage de Fei Hsin en 1436 ; ces deux hommes sont des ociers de Zheng He. Puis vient le tour du livre de Ma Huan, un interpr`te chinois e musulman de Zheng He, issu de la mme rgion que lui et peut-tre de e e e la mme famille, en 1451. Il a rapport minutieusement ses observations e e sur la gographie, les lois, la politique, les conditions climatiques, lene vironnement, lconomie et les coutumes locales. Le dernier livre, par e Huang Sheng-Tsheng, para en 1520. On poss`de des cartes, mais elles t e sont plus tardives (1621). Zheng He meurt en 1435 et il est enterr ` e a Nanjing. La ralit de ses expditions nest pas conteste par les histoe e e e riens.

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La sixi`me expdition de Zheng He eut lieu en 1421-1422. Selon Mene e zies, la otte t dabord escale a Calicut, la capitale du Kerala. Elle se ` spara ensuite pour accomplir diverses missions secondaires, puis se ree groupa ` Sofala, sur la cte africaine en face de Madagascar. Apr`s avoir a o e doubl le cap de Bonne-Esprance, elle serait remonte dans lAtlantique e e e jusqu` la bosse de lAfrique en face de Dakar et, pousse par les coua e rants, elle aurait atteint les du Cap-Vert, n septembre 1421. Un les vent dest, constant dans cette rgion, ainsi quun courant ocanique se e e dirigeant vers louest, aurait entra e les jonques ` travers lAtlantique. n a Au niveau des Cara bes, ce courant se scinde en deux parties, lune va vers le nord jusqu` la Nouvelle-Angleterre (cest le Gulf-Stream) et a lautre vers lAmrique du Sud. La otte chinoise se serait galement e e spare en deux, une partie faisant route vers les Cara e e bes et lAmrique e du Nord, lautre allant vers le sud et atteignant le Brsil puis les Mae louines. Dapr`s Menzies, la otte du sud se serait de nouveau partage e e en deux, certaines jonques franchissant le dtroit de Magellan pour exe plorer la cte ouest de lAmrique et dautres allant jusque dans les eaux o e de lAntarctique. Les ctes de lAustralie auraient mme t atteintes. o e ee Certains indices peuvent laisser supposer que les Chinois auraient bien pu contourner le cap de Bonne-Esprance qui nest qu` une cene a taine de kilom`tres seulement au sud de leur dernier lieu de dbarquee e ment consign en Afrique. En 1879, on dcouvrit a Port Darwin, au e e ` nord de lAustralie, une statuette chinoise enterre ` plus dun m`tre e a e sous les racines dun banian ag dau moins deux si`cles. Cela renforce e e les rcits aborig`nes des Baijini (Bai Jin signie homme blanc en chie e nois) qui parlent dhommes ayant une peau plus claire et une technologie plus avance. De plus, les publications chinoises du XVe si`cle montree e raient une connaissance des vents et courants douest en est. Menzies appuie galement sa dmonstration sur des cramiques, des st`les, des e e e e esp`ces animales et vgtales, etc. Une st`le datant de 1432, dcouverte e e e e e a ` Chhang-lo, dans la province de Fukien (situe en face de Ta e wan), en 1937, fait tat de nombreux voyages jusqu` Java, Calicut, Cochin, e a Ceylan, Ormuz et le golfe Persique, Aden et Mogadiscio, puis on peut lire Nous avons travers plus de cent mille li dimmenses espaces e deau et nous avons aperu dans locan des vagues normes c e e comme des montagnes aussi hautes que le ciel. Nous avons pos les yeux sur des rgions barbares dissimules tr`s loin e e e e dans la transparence bleute de la vapeur deau, tandis que e

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Et les Chinois ? nos bateaux, voiles `rement dployes comme des nuages, e e e continuaient leur route nuit et jour avec une belle vitesse, arontant les vagues sauvages comme si nous suivions une grande route publique.

