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Karl MARX et Friedrich ENGELS

SUR LA RELIGION
Textes choisis, traduits et annots par G. Badia, P. Bange et mile Bottigelli
Un document produit en version numrique par Claude Ovtcharenko, bnvole, Journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux Courriel: c.ovt@wanadoo.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Claude Ovtcharenko, bnvole, journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux. Courriel: c.ovt@wanadoo.fr partir de : Karl Marx et Friedrich Engels, SUR LA RELIGION. Textes choisis, traduits et annots par G. Badia, P. Bange et mile Bottigelli. Paris : Les ditions sociales, 1968, 358 pp. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 23 mai 2007 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Table des matires


1 2 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. Prface la thse de doctorat (Marx) Lditorial de la Gazette de Cologne (Marx) Critique de la philosophie du droit de Hegel (Marx) La Sainte Famille, ou critique de la critique critique contre Bruno Bauer et consorts (Marx-Engels) Thses sur Feuerbach (Marx) Lidologie allemande (Marx-Engels) Le communisme de LObservateur rhnan (Marx) Manifeste du Parti Communiste (Marx-Engels) Compte rendu du livre de G. F. Daumer (Marx-Engels) La guerre des paysans (Engels) Extraits de la correspondance de Karl Marx et Friedrich Engels Le mouvement anticlrical (Marx) Le Capital (Marx) Littrature dmigrs (Engels) Gloses marginales au programme du parti ouvrier allemand (Marx) Anti-Dhring (Engels) Dialectique de la nature (Engels) Bruno Bauer et le christianisme primitif (Engels) Le livre de lApocalypse (Engels) Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande (Engels) Socialisme de juristes (Engels) Lettre Joseph Bloch (Engels) Lettre Conrad Schmidt (Engels) Socialisme utopique et socialisme scientifique (Engels) Contribution lhistoire du christianisme primitif (Engels)

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KARL MARX et FRIEDRICH ENGELS

SUR LA RELIGION

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1.
KARL MARX Prface la thse de doctorat : Diffrence entre la philosophie de la nature de Dmocrite et celle dEpicure *
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La forme de ce mmoire et t strictement scientifique dune part, et, dautre part moins pdante dans maint dveloppement, sil navait pas initialement t destin tre une thse de doctorat. Des raisons extrieures me dterminent nanmoins le donner sous cette forme limpression. En outre, je crois y avoir rsolu un problme jusquici pendant, de lhistoire de la philosophie grecque. Les spcialistes savent quil nexiste pas de travaux antrieurs qui soient utilisables en quelque manire pour le sujet de ce mmoire. Les bavardages de Cicron et de Plutarque ont t ressasss jusqu lheure actuelle. Les exposs de Gassendi 1 , qui a lev linterdit que les Pres de lEglise et le Moyen ge tout entier, cette priode de la draison ralise, avaient lance contre Epicure, ne constituent quune tape intressante. Gassendi cherche concilier sa conscience catholique avec sa science paenne, et Epicure avec lEglise, ce qui, bien sr, tait peine perdue. Cest comme si lon voulait affubler dune robe une nonne chrtienne la beaut sereine et panouie dune Las 2 grecque. On peut dire que Gassendi a appris plus dans la philosophie dEpicure quil nous apprend de chose sur elle.

Publi pour le premire fois dans uvres littraires posthumes de Karl MARX-Friedrich ENGELS et Ferdinand LASSALE, dites par Franz Mehring ; 1er volume : Ecrits de mars 1841 mars 1844. Stuttgart, 1902. 1 Il sagit du livre de Pierre GASSENDI : Animadversiones in decimum Librum Diogenis, qui est de Vita, Moribus, Placitisque Epicuri, Lugduni, 1649. (Remarques sur le Xe livre de Diogne Larce, qui traite de la vie, des murs et des conceptions dEpicure, Lyon, 1649.) 2 Nom de plusieurs courtisanes grecques. La plus clbre vcut Corinthe (2e moiti du IVe sicle av. J.-C.)

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On voudra bien ne considrer ce mmoire que comme le travail prliminaire un ouvrage plus important, o jexposerai en dtail 1 le cycle des philosophies picurienne, stocienne et septique 2 dans leurs rapports avec la pense spculative grecque. Les dfauts propres ce mmoire, en ce qui concerne la forme, etc disparatront dans louvrage projet.
1. Marx na pas ralis le plan mentionn ici de publier un ouvrage plus important sur les philosophies picurienne, stocienne et sceptique. Toutefois 7 cahiers de format in-folio de lanne 1839, appartenant Marx ont t conservs ; des travaux prliminaires essentiels sy trouvent, que Marx a utiliss partiellement dans sa dissertation de doctorat. 2. Philosophie picurienne : un des systmes les plus labors du matrialisme de la Grce ancienne, philosophie qui se distingue par son caractre rationaliste et athe. Epicure niait lingrence des Dieux dans les affaires du monde et admettait lternit de la matire et le mouvement comme sa source interne. Il niait limmortalit de lme et prit position contre lignorance et la superstition qui engendrent, selon sa doctrine, la crainte des dieux et langoisse de la mort. La philosophie a pour but et pour fin, selon Epicure, le bonheur de lhomme, ce qui impose de se dbarrasser des prjugs et dacqurir la connaissance des lois de la nature. La doctrine matrialiste dEpicure a t dnature de toutes les manires par les historiens idalistes de la philosophie, et a t lobjet de la haine particulire et des perscutions de lEglise. Philosophie stocienne : cole philosophique dont le fondateur fut le philosophe grec Znon de Citium (336-264 avant notre re) qui avait coutume denseigner au Portique ( Stoa ) dAthnes. La doctrine de cette cole oscillait entre le matrialisme et lidalisme. Dans la premire priode (Stoa ancienne et moyenne), elle prta attention surtout ltude des lois de la nature et de la thorie de la connaissance, ce quelle fit pour lessentiel en partant des positions matrialiste. A lpoque de lEmpire romain (nouvelle Stoa ou Stoa de lpoque impriale), elle tmoigna un intrt particulier pour les problmes moraux. Les stociens traitaient ces problmes dans un esprit idaliste et religieux, dfendant lexistence immatrielle de lme, le culte de la soumission de lhomme au destin, la non-rsistance au mal, labngation et lasctisme, la qute de Dieu, etc ; ides qui ont exerc une influence sur la formation du christianisme. Philosophie sceptique : cole philosophique de la priode de dcadence de la socit esclavagiste en Grce et Rome qui exprime le doute sur la possibilit de parvenir une connaissance valable de la vrit objective ; elle met par consquent en cause galement le dveloppement de la pense scientifique. La doctrine des anciens sceptiques, expression dune tendance idaliste subjective, montre dj les signes dune dcadence de la pense philosophique de lAntiquit.

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Hegel a dtermin, de faon exacte au total, les grandes lignes des systmes susnomms ; mais le plan, admirable dampleur et daudace, de son histoire de la philosophie qui constitue le vritable acte de naissance de la philosophie en gnral rendait pour une part impossible dentrer dans les dtails tandis que, pour une autre part, sa conception de ce quil appelait spculatif par excellence 1 empchait ce gant de la pense de reconnatre la haute signification de ces systmes pour lhistoire de la philosophie grecque et de la pense grecque en gnral. Ces systmes sont la cl dune histoire vraie de la philosophie grecque. Sur leurs rapports avec la vie grecque, on trouvera une indication plus profonde dans louvrage de mon ami Kppen Frdric le Grand et ses adversaires. Nous avons ajout en appendice une critique de la polmique de Plutarque contre la thologie dEpicure ; la raison en est que cette polmique nest pas quelque chose dunique mais de typique, qui reprsente une espce 1 ; elle expose de faon frappante comme se comporte lintelligence thologisante lgard de la philosophie. Ma critique ne montre pas, entre autres points, combien est faux en gnral le point de vue de Plutarque qui fait comparatre la philosophie devant le forum de la religion. Sur ce sujet, quil suffise, au lieu de raisonnement, de citer un passage de David Hume :
Cest certainement faire une sorte dinjure la philosophie que de la contraindre, elle dont on devrait, de toutes parts, reconnatre la dignit souveraine, se dfendre en toute occasion pour les consquences quelle entrane, se justifier auprs de tous les arts et sciences qui se scandalisent de son existence. Il nous vient alors lesprit lhistoire de ce roi qui est accus de haute trahison envers ses propres sujets 2.

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En franais dans le texte. Marx cite ici louvrage de David HUME : Treatise of Human Nature (Trait de la nature humaine).

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Aussi longtemps quune goutte de sang battra dans le cur de la philosophie, ce cur totalement libre qui englobe le monde, elle scriera avec Epicure ladresse de ses adversaires :
Impie nest pas celui qui fait place nette des dieux du vulgaire, mais celui qui prte aux dieux les ides du vulgaire 1.

La philosophie ne se dissimule pas. La profession de foi de Promthe :


Je hais tous les dieux ; ils sont mes obligs, et par eux je subis un traitement inique 2.

est sa propre profession de foi, sa propre maxime contre tous les dieux du Ciel et de la terre qui ne reconnaissent pas pour divinit suprme la conscience que lhomme a de soi. Il ne doit pas y en avoir dautre. Quant aux pitoyables couards qui se rjouissent de voir se dgrader en apparence la position sociale de la philosophie, elle leur rtorque ce que Promthe rpondit au serviteur des dieux, Herms :
Contre une servitude pareille la tienne, sache-le nettement, je nchangerais pas mon malheur. Jaime mieux, je crois, tre asservi ce roc que me voir fidle messager de Zeus, pre des Dieux ! Cest ainsi qu des orgueilleux, il sied de montrer leur orgueil ! 3

Promthe est le plus noble des saints et martyrs du calendrier philosophique. Berlin, mars 1841.

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Tir dune lettre dEpicure Mnce au Xe livre de Diogne Larce, daprs GASSENDI : Remarques sur le Xe livre de Diogne Larce, p. 83 Ce vers, comme les suivants, est tir de la tragdie dEschyle Promthe enchan (vers 975). Traduction franaise de Paul Mazon, Collection Guillaume Bud, Paris 1920. Ibid., vers 966-970.

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2.
KARL MARX

Lditorial du n 179 de la Gazette de Cologne *


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Nous honorions jusquici dans la Gazette de Cologne, sinon le journal des intellectuels rhnans , du moins la feuille dannonces rhnane 1 . Nous considrons par excellence ses ditoriaux politiques comme un moyen aussi sage que choisi de dgoter le lecteur de la politique afin quil aille se plonger avec dautant plus de nostalgie dans la fracheur, la vie, le bouillonnement industrieux, lesprit ptillant des petites annonces afin que se vrifie dans ce cas aussi la maxime : per aspera ad astra 2 , par la politique jusquaux hutres 3. Mais le bel quilibre que la Gazette de Cologne avait su maintenir jusquici entre la politique et les annonces 4 , a t troubl dans la dernire priode par une catgorie dannonces que lon peut appeler les annonces de lindustrie politique . Ne sachant pas trs bien au dbut o ce nouveau genre devait prendre place, on na pu viter quune annonce se transformt en ditorial et lditorial en annonce, je veux dire en une de ces annonces que, dans le monde
* Cet article de Karl Marx a paru dans la Gazette rhnane nos 191, 193 et 195 des 10, 12 et 14 juillet 1842. Traduit daprs Karl MARX-Friedrich ENGELS : uvres, tome I, Berlin, 1958, pp. 86 104. Dans les annes 30 et au dbut des annes 40 du XIXe sicle, la Gazette de Cologne dfendait lEglise catholique contre le protestantisme, religion dominante en Prusse. Le publiciste ractionnaire Karl Heinrich Hermes, agent du gouvernement prussien, devint, en 1842, rdacteur politique de ce journal, qui engagea alors une bataille furieuse contre la Gazette rhnane rdige par Marx. Jeu de mots intraduisible sur Intelligenz (les intellectuels) et Intelligensblatt (feuille dannonces). Par les sentiers raboteux jusquaux toiles. Marx joue pareillement sur les mots Astra et Austern (hutres). Tout le passage est bti sur la double sens des Anzeige (annonce, dnonciation).

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politique, on nomme une dnonciation , mais qui, si elle est paye, sappelle tout bonnement une annonce dindicateur. On a coutume, dans le Nord, avant les repas maigres, de faire servir aux htes des liqueurs exquises. Nous nous plions, lgard de notre hte nordique, cette coutume de servir les spiritueux avant le repas, avec dautant plus dempressement que nous constatons labsence totale desprit 1 dans le plat lui-mme, le trs pitoyable 2 article du n 179 de la Gazette de Cologne. Aussi commencerons-nous par servir une scne des Dialogues des dieux de Lucien, que nous donnons dans une traduction accessible tous 3 , car parmi nos lecteurs il sen trouvera au moins un qui nest pas Grec. LUCIEN : DIALOGUES DES DIEUX XXIV. LES PLAINTES DHERMS 4 .
HERMS. Y a-t-il vraiment dans le ciel un dieu plus malheureux que moi, ma mre ? MAA. Garde-toi, Herms, de tenir de tels propos. HERMS. Pourquoi men garderais-je, lorsque jai tant daffaires sur les bras, que je suis seul peiner et que je suis tiraill entre tant de fonctions ! Ds le point du jour, il faut que je me lve pour balayer la salle de festin, mettre des housses aux lits de tables, arranger chaque chose, puis me tenir la disposition de Zeus et porter ses messages en courant tout le jour par monts et par vaux et, peine de retour, encore couvert de poussire, servir lambroisie. Avant larrive de cet chanson dont il a fait rcemment emplette, cest de plus en plus terrible, cest que, seul de tous les dieux, je ne dors mme pas la nuit ; mme alors il faut que je conduise les mes Pluton, que je guide les morts et que je me tienne prs du tribunal. Ce nest pas assez pour moi de travailler le jour, dtre dans les palestres, de faire office de hraut

Jeu de mots sur spiritueux, esprit. Jeu de mots entre leitender Artikel (ditorial) et leidender Artikel (article pitoyable) 3 Cit daprs LUCIEN DE SAMOSATE : uvres compltes (3 vol., paris, s.d.). Traduction par Emile Chambry. Tome I, pp. 149-150. 4 Allusion au nom du rdacteur de la Gazette de Cologne. 1 2

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dans les assembles, de donner des leons aux orateurs : il faut encore que je prenne part ladministration de tout ce qui concerne les morts.

Depuis quil a t chass de lOlympe, Herms, cest une vieille habitude, continue assurer le service dun domestique et soccuper de tout ce qui concerne les morts. Est-ce Herms en personne, ou son fils Pan, le dieu-bouc, qui a crit larticle de bte 1 du n 179, au lecteur den dcider ; mais quil oublie par que lHerms grec tait le dieu de lloquence et de la logique.
Il nous parat galement inadmissible de rpandre par le canal des journaux ou de combattre dans les journaux les opinions philosophiques ou religieuses.

En entendant le vieillard bavarder ainsi, jai bien remarqu quil avait lintention de nous dbiter une ennuyeuse litanie doracles ; mais, me suis-je dit pour calmer mon impatience, comment ne pas croire cet homme perspicace, assez indpendant pour exprimer, dans sa propre maison, son opinion en toute franchise ? Et jai continu lire. Mais, miracle, cet article, auquel on ne peut certes reprocher la moindre opinion philosophique, a, du moins, tendance combattre des opinions philosophiques et rpandre des opinions religieuses. Que peut bien nous importer un article qui conteste son propre droit lexistence, qui se fait prcder dune auto-dclaration dincomptence ? Cest lauteur prolixe qui va nous rpondre. Il nous explique comment il faut lire ses articles prtentieux. Il nous explique comment il faut lire ses articles prtentieux. Il se borne donner des fragments quil laisse la perspicacit des lecteurs le soin de juxtaposer et de relier , ce qui est la mthode la mieux approprie cette sorte dannonces dont il fait commerce. Nous allons juxtaposer et relier et ce nest pas notre faute si le rosaire ne se transforme pas en couronne de roses.

Mme jeu de mots : leitender, leidender Artikel, que nous avons essay de rendre ici par article de tte, article de bte.

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Lauteur dclare ce qui suit :


Un parti qui utilise de tels moyens [cest--dire qui rpand et combat dans les journaux des opinions philosophiques et religieuses] montre par l, notre avis, que ses intentions ne sont pas honntes et quil lui importe moins dinstruire et dclairer le peuple que datteindre dautres objectifs extrieurs.

Si tel est son avis, larticle en question ne peut avoir dautre intention que datteindre des objectifs extrieurs. Ces objectifs extrieurs ne vont pas tarder se rvler. LEtat, lit-on encore, na pas seulement le droit, mais le devoir de couper court aux menes des bavards non qualifis . Lauteur veut parler des adversaires de son opinion ; car depuis bien longtemps il est daccord avec lui-mme sur ce point : il est, lui, un bavard qualifi.
A notre avis, ce nest pas une svrit exagre, mais plutt un excs dindulgence que lon peut reprocher lEtat.

Mais lditorial se ravise. Il est dangereux de faire des reproches lEtat ; aussi se tourne-t-il vers les autorits, son accusation contre la libert de la presse se transforme en accusation contre les censeurs ; il accuse les censeurs dappliquer trop peu de censure .
Dans ce domaine aussi, sinon lEtat, du moins certaines autorits, ont fait montre, jusquaujourdhui, dune indulgence blmable en laissant la nouvelle cole philosophique se permettre, dans des feuilles publiques et dans dautres crits qui ne sont pas seulement destins un cercle de lecteurs scientifiques, les sorties les plus indignes contre le christianisme.

De nouveau lauteur sarrte et de nouveau il se ravise, il a trouv, il y a moins de huit jours, trop peu de libert de la presse dans la libert de censure ; il trouve maintenant dans la rigueur des censeurs trop peu de contrainte par la censure.

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Il faut arranger cela :


Aussi longtemps quil existera une censure, cest son devoir le plus pressant que dinterdire les excs dune outrecuidance purile aussi dgotants que ceux qui, plusieurs reprises ces derniers jours, ont offens nos regards.

Quelle vue basse ! Quelle vue basse ! 1 Et la vue la plus basse sera offense dune tournure que lentendement de la grande masse aura seul incit employer. Si la censure adoucie laisse passer des excs dgotants, que donnera alors la libert de la presse ? Si nos yeux sont trop faibles pour supporter loutrecuidance 2 de la presse censure, comment seraient-ils assez forts pour supporter le courage de la presse libre ? Aussi longtemps quil existera une censure, cest son devoir le plus pressant. Et ds lors quelle nexistera plus ? La phrase doit tre interprte de la manire suivante : le devoir le plus pressant de la censure est de se maintenir aussi longtemps que possible. Et de nouveau lauteur se ravise.
Ce nest pas notre office de jouer le rle daccusateur public, aussi nous abstiendrons-nous de dsigner quiconque avec plus de prcision.

Quel ange de bont que cet homme ! Il sabstient de dsigner avec plus de prcision et ce nest que par des signes trs prcis, trs nets quil pourrait prouver et montrer o tend son opinion ; il laisse tomber seulement des paroles vagues, indistinctes, qui veillent les soupons ; ce nest pas son officie dtre accusateur public, cest son office dtre accusateur cach. Pour la dernire fois le malheureux homme savise que son office cest dcrire des ditoriaux libraux, quil doit jouer le rle du loyal

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Jeu de mots sur bld qui signifie bas en parlant de la vue, et aussi : stupide. Jeu de mots intraduisible entre Uebermut (outrecuidance) et Mut (courage).

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partisan de la libert de la presse ; il adopte donc une dernire position.


Nous navions pas le droit de ne pas protester contre une faon dagir qui, si elle nest pas la consquence dune ngligence non prmdite, ne peut avoir dautre but que de compromettre une plus grande libert de mouvement de la presse aux yeux de lopinion publique, pour faire le jeu de ses adversaires qui craignent de ne pouvoir atteindre leur objectif par des voies directes.

Cest la censure, nous apprend ce dfenseur aussi hardi que sagace de la libert de la presse, qui, si elle nest pas le lopard anglais porteur de linscription : I sleep, wake me not 3 , a agi de la sorte afin de compromettre une plus grande libert de mouvement de la presse aux yeux de lopinion publique. Et un mouvement de la presse qui attire lattention de la censure sur des ngligences non prmdites , qui attend sa renomme dans lopinion publique des ciseaux du censeur , a-t-il besoin, lui, dtre compromis davantage ? On peut qualifier un tel mouvement de libre , comme on dit aussi parfois que limpudence est sans bornes , et nest-ce pas limpudence de la sottise et de lhypocrisie que se faire passer pour le dfenseur dune plus grande libert de mouvement de la presse alors que lon affirme sentencieusement que la presse roulerait instantanment dans le ruisseau, si deux gendarmes ne la soutenaient. Et quavons-nous besoin de la censure, quavons-nous besoin de cet article de tte, sil est vrai que la presse philosophique se compromet elle-mme aux yeux de lopinion publique ? Certes, lauteur ne veut pas le moins du monde limiter la libert de la recherche scientifique .
De nos jours la recherche scientifique jouit juste titre du champ le plus vaste, le plus illimit.

3 Je dors, ne me rveillez pas.

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Quant la conception qua notre homme de la recherche scientifique, la dclaration suivante le montre :
Mais il faut tablir une nette distinction entre ce quexige la libert de la recherche scientifique qui ne peut que profiter au christianisme lui-mme, et ce qui dpasse les bornes de la recherche scientifique.

Qui dcidera des bornes de la recherche scientifique, si ce nest la recherche scientifique elle-mme ! Aux termes de larticle de tte, il faut prescrire des limites la science. Lditorial connat donc une raison officielle , qui na rien apprendre de la recherche scientifique, mais lui donne des leons, qui, savante providence, mesure la longueur de chaque poil, susceptible de faire dune barbe scientifique une barbe laque. Lditorial croit linspiration scientifique de la censure. Avant de continuer suivre ces niaises lucubrations de lditorial sur la recherche scientifique , gotons un instant quelques chantillons de la philosophie religieuse de Monsieur H[erms], de sa propre science !
La religion est le fondement de lEtat, comme elle est la condition la plus indispensable de tout groupement social qui ne vise pas seulement quelque but superficiel ! Preuve : mme sous sa forme la plus grossire, le ftichisme puril, elle lve dans une certaine mesure lhomme au-dessus des dsirs des sens, qui le ravalent au rang de lanimal sil se laisse dominer exclusivement par eux, et le rendent incapable de raliser tout dessein suprieur.

Lditorial appelle le ftichisme la forme la plus grossire de la religion. Il concde donc, ce qui pour tous les hommes de la recherche scientifique est, quil le veuille ou non, un fait tabli, que la zooltrie est une forme religieuse suprieure au ftichisme ; et la zooltrie ne ravale-t-elle pas lhomme au-dessous de lanimal, ne fait-elle pas de lanimal un dieu pour lhomme ? Et maintenant, passons au ftichisme ! Quelle rudition pour magazine deux sous ! Le ftichisme est si loign dlever lhomme

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au-dessus du dsir quil est, au contraire, la religion du dsir des sens . Limagination ne du dsir donne au ftichisme lillusion quun objet inanim va abandonner son caractre naturel pour approuver ses convoitises. Do le fait que le dsir grossier du ftichiste brise le ftiche lorsque celui-ci cesse dtre le serviteur trs docile de ce dsir.
Chez la nations qui ont atteint une importance historique suprieure, lapoge de leur vie politique concide avec lpanouissement suprme de leur sens religieux, la dcadence de leur grandeur et de leur puissance avec la dcadence de leur culture religieuse.

Cest en retournant exactement laffirmation de lauteur, quon obtient la vrit ; il a mis lhistoire la tte en bas. La Grce et Rome son bien, nest-ce pas, les pays de la plus haute civilisation historique parmi les peuples de lantiquit. Lapoge de la Grce lintrieur a lieu lpoque de Pricls, lextrieur lpoque dAlexandre. A lpoque de Pricls, les sophistes, Socrate (que lon peut appeler lincarnation de la philosophie), lart et la rhtorique avaient vinc la religion. Lpoque dAlexandre fut celle dAristote, qui rejeta lide de lternit de lesprit individuel et le dieu des religions positives. Et Rome, maintenant ! Lisez Cicron ! Les philosophes picurienne, stocienne ou sceptique taient les religions des Romains cultivs, alors que Rome avait atteint le point culminant de son histoire. Si la chute des Etats de lantiquit entrane la disparition des religions de ces Etats, il nest pas besoin daller chercher dautre explication, car la vraie religion , des Anciens tait le culte de leur nationalit , de leur Etat . Ce nest pas la ruine des religions antiques qui a entran la chute des Etats de lantiquit, mais la chute des Etats de lantiquit qui a entran la ruine des religions antiques. Et quelquun de lignorance dont fait preuve lditorial se proclame lgislateur de la recherche scientifique et prescrit des dcrets la philosophie.
Tout le monde antique tait condamn leffondrement parce quavec les progrs que faisaient les peuples dans leur formation scientifique allait ncessairement de pair la dcouverte des erreurs sur lesquelles reposaient leurs conceptions religieuses.

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Ainsi selon lditorial tout le monde antique disparut parce que la recherche scientifique dvoila les erreurs des religions antiques. Le monde antique naurait-il pas disparu, si la recherche avait pass les erreurs des religions sous silence, si les ouvrages de Lucrce et de Lucien avaient t recommands par lauteur de lditorial la censure des autorit romaines ? Nous nous permettons au reste daccrotre dune courte note lrudition du sieur H[erms]. Au moment mme o la chute du monde antique tait imminente, souvrit lcole dAlexandrie 4 qui singniait toute force de dmontrer la vrit ternelle de la mythologie grecque et son accord constant avec les rsultats de la recherche scientifique . Lempereur Julien appartenait lui aussi encore cette tendance, qui croyait faire disparatre lesprit du temps dont laube se levait, en se bouchant les yeux pour ne pas le voir. Mais arrtons-nous au rsultat obtenu par H[erms] ! Dans les religions antiques le vague pressentiment du divin tait voil par les tnbres les plus paisses de lerreur et ne pouvait de ce fait rsister aux dcouvertes scientifiques. Dans le christianisme, cest tout le contraire, affirmera nimporte quelle mcanique pensante. Et de fait H[erms] dclare :
Les plus hauts rsultats de la recherche scientifique nont servi jusquici qu confirmer les vrits de la religion chrtienne.

Abstraction faite de ce que toutes les philosophies du pass sans exception ont t accuses lune aprs lautre par les thologiens dapostasier la religion chrtienne, mme celle du pieux Malebranche et de linspir Jacob Bhme, de ce que Leibniz a t accus dtre un
4 Lcole dAlexandrie reprsente la philosophie au moment de lagonie de la socit esclavagiste. Dans les dernires dcennies qui prcdent notre re, Alexandrie devenue le centre de la vie intellectuelle de lpoque, les philosophes de cette cole se mirent combiner la philosophie idaliste grecque avec le mysticisme oriental. Les principaux reprsentants de cette philosophie qui, au cours de son volution, connut trois tendances (tendance judo-alexandrine, no-pythagoricienne et no-platonicienne) furent Philon (n vers lan 20 avant notre re, mort en 54 de notre re), le vrai pre du christianisme (Engels) et Plotin (204-270).

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mcrant 5 par les paysans du Brunswick et dtre un athe de lAnglais, Clarke et les autres partisans de Newton ; abstraction faite de ce que, comme laffirme la fraction la plus minente et la plus consquente des thologiens protestants, il ne peut y avoir de concordance entre le christianisme et la raison, parce que la raison temporelle et la raison spirituelle se contredisent, ce que Tertulien exprime de la manire classique suivante : verum est, quia absurdum est 6 ; abstraction faite de tout cela, comment dmontrer la concordance de la recherche scientifique et de la religion, sinon en obligeant la recherche scientifique se fondre dans la religion en la laissant poursuivre sa propre dmarche. Toute autre contrainte ne saurait en tout cas, tre une preuve. Ah ! bien sr, ds labord, vous ne reconnaissez comme recherche scientifique que ce qui est votre faon de voir, il vous est facile de prophtiser ; mais en quoi votre affirmation est-elle alors plus valable que celle du brahmine indien qui dmontre la saintet des Vdas 7 en se rservant lui seul le droit de les lire ! H[erms] dit bien recherche scientifique . Mais toute recherche qui contredit le christianisme, sarrte mi-chemin ou fait fausse route . Peut-on se rendre la dmonstration plus commode ? La recherche scientifique, condition de sexpliquer elle-mme le contenu de ses dcouvertes nenterra jamais en conflit avec les vrits du christianisme, mais, en mme temps, lEtat doit veiller ce que cette explication soit impossible, car la science ne doit jamais sadresser la comprhension de la grande masse, cest--dire quelle ne doit jamais sexpliquer elle-mme et devenir populaire. Mme si elle est attaque dans les journaux du royaume par des chercheurs non-scientifiques, elle doit demeurer modeste et se taire.

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Jeu de mots en allemand sur le nom de Leibniz et sur Lwenix, dformation de Glaubenichts, mcrant. Cest vrai parce que cest absurde. Les Vdas sont les plus anciens monuments en vers et en prose de la littrature et de la religion indiennes ; ils virent le jour au long de plusieurs sicles, antrieurement au VIe sicle avant notre re.

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Le christianisme exclut la possibilit de toute nouvelle dcadence , mais la police doit veiller ce que les journalistes philosophiques ne provoquent point cette dcadence et y veiller avec la plus grande rigueur. Dans le combat contre la vrit, on reconnatra spontanment lerreur pour telle, sans quil soit besoin de la rprimer par une force extrieure ; mais lEtat doit faciliter ce combat de la vrit en privant les champions de lerreur non pas de la libert intrieure, dont il ne peut les priver, mais bien en leur tant ce qui rend possible cette libert, la possibilit dexister. Le christianisme est sr de sa victoire, mais, selon H[erms] il nen est pas si sr quil en ddaigne laide de la police. Si, a priori, tout ce qui contredit votre foi est erreur et doit tre trait comme tel, quest-ce qui distingue votre prtention de la prtention du mahomtan, de la prtention de toute autre religion ? La philosophie doit-elle, en vertu du dicton autre pays, autres murs , admettre pour chaque pys, dautres principes fondamentaux afin de ne pas entrer en conflit avec les vrits fondamentales du dogme ; doit-elle croire dans un pays que 3 fois 1 font 1, dans lautre que les femmes nont pas dme, dans le troisime quon boit de la bire au paradis ? Ny a-t-il pas une nature humaine universelle, comme il y a une nature universelle des plantes et des astres ? La philosophie sinterroge sur ce qui est vrai, non sur ce qui est valable ; elle sinterroge sur ce qui est vrai pour tous les hommes, non sur ce qui est vrai pour quelques individus ; ses vrits mtaphysiques ne connaissent pas les frontires de la gographie politique ; ses vrits politiques savent trop bien o les frontires commencent pour confondre lhorizon illusoire dune conception particulire du monde et du peuple avec le vritable horizon de lesprit humain. De tous les dfenseurs du christianisme, H[erms] est le plus faible. La longueur de lexistence du christianisme est son unique preuve en faveur du christianisme. La philosophie de Thals aussi, nexiste-telle pas jusquaujourdhui, et selon H[erms], na-t-elle pas, actuellement des prtentions et une opinion de son importance plus grandes que jamais ?

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Comment H[erms] apporte-t-il enfin la preuve que lEtat est un Etat chrtien , que sa fin est, au lieu dune association libre dtres moraux, une association de croyants, au lieu de la ralisation de la libert, la ralisation du dogme. Tous nos Etats europens ont le christianisme pour bases. LEtat franais aussi ? La Charte 1 , article 3 ne dit pas : tout chrtien , ou seul le chrtien , mais : tous les Franais sont galement admissibles aux emplois civils et militaires 2 . Dans le Code civil prussien galement, deuxime partie, titre XIII 3 , etc, on lit :
Le premier devoir du chef de lEtat est de maintenir le calme et la scurit aussi bien lextrieur qu lintrieur et de protger tout individu et ses biens contre la violence et les troubles.

Selon le paragraphe 1, le chef de lEtat runit en sa personne tous les devoirs et droits de lEtat . On ne dit pas que le premier devoir de lEtat soit dassurer la rpression des hrsies et le bonheur de lautre monde. Mais sil est vrai que quelques Etats europens sont fonds sur la christianisme, ces Etats rpondent-ils leur concept, la simple existence dun tat de fait le lgitime-t-elle en droit ? Selon notre H[erms], sans aucun doute, car il rappelle aux Jeunes Hgliens
que, selon les lois en vigueur dans la plus grande partie de lEtat, un mariage sans conscration religieuse est regard comme concubinage et, ce titre, puni par la police.

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Il sagit de la Charte constitutionnelle qui fut promulgue en France aprs la rvolution bourgeoise de 1830 et tait la constitution de la Monarchie de Juillet. En franais dans le texte. Code civil gnral des Etats prussiens, 4e vol., 2e dition, Berlin, 1794, p. 895.

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Donc si le mariage sans conscration religieuse est regard sur les bords du Rhin, selon le code Napolon, comme un mariage , et sur les bords de la Spre, selon le Code civil prussien, comme un concubinage , la punition par la police est un argument aux mains du philosophe pour dmontrer quici est juste ce qui est l une injustice, que ce nest pas le code Napolon, mais le Code civil prussien qui a lapanage du concept scientifique et moral, du concept rationnel du mariage. Cette philosophie des punitions par la police peut emporter ailleurs la conviction, en Prusse, elle ne convainc pas. Au reste, pour voir quel point le Code civil prussien a peu tendance imposer des mariages sacrs , lisons le 12, deuxime partie, titre 1 :
Nanmoins un mariage, autoris par les lois du pays, ne perd rien de sa validit civile, du fait que la dispense des autorits ecclsiastiques na pas t requise ou a t refuse.

Ici aussi le mariage est partiellement mancip des autorits ecclsiastiques et on distingue sa validit civile de sa validit religieuse . Que notre grand philosophe dEtat chrtien nait pas une haute opinion de lEtat, cela va de soi.
Comme nos Etats ne sont pas seulement des syndicats de dfense des droits, mais en mme temps de vritables tablissements dducation qui, tendant leurs soins, cest toute la diffrence, plus loin que les tablissements destins lducation de la jeunesse, [etc] lducation publique tout entire [repose] sur la base du christianisme.

Lducation de notre jeunesse scolaire se fonde tout autant sur les classiques de lantiquit et sur les sciences en gnral que sur le catchisme. LEtat, daprs H[erms], se distingue dune pouponnire non par le contenu, mais par lextension, il tend ses soins plus loin. Or la vritable ducation publique de lEtat rside au contraire dans lexistence rationnelle et publique de lEtat ; lEtat lui-mme

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duque ses membres en faisant deux de vritables membres de lEtat, en transformant les buts individuels en buts gnraux, linstinct grossier en inclination morale, lindpendance naturelle en libert intellectuelle, en faisant que lindividu spanouisse dans la vie de lensemble et que lensemble vive dans lesprit de lindividu. Notre ditorial, par contre, fait de lEtat, non une association dhommes libres qui font mutuellement leur ducation, mais un troupeau dadultes destins recevoir leur ducation den haut, et passer de la salle de classe troite dans la salle de classe plus vaste . Cette thorie de lducation et de la mise en tutelle, cest un partisan de la libert de la presse qui lexpose, et qui, par amour pour cette belle, note les ngligences de la censure , qui sentend dpeindre qui de droit la comprhension de la masse (peuttre la comprhension de la masse apparat-elle depuis peu, si prcaire la Gazette de Cologne parce que la masse ne comprend plus dsormais les mrites de la Gazette non-philosophique ?) , qui conseille aux savants davoir une opinion pour la scne et une autre opinion pour les coulisses ! Comme il nous a instruit sur sa conception mesquine de lEtat, nous allons maintenant demander lditorial de nous documenter sur sa basse opinion du christianisme .
Tous les articles de journaux du monde ne convaincront jamais une population, qui, dans lensemble, se sent bien et est heureuse de se trouver dans une situation funeste.

Et comment ! Le sentiment matriel du bien-tre et du bonheur rsiste mieux aux articles de journaux que la confiance bienheureuse et toujours victorieuse quinspire la foi ! H[erms] ne chante pas : Dieu est notre citadelle, notre refuge . Lme vraiment croyante de la grande masse serait donc plus expose la rouille du doute que la culture laque raffine du petit nombre ! Mme des provocations lmeute , sont pour H[erms] moins redoutables dans un Etat bien ordonn que dans une Eglise bien

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ordonne , conduite par-dessus la march, par lesprit de Dieu vers la vrit. Un beau croyant ! et en voici maintenant la raison ! Les articles politiques seraient en effet accessibles la masse, les articles philosophique lui seraient incomprhensibles ! Si, pour finir, on rapproche le clin dil de lditorial : les demimesures que lon a prises dans la dernire priode contre les jeunes Hgliens, ont eu les effets habituels de demi-mesures ,, du vu loyal que les dernires entreprises des Hgliens puissent ne pas avoir de consquences trop dfavorables pour eux, on comprend les paroles de Cornwall dans Le Roi Lear :
Il ne saurait flatter, lui ! cest une me honnte et franche : il faut quil dis e la vrit. Si elle est bien reue, tant mieux ; sinon, naccusez que son franc-parler. Je connais de ces drles qui, dans leur franchise, reclent plus dastuce et de penses corrompues que vingt nafs faiseurs de courbettes qui se confondent en hommages obsquieux 1.

Nous croirions faire injure aux lecteurs de la Gazette rhnane, si nous les croyions satisfaits du spectacle, plus comique que srieux, quoffre un ci-devant libral, un jeune homme dautrefois 2 rejet dans les limites qui lui conviennent ; nous voulons dire quelques mots sur le fond mme de laffaire . Tant que nous tions occups polmiquer contre larticle de bte, cet t une faute de linterrompre dans son uvre dautodestruction. Tout dabord se pose la question : la philosophie doit-elle discuter les problmes religieux galement dans des articles de journaux ? On ne peut donner de rponse cette question quen en faisant la critique. La philosophie, surtout la philosophie allemande, a un penchant pour la solitude, pour lisolement systmatiquement, pour la froide
1 2 SHAKESPEARE : Le Roi Lear, acte II, scne 2. Allusion au fait que le rdacteur de la Gazette de Cologne, Herms, avait particip dans sa jeunesse au mouvement dopposition des tudiants allemands.

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contemplation de soi, qui loppose et la rend ds labord trangre aux journaux, prompts la riposte, pleins du bruit des vnements du jour, qui ne ralisent leur caractre propre que dans la communication. La philosophie, prise dans son dveloppement systmatique, est nonpopulaire, son activit mystrieuse replie sur elle-mme apparat lil profane comme une occupation aussi extravagante que dpourvue de valeur pratique ; la philosophie passe pour un professeur de magie, dont les incantations semblent pleines de solennit parce quon ne les comprend pas. La philosophie, de par son caractre, na jamais fait le premier pas pour changer lhabit asctique du prtre contre le lger costume de convention des journaux. Seulement les philosophes ne poussent pas comme les champignons, ils sont les fruits de leur poque, de leur peuple, dont les humeurs les plus subtiles, les plus prcieuses et les moins visibles circulent dans les ides philosophiques. Cest le mme esprit qui difie les systmes philosophiques dans le cerveau des philosophes et qui construit les chemins de fer avec les mains des ouvriers. La philosophie nest pas hors du monde, pas plus que le cerveau nest extrieur lhomme mme sil nest pas dans son estomac ; mais il est sr que la philosophie a pris contact avec le monde par le cerveau avant de toucher le sol avec ses pieds, tandis que maintes autres sphres humaines ont depuis longtemps leurs pieds bien plants sur la terre, et de leurs mains cueillent les fruits du monde, avant de se douter que la tte aussi fait partie de ce monde, ou que ce monde est celui de la tte. Parce que toute vraie philosophie est la quintessence intellectuelle de son poque, le temps doit venir ncessairement o la philosophie, non seulement intrieurement par sa manifestation, entrera en contact avec le monde rel de son poque et tablira avec lui des changes rciproque. La philosophie cessera alors dtre un systme dtermin face dautres systmes dtermins, elle deviendra la philosophie en gnral face au monde, elle deviendra la philosophie du monde actuel. Les signes extrieurs qui dnotent que la philosophie atteint cette importance, quelle devient lme vivante de la culture, que la philosophie devient de ce monde et que ce monde devient philosophique, ont t les mmes toutes les poques ; on peut ouvrir nimporte quel livre dhistoire, et lon verra se rpter avec une

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fidlit inaltrable les rites les plus simples qui marquent, sans quon puisse sy mprendre, son entre dans les salons et les presbytres, dans les salles de rdaction des journaux et dans les antichambres des cours, dans le cur rempli de haine ou damour des contemporains. Lentre de la philosophie dans le monde est marque par les cris de ses ennemis qui trahissent la contagion interne par les appels sauvages de dtresse quils lancent contre lincendie allum par les ides. Ces cris de ses ennemis, not, pour la philosophie, la mme importance que le premier vagissement dun enfant loreille inquite de la mre. Cest le cri qui lui annonce que ses ides sont vivantes, quelles ont fait clater la carapace sans dfaut dhiroglyphes que formait le systme, et quelles se sont mtamorphoses en citoyens du monde. Les Corybantes et les Cabires 8 , qui annoncent au monde grand fracas la naissance de lenfant Zeus, se tournent tout dabord contre la partie religieuse des philosophies ; parce que cest sur ce ct sentimental du public que linstinct inquisiteur sait, avec le plus de sret, trouver appui ; aussi parce que le public, dont font partie aussi les adversaires de la philosophie, ne peut attendre la sphre idale de la philosophie que par des antennes idales et que lunique cercle dides la valeur duquel le public croit presque autant quaux systmes des besoins matriels, est le cercle des ides religieuses ; enfin parce que la religion ne polmique pas contre tel systme dtermin de la philosophie, mais contre la philosophie en gnral des systmes dtermins. La philosophie vraie du prsent ne connat pas un sort diffrent de celui des philosophies vraies du pass. Ce destin est, au contraire, une preuve dont lhistoire tait redevable sa vrit.

Corybantes : prtres de la desse phrygienne Cyble. Caribes : prtres des dieux de la Grce antique. Les Corybantes et les Cabires furent assimils en Asie mineure aux Curtes de Crte, prtres de la mre de Zeus, la desse Rha. Un mythe raconte que les Curtes couvrirent les cris de Zeus nouveau-n du bruit de leurs pes frappes contre leurs boucliers.

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Et depuis six ans les journaux allemands ont battu la charge, calomni, dnatur, mutil 9 la partie religieuse de la philosophie. La Gazette gnrale dAugsbourg a chant les morceaux de bravoure, presque chaque ouverture reprenait ce thme : la philosophie ne mrite pas dtre commente par la dame pleine de sagesse que je suis, elle nest quune gasconnade pour jeunes gens, un article de mode pour coteries de snobs. Oui, mais malgr tout, on ne pouvait se dbarrasser delle et on se remettait sans cesse battre le tambour ; car la Gazette dAugsbourg ne joue que dun instrument dans ces cacophonies antiphilosophiques : la monotone grosse caisse. Toutes les feuilles allemandes, depuis lHebdomadaire politique berlinois et le Correspondant de Hambourg jusquaux feuilles de choux, jusqu la Gazette de Cologne retentirent des noms de Hegel et Schelling, Feuerbach et Bauer, des Annales allemandes, etc Pour finir le public fut pris du dsir de voir lui-mme ce Lviathan, et dun dsir dautant plus vif que des articles officieux menaaient de dicter la philosophie, depuis les chancelleries, le schma de la ligne quil lui serait lgitime de suivre ; et ce fut juste le moment o la philosophie fit son apparition dans les journaux. Pendant longtemps la philosophie avait gard le silence vis--vis des journalistes prtentieux et superficiels qui se targuaient de faire disparatre dun souffle, comme bulles de savon, en quelques ples phrases insipides, les tudes poursuivies pendant des annes par le gnie, les fruits dune solitude laborieuse et pleine dabngation, les rsultats de ces combats de la mditation, combats invisibles mais qui rongent lentement les forces du philosophe ; la philosophie avait mme protest contre les journaux o elle voyait un terrain inadquat, mais pour finir la philosophie dut rompre son silence, elle se fit correspondant de journaux et diversion inoue voil que, tout coup, il vient lesprit des fournisseurs bavards de copie journalistique que la philosophie nest pas une pture pour le public des journaux et ils ne purent sempcher dattirer lattention des gouvernements sur le fait quil tait malhonnte de faire entrer les questions philosophiques et religieuses
9 Marx fait allusion la polmique hargneuse de la presse ractionnaire allemande contre la critique philosophique de la religion ; cette critique avait t ouverte par le livre de David Friedrich STRAUSS : La Vie de Jsus, dont le premier volume a paru en 1835 et le second en 1836.

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dans le domaine journalistique et ce, non pour clairer le public, mais pour atteindre des buts extrieurs. Quest-ce que la philosophie pourrait dire de la religion ou dellemme, qui ft pire et plus frivole que ce que vos hurlements journalistiques lui ont imput depuis longtemps ? Elle na qu rpter ce que vous avez prch quelle tait au cours de mille et mille controverses, capucins non-philosophes que vous tes, et elle aura dit le pire. Mais la philosophie parle des sujets religieux et philosophiques autrement que vous nen avez parl. 1 Vous parlez sans avoir sans avoir tudi, elle parle aprs avoir tudi ; vous vous adressez la passion, elle sadresse lintelligence ; vous injuriez, elle enseigne ; vous promettez le ciel et la terre, elle ne promet rien que la vrit ; vous exigez quon ait foi en votre foi, elle nexige pas quon croie ses rsultats ; elle exige lexamen par le doute ; vous pouvantez, elle apaise. Et, en vrit, la philosophie connat assez le monde pour savoir que ses rsultats ne flagornent pas la recherche du plaisir et lgosme pas plus dans le ciel que sur la terre ; mais le public pris de la vrit, de la connaissance pour elles-mmes, pourra comparer sans doute son jugement et sa moralit au jugement et la moralit de plumitifs ignares, serviles, inconsquents et stipendis..

1. Marx fait, de toute vidence, allusion linstauration du monopole de lEglise catholique dans le domaine de la culture et de lidologie, cette poque du haut moyen ge o, selon Friedrich Engels, la civilisation antique, la philosophie, la politique, la jurisprudence antiques furent extermines. Le rsultat fut que, de mme qu toutes les tapes primitives de dveloppement, les prtres reurent la monopole de la culture intellectuelle, et la culture ellemme prit un caractre essentiellement thologiques. Entre les mains des prtres, la politique et la jurisprudence restrent, comme toutes les autres sciences, de simples branches de la thologie (Friedrich ENGELS : La Guerre des paysans en Allemagne cf. infra p. 99). En mme temps que la philosophie antique, tombrent aussi en dcadence les disciplines des sciences de la nature et les mathmatiques furent galement mis au service de lEglise. La littrature devint lhistoire de la vie des saints et lhistoire, la chronique de lEglise. La philosophie se transformera en servante de la thologie ; dans tous les domaines de la connaissance humaine, lEglise soutint des conceptions antiscientifiques et ractionnaires.

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Certes, il arrivera que tel ou tel lecteur, par troitesse de pense et de sentiments, interprte faussement la philosophie mais, vous les protestants, ne croyez-vous pas que les catholiques interprtent faussement le christianisme, ne reprochez-vous pas la religion chrtienne les priodes ignominieuses du VIIIe et du IXe sicles, la Saint-Barthlmy ou lInquisition 1 ? Pour une grande part la haine de la thologie protestante contre les philosophes provient de la tolrance dont fait preuve la philosophie lgard de la confession particulire en tant que telle : il existe de ce fait des preuves videntes. On a davantage reproch Feuerbach, Strauss de tenir les dogmes catholiques pour des dogmes chrtiens que davoir dclar que les dogmes du christianisme ntaient pas des dogmes de la raison. Mais si quelques individus ne digrent pas la philosophie moderne et meurent dindigestion philosophique, cela ne constitue pas une preuve contre la philosophie ; pas plus que le fait que de temps en temps une chaudire vapeur explose et projette en lair quelques voyageurs, nest une preuve contre la mcanique. La question de savoir si des questions philosophiques et religieuses doivent tre discutes dans les journaux, se trouve rsolue par son vide mme. Si de tels problmes intressent le public sous forme de questions traites dans les journaux, cest quelles sont devenues des questions dactualit, alors la question ne se pose pas de savoir si on doit les
1 Institution de police et de justice de lEglise catholique, cre au XIIIe sicle pour liquider par la violence les hrtiques et les suspects dhrsie. LInquisition fut une arme dans le combat contre le mouvement antifodal et anticatholique, et contre toute forme de pense libre. Elle utilisa tous les moyens : lespionnage, la corruption des tmoins, les tortures bestiales et les tribunaux ecclsiastiques secrets. Ses jugements se distinguaient par leur extrme cruaut. Sur les bchers et dans les chambres de torture de lInquisition prirent des centaines de milliers dinnocents et, parmi eux, beaucoup de grands savants. Vers le milieu du XIXe sicle, lInquisition perdit une partie de ses fonctions, nanmoins elle continua combattre les opinions progressistes et rvolutionnaires.

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discuter ; alors la question se pose de savoir o et comment on doit en discuter : doivent-elles tre traites au sein des familles et dans les htels, les coles et lglise mais pas dans la presse ? par les adversaires de la philosophie, mais pas par les philosophes ? dans le langage obscur de lopinion prive, mais pas dans la langue de la raison publique qui clarifie les problmes ? alors la question se pose de savoir si ce qui vit dans la ralit est du domaine de la presse ; mais alors ce nest plus le problme dun contenu particulier de la presse, cest la question gnrale qui est pose : la presse doit-elle tre une presse relle, cest--dire une presse libre ? Quant la seconde question, nous la sparerons compltement de la premire : La politique doit-elle tre traite philosophiquement par les journaux dans un Etat dit chrtien ? Si la religion devient une qualit politique, un sujet de la politique, il nest presque plus ncessaire, semble-t-il, de noter que les journaux ont non seulement le droit mais lobligation de discuter de sujets politiques. Il semble a priori que la sagesse de ce monde, la philosophie, a davantage le droit de se proccuper du royaume de ce monde, de lEtat, que la sagesse de lautre monde, la religion. La question qui se pose alors est, non pas de savoir si lon doit philosopher sur lEtat : bien ou mal, philosophiquement ou antiphilosophiquement, avec prjugs ou sans prjug, en pleine lucidit ou sans lucidit, avec esprit de suite ou sans esprit de suite, rationnellement 100 % ou moiti seulement. Si vous transformez la religion en thorie du droit public, vous faites de la religion ellemme une sorte de philosophie. Nest-ce pas surtout le christianisme qui a spar lEglise et lEtat ? Lisez Saint-Augustin, De civitate Dei 1 , tudiez les Pres de lEglise et lesprit du christianisme, et revenez ensuite nous dire si cest lEtat ou lEglise qui est lEtat chrtien ! Ou bien est-ce que chaque instant de votre vie pratique ne dment pas votre thorie ? Tenez-vous pour injuste de faire appel aux tribunaux si vous tes dups ? Mais laptre crit que cest injuste. Tendez-vous la joue
1 La Cit de Dieu.

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droite quand on vous frappe la joue gauche, ou bien nintentez-vous pas un procs pour voies de fait ? Mais lEvangile linterdit. Demandez-vous une justice rationnelle en ce monde, ne grognez-vous pas la moindre lvation dun impt, ntes-vous pas hors de vousmme la moindre atteinte contre votre libert personnelle ? Mais ne vous est-il pas dit que les souffrances temporelles ne sont rien compares la splendeur de la vie future, que se rsigner la souffrance et placer son bonheur dans lesprance sont les vertus cardinales ? La plus grande partie des procs que vous engagez et la plus grande partie des lois civiles, nont-ils pas trait la proprit ? Mais il vous est dit que vos trsors ne sont pas de ce monde. Ou bien, si vous vous appuyez sur la parole qui dit quil faut rendre Csar ce qui est Casar, et Dieu ce qui est Dieu, alors ne tenez pas seulement Mammon, le Dieu de lor, mais au moins autant la libre raison pour le Csar de ce monde, et lexercice de la libre raison , nous la nommons philosophie. Lorsquon voulut au dbut faire de la Sainte-Alliance 1 une alliance quasi religieuse entre Etats, la religion devenant larmoirie des Etats europens, cest le pape qui refusa dadhrer cette Sainte-Alliance, tmoignant de beaucoup de profondeur et de la consquence la plus stricte, car, dit-il, le lien chrtien universel entre les peuples cest lEglise et non la diplomatie, non une alliance temporelle entre Etats. LEtat vritablement religieux est lEtat thocratique ; le souverain, dans des Etats de ce genre, doit ou bien, comme cest le cas dans lEtat juif, tre le dieu de la religion, le Jhovah, ou bien, comme au Thibet, tre le reprsentant du dieu, le Dala Lama, ou bien enfin, comme le demande juste raison aux Etats chrtiens Grres dans son

La Sainte-Alliance fut une alliance des puissances contre-rvolutionnaires contre tous les mouvements progressistes en Europe. Elle fut cre Paris aprs la victoire sur Napolon, le 26 septembre 1815 a linitiative du tsar Alexandre Ier. Avec lAutriche et la Prusse, y adhrent presque tous les Etats europens. Les monarques sengageaient soutenir mutuellement, maintenir le systme monarchique et la religion chrtienne et prserver leurs Etats des secousses rvolutionnaires.

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dernier ouvrage 10 , tous doivent se soumettre une Eglise, qui est une Eglise infaillible , car lorsquil nexiste pas de chef suprme de lEglise, comme cest le cas dans le protestantisme, la domination de la religion nest rien dautre que la religion de la domination, le culte de la volont du gouvernement. Ds quun Etat englobe plusieurs confessions gales en droits, il ne peut tre un Etat religieux sans porter atteinte aux confession religieuses particulires, sans tre une Eglise qui condamne tout fidle dune autre confession comme hrtique, qui fait dpendre chaque morceau de pain de la foi, qui fait du dogme le lien entre les individus et leur existence en tant que citoyens. Demandez-le aux habitants catholiques de la pauvre, verte Erin 11 , demandez-le aux huguenots davant la Rvolution franaise 12 , ce nest pas la religion quils en ont appel, car leur religion ntait pas une religion dEtat, mais aux droits de lhumanit ; et la philosophie interprte les droits de lhumanit, elle demande que lEtat soit lEtat de la nature humaine. Mais, dit le rationaliste honteux, born et aussi incroyant que thologien, cest lesprit universel du christianisme, abstraction faite des diffrences de confession, qui doit tre lesprit de lEtat ! Voil lirrligiosit suprme, cest outrecuidance de la raison temporelle que sparer lesprit universel de la religion positive ; sparer ainsi la religion de ses dogmes et de ses institutions revient affirmer que
10 Il sagit de louvrage de Joseph GRRES : lEglise et lEtat la fin de lerreur de Cologne, 1842. 11 Ancien nom de lIrlande. 12 La masse principale du mouvement huguenot qui se rclamait de la doctrine de Calvin, se composa, dans la premire priode (XVIe sicle) dlments venus de la bourgeoisie et de lartisanat. Plus tard le rle dominant fut jou par la noblesse provinciale du midi de la France et la partie de laristocratie fodale qui tait en dsaccord avec la politique centralisatrice du pouvoir royal. Le dveloppement du mouvement huguenot conduisit la guerre civile entre catholiques et huguenots qui commena en 1562, prit un caractre particulirement aigu aprs la Saint-Barthlmy et se poursuivit sans interruption jusquen 1594. LEdit de Nantes, en 1598, accorda aux huguenots la libert de croyance. Pourtant le gouvernement et lEglise catholique continurent leurs perscutions contre les huguenots jusqu la Rvolution. Louis XIV rvoqua lEdit de Nantes en 1685.

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lesprit universel du droit doit rgner dans lEtat, abstraction faite des lois dtermines et des institutions positives du droit. Si vous prtendez vous placer tellement au-dessus de la religion que vous tes justifis sparer lesprit universel de celle-ci des institutions positives o elle se dfinit, quavez-vous reprocher aux philosophes lorsquils poussent cette sparation jusqu son terme et ne sarrtent pas mi-chemin, lorsquils disent que lesprit universel de la religion, nest pas lesprit du christianisme mais lesprit de lhumanit. Les chrtiens habitent dans des Etats aux constitutions diffrentes, les uns en rpublique, dautres dans une monarchie absolue. Le christianisme ne dcide pas dans quelle mesure les constitutions sont bonnes, car il ne connat pas de diffrence entre les constitutions ; il enseigne, comme la religion doit le faire : soyez soumis lautorit, car toute autorit mane de Dieu. Ce nest donc pas en partant du christianisme, mais de la nature propre, de lessence de lEtat que vous devez dcider si les constitutions sont justes, non partir de la nature de la socit chrtienne, mais de la nature de la socit humaine. LEtat byzantin a t lEtat religieux par excellence, car les dogmes y taient affaires dEtat, mais lEtat byzantin a t le plus mauvais des Etats. Les Etats de lancien rgime ont t les Etat les plus chrtiens, mais ils nen ont pas moins t les Etats o rgnait le bon plaisir de la cour . Il existe un dilemme auquel le bon sens ne saurait se soustraire. Ou bien lEtat chrtien rpond au concept de lEtat, qui est dtre une ralisation de la libert selon la raison, et alors la seule exigence pour quun Etat soit chrtien est quil soit rationnel, et alors il suffit de dduire lEtat du caractre rationnel des rapports humains, cest quoi semploie la philosophie. Ou bien lEtat de la libert selon la raison ne peut tre dduit du christianisme et alors vous conviendrez vousmme que ce dveloppement nest pas inclus dans la tendance du christianisme puisque celui-ci ne peut vouloir un Etat mauvais et

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quun Etat qui nest pas une ralisation de la libert selon la raison, est un Etat mauvais. Vous pouvez apporter ce dilemme la rponse que vous voudrez : vous devrez bien convenir que lEtat ne doit pas tre construit partir de la religion mais partir du caractre rationnel de la libert. Il ny a qu lignorance la plus crasse qui puisse soutenir que cette thorie du caractre autonome que prend le concept dEtat est une fantaisie soudaine des philosophes modernes. La philosophie na rien fait en matire de politique que naient accompli la physique, les mathmatiques, la mdecine, chaque science dans sa sphre respective. Bacon de Verulam a dclar que la physique thologique tait une vierge voue Dieu, et strile : il a mancip la physique de la thologie et elle est devenue fconde 1 . Pas plus que vous ne demandez au mdecin sil est croyant, vous ne devez poser cette question au politique. Dans la priode qui prcde et qui suit immdiatement la grande dcouverte par Copernic du vrai systme solaire, on dcouvrit galement la loi de la gravitation de lEtat ; on trouva son centre de gravit en lui-mme et, les divers gouvernements europens cherchrent appliquer cette dcouverte, avec le manque de profondeur de toute premire mise en pratique, dans le systme de lquilibre des pouvoirs, de mme, dabord Machiavel , Campanella, puis plus tard Hobbes, Spinoza, Hugo, Grotius, jusqu Rousseau, Fichte, Hegel se mirent considrer lEtat avec des yeux humains et dduire ses lois naturelles de la raison et de lexprience, et non de la thologie, tout comme Copernic, qui passa outre au fait que Josu et ordonn au soleil de sarrter sur Gabaon et la lune sur la valle dAjalon. La philosophie moderne na fait que continuer un travail quHraclite et Aristote dj avaient entrepris. Vous ne polmiquez donc pas contre la raison de la philosophie moderne, vous polmiquez contre la philosophie toujours neuve de la raison. Certes, lignorance qui a fait dcouvrir pour la
1 Voir le passage : Causarum finalium inquisitio sterilis est, et tanquam virgo Deo consacrata, nihil parit (La recherche des causes finales est strile, et nenfante rien, semblable une vierge voue Dieu) in Francis BACON : De dignitate et augmentis scientiarum, Liber III, Cap. V (De la dignit et de lavancement des sciences) dans ldition Wirceburg, 1779, tome I, p. 252.

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premire fois, hier peut-tre, ou avant-hier, la Gazette rhnane ou la Gazette de Knigsberg les trs vieilles ides sur lEtat, cette ignorance tient les ides de lhistoire pour des fantaisies soudaines dindividus isols parce quelles sont nouvelles pour elles et lui sont venues du jour au lendemain ; elle oublie quelle assume elle-mme le vieux rle du docteur de la Sorbonne qui estimait de son devoir daccuser publiquement Montesquieu, parce que celui-ci avait eu la lgret de dclarer que la qualit civique suprme tait la vertu politique et non la vertu religieuse ; elle oublie quelle assume le rle de Joachim Lange qui dnona Wolff sous prtexte que sa doctrine de la prdestination entranerait la dsertion des soldats et par l le relchement de la discipline militaire et enfin la dissolution de lEtat ; elle oublie enfin que le Code civil prussien est sorti de lcole philosophique de ce loup -l prcisment 1 et le code Napolon non de lAncien Testament, mais des ides des Voltaire, Rousseau, Condorcet, Mirabeau, Montesquieu et de la Rvolution franaise. Lignorance est un dmon ; il est craindre quelle ne joue encore mainte tragdie ; les plus grands potes grecs ont eu raison de la reprsenter dans les drames effroyables des familles royales de Mycne et de Thbes sous les traits du destin tragique. Mais si les professeurs de droit constitutionnel dautrefois ont construit lEtat partir des instincts, soit , soit de lambition, soit de la sociabilit, ou partir de la raison certes, mais pas de la raison sociale, partir de la raison de lindividu : eh ! bien, la conception de la philosophie moderne, plus profonde, dduit lEtat de lide du tout. Elle considre lEtat comme le grand organisme dans lequel les liberts juridique, morale et politique doivent se raliser et dans lequel chaque citoyen, obissant aux lois de lEtat, ne fait quobir aux lois naturelles de sa propre raison, de la raison humaine. Sapienti sat 2 . An conclusion, nous nous adressons encore une fois la Gazette de Cologne avec un mot dadieu philosophique. Il tait raisonnable de sa part de sattacher un libral dantan . On peut tre la fois libral et ractionnaire de la manire la plus commode ; il suffit simplement dtre assez habile pour sadresser toujours aux libraux du pass le
1 2 Loup : en allemand Wolf ; jeu de mots sur le nom du philosophe Wolff. Cela suffit au sage ( liniti).

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plus rcent qui ne connaissait dautre dilemme que celui de Vidocq prisonnier ou gelier . Il tait encore plus raisonnable que le libral du pass le plus rcent combattt les libraux daujourdhui. Sans partis pas dvolution, sans sparation pas de progrs. Nous esprons que lditorial du n 179 inaugure pour la Gazette de Cologne une re nouvelle, lre du caractre.

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3.
KARL MARX Critique de la philosophie du droit de Hegel * Introduction
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En ce qui concerne lAllemagne, la critique de la religion est, pour lessentiel, termine, et la critique de la religion est la condition prliminaire de toute critique. Lexistence profane de lerreur est compromise, ds que son oratio pro aris et foris 1 cleste est rfute. Lhomme qui naura trouv, dans la ralit fantasmagorique du ciel, o il cherchait un surhomme, que le reflet de lui-mme, ninclinera plus ne trouver que lapparence de lui-mme, que le non-homme, l o il cherche et doit chercher ncessairement sa vraie ralit. Le fondement de la critique irrligieuse est : cest lhomme qui fait la religion, ce nest pas la religion qui fait lhomme. Certes, la religion est la conscience de soi qua lhomme qui ne sest pas encore trouv lui-mme, ou bien sest dj reperdu. Mais lhomme, ce nest pas un tre abstrait blotti quelque part hors du monde. Lhomme, cest le monde de lhomme, lEtat, la socit. Cet Etat, cette socit produisent la religion, conscience inverse du monde, parce quils sont eux-mmes un monde lenvers. La religion est la thorie gnrale de ce monde, sa somme encyclopdique, sa logique sous forme populaire, son point dhonneur 2 spiritualiste, son
Ecrit fin 1843-janvier 1844. Paru dans les Annales franco-allemandes (1re et 2e livraison) Paris, 1844. Daprs KARL Marx-Friedrich ENGELS : uvres, tome I, Berlin, 1958, pp. 378-391. 1 Discours pour la dfense des autels et foyers, cest--dire plaidoyer pour sa propre dfense 2 En franais dans le texte. *

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enthousiasme, sa sanction morale, son complment solennel, sa consolidation et sa justification universelles. Elle est la ralisation fantastique de ltre humain, parce que ltre humain ne possde pas de vraie ralit. Lutter contre la religion cest donc indirectement lutter contre ce monde-l, dont la religion est larme spirituel. La dtresse religieuse est, pour une part, lexpression de la dtresse relle et, pour une autre, la protestation contre la dtresse relle. La religion est le soupir de la crature opprime, lme dun monde sans cur, comme elle est lesprit de conditions sociales do lesprit est exclu. Elle est lopium du peuple. Labolition de la religion en tant que bonheur illusoire du peuple est lexigence que formule son bonheur rel. Exiger quil renonce aux illusions sur sa situation cest exiger quil renonce une situation qui a besoin dillusions. La critique de la religion est donc en germe da critique de cette valle de larmes dont la religion est laurole. La critique a dpouill les chanes des fleurs imaginaires qui les recouvraient, non pour que lhomme porte quil rejette les chanes sans fantaisie, dsesprantes, mais pour quil rejette les chanes et cueille les fleurs vivantes. La critique de la religion dtruit les illusions de lhomme pour quil pense, agisse, faonne sa ralit comme un homme sans illusions parvenu lge de la raison, pour quil gravite autour de lui-mme, cest--dire de son soleil rel. La religion nest que le soleil illusoire qui gravite autour de lhomme tant que lhomme ne gravite pas autour de lui-mme. Cest donc la tche de lhistoire, aprs la disparition de lAu-del de la vrit, dtablir la vrit de ce monde-ci. Cest en premier lieu la tche de la philosophie, qui est au service de lhistoire, une fois dnonce la forme sacre de lauto-alination de lhomme, de dmasquer lauto-alination dans ses formes non-sacres. La critique du ciel se transforme par l en critique de la terre, la critique de la religion en critique du droit, la critique de la thologie en critique de la politique. Le dveloppement qui suit une contribution ce travail sattaque dabord non loriginal, mais une copie, la philosophie

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allemande de lEtat et du droit, pour la seule raison quil concerne lAllemagne. Si lon voulait partir du statu quo 1 allemand lui-mme et mme si on le faisait de la seule manire adquate, cest--dire en le niant, le rsultat en demeurait toujours un anachronisme. Mme la ngation, le refus de notre situation politique actuelle figure dj dans la chambre de dbarras historique des peuples modernes sous forme dune ralit poussireuse. Si je nie les perruques poudres, jaurai encore les perruques non poudres. Si je nie la situation de lAllemagne en 1843, je me trouve, daprs le calendrier franais, peine en 1789, et bien moins encore au centre de lactualit. Oui, lhistoire allemande se flatte dune volution qui na pris exemple sur aucun peuple au firmament historique et sur laquelle aucun peuple ne prendra exemple. Nous avons en effet partag les restaurations des peuples modernes sans partager leurs rvolutions. Nous avons connu des restaurations, premirement parce que dautres peuples ont os faire une rvolution, et deuximement parce que dautres peuples ont subi une contre-rvolution ; la premire fois parce que nos matres avaient peur, la seconde fois que nos matre navaient pas peur. Nos bergers notre tte, nous ne nous sommes jamais trouvs en compagnie de la libert quen une seule occasion, le jour de son enterrement. Il existe une cole qui lgitime labjection daujourdhui par labjection dhier, une cole qui qualifie de rbellion tous les cris du serf contre le knout ds que le knout est un knout charg dannes, hrditaire, historique, une cole qui lhistoire ne montre, comme le dieu dIsral son serviteur Mose, que son a posteriori ; cest lcole historique du droit 2 ; elle aurait donc invent lhistoire allemande si elle ntait pas elle-mme une invitation de lhistoire allemande. Cest Shylock, mais un Shylock valet, qui pour chaque livre de viande arrache au cur du peuple, embrase cette foi et jure sur ses
1 2 LEtat de fait existant, actuel. Lcole historique du droit tait une cole ractionnaire de la science juridique allemande, dont le reprsentant le plus important fut le juriste Friedrich Karl von Savigny (1779-1861).

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apparences, sur son apparence historique, sur son apparence germanochrtienne. Il est par contre des enthousiasmes dbonnaires, teutomanes par atavisme et libraux par rflexion, qui vont chercher lhistoire de notre libert au-del de notre histoire, dans les forts-vierges teutonnes. Mais en quoi lhistoire de notre libert se distingue-t-elle de lhistoire de a libert du sanglier, si on ne peut la trouver que dans les forts ? En outre il est bien connu que lcho rpercute simplement les paroles que lon crie dans la fort. Alors, paix aux forts-vierges teutonnes ! Guerre la situation de lAllemagne ! Cela oui ! Elle est au-dessous du niveau de lhistoire, cette situation, elle est au-dessous de toute critique, mais elle demeure un objet de critique, comme le criminel qui est au-dessous du niveau de lhumanit, mais demeure lobjet des soins du bourreau. A lutter contre cette situation la critique nest pas une passion de tte, elle est la tte de la passion. Elle nest pas un scalpel anatomique, elle est une arme. Son objet est son ennemi, quelle veut non pas rfuter, mais anantir. Car lesprit de cette situation est dj rfut. En soi, elle nest plus un objet digne dtre pens, mais constitue une existence de fait aussi mprisable que mprise. La critique, en soi, na pas besoin dtre en accord profond avec ce sujet, car ses rapports avec lui ont t tirs au clair. Elle ne se donne plus une fin en soi, mais seulement pour un moyen. Le sentiment essentiel qui lanime est lindignation, sa tche essentielle la dnonciation. Il sagit de dcrire une sourde pression rciproque de toutes les sphres sociales, un mcontentement gnral et passif, une troitesse la fois suffisante et sans lucidit, tout cela dans le cadre dun systme de gouvernement qui, parce quil vit de la conservation de toutes les mdiocrits, nest lui-mme que la mdiocrit faite gouvernement. Quel spectacle ! La division linfini de la socit en une multiplicit de races qui sopposent lune lautre avec leurs antipathies mesquines, leur mauvaise conscience et leur mdiocrit brutale, et que leurs matres, prcisment en raison de la position ambigu et mfiante de chacune vis--vis des autres traitent toutes

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sans distinction, encore quen y mettant des formes diffrentes, comme des existences concdes. Et mme le fait dtre domines, gouvernes, possdes, elles sont obliges de le tenir et le proclamer pour une concession du ciel ! Et de lautre ct, ces princes euxmmes, dont la grandeur est inversement proportionnelle leur nombre ! La critique qui a pour objet un tel tat de choses est une critique en pleine mle, et dans la mle il ne sagit pas de savoir si ladversaire est noble, sil est votre gal par la naissance, sil est intressant, il sagit de le toucher. Il sagit de ne pas accorder aux Allemands un seule instant dillusion et de rsignation. Il faut rendre loppression relle encore plus pesante, en y ajoutant la conscience de loppression, rendre la honte encore plus infamante en la publiant. Il faut dcrire chaque sphre de la socit allemande comme la partie honteuse 1 de la socit allemande, il faut contraindre cet tat de choses ptrifi entrer dans la danse, en lui chantant sa propre chanson ! Il faut apprendre au peuple avoir peur de lui-mme pour lui donner du courage. On satisfera ainsi un besoin inluctable du peuple allemand et les besoins des peuples sont en eux-mmes les raisons dernires de leur satisfaction. Et mme pour les peuples modernes, cette lutte contre le contenu born du statu quo allemand ne peut tre sans intrt, car le statu quo allemand est laccomplissement avou de lancien rgime 2 et lancien rgime est le dfaut cach de lEtat moderne. La lutte contre la situation politique prsente de lAllemagne, cest la lutte contre le pass des peuples modernes, et les rminiscences de ce pass viennent toujours les importuner. Il est instructif, pour eux, de voir lancien rgime, qui a connu chez eux sa tragdie, reparatre en Allemagne et y jouer sa comdie. Son histoire a t tragique tant quil a t le pouvoir pr-existant de ce monde, alors que la libert tait une ide personnelle, en un mot, tant quil a cru lui-mme et a t forc de croire sa justification. Tant que lancien rgime, tant lordre existant du monde, luttait contre un monde qui ntait quen devenir,

1 2

Ces deux mots sont en franais dans le texte. Lexpression ancien rgime est en franais dans tout ce texte.

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il reprsentait une erreur historique universelle, mais non une erreur personnelle. Sa chute tait donc tragique. Par contre, le rgime allemand actuel, anachronique, en contradiction flagrante avec tous les axiomes universellement reconnus, talant le nant de lancien rgime aux yeux du monde, simagine seulement quil croit en lui-mme, et exige que le monde partage cette illusion. Sil avait foi en son tre propre, chercherait-il le cacher sous lapparence dun tre tranger, chercherait-il son salut dans lhypocrisie et le sophisme ? Lancien rgime moderne nest plus que le comdien dun ordre politique dont les hros rels sont morts. Lhistoire fait les choses fond, elle passe par des phases nombreuses lorsquelle porte en terre une forme vieillie. La phase ultime dune forme dpasse de lhistoire mondiale est sa comdie. Les dieux de la Grce, qui avaient dj t blesss mort, tragiquement, dans le Promthe enchan dEschyle, durent subir une nouvelle mort, comique cette fois, dans les dialogues de Lucien. Pourquoi ce cours de lhistoire ? Afin que lhumanit se spare avec gat de son pass. Cest cette fonction historique de la gat que nous revendiquons pour les puissances politiques dAllemagne. Cependant, ds que la ralit politico-sociale moderne est ellemme soumise la critique, ds que, en somme, la critique slve des problmes vraiment humains, elle se trouve en dehors du statu quo allemand, ou sinon, cest quelle irait chercher son objet audessous de son objet mme. Un exemple : les rapports de lindustrie, dune manire gnrale du monde de la richesse, avec le monde politique, sont un problme essentiel de lpoque moderne. Sous quelle forme ce problme commence-t-il proccuper les Allemands ? Sous la forme du protectionnisme douanier, du systme prohibitif, de lconomie nationale. La teutomanie a laiss lhomme pour la matire et cest ainsi quun beau matin, nos chevaliers du coton et nos hros du fer se sont rveills transforms en patriotes. On commence donc en Allemagne, reconnatre la souverainet du monopole lintrieur parce quon lui accorde la souverainet lextrieur. On est donc maintenant en Allemagne en train de commencer par l o, en France et en Angleterre on est en train de finir. Le vieil tat de choses vermoulu, contre lequel ces pays sont en rbellion thorique et quils ne supportent plus que comme on

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supporte des chanes, est salu en Allemagne comme laurore radieuse dun bel avenir qui ose peine passer de lastucieuse 13 thorie la plus implacable pratique. Alors que lalternative pose, en France et en Angleterre, est : conomie politique ou domination de la socit sur la richesse, en Allemagne cest : conomie nationale ou domination de la proprit prive sur la nationalit. Il sagit donc en France et en Angleterre, dabolir le monopole qui est alle jusquau bout de ses ultimes consquences, il sagit, en Allemagne, daller jusquau bout des ultimes consquences du monopole. L-bas, il sagit de trouver la solution, ici, il sagit dabord de provoquer la collision. Cest l un exemple suffisant de la forme allemande des problmes modernes ; cet exemple montre comme notre histoire, semblable une recrue malhabile, na eu jusquici pour tche que de refaire aprs les autres des exercices historiques rebattus. Si donc le dveloppement allemand dans son ensemble ne dpassait pas le niveau du dveloppement politique de lAllemagne, un Allemand pourrait tout au plus se mler des questions actuelles comme peut le faire un Russe. Mais si lindividu nest pas li par les limites de la nation, la nation dans son ensemble est encore bien moins libre parce quun individu se libre. Ce nest pas parce que la Grce compte un Scythe parmi ses philosophes 14 que les Seythes ont fait un pas vers la culture grecque. Par bonheur, nous autres, Allemands, ne somme pas des Scythes. De mme que les peuples de lantiquit ont vcu leur prhistoire en imagination dans la mythologie, de mme, nous autres Allemands avons vcu notre histoire venir en pense, dans la philosophie. Nous sommes sur le plan philosophique, les contemporains de lactualit, sans en tre historiquement les contemporains. La philosophie
13 Astucieux, en allemand : listig ; jeu de mots sur le nom de Friedrich List, allusion son agitation protectionniste. Friedrich LIST (1789-1846) : conomiste et partisan du protectionnisme, thoricien de la bourgeoisie montante en Allemagne avant 1848, promoteur de lUnion douanire (Zollverein) dont bnficia la Prusse. 14 Il sagit du philosophe Anacharsis, Scythe dorigine princire par sa naissance, qui, au tmoignage de Diogne Larce, fut compt par les Grecs parmi les 7 Sages de la Grce.

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allemande est le prolongement idal de lhistoire allemande. Donc, si au lieu des uvres incompltes 15 de notre histoire relle, nous faisons la critique des uvres posthumes de notre histoire idale, cest--dire de la philosophie, notre critique se trouvera au centre des problmes, dont lactualit dit : That is the question. Ce qui, chez les peuples avancs, est conflit pratique avec la situation politique moderne est, en Allemagne, o une telle situation nexiste mme pas encore, en premier lieu, conflit critique avec le reflet philosophique dune telle situation. La philosophie allemande du droit et de lEtat est la seule histoire allemande qui se trouve la pari [au niveau] de lactualit moderne officielle. Le peuple allemand doit donc ajouter cette histoire imaginaire la situation de fait quil connat aujourdhui, et soumettre la critique, non seulement la situation existante, mais encore sa continuation abstraite. Son avenir ne peut se limiter, ni la ngation immdiate de ses conditions politiques et juridiques o il vit rellement, ni la ralisation immdiate de celles quil pense, car ces dernires impliquent la ngation immdiate des conditions quil pense, il la dj de nouveau presque dpasse en observant les peuples voisins. En Allemagne, le parti politique pratique a donc raison dexiger la ngation de la philosophie. Son tort nest pas cette exigence, cest de sen tenir une exigence quil ne ralise pas, et ne peut srieusement raliser. Il croit raliser cette ngation en tournant le dos la philosophie et en lui jetant, dun air de mpris, quelques phrases irrites et banales. Cest ltroitesse de lhorizon historique de ce parti qui explique quil ne compte pas la philosophie comme faisant galement partie de la ralit allemande, ou quil la situe audessous de la pratique allemande et des thories dont elle use. Vous voulez que nous partions dembryons rels et vivants, mais vous oubliez que lembryon rel et vivant du peuple allemand na prolifr jusquici que sous son crne. En un mot : vous ne pouvez abolir la philosophie, sans la raliser. La mme erreur, mais cette fois avec des facteurs inverses a t commise par le parti politique thorique, dont le point de dpart a t la philosophie.
15 En franais dans le texte.

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Celui-ci na vu dans le combat actuel que le combat critique de la philosophie contre le peuple allemand ; il na pas pris garde que la philosophie que nous avons connue jusquici faisait elle-mme partie de ce monde, et en tait le complment idologique, il est vrai. Critique lgard de son adversaire, il se comportait de faon noncritique son propre gard, en parlant des mmes hypothses que la philosophie et en sen tenant aux rsultats acquis par elle, ou bien en donnant des exigences et des rsultats puiss ailleurs pour des exigences et des rsultats immdiats de la philosophie ; alors que ces derniers en admettant quils soient fonds ne sauraient tre obtenus que par la ngation de la philosophie qui a eu cours jusquici, de la philosophie en tant que philosophie. Nous nous rservons de faire une description plus prcise de ce parti. Son dfaut principal peut se rsumer ainsi : Il a cru pouvoir raliser la philosophie sans labolir. La critique de la philosophie allemande de lEtat et du droit dont Hegel a donn la plus consquente, la plus riche et lultime version, est tout la fois lanalyse critique de lEtat moderne et de la ralit corrlative, et la ngation rsolue de tout mode antrieur de la conscience politique et juridique allemande, conscience dont la philosophie spculative du droit constitue prcisment lexpression la plus minente, la plus universelle, porte au niveau dune science. Cest seulement en Allemagne que pouvait natre la philosophie spculative du droit, cette faon abstraite, transcendante, de penser lEtat moderne dont la ralit demeure un au-del (mme si cet audel se situe simplement au-del du Rhin) ; mais inversement, lidologie allemande de lEtat moderne, qui fait abstraction de lhomme rel, ntait possible que parce que et dans la mesure o lEtat moderne lui-mme fait abstraction de lhomme rel, ou ne satisfait lhomme total que de manire imaginaire. En politique, les Allemands ont pens ce que les autres peuples ont fait. LAllemagne tait leur conscience morale thorique. Labstraction et llvation orgueilleuse de la pense sont toujours alles de pair avec ltroitesse et la trivialit de la ralit allemande. Si le statu quo du systme tatique allemand exprime bien lancien rgime dans sa perfection, cest lpine enfonce au plus profond de la chair de lEtat moderne, le statu quo de la science allemande de lEtat exprime lEtat

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moderne dans son imperfection : il traduit linfection de la chair ellemme. Ne serait-ce que par sa nature dadversaire rsolu du mode antrieur de la conscience politique allemande, la critique de la philosophie spculative du droit ne cherche pas en elle-mme sa propre fin, mais dbouche sur des tches pour la solution desquelles il ny a quun moyen : la pratique. La question se pose alors : lAllemagne peut-elle parvenir une pratique la hauteur des principes 16 cest--dire une rvolution qui llve non seulement au niveau officiel des peuples modernes mais la hauteur humaine qui sera lavenir immdiat de ces peuples ? Sans doute, larme de la critique ne peut-elle remplacer la critique des armes, la puissance matrielle ne peut tre abattue que par la puissance matrielle, mais la thorie aussi devient une puissance matrielle ds quelle sempare des masses. La thorie est capable de semparer des masses ds quelle dmontre ad hominem 17 , et elle procde des dmonstrations ad hominem ds quelle devient radicale. Etre radical, cest prendre les choses la racine. Mais la racine pour lhomme, cest lhomme lui-mme. La preuve vidente du radicalisme de la thorie allemande, donc de son nergie pratique, est quelle a pour point de dpart labolition rsolue et positive de la religion. La critique de la religion rsolue et positive de la religion. La critique de la religion aboutit cet enseignement que lhomme est ltre suprme pour lhomme, cest--dire limpratif catgorique de renverser tous les rapports sociaux qui font de lhomme un tre humili, asservi, abandonn, mprisable rapports quon ne saurait mieux caractriser que par cette exclamation dun Franais loccasion dun projet de taxe sur les chiens : Pauvres chiens ! On veut vous traiter comme des hommes ! Mme historiquement, lmancipation thorique a pour lAllemagne une signification spcifiquement pratique. Le pass rvolutionnaire de lAllemagne est en effet thorique, cest la
16 En franais dans le texte. 17 Sur lexemple de lhomme.

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Rforme. Comme jadis dans le cerveau du moine, cest maintenant dans celui du philosophe que commence la rvolution. Luther a, sans doute, vaincu la servitude par dvotion en lui substituant la servitude par conviction. Il a bris la foi dans lautorit en restaurant lautorit de la foi. Il a transform les clercs en lacs en transformants les lacs en clercs. Il a libr lhomme de la religiosit extrieure, en faisant de la religiosit la conscience de lhomme. Il a mancip le corps de ses chanes, en en chargeant le cur : Mais si le protestantisme ntait pas la vraie solution, il tait la vraie faon de poser le problme. Il ne sagissait plus dsormais du combat du lac contre le clerc, extrieur lui, mais du combat contre son propre clerc intime, avec sa nature clricale. Et de mme que la mtamorphose des lacs allemands en clercs uvre du protestantisme a mancip ces papes lacs, les princes, avec tout leur clerg de privilgis et de philistins, de mme la mtamorphose, par la philosophie, des Allemands clricaliss en hommes mancipera le peuple. Mais pas plus que lmancipation ne sarrtera aux princes, la scularisation des biens ne sarrtera pas la spoliation de lEglise qua pratique en tout premier lieu lhypocrite Prusse. A cette poque la guerre des paysans, le fait le plus radical de lhistoire allemande, choua sur lobstacle de la thologie. Aujourdhui que la thologie elle-mme a chou, le fait le moins libre de lhistoire allemande, notre statu quo, se brisera sur la philosophie. A la veille de la Rforme, lAllemagne officielle tait le valet le plus soumis de Rome. A la veille de sa Rvolution, elle est le valet le plus soumis de bien moins que Rome, de la Prusse et de lAutriche, le valet de hobereaux et de philistins. Il semble cependant quune difficult essentielle barre la route une rvolution allemande radicale. Les rvolutions ont en effet besoin dun lment passif, dune base matrielle. La thorie ne se ralise jamais dans un peuple que dans la mesure o elle est la ralisation de ses besoins. Lnorme foss qui spare les exigences de la pense allemande et les rponses que lui

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fournit la ralit allemande aura-t-il pour pendant le divorce de la socit civile avec lEtat et avec elle-mme ? Les besoins thoriques seront-ils immdiatement des besoins pratiques ? Il ne suffit pas que la pense tende se raliser, il faut aussi que la ralit tende devenir pense. Or lAllemagne na pas gravi en mme temps que les peuples modernes les chelons intermdiaires de lmancipation politique. Mme les chelons quelle a dpasss en thorie, elle ne les a pas encore atteints dans la pratique. Comment franchirait-elle, dun seul saut prilleux, non seulement ses propres barrires, mais en mme temps les barrires, qui retiennent les peuples modernes, barrires qui doivent en ralit lui apparatre comme la libration de ses barrires relles et quelle doit donc sefforcer de gagner. Une rvolution radicale ne peut tre que la rvolution de besoins radicaux qui semblent prcisment faire dfaut les conditions pralable et le terrain propice. Mais, si lAllemagne sest borne accompagner par lactivit abstraite de sa pense lvolution des peuples modernes, sans participer activement aux combats rels qui ont marqu cette volution, elle a dautre part partag les souffrances de cette volution, sans en partager les jouissances, la satisfaction partielle. A lactivit abstraite dune part, correspond la souffrance abstraite de lautre. Aussi lAllemagne se trouvera-t-elle, un matin, au niveau de la dcadence europenne, avant davoir jamais t au niveau de lmancipation europenne. On pourra la comparer un ftichiste rong par les maladies du christianisme. Si lon considre tout dabord les gouvernements allemands, on trouvera que les circonstances, la situation de lAllemagne, ltat de la culture allemande, enfin un heureux instinct les ont pousss allier les dfauts civiliss des types dEtats modernes dont nous ne possdons pas les avantages, aux dfauts barbares de lancien rgime, dont nous jouissons pleinement ; en sorte que lAllemagne doit participer de plus en plus, sinon la raison, du moins la draison, mme des formes dEtat qui sont au-del de son propre statu quo. Y a-t-il par exemple un autre pays au monde qui partage avec autant de navet toutes les illusions du rgime constitutionnel, sans avoir part ses ralisations,

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que lAllemagne dite constitutionnelle ? Ou bien est-ce que ce ne devait pas tre, de toute ncessit, la trouvaille dun gouvernement allemand que dallier la gehenne de la censure celle des lois franaises de septembre 1, qui prsupposent lexistence de la libert de la presse ? Tout comme on trouvait, au Panthon romain, les dieux de toutes les nations, on trouvera, dans le Saint Empire Romain Germanique, les pchs de toutes les formes de gouvernement. Cet clectisme atteindra un niveau jusquici insouponn : cest surtout la gourmandise politico-esthtique dun roi allemand 2 qui en est le garant ; ce monarque songe jouer tous les rles de la royaut, fodale ou bureaucratique, absolue ou constitutionnelle, sinon par le truchement du peuple, du moins en sa propre personne ; sinon pour le peuple, du moins pour lui-mme. LAllemagne cest--dire les dficiences de la ralit politique prsente faites monde ne pourra jeter bas les barrires spcifiquement allemandes sans jeter bas la barrire gnrale de la ralit politique actuelle. Ce nest pas la rvolution radicale qui est un rve utopique pour lAllemagne, ce nest pas lmancipation humaine universelle, mais au contraire la rvolution partielle, la rvolution uniquement politique, la rvolution qui laisserait debout le piliers de ldifice. Quelle est la base dune rvolution partielle, uniquement politique ? Celle-ci : une partie de la socit civile smancipe et parvient dominer lensemble de la socit, une classe dtermine entreprend, partir de sa situation particulire, lmancipation gnrale de la socit. Cette classe libre la socit entire, mais seulement la condition que la socit entire se trouve dans la situation de cette classe, donc possde par exemple argent et culture, ou puisse les acqurir son gr.

Le ministre Thiers, sous Louis-Philippe, prenant le prtexte de lattentat commis contre le roi le 28 juillet, dposa sur le bureau de lAssemble en aot 1835, des projets de loi particulirement ractionnaires qui furent adopts le mois suivant et portent le nom de Lois de septembre. La justice recevait le droit dabrger la procdure dans les cas de rbellion et de faire appel des jurs, choisis par elle, et dont elle fixait le nombre ; la presse fut intimide par des menaces damendes normes et la censure introduite au moins en ce qui concernait lillustration et les dessins. Il sagit du roi de Prusse Frdric-Guillaume IV.