Mais ces th`ses sont tr`s contestes pour diverses raisons. Elles ont e e e t labores ` partir de cartes italiennes et portugaises antrieures ` ee e e a e a 1492 qui montrent des et des terres inconnues que tous les histoles riens consid`rent comme imaginaires. Seuls les universitaires chinois y e ajoutent foi. Plusieurs cartographes ont indiqu que les cartes sur lese quelles Gavin Menzies sappuyait ntaient pas authentiques, quelques e unes tant mme des faux grossiers. De toute faon, aucune des cartes e e c chinoises authenties postrieures ` la dcouverte suppose de lAme e a e e e rique, qui sapparentent dailleurs plus aux portulans europens de la e mme poque, ne la reprsente. Il existe bien une carte ralise en Core e e e e e e en 1402, le Kangnido, a partir de sources chinoises et o` un cap gure au ` u sud de lAfrique. Elle est en fait base sur des informations transmises e par les musulmans qui avaient sans doute pu atteindre le cap de BonneEsprance bien avant que lEurope eut connaissance de son existence. e Mais, dapr`s lhistorien Mauricio Obreg`n, il est cependant certain que e o les Chinois ne le doubl`rent pas (il ne le sera quen janvier 1488 par le e navigateur portugais Bartolomeu Dias). Menzies dcrit la conception des jonques chinoises de haute mer, e formes de plusieurs caissons tanches, et donne dautres dtails sur e e e leur construction et leurs dimensions (pp. 61.). Cependant, mme si e elles surpassent en taille les caravelles occidentales, les jonques chinoises sont bien moins maniables. Elles ont un fond plat et ne peuvent naviguer que vent arri`re. Pour cette raison, elles ne peuvent sortir de e la zone des moussons et doivent attendre, dune saison ` lautre, que a les vents sorientent dans lun ou lautre sens. Comment alors auraientelles pu saventurer si loin ? Mentionnons que, dapr`s dautres sources, e ces jonques pouvaient cependant remonter remarquablement au vent et possdaient dexceptionnelles qualits. Mais Menzies ne semble jamais e e sinterroger srieusement sur leur navigabilit en plein ocan. En fait, e e e toutes les terres o` les Chinois ont, sans aucun doute, accost peuvent u e tre atteintes presque uniquement par cabotage depuis la Chine, ce qui e nest certainement pas le cas pour lAmrique. Le livre de Menzies ne e comporte aucune rfrence bibliographique qui montrerait que lauteur ee a contrl ce point. Des complments sur les qualits hauturi`res de oe e e e ces jonques seraient indispensables pour une conclusion dnitive de la e

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question. Dans ses monumentaux ouvrages sur la science chinoise, Joseph Needham (Londres, 9 dcembre 1900 - Cambridge, 24 mars 1995) e ne fait mention que de jonques ocaniques , mais sans donner de e prcision sur leurs capacits. e e Et que dire des autres voyages dont Menzies crdite les Chinois ? e Par exemple, comment auraient-ils pu franchir le dtroit de Davis qui e spare le Groenland de l de Ban au nord du Canada ? Et enn e le Menzies, toujours prompt a rendre a Csar ce qui appartient ` Csar, ` ` e a e ne mentionne Vespucci quune seule fois, parmi dautres noms. Fcheux a oubli ! En 2001, Liu Gang, un avocat et collectionneur chinois, t lacquisition chez un antiquaire dune carte chinoise o` lAmrique tait u e e reprsente. Elle serait, soi-disant, une copie dune carte datant de 1418, e e mais une autre source indique quelle serait due a Mo Yi Tong, en 1763. ` Dapr`s plusieurs cartographes, il sagirait dun faux. Sa datation sciene tique est en cours. Cest, en fait, le seul document de rfrence sur cette ee prtendue dcouverte car les archives des expditions chinoises ont t e e e ee dtruites ` la n du XVe si`cle. Liu Gang ralisa limportance de son e a e e achat seulement apr`s avoir lu le livre de Menzies. e Mais peut-tre sagit-il dun autre... Da Vinci Code ? e