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Aucune classe de la socit civile ne peut jouer ce rle, sans susciter, en son sein et dans la masse, un moment denthousiasme, un moment o elle fraternise avec la socit en gnral et se fond en elle ; alors elle se confond avec la socit, celle-ci sent et reconnat en elle son reprsentant universel, ses revendications et ses droits sont vritablement les droits et les revendications de la socit elle-mme, elle est rellement la tte et le cur de la socit. Ce nest quau nom des droits gnraux de la socit quune classe particulire peut revendiquer la domination gnrale. Pour prendre dassaut cette position mancipatrice, et par l, pour parvenir exploiter politiquement toutes les sphres de la socit dans lintrt de la sienne propre, lnergie rvolutionnaire et le sentiment de sa valeur intellectuelle ne suffisent pas. Pour que la rvolution dun peuple et lmancipation dune classe particulire de la socit civile concident, pour quun de ses groupes sociaux passe pour le groupe de la socit entire, il faut, linverse, que tous les dfauts de la socit se concentrent dans une autre classe, il faut quun groupe dtermin soit un sujet de scandale universel, lincarnation de la barrire universelle, il faut quune sphre sociale particulire personnifie le crime notoire de toute la socit, en sorte que de se librer de cette sphre apparaisse comme se librer soi-mme de toutes chanes. Pour quun groupe social soit par excellence 1 le groupe librateur il faut qu linverse, un autre groupe soit, de toute vidence, le groupe qui asservit. Le caractre ngatif gnral de la noblesse franaise et du clerg franais ont t la condition du caractre positif gnral de la classe qui tait la plus proche deux, et sopposait eux : la bourgeoisie. Mais il manque chaque classe particulire en Allemagne, non seulement la consquence, le mordant, le courage, le cynisme qui pourraient faire delles les reprsentants ngatifs de la socit. Il manque tout les reprsentants ngatifs de la socit. Il manque tout autant chacune delles, cette largeur desprit qui lui permette de sidentifier, ne ft-ce que momentanment, avec lme du peuple, ce gnie qui exalte la puissance matrielle et la mue en pouvoir politique, cette audace rvolutionnaire qui lance ladversaire cette bravade : Je

Ces deux mots en franais dans le texte.

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ne suis rien et je devrais tre tout 18 . Llment principal de la morale et de lhonntet allemandes, non seulement des individus mais encore des classes, cest au contraire cet gosme modeste qui fait parade de son troitesse et la laisse utiliser contre soi. Les rapports des diffrentes sphres de la socit allemande ne sont donc pas de nature dramatique mais pique. Chacune delles commence prendre conscience de soi et sinstaller ct des autres avec ses ambitions particulires, non pas ds quelle subit une pression, mais ds que les circonstances, sans quelle y soit pour quelque chose, crent une couche sociale plus basse sur laquelle elle peut, elle, exercer une pression. Mme la confiance en soi de la classe moyenne allemande, sur le plan moral, ne repose que sur la conscience dtre le reprsentant universel de la mdiocrit philistine de toutes les autres classes. Ce ne sont pas seulement les rois allemands qui accdent au trne mal propos 19 ce sont toutes les autres sphres de la socit civile qui connaissent la dfaite, avant davoir ft leur victoire, qui lvent leur propre barrire avant davoir dpass la barrire qui les arrte, dont ltre se montre dans son troitesse avant davoir pu se montrer dans sa grandeur, si bien que mme loccasion de jouer un grand rle est toujours passe avant de stre prsente, si bien que chaque classe, ds quelle engage la lutte avec la classe au-dessus delle, est dj emptre dans la lutte qui loppose la classe audessous. Les princes se trouvent donc en lutte avec la royaut, le bureaucrate en lutte avec la noblesse, le bourgeois en lutte avec le bourgeois. Cest peine si la classe moyenne 20 ose, de son point de vue, semparer de lide dmancipation que, dj, lvolution des conditions sociales, comme le progrs de thorie politique, proclament que ce point de vue lui-mme est prim, ou au moins problmatique. En France, il suffit quon soit quelque chose pour vouloir tre tout. En Allemagne, il faut ntre rien pour ne pas devoir renoncer tout. En France, lmancipation partielle est le fondement de
18 Allusion au titre de la fameuse brochure publie par SIEYS en 1789 : Questce que le Tiers-Etat ? Tout. Qua-t-il t jusqu prsent dans lordre politique ? Rien. Que demande-t-il ? Devenir quelque chose. 19 En franais dans le texte. 20 Il sagit de la bourgeoisie. Ce terme est galement employ par Engels dans La Situation de la clase laborieuse en Angleterre.

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lmancipation universelle. En Allemagne, lmancipation universelle est la conditio sine qua non de toute mancipation partielle. En France, cest de la ralit dune libration par tapes, en Allemagne de son impossibilit, que natra la libert totale. En France, toute classe du peuple est un idalisme politique et ne prend pas dabord conscience de soi en tant que classe particulire, mais en tant que reprsentant des besoins sociaux en gnrale. Le rle dmancipateur revient donc, par un mouvement dramatique, tour tour aux diffrentes classes du peuple franais, avant daboutir enfin la classe qui ralise la libert sociale non plus en supposant remplies au pralable certaines conditions extrieures lhomme et pourtant cres par la socit humaine, mais au contraire en organisant toutes les conditions de lexistence humaine en partant de la libert sociale. En Allemagne par contre, o la vie pratique est aussi dpourvue desprit que la vie de lesprit est dpourvue de pratique, pas une classe de la socit civile nprouve le besoin ni na la capacit de promouvoir lmancipation gnrale, avant dy tre contrainte par sa situation immdiate, par la ncessit matrielle, par ses chanes ellesmmes. O rside donc la possibilit positive de lmancipation allemande ? Rponse : dans la formation dune classe aux chanes radicales, dune classe de la socit civile qui ne soit pas une classe de la socit civile, dun groupe social qui ne soit la dissolution de tous les groupes, dune sphre qui possde un caractre duniversalit par luniversalit de ses souffrances et ne revendique pas de droit particulier, parce quon lui fait tenir non une injustice particulire mais linjustice en soi, qui ne puisse plus se targuer dun titre historique, mais seulement dun titre humain, qui ne soit pas en contradiction exclusive avec les consquences, mais en contradiction systmatique avec les conditions pralables du rgime politique allemand, dune sphre enfin qui ne puisse smanciper sans smanciper de toutes les autres sphres de la socit sans manciper de ce fait toutes les autres sphres de la socit, qui soit, en un mot, la perte totale de lhomme et ne puisse donc se reconqurir elle-mme sans une reconqute totale de lhomme.

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Cette dissolution de la socit ralise dans une classe particulire, cest le proltariat. Le proltariat commence seulement se former en Allemagne, grce aux dbuts du dveloppement industriel, car ce nest pas la pauvret rsultant de lois naturelles, mais la pauvret artificiellement produite, ce nest pas lcrasement des couches sociales provoqu mcaniquement par le poids de la socit, mais la masse humaine provenant de la dissolution brutale de celle-ci, et, en premier lieu, de la dissolution des classes moyennes, qui forme le proltariat, bien que peu peu, comme il va de soi, les pauvres naturellement pauvres et les serfs de la socit germano-chrtienne rejoignent galement ses rangs. En annonant la dissolution de lordre antrieur du monde, le proltariat ne fait quexprimer le secret de sa propre existence, car il est la dissolution de fait de cet ordre. En rclamant la ngation de la proprit prive, le proltariat ne fait qulever en principe de la socit, ce que la socit a pos en principe, pour lui, ce quil personnifie, sans quil y soit pour quelque chose, puisquil est le rsultat ngatif de la socit. Le proltaire se trouve alors, par rapport au monde venir, avoir mme droit que le roi allemand, par rapport au monde existant, quand il dit du peuple quil est son peuple, comme il dit du cheval quil est son cheval. Le roi, en proclamant que le peuple est sa proprit prive, ne fait quexprimer que le propritaire priv est roi. La philosophie trouve dans le proltariat ses armes matrielles comme le proltariat trouve dans la philosophie ses armes intellectuelles, et ds que lclair de la pense aura frapp jusquau cur ce sol populaire vierge, saccomplira lmancipation qui fera des Allemands des hommes. Rsumons le rsultat obtenu : La seule libration de lAllemagne possible dans la pratique est sa libration du point de vue de la thorie qui proclame que lhomme est ltre suprme de lhomme. En Allemagne, smanciper du moyen ge nest possible que si on smancipe, en mme temps, des

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dpassements partiels du moyen ge. En Allemagne aucune forme de servitude ne peut tre brise, sans briser toute forme de servitude. LAllemagne, qui va au fond des choses, ne peut faire de rvolution sans faire de rvolution de fond en comble. Lmancipation de lAllemand, cest lmancipation de lhomme. La tte de cette mancipation est la philosophie, son cur le proltariat. La philosophie ne peut se raliser sans abolir le proltariat, le proltariat ne peut sabolir sans raliser la philosophie. Quand toutes les conditions internes seront remplies, le jour de la rsurrection allemande sera annonc par le chant du coq gaulois.

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4.
FRIEDRICH ENGELS-KARL MARX La Sainte Famille, ou critique de la critique critique contre Bruno Bauer et consorts * (extrait du chapitre VI)
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d) Bataille critique contre le matrialisme franais


Le spinozisme avait domin le XVIIIe sicle tant dans son prolongement franais, qui transformait la matire en substance que dans le disme 1 qui donnait la matire un nom spirituel Lcole franaise du Spinozisme et les partisans du disme ntaient que deux * La Sainte Famille, ou critique de la critique critique Contre Bruno Bauer et consorts est la premire uvre commune de Mars et Engels. Cet ouvrage, crit de septembre novembre 1844, parut fin fvrier 1845 Francfort-sur-leMain. La Sainte Famille est une faon plaisante de dsigner les frres Bauer et leurs partisans qui se groupaient autour de la Gazette littraire gnrale. Marx et Engels critiqurent les conceptions idalistes des frres Bauer, leur loignement de la vie relle et leur penchant aux joutes oratoires abstraites dans les domaines de la philosophie et de la thologie. Les Jeunes Hgliens, qui inclinaient au subjectivisme, ne voyaient dans les masses populaires quune matire inerte, un poids mort dans le processus historique, proclamant en revanche que les personnalits lues, et eux-mmes en particulier, taient les porteurs de lesprit , de la critique absolue , les crateurs de lhistoire. Bien que les Jeunes Hgliens aient ni la crdibilit de lEvangile, ils identifiaient cependant la conscience religieuse avec la conscience du peuple. Ils voyaient lobstacle dcisif sur le chemin dune volution progressive de lAllemagne, non dans lordre social ractionnaire qui y rgnait alors, mais seulement dans les ides dominantes, en particulier dans la religion. De ce fait ils ne slvent pas contre cet ordre social, mais seulement contre les ides dominantes. Disme : tendance philosophico-thologique qui nie lide dun dieu personnel, mais admet un dieu comme cause finale impersonnelle du monde. Tant que domina la conception fodale du monde, le disme apparut assez souvent comme forme voile du matrialisme et de lathisme. Dans la priode suivante, le nom de disme servit camoufler la tendance des idologues bourgeois conserver et justifier la religion en ne rejetant que les dogmes de lEglise et les rites les plus absurdes et les plus contests.

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sectes qui se querellaient sur le sens vritable de son systme Cette philosophie des Lumires tait tout simplement destine sombrer dans la romantisme, aprs avoir t oblige de se livrer la raction, qui commena avec le mouvement en France 1.

Voil pour la critique. Nous allons mettre en regard de lhistoire critique du matrialisme franais une brve esquisse de son histoire profane, de masse. Nous reconnatrons avec respect quun abme spare lhistoire telle quelle sest vraiment passe de lhistoire telle quelle se passe selon le dcret de la critique absolue , cratrice de lancien comme du nouveau. Enfin, pour obir aux prescriptions de la critique, nous nous demanderons pourquoi ? cette histoire critique do vientelle ? et o va-t-elle ? et nous en ferons lobjet dune tude de longue haleine . A parler exactement et au sens prosaque , la philosophique franaise des lumires du XVIIIe sicle et surtout le matrialisme franais, nont pas t seulement une lutte contre les institutions politiques existantes, contre la religion et la thologie existantes, contre la religion et la thologie existantes, mais tout autant une lutte ouverte, une lutte dclare contre la mtaphysique 2 du XVIIe sicle et contre toute mtaphysique, surtout celle de Descartes, Malebranche,
Cette citation est emprunte la 3e partie de larticle, crit par Bruno BAUER mais paru sans nom dauteur : Quel est maintenant lobjet de la critique ? qui fut publi dans le n 8, juillet 1844, de la Gazette littraire gnrale. 2 Faon de penser antidialectique qui considre les choses et les phnomnes comme achevs, immuables, dtachs les uns des autres et exempts de contradictions internes. Il sagit ici de la mtaphysique au sens o elle sest affirme jusquau XIXe sicle, cest--dire une partie de la philosophie qui traite par la pure spculation les questions qui dpassent les limites de lexprience, comme par exemple les questions de ltre, de lexistence du monde, de lesprit, du librearbitre, etc. Sous le nom de mtaphysiciens du XVIIe sicle, Marx dsigne les rationalistes qui voyaient en la raison la source unique du vrai savoir et ngligeaient lexprience sensible. Si cette tendance a jou au XVIIe sicle un rle progressiste en dfendant la toute-puissance de la raison contre le dogmatisme religieux, elle commena cependant au XVIIIe sicle devenir un obstacle au dveloppement de la philosophie matrialiste et de la science. 1

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Spinoza et Leibniz. On opposa la philosophie la mtaphysique, tout comme Feuerbach opposa la sobrit de la philosophie livresse de la spculation le jour o, pour la premire fois, il prit rsolument position contre Hegel. La mtaphysique du XVIIe sicle qui avait d cder le terrain la philosophie franaise des lumires et surtout au matrialisme franais du XVIIIe sicle est parvenue sa restauration victorieuse et substantielle dans la philosophie allemande, et surtout dans la philosophie spculative allemande du XIXe sicle. Aprs que Hegel leut, de gniale faon, unie toute mtaphysique connue et lidalisme allemand, et quil eut fond un empire mtaphysique universel, on a vu de nouveau rpondre lattaque contre la thologie, comme au XVIIIe lattaque contre la mtaphysique spculative et contre toute mtaphysique. Celle-ci succombera jamais devant le matrialisme dsormais achev par le travail de la spculation ellemme et concidant avec lhumanisme. Or, si Feuerbach a reprsent, dans le domaine de la thorie, le matrialisme concidant avec lhumanisme, ce sont le socialisme et le communisme franais et anglais qui lont reprsent dans le domaine de la pratique. A parler exactement et au sens prosaque , il existe deux tendances du matrialisme franais : lune tire son origine de Descartes, lautre de Locke. La seconde est par excellence un lment de civilisation franais et aboutit directement au socialisme ; lautre, le matrialisme mcanique, se dverse dans la science franaise de la nature proprement dite. Les deux tendances sentrecroisent au cours de leur dveloppement. Nous navons pas insister ici sur le matrialisme franais datant directement de Descartes, pas plus que sur lcole franaise de Newton et le dveloppement gnral de la science franaise de la nature. Bornons-nous ceci : Dans sa physique, Descartes avait prt la matire une force cratrice spontane et conu le mouvement mcanique comme son acte vital. Il avait compltement spar sa physique de sa mtaphysique. A lintrieur de sa physique, la matire est lunique substance, la raison unique de ltre et de la connaissance.

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Le matrialisme mcanique franais sest rattach la physique de Descartes, par opposition sa mtaphysique. Ses disciples ont t antimtaphysiciens de profession, cest--dire physiciens. Cette cole commence avec le mdecin Leroy, atteint son apoge avec le mdecin Cabanis, et cest le mdecin La Mettrie qui en est le centre. Descartes vivait encore lorsque Leroy transposa lme humaine tout comme La Mettrie au XVIIIe sicle, la construction cartsienne de lanimal, dclarant que lme ntait quun mode du corps, et les ides des mouvements mcaniques. Leroy croyait mme que Descartes avait dissimul sa vraie opinion, Descartes protesta. A la fin du XVIIIe sicle, Cabanis mit la dernire main au matrialisme cartsien dans son ouvrage : Rapports du physique et du moral de lhomme. Le matrialisme cartsien 1 existe encore aujourdhui en France. Il enregistre ses grands succs dans la science mcanique de la nature laquelle, pour parler exactement et au sens prosaque , on ne reproche rien moins que le romantisme. Ds sa premire heure, la mtaphysique du XVIIe sicle, reprsente, pour la France, surtout par Descartes, a eu comme antagoniste le matrialisme. Descartes le rencontra personnellement en Gassendi, le restaurateur du matrialisme picurien. Le matrialisme franais et anglais est demeur toujours en un rapport troit avec Dmocrite et Epicure. La mtaphysique cartsienne a eu un autre oppos dans la personne du matrialiste anglais Hobbes. Cest longtemps aprs leur mort que Gassendi et Hobbes ont triomph de leur adversaire, au moment mme o celui-ci rgnait comme puissance officielle dans toutes les coles franaises. Voltaire a fait observer que lindiffrence des Franais du XVIIIe sicle lgard des querelles des jsuites 2 et des jansnistes avait sa
1 2 Doctrine des partisans du philosophe franais Descartes qui tirait de sa philosophie des conclusions matrialistes. Membres de lune des organisations les plus ractionnaires et les plus combatives de lEglise catholique, lordre des jsuites (Socit de Jsus, onde en 1534 par Ignace de Loyola (1491 ou 92-1556). Lordre des jsuites

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cause moins dans la philosophie qu dans les spculations financires de Law 1 . La chute de la thorie matrialiste du XVIIe sicle ne peut donc sexpliquer par la thorie matrialiste du XVIIIe sicle quautant quon explique ce mouvement thorique lui-mme par la configuration pratique de la vie franaise en ce temps. Cette vie avait pour objectif le prsent immdiat, la jouissance temporelle et les intrts temporels, en un mot le monde terrestre. A sa pratique antithologique, antimtaphysique, matrialiste, devaient ncessairement correspondre des thories antithologiques, antimtaphysiques, matrialistes. Cest pratiquement que la mtaphysique avait perdu tout crdit. Notre tche se borne ici indiquer brivement lvolution thorique. La mtaphysique du XVIIe sicle (quon pense Descartes, Leibniz, etc.), tait encore imprgne dun contenu positif, profane. Elle faisait des dcouvertes en mathmatiques, en physique et dans dautres sciences dtermines qui paraissent de son ressort. Mais, ds le dbut du XVIIIe sicle, cette apparence stait vanouie. Les sciences positives staient spares de la mtaphysique et avaient trac leurs sphres propres. Toute la richesse mtaphysique se trouvait rduite aux tres de la pense et aux choses clestes, juste au moment o les tres rels et les choses terrestres commenaient absorber tout lintrt. La mtaphysique stait affadie. Cest lanne mme o moururent les derniers grands mtaphysiciens franais du XVIIe

dont le but principal tait le renforcement du catholicisme et la consolidation de la puissance papale se laissait guider par le principe que la fin sanctifie les moyens et utilisait le mensonge, lespionnage, lassassinat et lintervention dans les affaires intrieures des divers Etats. Dans une large mesure, ce sont des jsuites qui ont dirig lactivit de lInquisition en organisant les perscutions contre les hrtiques , contre les penseurs progressistes et en prenant parti contre tous les mouvements libraux. 1 John Law fonda en 1716, Paris, une banque prive dmission jouissant dun privilge dEtat, la Banque gnrale (nomme plus tard Banque royale ) qui mit du papier-monnaie faible couverture dor et cra de ce fait un terrain favorable de gigantesques spculations boursires. En 1720, le systme de Law seffondra.

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sicle, Malebranche et Arnauld 21 , que naquirent Helvtius et Condillac. Lhomme qui, thoriquement, fit perdre leur crdit la mtaphysique du XVIIe sicle et toute mtaphysique fut Pierre Bayle. Son arme tait le scepticisme, forg laide des formules magiques de la mtaphysique elle-mme. Lui-mme a pris son point de dpart dans la mtaphysique cartsienne. Cest en combattant la thologie spculative, que Feuerbach a t amen combattre la philosophie spculative,prcisment parce quil reconnaissait dans la spculation le dernier appui de la thologie, et quil lui fallait forcer les thologiens renoncer leur pseudo-science pour en revenir la foi grossire et rpugnante ; et cest pareillement parce quil prouvait des doutes religieux que Bayle sest mis douter de la mtaphysique qui tayait cette foi. Il a donc soumis la mtaphysique la critique, dans toute son volution historique. Il sen est fait lhistorien pour crire lhistoire de son trpas. Il a rfut surtout Spinoza et Leibniz. Pierre Bayle en dissolvant la mtaphysique par le scepticisme, a fait mieux que de prparer au matrialisme et la philosophie du bon sens leur adoption en France. Il a annonc la socit athe qui devait stablir bientt en dmontrant quil pouvait exister une socit de purs athes, quun athe pouvait tre un honnte homme, que lhomme se ravalait non par lathisme, mais par la superstition et lidoltrie. Daprs lexpression dun auteur franais, Pierre Bayle a t les dernier des mtaphysiciens au sens du XVIIe et le premier des philosophes au sens du XVIIIe sicle . A ct de la rfutation ngative de la thologie et de la mtaphysique du XVIIe sicle, il fallait un systme antimtaphysique positif. On avait besoin dun livre qui mt en systme la pratique vivante du temps et lui donnt un fondement thorique. Louvrage de

21 Marc semble avoir fait une confusion de dates. En effet si Malebranche est mort en 1715, anne de la naissance de Condillac et dHelvtius, Arnauld (le grand Arnauld ) tait mort depuis 1694.

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Locke : Essai sur lentendement humain 1 , vint comme point nomm de lautre ct de la Manche. Il fut accueilli avec enthousiasme, comme un hte impatiemment attendu. On peut poser la question : Locke ne serait-il pas daventure un disciple de Spinoza ? Lhistoire profane rpondra : Le matrialisme est le vrai fils de la Grande-Bretagne. Dj son grand scolastique 2 Duns Scot se demandait si la matire ne pouvait pas penser Nous avons dj rappel combien louvrage de Locke vint propos pour les Franais. Locke avait fond la philosophie du bon sens, cest-dire dclar, par une voie dtourne, quil nexistait pas de philosophes scartant des sens humains normaux et de lentendement fond sur eux. Le disciple immdiat et linterprte franais de Locke, Condillac, dirigea aussitt le sensualisme de Locke contre la mtaphysique du XVIIe sicle. Il dmontra que les Franais avaient bon droit rejet cette mtaphysique comme une simple lucubration de limagination et des prjugs thologiques. Il fait paratre une rfutation des systmes de Descartes, Spinoza, Leibniz et Malebranche. Dans son ouvrage : Essai sur lorigine des connaissances humaines, il dveloppa les ides de Locke et dmontra que non seulement lme, mais encore les sens, non seulement lart de former
Il sagit de lcrit de John LOCKE : An Essay concerning human understanding (Trait de lintelligence humaine), Londres, 1690. 2 Terme gnral qui dsigne la philosophie idaliste religieuse qui domina le moyen ge et que lon enseignait dans les coles et les universits. Se plaant au service de la thologie, elle ne cherchait pas expliquer la nature et le rel, mais sappuyait sur les dogmes de lEglise chrtienne et sefforait par la spculation de tirer de ses principes gnraux des conclusions concrtes et de dterminer le comportement des hommes. Dans la doctrine de Duns Scot, qui tait un reprsentant important de la philosophie scolastique, sont dj contenus tous les germes principaux de sa dcadence. Duns Scot tait partisan du nominalisme qui est, selon le mot de Marx, la premire expression du matrialisme au moyen ge. 1

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des ides, mais aussi lart de la perception sensible sont affaire dexprience et dhabitude. Cest de lducation et des circonstances extrieures que dpend donc tout le dveloppement de lhomme. Condillac na t supplant dans les coles franaises que par la philosophie clectique. La distinction entre le matrialisme franais et le matrialisme anglais est la distinction des deux nationalits. Les Franais ont donn au matrialisme anglais lesprit, la chair et le sang, lloquence. Ils le dotent du temprament qui lui manquait et de la grce. Ils le civilisent. Cest chez Helvtius, qui part galement de Locke, que le matrialisme prend son caractre spcifiquement franais. Helvtius le conoit demble par rapport la vie sociale (Helvtius : De lHomme). Les proprits sensibles et lamour-propre, la jouissance et lintrt personnel bien compris sont le fondement de toute morale. Lgalit naturelle des intelligences humaines, lunit entre le progrs de la raison et le progrs de lindustrie, la bont naturelle de lhomme, la toute-puissance de lducation, voil les facteurs principaux de son systme. Les crits de La Mettrie nous donnent une combinaison du matrialisme cartsien et du matrialisme anglais. Il utilise jusque dans le dtail la physique de Descartes. Son homme-machine est calqu sur lanimal-machine de Descartes. Dans son Systme de la nature de dHolbach, la partie physique est galement un amalgame des matrialismes anglais et franais, tout comme la partie morale est fonde essentiellement sur la morale dHelvtius. Le matrialisme franais qui se rattache encore le plus souvent la mtaphysique, et reoit pour cela mme les loges de Hegel, Robinet (De la nature), se rfre expressment Leibniz. Nous navons pas parler de Volney, de Dupuis, de Diderot, etc., pas plus que des physiocrates, maintenant que nous avons dmontr la double origine du matrialisme franais issu de la physique de Descartes et du matrialisme anglais, ainsi que lopposition du matrialisme franais la mtaphysique du XVIIe sicle, la mtaphysique de Descartes, Spinoza, Malebranche et Leibniz. Cette

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opposition ne pouvait apparatre aux Allemands que depuis quils sont eux-mmes e, opposition avec la mtaphysique spculative. De mme que le matrialisme cartsien a son aboutissement dans la science de la nature proprement dite, lautre tendance du matrialisme franais dbouche directement sur le socialisme et le communisme. Quand on tudie les enseignements du matrialisme sur la bont originelle et sur les dons intellectuels gaux des hommes, sur la toutepuissance de lexprience, de lhabitude, de lducation, sur linfluence des circonstances extrieures sur lhomme, sur la haute signification de lindustrie, sur la lgitimit de la jouissance, etc., il nest pas besoin dune grande sagacit pour dcouvrir ce qui le rattache ncessairement au communisme et au socialisme. Si lhomme tire toute connaissance, sensation, etc., du monde sensible et de lexprience au sein du monde sensible, ce qui importe donc, cest organiser le monde empirique de telle faon que lhomme y fasse lexprience et y prenne lhabitude de ce qui est vritablement humain, quil sprouve en qualit dhomme. Si lintrt bien compris est le principe de toute morale, ce qui importe, cest que lintrt priv de lhomme se confonde avec lintrt humain. Si lhomme est non libre au sens matrialiste, cest--dire sil est libre non par la force ngative dviter ceci et cela, mais par la force positive de faire valoir sa vraie individualit, il ne faut pas chtier le crime dans lindividu, mais dtruire les foyers antisociaux du crime et donner chacun lespace social ncessaire pour la manifestation essentielle de sa vie. Si lhomme est form par les circonstances, il faut former les circonstances humainement. Si lhomme est, par nature, sociable, il ne dveloppe sa vraie nature que dans la socit, et la force de sa nature doit se mesurer non par la force de lindividu singulier, mais par la force de la socit. Ces thses, et dautres analogues, se rencontrent presque textuellement, mme chez les plus anciens matrialistes franais. Ce nest pas le lieu de les juger. Nous pouvons caractriser la tendance socialiste du matrialisme par lApologie des vices de Mandeville, un disciple anglais assez ancien de Locke. Mandeville dmontre que les vices sont indispensables et utiles dans la socit actuelle. Et cela ne constitue pas une apologie de la socit actuelle.

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Fourier part immdiatement de la doctrine des matrialistes franais. Les Babouvistes 1 taient des matrialistes grossiers, non civiliss, mais mme le communisme dvelopp date directement du matrialisme franais. Sous la figure quHelvtius lui a donne, celuici regagne en effet sa mre patrie, lAngleterre. Bentham fonde son systme de lintrt bien compris sur la morale dHelvtius, de mme quOwen fonde le communisme anglais en partant du systme de Bentham. Exil en Angleterre, le franais Cabet y est stimul par les ides communistes du cru et regagne la France pour y devenir le reprsentant le plus populaire, quoique le plus superficiel, du communisme. Les communistes franais plus scientifiques, Dzamy, Gay, etc., dveloppent, comme Owen, la doctrine du matrialisme en tant que doctrine de lhumanisme rel et base logique du communisme

Partisans de la doctrine du communisme utopique franais Gracchus Babeuf lpoque de la Rvolution franaise.

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5.
KARL MARX Thses sur Feuerbach * (Composes Bruxelles au printemps de 1845.) I
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Le principal dfaut de tout le matrialisme pass y compris celui de Feuerbach est que lobjet, la ralit, le monde sensible ny sont saisi que sous la forme dobjet ou dintuition, mais non en tant quactivit humaine concrte, en tant que pratique, de faon subjective. Cest ce qui explique pourquoi le ct actif fut dvelopp par lidalisme, en opposition au matrialisme, mais seulement abstraitement, car lidalisme ne connat naturellement pas lactivit relle, concrte, comme telle. Feuerbach veut des objets concrets, rellement distincts des objets de la pense ; pais il ne considre pas lactivit humaine elle-mme en tant quactivit objective. Cest pourquoi dans lEssence du christianisme, il ne considre comme vraiment humaine du christianisme, il ne considre comme vraiment humaine que lactivit thorique, tandis que la pratique nest saisie et fixe par lui que dans sa manifestation juive sordide. Cest pourquoi il ne comprend pas limportance de lactivit rvolutionnaire , de lactivit critique.

Les Thses sur Feuerbach furent crites par Marx au printemps de 1845 Bruxelles et sont contenues dans ses cahiers de 1844-1847 sous le titre ad Feuerbach . Elles furent publies pour la premire fois en 1888 par Engels en appendice ldition spare et revue de son ouvrage : Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande, sous le titre Marx sur Feuerbach . Engels fit quelques modifications rdactionnelles aux thses pour rendre accessible au lecteur ce document qui jet rapidement sur le papier, ntait absolument pas destin limpression, mais prsentait une valeur inestimable, en tant que premier document o est dpos le germe gnial de la nouvelle conception du monde (Engels). Le texte prsent ici correspond la version donne par Engels.

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II La question de savoir si la pense humaine peut aboutir une vrit objective nest pas une question thorique, mais une question pratique. Cest dans la pratique quil faut que lhomme prouve la vrit, cest--dire la ralit, et la puissance, len-de de sa pense. La discussion sur la ralit ou lirralit de la pense, isole de la pratique, est purement scolastique. III La doctrine matrialiste qui veut que les hommes soient des produits des circonstances et de lducation, que, par consquent, des hommes transforms soient des produits dautres circonstances et dune ducation modifie, oubli que ce sont prcisment les hommes qui transforment les circonstances et que lducateur a lui-mme besoin dtre duqu. Cest pourquoi elle tend invitablement diviser la socit en deux parties dont lune est au-dessus de la socit (par exemple chez Robert Owen). La concidence du changement des circonstances et de lactivit humaine ne peut tre considre et comprise rationnellement quen tant que pratique rvolutionnaire. IV Feuerbach part du fait que la religion rend lhomme tranger luimme et ddouble le monde en un monde religieux, objet de reprsentation, et un monde rel. Son travail consiste ramener le monde religieux sa base temporelle. Il ne voit pas que, ce travail une fois accompli, le principal reste encore faire. Le fait, notamment, que la base temporelle se dtache delle-mme, et se fixe dans les nuages, comme un royaume indpendant, ne peut sexpliquer prcisment que par le dchirement et la contradiction internes de cette base temporelle. Il faut donc dabord comprendre celle-ci dans sa contradiction pour la rvolutionner ensuite pratiquement en supprimant la contradiction. Donc, une fois quon a dcouvert, par exemple, que la famille terrestre est le secret de la famille cleste,

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cest la premire dsormais dont il faudra faire la critique thorique et quil faudra rvolutionner dans la pratique. V Feuerbach que ne satisfait pas la pense abstraite, en appelle lintuition sensible, mais il ne considre pas le monde sensible en tant quactivit pratique concrte de lhomme. VI Feuerbach rsout lessence religieuse en lessence humaine. Mais lessence humaine nest pas une abstraction inhrente lindividu isol. Dans sa ralit, elle est lensemble des rapports sociaux. Feuerbach qui nentreprend pas la critique de cet tre rel, est par consquent oblig : 1. De faire abstraction du cours de lhistoire et de faire de lesprit religieux une chose immuable, existant pour elle-mme, en supposant lexistence dun individu humain abstrait, isol. 2. De considrer, par consquent ltre humain uniquement en tant que genre , en tant quuniversalit interne, muette, liant dune faon purement naturelle les nombreux individus. VII Cest pourquoi Feuerbach ne voit pas que l esprit religieux est lui-mme un produit social et que lindividu abstrait quil analyse appartient en ralit une forme sociale dtermine. VIII La vie sociale est essentiellement pratique. Tous les mystres qui dtournent la thorie vers le mysticisme trouvent leur solution rationnelle dans la pratique humaine et dans la comprhension de cette pratique.

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IX Le point le plus lev auquel atteint le matrialisme intuitif, cest-dire le matrialisme qui ne conoit pas le monde matriel comme activit pratique, est la faon de vois des individus pris isolment dans la socit bourgeoise . X Le point de vue de lancien matrialisme est la socit bourgeoise . Le point de vue du nouveau matrialisme, cest la socit humaine, ou lhumanit socialise. XI Les philosophes nont fait quinterprter le monde de diffrentes manires, il sagit de le transformer.

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6.
KARL MARX FRIEDRICH ENGELS Lidologie allemande *
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Le fait suivant est donc le suivant : des individus dtermins qui ont une activit productive selon un mode dtermin entrent dans ces rapports sociaux et politiques dtermins. Dans chaque cas isol, lobservation empirique doit montrer empiriquement et sans aucune spculation ni mystification le lien entre la structure sociale et lEtat rsultant constamment du processus vital dindividus dtermins ; mais de ces individus, non point tels quils peuvent sapparatre dans leur propre reprsentation ou apparatre dans celle dautrui, mais tels quils sont en ralit, cest--dire, tels quils uvrent et produisent matriellement ; donc tels quils agissent sur des bases et dans des conditions et limites matrielles dtermines et indpendantes de leur volont 1 . La production des ides, des reprsentations et de la conscience est dabord directement et intimement lie lactivit matrielle et au commerce matriel des hommes, elle est le langage de la vie relle. Les reprsentations, la pense, le commerce intellectuel des hommes apparaissent ici encore comme lmanation directe de leur
* Achev en 1845-46, publi pour la premire fois dans : MARX-ENGELS : uvres compltes, 1re partie, tome V, Berlin, 1932. 1 Suit ici un passage supprim dans le manuscrit : Les reprsentations que se font ces individus, sont des reprsentations soit de leurs rapports avec la nature, soit de leurs rapports avec la nature. Il est vident que, dans tous ces cas, ces reprsentations sont lexpression consciente relle ou illusoire de leurs rapports et de leur activit rels, de leur production, de leurs relations, de leur organisation sociale et politique. Lhypothse contraire nest possible que si, outre lesprit des individus rels, matriellement dtermins, on suppose un autre esprit part. Si lexpression consciente des rapports rels de ces individus est illusoire, si, dans leurs reprsentation, ils mettent leur ralit sur la tte, ceci est encore une consquence de leur mode dactivit born et des rapports sociaux borns qui en dcoulent.

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comportement matriel. Il en va de mme de la production intellectuelle telle quelle se prsente dans le langage de la politique, des lois, de la morale, de la religion, de la mtaphysique, etc. dun peuple. Ce sont les hommes qui sont les producteurs de leurs reprsentations, de leurs ides, etc., mais les hommes rels, agissants, tels quils sont conditionns par un dveloppement dtermin de leurs forces productives et des relations qui y correspondent, y compris les formes les plus larges que celles-ci peuvent prendre. La conscience ne peut jamais tre autre chose que lEtre conscient (das bewusste Sein) et lEtre des hommes est leur processus de vie rel. Et si, dans toute lidologie, les hommes et leur rapports nous apparaissent placs la tte en bas comme dans une chambre noire, ce phnomne dcoule de leur processus de vie historique, absolument comme le renversement des objets sur la rtine dcoule de son processus de vie directement physique. A lencontre de la philosophie allemande qui descend du ciel sur la terre, cest de la terre au ciel que lon monte ici. Autrement dit, on ne part pas de ce que les hommes disent, simaginent, se reprsentent, ni non plus de ce quils sont dans les paroles, la pense, limagination et la reprsentation dautrui, pour aboutir ensuite aux hommes en chair et en os ; non, on part des hommes dans leur activit relle, cest daprs leur processus de vie rel que lon reprsente aussi le dveloppement des reflets et des chos idologiques de ce processus vital. Et mme les fantasmagories dans le cerveau humain sont des sublimations rsultant ncessairement de leur processus de vie matriel que lon peut constater empiriquement et qui repose sur des bases matrielles. De ce fait, la morale, la religion, la mtaphysique et tout le reste de lidologie, ainsi que les formes de conscience qui leur correspondent, perdent aussitt toute apparence dautonomie. Elles nont pas dhistoire, elles nont pas de dveloppement ; ce sont au contraire les hommes qui, en dveloppant leur production matrielle et leurs relations matrielles, transforment avec cette ralit qui leur est propre et leur pense et les produits de leur pense. Ce nest pas la conscience qui dtermine la vie, mais la vie qui dtermine la conscience. Dans la premire faon de considrer les choses, on part de la Conscience comme tant lIndividu vivant, dans la seconde faon, qui correspond la vie relle, on part des individus rels et

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vivants eux-mmes et lon considre la Conscience uniquement comme leur conscience. La conscience est donc demble un produit social et le demeure aussi longtemps quils existe des hommes en gnral. Bien entendu, la conscience nest dabord que la conscience du milieu sensible le plus proche et celle du lien born avec dautres personnes et dautres choses situes en dehors de lindividu qui prend conscience ; cest en mme temps la conscience de la nature qui se dresse dabord en face des hommes comme une puissance foncirement trangre, toutepuissante et inattaquable, envers laquelle les hommes se comportent dune faon purement animale et qui leur impose autant quau btail ; par consquent une conscience de la nature purement animale (religion et nature). On voit immdiatement que cette religion de la nature, ou ces rapports dtermins envers la nature, sont conditionns par la forme de la socit et vice versa. Ici, comme partout ailleurs, lidentit de lhomme et de la nature apparat aussi sous cette forme, que le comportement born des hommes en face de la nature conditionne leur comportement born entre eux, et que leur comportement born entre eux conditionne son tour leurs rapports borns avec la nature, prcisment parce que la nature est encore peine modifie par lhistoire et que, dautre part, la conscience de la ncessit dentrer en rapport avec les individus qui lentourent marque pour lhomme le dbut de la conscience du fait quil vit somme toute en socit. Ce dbut est aussi animal que lest la vie sociale de ce stade ellemme ; il est une simple conscience grgaire et lhomme se distingue ici du mouton par lunique fait que sa conscience prend chez lui la place de linstinct ou que son instinct est un instinct conscient. Cette conscience moutonnire ou tribale reoit son dveloppement et son perfectionnement ultrieurs de laccroissement de la productivit, de laugmentation des besoins et de laccroissement de la population qui est la base des deux prcdents. Ainsi se dveloppe la division du travail qui ntait primitivement pas autre chose que la division du travail dans lacte sexuel, puis devient la division du travail qui se fait delle-mme ou naturellement en vertu des dispositions naturelles (vigueur corporelle par exemple), des besoins, des hasards, etc. La

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division du travail ne devient effectivement division du travail qu partir du moment o sopre une division du travail matriel et intellectuel 22 . A partir de ce moment la conscience peut vraiment simaginer quelle est autre chose que la conscience de la pratique existante, quelle reprsente rellement quelque chose sans reprsenter quelque chose de rel. A partir de ce moment, la conscience est en tat de smanciper du monde et de passer la formation de la thorie pure , thologie, philosophie, morale, etc. Mais mme lorsque cette thorie, cette thologie, cette morale, etc., entrent en contradiction avec les rapports sociaux existants sont entrs en contradiction avec la force productive existante ; dailleurs, dans un cercle de rapports national dtermin, cela peut arriver aussi parce que, dans ce cas, la contradiction se produit, non pas lintrieur de cette sphre nationale, mais entre cette conscience nationale et la pratique des autres nations, cest--dire entre la conscience nationale dune nation et sa conscience universelle 23 . Peu importe du reste ce que la conscience entreprend isolment ; toute cette pourriture ne nous donne que ce rsultat : que ces trois moments, la force productive, ltat social et la conscience, peuvent et doivent entrer en conflit entre eux car, par la division du travail, il devient possible, bien mieux il devient effectif que lactivit intellectuelle et matrielle, que la jouissance et le travail, la production et la consommation choient en partage des individus diffrents ; et alors la possibilit que ces moments nentrent pas en conflit rside uniquement dans le fait quon abolit nouveau la division du travail. Il va de soi du reste que fantmes , racaille , essence suprieure , concept , doutes ne sont que lexpression mentale idaliste, la reprsentation, selon toute apparence de lindividu isol, la reprsentation de chanes et de limites trs empiriques lintrieur desquelles se meut le mode de production de la vie et la forme de relations qui y est attache. Cette conception de lhistoire a donc pour base le dveloppement du processus rel de la production, et cela en partant
22 A ce niveau, Marx a crit dans la colonne de droite : Premire forme des idologues, prtres, concide. 23 A hauteur de cette phrase, Marx a crit dans la colonne de droite : Religion. Les Allemands avec lidologie en tant que telle.

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de la production matrielle de la vie immdiate ; elle conoit la forme des relations humaines lie ce mode de production et engendre par elle, je veux dire la socit bourgeoise ses diffrents stades, comme tant le fondement de toute lhistoire, ce qui consiste la reprsenter dans son action en tant quEtat aussi bien qu expliquer par elle lensemble des diverses productions thoriques et des formes de la conscience, religion, philosophie, morale, etc., et suivre sa gense en partant de ses productions, ce qui permet alors naturellement de reprsenter la chose dans sa totalit (et dexaminer aussi laction rciproque de ces diffrents aspects). Elle nest pas oblige, comme la conception idaliste de lhistoire, de chercher une catgorie dans chaque priode, mais elle demeure constamment sur le sol rel de lhistoire ; elle nexplique pas la pratique daprs lide, elle explique la formation des ides daprs la pratique matrielle ; elle arrive par consquent ce rsultat, que toutes les formes et produits de la conscience peuvent tre rsolus non pas grce la critique intellectuelle, par la rduction la conscience de soi ou la mtamorphose en apparition de revenants , en fantmes , en folles lubies , etc., mais uniquement par le renversement pratique des rapports sociaux concrets do sont nes ces sornettes idalistes. Ce nest pas la Critique, mais la rvolution qui est la force motrice de lhistoire, de la religion, de la philosophie et de toute autre thorie. Cette conception montre que la fin de lhistoire nest pas de se rsoudre en conscience de soi comme esprit de lesprit , mais qu chaque stade se trouvent donns un rsultat matriel, une somme de forces productives, un rapport avec la nature et entre les individus cr historiquement et transmis chaque gnration par celle qui la prcde, une masse de forces de production, de capitaux et de circonstances qui, dune part, sont bien modifis par la nouvelle gnration, mais qui, dautre part, lui dictent ses propres conditions dexistence et lui impriment un dveloppement dtermin, un caractre spcifique ; par consquent les circonstances font tout autant les homes que les hommes font les circonstances. Cette somme de forces de production, de capitaux, de formes de relations sociales, que chaque individu et chaque gnration trouvent comme des donnes existantes, est la base concrte de ce que les philosophiques ses sont reprsent comme substance et essence

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de lhomme , de ce dont ils ont fait lapothose et quils ont combattu, base concrte qui nest nullement dtruite dans ses effets et dans son influence sur le dveloppement des hommes par le fait que ces philosophes entrent en rbellion contre elle au titre de conscience de soi et d unique . Ce sont galement ces conditions de vie, que trouvent prtes les diverses gnrations, qui dterminent si la secousse rvolutionnaire, qui se reproduit priodiquement dans lhistoire, est assez forte ou non pour renverser les bases de tout ce qui existe ; les lments matriels dun bouleversement total sont, dune part, la formation dune masse rvolutionnaire qui fait la rvolution, non seulement contre des conditions particulires de la socit passe, mais contre la production de la vie antrieure elle-mme, contre l ensemble de lactivit qui en est le fondement ; si ces conditions nexistent pas, il est tout fait indiffrent pour le dveloppement pratique que lIde de ce bouleversement ait dj t exprime mille fois comme le prouve lhistoire du communisme. Jusquici, toute conception historique a, ou bien laiss compltement de ct cette base relle de lhistoire, ou la considre comme une chose accessoire, en dehors de tout lien avec la marche de lhistoire. De ce fait, lhistoire doit toujours tre crite daprs une norme situe en dehors delle. La production relle de la vie apparat lorigine de lhistoire, tandis que ce qui est proprement historique apparat comme spar de la vie ordinaire, comme extra et supraterrestre. Les rapports entre les hommes et la nature sont de ce fait exclus de lhistoire, ce qui engendre lopposition entre la nature et lhistoire. Par consquent, cette conception na pu voir dans lhistoire que les grands vnements historiques et politiques, de luttes religieuses et somme toute thoriques, et elle a d en particulier partager pour chaque poque historique lillusion de cette poque. Mettons quune poque simagine tre dtermine par des motifs purement politiques ou religieux , bien que Politique et Religion ne soient que des formes de ses motifs rels : son historien accepte alors cette opinion. L Imagination , la Reprsentation que ces hommes dtermins se font de leur pratique relle, se transforme en la puissance uniquement dterminante et active qui domine et dtermine la pratique de ces hommes. Si la forme rudimentaire sous laquelle se prsente la division

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du travail chez les Indiens et chez les Egyptiens suscite chez ces peuples le rgime des castes dans leur Etat et dans leur religion, lhistorien croit que le rgime des castes est la puissance qui a engendr cette forme sociale rudimentaire. Tandis que les Franais et les Anglais sen tiennent au moins lillusion politique, qui est encore le plus proche de la ralit, les Allemands se meuvent dans le domaine de l Esprit pur et font de lillusion religieuse la force motrice de lhistoire. La philosophie de lhistoire de Hegel est la dernire expression consquente, pousse sa plus pure expression , de toute faon quont les Allemands dcrire lhistoire et dans laquelle ils ne sagit pas dintrts rels, pas mme dintrts politiques, mais dides pures ; cette histoire ne peut alors d ides dont lune dvore lautre et sombre finalement dans la conscience de soi et pour Saint Max Stirner, qui ne sait rien de toute lhistoire relle, cette marche de lhistoire devait apparatre avec bien plus de logique encore comme simple histoire de chevaliers , de brigands et de fantmes 1 , aux visions desquels il narrive naturellement chapper que par l Impit . Cette conception est vraiment religieuse, elle suppose que lhomme religieux est lhomme primitif dont part toute lhistoire et elle remplace dans son imagination la production relle des moyens de vivre et de la vie elle-mme par une production religieuse des choses imaginaires. Toute cette conception de lhistoire, ainsi que sa dsagrgation et les scrupules et les doutes qui en rsultent, nest quune affaire purement nationale des seuls Allemands et na quun intrt local pour lAllemagne, comme par exemple la question importante et maintes fois traite rcemment de savoir comment lon passe exactement du royaume de Dieu au royaume des hommes ; comme si ce royaume de Dieu avait jamais exist ailleurs que dans limagination des hommes et comme si ces doctes sires ne vivaient pas sans cesse et sans sen douter dans le royaume des hommes dont ils cherchent maintenant le chemin, et comme si lamusement scientifique car ce nest rien de plus quil y a expliquer la singularit de cette construction thorique dans les nuages ne consistait pas au contraire dmontrer comment elle est ne des rapports terrestres rels. En gnral, il sagit constamment, chez ces
1 A ce niveau, Marx a crit dans la colonne de droite : La matire dite objective dcrire consistait prcisment concevoir les rapports historiques spars de lactivit. Caractre ractionnaire.