De quelques instruments
Nous allons donner ici, par ordre alphabtique, une br`ve descripe e tion des quelques instruments de mesure utiliss. Il peut, naturellement, e exister des variantes de chaque instrument ainsi que des appellations diverses. Lutilisation correcte et le rglage prcis de ces instruments e e constituent une part essentielle de la formation et du travail des topographes. On trouvera leur description dtaille dans de nombreux oue e vrages anciens et rcents. (voir Biblio : Gabriel). e Alidade et planchette Lalidade est une r`gle horizontale aux extrmits de laquelle sont e e e montes verticalement deux petites plaques (les pinnules qui, en gnral e e e peuvent tre rabattues) perces dun petit orice ou dune fente avec un e e l mince en leur milieu. En gnral, on place lalidade sur une planchette e e qui est une planche ` dessin monte sur un trpied et qui peut tre a e e e incline ` volont grce a un genou a coquilles. On y xe un cercle e a e a ` ` gradu pour pouvoir mesurer langle entre deux points en les visant e successivement a travers les pinnules et en lisant le rsultat sur le cercle ` e gradu. Cest un instrument tr`s ancien et son utilisation fut longtemps e e fondamentale. Lalidade nivellatrice du colonel Goulier permet de tracer les directions des lignes de terrain sur la planchette et de mesurer leur pente. Arbal`te e Larbal`te, encore appele arbalestrille ou bton de Jacob, sert a mee e a ` surer la hauteur des astres. Son principe est simple. On fait coulisser sur une grande tige gradue, une seconde r`gle (le marteau) qui lui est e e perpendiculaire et poss`de deux bras gaux. On place lil ` lextrmit e e a e e de la grande tige et lon fait coulisser le marteau de sorte que lune de ses extrmits co e e ncide avec lhorizon et la seconde avec lastre dont on veut mesurer la hauteur. Celle-ci se lit directement sur les graduations

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De quelques instruments

de la grande tige. Mathmatiquement, il sagit de deux triangles isoc`les e e semblables ; on a une situation dhomothtie. Certaines arbal`tes come e portent plusieurs marteaux. Larbal`te peut galement servir a mesurer e e ` la distance entre deux astres ou mme entre deux points. Son invention e pourrait remonter aux Chaldens entre le IXe et le VIe si`cle av. J.-C. e e Sa plus ancienne description serait due au mathmaticien et astronome e Levi ben Gerson, dit Gersonides, (Bagnols-sur-C`ze, 1288 - Perpignan, e ca. 1344) en 1342. Astrolabe Lastrolabe est fort ancien. Son principe de construction est connu depuis lantiquit grecque, son nom signiant, dans cette langue, pree neur dastres . Il sagit, en eet, dun instrument destin ` mesurer la ea hauteur des astres, ` en dduire lheure et ` sorienter. Il fait appel ` a e a a toutes les connaissances que lon avait alors. Il a sans doute t invent ee e par Hipparque et fut dcrit par Ptolme. Son utilisation a t rpandue e e e ee e par les Arabes ` partir du VIe si`cle, en particulier par Jean Philopon, a e un philosophe, thologien et grammairien byzantin, chrtien, n vers e e e 490 ou 480 et mort en 566. Il fut largement utilis jusqu` lapparition e a dinstruments plus simples et performants au XVIIe si`cle. e Lastrolabe planisph`rique est bas sur une double projection stroe e ee graphique polaire plane. Il comporte quatre parties. Dabord la matrice, ou m`re, qui est un anneau plat avec des branches se rejoignant en son e centre. Elle supporte les autres pi`ces sur son axe central. Son pourtour e comporte un cercle gradu en heures an de permettre la mesure des e angles horaires et lorientation de laraigne en fonction du mouvement e diurne. Puis le tympan, qui est xe et comporte la projection sur le plan de lquateur du znith, de lignes de mme azimut et de cercles de e e e mme hauteur. Il permet de reprer les toiles grce ` leurs coordonnes e e e a a e locales. La projection du znith dpend de la latitude et le tympan doit e e donc tre chang lorsque lon change de lieu dobservation. Lenvers du e e tympan, qui peut se voir puisque la matrice est un anneau, comporte un cercle gradu en degrs pour mesurer la hauteur des astres a laide e e ` dune alidade, au dos de la matrice, qui permet de viser un astre. Sa ligne mdiane rep`re lascension droite. Lalidade est munie dun ane e neau pour la suspendre verticalement. Sur le tympan, vient se xer une pi`ce mobile, laraigne, qui est souvent une vritable uvre dorf`vrerie. e e e e Elle fournit une projection strographique de la sph`re cleste au lieu ee e e dobservation et ses crochets indiquent les toiles les plus remarquables e

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ainsi que lcliptique. Elle tourne autour du ple Nord et ne dpend e o e pas du lieu considr. Son bord externe est gradu en ascension droite ee e et en jours de lanne. On peut ainsi positionner le Soleil sachant quil e se trouve sur lcliptique et est align avec la date du jour. Les dimene e sions de lastrolabe dterminent sa prcision. Nous renvoyons le lecteur e e intress par son fonctionnement a la littrature spcialise. e e ` e e e Cercle ` rexion et cercle rptiteur a e e e ` chaque mesure eectue avec un instrument, aussi prcis soit-il, A e e on commet une erreur de lecture. Lide est donc dencha e ner plusieurs mesures sans revenir ` zro, de ne pas tenir compte des mesures ina e termdiaires et de ne lire que le rsultat de la derni`re observation. On e e e ne commet ainsi quune unique erreur de lecture. Plus on fait de vises, e moindre est lerreur de lecture puisquelle est rpartie entre plusieurs e mesures. Il sut ensuite de diviser la valeur nale lue par le nombre dobservations. Cette ide semble remonter au mathmaticien et astroe e nome allemand Tobias Mayer (Marbach, 17 fvrier 1723 - Gttingen, 20 e o fvrier 1762) qui, en 1752, tait charg dimportants travaux de topoe e e graphie et de godsie. e e Selon ce principe, Mayer imagine le cercle ` rexion, un instrument a e destin aux navigateurs. Malgr les vagues, il permet de mesurer un angle e e entre deux astres en utilisant deux miroirs parall`les. La dicult tait e ee den vrier le paralllisme. Jean-Charles Borda amliore linstrument e e e en le munissant dun seul miroir semi-rchissant, ce qui permet de e e neectuer quune seule vise. Lespace entre la lunette et le miroir semie rchissant laisse passer les rayons lumineux et lon peut observer un e e astre soit ` droite soit ` gauche de la lunette. Par retournement , on a a mesure le mme angle une fois ` droite et une fois ` gauche. Un astre e a a est vis une fois directement dans la lunette et une fois par rexion. Et e e Borda de conclure On voit donc que sans faire lobservation du paralllisme, on e sera parvenu ` trouver langle cherch et que lon aura obtenu a e un double rsultat, par une double observation, au lieu quil e en aurait fallu quatre en employant la mthode de Mayer. e Cest sur le mme principe quest bti le cercle rptiteur de Borda en e a e e 1786. Cet appareil est destin ` la mesure des angles. Il est constitu dun ea e cercle gradu, qui peut prendre nimporte quelle orientation, au centre e duquel sont xes deux lunettes, lune en dessous et lautre au-dessus, e dont elles peuvent tre solidaires ou non. En position horizontale, ce e