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Allemands, de rsoudre le non-sens existant en quelquautre marotte, cest--dire de poser que tout ce non-sens a somme toute uns sens particulier quil sagit de dceler, alors quil sagit uniquement dexpliquer cette phrasologie thorique par les rapports rels existants. La vritable rsolution pratique de cette phrasologie, llimination de ces reprsentants dans la conscience des hommes, ne sera ralise, nous le rptons, que par une transformation des circonstances et non par des dductions thoriques. Pour la masse des hommes, cest--dire pour le proltariat, ces reprsentations thoriques nexistent pas, donc pour cette masse elles nont pas non plus besoin dtre rsolues et si celle-ci a jamais eu quelques reprsentations thoriques telles que la religion, il y a longtemps dj quelles sont dissoutes par les circonstances.

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7.
KARL MARX Le communisme de LObservateur rhnan * (extrait)
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Outre limpt sur le revenu, Monsieur le conseiller au consistoire dispose encore dun autre moyen pour introduire le communisme tel quil le comprend :
Quel est lalpha et lomga de la foi chrtienne ? Le dogme du pch originel et de la rdemption. Et cest l que rside le lien de solidarit entre les hommes sa plus haute puissance ; un pour tous et tous pour un.

Heureux peuple ! Voil la question cardinale rsolue pour lternit. Le proltariat trouvera, sous les doubles ailes de laigle prussien et du Saint-Esprit, deux inpuisables sources de vie : premirement, lexcdent de limpt sur le revenu sur les besoins ordinaires et extraordinaires de lEtat, excdent gal zro ; et deuximement, les revenus des domaines clestes du pch originel et de la rdemption, gaux eux aussi zro. Ces deux zros fournissent un terrain magnifique pour le tiers du peuple qui na pas de terre pour vivre, un soutien puissant pour le second tiers qui est en plein marasme. Bien sr, excdents imaginaires, pch originel et rdemption calmeront la faim du peuple tout autrement que ne le font les logns discours des dputs libraux ! On lit encore :
Nous demandons aussi dans le Pater Noster : Ne nous induis pas en tentation . Et ce que nous demandons pour nous, nous devons lappliquer nous-mmes notre prochain. Or il est sr que nos

Paru dans le n 73 du 12 septembre 1847 de la Gazette allemande de Bruxelles.

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conditions sociales sont une tentation pour lhomme et que lexcs de misre incite au crime.

Et nous, Messieurs les bureaucrates, juges et conseillers au consistoire de lEtat prussien, nous appliquons cette maxime en faisant rouer, dcapiter, emprisonner et fouetter cur-joie, et ainsi, nous induisons en tentation les proltaires de nous faire rouer, dcapiter, emprisonner et fouetter plus tard. Ce qui ne manquera pas darriver.
Un tel tat de choses, dclare Monsieur le Conseiller au consistoire, un Etat chrtien ne doit pas le tolrer, il doit y porter remde.

Oui, y remdier par dabsurdes charlataneries sur les obligations de solidarit de las socit, par des excdents imaginaires et des traites sur Dieu le pre, le fils et compagnie, qui ne peuvent qutre protestes.
On peut aussi faire lconomie des bavardages, de toutes faons ennuyeux, sur le communisme, pense notre trs observateur conseiller au consistoire. Pourvu que ceux dont cest la vocation dveloppent les principes sociaux du christianisme, les communistes se tairont bientt.

Les principes sociaux du christianisme ont eu maintenant dix-huit sicles pour se dvelopper et nont pas besoin dun supplment de dveloppement par des conseillers au consistoire prussiens. Les principes sociaux du christianisme ont justifi lesclavage antique, magnifi le servage mdival et sentendent galement, au besoin, dfendre loppression du proltariat, mme sils le font avec de petits airs navrs. Les principes sociaux du christianisme prchent la ncessit dune classe dominante et dune classe opprime et nont offrir celle-ci que le vu pieux que la premire veuille bien se montrer charitable. Les principes sociaux dus christianisme placent dans le ciel ce ddommagement de toutes les infamies dont parle notre conseiller, justifiant par l leur permanence sur cette terre.

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Les principes sociaux du christianisme dclarent que toutes les vilenies des oppresseurs envers les opprims sont, ou bien le juste chtiment du pch originel et des autres pchs, ou bien les preuves que le Seigneur, dans sa sagesse infinie, inflige ceux quil a rachets. Les principes sociaux du christianisme prchent la lchet, le mpris de soi, lavilissement, la servilit, lhumilit, bref toutes les qualits de la canaille ; le proltariat, qui ne veut pas se laisser traiter en canaille, a besoin de son courage, du sentiment de sa dignit, de sa fiert et de son esprit dindpendance beaucoup plus encore que des son pain. Les principes sociaux du christianisme sont des principes de cafards et le proltariat est rvolutionnaire. En voil assez pour les principes sociaux du christianisme. Continuons :
Nous avons reconnu dans la rforme sociale la vocation la plus noble de la monarchie.

Vrai ? Jusquici il nen tait pas du tout question. Mais soit. Et en quoi consiste la rforme sociale de la monarchie ? A faire passer un impt sur le revenu drob aux organes du libralisme, lequel impt doit offrir des excdents dont le ministre des Finances ne sait rien, tablir des banques de crdit foncier qui ont fait faillite, construire les chemins de fer prussiens de lest, et surtout tirer profit dun norme capital de pch originel et de rdemption ! Cest lintrt mme de la royaut - quel niveau doit donc tre tombe la royaut ! Cest ce que rclame la misre de la socit qui pour linstant rclame bien plus des barrires douanires que des dogmes.

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Cest ce que recommande lEvangile tout le recommande, sauf le vide effroyable des caisses de lEtat prussien, cet abme sans fonds qui, en trois ans, aura englouti irrmdiablement les quinze millions russes. Dailleurs, lEvangile recommande beaucoup de choses, entre autres choses la castration comme premire mesure de la rforme sociale sur soi-mme (Mathieu 25).
La royaut, dclare notre conseiller du consistoire, ne fait quun avec le peuple.

Cette expression nest quune autre forme de la vieille affirmation : lEtat, cest moi, et cest trs exactement la formule dont Louis XVI se servit le 23 juin 1789 face ses Etats gnraux rebelles : si vous nobissez pas, je vous renvoie chez vous et seul je ferai le bonheur de mon peuple 1 . Il faut que la royaut soit dj dans un bien grand embarras, pour se dcider employer cette formule, et notre conseiller au consistoire est assez rudit pour savoir comment lpoque, le peuple franais a remerci Louis XVI de lavoir employe.
Le trne, assure plus loin Monsieur le Conseiller au consistoire, doit reposer sur la large base du peuple, cest ce qui assure le mieux sa solidit.

Tant que les larges paules du peuple ne jetteront pas dans le ruisseau, en effet, dun coup puissant, cette superstructure importune.
Laristocratie, conclut Monsieur le Conseiller au consistoire, laisse la royaut sa dignit et lui donne une parure potique, mais lui retire le pouvoir rel ! La bourgeoisie lui enlve pouvoir et dignit et ne lui donne quune liste civile. Le peuple conserve la royaut son pouvoir, sa dignit et sa posie.

Dans ce passage, Monsieur le Conseiller au consistoire prend malheureusement trop au srieux lappel fanfaron de FrdricGuillaume son peuple dans le discours du trne. Son dernier mot

En franais dans le texte.

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est : bas laristocratie, bas la bourgeoisie, tablissement dune monarchie sappuyant sur le peuple. Si ces exigences ntaient pas fantaisie pure, elles impliqueraient une rvolution totale. Inutile dinsister sur le fait que laristocratie ne peut tre renverse autrement que par les efforts conjoints de la bourgeoisie et du peuple, que le gouvernement par le peuple dans un pays o existent encore cte cte aristocratie et bourgeoisie est une absurdit pure. A de tells lucubrations dun conseiller au consistoire de Eichhorn, on ne saurait opposer des dveloppements srieux. Nous nous bornons quelques remarques bienveillantes ladresse des messieurs qui voudraient sauver la royaut prussienne affole grce un saut prilleux qui la ferait retomber au milieu du peuple. De tous les lments politiques le peuple est le plus dangereux pour un roi. Pas le peuple dont je parle Frdric-Guillaume, qui, les larmes aux yeux, se confond en remerciements pour avoir reu un coup de pied et une petite pice dargent ; de peuple nest pas dangereux du tout, car il nexiste que dans limagination du roi. Mais le vrai peuple, les proltaires, les petits paysans et la plbe, cest, comme dit Hobbes, puer robustus sed malitiosus, un enfant robuste mais malin, et qui ne se laisse duper ni par les rois maigres, ni par les rois pansus. Avant toutes choses ce peuple arracherait au roi une Constitution avec suffrage universel, libert dassociation, libert de la presse et autres dsagrments. Et une fois tout cela acquis, il lutiliserait expliquer le plus vite possible ce que cest que le pouvoir, la dignit et la posie de la royaut. Le digne dtenteur actuel de cette royaut pourrait alors sestimer heureux si le peuple lembauchait comme dclamateur public auprs de lassociation civile de 250 talers et un demi de bire blanche par jour.

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Si messieurs les conseillers au consistoire qui prsident aujourdhui aux destines de la monarchie prussienne et de lObservateur rhnan, venaient en douter, quils dresse des horoscopes encore bien plus inquitants aux rois qui en appellent Leur peuple. Charles Ier dAngleterre fit lui aussi appel Son peuple contre ses Etats gnraux. Il appela son peuple aux armes contre le parlement. Mais le peuple prit parti contre le roi, chassa du Parlement tous les membres qui ne reprsentaient pas le peuple et pour finir fit dcapiter le roi par le Parlement devenu le reprsentant rel du peuple. Voil comme se termina lappel de Charles Ier Son peuple. Cet vnement sest produit le 30 janvier 1649 et on clbrera en 1849 son deuxcentime anniversaire. Louis XVI de France fit galement appel Son peuple. Pendant trous ans il ne cessa de faire appel une partie du peuple contre lautre, il chercha Son peuple, le vrai peuple, le peuple soulev denthousiasme pour lui, et ne le trouva nulle part. Il finit par le trouver dans le camp de Coblence, derrire les rangs des armes prussienne et autrichienne. Mais son peuple en France trouva cela trop fort. Le 10 aot 1792 il enferma au Temple celui qui appelait si bien et convoqua la Convention nationale qui le reprsentait sous tous les rapports. Cette Convention se dclara comptente pour juger de lappel de lex-roi et aprs quelques dlibrations, envoya lappelant sur la place de la Rvolution o il fut guillotin le 21 janvier 1793. Voil ce qui arrive quand les rois font appel leurs peuples. Quant savoir ce qui arrive quand les conseiller au consistoire veulent instaurer une monarchie dmocratique, pour cela, il faut attendre.

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8.
KARL MARX FRIEDRICH ENGELS Manifeste du Parti communiste (extraits des chapitres II et III)

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Quant aux accusations portes dune faon gnrale contre le communisme, des points de vue religieux, philosophiques et idologiques, elles ne mritent pas un examen approfondi. Est-il besoin dune grande perspicacit pour comprendre que les ides, les conceptions et les notions des hommes, en un mot leur conscience change avec tout changement survenu dans leurs conditions de vie, leurs relations sociales, leur existence sociale. Que dmontre lhistoire des ides, si ce nest que la production intellectuelle se transforme avec la production matrielle ? Les ides dominantes dune poque nont jamais t que les ides de la classe dominante. Lorsquon parle dides qui rvolutionnent une socit tout entire, on nonce seulement ce fait que, dans le sein de la vieille socit, les lments dune socit nouvelle se sont forms et que la dissolution des vieilles ides marche de pair avec la dissolution des anciennes conditions dexistence. Quand le monde antique tait son dclin, les vieilles religions furent vaincues par la religion chrtienne. Quand, au XVIIIe sicle, les ides chrtiennes cdrent la place aux ides de progrs, la socit fodale livrait sa dernire bataille la bourgeoisie, alors rvolutionnaire. Les ides de libert de conscience, de libert religieuse ne firent que proclamer le rgne de la libre concurrence dans le domaine du savoir.

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Sans doute, dira-t-on, les ides religieuses, morales, philosophiques, politiques, juridiques, etc., se sont modifies au cours du dveloppement historique. Mais la religion, la morale, la philosophie, la politique, le droit se maintenaient toujours travers ces transformations. Il y a de plus des varits ternelles, telles que la libert, la justice, etc., qui sont communes tous les rgimes sociaux. Or, le communisme abolit les vrits ternelles, il abolit la religion et la morale au lieu den renouveler la forme, et cela contredit tout dveloppement historique antrieur. A quoi se rduit cette accusation ? Lhistoire de toute la socit jusqu nos jours tait faite dantagonismes de classes, antagonismes qui, selon les poques, ont revtu des formes diffrentes. Mais, quelle quait t la forme revtue par ces antagonismes, lexploitation dune partie de la socit par lautre est un fait commun tous les sicles passs. Donc, rien d tonnant si la conscience sociale de tous les sicles, en dpit de toute sa varit et de sa diversit, se meut dans certaines communes, formes de conscience qui ne se dissoudront compltement quavec lentire disparition de lantagonisme des classes. La rvolution communiste est la rupture la plus radicale avec le rgime traditionnel de proprit ; rien dtonnant si dans cours de son dveloppement, elle rompt de la faon la plus radicale avec les ides traditionnelles. De mme que le prtre et le seigneur fodal marchrent toujours la main dans la main, de mme le socialisme clrical marche cte cte avec le socialisme fodal 1 .
1 Tendance ractionnaire qui sefforait laide dune dmagogie sociale anticapitaliste dattirer les ouvriers aux cts des classes fodales et de les utiliser dans la lutte de celles-ci contre la bourgeoisie. En France, une partie des monarchistes, partisans de la dynastie des Bourbons, fit une telle propagande. EN Angleterre, ce fut laffaire du groupe Jeune-Angleterre qui se composait daristocrates et de littrateurs et tait proche des tories (Disraeli, Carlyle, etc.). Cette tendance eut une certaine influence sur des

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Rien nest plus facile que de donner une teinture de socialisme lasctisme chrtien. Le christianisme ne sest-il pas lev lui aussi contre la proprit prive, le mariage, lEtat ? Et leur place na-t-il pas prch la charit et la mendicit, le clibat et la mortification de la chair, la vie monastique et lEglise ? Le socialisme chrtien 1 nest que leau bnite avec laquelle le prtre consacre le dpit de laristocratie.

lments du parti fodal des hobereaux prussiens. Ses vues taient rpandues en Allemagne par le journal LObservateur rhnan contre lequel Marx crivit son article Le communisme de lObservateur rhnan . 1 Tendance ractionnaire qui cherchait masquer lidologie religieuse derrire une phrasologie socialiste et quutilisaient aussi bien les classes fodales que la bourgeoisie. Il se manifesta sous une forme labore en France dans les annes 40 du XIXe sicle ; ses principaux reprsentants taient Buchez (17961845) et Lamennais. Cette tendance acquit une certaine influence en Angleterre galement o ses ides furent rpandues par les socialistes fodaux du groupe Jeune-Angleterre . En Allemagne, dans les annes 40, la propagande du socialisme chrtien fut surtout luvre des reprsentants du parti fodal et clrical du gouvernement prussien aussi bien que de lEglise catholique.

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9.
KARL MARX FRIEDRICH ENGELS Compte rendu du livre de G. F. Daumer : La religion de lre nouvelle. Essai de fondement combinatoire et aphoristique . 3 volumes, Hambourg, 1850 *.
A Nuremberg, un homme par ailleurs trs libral et sensible aux choses nouvelles, vouait une haine pouvantable lagitation dmocratique. Il honorait Ronge et avait son portait dans son cabinet. Mais lorsquil apprit que celui-ci tait du ct des dmocrates, il accrocha le portrait aux lieux daisance. Il dit une fois : si seulement nous vivions sous le knout russe, comme je me sentirais heureux ! Il est mort pendant les troubles, et je suppose, bien quil ft dj vieux, que seules la colre et laffliction de voir le tour que prirent les choses lont conduit au tombeau (tome II, pp. 321-322).

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Si ce pitoyable philistin de Nuremberg, au lieu de mourir, stait mis rassembler des rognures de pense tires du Correspondent von une fr Deutschland, de Schiller et Goethe, dans de vieux manuels scolaires, et de nouveaux ouvrages pour bibliothques de prt, il se serait pargn de mourir et il aurait pargn au sieur Daumer ses trois volumes de fondement combinatoire et aphoristique, fruit dun pnible labeur. Certes, nous naurions pas eu alors loccasion difiante de faire connaissance avec la religion de lre nouvelle en mme temps quavec son premier martyr. Louvrage du sieur Faumer se diovise en deux parties, une partie prliminaire et une partie proprement dite . Dans la partie prliminaire le fidle Eckart de la philosophie allemande exprime son profond chagrin de voir que, depuis deux ans, les Allemands pensants et cultivs, eux-mmes, se sont laisss entraner sacrifier les inestimables conqutes de la pense au profit de lactivit
* Paru dans la Gazette rhnane, revue conomique et politique, 2e livraison, fvrier 1850. Hambourg, 1850

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rvolutionnaire purement extrieure . Il estime le moment prsent choisi pour faire appel, une fois encore, aux sentiments plus levs de la nation ; il montre ce que signifie un abandon aussi irrflchi de toute la culture de toute la culture allemande qui, seule, faisait du citoyen allemand encore quelque chose. Il rassemble toute la substance de la culture allemande dans les maximes les plus vigoureuses que lui offre le trsor de ses lectures et, par l, ne compromet pas moins cette culture que la philosophie allemande. Son florilge des plus sublimes produits de lesprit allemand dpasse en platitude et en trivialit mme le plus vulgaire livre de lectures pour demoiselles de bonne famille. Des attaques philistines de Goethe et de Schiller contre la premire rvolution franaise (depuis le classique : il est dangereux dveiller le lion 1 ), jusqu la littrature la plus rcente, le grand prtre de la nouvelle religion recherche avec zle chaque passage o les vieilles barbes allemandes, maussades et somnolentes, se hrissent contre une volution historique qui les cure. Des autorits du calibre dun Friedrich Raumer, Berthold Auerbach, Lochner, Maurice Carrire, Alfred Meissener, Krug, Doingelstedt, Ronge, Messager de Nuremberg, Max Waldau, Sternberg, Germain Murer, Louise Aston, Eckermann, Noack, Feuilles pour le divertissement littraire, August Kunze, Ghiliany, Thodore Mundt, Saphir, Gutzkow, une certaine dame ne Gatterer , etc sont les piliers sur lesquels repose le temple de la nouvelle religion. Le mouvement rvolutionnaire, contre qui tant de voix ici prononcent lanathme, se limite pour le sieur Daumer, dune part la politique de caf du commerce la plus banale, telle quon la pratique Nuremberg sous les auspices du Correspondant de et pour lAllemagne et, dautre part, des excs de la populace, dont le sieur Daumer se fait lide la plus invraisemblable. Les sources o il puise ici font aussi bonne figure que les prcdentes : ct du Correspondant de Nuremberg dj cit, figurent la Gazette de Bamberg, la Messagre locale de Munich, la Gazette Gnrale dAugsbourg, etc La mme vulgarit philistine qui ne veut jamais voir dans les proltaires que des gueux dbauchs et dpravs et se frotte les mains avec satisfaction la nouvelle des massacre de juin 1848 Paris, o plus de 3 000 de ces gueux furent massacrs,

SCHILLER : Le Chant de la cloche.

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cette mme vulgarit sindigne des railleries auxquelles ont succomb les braves socits protectrices des animaux.
Les pouvantables tourments, scrie le sieur Daumer (p. 293, t. I), que le malheureux animal subit sous la main tyrannique et cruelle de lhomme, ces barbares sen fichent et personne selon eux ne devrait sen soucier !

Toute la lutte de classes moderne napparat aux yeux du sieur Daumer que comme la lutte de la barbarie contre la culture . Au lieu de lexpliquer par les conditions historiques de ces classes, il en trouve la cause dans les menes subversives de quelques sclrats qui excitent les basses convoitises de la populace contre les classes cultives.
Cette manie de la rforme dmocratique existe lenvie, la fureur, lavidit des classes infrieures de la socit contre les classes infrieures de la socit contre les classes suprieures ; beau moyen de rendre lhomme plus noble et meilleur et de fonder une nouvelle et plus haute culture (t. I, pp. 288-289).

Le sieur Daumer ne sait mme pas quels combats des classes infrieures de la socit contre les classes suprieures il a fallu pour introduire une culture , ne ft-ce que celle de Nuremberg, et pour rendre possible un chasseur de Moloch la Daumer 1 . La seconde partie proprement dire , recle le ct positif de la nouvelle religion. L sexprime toute lirritation dun philosophe allemand de voir en quel oubli sont tombs ses combats contre le christianisme, de voir lindiffrence du peuple lgard de la religion, seul objet digne de retenir lattention de la philosophie. Pour remettre en honneur son mtier limin par la concurrence, il ne reste dautre solution notre sage universel, aprs avoir aboy son sol contre la vieille religion, quen inventer une nouvelle. Mais cette nouvelle religion nest rien dautre quune suite du florilge de la premire partie quelle continue dignement. On y trouve rassembls les
1 Allusion louvrage de DAUMER : Le Culte du feu et de Moloch chez les anciens Hbreux. Brunswick, 1842, et aux deux volumes : Les Mystres de lAntiquit chrtienne, Hambourg, 1847.

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sentences, les vers pour album de famille et versus memoriales 24 de la culture philistine allemande. Les surates du nouveau Coran 25 ne sont rien quune suite de phrases creuses o lon embellit moralement et potise lordre existant en Allemagne. Des phrases creuses qui, pour avoir dpouill leur forme directement religieuse, nen sont pas moins intimement lies la religion.
Une structure et des conditions mondiales entirement nouvelles ne peuvent natre que par de nouvelles religions. Le christianisme et lIslam peuvent servir dexemples et de preuves du pouvoir des religions ; les mouvements raliss en 1848 de documents trs convaincants et concrets tablissant limpuissance et linefficacit dont souffre la politique abstraire, la politique rduite elle-mme (t. I, p. 313).

Ces phrases riches de sens nous montrent tout de suite la banalit et lignorance de ce penseur allemand qui prend les petites conqutes de mars en Allemagne, et plus spcialement en Bavire, pour le mouvement europen de 1848 et 48 tout entier, et qui exige des premires ruptions, encore trs superficielles en soi, dune grande rvolution qui slabore et se concentre progressivement, quelles fassent natre dj une structure mondiale et des conditions mondiales entirement nouvelles . Les luttes sociales complexes, qui ont connu au cours des deux dernires annes entre Paris et Debreczin, Berlin et Palerme leurs premires escarmouches, se limitent pour le sage universel Daumer au fait qu en janvier 1849 les espoirs des socits constitutionnelles dErlangen ont recul vers des lointains inaccessibles (I., p. 312) et la crainte dun nouveau combat qui risquerait de dranger dsagrablement une fois encore le sieur Daumer occup avec Hafiz, Mahomet et Berthold Auerbach. La mme sottise sans vergogne permet au sieur Daumer dignorer absolument total de la structure mondiale nest pas rsulte du christianisme en vertu dune volution intrieure mais quelle est ne seulement lorsque les Huns et les Germains se sont rus de lextrieur sur le cadavre de lempire romain ; quaprs linvasion
24 Sentences en vers. 25 Allusion ironique au livre de DAUMER : Mahomet et son uvre, Hambourg, 1848.

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germanique ce ne fut pas la structure nouvelle qui se modela sur le christianisme, mais le christianisme qui se transforma chaque phase nouvelle de ce nouvel tat de choses. Que le sieur Daumer veuille bien, par ailleurs, nous indiquer un exemple dune religion nouvelle entranant un changement de lancienne structure mondiale, sans quinterviennent en mme temps, avec la plus extrme violence des convulsions extrieures et abstraitement politiques . Il est clair que tout grand bouleversement historique des conditions sociales entrane en mme temps le bouleversement des conceptions et des reprsentations des hommes et donc de leurs reprsentations religieuses. Mais la diffrence entre lactuelle rvolution et toutes les prcdentes consiste prcisment en ce quon est enfin parvenu lucider le mystre de ce processus historique de bouleversement, et quon rejette par consquent toute religion, au lieu de sublimer une fois encore ce processus pratique, extrieur , sous la forme transcendante dune nouvelle religion. Aprs les suaves enseignements moraux de la nouvelle sagesse universelle qui dpassent Knigge 1 dans la mesure o ils contiennent ce quil faut savoir non seulement sur les rapports avec les hommes, mais encore sur les rapports avec les animaux aprs les maximes de Salomon, voici le Cantique des Cantiques du nouveau Salomon :
La Nature et la Femme sont le divin vritable par opposition lHumain et au Viril LHumain doit se vouer au Naturel, le Viril au Fminin, voil lauthentique humilit, la seule vraie, le don de soi, la vertu, la pit suprme, et mme la seule qui soit (t. II, p. 257).

Nous voyons l la plate ignorance du penseur-fondateur de religion se muer en lchet historique qui le menace de trop prs, se rfugie dans une prtendue nature, cest--dire dans la niaise idylle paysanne ; il prche le culte de la femme pour dguiser sa propre rsignation de vieille femme. Le culte de la nature du Sieur Daumer est dailleurs dune espce particulire. Il a russi prendre une position ractionnaire, mme par
1 Allusion au livre dAdolf KNIGGE : Sur le commerce des hommes.

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rapport au christianisme. Il tente dinstaurer la vieille religion naturelle davant le christianisme sous une forme modernise. Ce faisant, il ne dpasse videmment pas un radotage la sauce chrtienno-germano-patriarcale, dont voici un chantillon :
Douce, sainte nature, Laisse-moi suivre ta trace Prends-moi par la main et conduis-moi Comme un enfant tenu en lisire. De pareilles ides sont passes de mode ; mais la culture, le progrs et le bonheur humain ny ont rien gagn (t. II, p. 157).

Le culte de la nature se limite, on le voit, aux promenades dominicales dun provincial, qui manifeste son tonnement puril de voir le coucou pondre ses ufs dans des nids trangers (T. II, p. 40), de constater que les larmes ont pour fonction dhumecter la surface de lil (T. II, p. 73), etc. et qui finit par dclamer ses enfants avec des frissons sacrs lode au printemps de Klopstock (T. II, p. 23 et suiv.).

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10.
FRIEDRICH ENGELS La guerre des paysans *

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Le groupement des ordres alors si multiples en units plus importantes tait dj peu prs totalement entrav par la dcentralisation et lindpendance locale et provinciale, lisolement commercial et industriel des diffrentes provinces entre elles, le mauvais tat des voies de communications. Ce groupement ne se constitue quavec la Rforme, avec la diffusion gnrale des ides rvolutionnaires, religieuses et politiques. Les diffrentes classes qui adhrent ces ides ou les rejettent concentrent la nation, vrai dire dune faon tout fait prcaire et approximative, en trois grands camps : le camp catholique ou ractionnaire, le camp luthrien bourgeois-rformateur et le camp rvolutionnaire. Si, dans ce grand morcellement de la nation, on trouve peu de logique, si lon rencontre parfois les mmes lments dans les deux premiers camps, cela sexplique par ltat de dcomposition dans lequel se trouvaient, cette poque, la plupart des ordres officiels hrits du moyen ge, et par la dcentralisation qui, dans des rgions diffrentes, poussait momentanment les mmes ordres dans des directions opposes. Nous avons eu si souvent loccasion, au cours de ces dernires annes, en Allemagne, de constater des phnomnes analogues quun tel plemle apparent des ordres et des classes dans les conditions beaucoup plus complexes du XVIe sicle ne saurait nous tonner. Malgr les ne voir dans thologiques. sentendre au
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expriences rcentes, lidologie allemande continue les luttes du moyen ge que de violentes querelles Si les gens de cette poque avaient seulement pu sujet des choses clestes, ils nauraient eu, de lavis de

Ecrit en 1850 ; publi dans la Nouvelle Gazette rhnane, revue politique et conomique, 5e et 6e livraisons, Hambourg, mai octobre 1850.

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nos historiens et hommes dEtat, aucune raison de se disputer sur les choses de ce monde. Ces idologies sont assez crdules pour prendre pour argent comptant toutes les illusions quune poque se fait sur elle-mme, ou que les idologues dune poque se font sur elle. Cette sorte de gens ne voient, par exemple, dans la Rvolution de 1789, quun dbat un peu violent sur les avantages de la monarchie constitutionnelle, par rapport la monarchie absolue ; dans la rvolution de juillet, quune controverse pratique sur limpossibilit de dfendre le droit divin ; dans la Rvolution de fvrier, quune tentative de rsoudre la question : rpublique ou monarchie, etc. Les luttes de classes qui se poursuivront travers tous ces bouleversements, et dont la phrasologie politique inscrite sur les drapeaux des partis en lutte nest que lexpression, ces luttes entre classes nos idologues, aujourdhui encore, les souponnent peine, quoique la nouvelle non seulement leur en vienne assez distinctement de ltranger, mais retentisse aussi dans le grondement et la colre de milliers et de milliers de proltaires de chez nous. Mme dans ce que lon appelle les guerres de religion du XVIe sicle, il sagissait, avant tout, de trs positifs intrts matriels de classe, et ces guerres taient des luttes de classes, tout autant que les collisions intrieures qui se produisirent plus tard en Angleterre et en France. Si ces luttes de classes avaient, cette poque, un caractre religieux, si les intrts, les besoins, les revendications des diffrentes classes se dissimulaient sous le masque de la religion, cela ne change rien laffaire et sexplique facilement par les conditions de lpoque. Le moyen ge tait parti des tout premiers lments. De lancienne civilisation, de la philosophie, de la politique, de la jurisprudence antiques, il avait fait table rase, pour tout recommencer par le dbut. Il navait repris du vieux monde disparu que le christianisme, ainsi quun certain nombre de villes moiti dtruites, dpouilles de toute leur civilisation. Le rsultat fut que, de mme qu toutes les tapes primitives de dveloppement, les prtres reurent le monopole de la culture intellectuelle, et la culture elle-mme prit un caractre essentiellement thologique. Entre les mains des prtres, la politique et la jurisprudence restrent, comme toutes les autres sciences, de simples branches de la thologie, et furent traites daprs les principes en vigueur dans celle-ci. Les dogmes de lEglise taient en

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mme temps des axiomes politiques, et les passages de la Bible avaient force de loi devant tous les tribunaux. Mme lorsque se constitua une classe indpendante de juristes, la jurisprudence resta longtemps encore sous la tutelle de la thologie. Et cette souverainet de la thologie dans tout le domaine de lactivit intellectuelle tait, en mme temps, la consquence ncessaire de la situation de lEglise, synthse la plus gnrale et sanction de la domination fodale. Il est donc clair que toutes les attaques diriges en gnral contre le fodalisme devaient tre avant tout des attaques contre lEglise, toutes les doctrines rvolutionnaires, sociales et politiques, devaient tre, en mme temps et principalement, des hrsies thologiques. Pour pouvoir toucher aux conditions sociales existantes, il fallait leur enlever leur caractre sacr. Lopposition rvolutionnaire contre la fodalit se poursuit pendant tout le moyen ge. Elle apparat, selon les circonstances, tantt sous forme de mystique, tantt sous forme dhrsie ouverte, tantt sous forme dinsurrection arme. En ce qui concerne la mystique, on sait quel point en dpendirent les rformateurs du XVIe sicle. Munzer luimme lui doit beaucoup. Les hrsies taient, soit lexpression de la raction des bergers des Alpes, aux conceptions patriarcales, contre la fodalit pntrant jusqu eux (les Vaudois) 1 , soit lexpression de lopposition des villes contre le fodalisme (Albigeois 2 , Arnold de Brescia, etc.), soit de simples insurrections paysannes (John Ball, le
Appels aussi pauvres de Lyon : secte religieuse cre en 1173 Lyon par Pierre Valdus. Elle prchait lidal de la pauvret et lorigine ne prit pas parti contre lEglise catholique. Cette secte fut excommunie en 1184 par le pape et pousse par l dans le camp de lopposition. Les Vaudois, dont linfluence tait grande, se concentraient surtout dans les rgions de France et dItalie o grce aux conditions naturelles subsistaient des restes de lancienne libert. Le mouvement vaudois tait pour sa forme et son contenu une tentative ractionnaire de faire barrage au mouvement de lhistoire , la tentative des bergers des Alpes vivant selon le mode patriarcal de barrer la route la fodalit qui pntrait jusqu eux. (Engels). 2 Secte religieuse ne la fin du XIIe sicle dans le sud de la France ; elle porte le nom de son centre principal, la ville dAlbi ; elle manifesta son hostilit lEglise catholique et au pape. Simon de Montfort prit la tte dune croisade contre eux (guerre des Albigeois : 1209-1216) au cours de laquelle les Albigeois furent extermins en grande partie. 1

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matre de Hongrie 26 en Picardie, etc.). Nous pouvons laisser ici de ct les hrsies patriarcales des Vaudois, ainsi que linsurrection des Suisses, comme tant, daprs leur forme et leur contenu, des tentatives ractionnaires de sopposer au mouvement de lhistoire, et comme nayant quune importance locale. Dans les deux autres formes dhrsie moyengeuse, nous trouvons, au XIIe sicle, les prcurseurs du grand antagonisme entre lopposition bourgeoise et lopposition paysanne-plbienne, qui fut la principale cause de lchec de la Guerre des paysans. Cet antagonisme se poursuit travers tout le moyen ge. Lhrsie des villes et cest proprement parler lhrsie officielle du moyen ge se tournait principalement contre les prtres, dont elle attaquait les richesses et la position politique. De mme que la bourgeoisie rclame maintenant un gouvernement bon march, de mme les bourgeois du moyen ge rclamaient une Eglise bon march . Ractionnaire dans sa forme, comme toute hrsie qui ne voit dans le dveloppement de lEglise et des dogmes quune dgnrescence, lhrsie bourgeoise rclamait le rtablissement de la constitution primitive de lEglise et la suppression de lordre exclusif du clerg. Cette institution bon march aurait eu pour rsultat de supprimer les moines, les prlats, la cour romaine, bref, tout ce qui, dans lEglise, cotait cher. Etant ellesmmes des rpubliques, quand bien mme elles taient places sous la protection de monarques, les villes, pars leurs attaques contre la papaut, exprimaient pour la premire fois, sous une forme gnrale, cette vrit que la forme normale de la domination de la bourgeoisie, cest la rpublique. Leur opposition toute une srie de dogmes et de lois de lEglise sexplique en partie par ce qui prcde, en partie par leurs autres conditions dexistence. Pourquoi, par exemple, elles slevaient si violemment contre le clibat des prtres, nul ne lexplique mieux que Boccace. Arnold de Brescia en Italie et en Allemagne, les Albigeois dans le midi de la France, John Wycliffe 27
26 Le nom de Matre de Hongrie dsigne lun des chefs du soulvement paysan en France en 1251 (le soulvement des bergers ). 27 John WYCLIFFE (1328-1384) : Professeur luniversit dOxford, lun des idologues du mouvement rformateur anglais. Il reprsentait, dans la critique quil fit des dogmes principaux de lEglise catholique, les aspirations de la

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en Angleterre, Huss et les calixtins 28 en Bohme, furent les principaux reprsentants de cette tendance. Si lopposition au fodalisme ne se manifeste ici que comme opposition la fodalit ecclsiastique, la raison en est tout simplement que, partout, les villes constituaient dj un ordre reconnu, et quelles avaient dans leurs privilges, leurs armes ou les assembles des tats, des moyens suffisants pour lutter contre la fodalit laque. Ici aussi, nous voyons dj, tant dans le midi de la France quen Angleterre et en Bohme, la plus grande partie de la petite noblesse sallier aux villes dans la lutte contre les prtres et dans lhrsie, phnomne qui sexplique par la dpendance de la petite noblesse lgard des villes et par sa solidarit dintrts avec ces dernires contre les princes et les prlats ; nous le retrouvons dans la Guerre des paysans. Tout autre tait le caractre de lhrsie qui tait lexpression directe des besoins paysans et plbiens, et qui tait presque toujours lie une insurrection. Elle comportait, certes, toutes les revendications de lhrsie bourgeoise concernant les prtres, la papaut et le rtablissement de la constitution de lEglise primitive, mais elle allait aussi infiniment plus loin. Elle voulait que les conditions dgalit du christianisme primitif soient rtablies entre les membre de la communaut et reconnues galement comme norme pour le socit civile. De lgalit des hommes devant Dieu , elle faisait dcouler lgalit civile, et mme, en partie dj, lgalit des fortunes. Mise sur pied dgalit de la noblesse et des paysans, des praticiens, des bourgeois privilgis et des plbiens, suppression des corves fodales, du cens, des impts, des privilges et, en tout cas, des diffrences de richesse les plus criantes, telles taient les
bourgeoisie anglaise et du pouvoir royal librer lEglise anglaise de linfluence du pape et la soumettre au roi. La critique de Wycliffe et ses ides eurent pendant deux sicles une grande influence sur les doctrines de tous les rformateurs bourgeois de lEglise en Europe occidentale. 28 Egalement appels utraquistes. Aile modre des hussistes, qui sappuyaient sur les bourgeois aiss des villes et la noblesse. Ils sintressaient surtout la scularisation et la rforme de lEglise. On appela les calixtins utraquistes parce quils voulaient la communion sub utraque specie (sous les deux espces).

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revendications poses avec plus ou moins de nettet et soutenues comme dcoulant ncessairement de la doctrine chrtienne primitive. Cette hrsie paysanne-plbienne, quil tait encore difficile, lpoque de lapoge du fodalisme, par exemple chez les Albigeois, de distinguer de lhrsie bourgeoise, se transforme, au XIVe et au XVe sicles, en un programme de parti nettement distinct, et apparat habituellement de faon tout fait indpendante ct de lhrsie bourgeoise. Tel fut John Ball, le prdicateur de linsurrection de Wat Tyler 29 en Angleterre, ct des calixtins, en Bohme. Chez les taborites 30 , la tendance rpublicaine apparaissait dj sous les chamarrures thocratiques, tendance qui fut perfectionne la fin du XVe et au dbut du XVIe sicle par les reprsentants des plbiens en Allemagne. A cette forme dhrsie se rattache lexaltation des sectes mystiques : flagellants 31 , lollards 32 , etc., qui, pendant les priodes de raction, perptuent les traditions rvolutionnaires.
29 Ce mouvement des paysans anglais dirig contre les seigneurs fodaux clat en 1381 dans les comts de Kent et dEssex et reut son nom du chef su soulvement dans le Kent, Wat Tyler. Le soulvement qui porta un coup srieux au fodalisme en Angleterre fut principalement cras cause de linorganisation et de lisolement des paysans et par suite de labsence dune force dirigeante (les pauvres des villes taient encore faibles et inorganiss). 30 Aile gauche des hussites dont le centre tait Tabor en Bohme du Sud. Ses adhrents se recrutaient parmi les paysans, les artisans, les mineurs. Les taborites se dressrent contre la hirarchie sculire et ecclsiastique et contre lingalit des biens ; ils revendiquaient lindpendance nationale et un ordre dmocratique rpublicain. Le mouvement taborite fut battu en 1434 par les calixtins, et en 1542 son dernier point dappui, Tabor, fut pris. Il perdit ensuite son caractre rvolutionnaire primitif. 31 Secte qui exista du XIIIe au XVe sicle en Italie et en Allemagne. Ses adhrents croyaient obtenir le pardon de leurs pchs par la flagellation. 32 On dsigna sous ce nom venu des Pays-Bas, les membres du bas et du moyen clerg qui rpandaient au XVI sicle en Angleterre les thories de Wycliffe. Les sermons des pauvres frres ou pauvres prtres , comme on les appelait aussi, acquirent cependant, sous linfluence des paysans mcontents de loppression fodale de lEglise, un caractre de plus en plus antifodal, dirig contre toute exploitation. Sur cette base ils prchaient lEvangile de fraternit et dgalit du christianisme primitif. Le centre des lollards anglais tait Norfolk ou stait dveloppe une importante industrie de la laine. Des tisserands flamands y avaient apport les ides du communisme primitif

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Les plbiens constituaient, lpoque, la seule classe place tout fait en dehors de la socit officielle. Ils taient en dehors de lassociation fodale, comme de lassociation bourgeoise. Ils navaient ni privilges, ni proprit, et ne possdaient mme pas, comme les paysans et les petits bourgeois, un bien, ft-il grev de lourdes charges. Ils taient sous tous les rapports sans bien et sans droits. Leurs conditions dexistence ne les mettaient jamais en contact direct avec les institutions existantes, qui les ignoraient compltement. Ils taient le symbole vivant de la dcomposition de la socit fodale et corporative bourgeoise, et, en mme temps, les premiers prcurseurs de la socit bourgeoise moderne. Cest cette situation qui explique pourquoi, ds cette poque, la fraction plbienne ne pouvait pas se limiter la simple lutte contre le fodalisme et la bourgeoisie privilgie ; elle devait, du moins en imagination, dpasser la socit bourgeoise moderne peine naissante. Elle explique pourquoi cette fraction, exclue de toute proprit, devait dj mettre en question des institutions, des conceptions et des ides qui sont communes toutes les formes de socit reposant sur les antagonismes de classe. Les rveries chiliastiques 1 du christianisme primitif offraient pour cela un point de dpart commode. Mais, en mme temps, cette anticipation par del non seulement le prsent, mais mme lavenir ne pouvait avoir quun caractre violent, fantastique, et devait, la premire tentative de ralisation pratique, retomber dans les limites restreints imposes par les conditions de lpoque. Les attaques contre la proprit prive, la revendication de la communaut des biens, devaient se dgager en une organisation grossire de la bienfaisance. La vague galit chrtienne pouvait, tout au plus, aboutir lgalit civile devant la loi ; la suppression de toute autorit devint, en fin de compte, la constitution de gouvernements rpublicains lus par le peuple. Lanticipation en imagination du communisme tait, en ralit, une anticipation des conditions bourgeoises modernes.
prches aux Pays-Bas o les tisserands surtout staient rassembls dans la secte communiste des bghards ou lollards. 1 Attente du royaume millnaire de Dieu qui sappuie sur diffrents passages de la Bible ; le retour du Christ sur la terre en annoncera le commencement.