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cercle rptiteur permet de mesurer langle entre deux rep`res terrestres e e e pour eectuer une triangulation. En position verticale, il sert ` mesurer a la hauteur dune toile. Il sagit alors dune observation astronomique. e Supposons que, du point O o` nous sommes situs, nous voulions u e mesurer langle entre deux rep`res terrestres A et B, cest-`-dire langle e a AOB. On pointe la lunette 1 vers A, apr`s avoir rgl le zro du cercle en e e e e direction de ce point, et la lunette 2 vers B. On bloque la lunette 1 sur le cercle. On tourne lensemble jusqu` ce que la lunette 2 pointe vers A et a on la bloque sur le cercle. On dbloque la lunette 1, on lui fait viser B, e puis on la solidarise avec le cercle. On fait pivoter lensemble an que la lunette 1 pointe vers A. On lib`re la lunette 2 du cercle et on loriente vers e B. On se retrouve alors dans la conguration de dpart, mais le cercle a e tourn de deux fois langle AOB et cest le double de cet angle que lon e lit alors sur la graduation du cercle. On peut recommencer lensemble des oprations autant de fois que lon dsire ; il sut, ` la n, de diviser e e a langle total lu par le nombre de mesures eectues. On proc`de dune e e mani`re un peu dirente pour mesurer la hauteur dune toile. Ces deux e e e cercles furent construits par Etienne Lenoir. (voir Biblio : J. Lequeux). On voit, avec ces deux instruments, que Borda tait proccup par la e e e prcision des mesures, de toutes les mesures, puisquon lui doit galement e e lide de la double pese . On veut peser un objet M . On lquilibre, e e e sur le second plateau dune balance de Roberval, avec une premi`re tare e T1 . On enl`ve M du plateau et on quilibre T1 avec une seconde tare e e T2 . Les deux tares sont donc gales et gales ` M . Pourquoi une telle e e a opration, qui semble a priori complique ? Pour que T1 soit gal ` M , e e e a il faut que les bras des deux plateaux aient rigoureusement la mme e longueur, ce qui nest jamais le cas. La mesure est donc imprcise et la e double pese permet de saranchir de cette erreur. e Mais Borda est aussi proccup par les mrites des dirents modes e e e e de scrutin. Il propose, en 1770, un syst`me de vote, dit mthode de e e comptage Borda , qui tait dj` en fait utilise par le snat romain e ea e e jusquen 105. Chaque lecteur classe lensemble des candidats par ordre e de mrite et chaque candidat se trouve attribu un nombre de points gal e e e au nombre de candidats classs derri`re lui. Le score attribu ` chaque e e ea candidat est la somme des points obtenus sur chaque bulletin. Le cercle rptiteur de Borda sera perfectionn, en lui adjoignant une e e e lunette, par Henri Prudence Gambey (Troyes, 8 octobre 1787 - Paris, 28 janvier 1847), un constructeur dinstruments scientiques dcouvert par e Arago. Gambey fabriquera, pour lObservatoire de Paris, une lunette

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mridienne (1823), une lunette quatoriale (1826), lun des plus beaux e e instruments qui soient jamais sortis de la main des hommes selon Arago, et un cercle mridien mural (1843). e Eclim`tre e Lclim`tre, ou boussole-clim`tre est une lunette mobile dans un plan e e e e vertical, munie dun niveau et dune boussole, et qui permet de mesurer les azimuts et les pentes. On doit son invention au lieutenant-colonel Goulier aux alentours de 1870. Un autre instrument du mme type est e la r`gle holomtrique due au colonel Vidal, chef de la Section de topoe e graphie au Service gographique de larme, et mise au point en mai e e 1901 par Henne, un mcanicien du Dpt des instruments de prcision e e o e aux Invalides. Goniographe et goniom`tre e Le goniographe est un instrument compos dune planche en bois (la e planchette) et dune lunette. Il tait utilis pour mesurer les angles dans e e les oprations de levs de terrain et le plan tait immdiatement dessin e e e e e a ` la main sur une feuille de papier pose sur la planchette. Il ne faut pas e le confondre avec le goniom`tre, destin au mme usage mais bas sur e e e e le principe de la double rexion. e Graphom`tre e Le graphom`tre est destin ` mesurer les angles, dans le plan horie e a zontal. Il comprend deux alidades montes sur un demi-cercle gradu (le e e limbe) et comportant une boussole. Lune des alidades, nomme ligne de e foi ou de collimation, est xe et est dirige selon le diam`tre du limbe, e e lautre est mobile autour du centre du limbe. La seconde partie de linstrument est constitue de deux r`gles et dun rapporteur qui permettent e e de reporter les mesures sur un schma. Son principe est bas sur les trie e angles semblables. Cet appareil a t invent en 1597 par Philippe Danee e frie (Bretagne, ca. 1535 - Paris, ca. 1606), un dessinateur et graveur de caract`res dimprimerie et de monnaies qui avait invent ou perfectionn e e e divers instruments scientiques, quil fabriquait lui-mme. Il la dcrit e e dans son ouvrage Dclaration de lusage du Graphom`tre. -Traict de e e e lusage du Trigom`tre. Ce trigom`tre est un autre instrument du mme e e e type, quil fabriqua galement et qui exploite le thor`me de Thal`s. e e e e LHenrym`tre (1598) dHenry de Suberville, ainsi nomm en lhonneur e e dHenry IV, appartient ` la mme famille dinstruments. a e