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Cette anticipation de lhistoire ultrieure, violente, mais cependant trs comprhensible tant donn les conditions dexistence de la fraction plbienne, nous la rencontrons tout dabord en Allemagne, chez Thomas Munzer et ses partisans. Il y avait bien eu dj, chez les taborites, une sorte de communaut chiliastique des biens, mais seulement comme une mesure dordre exclusivement militaire. Ce nest que chez Munzer que ces rsonances communistes deviennent lexpression des aspirations dune vritable fraction de la socit. Ce nest que chez lui quelles sont formules avec une certaine nettet, et, aprs lui, nous les retrouvons dans chaque grand soulvement populaire, jusqu ce quelles se fondent peu peu avec le mouvement ouvrier modernes ; de mme quau moyen ge les luttes des paysans libres contre la fodalit, qui les enserre de plus en plus dans ses filets, se fondent avec les luttes des serfs et des corvables pour le renversement complet de la domination fodale. Tandis que le premier des trois grands camps entre lesquels se divisait la nation, le camp conservateur-catholique, groupait tous les lment intresss au maintien de lordre existant : pouvoir dEmpire, clerg et une partie des princes sculiers, noblesse riche, prlats et patriciat des villes, le parti de la Rforme luthrienne-bougeoise modre groupait les lments possdants de lopposition, la masse de la petite noblesse, la bourgeoisie, et mme une partie des princes sculiers, qui espraient senrichir par la confiscation des biens dEglise et voulaient profiter de loccasion pour conqurir une indpendance plus grande lgard de lEmpire. Enfin, les paysans et les plbiens constituaient un parti rvolutionnaire, dont les revendications et les doctrines furent exprimes le plus nettement par Thomas Munzer. Tant daprs leurs doctrines que daprs leur caractre et leur action, Luther et Munzer reprsentent admirablement les partis quils dirigeaient respectivement. De 1517 1525, Luther a subi exactement la mme volution que les constitutionalistes allemands modernes de 1846 et 1849 ; il a subi la mme volution que chaque parti bourgeois qui, aprs avoir t un moment la tte du mouvement, se voit, dans ce mouvement lui-

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mme, dbord par le parti plbien ou proltarien qui le soutenait jusqualors. Lorsque, en 1517, Luther attaqua tout dabord les dogmes et la constitution de lEglise catholique, son opposition navait pas encore de caractre bien dtermin. Sans dpasser les revendications de lancienne hrsie bourgeoise, elle nexcluait aucune tendance plus radicale, et ne le pouvait dailleurs pas. Car il fallait, au dbut, grouper tous les lments dopposition, dployer lnergie la plus rsolument rvolutionnaire et reprsenter lensemble des doctrines hrtiques antrieures en face de lorthodoxie catholique. Cest prcisment en ce sens que nos libraux bourgeois taient encore rvolutionnaires en 1817, quils se disaient socialistes et communistes, et rvaient de lmancipation de la classe ouvrire. La forte nature paysanne de Luther se manifesta au cours de cette premire priode de son activit de la manire la plus imptueuse.
Si le dchanement de leur furie devait continuer, crivait-il en parlant des prtres romains, il me semble quil ny aurait certes meilleur moyen et remde pour le faire cesser que de voir les rois et les princes intervenir par la violence, attaquer cette engeance nfaste qui empoisonne le monde et mettre fin leur entreprise par les armes et non par la parole. De mme que nous chtions les voleurs par la corde, les assassins par lpe, les hrtiques par le feu, pourquoi nattaquons-nous pas plutt ces nfastes professeurs de ruine, les papes, les cardinaux, les vques, et toute la horde de la Sodome romaine, avec toutes les armes dont nous disposons et ne lavons-nous pas nos mains dans leur sang ? 1

Mais ce premier feu rvolutionnaire ne dura pas longtemps. La foudre que Luther avait lance porta. Le peuple allemand tout entier se mit en mouvement. Dune part, les paysans et les plbiens virent dans ses appels la lutte contre les prtres, dans ses prdications sur la libert chrtienne, le signal de linsurrection ; de lautre, les bourgeois modrs et une grande partie de la petite noblesse se grouprent autour de lui, entranant mme avec eux un certain nombre de princes. Les uns crurent le moment venu pour rgler leurs comptes avec tous
1 Ce passage tir de LUTHER : Epitoma responsionis ad Martinim Luther. (Extrait dune rponse Martin Luther), 1520. Cf. dition critique des uvres compltes de LUTHER : Correspondance, tome II, Weimar, 1939, p. 347.

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leurs oppresseurs ; les autres dsiraient seulement mettre un terme la toute-puissance des prtres, la dpendance vis--vis de Rome et la hirarchie catholique et senrichir grce la confiscation des biens de lEglise. Les partis se sparrent et trouvrent leur porte-parole. Luther eut choisir entre ces partis. Protg de llecteur de Saxe, minent professeur de lUniversit de Wittenberg, ayant acquis du jour au lendemain notorit et puissance, entour dune foule de cratures sa dvotion et de flatteurs, ce grand homme nhsita pas une minute. Il trahit les lments populaires du mouvement et adhra au parti de la noblesse, de la bourgeoisie et des princes. Les appels la guerre dextermination contre Rome steignirent. Luther prchait maintenant lvolution pacifique et la rsistance passive (voir par exemple appel la noblesse allemande, 1520, etc.). A linvitation qui lui fut faite par Ulrich de Hutten de se rendre auprs de lui et de Sickingen, Ebernburg, centre de la conjuration de la noblesse contre le clerg et les princes, Luther rpondit :
Je ne suis pas pour que lon gagne la cause de lEvangile par la violence et les effusions de sang. Cest par la parole que le monde a t vaincu, cest par la parole que lEglise sest maintenue, cest par la parole quelle sera mise en tat, et de mme que lAntchrist sen est empar sans violence, il tombera aussi sans violence 1.

Cest du jour o la tendance de Luther prit cette tournure, ou plutt se fixa de cette faon prcise, que date ce marchandage autour des institutions et des dogmes conserver ou rformer, ce mange rpugnant de diplomatie, de concessions, dintrigues et daccords, qui aboutit la Confession dAugsbourg 2 , la constitution, enfin obtenue

1. Ce passage est tir dune lettre en latin de Luther Hutten, cit dans lcrit de Luther Spalatin du 16 janvier 1521 (cf. Edition critique des uvres compltes de LUTHER : Correspondance, tome II, Weimar, 1931, p. 249). 2 Cette profession de foi de lEglise luthrienne labore par Mlanchthon fut remise par les protestants lempereur Charles-Quint le 25 juin 1530 la Dite dAugsbourg. Cest un document qui rentait daccommoder les exigences bourgeoises dune Eglise peu coteuse (limination des fastes du culte catholique, simplification de la hirarchie ecclsiastique, etc.) avec les intrts des princes sculiers. Les princes catholiques et lempereur refusrent la Confession dAugsbourg. La guerre de Charles Quint contre les princes partisans de la rforme luthrienne se termina en 1555 par la paix

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au pris de basses transactions, de lEglise bourgeoise rforme. Cest exactement le mme trafic sordide qui sest rpt rcemment, et jusqu lcurement, sous la forme politique, dans les assembles nationales allemandes, les assembles dentente, les chambres de rvision et les Parlements dErfurt 33 . Cest au cours de ces ngociations que se manifesta le plus ouvertement le caractre petitbourgeois de la Rforme officielle. Que Luther, reconnu dsormais comme reprsentant de la Rforme bourgeoise, prcht le progrs dans le cadre de la loi, il y avait cela de bonnes raisons. La plupart des villes staient prononces en faveur de la Rforme modre, la petite noblesse sy ralliait de plus en plus. Un certain nombre de princes y avaient galement adhr, les autre hsitaient. Son succs tait autant dire assur, du moins dans une grande partie de lAllemagne. Si les choses continuaient se dvelopper pacifiquement, les autres rgions ne pouvaient pas, la longue, rsister la pousse de lopposition modre. Mais tout branlement violent devait mettre le parti modr en conflit avec le parti extrme des plbiens et des paysans, loigner du mouvement les princes, la noblesse et un certain nombre de villes, et ne laisser finalement dautre alternative que le dbordement du parti bourgeois par le parti paysan et plbien ou lcrasement de tous les partis du mouvement par la restauration catholique. Et de quelle faon les partis bourgeois, ds quils ont obtenu le moindre succs, sefforcent, au moyen du progrs dans le cadre de la loi, de louvoyer entre le Scylla de la rvolution et Charybde de la restauration, cest ce que les vnements rcents nous ont suffisamment montr. Comme, par suite des conditions gnrales, sociales et politiques de lpoque, les rsultats de toute transformation devaient ncessairement tre lavantage des princes, la Rforme bourgeoise devait tomber de
dAugsbourg, qui donna chaque prince souverain le droit de dterminer la religion de ses sujets comme il lentendait. 33 Il sagit du Parlement qui sigea du 10 mars au 29 avril 1850 Erfurt et se composait de reprsentants des Etats adhrents lUnion allemande cre par la Prusse. Le Parlement soccupa dlaborer des plans dunification de lAllemagne sous la direction de la monarchie ractionnaire. Lchec des plans dunification et la rupture de lUnion allemande mirent fin au Parlement dErfurt.

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plus en plus sous le contrle des princes rforms, au fur et mesure quelle se sparait plus nettement des lments plbiens et paysans. Luther lui-mme devint de plus en plus leur serviteur, et le peuple savait trs bien ce quil faisait, lorsquil laccusait dtre devenu le valet des princes, comme les autres, et lorsquil le chassait, comme Orlamnde, coups de pierres. Lorsque la Guerre des paysans clat, et en vrit dans les rgions o les princes et la noblesse taient en majorit catholiques, Luther seffora de jouer le rle de mdiateur. Il attaqua rsolument les gouvernements. Il dclara quils taient responsables de linsurrection par leurs excitations. Ce ntaient pas les paysans qui se levaient contre eux, ctait Dieu lui-mme. Mais, de lautre ct, il affirmait que la rvolte tait impie et contraire aux prceptes de lEvangile. Finalement, il conseilla aux deux partis adverses de cder et de conclure un accord amiable. Mais linsurrection se rpandit rapidement, malgr ces propositions bien intentionnes de mdiation, elle stendit mme des rgions protestantes qui se trouvaient sous lautorit de princes, de nobles et de villes partisans de Luther et dpassa rapidement la rforme bourgeoise pondre . Cest dans le proche voisinage de Luther, en Thuringe, que la fraction la plus dcide des insurgs, sous la direction de Munzer, tablit son quartier gnral. Encore quelque succs et toute lAllemagne tait en flammes, Luther tait encercl, peut-tre pass par les armes comme tratre, et la Rforme bourgeoise emporte par le raz de mare de la rvolution plbienne et paysanne. Il ny avait donc plus hsiter. En face de la rvolution, toutes les vieilles inimitis furent oublies. En comparaison des bandes paysannes, les valets de la Sodome romaine taient des agneaux innocents, de doux enfants de Dieu. Bourgeois et princes, noblesse et clerg, Luther et le pape sunirent contre les bandes paysannes pillardes et tueuses .
Il faut les mettre en pices, les trangler, les gorger, en secret et publiquement, comme on abat des chiens enrags ! scrie Luther. Cest pourquoi, mes chers seigneurs, gorgez-les, abattez-les, tranglez-les, librez ici, sauvez l ! Si vous tombez dans la lutte, vous naurez jamais de mort plus sainte !

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Pas de fausse piti pour les paysans ! Ils se mlent eux-mmes aux insurgs, ceux qui font grce ceux dont Dieu lui-mme na pas piti, mais quil veut, au contraire, punir et anantir. Aprs, les paysans apprendront eux-mmes remercier Dieu, sils sont obligs de cder une de leurs vaches, de pouvoir garder lautre en paix ; et linsurrection montrera aux princes quel est lesprit du peuple quon ne peut gouverner que par la force.
Le sage dit : Cibus, onus et virga asino. Les paysans ont de la paille davoine dans la tte ; ils nentendent point les paroles de Dieu, ils sont stupides ; cest pourquoi il faut leur faire entendre le fouet, larquebuse ; cela leur fera du bien. Prions pour eux quils obissent. Sinon, pas de piti ! Faites parler les arquebuses, sinon ce sera bien pis 1.

Cest exactement ainsi que parlaient nos bourgeois socialistes et philanthropes lorsque le proltariat, au lendemain des journes de mars, vint rclamer sa part des fruits de la victoire. Avec la traduction de la Bible, Luther avait donn au mouvement plbien une arme puissante. Dans la Bible, il avait oppos au christianisme fodalis de lpoque lhumble christianisme des premiers sicles ; la socit fodale en dcomposition, le tableau dune socit qui ignorait la vaste et ingnieuse hirarchie fodale. Les paysans avaient utilis cette arme en tous sens contre les princes, la noblesse et le clerg. Maintenant, Luther se retournait contre eux et tirait de la Bible un vritable hymne aux autorits tablies par Dieu, tel que nen composa jamais aucun lche-bottes de la monarchie absolue ! Le pouvoir princier de droit divin, lobissance passive, mme le servage furent sanctionns par lui au non de la Bible. Ainsi se trouvaient renies non seulement linsurrection des paysans, mais mme toute la rvolte de Luther contre les autorits spirituelle et temporelles. Ainsi taient trahis, au profit des princes, non seulement le mouvement populaire, mais mme le mouvement bourgeois.

Cf. Ecrit de Luther Johann Rhel du 30 mai 1525 (Edition critique des uvres compltes de LUTHER : Correspondance, tome III, p. 515).

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Est-il ncessaire de nommer les bourgeois qui, eux aussi, nous ont rcemment donn une fois de plus des exemples de ce reniement de leur propre pass ? Opposons maintenant au rformateur bourgeois Luther le rvolutionnaire plbien Munzer. Thomas Munzer tait n Stolberg, dans le Harz, vers lanne 1498. Son pre serait mort pendu, victime de larbitraire des comtes de Stolberg. Ds sa quinzime anne, Munzer fonda, lcole, Halle, une Ligue secrte contre larchevque de Magdebourg et lEglise romaine. Sa connaissance profonde de la thologie de lpoque lui permit dobtenir de bonne heure le grade de docteur et une place de chapelain dans un couvent de religieuses Halle. Il y traitait dj avec le plus grand mpris des dogmes et les rites de lEglise, supprimait compltement la messe les paroles de la transsubstantiation, et ainsi que le rapporte Luther, avalait les hosties non consacres. Il tudiait principalement les mystiques du moyen ge, en particulier, les crits chiliastiques de Joachim le Calabrais. Lheure du royaume millnaire, de la condamnation de lEglise dgnre et du monde corrompu que cet crivain annonce et dpeint, sembla Munzer tre venue avec la Rforme et lagitation gnrale de lpoque. Il prcha dans la rgion avec beaucoup de succs. En 1520, il alla comme premier prdicateur vanglique Zwickau. L il trouva une de ces sectes chikiastiques exaltes qui continuaient vivre dans le silence dans un grand nombre de rgions, et derrire la modestie et la rserve momentane desquelles stait cache lopposition grandissante des couches sociales infrieures contre ltat de choses existant ; maintenant, avec lagitation croissante, elles manifestaient une activit de plus en plus ouverte et opinitre. Ctait la secte des anabaptistes, la tte de laquelle se trouvait Nicolas Storch. Ils prchaient lapproche du Jugement dernier et du royaume millnaire ; ils avaient des visions, des extases et lesprit de prophtie . Ils entrrent rapidement en conflit avec le Conseil de Zwickau. Munzer les dfendit, sans jamais se rallier compltement eux,mais en les gagnant de plus en plus son influence. Le Conseil intervint nergiquement contre eux ; ils durent quitter la ville, et Munzer avec eux. Ctait la fin de 1521.

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Munzer se rendit Pprague et seffora dy prendre pied en entrant en rapport avec les restes du mouvement hussite, mais ses proclamations neurent dautre rsultat que de lobliger fuit encore de Bohme. En 1522, il fut nomm prdicateur, Allstedt, en Thuringe. L il commena par rformer le culte. Avant mme que Luther ost aller jusque-l, il supprima compltement lemploi du latin et fit lire toute la Bible, et non pas seulement les Evangiles et les ptres prescrites aux offices du dimanche. En mme temps, il organisa la propagande dans la rgion. Le peuple accourut lui de tous cts, et bientt Allstedt devint le centre du mouvement populaire antiprtre de toute la Thuringe. A cette poque, Munzer tait encore avant tout thologien ; ses attaques taient encore presque exclusivement diriges contre les prtres. Mais il ne prchait pas, comme Luther le faisait dj, les discussions paisibles et lvolution pacifique. Il continuait les anciens prches violents de Luther et appelait les princes saxons et le peuple la lutte arme contre les prtres romains.
Le Christ ne dit-il pas : je ne suis pas venu vous apporter la paix, mais lpe ? Mais quallez-vous [princes saxons] en faire ? Lemployer supprimer et anantir les mchants qui font obstacle lEvangile, si vous voulez tre de bons serviteurs de Dieu. Le Christ a trs solennellement ordonn (saint Luc, 19, 27) : saisissez-vous de mes ennemis et tranglez-les devant mes yeux Ne nous objectez pas ces fades niaiseries que la puissance de Dieu le fera sans le secours de votre pe ; autrement elle pourrait se rouiller dans le fourreau. Car ceux qui sont opposs la rvlation de Dieu, il faut les exterminer sans merci, de mme quEzchias, Cyrus, Josias, Daniel et Elie ont extermin les prtres de Baal. Il nest pas possible autrement de faire revenir lEglise chrtienne son origine. Il faut arracher les mauvaises herbes des vignes de Dieu lpoque de la rcolte. Dieu a dit (Mose, 5, 7) : Vous ne devez pas avoir piti des idoltres. Dtruisez leurs autels, brisez leurs images et brlez-les, afin que mon courroux ne sabatte pas sur vous 1

Mais ces appels aux princes neurent aucun rsultat, alors que la fermentation rvolutionnaire croissait de jour en jour dans le peuple.
1 Extrait du sermon de Thomas Munzer (Ecrits politiques de Thomas Munzer, avec un commentaire de Carl Hinrichs. Halle, 1950, pp. 23-24-25 et 26).

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Munzer dont les ides, exprime de plus en plus nettement, devenaient chaque jour plus hardies, se spara alors rsolument de la Rforme bourgeoise et joua dsormais directement le rle dun agitateur politique. Sa doctrine thologique et philosophique attaquait, somme toute, tous les points fondamentaux, non seulement du catholicisme, mais aussi du christianisme. Il enseignait, sous des formes chrtiennes, un panthisme qui prsente une ressemblance extraordinaire avec les conceptions spculatives modernes 34 et frise mme par moments lathisme. Il rejetait la Bible comme rvlation vivante, cest, disait Munzer, la raison-rvlation qui a exist de tous temps et chez tous les peuples et qui existe encore. Opposer la Bible la raison, cest tuer lesprit par la lettre. Car le Saint-Esprit dont parle la Bible nexiste pas en dehors de nous. Le Saint-Esprit, cest prcisment la raison. La foi nest pas autre chose que lincarnation de la raison dans lhomme, et cest pourquoi les paens peuvent aussi avoir la foi. Grce cette foi, la raison devenue vivante, lhomme se divinise et se sanctifie. Cest pourquoi le ciel nest pas quelque chose de lau-del, cest dans notre vie mme quil faut le chercher ; et la tche des croyants est prcisment dtablir ce ciel, le royaume de Dieu, sur la terre. De mme quil nexiste pas de ciel de lau-del, de mme il nexiste pas denfer ou de damnation perptuelle. De mme, il ny a dautre diable que les instincts et les apptits mauvais des hommes. Le Christ a t un homme comme les autres, un prophte et un matre, et la cne a t un simple repas commmoratif, o le pain et le vin taient consomms sans rien y ajouter de mystique. Munzer enseignait cette doctrine en la dissimulant la plupart du temps sous la phrasologie chrtienne, sous laquelle la nouvelle philosophie a d se cacher pendant un certain temps. Mais la pense profondment hrtique ressort partout de ses crits, et lon saperoit quil prenait beaucoup moins au srieux le masque biblique que maints disciples de Hegel aujourdhui. Et cependant, trois cents ans sparent Munzer de la philosophie moderne.
34 Engels fait allusion aux vues du philosophe idaliste Strauss et de Feuerbach qui, dans leurs premiers crits, prsentaient un point de vue panthiste dans les questions religieuses.

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Sa doctrine politique correspondait exactement cette conception religieuse rvolutionnaire et dpassait les conceptions religieuses de lpoque. De mme que la thologie de Munzer frisait lathisme, son programme politique frisait le communisme, et plus dune secte communiste moderne, encore la veille de la rvolution de mars, ne disposait pas dun arsenal thorique plus riche que celui des sectes munzeriennes du XVIe sicle. Ce programme, qui tait moins la synthse des revendications des plbiens de lpoque, quune anticipation gniale des conditions dmancipation des lments proltariens en germe parmi ces plbiens, exigeait linstauration immdiate sur terre du royaume de Dieu, du royaume millnaire des prophtes, par le retour de lEglise son origine et par la suppression de toutes les institutions en contradiction avec cette Eglise, prtendument primitive, mais en ralit, toute nouvelle. Pour Munzer, le royaume de Dieu ntait pas autre chose quune socit o il ny aurait plus aucune diffrence de classes, aucune proprit prive, aucun pouvoir dEtat tranger, autonome, sopposant aux membres de la socit. Toutes les autorits existantes, si elles refusaient de se soumettre et dadhrer la rvolution, devaient tre dtruites ; tous les travaux et les biens devaient tre mis en commun, et lgalit la plus complte rgner. Une association devait tre fonde pour raliser ce programme non seulement dans toute lAllemagne, mais dans lensemble de la chrtient. Les princes et les nobles seraient invits se joindre elle ; sils sy refusaient lassociation, la premire occasion, les renverserait les armes la main ou les tuerait. Munzer se mit immdiatement luvre pour organiser cette association. Ses prches prirent un caractre encore plus violemment rvolutionnaire. Ne se bornant plus attaquer les prtres, il tonnait avec la mme fougue contre les princes, la noblesse, le patriciat. Il dpeignait sous les couleurs les plus ardentes loppression existante et y opposait le tableau imaginaire du royaume millnaire de lgalit sociale et rpublicaine. En mme temps, il publiait un pamphlet rvolutionnaire aprs lautre et envoyait des missaires dans toutes les directions, pendant que lui-mme organisait lassociation Allstedt et dans les environs.

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Le premier rsultat de cette propagande fut la destruction de la chapelle de la Vierge Mellerbach, prs dAllstedt, daprs le commandement : Vous dtruirez leurs autels, briserez leurs colonnes, et brlerez leurs idoles, car vous tes un peuple saint (Deutronome, 7, 5). Les princes saxons se rendirent eux-mmes Allstedt pour calmer la rvolte et convoqurent Munzer leur chteau. Il sy rendit et u-y fit un sermon comme ils nen avaient certainement jamais entendu de semblable de la bouche de Luther, la viande douillette de Wittenberg , comme lappelait Munzer. Il dclara, sappuyant sur le Nouveau Testament, quil fallait tuer les souverains impies, surtout les prtres et les moines, qui traitent lEvangile comme une hrsie. Car les impies nont aucun droit la vie, et ils ne vivent que par la grce des lus. Si les princes se refusent anantir les impies, Dieu leur retirera lpe, car la puissance de lpe appartient la communaut. La sentine de lusure, du vol et du brigandage, ce sont les princes et les seigneurs qui font de toutes les cratures vivantes leur proprit : les poissons dans leau, les oiseaux dans le ciel, les plantes sur la terre. Et ensuite, ils prchent aux pauvres le commandement. Tu ne voleras pas ! mais eux-mmes semparent de tout ce qui tombe entre leurs mains, ils grugent et exploitent le paysan et lartisan ; cependant ds quun pauvre sen prend quoi que ce soit, il est pendu, et tout cela, le docteur Menteur dit : Amen !
Ce sont les seigneurs eux-mmes qui sont responsables de ce que les pauvres deviennent leurs ennemis. Sils se refusent supprimer la cause de la rvolte, comment veulent-ils supprimer la rvolte ellemme ? Ah ! mes chers seigneurs, comme le Seigneur frappera joliment parmi les vieux pots avec une barre de fer ! Si vous me dites, cause de cela, que je suis rebelle, eh bien, soit, je suis un rebelle ! 1

Munzer fit imprimer son sermon. Pour ce fait, son imprimeur dAllstedt fut contraint par le duc Jean de Saxe de quitter le pays ; quant Munzer lui-mme, ses crits durent dsormais tre
1 La citation de Thomas Munzer faite par Wilhelm Zimmermann se compose de deux passages tirs de deux discours diffrents (Ecrits politiques de Thomas Munzer, avec un commentaire de Carl Hinrichs, Halle, 1950, pp. 81-82 et 21). Cf Wilhelm ZIMMERMANN : Histoire gnrale : de la Grande Guerre des paysans, 2e partie, Stuttgart, 1842, p. 75.

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obligatoirement soumis la censure du gouvernement de Weimar. Mais il ne tint aucun compte de cet ordre. Aussitt aprs, il fit imprimer dans la ville impriale de Mulhausen un manifeste dune violence extrme, o il demandait au peuple d ouvrir tout grand le trou, afin que le monde entier puisse se rendre compte qui sont nos gros bonnets qui ont assez blasphm Dieu pour en faire un petit bonhomme peint , et quil terminait par ces paroles : Le monde entier doit supporter un grand choc. Il arrivera que les impies seront renverss et que les humbles seront levs . En guise dexergue son manifeste Thomas Munzer au marteau crivait :
Ecoute, jai plac mes paroles dans ta bouche, afin que tu dracines, brises, dtruises, renverses, que tu construises et que tu plantes. Un mur de fer contre les rois, les princes, les prtres et contre le peuple est rig. Quils se battent ! La victoire est certaine, pour la ruine des puissants tyrans impies 1.

La rupture de Munzer avec Luther et son parti tait depuis longtemps un fait accompli. Luther avait t oblig daccepter un certain nombre de rformes du culte que Munzer avait introduites de lui-mme, sans le consulter. Il considrait lactivit de Munzer avec la mfiance souponneuse du rformateur modr lgard du parti rvolutionnaire plus nergique qui pousse plus loin. Ds le printemps de 1524, Munzer avait crit Mlanchthon, ce modle du casanier maladif, du philistin, que ni lui, ni Luther ne comprenaient rien au mouvement, et quils sefforaient de ltouffer dans la croyance littrale en la Bible. Toute leur doctrine tait vermoulue.
Chers frres, assez dattente et dhsitation ! Il est temps. Lt frappe nos portes. Rompez votre amiti avec les impies, ils empchent la parole de Dieu dagir avec toute sa force. Ne flattez pas vos princes, sinon vous vous condamnerez la ruine avec eux. Doux savants, ne men veuillez pas, il mest impossible de parler autrement. 2

1 2

Cf. Ecrits politiques de Thomas Munzer, avec un commentaire de Carl Hinrichs, Halle, 1950, pp. 29-41 et 31 La citation est emprunte une lettre de Thomas Munzer Mlanchthon du 29 mars 1525.

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A maintes reprises, Luther provoqua Munzer la controverse orale, mais celui-ci, prt entreprendre, nimporte quel moment, la lutte devant le peuple, navait pas la moindre envie de se laisser entraner une dispute thologique devant le public partial de lUniversit de Wittenberg. Il ne voulait pas porter tmoignage de lEsprit uniquement devant lUniversit 1 . Si Luther tait sincre, il navait qu utiliser linfluence dont il disposait pour faire cesser les chicanes contre les imprimeurs de Munzer et mettre fin la censure qui pesait sur ses crits, afin que la lutte pt se poursuivre librement dans la presse. Cette fois, aprs la parution du pamphlet rvolutionnaire de Munzer, dont sa Lettre aux princes de Saxe contre lesprit rebelle 2 , il proclama que Munzer tait un instrument de Satan et demanda aux princes dintervenir et de chasser du pays les fomentateurs de rvoltes, tant donn quils ne se contentaient pas de rpandre leurs mauvais enseignements, mais appelaient linsurrection et la rsistance arme contre les autorits. Le 1er aot, Munzer fut convoqu au Chteau de Weimar pour rpondre devant les princes de laccusation de rbellion. Il y avait sa charge un certain nombre de faits extrmement compromettants. On avait dcouvert son association secrte, on avait dcel son activit dans les associations de mineurs et de paysans. On le menaa de bannissement. A peine de retour Allstedt, il apprit que le duc Georges de Saxe exigeait quon le lui livrt. Des lettres de lassociation crites de sa main avaient t saisies, lettres dans lesquelles il appelait les sujets de Georges la rsistance arme contre les ennemis de lEvangile. Sil navait pas quitt la ville temps, le Conseil let livr. Entre temps ; lagitation croissante parmi les plbiens et les paysans avait considrablement facilit la propagande de Munzer, pour laquelle il avait trouv de trs prcieux auxiliaires dans les anabaptistes. Cette secte, sans dogmes bien dfinis, dont lhostilit
1 2 Cf. Thomas MUNZER : Ecrits politiques, op. cit., p. 32. Edition critique des uvres compltes de LUTHER : tome XV, Weimar, 1899, pp. 210-211.

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commune toutes les classes dominantes et le symbole commun du second baptme maintenaient la cohsion, asctique dans ses murs, inlassable, fanatique, menant sans crainte lagitation, stait de plus en plus groupe autour de Munzer. Exclus par les perscutions de toute rsidence fixe, les anabaptistes parcouraient toute lAllemagne et proclamaient partout la nouvelle doctrine, avec laquelle Munzer leur avait donn conscience de leurs besoins et de leurs aspirations. Un grand nombre dentre eux furent mis la torture, brls sur lchafaud, excuts de mille faons, mais leur courage et leur tnacit restrent inbranlables, et le succs de leur activit, tant donn lagitation croissante du peuple, fut inou. Cest ce qui explique quau moment de sa fuite de Thuringe, Munzer trouva partout le terrain prpar. Il pouvait dsormais aller o il lui plaisait. Prs de Nuremberg, o il se rendit tout dabord, une rvolte paysanne venait dtre, un mois peine auparavant, touff dans le germe. Munzer y fit de lagitation clandestine. Bientt entrrent en scne des hommes qui dfendirent ses ides thologiques les plus hardies sur le caractre non obligatoire de la Bible et sur la nullit des sacrements, affirmrent que le Christ ntait quun homme, et dclarrent impie le pouvoir temporel. On reconnat l laction de Satan, lesprit dAllstedt scria Luther. Cest Nuremberg que Munzer fit imprimer sa rponse Luther. Il laccusait directement de flatter les princes et de soutenir, en fait, par ses hsitations, le parti ractionnaire. Mais, ajoutait-il, le peuple se libra cependant, et, ce moment-l, le docteur Luther sera comme un renard pris au pige. Par ordre du Conseil cet crit fut confisqu, et Munzer dut quitter Nuremberg. Traversant la Souabe, il se rendit en Alsace, puis en Suisse, et revint dans le sud de la Fort-Noire o linsurrection avait clat depuis plusieurs mois dj, hte en grande partie par ses missaires anabaptistes. Ce voyage de propagande de Munzer contribua fortement lorganisation du parti populaire, la fixation nette de ses revendications et finalement linsurrection gnrale davril 1525. La double activit de Munzer, pour le peuple, dune part, auquel il sadressait dans le langage du prophtisme religieux, le seul quil ft capable de comprendre lpoque, et, dautre part, pour les initis, avec lesquels il pouvait ouvertement sentretenir de ses vritables

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buts, se manifeste ici trs nettement. Si, dj, en Thuringe, il avait group autour de lui et plac la tte de lassociation secrte un groupe dhommes des plus dcids, issus non seulement du peuple, mais aussi du bas clerg, dans la Fort-Noire, il devint le centre de tout le mouvement rvolutionnaire de lAllemagne du Sud-Ouest. Il organisa la liaison de la Saxe et de la Thuringe, par la Franconie et la Souabe, jusquen Alsace et la frontire suisse, et compta parmi ses disciples et parmi les chefs de lassociation les agitateurs de lAllemagne du Sud, tels que Hubmayer, Waldshut ; Conrad Grebel Zurich ; Franz Rabmann, Griessen ; Schappeler, Memmingen ; Jacob Wehe, Leipheim ; le docteur Mantel, Stuttgart, la plupart ecclsiastiques rvolutionnaires. Lui-mme rsidait gnralement Griessen, la limite du canton de Schaffhouse, do il entreprenait des tournes travers le Hegau, le Klettgau, etc. Les perscutions sanglantes que les princes et les seigneurs, inquiets, entreprirent partout contre cette nouvelle hrsie plbienne contriburent fortement attirer lesprit de rbellion et renforcer lassociation. Cest ainsi que Munzer fit de lagitation pendant cinq mois environ dans lAllemagne du Sud. Quelque temps avant quclatt la conspiration il revint en Thuringe, do il voulait diriger la rvolte, et o nous le retrouvons plus tard Nous verrons quel point le caractre et lattitude des deux chefs de partis refltent exactement lattitude de leurs partis rciproques ; comment lindcision de Luther, sa crainte devant le srieux que prenait le mouvement, sa lche servilit devant les princes, correspondaient parfaitement la politique hsitante, quivoque, de la bourgeoisie ; et comment lnergie et la fermet rvolutionnaire de Munzer taient celles de la fraction la plus avance des plbiens et des paysans. La seule diffrence tait que, tandis que Luther se contentait dexprimer les conceptions et les aspirations de la majorit de sa classe, et dacqurir ainsi une popularit bon compte, Munzer, au contraire, dpassait de beaucoup les ides et les revendications immdiates des paysans et des plbiens. Il forma, avec llite des lments rvolutionnaires, un parti qui, dailleurs, dans la mesure o il partageait ses ides et possdait son nergie, ne reprsenta jamais quune petite minorit dans la masse des insurgs.

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11.
Extraits de la correspondance de Karl Marx et Friedrich Engels * Friedrich Engels Karl Marx (env. 24 mai 1853).

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Jai lu hier le livre sur les inscriptions arabes dont je tai parl. Il nest pas dpourvu dintrt, bien que transparaisse chaque page de faon rpugnante, le cur et lapologiste de la Bible. Son plus grand triomphe est de pouvoir apporter la preuve que Gibbon, dans sa vielle gographie, a commis quelques bourdes et den conclure que toute la thologie de Gibbon est rejeter. La chose sappelle The historical Geography of Arabia 1 par le Rvrend Charles Forster. Ce quon y trouve de plus intressant est ceci : 1. La prtendue gnalogie de No, Abraham, etc donne dans la Gense est une numration assez exacte des tribus bdouines de lpoque daprs la plus ou moins grande parent de leurs dialectes, etc On sait que les tribus bdouines se nomment encore de nos jours Beni Saled, Beni Youssouf, etc cest--dire fils dun tel, et dun tel. Cette dnomination issue du mode dexistence patriarcal ancien, conduit finalement cette sorte de gnalogie. Lnumration de la Gense est plus ou moins confirme par les gographes de lAntiquit, et les voyageurs modernes dmontrent que les noms anciens, modifis selon les dialectes, existent encore la plupart du temps. Mais il en ressort que les Juifs eux-mmes ne sont rien dautre quune petite tribu bdouine comme les autres que des conditions locales, lagriculture, etc, ont oppose aux autres Bdouins.

* 1

Tirs de Karl MARX-Friedrich ENGELS : Correspondance ; tome I (18441853), Berlin, 1949. La Gographie historique de lArabie.

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2. Au sujet de la grande invasion arabe dont nous avons parl : les Bdouins, exactement comme les Mongols, ont fait des invasions priodiques ; lempire assyrien et le babylonien ont t fonds par des tribus bdouines lendroit mme o fut fond plus tard le califat de Bagdad. Les fondateurs de lempire babylonien, les Chaldens, existent encore sous le mme nom, Beni Chaled, dans la mme rgion. Ldification rapide de grandes villes, Ninive et Babylone, sest faite exactement de la mme manire quil y a trois cents ans la cration de villes-gantes semblables, Agra, Delhi, Lahore, Mouttan en Inde par linvasion afghane ou tartare. Par l linvasion musulmane perd beaucoup de ses caractres distinctifs. 3. Les Arabes semblent avoir t, l o ils taient sdentaires, dans le Sud-Est, un peuple aussi civilis que les Egyptiens, les Assyriens, etc., leurs difices le prouvent. Cela explique aussi beaucoup de traits de linvasion musulmane. En ce qui concerne les supercheries religieuses, il semble ressortir des inscriptions anciennes trouves dans le Sud o prdomine encore la vieille tradition nationale arabe du monothisme (comme chez les Indiens dAmrique) et dont la tradition hbraque ne constitue quune petite partie que la rvolution religieuse de Mahomet, comme tout mouvement religieux, a t dans sa forme une raction, un prtendu retour aux anciennes coutumes, la simplicit. Ce quon appelle lEcriture sainte juive nest rien dautre que la notation crite de la tradition tribale et religieuse des anciens Arabes modifie par le fait que les Juifs se sont spars de bonne heure de leurs voisins, de mme souche mais nomades. Ce point est parfaitement clair pour moi maintenant. Du ct arabe, la Palestine nest entoure que de dserts ; pays de bdouins, cette circonstance explique lvolution spare. Mais les inscriptions, les traditions arabes anciennes, et le Coran, ainsi que la facilit avec laquelle toutes les gnalogies etc. Peuvent dsormais se rsoudre, prouvent que la substance essentielle tait dorigine arabe ou plutt smitique en gnral comme il en va chez nous de lpoque allemande. Ton F. E.

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Karl Marx Friedrich Engels. Londres, 2 juin 1855. Au sujet des Hbreux et des Arabes, ta lettre ma beaucoup intress. On peut dailleurs 1. dmontrer, pour toutes les tribus orientales, un rapport gnral entre le settlement 1 dune partie dentre elles et la persistance de la nomadisation chez les autres, depuis que lhistoire existe. 2. A lpoque de Mahomet la route commerciale Europe-Asie stait modifie considrablement, et les villes dArabie, qui prenaient une grade part au commerce en direction de lInde, se trouvaient commercialement en dclin, ce qui a en tous cas contribu dclencher le mouvement. 3. Pour la religion, la question doit se fondre dans la question plus gnrale, laquelle on peut, de ce fait, donner facilement rponse : pourquoi lhistoire de lOrient apparatelle comme une histoire des religions ? Sur la formation des villes orientales, on ne peut rien lire de plus brillant, de plus concret et de plus frappant que le vieux Franois Bernier, mdecin dAureng-Zebe pendant neuf ans : Voyages contenant la description des Etats du Grand Mogol, etc. Il explique joliment les choses militaires aussi, la faon dont ces grandes armes se nourrissaient, etc Sur ces deux chapitres, il remarque entre autres :
La cavalerie constitue la partie principale, linfanterie nest pas si importante que le bruit en court, si ce nest quavec les vritables gens de guerre, ils ne confondent tous ces gens de service et de bazars ou marchs qui suivent larme ; car, en ce cas-l, je croirais quils auraient raison de mettre les 200 000 et 300 000 hommes dans larme seule qui est avec le roi, et quelquefois 2 encore davantage, comme on est assur quil sera longtemps absent de la ville capitale ; ce qui ne semblera pas si fort tonnant qui saura ltrange embarras de tentes, de cuisines, de hardes, de meubles et de femmes mme assez souvent, et par consquent dlphants, de chameaux, de bufs, de chevaux, de porte-faix, de fourrageurs, vivandiers, marchands de toutes sortes et de serviteurs que tranent aprs soi ces armes, et qui saura ltat et 1 2 Etablissement. Dans loriginal : quelquefois mme.

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gouvernement particulier du pays, savoir que le roi est le seul et unique propritaire de toutes les terres 35 du royaume, do vient par une certaine suite ncessaire que toute une ville capitale comme Delhi ou Agra ne vit presque que de la milice, et est par consquent oblige de suivre le roi quand il va en campagne pour quelque temps, ces villes-l ntant ni ne pouvant tre rien moins quun Paris ; mais ntant proprement quun camp 3 darme un peu mieux et plus commodment plac quen rase campagne.

A loccasion de la marche du Grand Mogol sur le Cachemire avec une arme de 400 000 hommes, etc., Bernier dit :
La difficult est de savoir dou et comment peut substituer une si grande arme en campagne, une si grande quantit dhommes et danimaux. Il ne faut pour cela que supposer, ce qui est trs vrai, que les Indiens sont fort sobres et sort simples dans leur manger, et que de tout ce grand nombre de cavaliers il ny a pas la dixime, ni mme la vingtime partie, qui, dans la marche, mange de la viande ; pourvu quils aient leur kicheris ou mlange de riz et dautres lgumes, sur lesquels ils versent du beurre roux quand ils sont cuits, ils sont contents 36. Il faut encore savoir que les chameaux rsistent extrmement au travail, la faim et la soif, vivent de peu et mangent de tout, et quaussitt que larme est arrive, les chameliers les menrent brouter la campagne, o ils mangent tout ce quils attrapent ; de plus, que les mmes marchands qui entretiennent les bazars de Dehli, sont obligs de les entretenir dans les campagnes, de mme les petits marchands etc., enfin au regard 37 du fourrage, tous ces pauvres gens sen vont rdant de tous les cts dans les villages pour en acheter et y gagner quelque chose, et que leur grand et ordinaire refuge est de rper, avec une espce de truelle, les campagnes entires, battre ou laver cette petite herbe quils ont rpe, et lapporter vendre larme 38

35 36 37 38

Soulign par Marx. Dans loriginal : les voil contens Dans loriginal : enfin lgard. Marx cite ici le livre : Voyages de Franois Bernier contenant la description des Etats du Grand Mogol, de lHindoustan, du royaume de Cachemire, Paris, 1830, tome I, 304-305 et tome II, pp. 231-232. Les deux longues citations sont faites dans la langue de loriginal, en franais, lexception des deux premires lignes de la premire citation, traduites par Marx en allemand

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Bernier trouve juste raison que la formule-cl de tous les phnomnes de lOrient il parle de la Turquie, de la Perse, de lHindoustan cest quil nexistait pas de proprit foncire prive. Voil la cl vritable, mme pour le paradis oriental

Friedrich Engels Karl Marx. Manchester, 6 juin [1853], le soir. Labsence de proprit foncire est en effet la cl de tout lOrient. Cest la base de lhistoire politique et religieux. Mais quelle est lorigine du fait que les Orientaux ne parviennent pas la proprit foncire, mme pas de type fodal ? Je crois que cela dpend essentiellement du climat, li aux conditions de sol, en particulier aux grandes zones dsertiques qui stendent du Sahara, travers lArabie, la Perse et la Tartarie jusquaux plus hauts plateaux de lAsie. Lirrigation artificielle est ici la condition premire de lagriculture : or elle est laffaire soit des communes, des provinces, ou du gouvernement central. Le gouvernement, en Orient, na jamais eu que trois dpartements : finances (mise au pillage du pays), guerre (pillage du pays et des pays voisins) et travaux publics 1 , problmes de la reproduction. Le gouvernement britannique aux Indes a rgl les ponts 1 et 2 de faon un peu plus hypocrite, et supprim compltement le n 3, do la ruine de lagriculture indienne. Dans ces pays la libre concurrence choue totalement. Cette fertilisation artificielle du sol qui a cess ds que les canaux dirrigation tombrent en ruines explique ce fait, qui peut paratre curieux, que de vastes zones sont maintenant dsertiques et striles qui taient autrefois admirablement cultives (Palmyre, Petra, les ruines du Yemen, x localits dEgypte, la Perse, de lHindoustan) ; elle explique le fait pour des sicles et le dpouiller de toute civilisation. Il faut aussi, avant Mahomet du commerce de lArabie mridionale, que tu considres trs justement comme un moment capital de la rvolution mahomtane. Je ne connais pas dassez prs lhistoire du commerce des six premiers sicles de lre chrtienne, pour pouvoir juger dans quelle mesure les conditions matrielles gnrales du monde ont fait prfrer, pour se
1 En franais dans le texte.

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rendre en mer Noire, la voie commerciale qui traverse la Perse, et pour aller en Syrie et en Asie Mineure, celle qui passe par le golfe persique, celle qui traversait la mer Rouge. Mais en tous cas, la scurit relative des caravanes dans lempire perse polic des Sassanides na pas manqu davoir dimportants effets alors que le Ymen, de 200 600, a t presque constamment subjugu, envahi et pill par les abyssins. Les villes dArabie du Sud qui taient encore florissantes lpoque romaine taient au VIIe sicle de vrais champs de ruines ; les Bdouins des territoires voisins avaient adopt en 500 ans des traditions purement mystiques, lgendaires sur leur origine (cf. le Coran et lhistorien arabe Novari) et lalphabet dans lequel taient crites les inscriptions de ces rgions, tait peu prs totalement inconnu, bien quil nen existt pas dautre, en sorte que mme lcriture tait tombe de facto dans loubli. De tels faits supposent ct dun superseding 1 provoqu peut-tre par des conditions gnrales du commerce, galement une destruction tout fait directe, par la violence, qui ne peut sexpliquer que par linvasion thiopienne. Lexpulsion des Abyssins eut lieu environ 40 ans avant Mahomet et fut manifestement le premier acte de lveil du sentiment nationale arabe, aiguillonn, en outre, par des invasions perses venues du Nord, qui parvinrent presque jusqu la Mecque. Je ne vais attaquer lhistoire de Mahomet lui-mme que es jours-ci ; jusqu prsent, elle me semble avoir le caractre dune raction bdouine contre les Fellahs sdentaires des villes, qui taient tombs en dcadence et qui, cette poque, taient aussi en pleine dcadence religieuse et mlaient un culte de la nature dgnr un judasme et un christianisme en pleine dgnrescence aussi. Les histoires du vieux Bernier sont vraiment trs belles. On a toujours beaucoup de plaisir relire de temps en temps quelques pages dun vieil auteur franais clair et plein de bon sens, qui tombe partout juste sans avoir lair de sen apercevoir.

Dpossession, viction.

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12.
KARL MARX Le mouvement anticlrical Une manifestation Hyde Park * Londres, 25 juin 1855.
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Cest une vieille leon de lhistoire, les puissances sociales dpasses, qui sont encore nominalement en possession de tous les attributs du pouvoir bien que sous leurs pieds les fondements de leur existence soient saps depuis longtemps et qui continuent vgter, parce que des dissensions ont dj clat entre les hritiers propos de lentre en jouissance de la succession avant que le fairepart de dcs ne soit imprim et le testament ouvert ces puissances se ressaisissent une fois encore avant le dernier combat de lagonie, passent de la dfensive loffensive, provoquent au lieu de battre en retraite, et cherchent tirer des conclusions extrmes de prmisses qui ne sont pas seulement mises en question, mais dj condamnes. Ainsi en est-il aujourdhui de loligarchie anglaise. Ainsi de sa sur jumelle, lEglise. Il y a eu, au sein de lEglise officielle, la haute et la basse 1 , dinnombrables tentatives de rorganisation, pour trouver un terrain dentente avec les dissidents et, de cette manire, constituer un bloc face la masse profane de la nation ; il y a eu une succession rapide de mesures de coercition religieuse le pieux comte Shaftesbury, connu autrefois sous le nom de Lord Ashley, a constat avec des lamentations, la Chambre Haute, que dans la seule Angleterre 5 millions de personnes taient devenues trangres non
* 1 Neue Oder-Zeitung, n 295 du 28 juin 1855. Haute et basse Eglise : eux tendances concurrentes lintrieur de lEglise anglaise ; la premire avait des partisans principalement dans laristocratie, luttait pour la stricte observance des vieilles crmonies fastueuses et soulignait le lien hrditaire avec le catholicisme ; la seconde tendance tait rpandue surtout dans le bas clerg et dans la bourgeoisie, qui naccordaient pas la moindre importance au rituel extrieur, et mettaient laccent sur la propagande religieuse dans lesprit de lhypocrisie morale bourgeoise.

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seulement lEglise, mais au christianisme. Compelle intrare 39 , rpond lEglise officielle. Elle laisse Lord Ashley et aux bigots dissidents, sectaires et excits de cette sorte, le soin de tirer du feu les marrons quelle compte manger. Le premier moyen de coercition a t la Beerbill 40 qui fermait le dimanche tous les lieux de plaisir publics sauf de 6 10 heures du soir. On la fait passer en fraude dans une Chambre clairseme, la fin de la sance, aprs que les dvots se furent acquis le soutien des grose dbitants de bire de Londres en leur garantissant que serait maintenu le systme de la patente, cest--dire le monopole des grands capitaux. Puis vint le tour de la Sunday tradingsbill 41 qui a pass maintenant en troisime lecture aux Communes et dont les diffrentes clauses viennent dtre lobjet de dbats au Comit du Parlement. Pour cette nouvelle mesure de coercition, on tait de nouveau assur de la voix du grand capital, parce que les petits commerants sont seuils ouvrir le dimanche et que les grands magasins sont tout fait prts carter de leur chemin, par la voie parlementaire, la concurrence que leur font le dimanche les petits boutiquiers. Dans les deux cas, conjuration de lEglise et du monopole dtenu par le Capital, mais dans les deux cas lois pnales religieuses diriges contre les basses classes pour lapaisement de la conscience des classes distingues. La Beerbill ne touchait pas plus les clubs aristocratiques que la Sunday tradingbill ne touche les occupations dominicales distingues. La classe ouvrire reoit son salaire tard le samedi soir ; cest donc pour elle seule quexiste le commerce dominical. Elle seule est oblige de faire le dimanche ses petits achats. Cest donc contre elle seule quest dirige la nouvelle loi. Au XVIIIe sicle, laristocratie franaise disait : pour nous Voltaire, pour le peuple la messe et la dme. Au XIXe sicle laristocratie anglaise dit : pour nous la phrase bigote, pour le peuple la pratique chrtienne. Les saints classiques du christianisme mortifiaient leur corps pour le salut de lme de la masse ; les saints modernes, cultivs, mortifient le corps de la masse pour le salut de la leur.

39 Contrains-les entrer. 40 Loi sur la bire. 41 Loi sur le commerce le dimanche.

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Cette alliance dune aristocratie dissolue, dcadente et jouisseuse et de lEglise, taye par les sordides calculs des magnats de la bire et des gros commerants monopoleurs, a provoqu hier Hyde Park une manifestation de masse, telle que Londres nen a plus connu depuis la mort de Georges IV, premier gentleman dEurope . Nous en avons t spectateurs du commencement la fin, et nous ne croyons pas exagrer en assurant quhier Hyde Park la rvolution anglaise a commenc. Les dernires nouvelles venues de Crime ont constitu un lment essentiel de cette manifestation non-parlementaire , extraparlementaire , et antiparlementaire . Lord Robert Grosvenor qui est lorigine de la loi sur le commerce dominical, avait rpondu lobjection que sa loi tait dirige seulement contre les classes pauvres et non contre les classes riches, en disant :
Laristocratie sabstient, sur une grande chelle, de faire travailler le dimanche ses domestiques et ses chevaux.

Dans les derniers jours de la semaine passe on pouvait lire sur tous les murs de Londres laffiche suivante imprime en gros caractres et manant des Chartistes 1 :
Nouvelle loi dominicale en vue de supprimer le dimanche les journaux, le coiffeur, le tabac, les boissons et les repas et toutes les sortes de nourritures et de loisirs, du corps ou de lesprit, dont le pauvre peuple a pour linstant encore la facult de jouir. Un meeting en plein air dartisans, douvriers et des basses classes de la capitale se tiendra Hyde Park, dimanche aprs-midi, pour voir avec quel esprit religieux laristocratie observe le sabbat et comme elle est soucieuse de ne pas faire travailler ce jour-l ses domestiques et ses chevaux. Voir discours de Lord Robert Grosvenor. Le meeting est convoqu 3 heures, sur la rive droite de la Serpentine (petite rivire dans Hyde Park) du ct des jardins Kensington. Venez ! Et amenez 1 Chartisme : forme que prit le mouvement rvolutionnaire, mais non socialiste, des ouvriers anglais dans les annes 1836 1848, qui luttaient pour la ralisation de la Charte du peuple (Peoples Charter), dont les exigences ne concernaient que la dmocratisation de lEtat anglais. Le chartisme a jou un rle historique en tant que premier mouvement de masse proltarien et rvolutionnaire, large et politiquement dfini (LNINE : uvres choisies en 2 vol., t. II, p. 551).

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vos femmes et vos familles avec vous ! afin quelles profitent de lexemple que leur donnent leurs suprieurs !

Il faut savoir que le chemin de Hyde Park qui longe la Serpentine et pour la haute vole 1 anglaise ce quest Longchamp pour la haute socit parisienne lendroit o ses membres font parader laprsmidi, le dimanche notamment, leurs carrosses de luxe et leurs toilettes, o ils font caracoler leurs chevaux, suivis par des essaims de laquais. On voit dans le texte de laffiche ci-dessus, que la lutte contre le clricalisme prend le caractre de tous les combats srieux en Angleterre, le caractre dune lutte de classe du pauvre contre le riche, du peuple contre laristocratie, des gens de condition infrieure contre ceux de condition suprieure . A 3 heures, 50 000 personnes environ taient runies lemplacement indiqu, sur la rive droit de la Serpentine, sur les immense pelouses de Hyde Park, et, des gens arrivant galement de la rive gauche, ces 50 000 devinrent peu peu au moins 200 000. On voyait de petits attroupements pousss dun point un autre. Les constables envoys en nombre, cherchaient manifestement retirer aux organisateurs du meeting ce quArchimde exigeait pour soulever le monde : un point dappui solide. Enfin, un groupe plus important prit position et Bligh, le chartiste, juch sur un petit monticule au milieu du groupe, stablit prsident. Il avait peine commenc sa harangue que linspecteur de police Banks, la tte de 40 constables brandissant des matraques, lui dclara que le parc tait proprit prive royale et quon navait pas le droit dy tenir un meeting. Aprs quelques pourparlers, Bligh cherchant dmontrer que les parcs taient la proprit du public et Banks rpliquant quil avait ordre de larrter sil persistait dans son intention, au milieu des hurlements pouvantables de la foule alentour, Bligh scria :
La police de Sa Majest dclare que Hyde Park est une proprit prive et que Sa Majest ne veut pas prter son domaine au peuple pour quil y tienne ses meetings. Transportons-nous donc Oxford Market.

En franais dans le texte.

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Et au cri ironique de God save the Queen ! 42 le groupe sgailla en direction de Oxford Market. Mais pendant ce temps Finlen, membre du Comit central chartiste, stait prcipit vers un arbre qui se dressait loin de l, des masses le suivirent, lentourrent en un clin dil en un cercle si serr et si dense, que la police renona sa tentative darriver jusqu lui.
Nous sommes tyranniss six jours de la semaine, le Parlement veut encore nous voler le peu de libert que nous avons le septime. Ces hommes de loligarchie et ces capitalistes, coaliss avec les curs qui roulent des yeux hypocrites, veulent faire pnitence, non sur eux, mais sur nous, pour expier lassassinat impie des enfants du peuple sacrifis en Crime.

Nous quittmes ce groupe pour nous approcher dun autre o un orateur, allong de tout son long sur le dol, haranguait son auditoire dans cette position horizontale. Soudain, de tous cts, retentit le cri : A la chausss, sus aux carrosses ! Cependant les injures avaient dj commenc pleuvoir sur les quipages et les cavaliers. Les policiers, qui recevaient sans cesse des renforts de la ville, chassrent les promeneurs de lalle. Ils contriburent ainsi former deux haies denses dtres humains, sur plus dun quart de lieue des deux cts de la chausse, depuis Apsleyhouse Rotten Row jusqu Kensington Gardens en remontant la Serpentine. Le public se composait pour les deux tiers environ douvriers, pour un tiers de membres de la classe moyenne, tous avec femmes et enfants. Les acteurs malgr eux, beaux messieurs et lgantes dames, dputs des Communes et Lords , dans de hauts carrosses dapparat, laquais galonns devant et derrire, ici et l messieurs dun certain ge, chauffs par le vin de Porto, sur leurs chevaux, ne passaient pas cette fois-ci la revue. On les faisait passer par les verges. Bientt des deux cts, ils furent envelopps dans un tourbillon de tous les cris railleurs, provocateurs et malsonnants dont aucune langue nest aussi riche que la langue anglaise. Comme le concert tait improvis, il manquait dinstruments. Le chur devait donc faire usage de ses propres organes et se militer de la musique vocale. Et ctait un concert diabolique de grognements, de bourdonnements, de bougonnements, de piaillements, de glapissements, de gmissements, de rclements, de
42 Dieu protge la reine !

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grincements. Une musique rendre fous les hommes et rveiller les morts. Des explosions dauthentique humour vieil-anglais et de fureur bouillonnante longtemps contenue sy mlaient bizarrement. Go to the church ! (allez lglise !) tait le seul son articul que lon pouvait distinguer. Une lady tendit en signe dapaisement un Prayer Book (livre de prires) la reliure orthodoxe par la portire de la voiture. Give it to read to your horses ! (Donnez-le lire vos chevaux !) fut la rponse tonnante profre en cho par mille voix. Quand les chevaux devenaient ombrageux, se cabraient, se dressaient, prenaient le mors aux dents, quand un danger mortel menaait leur lgante charge, les quolibets se faisaient plus bruyants, plus menaants, plus inexorables. De nobles lords et ladies, parmi lesquels la comtesse Granville, pouse du ministre et prsident du Conseil intime, furent obligs de descendre de voiture et de faire usage de leurs propres jambes. Quand venaient passer sur leurs chevaux des gentlemen dun certain ge, dont le costume, notamment le chapeau larges bords, manifestait des prtentions particulires la perfection de la loi, tous les cris de fureur se perdaient comme par ordre en un clat de rire inextinguible. Un de ces gentlemen perdit patience. Il fit, comme Mphistophls, un geste inconvenant, il tira la langue lennemi. He is a wordcatcher ! a parliamentary man ! He fights with his own weapons ! (cest un bavard ! un parlementaire ! il combat avec ses armes lui !), ce cri retentit dun ct du chemin. He is a saint ! he is psalm singing ! (cest un saint ! il chante des psaumes !), telle fut lantistrophe de lautre ct. Cependant le tlgraphe lectrique de la capitale avait annonc tous les postes de police quune meute se prparait Hyde Park et leur avait donn lordre de se rendre sur le thtre des oprations. Les sections de police se suivaient donc intervalles rapprochs, dfilant de Apsleyhouse Kensington Gardens entre la double haie humaine, accueillies chaque fois par la chanson populaire : Where are gone the geese ? Ask the police ! (O sont passes les oies ? Demandez-le la police !)

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Ce qui tait une allusion un vol doies notoire, rcemment commis Cherkerwell par un agent de police. Ce scandale dura trois heures. Seuls des poumons anglais sont capables dun tel tour de force. Pendant la reprsentation, on entendait dans les diffrents groupes : Ce nest que le commencement , Cest le premier pas ! , Nous les hassons ! etc. Tandis que sur le visage des ouvriers on pouvait lire la colre, jamais auparavant nous navions vu sur le visage des gens des classes moyennes de sourire aussi content, aussi satisfait. Peu avant la fin, la violence de la manifestation saccrt. On brandit des btons en direction de carrosses et la cacophonie prit forme dans linterjection : You rascals ! (Gredins !). Pendant les trois heures, des chartistes, hommes et femmes, parcoururent la foule, en distribuant des tracs o lon pouvait lire en gros caractres :
Rorganisation du chartisme ! un grand meeting public se tiendra mardi prochain 26 juin, lInstitut littraire et scientifique du Docteur Common, Friar Street, pour lire des dlgus une confrence pour la rorganisation du chartisme dans la capitale. Entre libre.

La presse de Londres ne donne aujourdhui dans lensemble quun bref compte rendu des vnements de Hyde Park. Pas encore dditoriaux lexception du Morning Post de Lord Palmeston.
Un spectacle extrmement honteux et dangereux, dit-il, sest droul Hyde Park, une violation caractrise de la loi et une atteinte aux bonnes murs une tentative illgale de faire intervenir la force physique dans le libre jeu du pouvoir lgislatif. La scne ne doit pas se renouveler dimanche prochain, comme la menace en a t faite.

Mais en mme temps il qualifie ce fanatique de Lord Grosvenor dunique responsable du dsordre et dclare quil a provoqu la juste colre du peuple . Comme si la Parlement navait pas adopt en trois lectures la loi de Lord Grosvenor ! Aurait-il galement employ la force physique pour faire pression sur le libre jeu du pouvoir lgislatif ?

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13.
KARL MARX Le Capital Le dveloppement de la production capitaliste

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Une socit o le produit du travail prend gnralement la forme de marchandise et o, par consquent, le rapport le plus gnral entre les producteurs consiste comparer les valeurs de leurs produits et, sous cette enveloppe des choses, comparer les uns aux autres leurs travaux privs titre de travail humain gal, une telle socit trouve dans le christianisme avec son culte de lhomme abstrait, et surtout dans ses types bourgeois, protestantisme, disme, etc., le complment religieux le plus convenable. Dans les modes de production de la vieille Asie, de lAntiquit en gnral, la transformation du produit en marchandise ne joue quun rle subalterne, qui cependant acquiert plus dimportance mesure que les communauts approchent de leur dissolution. Des peuples marchands proprement dits nexistent que dans les intervalles du monde antique, la faon des dieux dEpicure, ou comme les Juifs dans les pores de la socit polonaise. Ces vieux organismes sociaux sont, sous le rapport de la production, infiniment plus simples et plus transparents que la socit bourgeoise ; mais ils ont pour base limmaturit de lhomme individuel dont lhistoire na pas encore coup pour ainsi dire, le cordon ombilical qui lunit la communaut naturelle dune tribu primitive ou des conditions de despotisme et desclavage. Le degr infrieur de dveloppement des forces productives du travail qui les caractrise, et qui par suite imprgne tout le cercle de la vie matrielle, ltroitesse des rapports des hommes, soit entre eux, soit avec la nature, se reflte idalement dans les vieilles religions nationales. En gnral, le reflet religieux du monde rel ne pourra disparatre que lorsque les conditions du travail et de la vie pratique prsenteront lhomme des rapports transparents et rationnels avec ses semblables et avec la nature. La vie sociale, dont

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la production matrielle et les rapports quelle implique forment la base, ne sera dgage du nuage mystique qui en voile laspect, que le jour o sy manifestera luvre dhommes librement associs, agissant consciemment et matre de leur propre mouvement social. Mais cela exige dans la socit un ensemble de conditions dexistence matrielle qui ne peuvent tre elles-mmes le produit que dun long et douloureux dveloppement. Lconomie politique a bien, il est vrai, analys la valeur et la grandeur de la valeur, quoique dune manire trs imparfaite. Mais elle ne sest jamais demand pourquoi le travail se reprsente dans la valeur, et la mesure du travail par sa dure dans la grandeur de valeur des produits. Des formes qui manifestent au premier coup dil quelles appartiennent une priode sociale dans laquelle la production et ses rapports rgissent lhomme au lieu dtre rgis par lui, paraissent sa conscience bourgeoise une ncessit tout aussi naturelle que le travail productif lui-mme. Rien dtonnant quelle traite les formes de production sociale qui ont prcd la production bourgeoise, comme les Pres de lEglise traitaient les religions qui avaient prcd le christianisme. Une histoire critique de la technologie ferait voir combien il sen faut gnralement quune invention quelconque du XVIIIe sicle appartienne un seul individu. Il nexiste aucun ouvrage de ce genre. Darwin a attir lattention sur lhistoire de la technologie naturelle, cest--dire sur la formation des organes des plantes et des animaux considrs comme moyens de production pour leur vie. Lhistoire des organes productifs de lhomme social, base matrielle de toute organisation sociale, ne serait-elle pas digne de semblables recherches ? Et ne serait-il pas plus facile de mener cette entreprise bonne fin, puisque, comme dit Vico, lhistoire de lhomme se distingue de la nature en ce que nous avons fait celle-l et non celleci ? La technologie met nu le mode daction de lhomme vis--vis de la nature, le procs de production de sa vie matrielle, et, par consquent, lorigine des rapports sociaux et des ides ou conceptions intellectuelles qui en dcoulent. Lhistoire de la religion elle-mme, si lon fait abstraction de cette base matrielle, manque de critrium. Il est, en effet, bien plus facile de trouver par lanalyse le contenu, le noyau terrestre des conceptions nuageuses des religions, que de faire

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voir par une voie inverse comment les conditions relles de la vie revtent peu peu une forme thre. Cest l la seule mthode matrialiste, par consquent scientifique. Pour ce qui est du matrialisme abstrait des sciences naturelles, qui ne faut aucun cas du dveloppement historique, ses dfauts clatent dans la manire de voir abstraite et idologique de ses porte-parole, ds quils se hasardent faire un pas hors de leur spcialit. On mobjectera peut-tre lEssai sur la population, publi en 1798, mais dans sa premire forme ce livre de Malthus nest quune dclaration dcolier sur des textes emprunts De Fo, Franklin, Wallace, sir James Stuart, Townsend, etc. Il ny a ni une recherche ni une ide du cru de lauteur. La grande sensation que fit ce pamphlet juvnile ntait due qu lesprit de parti. La Rvolution franaise avait trouv des dfenseurs chaleureux de lautre ct de la Manche, et le principe de population , peu peu labor au XVIIIe sicle, puis, au milieu dune grande crise sociale, annonc coups de grosse caisse comme lantidote infaillible des doctrines de Condorcet, etc., fut bruyamment acclam par loligarchie anglaise comme lteignoir de toutes les aspirations au progrs humain. Malthus, tout tonn de son succs, se mit ds lors fourrer sans cesse dans lancien cadre de nouveaux matriaux superficiellement compils. A lorigine, lconomie politique a t cultive par des philosophes comme Hobbes, Locke, Hume, par des gens daffaires et des hommes dEtat tels que Thomas More, Temple, Sully, de Witt, Law, Vanderlint, Cantillon, Franklin et, avec le plus grand succs par des mdecins comme Petty, Barbon, Mandeville, Quesnay, etc. Vers le milieu du XVIIIe sicle, le pasteur Tucker, un conomiste distingu pour son poque, se croit encore oblig de sexcuser de ce quun homme de sa sainte profession se mle des choses de Mammon. Puis les pasteurs protestants stablissent dans lconomie politique, lenseigne du principe de population , et alors ils y pullulent. A part le moine vnitien Ortes, crivain spirituel et original, la plupart des docteurs s population sont des ministres protestants. Citons, par exemple, Bruckner qui, dans sa Thorie du systme animal (Leyde, 1767), a devanc toute la thorie moderne de la population, le rvrend Wallace, le rvrend Townsend, le rvrend Malthus, et son disciple, larchi-rvrend

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Th. Chalmers. Malthus, quoique ministre de la haute Eglise anglicane, avait au moins fait vu de clibat comme socius (fellow) de luniversit de Cambridge.
Socios collegiorum maritos esse non permittimus, sed statium postquam quis uxorem duxerit, socius collegii desinat esse 1.

En gnral, aprs avoir secou le joug du clibat catholique, les ministres protestants revendiqurent comme leur mission spciale laccomplissement du prcepte de la Bible : Croissez et multipliez , ce qui ne les empche pas de prcher en mme temps aux ouvriers le principe de population . ils ont presque monopolis ce point de doctrine chatouilleux, ce travestissement conomique du pch originel, cette pomme dAdam, le pressant apptit et les obstacles qui tendent mousser les flches de Cupidon (the checks wich tend to blunt the shafts of Cupid) comme dit gaiement le rvrend Townsend. On dirait que Petty pressentait ces bousilleurs lorsquil crivait :
La religion fleurit surtout l o les prtres subissent le plus de macration, de mme que la loi, l o les avocats crvent de faim.

Mais, si les pasteurs protestants persistent ne vouloir ni obir laptre saint Paul, ni mortifier leur chaire par le clibat, quils prennent au moins garde de ne pas engendrer plus de ministres que les bnfices disponibles nen comportent.
Sil ny a que douze mille bnfices en Angleterre, il est dangereux dengendrer vingt-quatre mille ministres 2 (it will not be safe to bred up 24 000 ministers), car les douze mille sans-cure chercheront toujours gagner leur vie, et pour arriver cette fin ils ne trouveront pas de meilleur moyen que de courir parmi le peuple et de lui persuader que les douze mille bnficiaires empoisonnent les mes et les affament, et les loignent du vrai sentier qui mne au ciel. (William PETTY : A Treatise on taxes and contributions, Lond., 1667, p. 57.)

1 2

Nous ne permettons pas que les agrgs [fellows] des Collges soient maris, mais aussitt que quelquun aura pris femme, il cesse dtre agrg du collge. Ministres du Culte.

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A linstar de Petty, Adam Smith fut dtest par la prtraille. On en peut juger par un crit intitul : A letter to A. Smith, L. L. D. On the Lifef, Death and Philosophy of his Friend, David Hume. By one of the People called Christians, 4e d., Oxford, 1784. Lauteur de ce pamphlet, docteur Horne, vque anglican de Norwich, sermonne A. Smith pour avoir publi une lettre M. Strahan o il embaume son ami David [Hume], o il raconte au monde que sur son lit de mort hume samusait lire Lucien et jouer au whist , et o il pousse limpudence jusqu avouer :
Jai toujours considr Hume, aussi bien pendant sa vie quaprs sa mort, comme aussi prs de lidal dun sage parfait et dun homme vertueux que le comporte la faiblesse de la nature humaine.

Lvque courrouc scrie :


Convient-il donc, monsieur, de nous prsenter, comme parfaitement sage et vertueux le caractre et la conduite dun homme possd dune antipathie si incurable contre tout ce qui porte le nom de religion quil tourmentait son esprit pour effacer ce nom mme de la mmoire des hommes ? Mais ne vous laissez pas dcourager, amis de la vrit, lathisme nen a pas pour longtemps Vous [A. Smith] avez eu latroce perversit (the atrocious wickedness) de propager lathisme dans le pays (notamment par la Thorie des sentiments moraux) Nous connaissons vos ruses, matre docteur, ce nest pas lintention qui vous manque, mais vous comptez cette fois sans votre hte. Vous voulez nous faire croire par lexemple de David Hume, esquire, quil ny a pas dautre cordial pour un esprit abattu, pas dautre contre-poison contre la crainte de la mort que lathisme Riez donc sur les ruines de Babylone et flicitez Pharaon, le sclrat endurci ! (L. c., pp. 8, 17, 21, 22.)

Un autre anglican orthodoxe, qui avait frquent les cours dAdam Smith, nous raconte loccasion de sa mort :
Lamiti de Smith pour Hume la empch dtre chrtien Il croyait Hume lui aurait dit que la lune est un fromage vert quil laurait cru. Cest pourquoi il a cru aussi sur parole quil ny avait ni Dieu ni miracle Dans ses principes politiques il frisait le rpublicanisme. (The Bee, by JAMES ANDERSON, 18 tomes, Edimb., 1791-93, t. III ; pp. 166, 165.)

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Enfin, le rvrend Th. Chalmers souponne Adam Smith davoir invent la catgorie des travailleurs improductifs tout exprs pour les ministres protestants, malgr leur travail fructifre dans la vigne du Seigneur.

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14.
FRIEDRICH ENGELS

Littrature dmigrs * (extrait du deuxime article)

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Nos blanquistes 1 ont ceci de commun avec les bakouninistes 2 quils veulent reprsenter la tendance la plus radicale, celle qui de toutes va le plus loin. Cest aussi la raison pour laquelle, soit dit en passant, ils rejoignent souvent ceux-ci dans les moyens, bien quils sopposent eux dans les buts quils se fixent. Il sagit donc, pour ce qui est de lathisme, dtre plus radical que tous les autres. Etre athe nest malheureusement plus trs sorcier aujourdhui. Lathisme va peu peu de soi dans les partis ouvriers europens, bien que, dans certains pays, il puisse avoir lallure, assez souvent, de lathisme de ce bakouniniste espagnol pour qui croire en Dieu tait une position antisocialiste, mais croire la Vierge Marie quelque chose de tout fait diffrent : tout bon socialiste se devait naturellement de croire en
* Paru dans le Volksstaat (organe des socialistes allemands), n 73 du 26 juin 1874. Daprs Friedrich ENGELS : Questions internationales traites dans le Volksstaat de 1871 1876, Berlin 1884. Le blanquisme est un courant du mouvement socialiste franais, auquel le grand rvolutionnaire Louis-Auguste Blanqui (1801-1881), a donn son nom. Le blanquiste, a crit Lnine, attend la libration de lhumanit de lesclavage salari, non de la lutte des classes du proltariat, mais de la conspiration dune petite minorit dintellectuels (cf. V. I. LNINE : uvres, tome X, p. 396). Partisans de lanarchisme hostile au marxisme ; leur chef de file fut le rvolutionnaire russe Mikhail Alexandrovitch Bakounine (1814-1876) qui lutta contre Marx. Le bakouninisme est, selon le mot de Lnine, la conception du monde du petit bourgeois qui dsespre de son salut . Bakounine fut exclu de lInternationale au Congrs de La Haye.

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elle. On peut mme dire de la grande majorit des ouvriers allemands sociaux-dmocrates que lathisme a fait son temps chez eux, il est dpass ; ce terme purement ngatif ne sapplique plus eux, car ils ne sont plus en opposition thorique, mais seulement pratique avec la croyance en Dieu ; ils en ont tout simplement fini avec Dieu, ils vivent et pensent dans le monde rel et sont donc matrialistes. Sans doute en va-t-il de mme en France. Mais si ce ntait pas le cas, alors, il ny aurait rien de plus simple que veiller ce que la magnifique littrature matrialiste. Sans doute en va-t-il de mme en France. Mais si ce ntait pas le cas, alors, il ny aurait rien de plus simple que veiller ce que la magnifique littrature matrialiste franaise du sicle dernier soit diffuse massivement parmi les ouvriers ; elle reprsente, cette littrature, pour le fond et pour la forme, un des sommets de lesprit franais et compte tenu de ltat de la science dalors elle se situe aujourdhui encore un niveau infiniment lev quant au fond, et pour la forme on na jamais atteint depuis une telle perfection. Mais cela ne peut convenir nos blanquistes. Pour prouver quils sont les extrmistes les plus rsolus, ils abrogent Dieu par dcret, comme en 1793 :
Que la Commune libre jamais lhumanit de ce spectre de sa misre passe (Dieu) de cette cause (Dieu qui nexiste pas, une cause !), de sa misre prsente. Dans la Commune il ny a pas de place pour les curs ; il faut interdire toute manifestation religieuse, toute organisation religieuse.

Et cette prtention de transformer les gens en athes par ordre du moufti 1 est signe de deux membres de la Commune, qui ont pourtant eu vraiment assez doccasions dapprendre, premirement, que lon peut, sur le papier, donner normment dordres sans quil soit pour autant ncessaire de les excuter, et deuximement, que les perscutions sont le meilleur moyen de donner de la force des convictions impopulaires ! Ce quil y a de sr, cest que lunique service que lon peut rendre encore Dieu de nos jours, cest de faire de lathisme un article de foi obligatoire et den rajouter sur les lois
1 Les quatre derniers mots en franais dans le texte ; par ordre du moufti, cest-dire par ordre den haut.

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anticatholiques de Bismack 43 , son Kulturkampf, en interdisant la religion en gnral

43 Il sagit dune srie de mesures que Bismarck parvint imposer dans les annes 70 dans a lutte contre le parti du Centre (catholique) afin daffaiblir le particularisme de lAllemagne du Sud. Ce Kulturkampf se traduisit par la loi contre les Jsuites du 4 juillet 1871 et les loi de mai : loi du 11 mai 1873 sur la formation et la nomination des prtres ; loi du 12 mai 1873 sur le pouvoir disciplinaire en matire religieuse et sur linstitution du tribunal de lexercice du droit de sanction et de coercition religieuse ; loi du 14 mai 1873 sur la dmission de lEglise. La plupart de ces mesures furent rapportes ou attnues par la suite. Les lois de mai furent suspendues en 1880, puis abroges.

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15.
KARL MARX Gloses marginales au programme du parti ouvrier allemand *
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Libert de conscience ! Si on voulait, par ces temps de Kulturekampf 1 , rappeler au libralisme ses vieux mots dordre, on ne pouvait le faire que sous cette forme : Chacun doit pouvoir satisfaire ses besoins religieux et corporels, sans que la police y fourre le nez . Mais le Parti ouvrier avait l loccasion dexprimer sa conviction que la bourgeoisie libert de conscience nest rien de plus que la tolrance de toutes les sortes possibles de libert de conscience religieuse, tandis que lui sefforce de librer les consciences de la fantasmagorie religieuse. Seulement on se complat ne pas dpasser le niveau bourgeois 2 .

* 1

Ecrites au dbut de mai 1875 ; publies pour la premire fois dans la Neue Zeit, 9e anne (1890-91), tome I. La fameuse lutte pour la culture , le Kulturkampf, cest--dire la lutte que Bismarck mena aprs 1870 contre le parti catholique allemand, le parti du Centre , au moyen de perscutions policires diriges contre le catholicisme. Par cette lutte Bismarck na fait que raffermir le clricalisme militant des catholiques ; il na fait que nuire la cause de la vritable culture, en mettant au premier plan les divisions religieuses, au lieu des divisions politiques, il a fait dvier lattention de certaines couches de la classe ouvrire et de la dmocratie, des tches essentielles que comporte la lutte de classe et rvolutionnaire, vers lanticlricalisme le plus superficiel et le plus bourgeoisement mensonger. (LNINE : De lattitude du Parti ouvrier lgard de la religion . Article crit en 1909. Voir : Lnine et la religion p. 14, Editions sociales, 1949.) Marx critique ici la direction de la social-dmocratie allemande qui ne montrait pas en toute clart dans le programme quelle proposait lattitude de refus du parti ouvrier lgard de labtissement religieux, mais se contentait de rpter la revendication permanente des partis bourgeois concernant la libert de conscience .

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16.
FRIEDRICH ENGELS Anti-Drhing *

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Le christianisme na connu quune galit entre tous les hommes, celle du pch originel gal, qui correspondait tout fait son caractre de religion des esclaves et des opprims. A ct de cela, cest tout au plus sil connaissait lgalit des lus, sur laquelle on ne mit dailleurs laccent que tout au dbut. Les traces de communaut des biens qui se trouvent galement dans les dbuts de la religion nouvelle, se ramnent plutt la solidarit entre perscuts qu des ides relles dgalit. Bien vite la fixation de lopposition entre prtres et lacs mit fin mme ce rudiment dgalit chrtienne. Linvasion de lEurope occidentale par les germains limina pour des sicles toutes les ides dgalit du fait quil se construisit peu peu une hirarchie sociale et politique dune complication telle quon nen avait jamais connu de pareille ; mais, en mme temps, elle entrana lEurope occidentale et centrale dans le mouvement de lhistoire, cra pour la premire fois une zone de civilisation compacte et, dans cette zone, pour la premire fois, un systme dEtats de caractre avant tout national, qui sinfluenaient rciproquement et se tenaient rciproquement en chec. Ainsi, elle prparait le seul terrain sur lequel on pt dans la suite des temps parler de valeur gale des hommes, des droits de lhomme La souverainet de lindividu consiste essentiellement en ceci que vis--vis de lEtat, lindividu est dans un tat de contrainte absolue , mais cette contrainte ne peut se justifier que dans la mesure o elle sert rellement la justice naturelle . A cette fin, il y aura lgislation et magistrature , mais elles doivent rester avec la communaut ; en outre, une alliance dfensive, qui se manifeste
* Ecrit du dbut de novembre 1876 la fin de mars 1878.

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par la solidarit dans larme ou dans une section excutive requise pour le service intrieur de scurit , par consquent aussi, arme, police et gendarmes. En vrit, M. Dhring a dj si souvent fait ses preuves de brave Prussien ! Il se montre ici lgal de ce Prussien modle qui, daprs feu le ministre von Rochow, porte son gendarme dans le cur . Mais cette gendarmerie de lavenir ne sera pas aussi dangereuse que les pandores daujourdhui. Quelles que soient ses violences sur lindividu souverain, celui-ci a toujours une consolation,
la justice ou linjustice dont, selon les circonstances, il est lobjet de la part de la socit libre, ne peut jamais tre quelque chose de pire que ce quentranerait lui aussi ltat de nature !

Et ensuite, aprs nous avoir fait trbucher encore une fois sur ses invitables droits dauteur, M. Dhring nous assure que dans son monde de lavenir, il y aura un droit daccs au barreau qui sera, cela va sans dire, intgralement libre et gnral . La libre socit imagine aujourdhui devient de plus en plus mle : des architectes, des manuvres, des hommes de lettres, des gendarmes, et par-dessus le march, encore des avocats ! Ce royaume intellectuel solide et critique ressemble, sy mprendre, aux divers royaumes clestes des diverses religions, dans lesquels le croyant retrouve toujours transfigur ce qui lui a adouci sa vie terrestre. Et M. Dhring nappartient-il pas lEtat o chacun peut faire son salut sa faon ? Que demander de plus ? Ce que nous pourrions bien demander est dailleurs indiffrent. Limportant, cest ce que M. Dhring veut. Et M. Dhring se distingue de Frdric II en ceci que dans son Etat de lavenir, il nest nullement vrai que chacun puisse faire son salut sa faon. La Constitution de cet Etat de lavenir dit :
Dans la libre socit, il ne peut y avoir de culte ; car chacun de ses membres a dpass lillusion primitive et enfantine que derrire la nature ou au-dessus delle, il y a des tres sur lesquels on peut agir par sacrifices ou prires. [Un] systme de socialit correctement compris

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doit donc abolir tout lappareil de la sorcellerie clricale et, par suite, tous les lments essentiels des cultes 44.

On interdit la religion. Or, toute religion nest que le reflet fantastique, dans le cerveau des hommes, des puissances extrieures qui dominent leur existence quotidienne, reflet dans lequel les puissances terrestres prennent la forme de puissances supra-terrestres. Dans les dbuts de lhistoire, ce sont dabord les puissances de la nature qui sont sujettes ce reflet qui dans la suite du dveloppement passent, chez les diffrents peuples, par les personnifications les plus diverses et les plus varies. Ce premier processus a t remont par la mythologie compare, du moins pour les peuples indo-europens, jusqu son origine dans les Vdas de lInde, puis dans sa continuation, il a t montr dans le dtail chez les Indous, les Perses, les Grecs, les Romains et les Germains, et dans la mesure o nous avons suffisamment de documents, galement chez les Celtes, les Lithuaniens et les Slaves. Mais bientt, ct des puissances naturelles, entrent en action aussi des puissances sociales, puissances qui se dressent en face des hommes, tout aussi trangres et au dbut, tout aussi inexplicables, et les dominent avec la mme apparence de ncessit naturelle que les forces de la nature elles-mmes. Les personnages fantastiques dans lesquels ne se refltaient au dbut que les forces mystrieuses de la nature, reoivent par l des attributs sociaux, deviennent les reprsentants des puissances historiques 45. A un stade plus avanc encore de lvolution, lensemble des attributs naturels et sociaux des dieux nombreux est report sur un seul dieu tout-puissant, qui nest
44 Cf. Eugen DHRING : Cours de philosophie Leipzig, 1875, p. 285, et E. Dhring : Cours dconomie politique et sociale 2e dition, Berlin, 1876, p. 345. 45 Ce double caractre ultrieur des personnages divins est une raison de la confusion qui sintroduit ultrieurement dans les mythologies, raison que na pas vue la mythologie compare, laquelle sen tient uniquement au caractre des dieux comme reflets de puissances naturelles. Ainsi, dans quelques tribus germaniques, le dieu de la guerre sappelle en vieux norrois Tyr, en vieil hautallemand Zio et correspond donc au grec Zeus et au latin Jupiter pour Diu piter ; dans dautres, il sappelle Er, Eor, et correspond donc au grec Ares et au latin Mars.

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lui-mme son tour que le reflet de lhomme abstrait. Cest ainsi quest n le monothisme, qui fut dans lhistoire le dernier produit de la philosophie grecque vulgaire son dclin et trouva son incarnation toute prte dans le Dieu national exclusif des Juifs, Jahv. Sous cette figure commode, maniable et susceptible de sadapter tout, la religion peut subsister comme forme immdiate, cest--dire sentimentale, de lattitude des hommes par rapport aux puissance trangres, naturelles et sociales, qui les dominent, tant que les hommes sont sous la domination de ces puissances. Or nous avons vu maintes reprises que, dans la socit bourgeoise actuel, les hommes sont domins par les rapports conomiques crs par eux-mmes, par les moyens de production produits par eux-mmes, comme par une puissance trangre. La base effective de laction rflexe religieuse subsiste donc et avec elle, le reflet religieux lui-mme. Et mme si lconomie bourgeoise permet de glisser un regard dans lenchanement causal de cette domination trangre, cela ne change rien laffaire. Lconomie bourgeoise ne peut ni empcher les crises en gnral, ni protger le capitaliste individuel des pertes, des dettes sans provision et de la faillite, ou louvrier individuel du chmage et de la misre. Le proverbe est toujours vrai : lhomme propose et Dieu dispose (Dieu, cest--dire la domination trangre du mode de production capitaliste). La simple connaissance, quand mme elle irait plus loin et plus profond que celle de lconomie bourgeoise, ne suffit pas pour soumettre des puissances sociales la domination de la socit. Il y faut avant tout un acte social. Et lorsque cet acte sera accompli, lorsque la socit, par la prise de possession et le maniement planifi de lensemble des moyens de production, se sera dlivre et aura dlivr tous ses membres de la servitude o les tiennent prsentement ces moyens de production produits par euxmmes, mais se dressant en face deux comme une puissance trangre accablante ; lorsque donc lhomme cessera de simplement proposer, mais aussi disposera, cest alors seulement que disparatra la dernire puissance trangre qui se reflte encore dans la religion, et que par l disparatra le reflet religieux lui-mme, pour la bonne raison quil ny aura plus rien reflter. Au contraire, M. Dhring ne peut pas attendre que la religion meure de cette mort naturelle qui lui est promise. Il procde de faon plus radicale. Il est plus bismarckien que Bismarck ; il dcrte des lois de

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mai aggraves, non seulement contre le catholicisme, mais contre toute religion en gnral ; il lance ses gendarmes de lavenir la poursuite de la religion et ainsi il laide accder au martyre et prolonge sa vie. O que nous regardions, cest du socialisme spcifiquement prussien ! Egalit. Justice. Lide que lgalit est lexpression de la justice, le principe de lordre politique et social parfait, est n de faon tout fait historique. Dans les communauts naturelles, elle nexistait pas ou, du moins, nexistait que dune faon trs limite, pour le membre nexistait que dune faon trs limite, pour le membre dune communaut particulire, jouissant de la plnitude de ses droits : elle tait entache desclavage. Idem dans la dmocratie antique. Lgalit de tous les hommes, Grecs, Romains et Barbares, hommes libres et esclaves, nationaux et trangers, citoyens et clients, etc., ntait pas seulement une folie pour le cerveau antique, mais mme un crime et son premier dbut fut logiquement perscut dans le christianisme. Dans le catholicisme, dabord lgalit ngative de tous les hommes devant Dieu comme pcheurs, et dans une conception plus troite lgalit des enfants de Dieu rachets les uns comme les autres par la grce et le sang du Christ. Les deux conceptions fondes dans le rle du christianisme, comme religion des esclaves, des bannis, des rprouvs, des perscuts, des opprims. Avec la victoire du christianisme, ce motif passa au second plan et lopposition entre croyants et paens, orthodoxes et hrtiques devint tout dabord lessentiel. Avec lapparition des villes et par suite, des lments plus ou moins dvelopps de bourgeoisie et de proltariat, la revendication dgalit devait forcment recommencer poindre peu peu comme condition de lexistence bourgeoise et la faon proltarienne de conclure logiquement de lgalit politique lgalit sociale devait sy rattacher. Cela, naturellement sous forme religieuse, sest exprim nettement pour la premire fois dans la Guerre des paysans. Le ct bourgeois formul pour la premire fois avec rigueur, mais dune faon encore universellement humaine grce Rousseau. Comme dans toutes les revendications de la bourgeoisie, le proltariat se dresse ici galement comme une ombre fatale et tire ses conclusions (Babeuf). Dvelopper cet enchanement entre lgalit bourgeoise et la faon proltarienne den tirer les consquences logiques.

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Dj, le reflet exact de la nature extrmement difficile, produit dune longue histoire de lexprience. Les forces de la nature, quelque chose dtranger, de mystrieux, de suprieur pour lhomme primitif. A un certain stade, par lequel passent tous les peuples civiliss, ils se les assimile en les personnifiant. Cest cet instinct de personnification qui a t cr par les dieux, et le consensus gentium quant la preuve de lexistence de Dieu en prouve prcisment que luniversalit de cet instinct de personnification en tant que stade de transition ncessaire, donc aussi luniversalit de la religion. Seule, la connaissance relle des forces de la nature chasse les dieux ou le dieu dune position aprs lautre (Secchi et son systme solaire). Ce processus maintenant si avanc, quil peut tre thoriquement considr comme termin. Dans les choses sociales, le reflet encore plus difficile. La socit est dtermine par les rapports conomiques, production et change, ainsi que par les conditions historiques pralables.