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Un sextant est un instrument de navigation permettant de relever la hauteur dun astre au-dessus de lhorizon. En particulier, en relevant la hauteur angulaire du Soleil ` midi, il fournit la latitude du lieu dobsera vation. Les Grecs et les Byzantins lutilisaient dj` comme le prouvent ea ceux trouvs ` Anticyth`re dans une pave du IIIe si`cle av. J.-C. Hron e a e e e e dAlexandrie (Ier si`cle) en fait la description. Le sextant actuel fut e prcd par linvention du quadrant, form dun quart de cercle (soit e e e e 90 ) et de loctant, form dun huiti`me de cercle (soit 45 ). Loctant fut e e mis au point vers 1730 indpendamment par lastronome John Hadley e (Bloomsbury, 16 avril 1682 - East Barnet, 14 fvrier 1744) et par Thoe mas Godfrey (Bristol, Pennsylvanie, 1704 - dcembre 1749), un inventeur e amricain. Le sextant, lui, utilise un sixi`me de cercle, cest-`-dire 60 . Il e e a est apparu vers 1759. Sa spcicit tient au fait que les deux directions e e dont on veut mesurer langle sont observes simultanment, ce qui rend e e la mesure ` peu pr`s indpendante des mouvements du navire. De plus, a e e il se tient ` la hauteur des yeux, alors quil tait ncessaire daccrocher a e e lastrolabe dautant plus haut que lastre a observer tait lev dans le ` e e e ciel. Un sextant est essentiellement constitu dun grand miroir qui re e e chit le rayon provenant de lastre vers un petit miroir inclin de mani`re e e a ` renvoyer ce mme rayon vers lil de lobservateur. Le petit miroir e est pour moiti rchissant (partie droite tame) et pour moiti transe e e e e e parent (partie gauche vitre) an que lobservateur puisse viser simule tanment lhorizon. Un bras mobile, qui pointe vers un limbe gradu x e e e au bti sur lequel on lit directement la hauteur de lastre observ, est a e assujetti au grand miroir. Si lon vise le Soleil ou la Lune qui ont des dimensions visibles, on ram`ne sur lhorizon limage rchie du bord e e e infrieur de lastre. Pour les toiles et les plan`tes, que lon consid`re e e e e comme un point, on remonte limage de lhorizon jusqu` la hauteur de a lastre en retournant le sextant. Etant donn que la mesure de la hauteur e dun astre seectue ` un instant donn, il est fondamental de conna a e tre le temps (lheure) de faon prcise. Le sextant permet galement de mec e e surer des distances, comme celle sparant le navire dun phare de hauteur e connue, ou celle de la position de lobservateur au pied du Soleil (cest-`a dire le point o` une droite joignant le centre du Soleil ` celui de la Terre u a perce celle-ci). Dans ce dernier cas, la distance znithale exprime en e e minutes dangle (90 diminu de la hauteur en minutes du bord infrieur e e du Soleil au-dessus de lhorizon) est gale ` la distance en milles marins e a

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entre lobservateur et le pied du Soleil. Les coordonnes du pied du Soleil e sont fournies par des phmrides. e e e Tachom`tre e e Le tachom`tre (du grec takhus, rapide et metron, mesure) appara e e t vers le milieu du XIXe si`cle. Il sagit dun thodolite (voir ci-dessous) e e quip dun tlm`tre stadimtrique pour mesurer les distances en come e ee e e parant un objet de hauteur connue avec une chelle contenue dans linse trument. Cest, par excellence, linstrument de la planimtrie nivele. Il e e permet doprer rapidement et avec prcision et dtablir une direction, e e e de dterminer un angle horizontal ou vertical et de mesurer une distance e horizontale ou verticale. Il en existe de plusieurs types. Thodolite e Le thodolite aurait t invent en 1571 par lastronome anglais Thoe ee e mas Digges (ca. 1546 - Londres, 24 aot 1595). Il permet de mesurer les u angles dans le plan vertical et dans le plan horizontal. Il est constitu e dune lunette monte sur deux axes, lun vertical et lautre horizontal. e Chaque axe est quip dun cercle gradu. On le pose sur un support et e e e sa base doit tre parfaitement horizontale. En topographie, on ne mesure e pas directement langle entre deux rep`res visibles, mais entre la vertie cale de ces signaux. On fait ainsi abstraction de la hauteur ` laquelle a sont situs les rep`res. Les angles ne sont mesurs que dans le plan hoe e e rizontal, ` laide dune lunette de vise qui peut pivoter verticalement. a e En astronomie, le thodolite sert a mesurer lazimut par rapport au ple e ` o cleste ou la hauteur dun astre. e

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La littrature et les rfrences sur les sujets traits ici sont absolument e ee e normes. Par consquent, seuls sont indiqus les documents dont je me e e e suis rellement servi. e Les titres des livres sont en italique. On trouvera de nombreuses cartes sur le site de la Biblioth`que nume e rique mondiale, th`me Histoire et gographie : http ://www.wdl.org/fr/ e e Anonyme, Topographie, Minist`re de la Guerre, Imprimerie Natioe nale, Paris, 1884. Anonyme, La nouvelle carte de France, Service Gographique de e lArme, Imprimerie du Service Gographique, Paris, 1923. e e Anonyme, Cartographie, dans Encyclopdie Microsoft Encarta en e ligne 2004, http ://fr.encarta.msn.com, Microsoft Corporation, 1997 - 2004. Collectif, Conrad Peutinger, dans Mmoires pour servir ` lhise a toire des hommes illustres dans la rpublique des lettres avec un e catalogue raisonn de leurs ouvrages, Briasson, Paris, 1730, Tome e XIII, pp. 328-347. Collectif, Le Service Gographique de lArme. Son histoire - Son e e organisation - Ses travaux, Imprimerie du Service Gographique e de lArme, Paris, 1938. e Collectif, Cartes et gures de la Terre, Catalogue de lexposition , Centre Georges-Pompidou, Paris, 1980. Collectif, Dictionnaire des inventeurs et des inventions, Larousse Bordas, Paris, 1996. Collectif, Encyclopdia Britannica 2009, Ultimate Reference Suite, Encyclopdia Britannica, Chicago, 2009. Collectif, Encyclopdia Universalis, Version 8, 2009.

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Table des mati`res e


Avant-Propos Un peu de cosmographie La godsie e e 5 11 25

Les dbuts de la godsie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 e e e Les Grecs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 Les Arabes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37 Les Europens e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39 Lide de la triangulation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40 e Le probl`me de la longitude . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 e Laventure de la Mridienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 e Les Cassini . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 Premi`res mesures . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60 e Les expditions lointaines . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63 e La gure de la Terre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67 Le syst`me mtrique dcimal . . . . . . . . . . . . . . . . 71 e e e Franois Arago . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73 c Apr`s la Mridienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78 e e Les dimensions de la Terre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 La topographie 89

Les syst`mes de projection . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90 e Les projections coniques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91 Les projections cylindriques . . . . . . . . . . . . . . . . . 94

296

` TABLE DES MATIERES Les projections azimutales . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 Les autres projections . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99 Les mathmaticiens et les projections . . . . . . . . . . . . 102 e Le travail de terrain . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 La triangulation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 Le nivellement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110 Le report du plan lev . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 e

La cartographie

119

LAntiquit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120 e La Table de Peutinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127 Le Moyen Age et la Renaissance . . . . . . . . . . . . . . . . . 134 Les si`cles suivants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151 e Le langage cartographique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165 La cartographie urbaine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171 La production des cartes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 En guise dpilogue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183 e Les institutions franaises c 187