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17.
FRIEDRICH ENGELS Dialectique de la nature Introduction

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Ltude moderne de la nature, qui est seule parvenue un dveloppement scientifique, systmatique et complet, loppos des institutions gniales des Anciens en philosophie de la nature et des dcouvertes arabes, extrmement importantes, mais sporadiques et disparues pour la plupart sans rsultats, cette tude moderne de la nature date, comme toute lhistoire moderne de la puissante poque que nous autres Allemands nommons la Rforme daprs le malheur national qui est venu nous frapper en ces temps que les Franais nomment la Renaissance et les Italiens Cinquecento, bien quaucun de ces terme nen donne compltement lide. Cest lpoque qui commence avec la deuxime moiti du XVe sicle. La royaut, sappuyant sur les bourgeois des villes, a bris la puissance de la noblesse fodale et cr les grandes monarchies, fondes essentiellement sur la nationalit, dans le cadre desquelles se sont dveloppes les nations europennes moderne ; et tandis que la bourgeoisie et la noblesse taient encore aux prises, la guerre des paysans dAllemagne a annonc prophtiquement les luttes de classes venir, en portant sur la scne non seulement les paysans rvolts, ce qui ntait plus une nouveaut, mais encore, derrire eux, les prcurseurs du proltariat moderne, le drapeau rouge au poing et aux lvres la revendication de la communaut des biens. Dans les manuscrits sauvs de la chute de Byzance, dans les statues antiques retires des ruines de Rome, un monde nouveau se rvlait lOccident tonn : lantiquit grecque ; ses formes resplendissantes dissipaient les fantmes du moyen ge ; lItalie naissait un panouissement artistique insouponn, qui sembla un reflet de lantiquit classique et na plus t retrouv. En Italie, en France, en

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Allemagne, apparaissait une littrature nouvelle, la premire littrature moderne ; lAngleterre et lEspagne connurent bientt aprs leur poque littraire classique. Les barrires de lancien orbis terrarum furent brises ; pour la premire fois la terre tait vraiment dcouverte, les fondements poss pour le passage de lartisanat la manufacture qui devait, son tour, constituer le point de dpart de la grande industrie moderne. La dictature spirituelle de lEglise fut brise ; la majorit des peuples germaniques la rejeta directement en adoptant le protestantisme, tandis que, chez les peuples romans, une allgre libre pense, reprise des Arabes et nourrie de la philosophie grecque frachement dcouverte, senracinait de plus en plus et prparait le matrialisme du XVIIIe sicle. Ce fut le plus grand bouleversement progressiste que lhumanit et jamais connu, une poque qui avait besoins de gants et qui engendra des gants : gants de la pense, de la passion et du caractre, gants duniversalit et drudition. Les hommes qui fondrent la domination moderne de la bourgeoisie furent tout, sauf prisonniers de ltroitesse bourgeoise. Au contraire, lesprit aventureux du temps les a tous plus ou moins tochs de son souffle. On et difficilement trouv cette date un homme dimportance qui net fait de vastes voyages, parl quatre ou conq langues, brill dans plusieurs spcialits. Lonard de Vinci a t non seulement un grand peintre, mais aussi un mathmaticien et un ingnieur minent, qui les branches les plus diverses de la physique sont redevables dimportantes dcouvertes ; Albert Drer a t peintre, graveur, sculpteur, architecte, et il a invent de surcrot un systme de fortification qui comprend bon nombre des ides reprises bien plus tard par Montalembert et par lart moderne de la fortification en Allemagne. Machiavel a t homme dEtat, historien, pote, et en mme temps le premier crivain militaire des temps modernes digne dtre cit. Luther a nettoy non seulement les curies dAugias de lEglise, mais aussi celles de la langue allemande ; cest lui qui a cr la prose allemande moderne et compos le texte et la mthode de cet hymne empli de la certitude de vaincre qui est devenu la Marseillaise du XVIe sicle. Les hros de ce temps ntaient pas encore esclaves de la division du travail, dont nous sentons si souvent chez leurs successeurs quelles limites elle impose, quelle troitesse elle engendre. Mais ce qui les distingue surtout, cest que, presque sans exception, ils sont pleinement plongs

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dans le mouvement de leur temps, dans la lutte pratique ; ils prennent parti, ils entrent dans le combat, qui par la parole et lcrit, qui par lpe, souvent des deux faons. De l cette plnitude et cette force de caractre qui font deux des hommes complets. Les savants de cabinet sont lexception : soit des gens de second ou de troisime ordre, soit des philistins prudents qui ne veulent pas se brler les doigts. En ce temps, ltude de la nature se faisait, elle aussi, au beau milieu de la rvolution gnrale et elle tait elle-mme de part en part rvolutionnaire : navait-elle pas conqurir son droit lexistence dans la lutte ? La main dans la main avec les grands Italiens de qui date la philosophie moderne, elle a fourni ses martyrs aux bouchers et aux cachots de lInquisition. Et il est caractristique que les protestants aient surpass les catholiques dans la perscution de la libre tude de la nature. Calvin a fait brler Servet au moment o il tait sur le point de dcouvrir la circulation du sang, et cela en le mettant griller tout vif pendant deux heures ; du moins lInquisition se contenta-t-elle de brler simplement Giordano Bruno. Lacte rvolutionnaire par lequel la science de la nature proclama son indpendance en rptant, pour ainsi dire, le geste de Luther lorsquil jeta au feu la bulle du pape, fut la publication de luvre immortelle dans laquelle Copernic, quoique avec timidit, et, pourrait-on dire, seulement sur son lit de mort, dfia lautorit ecclsiastique en ce qui concerne les choses de la nature 1 . De cet acte date lmancipation de la science de la nature lgard de la thologie, bien que la discrimination dans le dtail de leurs droits rciproques ait tran jusqu nos jours et que, dans maints esprits elle soit encore loin dtre acquise. Il nempche que le dveloppement des sciences avana ds lors, lui aussi, pas de gant, gagnant en force, pourrait-on dire, en proportion du carr de la distance dcompte (dans le temps) partir de lorigine. Il fallait, semble-t-il, dmontrer au monde que, dsormais, le produit le plus lev de la
1 Il sagit de louvrage de COPERNIC : De revolutionibus orbium coelestium (Du mouvement des sphres clestes), Nuremberg, 1543, o il expose la thorie hliocentrique. Daprs cette thorie, ce nest pas la terre qui se trouve au centre de notre systme plantaire, comme on ladmettait auparavant, mais le soleil. La terre, qui tourne autour du soleil, tourne aussi sur son axe.

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matire organique, lesprit humain, obissait une loi du mouvement inverse de celle de la matire inorganique. Le travail principal de la science de la nature au dbut de cette premire priode fut dacqurir la matrise des matriaux qui se trouvaient porte de main. Dans la plupart des domaines, on partait de zro. Lantiquit avait lgu Euclide 46 et le systme solaire de Ptolme 47 ; les Arabes la notation dcimale, les rudiments de lalgbre, les chiffres modernes et lalchimie ; le moyen ge chrtien, rien du tout. Dans cette situation, ce fut ncessairement la plus lmentaire des sciences de la nature, la mcanique des corps terrestres et clestes, qui prit la premire place et, ct delle, pour la servir, la dcouverte et le perfectionnement des mthodes mathmatiques. Dans ce domaine, on accomplit de grandes choses. Lorsque se termine la priode dont Newton et Linn marquent la fin, ces branches de la science sont parvenue un certain degr dachvement. Les mthodes mathmatiques les plus essentielles sont fixes dans leurs grandes lignes : la gomtrie analytique surtout grce Descartes, les logarithmes grce Neper, le calcul diffrentiel et intgral grce Leibniz et peut-tre Newton. Il en est de mme de la mcanique des solides, dont les lois principales taient lucides une fois pour toutes. Enfin, dans lastronomie du systme solaire, Kepler avait dcouvert les lois du mouvement des plantes et Newton en avait donn la formule du point de vue des lois gnrales du mouvement de la matire. Les autres branches de la science de la nature taient bien loin davoir atteint mme ce degr provisoire dachvement. Ce nest que vers la fin de cette priode que la mcanique des fluides et des gaz fut tudie plus fond 48 . La physique proprement dite navait pas dpass les premiers lments, mise part loptique, dont les progrs exceptionnels furent provoqus
46 Le pre de la gomtrie ; il fit le premier expos cohrent de la gomtrie dans les 13 livres de ses lments de gomtrie. Les lments dEuclide ont t longtemps la base unique de la gomtrie dans le monde entier. 47 Daprs le systme gocentrique de lastronome grec Ptolme, la terre se trouve au centre de lunivers. Cette thorie fut la base de la conception religieuse de lunivers. En astronomie, cette thorie garda son importance jusqu la grande dcouverte de Copernic. 48 Dans la marge du manuscrit remarque dEngels au crayon : Torricelli loccasion de la rgulation des eaux des Alpes .

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par les besoins pratiques de lastronomie. La chimie commenait tout juste smanciper de lalchimie par la thorie embryonnaire de la minralogie ; il ne pouvait donc absolument pas exister encore de palontologie. Enfin, dans le domaine de la biologie, on en tait toujours essentiellement procder au rassemblement et au tri de lnorme documentation, tant botanique et zoologique quanatomique et proprement physiologique. Il ne pouvait gure tre question encore de comparer les formes de la vie entre elles ou dtudier leur extension gographique, leurs conditions dexistence climatiques et autres. Seules, ici, la botanique et la zoologie parvenaient un achvement approximatif, grce Linn. Mais ce qui caractrise surtout cette priode, cest quelle voit se former une conception densemble qui lui est propre et dont le point central est lide de limmuabilit absolue de la nature. Quelle que ft la faon dont la nature stait forme, une fois quelle existait elle restait semblable elle-mme tant quelle durait. Une fois mis en mouvement par le mystrieux choc initial , les plantes et leurs satellites continuaient graviter sur les ellipses prescrites pour toute lternit, ou en tout cas jusqu la fin de toutes choses. Fixes et immobiles, les toiles reposaient pour toujours leur place, sy maintenant rciproquement par la gravitation universelle . La terre tait reste immuablement la mme, soit de toute ternit, soit, dans lautre hypothse, depuis le jour de sa cration. Les cinq parties du monde actuelles avaient toujours exist ; elles avaient toujours eu les mmes montagnes, les mmes valles, les mmes cours deau, le mme climat, la mme flore et la mme faune, moins que la main de lhomme ny et caus des changements ou des dplacements. Les espces vgtales et animales taient fixes une fois pour toutes leur naissance, le semblable engendrait constamment le semblable, et ctait dj beaucoup que Linn admt la possibilit de formation de nouvelles espces, et l, par croisement. A loppos de lhistoire de lhumanit qui se droule dans le temps, on naccordait lhistoire de la nature quun dploiement dans lespace. On niait tout changement, tout dveloppement dans la nature. La science de la nature, si rvolutionnaire dans ses dbuts, se trouvait soudain devant une nature absolument conservatrice, dans laquelle, jusqu la fin du monde ou pour lternit, tout devait rester tel.

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Autant, dans la premire moiti du XVIIIe sicle, la science de la nature tait suprieure lantiquit grecque par le volume des connaissances et mme par le classement de ses matriaux, autant elle lui tait infrieure en ce qui concerne lemprise de la pense sur ces matriaux, la conception gnrale de la nature. Pour les philosophes grecs, le monde tait essentiellement quelque chose qui tait sorti du chaos, qui stait dvelopp, qui tait le rsultat dun devenir. Pour les savants de la priode que nous considrons, il tait quelque chose dossifi, dimmuable : quelque chose qui pour la plupart dentre eux, avait t cr dun seul coup. La science tait encore prise profondment dans la thologie. Partout elle cherche et trouve comme principe dernier une impulsion de lextrieur, qui nest pas explicable partir de la nature elle-mme. Mme si lon conoit lattraction, pompeusement baptise par Newton gravitation universelle, comme une proprit essentielle de la matire, do vient la force tangentielle inexplique laquelle, au dbut, les plantes doivent leurs orbites ? Comment sont nes les innombrables espces vgtales et animales ? Et plus forte raison lhomme, dont il tait pourtant tabli quil na pas exist de toute ternit ? A ces questions, la science de la nature ne rpondait que trop souvent en invoquant la responsabilit du Crateur de toutes choses. Copernic ouvre cette priode en adressant la thologie une lettre de rupture ; Newton la termine avec le postulat du choc initial produit par Dieu. Lide gnrale la plus haute laquelle se soit leve cette science de la nature est celle de la finalit des dispositions tablies dans la nature, cest la plate tlologie de Wolff, selon laquelle les chats ont t crs pour manger les souris, les souris pour tre manges par les chats, et lensemble de la nature pour rendre tmoignage de la sagesse du Crateur. Cest un grand honneur pour la philosophie de ce temps quelle ne se soit pas laiss induire en erreur par ltat limit des connaissances quon avait alors sur la nature et quelle ait persist, de Spinoza jusquaux matrialistes franais, expliquer le monde lui-mme en laissant la science de la nature de lavenir le soin de donner les justifications de dtail. Si je classe encore les matrialistes du XVIIIe sicle dans cette priode, cest quils navaient pas leur disposition dautres donne scientifiques que celles que jai dcrites plus haut. Luvre dcisive de Kant est reste pour eux un mystre et Laplace nest venu que longtemps aprs eux. Noublions pas que cette conception dsute de

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la nature, bien que les progrs de la science y fissent des accrocs de toute part, a domin toute la premire moiti du XIXe sicle et que lessentiel en est enseign aujourdhui encore dans toutes les coles 1 . La premire brche fut ouverte dans cette conception ptrifie de la nature non par un savant, mais par un philosophe. En 1755, paraissait lHistoire universelle de la nature et la thorie du ciel de Kant. Il ntait plus question de choc initial ; la terre et tout le systme solaire apparaissaient comme le rsultat dun devenir dans le temps. Si la grande majorit des savants avaient moins donn dans cette aversion de la pense quexprime lavertissement de Newton : Physique, garde-toi de la mtaphysique , ils nauraient pu manquer de tirer de cette dcouverte gniale de Kant des conclusions qui leur eussent pargn des garements sans fin, une somme norme de temps et de peine dissipe en de fausses directions. Car la dcouverte de Kant tait la source de tout progrs ultrieur. Ds lors que la terre tait le rsultat dun devenir, son tat gologique, gographique et climatique actuel, ses plantes et animaux taient aussi, ncessairement, le rsultat dun devenir ; elle avait ncessairement une histoire faite non seulement de juxtaposition dans lespace, mais de succession dans le temps. Si tout
1 Le texte classique que voici montre quelle foi inbranlable dans cette conception pouvait avoir en 1861 un homme dont les travaux scientifiques ont largement contribu la faire disparatre. Toutes les dispositions de notre systme solaire ont pour but, dans la mesure o nous sommes en tat de les percer jour, la conservation de ce qui existe et sa continuation sans changement. De mme que, depuis les temps les plus reculs, aucun animal, aucune plante de la terre ne se sont perfectionns ou en gnral nont chang, de mme que dans tous les organismes nous ne rencontrons quune suite de degrs juxtaposs et non successifs, de mme que notre espce est toujours reste physiquement la mme, de mme la plus grande diversit dans les corps clestes coexistants ne peut pas nous autoriser, elle non plus, admettre que ces formes sont seulement des stades diffrents dune volution ; au contraire toutes choses cres sont parfaites en soi. (MDLER : Astronomie populaire, Berlin, 1861, 5e dition, p. 316.) (F.E.) Dans la marge, on lit cette note au crayon : Cest le caractre fig de la vieille conception de la nature qui a permis de dgager les conclusions gnrales et le bilan de la science de la nature considre comme un tout unique : les Encyclopdistes franais encore purement mcanistes, paralllement, et ensuite, Saint-Simon en mme temps que la philosophie allemande de la nature, perfectionne par Hegel.

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de suite lon avait pouss rsolument les recherches dans cette direction, la science de la nature serait aujourdhui beaucoup plus avance quelle ne lest. Mais pouvait-il rien venir de bon de la philosophie ? Luvre de Kant resta sans rsultat immdiat, jusquau jour o bien des annes aprs, Laplace et Herschel dvelopprent son contenu et lui donnrent un fondement plus prcis en mettant peu peu en honneur l hypothse de la nbuleuse 49 . Dautres dcouvertes la firent enfin triompher ; les plus importantes dentre elles ont t : le mouvement propre des taoiles fixes ; la dmonstration de lunivers ; la preuve, grce lanalyse spectrale, de lidentit chimique de la matire dans lunivers et de lexistence de nbuleuses incandescentes telles que Kant les avaient supposes 50 . Mais il nest pas sr que la majorit des savants auraient pris aussi rapidement conscience de ce quil y a de contradictoire dans le fait quune terre qui change doive porter des organismes immuables, si la conception naissante dune nature qui nest pas, mais devient et prit, et rvla non seulement des couches terrestres successives et stratifies, mais aussi, dans ces couches, les carapaces et les squelettes conservs danimaux disparus, les troncs les feuilles et les fruits de plantes qui nexistent plus. On dut se dcider reconnatre que non seulement et les plantes et animaux qui y vivent ont une histoire dans le temps. Au dbut, on sy rsigna dassez mauvaise grce. La thorie de Cuvier sur les rvolutions de la terre tait rvolutionnaire en parole et ractionnaire en fait. Elle remplaait la cration divine unique par toute une srie dactes de cration rpts, en faisant du miracle un agent essentiel de la nature. Il fallut Lyell pour introduire la raison dans la gologie en replaant les rvolutions soudaines dues aux caprices du Crateur par les effets graduels dune lente transformation de la terre 51 .
49 Hypothse de la naissance des corps clestes partir de masses nbulaires en fusion. 50 Note dEngels au crayon dans la marge : Cest seulement maintenant quon comprend la dcouverte galement par Kant, du freinage de la rotation de la terre par les mares. 51 Le dfaut de la conception de Lyell du moins sous sa premire forme tait de concevoir les forces au travail sur la terre comme constantes, tant en qualit quen quantit. Pour lui, le refroidissement de la terre nexiste pas ; la

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La thorie de Lyell tait encore plus incompatible que celles qui lavaient prcde avec lhypothse despces organiques constantes. La transformation graduelle de la surface de la terre et de toutes les conditions de vie menait directement la transformation graduelle des organismes et leur adaptation au milieu changeant, elle menait la variabilit des espces. Mais la tradition nest pas une force seulement dans lEglise catholique, elle lest aussi dans la science de la nature. Pendant des annes, Lyell lui-mme ne vit pas la contradiction, ses disciples encore moins. Fait inexplicable sans la place prdominante prise entre temps, dans la science de la nature, par la division du travail, qui, en limitant plus ou moins chacun sa propre spcialit, privait la plupart des chercheurs de la facult de voir les ensembles. Cependant, la physique avait fait dnormes progrs dont les rsultats furent rcapituls presque en mme temps par trois hommes en 1842 1 , anne dcisive pour cette branche de ltude de la science. Mayer Heilbronn, et Joule Manchester dmontrrent la conversion de la chaleur en force mcanique et de la force mcanique en chaleur. Ltablissement de lquivalent mcanique de la chaleur rendit ce rsultat incontestable. A la mme poque, Grove 2 , qui ntait pas un savant de profession, mais un avocat anglais, prouvait, en se contentant de mettre en forme les divers rsultats dj acquis en physique, que tout ce quon appelait forces physiques, la force mcanique, la chaleur, la lumire, llectricit, le magntisme, voire la force dite chimique, se convertissent lune en lautre dans des conditions dtermines sans quil se produise aucune perte de force ;
terre nvolue pas dans un sens dtermin, elle se transforme seulement dune manire incohrente et contingente. (F.E.) 1 Engels ne savait pas que bien avant Mayer, Joule et Grove, le savant russe M. V. Lomonossov (1711-1765) avait labor le principe gnral de la conservation de la matire et du mouvement. Lomonossov avait expos ses penses sur la loi gnrale naturelle de la conservation de la matire et du mouvement, qui englobe toutes les transformations qui se produisent dans la nature , dans une lettre L. Euler (1748) et dans ses Considrations sur la solidit et la fluidit des corps (1760). 2 Le livre de GROVE : The Correlation of Physical Forces (Laction rciproque des forces physiques) parut en 1846. Lorigine en tait un cours de Grove fait en janvier 1842 et publi peu aprs.

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ainsi il dmontrait aprs coup, dans le domaine de la physique, la proposition de Descartes selon laquelle la quantit de mouvement existant dans lunivers est constante. Par l, les forces particulires de la physique, qui en taient pour ainsi dire les espces immuables , se rsolvaient en formes du mouvement diversement diffrencies et passant de lune en lautre selon des lois dfinies. Ce quil y avait de contingent dans la prsence de telle ou telle quantit de forces physiques tait limin de la science puisquon avait montr leurs liaisons rciproques et les transitions de lune lautre. La physique, comme prcdemment lastronomie, tait arrivs un rsultat qui indiquait ncessairement comme conclusion ultime de la science le cycle ternel de la matire en mouvement. Le dveloppement merveilleusement rapide de la chimie depuis Lavoisier, et surtout depuis Dalton, attaqua encore dune autre ct les anciennes reprsentations de la nature. En produisant par voie non organique des combinaisons obtenues jusqualors dans le seul organisme vivant, elle dmontra que les lois de la chimie taient aussi valables pour les corps organiques que pour les corps inorganiques et combla en grande partie labme entre la nature inorganique et la nature organique que Kant regardait encore comme jamais infranchissable. Enfin, dans le domaine de la recherche biologique elle aussi, les voyages et les expditions scientifiques systmatiquement poursuivis surtout depuis le milieu du sicle dernier, lexploration plus prcise des colonies europennes dans toutes les parties du monde par des spcialistes installs sur place, en outre les progrs de la palontologie, de lanatomie et en gnral de la physiologie, surtout depuis lutilisation systmatique du microscope et la dcouverte de la cellule, avaient rassembl tant de matriaux que lapplication de la mthode comparative devint la foi possible et ncessaire. Dune part, grce la gographie physique compare, on tablit les conditions de vie des flores et des faunes diffrentes ; dautre part, on compara les divers organismes entre eux dans leurs organes homologues et cela non seulement au stade de la maturit, mais tous les stades de leur dveloppement. Plus cette tude tait conduite avec profondeur et prcision, plus on voyait crouler son contact le systme rigide dune nature organique immuablement fixe. Non

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seulement les diverses espces animales et vgtales se fondaient de plus en plus lune dans lautre, mais il apparut des animaux nouveaux, comme lamphioxus 1 et le lpidosirne 2 , qui dfiaient toute classification antrieure 3 ! on finit par rencontrer des organismes dont il ntait mme pas possible de dire sils appartenaient au rgne vgtal ou au rgne animal. Les lacunes de la palontologie se comblaient de plus en plus, en obligeant les plus rcalcitrants euxmmes reconnatre le paralllisme frappant qui existe entre lhistoire de lvolution du monde organique dans son ensemble et celle de lorganisme individuel, fil dAriane qui devait conduire hors du labyrinthe o la botanique et la zoologie semblaient sgarer de plus en plus. Il est caractristique que, presque au moment o Kant sattaquait lternit du systme solaire, en 1759, C. F. Wolff ait livr le premier assaut la fixit des espces et proclam la thorie de la descendance. Mais ce qui chez lui ntait encore quanticipation gniale, prit forme avec Oken, Lamarck, Baer, pour simposer victorieusement avec Darwin cent ans plus tard, en 1859. Presque au mme moment, on constata que le protoplasme et la cellule, dont on avait dj dmontr antrieurement quils taient les lments constitutifs derniers de tous les organismes, se rencontrent en tant que formes organiques lmentaires, vivantes et indpendantes. Et ainsi, dune part, labme entre la nature organique et la nature inorganique tait rduit au minimum, tandis que, dautre part, un des principaux obstacles qui sopposaient jusqualors la thorie de la descendance des organismes tait limin. La nouvelle conception de la nature tait acheve dans ses grandes lignes : voil dissous tout ce qui tait rigide, volatilis tout ce qui tait fix, et prissable tout ce quon avait tenu

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Petit animal semblable un poisson (de 5 cm de long environ) qui apparat dans divers mers et ocans (ocan Indien, Pacifique, sur les ctes de larchipel malais et du Japon, dans la Mditerrane, la mer Noire, etc.) et qui est une forme intermdiaire entre les invertbrs et les vertbrs. Animal vivant en Amrique du Sud qui possde la fois poumons et branchies. Dans la marge, au crayon : Le tsratodus. De mme, larchoptryx, etc. Le tsratodus est un poisson double systme respiratoire qui vit dans les eaux australiennes ; larchoptryx est un animal disparu, le plus ancien reprsentant de la classe des Oiseaux, qui avait diverses caractristiques des reptiles.

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pour ternel ; il tait dmontr que la nature se meut dans un flux et un cycle perptuels. Nous voici donc revenus la faon de voir des grands fondateurs de la philosophie grecque, pour qui lexistence de la nature entire du plus petit au plus grand, du grain de sable aux soleils, du protiste lhomme, consiste en une naissance et une mort ternelle, en un flux ininterrompu, en un mouvement et un changement sans rpit. Avec toutefois cette diffrence essentielle que ce qui chez les Grecs tait intuition gniale, est pour nous le rsultat de recherche strictement scientifiques et exprimentales et, en consquence, apparat aussi sous une forme beaucoup plus prcise et plus claire. Certes la dmonstration empirique de ce cycle nest pas absolument exempte de lacunes, mais ces lacunes sont insignifiantes au regard de ce qui est dj solidement acquis, et elles se comblent de plus en plus chaque anne. Aussi bien, comment la preuve dtaille pourrait-elle tre sans dfaut, si lon songe que les branches les plus essentielles de la science, lastronomie transplantaire, la chimie, l gnalogie, comptent peine un sicle dexistence scientifique, la mthode comparative en physiologie peine cinquante ans, et que la forme fondamentale de presque tout le dveloppement de la vie, la cellule, est dcouverte depuis moins de quarante ans ! Cest partir de masses tourbillonnantes de vapeur incandescente, dont le mouvement livrera peut-tre ses lois quand les observations de plusieurs sicles nous auront clairs sur le mouvement propre des toiles, que se sont dvelopps, par contradiction et refroidissement, les soleils et les systmes solaires innombrables de notre univers-le, que limitent les cercles dtoiles les plus reculs de la Voie lacte. De toute vidence, cette volution ne sest pas produite partout la mme allure. Lexistence dans notre systme stellaire de corps obscurs, qui, ntant pas de simples plantes, sont donc des soleils refroidis, simpose de plus en plus lastronomie (Maedler) ; dautre part (selon Secchi), une partie des taches nbuleuses gaziformes appartiennent notre systme stellaire en qualit de soleils encore inachevs, ce qui nexclut pas que dautres nbuleuses, ainsi que laffirme Maedler, soient des univers-les lointains et indpendants, dont les spectroscope devra tablir le degr dvolution.

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Lvolution dun systme solaire partir dune nbuleuse donne a t dmontre dans le dtail par Laplace dune manire qui na pas t dpasse jusquici ; la science ultrieure a confirm de plus en plus sa faon de penser. Sur chacun des corps ainsi forms, soleils aussi bien que plantes et satellites, rgne au dbut cette forme du mouvement de la matire que nous appelons chaleur. Il ne peut tre question de combinaisons chimiques des lments, mme une temprature comme celle qui est, aujourdhui encore, celle du soleil ; dans quelle mesure la chaleur sy transforme en lectricit ou en magntisme, lobservation assidue du soleil le montrera ; quant au fait que les mouvements mcaniques qui se produisent la surface du soleil ont uniquement pour origine le conflit entre la chaleur et la pesanteur, on peut le considrer ds maintenant comme acquis. Les diffrents corps se refroidissent dautant plus vite quils sont plus petits. Satellites, astrodes, mtores en premier, comme fut le cas de notre lune qui est morte depuis longtemps ; les plantes plus lentement ; le corps central en dernier lieu. A mesure que le refroidissement saccentue, le premier plan est de plus en plus occup par le jeu des formes physiques du mouvement se convertissant lune en lautre, jusqu ce quenfin soit atteint un point partir duquel laffinit chimique commence se faire sentir, les lments, jusque-l chimiquement indiffrents, se diffrenciant chimiquement lun aprs lautre, acqurant des proprit chimiques se combinant entre eux. Ces combinaisons changent continuellement avec labaissement de la temprature, qui influe diffremment non seulement sur chaque combinaison particulire dlments, avec le passage, en fonction du refroidissement, dune partie de la matire gazeuse ltat liquide dabord, ltat solide ensuite, et avec les nouvelles conditions ainsi cres. La priode o la plante porte la surface une corce solide et des accumulations deau concide avec celle partir de laquelle sa chaleur propre le cde de plus en plus la chaleur qui lui est envoye du corps central. Son atmosphre devient le thtre de phnomnes mtorologiques au sens o nous entendons ce mot aujourdhui ; sa

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surface, le thtre de changements gologiques, dans lesquels les sdimentations provoques par les prcipitations atmosphriques lemportent de plus en plus sur les effets extrieurs, lentement dcroissants, du noyau intrieur en ignition. Si enfin la temprature squilibre au point que, au moins sur une portion considrable de la surface, elle ne transgresse plus les limites lintrieur desquelles peut vivre lalbumine, les conditions chimiques pralables tant par ailleurs favorables, il se forme du protoplasme vivant. Ce que sont ces conditions pralables, nous ne le savons pas encore aujourdhui ; mais cela na rien de surprenant, puisquon na mme pas tabli jusquici la formule chimique de lalbumine, puisque nous ne savons mme pas combien il y a de corps albuminodes chimiquement diffrents et quon a appris depuis quelque dix ans seulement que lalbumine absolument sans structure exerce toutes les fonctions essentielles de la vie : digestion, limination, mouvement, contraction, raction aux excitations, reproduction 1 . Lhomme, lui aussi, nat par diffrenciation. Cela est vrai non seulement au sens de lindividu, le dveloppement soprant partir fr la cellule unique de luf jusqu lorganisme le plus complexe que produise la nature, cela est vrai aussi au sens historique. Cest la jour o, aprs des millnaires de lutte, la main fut dfinitivement diffrencie du pied et lattitude verticale enfin assure, que lhomme se spara du singe, et que furent tablies les bases du dveloppement du langage articul et du prodigieux perfectionnement du cerveau, qui a depuis rendu lcart entre lhomme et le singe infranchissable. La spcialisation de la main, voil qui signifie loutil, et loutil signifie lactivit spcifiquement humaine, la raction modificatrice de lhomme sur la nature, la production. Il est aussi des animaux au sens troit du mot : la fourmi, labeille, le castor, qui ont des outils, mais ce
1 Engels fait trs vraisemblablement allusion laffirmation de Haeckel plus tard non confirme que les tres vivants les plus simples quil ait examins et quil appelait monres , taient de petites masses de substances albuminodes compltement dpourvues de structure et qui nen remplissaient pas moins toutes les fonctions essentielles de la vie. Cf. Ernest HAECKEL : Morphologie gnrale des organismes. Elments gnraux de morphologie organique fonde mcaniquement par la thorie de la descendance rforme par Charles Darwin, tome I, Berlin, 1866, pp. 133-136.

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ne sont que des membres de leur corps ; il est aussi des animaux qui produisent, mais leur action productrice sur la nature environnante est peu peu nulle au regard de la nature. Seul lhomme est parvenu imprimer son sceau la nature, non seulement en dplaant le monde vgtal et animal, mais aussi en transformant laspect, le climat de sa rsidence, voire les animaux et les plantes, et cela un point tel que les consquences de son activit ne peuvent disparatre quavec le dprissement gnral de la terre. Sil est parvenu ce rsultat, cest dabord et essentiellement grce la main. Mme la machine vapeur, qui est jusqu son outil le plus puissant pour transformer la nature, repose en dernire analyse, parce que cest un outil, sur la main. Mais la tte a accompagn pas pas lvolution de la main ; dabord vint la conscience des conditions requises pour chaque rsultat pratique utile et plus tard, comme consquence, chez les peuples les plus favoriss, lintelligence des lois naturelles qui conditionnent ces rsultats utiles. Et avec la connaissance rapidement grandissante des lois de la nature, les moyens de ragir sur la nature ont grandi aussi ; la main, elle seule, naurait jamais ralis dvelopp avec la main et ct delle, et en partie grce elle. Avec lhomme, nous entrons dans lhistoire. Les animaux aussi ont une histoire, celle de leurs descendance et de leur dveloppement progressif jusqu leur tat actuel. Mais cette histoire, ils ne la font pas, et dans la mesure o ils y participent, cest sans quils le sachent ni le veuillent. Au rebours, plus les hommes sloignent des animaux au sens troit du mot, plus ils font eux-mmes, consciemment, leur histoire, plus diminue linfluence deffets imprvus, de forces incontrles sur cette histoire, plus prcise devient la correspondance du rsultat historique avec le but fix davance. Si cependant nous appliquons ce critrium lhistoire humaine, mme celle des peuples les plus dvelopps de notre temps, nous trouvons entre les buts fixs davance et les forces incontrles sont beaucoup plus puissantes que celles qui sont mises en uvre suivant un plan. Il ne peut en tre autrement tant que lactivit historique la plus essentielle des hommes, celle qui les a levs de lanimalit lhumanit, celle qui constitue le fondement matriel de tous leurs autres genres dactivit, la production de ce dont ils ont besoin pour vivre, cest-dire aujourdhui la production sociale, reste soumise au jeu des effets non intentionnels de forces non contrles et natteint que par

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exception le but voulu, mais aboutit le plus souvent au rsultat contraire. Dans les pays industriels les plus avancs, nous avons dompt les forces de la nature et les avons contraintes au service des hommes ; nous avons ainsi multipli la production linfini, si bien quactuellement un enfant produit plus quautrefois cent adultes. Et quelle en est la consquence ? Surtravail toujours croissant et misre de plus en plus grande des masses, avec, tous les dix ans, une grande dbcle. Darwin ne savait pas quelle pre satire de lhumanit, et spcialement de ses concitoyens, il crivait quand il dmontrait que la libre concurrence, la lutte pour la vie, clbre par les conomistes comme la plus haute conqute de lhistoire, est ltat normal du rgne animal. Seule une organisation consciente de la production sociale, dans laquelle production et rpartition sont planifies, peut lever les hommes au-dessus du monde animal au point de vue social de la mme faon que la production elle-mme les a levs en tant quespce. Lvolution historique rend une telle organisation de jour en jour plus indispensable, mais aussi de jour en jour plus ralisable. Delle datera une nouvelle poque de lhistoire, dans laquelle les hommes eux-mmes, et avec eux toutes les branches de leur activit, en particulier la science de la nature, connatront un progrs qui rejettera dans lombre la plus profonde tout ce quil laura prcd. Cependant tout ce qui nat mrite de prir 1 . Des millions dannes peuvent bien scouler, les gnrations natre et mourir par centaines de milliers, mais inexorablement lheure viendra o la chaleur dclinante du soleil ne suffira plus fondre la glace descendant des ples ; o les hommes, de plus en plus entasss autour de lquateur, finiront par ny plus trouver suffisamment de chaleur pour vivre ; peu peu la dernire trace de vie organique disparatra et o la terre, globe mort et refroidi comme la lune, tournera dans de profondes tnbres, en dcrivant des orbites de plus en plus troites autour dun soleil galement mort, jusqu ce quenfin elle y tombe. Dautres plantes lauront prcde, dautres la suivront ; au lieu du systme solaire harmoniquement distribu, lumineux et chaud, il ny aurait plus quune sphre froide et morte, poursuivant sa route solitaire travers lespace. Et, tt ou tard ; le sort de notre systme solaire sera suivi par les autres systmes de notre univers-le, mme
1 Parole de Mphisto dans Faust de Gthe (1re partie, 3e scne).

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par ceux dont la lumire natteindra jamais la terre du temps quil y vivra un il humain pour la percevoir. Ds lors quun de ces systmes solaires a termin sa carrire et quil succombe au destin de toute chose finie, la mort, que se passe-t-il ? Le cadavre su soleil restera-t-il pour lternit un cadavre roulant travers lespace infini et toutes les forces de la nature, hier si infiniment et diversement diffrencies, se rsoudront-elles en une forme unique du mouvement lattraction ? Ou bien, ainsi que le demande Secchi (p. 810), existe-t-il dans la nature des forces qui puissent ramener le systme mort ltat originel de nbuleuse incandescente et lveiller une vie nouvelle ? Nous ne le savons pas 52 . Certes, nous ne le savons pas au sens o nous savons que 2 x 2 = 4, ou que lattraction de la matire varie comme le carr de la distance. Cependant, dans la science thorique qui organise autant que possible ses conceptions de la nature en un tout harmonieux et sans laquelle, de notre temps, mme lempiriste le plus indigent desprit ne saurait progresser, nous avons souvent compter avec des grandeurs trs imparfaitement connues, et la logique de la pense a d de tout temps suppler limperfection des connaissances. La science moderne de la nature a d emprunter la philosophie le principe de lindestructibilit du mouvement ; sans lui, elle ne pourrait plus exister. Mais le mouvement de la matire nest pas seulement le grossier mouvement mcanique, le simple changement de lieu ; cest la chaleur et la lumire, la tension lectrique et magntique, la combinaison et la dissolution chimiques, la vie et finalement la conscience. Dire que la matire pendant toute son existence illimite dans le temps ne se trouve quune seule fois, et pour un temps infiniment court au regard de son ternit, en mesure de diffrencier son mouvement et de dployer ainsi lentire richesse de ce mouvement, dire quauparavant et par la suite elle reste limite pour lternit au seul changement de lieu, cest affirmer que la matire est prissable et mouvement
52 Engels cite ici un passage de louvrage de lastronome italien Angelo SECCHI : Le soleil ; les plus importantes d couvertes rcente sur sa structure, son rayonnement, sa position dans lunivers et ses rapports avec les autres corps clestes.

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transitoire. Lindestructibilit du mouvement ne peut pas tre conue dune faon qualitative ; une matire dont le pur changement mcanique de lieu porte certes en elle la possibilit de se convertir dans des conditions favorables, en chaleur, lectricit, action chimique, vie, mais qui nest pas capable de crer partir dellemme ces conditions, une telle matire a perdu du mouvement ; un mouvement qui a perdu la facult de se mtamorphoser dans les diverses formes qui lui choient a certes encore de la dynamis, mais il na plus denergeia, et il a donc t en partie dtruit. Or lun et lautre sont inconcevables. Ceci, en tout cas, est certain : il fut un temps o la matire de notre univers-le avait transform en chaleur une telle quantit de mouvement, de quelle sorte, nous ne le savons pas jusquici, qu partir de l ont pu se dvelopper les systmes solaires relevant (daprs Maedler) de vingt millions dtoiles au moins, systmes dont le dprissement graduel est galement assur. Comment cette transformation sest-elle opre ? Nous ne le savons pas plus que le pre Secchi ne sait si le futur caput mortuum de notre systme solaire se reconvertira un jour en matire premire de systmes solaires nouveaux. Mais ici, ou bien il nous faut recourir au Crateur, ou bien nous sommes obligs de conclure que la matire premire incandescente des systmes solaires, de notre univers-le a t produite naturellement, par des transformations du mouvement qui sont inhrentes par nature la matire en mouvement et dont, par consquent, les condition doivent tre reproduites aussi par la matire, mme si ce nest que dans des millions et des millions dannes et plus ou moins par hasard, mais avec la ncessit qui est aussi inhrente au hasard. On admet de plus en plus la possibilit dune telle transformation. On en vient cette ide que les corps clestes sont destins, en fin de compte, tomber lun sur lautre et on calcule mme la quantit de chaleur qui doit se dvelopper lors de telles collisions. La brusque apparition de nouvelles toiles, laugmentation tout aussi brusque de la luminosit dtoiles familires, phnomne que lastronomie nous signale, trouvent dans de telles collisions leur explication la plus aise. De plus, ce nest pas seulement notre groupe de plantes qui gravite autour du soleil et notre soleil lintrieur de notre univers-le, mais

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tout notre univers-le se meut dans lespace en quilibre relatif et temporaire avec les autres univers-les, car mme lquilibre relatif de corps flottant librement ne peut exister que grce un mouvement rciproquement conditionn ; en outre, certains admettent que la temprature nest pas partout la mme dans lespace universel ; enfin nous savons qu lexception dune portion infiniment petite la chaleur des innombrables soleils de notre univers-le se perd dans lespace dans russir lever la temprature de lespace, ne ft-ce que dun millionime de degr centigrade. Que devient cette norme quantit de chaleur ? Sest-elle puise jamais dans la tentative de rchauffer lespace, a-t-elle pratiquement cess dexister, ne subsistet-elle plus que thoriquement dans le fait que lespace sest rchauff dune fraction dcimale de degr qui commence par dix zros et plus ? Cette supposition nie lindestructibilit du mouvement ; elle admet comme possible que, par suite de la chute successive des corps clestes lun sur lautre, tout le mouvement mcanique existant se convertisse en chaleur et que celle-ci soit rayonne dans lespace universel, ce qui, malgr toute l indestructibilit de la force , entranerait la cessation absolue de tout mouvement. (Notons en passant combien est errone la formule : indestructibilit de la force, au lieu de : indestructibilit du mouvement). Nous arrivons donc la conclusion que, dune faon quil appartiendra aux savants de lavenir de mettre en lumire, la chaleur rayonne dans lespace doit ncessairement avoir la possibilit de se convertir en une autre forme de mouvement, sous laquelle elle peut derechef se concentrer et redevenir active. Ainsi tombe la difficult essentielle qui sopposait la reconversion de soleils morts en nbuleuse incandescente. Du reste, la succession des mondes ternellement rpte dans le temps infini nest que le complment logique de la coexistence de mondes innombrables dans lespace infini, proposition dont la ncessit simpose mme au cerveau, rebelle la thorie, du Yankee Draper 1 .

La multiplicit des mondes dans lespace conduit la conception dune succession dans le temps infini. (DRAPER : Histoire du dveloppement intellectuel de lEurope, t. II, p. 16.) (F. E.)

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Cest dans un cycle ternel que la matire se meut : cycle qui certes naccomplit sa rvolution que dans des dures pour lesquelles notre anne terrestre nest pas une unit de mesure suffisante, cycle dans lequel lheure du suprme dveloppement, lheure de la vie organique, et plus encore celle o vivent des tres ayant conscience deux-mmes et de la nature, est mesure avec autant de parcimonie que lespace dans lequel existent la vie et la conscience de soi ; cycle dans lequel existent la vie et la conscience de soi ; cycle dans lequel le mode fini dexistence de la matire, ft-il soleil ou nbuleuse, animal singulier ou genres danimaux, combinaison ou dissociation chimiques, est galement transitoire, et o il nest rien dternel sinon la matire en ternel changement, en ternel mouvement, et les lois selon lesquelles elle se meut et elle change. Mais, quelle que soit la frquence et quelle que soit linexorable rigueur avec lesquelles ce cycle saccomplit dans le temps et dans lespace ; quel que soit le nombre des millions de soleils et de terres qui naissent et prissent ; si longtemps quil faille pour que, dans un systme solaire, les conditions de la vie organique stablissent, ne ft-ce que sur une seule plante ; si innombrables les tres organiques qui doivent dabord apparatre et prir avant quil sorte de leur sein des animaux avec un cerveau capable de penser et quils trouvent pour un court laps de temps des conditions propres leur vie, pour tre ensuite extermins eux aussi sans merci, nous avons la certitude que, dans toutes ses transformations, la matire reste ternellement la mme, quaucun de ses attributs ne peut jamais se perdre et que, par consquent, si elle doit sur terre exterminer un jour, avec une ncessit dairain, sa floraison suprme, lesprit pensant, il faut avec la mme ncessit que quelque part ailleurs et une autre heure elle se reproduise. Les extrmes se touchent, cest une vieille formule de la dialectique passe dans la conscience populaire. En consquence nous ne tromperons gure en cherchant les derniers degrs de limagination folle, de la crdulit, de la superstition, non chez les reprsentants de lcole des sciences de la nature, qui, tels les philosophes allemands de la nature prtendent faire entrer de force le monde objectif dans le cadre de leur pense subjective, mais au contraire chez les reprsentants de la tendance oppose qui, ne tenant compte que de la seule exprience, traitent la pense avec un souverain mpris et que

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lon doit aussi considrer rellement comme ayant pouss le plus loin labsence de pense. Cette cole rgne en Angleterre. Son pre dj, ce Francis Bacon tant vant, demande que sa nouvelle mthode empirique, inductive soit applique avant tout pour : allonger la vie, rajeunir jusqu un certain point, changer la taille et les traits, transformer les corps en dautres corps, produire des espces nouvelles, tre matre des airs et dclencher des orages ; il se plaint que de telles recherches aient t dlaisses et donne dans son histoire de la nature des recettes en bonne et due forme pour faire de lor et accomplir toutes sortes de miracles. De mme Isaac Newton soccupe beaucoup sur ses vieux jours de donner une interprtation de lApocalypse de saint Jean. Il nest donc pas tonnant quau cours des dernires annes, lempirisme anglais, en la personne de quelques-uns de ses reprsentants et non des pires se soit livr, apparemment sans quon puisse le sauver, des pratiques importes dAmrique, ayant pour but de conjurer les esprits frappeurs et de faire apparatre les spectres.