Le Dpt de la guerre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188 e o Le Service gographique de larme . . . . . . . . . . . . . . . . 195 e e LInstitut gographique national . . . . . . . . . . . . . . . . . 198 e Un topographe franais : Andr Cholesky c e 201

Enfance et tudes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201 e Le topographe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203 Lenseignant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208 La guerre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212 La mthode de Cholesky . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216 e Carnets de campagne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221 Documents militaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234 Une rgion : Les Alpes et le Mont-Blanc e 241

Les anciennes reprsentations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241 e

` TABLE DES MATIERES

297

Les premi`res cartes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244 e La conqute des sommets . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246 e Apr`s 1800 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252 e Un continent : lAmrique e 257

Les dcouvertes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257 e Le Gymnase vosgien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261 Et les Chinois ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269 De quelques instruments Bibliographie 275 283

298 Autres titres de la collection Acteurs de la Science :


Jean-Pierre Renau, Eug`ne Woillez (1811-1882), le vritable auteur du poumon dae e cier, Prface du Dr Pouliquen, 2008. e Roger Teyssou, Dictionnaire mmorable des rem`des dautrefois, Prface de Richard e e e Moreau, 2007. Michel Cointat, Florian 1755-1794. Aspects mconnus de lauteur de Plaisir damour, e 2007. Claude Brezinski, Comment lesprit vient aux savants, 2007. Pierre Bayart, La Mridienne de France. Et laventure de sa prolongation jusquaux e Balares, Prface de Jean-Claude Pecker, 2007. e e Serge Boarini, Introduction ` la casuistique, 2007. a Agn`s Traverse, Le projet Soleil. Chronique et analyse dun combat, 2007. e Shefqet Ndroqi, Une vie au service de la vie. Mmoires dun mdecin albanais (1914e e 1997), Adaptation franaise et prsentation par Jean-Paul Martineaud, 2007. c e Ludovic Bot, Philosophie des sciences de la mati`re, 2007. e Jean Maimbourg, Balta, aventurier de la peste. Professeur Marcel Baltazard. 19081971, Prface de Jean-Michel Alonso et de Henri-Hubert Mollaret, 2007. e Gnral darme Jean-Pierre Kelche, Grand Chancelier de la Lgion dhonneur (sous e e e e la prsidence de), Les Maisons dducation de la Lgion dhonneur. Deux si`cles dape e e e port a linstruction et ` lducation des jeunes lles, Actes du Colloque organis a ` a e e ` loccasion du Bicentenaire des Maisons dducation de la Lgion dhonneur, Saint e e Denis, 5 avril 2006, paru 2007. Jean-Paul Martineaud, De Vincent de Paul a Robert Debr. Des enfants abandonns ` e e et des enfants malades a Paris, 2007. ` Joseph Averous, Sur mer et au del` des mers. La vie dune jeune mdecin de Marine, a e 1888-1904, Prface de Jean Kermarec, 2006. e Andr Krzywicki, Un improbable chemin de vie, 2006. e Joseph Averous, Marie-Joseph Caarelli (1760-1845), Prfet maritime a Brest sous e ` le Consulat et lEmpire, 2006. Claude Brezinski, Histoires de sciences. Inventions, dcouvertes et savants, 2006. e Paul Germain, Mmoire dun scientique chrtien, 2006. e e Marc de Lacoste-Lareymondie, Une philosophie pour la physique quantique, 2006. Jean-Paul Moreau, Un Pasteurien sous les tropiques, 2006. Andr Audoyneau, Le Docteur Albert Schweitzer et son hpital ` Lambarn. Lene o a e e vers dun mythe, 2005. Jacques Verdrager, LOMS et le paludisme. Mmoires dun mdecin spcialiste de la e e e malaria, 2005. Christian Marais, Lge du plastique. Prface de Pierre-Gilles de Gennes, 2005. a e Jean Perdijon, Einstein, la relativit et les quanta, 2005. e

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