La science de la nature dans le monde des esprits Le premier savant que lon compte parmi ceux-ci est lminent zoologiste et botaniste Alfred Russel Wallace, celui-l mme qui a tabli en mme temps que Darwin la thorie de la transformation des espces par slection naturelle. Dans son opuscule : On Miracles and Modern Spiritualism, Burns, Londres, 1875, il raconte que ses premires expriences dans cette branche des sciences naturelles remontent 1844, date laquelle il assista aux cours de M. Spencer Hall sur le mesmrisme, ce qui lamena faire des expriences semblables sur ses lves. Jtais intress au plus haut point par ce sujet et je my attachai avec passion (ardour) [p. 119]. Non seulement il provoqua le sommeil hypnotique, accompagn des phnomnes de rigidit articulaire et dinsensibilit locale, mais il vrifia lexactitude des localisations crbrales de Gall, en provoquant chez le patient en tat dhypnose, par attouchement de lun quelconque des centres de Gall, lactivit correspondante, activit qui se manifestait de la manire prescrite par une vive gesticulation. Il constata en outre quil lui suffisait de toucher son patient pour lui faire partager toutes les sensations de loprateur ; il lenivrait avec un

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verre deau, pour peu quil lui dise que ctait du cognac. A ltat de veille, il a mme pu rendre un garon ce point idiot quil ne savait plus son propre nom, rsultat quobtiennent toutefois aussi, dans aucun mesmrisme, dautres matres dcole. Et ainsi de suite. Or il se trouve que jai vu ce M. Spencer Hall, prcisment pendant lhiver 1843-1844, Manchester. Ctait un charlatan tout fait ordinaire qui, sous le patronage de quelques curs, parcourait le pays en procdant sur une jeune fille des expriences magnticophrnologiques destines prouver lexistence de Dieu, limmortalit de lme et linanit du matrialisme, prch lpoque dans toutes les grandes villes par les disciples dOwen. La dame tait mise en tat de sommeil hypnotique et, ds que loprateur touchait un point quelconque de son crne correspondant un centre de Gall, elle donnait en spectacle des poses et des et des gestes thtraux et dmonstratifs qui reprsentaient la manifestation du centre en question ; Quand il palpait le centre de lamour des enfants (philoprogenetiveness) p. ex., elle cajolait et embrassait un bb imaginaire, etc. Cependant, le brave Hall avait enrichi la gographie crnienne de Gall dune nouvelle le de Barataria 1 : tout au sommet du crne, il avait en effet dcouvert un centre de ladoration ; lorsquon le lui palpait, la demoiselle en tat dhypnose tombait genoux, joignait les mains et prsentait lassemble des philistins bahis limage de lange dans lextase de ladoration. Ctait la conclusion et lapothose de la reprsentation. Lexistence de Dieu tait prouve. Leffet sur un ami et sur moi fut le mme que sur M. Wallace : les phnomnes nous intressent et nous cherchmes jusqu quel point nous pouvions les reproduire. Un garon veill de douze ans soffrit comme sujet. Il suffisait de la regarder un peu fixement ou de lui faire de lgres passes pour le mettre sans difficult en tat dhypnose. Mais comme nous procdions avec un peu moins de crdulit et un peu moins de fougue que M. Wallace, nous sommes arrivs des rsultats tout fait diffrents. Outre ma rigidit musculaire et linsensibilit, faciles provoquer, nous trouvmes un tat de
1 Nom dune le lgendaire dans un pisode comique dans Don Quichotte, de Cervants.

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passivit complte de la volont li une excitabilit particulirement excessive de la sensibilit. Le patient, tir de sa lthargie par une quelconque excitation de lextrieur, manifestait bine plus de vivacit encore qu ltat de veille. De rapport mystrieux avec loprateur, nous ne trouvmes pas trace ; nimporte qui pouvait tout aussi facilement mettre en mouvement le sujet endormi. Faire agir les centres crniens de Gall tait pour nous lenfance de lart ; nous sommes alls bien plus loin encore : nous avons non seulement pu les intervertir et les transfrer sur tout le corps, mais nous avons encore fabriqu autant dautres centres quil nous plaisait, centres qui faisaient chanter, siffler, corner, boxer, coudre, rparer les chaussures, fumer le tabac, etc., et nous les transportions o nous voulions. Si Wallace enivrait son patient avec le leau, nous avons dcouvert dans le gros orteil un centre de livresse que nous navions qu palper pour dclencher la plus belle comdie de lbrit. Mais bien entendu : aucun centre ne manifestait lombre dune action tant quon navait pas donn comprendre au patient ce quon attendait de lui ; le garon se perfectionna bientt tel point par la pratique que la moindre indication suffisait. Les centres ainsi crs conservaient alors une fois pour toutes leur efficacit mme pour les hypnoses ultrieures, moins quon ne les ait modifis par le mme procd. Le patient avait prcisment une double mmoire, une pour ltat de veille, une seconde, tout fait distincte, pour ltat dhypnose. Quant la passivit de la volont, sa subordination absolue la volont dun tiers, elle perd toute apparence de miracle, pour peu que nous noubliions pas qu lorigine de tout cet tat il y a la soumission de la volont du patient celle de loprateur et quil ne saurait tre provoqu sans elle. Lhypnotiseur ayant la plus grande puissance miraculeuse du monde est au bout de son latin, ds que son patient lui rit au nez. Tandis que, de cette faon, avec notre scepticisme frivole, nous trouvions pour fondement la charlatanerie magntico-phrnologique une srie de phnomnes qui, dans la plupart des cas, ne diffrent quen degr de ceux de ltat de veille, et nont besoin daucune interprtation mystique, la passion (ardour) de M. Wallace le conduisit une srie dillusions grce auxquelles il vrifia dans tous leurs dtails les localisations crbrales de Gall et constata un rapport

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mystrieux entre oprateur et patient 1 . Partout, le rcit de M. Wallace, rcit sincre au point dtre naf, laisse percer quil sagit bien moins pour lui dtudier les dessous effectifs de la charlatanerie que de reproduire tout prix tous les phnomnes. Il suffit de cette disposition desprit pour transformer bref dlai le chercheur du dbut en adepte, au moyen dune illusion simple et facile. M. Wallace a fini par croire aux miracles magntico-phrnologiques, et alors il avait dj un pied dans le monde des esprits. Il y a mis lautre en 1865. Au retour de ses douze annes de voyage dans la zone tropicale, des expriences de tables tournantes lintroduisirent dans la socit de divers mdiums . Combien ses progrs furent rapides, quel point il possdait bien son sujet, lopuscule mentionn plus haut en tmoigne. Il exige que nous prenions pour de lor en barre non seulement les prtendus miracles des Home, des frres Davenport et autres mdiums , sexhibant plus ou moins prix dargent et pour la plupart frquemment dmasqus comme imposteurs, mais aussi toute une srie dhistoires de spirites du pass prtendument authentifies. Les pythonisses de loracle grec, les sorcires du moyen ge taient des mdiums et Jamblique, dans le De devinatione, dcrit dj trs exactement les phnomnes les plus tonnants du spiritisme moderne (p. 229). Un exemple seulement pour montrer combien M. Wallace est peu scrupuleux lorsquil sagit de la constatation et de lauthentification scientifique de ces miracles. Il est certainement un peu fort de prtendre nous faire croire que MM. les esprits se laissent photographier, et, coup sr, nous avons le droit dexiger, avant de les tenir pour vridiques, que ces photographies desprits soient authentifies de la faon la plus irrcusable. Or M. Wallace raconte (p. 187) quen mars 1872 un matre mdium, Mme Guppy, ne Nicholls, se fit photographier avec son mari et son petit garon chez M.
1 Comme nous lavons dj dit, les patients se perfectionnent par la pratique. Il est donc bien possible que, une fois la soumission de la volont transforme en habitude, le rapport entre participants se fasse plus intime, que des phnomnes isols sintensifient et se manifestent un faible degr mme ltat de veille. (F. E.)

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Hudson, Notting Hill, et que, sur deux clichs diffrents, une haute silhouette de femme, lgamment (finely) drape de gaze blanche, aux traits un peu orientaux, apparut derrire elle, le geste bnisseur.
Or ici, de deux choses lune sont absolument certaine 1. Ou bien un tre vivant, dou dintelligence, mais invisible, tait prsent, ou bien M. et Mme Guppy, le photographe et quelque quarte personne ont mont une infme (wicked) imposture et lont toujours soutenue depuis. Mais je connais trs bien M. et Mme Guppy et jai la certitude absolue quils sont aussi incapables dune imposture de ce genre que nimporte quel chercheur srieux de la vrit dans le domaine de la science de la nature (p. 188).

Donc, ou bien il y a imposture, ou bien photographie des esprits. Daccord. Et, en cas de supercherie, ou bien lesprit tait dj lavance sur les plaques, ou bien quatre personnes y ont pris part, trois ventuellement, si nous laissons de ct comme hors de cause ou dup le vieux M. Guppy, qui mourut en janvier 1875 lge de 84 ans (il suffisait de lenvoyer derrire le paravent du fond). Quun photographe ait pu se procurer sans difficult un modle pour lesprit, il est inutile dy insister. Mais, peu aprs, le photographe Hudson a t accus publiquement de falsification rpte de photographies desprits, de sorte que M. Wallace dit en guise dapaisement :
Une chose est vidente : au cas o il y a supercherie elle a t immdiatement dcouverte par des spirites eux-mmes (p. 189).

On ne peut donc gure se fier au photographe non plus. Reste Mme Guppy, et seule la conviction absolue de lami Wallace parle en sa faveur, et rien dautre. Rien dautre ? Mais si. En faveur de la confiance absolue quon peut mettre en Mme Guppy, il y a sa porpre affirmation : un soir, vers le dbut de juin 1871, elle a t transporte travers les airs, en tat dinconscience, de sa propre maison Highbury Hill Park jusquau 69 de la Lambs Conduit Street trois milles anglais en ligne droite et dpose sur la table dans ladite
1 Here then, one of two things are absolutely certain. Le monde des esprits est au-dessus de la grammaire. Un plaisantin fit voquer une fois lesprit du grammairien Lindley Murray. A la question Es-tu l ? Il rpondit : I are (dialecte amricain au lieu de I am). Le mdium tait amricain. (F. E.)

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maison du numro 69 au milieu dune sance de spiritisme. Les portes de la pice taient fermes clef, et, bien que Mme Guppy ft une des dames les plus corpulentes de Londres, et ce nest pas peu dire, sa brusque intrusion na cependant pas laiss le moindre trou ni dans les portes, ni dans le plafond (racont dans lEcho de Londres, 8 juin 1871). Et tant pis pour celui qui maintenant ne croit pas lauthenticit des photographies. Le second adepte notable parmi les savants anglais est Sir William Crookes, qui a dcouvert un corps chimique, le thallium 1 , et invent le radiomtre (appel aussi moulin lumire 2 en Allemagne). M. Crookes commena, vers 1871, tudier les manifestations spirites, et il utilisa cette fion toute une srie dappareils physiques et mcaniques, des balances ressort, des batteries lectriques, etc. Y at-il apport lappareil essentiel, une tte critique et sceptique, ou la-til garde jusqu la fin en tat de travailler, cest ce que nous allons voir. En tout cas il na pas fallu trs longtemps pour que M. Crookes soit tout aussi compltement subjugu par M. Wallace.
Depuis quelques annes, raconte ce dernier, une jeune dame, Miss Florence Cook, a fait preuve de remarquables qualits de mdium ; et, ces temps derniers, celles-ci ont atteint leur point culminant, allant jusqu engendrer une figure fminine intgrale qui prtendait venir du monde des esprits et apparaissait pieds nus et en vtements blancs flottants, tandis que le mdium, habill de sombre, tait tendu, ligot et plong dans un sommeil profond, dans une pice (cabinet) tendue de rideaux ou dans une pice voisine (loc. cit. p. 181).

Un soir, cet esprit, qui se donnait le nom de Katey et ressemblait tonnamment Mlle Cook, fut brusquement saisi par la taille et solidement tenu par M. Bolckmann, lactuel poux de Mme Guppy, pour voir sil ntait pas prcisment Mlle Cook en dition numro deux. Lesprit se rvla tre une jeune fille tout fait poigne ; il se dfendit vigoureusement, les spectateurs sen mlrent, on teignit le
1 2 Dcouvert en 1861 par Crookes. Instrument de mesure du rayonnement invent par Crookes en 1873-74. On dsigne sous le nom de moulin lumire une petite roue de moulin qui tourne sous laction des rayons de lumire et de chaleur.

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gaz et lorsque aprs un peu de bagarre le calme fut revenu et la pice claire nouveau, lesprit avait disparu, et Mlle Cook tait couche, attache et sans connaissance, dans son coin. Mais on dit que M. Volckmann prtend aujourdhui encore que cest bien Mlle Cook quil a empoign et personne dautre. Pour constater cela scientifiquement, un lectricien clbre, M. Varley, fit passer, lors dun nouvel essai, le courant dune batterie travers le mdium, Mlle Cook, de faon telle quelle naurait pu jouer lesprit sans couper le courant. Lesprit apparut cependant. Ctait donc en fait un tre diffrent de Mlle Cook. La suite des constatations fut laffaire de M. Crookes. Sa premire dmarche fut de gagner la confiance de la dame fantme. Cette confiance , dit-il lui-mme dans Spiritualist du 5 juin 1874,
grandit peu peu au point quelle refusait de donner une sance, moins que je nen dirige les arrangements. Elle disait quelle souhaitait me voir toujours ct delle ou proximit du cabinet ; je trouvais, une fois cette confiance tablie et quelle tait sre que je ne romprais pas une promesse que je lui avais faite, que les apparitions augmentaient considrablement dintensit et que des preuves taient volontairement offertes quil net pas t possible dobtenir par une autre voie. Elle me consultait frquemment sur les personnes prsentes aux sances et sur les places leur attribuer, car ces derniers temps elle tait devenue trs inquite (nervous) la suite de certaines suggestions draisonnables, selon lesquelles, ct dautres mthodes dinvestigation plus scientifiques, on devait aussi employer la force.

La demoiselle fantme rcompensa pleinement cette confiance, aussi aimable que scientifique. Elle apparut, ce qui ne saurait plus maintenant nous tonner, jusque dans la maison de M. Crookes, joua avec ses enfants, leur raconta des anecdotes sur ses aventures aux Indes , confia aussi M. Crookes quelques-unes des expriences amres de sa vie passe , se laissa prendre dans ses bras pour le convaincre de sa matrialit bien palpable, lui fit constater le nombre de ses pulsations et de ses respirations par minute et, en fin de compte, se laissa aussi photographier aux cts de M. Crookes.
Cette figure dit M. Wallace aprs quon leut vue, touche, photographie, et quon se fut entretenu avec elle, disparaissait absolument dune petite pice, do il ny avait pas dautre issue qu travers une pice attenante, remplie de spectateurs (loc. cit. p. 183),

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ce qui nest pas un tel tour de force, en admettant que les spectateurs aient t assez polis pour ne pas tmoigner M. Crookes, dans la maison duquel ces choses se passaient, moins de confiance quil nen tmoignait lui-mme lesprit. Malheureusement, ces phnomnes absolument attests ne sont nullement demble vraisemblables, mme pour des spirites. Nous avons vu plus haut comment le trs spirite M. Volckmann sest permis une intervention trs matrielle. Et voici quun ecclsiastique, membre du comit de l Association nationale britannique des spirites , a assist galement une sance de Miss Cook, et il a constat sans difficult que la pice par laquelle lesprit venait et disparaissait, communiquait avec le monde extrieur par une deuxime porte. La conduite de M. Crookes, galement prsent, porta un coup fatal ma croyance quil puisse y avoir quelque chose de srieux dans ces manifestations . (Mystic London, par le Rv. C. Maurice Davies. Londres, Tinsley Brothers [p. 319].) Et, au surplus, on nous a rvl en Amrique la faon dont on matrialise les Katey . Un mnage Holmes donnait Philadelphie des reprsentations au cours desquelles apparaissait galement une Katey , et qui les nafs faisaient de riches prsents. Cependant un sceptique neut de cesse quil net retrouv la trace de ladite Katey, laquelle, dailleurs, avait une fois dj fait grve pour dfaut de paiement : il la dcouvrit dans une pension de famille (boarding house) sous la forme dune jeune dame incontestablement en chair et en os et qui tait en possession de tous les cadeaux faits lesprit. Cependant il fallait que le continent, lui aussi, et ses visionnaires venus de la science. Un corps scientifique de Saint-Ptersbourg, je ne sais pas exactement si cest lUniversit ou mme lAcadmie, a dlgu MM. le conseiller dEtat Aksakov et le chimiste Butlerov pour tudier les phnomnes du spiritisme ; mais il ne semble pas en tre sorti grand-chose 1 . Par contre, sil faut accorder quelque
1 Il sagit de la commission dexamen des phnomnes mdiumniques cre le 6 mai 1875 par la Socit de physique de luniversit de Ptersbourg et qui mit fin ses activits le 21 mars 1876. Cette commission sadressa des personnalits qui rpandaient le spiritisme en Russie : Aksakov (1832-1903),

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crdit aux bruyantes proclamations des spirites, lAllemagne a maintenant fourni son visionnaire en la personne du professeur Zllner Leipzig. On sait que, depuis des annes, M. Zllner a fort travaill dans la quatrime dimension de lespace ; il a dcouvert que beaucoup de choses qui sont impossibles dans un espace trois dimensions, vont tout fait de soi dans un espace quatre dimension. Cest ainsi que, dans ce dernier, on peut retourner comme un gant une sphre mtallique sans y faire de trou, de mme quon peut faire un nud dans un fil sans fin ou fix au deux extrmits ou bien encore entrelacer deux anneaux spars et ferms sans ouvrir lun deux et autres tours de force du mme genre. Selon de rcents bulletins de victoire venus du monde des esprits, M. Zllner, se serait adress un ou plusieurs mdiums pour dterminer dune faon plus prcise, avec leur aide, le lieu de rsidence de la quatrime dimension. Le succs aurait t surprenant. Le dossier de chaise, sur lequel il avait appuy son bras, tandis que sa main ne quittait pas la table, aurait t entrelac avec son bras aprs la sance, un fil scell aux deux bouts la table aurait eu quatre nuds, etc. Bref, tous les miracles de la quatrime dimension auraient t accomplis en se jouant par des esprits. Notez bien que relata refero, je ne me porte pas garant de lexactitude des bulletins des esprits et, sils contenaient des choses inexactes, M. Zllner devrait mtre oblig de lui donner loccasion de les corriger. Mais au cas o ils rendraient fidlement les expriences de M. Zllner, ils marquent manifestement une re nouvelle dans la science du spiritisme comme dans celle des mathmatiques. Les esprits prouvent lexistence de la quatrime dimension, de mme qua la quatrime dimension garantit lexistence des esprits. Et, une fois ce point tabli, on voit souvrir devant la science un champ tout neuf et
Butlerov (1828-1886), etc., en leur proposant de donner une introduction d authentiques phnomnes de spiritisme. Appartenant cette commission les savants Medliev (1834-1907), Bobylev (1842-1917), Krajewitch, etc. La commission arriva la conclusion que les phnomnes de spiritisme devaient tre ramens des mouvements inconscients ou des tromperies conscientes et que la doctrine spiritiste tait une superstition et publia ses rsultats dans le journal Golos (La Voix) du 25 mars 1876. Les documents de la commission furent publis par Mendliev sous le titre Documents pour juger du spiritisme, Saint-Ptersbourg en 1876.

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incommensurable ? Toutes les mathmatiques et la science de la nature jusqu nos jours ne deviennent quune cole prparatoire pour les mathmatiques de la quatrime dimension et des suivantes, ainsi que pour la mcanique, la physique, la chimie et la physiologie des esprits qui se tiennent dans ces dimensions suprieures. M. Crookes na-t-il pas constat scientifiquement quelle perte de poids les tables tournantes et autres meubles subissent lors de leur passage nous pouvons bien le dire maintenant dans la quatrime dimension et M. Wallace ne proclame-t-il pas comme acquis que le feu ny blesse pas le corps des fantmes ! Ils respirent, ils ont un pouls, donc des poumons, un cur et un appareil circulatoire et, par suite, ils sont srement pour le moins aussi bien pourvus que vous et moi quant aux autres organes du corps. Car, pour respirer, il faut des hydrates de carbone qui sont brls dans les poumons, et ceux-ci ne peuvent venir que de lextrieur : il faut donc un estomac, des intestins et leurs accessoires et une fois que nous avons constat tout cela, le reste suis sans difficult. Mais lexistence de tous les organes implique quils peuvent tomber malades, et, de ce fait, il pourrait encore arriver M. Virchow quil soit dans lobligation dcrire une pathologie cellulaire du monde des esprits. Et comme la plupart de ces esprits sont de jeunes dames dune merveilleuse beaut qui ne se distinguent en rien, mais en rien du tout des demoiselles de la terre, sinon par leur beaut surnaturelle, comment pourraient-elles manquer longtemps dapparatre des hommes qui ressentent de lamour 1 ; et si, daprs ce qua constat M. Crookes par les pulsations, le cur fminin ne manque pas non plus , cest galement une quatrime dimension qui souvre devant la slection naturelle, dimension o elle naura pas craindre dtre confondue avec la mchante socialdmocratie 2 . Il suffit. On voit apparatre ici manifestement quel est le plus sr chemin de la science de la nature au mysticisme. Ce nest pas
1 2 Extrait du livret de lopra de MOZART : La Flte enchante (acte I, scne 18). Engels fait allusion aux attaques ractionnaires contre le darwinisme dclenches en Allemagne surtout aprs la Commune de 1871. Mme un savant notoire comme Virchow, qui avait t partisan du darwinisme, fit en 1877 la proposition dinterdire la doctrine de Darwin en prtendant que le darwinisme tait en rapports troits avec le mouvement socialiste et donc dangereux pour lordre social tabli.

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limptueux foisonnement thorique de la philosophie de la nature, mais lempirisme le plus plat, ddaignant toute thorie, se mfiant de toute pense. Ce nest pas la ncessit a priori qui dmontre lexistence des esprits, mais lobservation exprimentale de MM. Wallace, Crookes et Cie. Si nous avons foi dans les observations danalyse spectrale de Crookes qui ont amen la dcouverte du thallium, ou des riches dcouvertes zoologiques de Wallace dans larchipel malais, on exige de nous que nous croyions de mme aux expriences et dcouvertes spirites de ces deux savants. Et si nous dclarons quil y a tout de mme l une petite diffrence, savoir que nous pouvons vrifier les unes et non pas les autres, les voyants spirites nous rtorquent que ce nest pas le cas et quils sont prts nous donner loccasion de vrifier aussi les phnomnes de spiritisme. En fait, on ne mprise pas impunment la dialectique. Quel que soit le ddain quon nourrisse pour toute pense thorique, on ne peut tout de mme pas mettre en liaison deux faits de la nature ou comprendre le rapport existant entre eux sans pense thorique. Mais alors, la question est seulement de savoir si, dans ce cas, on pense juste ou non, et le mpris de la thorie est videmment le plus sr moyen de penser de faon naturaliste, cest--dire de penser faux. Or, selon une vieille loi bien connue de la dialectique, la pense fausse, pousse jusqu sa conclusion logique, aboutit rgulirement au contraire de son point de dpart. Et voil comment se paie le mpris empirique de la dialectique : il conduit quelques-uns des empiristes les plus terre terre la plus saugrenue de toutes les superstitions, au spiritisme moderne. Il en va de mme des mathmatiques. Les mathmaticiens communs du genre mtaphysique sont trs fiers du fait que leur science obtient des rsultats absolument irrfutables. Or, parmi ces rsultats, il y a aussi les grandeurs imaginaires, qui prennent de ce fait une certaine ralit. Mais une fois quon a pris lhabitude dattribuer -1 ou la quatrime dimension quelque ralit en dehors de notre tte, peu importe de faire un pas de plus et daccepter aussi le monde spirite des mdiums. Il en va comme Ketteler disait de Dlliger :

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Cet homme a dfendu tant dabsurdits dans sa vie quen vrit il pouvait bien encore accepter linfaillibilit par-dessus le march ! 53

En fait, lempirisme pur nest pas capable den finir avec le spiritisme. Premirement, les phnomnes suprieurs ne sont jamais montrs que lorsque le savant intress est dj subjugu au point de ne plus voir que ce quon veut lui faire voir ou ce quil veut voir, ainsi que Crookes le dcrit lui-mme avec une inimitable navet. Mais, deuximement, il est indiffrent aux spirites que des centaines de soi-disant faits soient dvoils comme des escroqueries et des douzaines de soi-disant mdiums convaincus dtre de vulgaires escamoteurs. Tant que chaque prtendu miracle en particulier nest pas balay par lexplication, il leur reste suffisamment de terrain ; et Wallace lui-mme le dit nettement loccasion des photographies desprit truques : lexistence des truquages prouve lauthenticit des photographies vraies. Et alors lempirisme se voit contraint dopposer limportunit des voyants, non pas des expriences empiriques, mais des considrations thoriques, et de dire avec Huxley :
A mon avis, le seul bien qui pourrait sortir de la dmonstration de la vrit su spiritisme, ce serait de balayer les rues sa vie durant que de raconter, une fois mort, des neries par la bouche dun mdium qui se loue une guine la sance ! 54

53 Le 18 juillet 1870 on proclama Rome le dogme de linfaillibilit du pape. Le thologien allemand Dllinger refusa de reconnatre ce dogme. Lvque de Mayence Ketteler fut au dbut galement contre la proclamation du nouveau dogme, mais en devint bientt le zl dfenseur. 54 Cette citation est tire dune lettre du biologiste Thomas Huxley la Dialectical Society de Londres qui lavait invit participer au travail du comit pour ltude des phnomnes du spiritisme. Huxley dclina cette invitation avec quelques remarques ironiques sur le spiritisme. La lettre de Huxley du 29 janvier 1869 fut publie dans le Daily News du 17 octobre 1871.

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Participation du travail lhumanisation du singe (extrait) Et en fait, nous apprenons chaque jour comprendre plus correctement ces lois et reconnatre les consquences plus ou moins lointaines de nos interventions dans la cours normal des choses de la nature. Surtout depuis les normes progrs de la science de la nature au cours de ce sicle, nous sommes de plus en plus mme de connatre aussi les consquences naturelles lointaines, tout au moins de nos actions les plus courantes dans le domaine de la production, et, par suite, dapprendre les matriser. Mais plus il en sera ainsi, plus les hommes non seulement sentiront, mais sauront nouveau quils ne font quun avec la nature et plus deviendra impossible cette ide absurde et contre nature dune opposition entre lesprit et la matire, lhomme et la nature, lme et le corps, ide qui sest rpandue en Europe depuis le dclin de lantiquit classique et qui a connu avec le christianisme son dveloppement le plus lev. [Notice et fragments] Historique Ltude moderne de la nature, la seule dont il peut tre question en tant que science, loppos des institutions gniales des Grecs et des recherches sporadiques et sans lien entre elles des Arabes, commence avec cette poque prodigieuse o la bourgeoisie brisa la domination du fodalisme, o apparut larrire-plan de la lutte entre bourgeois des villes et noblesse fodale le paysan rebelle, et, derrire le paysan, les dbuts rvolutionnaires du proltariat moderne, dj le drapeau rouge au poing et le communisme aux lvres, avec cette poque qui cra les grandes monarchies en Europe, brisa la dictature spirituelle du pape, ressuscita lantiquit grecque et engendra en mme temps le dveloppement artistique le plus lev des temps modernes, fit clater les limites de lancien Orbis et dcouvrit proprement parer la terre pour la premire fois.

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Ctait la plus grande rvolution que la terre et jamais connue. Ltude de la nature, elle aussi, qui vcut et se dveloppa dans latmosphre de cette rvolution, fut rvolutionnaire jusqu la moelle, marcha la main dans la main avec lveil de la philosophie moderne des grands Italiens et fournit ses martyrs sur les bchers et aux cachots. Il est caractristique que protestants et catholiques rivalisrent pour la perscuter. Les uns brlrent Servet, les autres Giordano Bruno. Ce fut une poque qui avait besoin de gants et qui engendra des gants, gants de lrudition, de lesprit et du caractre. Ce fut lpoque que les Franais appellent judicieusement la Renaissance, et lEurope protestante, dune faon unilatrale et borne, la Rforme. La science de la nature, elle aussi, a eu cette poque sa dclaration dindpendance, qui certes ne vint pas ds le dbut, tout comme Luther ne fut pas le premier protestant. Ce que fut dans le domaine religieux le geste de Luther jetant au feu la bulle du pape, ce fut dans la science de la nature le grand ouvrage de Copernic dans lequel, quoique avec timidit, aprs trente-six ans dhsitations et, pourrait-on dire, sur son lit de mort, il dfia la superstition ecclsiastique. Ds lors la science de la nature tait, pour lessentiel, mancipe de la religion, bien que la discrimination complte dans tous les dtails ait dur jusqu nos jours, et que, dans bien des esprits, elle soit encore loin dtre acheve. Il nempche que le dveloppement de la science avana ds lors, lui aussi, pas de gant, il grandit, pourrait-on dire, en raison du carr de la distance dcompte dans le temps partir de lorigine ; elle voulait, semble-t-il, montrer au monde que le mouvement de la suprme floraison de la matire organique, lesprit humain, obissant une loi inverse de celle du mouvement de la matire non organique. La premire priode de la science moderne de la nature se clt dans le domaine du monde non organique avec Newton. Ctait la priode o elle acquit la matrise des matriaux donns ; elle accomplit de grandes choses dans le domaine de la mathmatique, de la mcanique et de lastronomie, de la statique et de la dynamique, en particulier grce Kepler et Galile, dont les conclusions ont t tires par Newton. Mais, dans le domaine organique, on navait pas dpass les premiers rudiments. Ltude des formes de vie qui se

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succdent et svincent dans lhistoire, de mme que celle des conditions changeantes de vie qui leur correspondent, la palontologie et la gologie, nexistent pas encore. La nature ntait somme toute pas considre comme quelque chose qui se dveloppe dans lhistoire, qui a son histoire dans le temps ; on ne tenait compte que de lextension dans lespace ; les diverses formes navaient pas t groupes par les savants selon leur succession, mais seulement selon leur juxtaposition ; lhistoire de la nature tait valable pour tous les temps, comme les ellipses que dcrivent les plantes. Pour toute tude plus pousse des formes de la vie organique, il manquait les deux bases primordiales, la chimie et la connaissance de la structure organique fondamentale, la cellule. La science de la nature, rvolutionnaire ses dbuts, se trouvait en face dune nature absolument conservatrice dans laquelle tout tait, aujourdhui encore, tel quil avait t depuis le commencement du monde, et dans laquelle, jusqu la fin du monde, tout resterait tel quil avait t ds le dbut. Il est caractristique que cette conception conservatrice de la nature, aussi bien dans le domaine non organique que dans le domaine organique [] 1 .
Astronomie Mcanique Mathmatique Physique Chimie Gologie Palontologie Minralogie Physiologie vgtale Physiologie animale Anatomie Thrapeutique Diagnostique

Premire brche : Kant et Laplace. Deuxime : gologie et palontologie (Lyell, dveloppement lent). Troisime : chimie organique, qui produit des corps organiques et dgage la validit des lois chimiques pour les corps vivants. Quatrime : 1842 [Thorie] mcanique de la chaleur, Grove. Cinquime : Darwin, Lamarck, cellule, etc. (Lutte, Cuvier et Agassiz). Sixime : llment comparatif en anatomie, climatologie (isothermes), gographie animale et vgtale (voyages dexploration scientifiques depuis le milieu du
1 La phrase est reste inacheve.

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XVIIIe sicle) gographie physique en gnral (Humboldt), la mise en liaison des matriaux. Morphologie (embryologie, Baer). La vieille tlologie sen est alle au diable, mais maintenant la certitude est bien tablie que, dans son cycle ternel, la matire se meut selon des lois qui, un stade dtermin, tantt ici, tantt l, produisent ncessairement dans des tres organiques lesprit pensant. Lexistence normale des animaux est donne dans les conditions simultanes leur existence, dans lesquelles ils vivent et auxquelles ils sadaptent ; celles de lexistence de lhomme, ds quil se diffrencie de lanimal au sens troit du terme, sont absolument indites ; elles doivent dabord tre labores par le dveloppement historique qui suit. Lhomme est le seul animal qui puisse sortir par le travail de ltat purement animal ; son tat normal est celui qui correspond la conscience et quil doit lui-mme crer. Dieu nest jamais plus mal trait que par les savants qui croient en lui. Les matrialistes expliquent simplement la chose, sans entrer dans cette phrasologie : ils ne le font que lorsque des croyants importuns veulent leur imposer un dieu, et dans ce cas-l ils font une rponse brve, soit comme Laplace : Sire, je navais, etc 55 , soit plus brutalement la manire des marchands hollandais, qui ont coutume de renvoyer les reprsentants de commerce allemands lorsque ceux-ci veulent leur imposer leur camelote avec ces mots : Ik Kan die Zaken niet gebruiken 56 et cen est fini. Mais que na-t-il pas fallu que Dieu subisse de la part de ses dfenseurs ! Dans lhistoire des sciences modernes de la nature, Dieu est trait par ses dfenseurs comme le fut Frdric-Guillaume III par ses gnraux et ses fonctionnaires au cours de la campagne de Ina. Une partie de larme aprs lautre dpose les armes, une forteresse aprs lautre capitule devant lavance victorieuse de la science qui finira par conqurir tout limmense domaine de la nature sans quil reste de place pour le
55 Sire, je navais pas besoin de cette hypothse : rponse de Laplace Napolon qui lui demandait pourquoi il ne faisait pas mention de Dieu dans sa mcanique cleste. 56 Je ne peux faire usage de cela.

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crateur. Newton lui accordait encore limpression premire , mais ne voulait pas entendre parler dune autre intervention dans son systme solaire. Le Pre Secchi ne lexclut pas moins catgoriquement du systme solaire, avec ses compliments et malgr tous les honneurs canoniques, et ne lui permet plus dacte crateur que par rapport la nbuleuse primitive. Et il en va de mme dans tous les domaines. En biologie, son dernier grand Don Quichotte, Agassiz le croit mme positivement capable dabsurdits. Il ne cre, parat-il, pas seulement les animaux rels, mais encore des animaux abstraits, le poisson en tant que tel ! Enfin Tyndall lui interdit compltement laccs de la nature et le renvoi dans le monde des motions, et ne lui accorde lexistence que parce quil faut bien quelquun qui en sache plus sur tout cela (sur la nature) que John Tyndall 57 ! Quelle distance par rapport lancien Dieu crateur du ciel et de la tertre, qui tient toutes choses en sa main, sans qui pas un cheveu ne peut tomber dune tte ! Le besoin motionnel de Tyndall ne prouve rien. Le chevalier des Grieux avait aussi le besoin motionnel daimer et de possder Manon Lescaut qui se vendait et le vendait jour aprs jour ; il devint tricheur et maquereau 58 pour lamour delle, et si Tyndall veut maintenant lui faire des reproches, il rpond en parlant de son besoin motionnel . Dieu = nescio 59 , mais ignorantia non est argumentum 60 (Spinoza).

57 Engels se rfre la confrence faite par Tyndall la sance de lUnion scientifique anglaise Belfast le 19 aot 1874 (publie dans la revue Nature, le 20 aot 1874). Dans sa lettre Marx du 21 septembre 1874, Engels donne un compte rendu plus dtaill de cette confrence. 58 En franais dans le texte 59 Je ne sais pas. 60 Lignorance nest pas un argument. Cest dans lappendice la premire partie de lEthique que Spinoza parle de lappel lignorance, unique argument dont se servent les partisans de la conception religieuse tlologique de la nature.

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FRIEDRICH ENGELS

Bruno Bauer et le christianisme primitif *

Retour la table des matires

Le 13 avril est mort Berlin un homme qui a jou jadis un certain rle en tant que philosophe et thologien, mais qui, depuis des annes, demi oubli, navait attir sur lui lattention du public que de temps en temps comme une sorte doriginal de la littrature. Les thologiens officiels, Renan aussi, le plagiaient et, de ce fait, taient unanimes passer son nom sous silence. Et pourtant il valait mieux queux et a plus fait queux dans le domaine qui nous intresse aussi, nous autres socialistes : la question de lorigine historique du christianisme. Que sa mort soit loccasion de dcrire brivement ltat actuel de la question et la contribution de Bauer sa solution. La conception qui rgna depuis les libres penseurs du moyen ge jusquaux philosophes des Lumires du XVIIIe sicle inclus, et qui faisait de toutes les religions, et donc du christianisme galement, luvre dimposteurs, tait suffisante depuis que Hegel avait fix pour tche la philosophie de montrer que lhistoire universelle obissait une volution rationnelle. Il est bien vident que, si des religions naturelles comme le ftichisme des ngres ou la religion primitive des Aryens 61 naissent
* Paru dans le Sozialdemokrat, nos 19 et 20 du 4 et du 11 mai 1882. 61 Le terme dAryen est aujourdhui considr comme vieilli et non-scientifique. A lorigine il nest que le nom que se donnaient eux-mmes les anciens habitants de lInde et de lIran ; cette expression fut utilise, partir du XIXe sicle, par quelques savants comme lquivalent d indo-europen , cest--

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sans que limposture joue un rle dans cette affaire, leur dveloppement ultrieur rend trs vite invitable limposture des prtres. Quant aux religions artificielles, ct des enthousiasmes religieux sincres quelles suscitent, elles ne peuvent se passer, ds leur fondation, de limposture et de la falsification de lhistoire, et le christianisme a lui aussi, ds ses dbuts, de forts bons rsultats prsenter en ce domaine, ainsi que Bauer la montr dans sa critique du Nouveau Testament. Mais ce nest l que la constatation dun phnomne gnral qui nexplique pas le cas particulier dont il sagit prcisment ici. On nen a pas fini avec une religion qui sest soumis le monde romain et a domin pendant 1800 ans la plus grande partie, et de loin, de lhumanit civilise, en se bornant dclarer que cest un tissu dabsurdits fabriqu par des imposteurs. On nen vient bout que si lon sait expliquer son origine et son dveloppement partir des conditions historiques existant au moment o elle est ne et o elle est devenue religion dominante. Cest particulirement vrai en ce qui concerne le christianisme. Il sagit prcisment de rsoudre la question de savoir comment il a pu se faire que les masses populaires de lempire romain prfrrent toutes les autres religions cette absurdit prche de surcrot par des esclaves et des opprims, jusqu ce que lambitieux Constantin finit par considrer que confesser cette religion de labsurde tait le meilleur moyen de parvenir rgner sans partage sur le monde romain. La contribution de Bruno Bauer pour rpondre cette question est beaucoup plus importante que celle de quiconque. Par ltude de la langue, Wilke avait dmontr que les Evangiles staient succd dans le temps et taient interdpendants. Bruno Bauer refit la
dire pour dsigner tous les peuples qui parlent les langues indo-europennes. On tenta plus tard de fabriquer laide du concept dAryen une unit raciale des peuples indo-europens qui na jamais exist. Les fascistes allemands utilisrent ce terme en faisant des Aryens les reprsentants dune race prtendue suprieure. Friedrich Engels, qui en utilisant le terme d Aryen se conformait lusage de la science de son temps, entendait par l les IndoEuropens, peuples dont les langues se groupent autour du sanscrit, la plus ancienne dentre elles (F. ENGELS : Contribution lhistoire des anciens Germains).

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dmonstration, de faon irrfutable, partir du contenu des Evangiles, en dpit du dsir des thologiens semi-croyants de la priode de raction qui a suivi 1849 de sopposer sa dmarche. Il a dvoil le caractre antiscientifique de la confuse thorie de Strauss sur les mythes qui donnait loisir chacun de tenir pour historique ce qui lui plaisait dans les rcits vangliques. Et si dans cette affaire il apparut que, de tout le contenu des Evangiles, presque rien ntait historiquement vrifiable si bien que lon peut mme mettre en doute lexistence historique dun Jsus-Christ, Bauer a, ce faisant, seulement dblay le terrain pour rpondre la question : quelle est lorigine des reprsentations et des ides qui ont t rassembles dans le christianisme en une espce de systme, et comment parvinrentelles dominer le monde ? Cest de cette question que Bauer sest occup jusqu la fin. Ses recherches culminent dans ce rsultat : le Juif alexandrin Philon, qui vivait encore en lan 40 de notre re, mais tait trs vieux, est le vrai pre du christianisme et le stocien romain Snque pour ainsi dire son oncle. Les nombreux crits qui nous ont t transmis et quon prte Philon sont ns en effet de la fusion de traditions juives interprtes dans une optique rationaliste et allgorique avec la philosophie grecque, surtout stocienne. Cette conciliation de conceptions occidentales et orientales contient dj toutes les ides intrinsquement chrtiennes : lide que le pch est inn chez lhomme, le Logos, le Verbe qui est en Dieu et lhomme ; lexpiation obtenue non par des sacrifices danimaux, mais par loffrande de son propre cur Dieu ; enfin ce trait essentiel, la nouvelle philosophie religieuse renversant lordre antrieur du monde, cherchant ses disciples parmi les pauvres, les misrables, les esclaves, les parias et mprisant les riches, les puissants, les privilgis et, par l, rigeant en rgle le mpris de toutes les jouissances temporelles et la mortification de la chair. Dautre part, Auguste avait dj veill ce que non seulement lhomme-dieu , mais encore la prtendue immacule conception fussent des formules prescrites pour raison dEtat. Non seulement il fit honorer Csar et lui-mme comme des dieux, mais il fit rpandre la fable que lui, Augustus Caesar Divus, le divin, ntait pas le fils de son pre terrestre, mais que sa mre lavait conu du dieu

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Apollon. Esprons que ce dieu Apollon ntait pas parent de celui qua chant Henri Heine ! 62 . On le voit, pour que le christianisme soit achev dans ses traits principaux, il ne manque plus que la clef de vote : lincarnation du Verbe en une personne dtermine et le sacrifice expiatoire de celle-ci sur la croix pour le rachat de lhumanit pcheresse. Comment cette clef de vote sest-elle insre historiquement dans les enseignements stociens de Philon ? Sur ce point, les sources rellement dignes de foi nous laissent en panne. Mais ce quil y a de sr, cest quelle na pas t insre par des philosophes disciples de Philon ou des stociens. Les religions sont fondes par des gens qui prouvent eux-mmes un besoin religieux des masses, et, en rgle gnrale, nous voyons, aux priodes o tout se dsagrge actuellement aussi, par exemple la philosophie et les dogmes religieux perdre toute profondeur et se vulgariser, se rpandre partout. Si la philosophie classique grecque a abouti dans ses dernires formes en particulier dans le cas de lcole picurienne au matrialisme athe, la philosophie vulgaire grecque mne la doctrine du dieu unique et de limmortalit de lme. La mme chose stait produite dans le judasme, vulgaris et devenu rationaliste au contact et sous linfluence des trangers et des demi-juifs ; il en tait arriv ngliger les crmonies de la loi, transformer lancien dieu national exclusivement juif Jahv 63 en dieu le seul vrai dieu crateur du ciel et de la terre, et accepter limmortalit de lme qui tait lorigine trangre du judasme. Ainsi il y eut rencontre entre la philosophie vulgaire monothiste et la religion vulgaire qui lui prsentait un dieu unique tout prt. Voil comment se trouva prpar le terrain sur lequel des reprsentations venues de Philon et vulgarises elles aussi, slaborrent pour donner naissance au
62 Engels pense au pome de Henri HEINE : Le dieu Apollon . 63 Comme Ewald la dmontr, les Juifs crivaient, dans leurs manuscrits ponctus (cest--dire comportant voyelle et signes de ponctuation), sous les consonnes du nom de Jahv, quil tait interdit de prononcer, les voyelles du mot Adona quon lisait sa place. Ce qui donna pour les gnrations postrieures Jehovah. Ce mot nest donc pas le nom dun dieu, mais simplement une grossire faute grammaticale : en hbreu il est tout simplement impossible (F. E.).

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christianisme chez les Juifs, et sur lequel cette religion, une fois cre, put trouver bon accueil chez les Grecs et chez les Romains. Le christianisme est issu de reprsentations empruntes Philon et popularises, et non pas directement des crits de Philon ; la preuve en est fournie par le fait que le Nouveau Testament nglige presque compltement la partie principale de ses crits, savoir linterprtation philosophico-allgorique des rcits de lAncien Testament. Cest l un aspect dont Bauer na pas tenu suffisamment compte. On peut se faire une ide de ce qutait le christianisme dans sa forme primitive en lisant lApocalypse de saint Jean. Un fanatisme forcen et confus ; pour tout dogme, des embryons seulement, de ce quon appelle morale chrtienne, la mortification de la chair seulement ; par contre des visions et des prophties en masse. Llaboration dfinitive des dogmes et de la morale est le fait dune priode postrieure au cours de laquelle ont t crits les Evangiles et ce quon appelle les Eptres Apostoliques. Et on utilisa alors au moins pour la morale sans la moindre gne la philosophie stocienne et notamment Snque. Bauer a montr que les Eptres plagient ce dernier parfois mot pour mot ; ce fait avait en ralit dj frapp les croyants orthodoxes, mais ils prtendaient que ctait Snque qui avait copi le Nouveau Testament avant quil fut crit. Les dogmes se dvelopprent dune part en liaison avec la lgende vanglique de Jsus, alors en cours dlaboration, dautre part dans la lutte entre chrtiens dorigine juive et chrtien dorigine paenne. Quant aux causes qui permirent au christianisme demporter la victoire et dtendre sa domination au monde, Bauer donne galement des dates trs prcieuses. Mais ici lidalisme propre au philosophe allemand vient la traverse et lempche davoir une vue trs claire et une formulation nette. Sur tel ou tel point dcisif, cest souvent une phrase creuse qui se substitue au fait. Aussi, au lieu dentrer dans le dtail des vues de Bauer, nous prfrons prsenter notre propre conception sur ce point, fonde sur les travaux de Bauer et aussi sur des tudes personnelles. La conqute romaine dsagrgea dans tous les pays soumis, directement dabord la structure politique antrieure, indirectement

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ensuite les anciennes conditions de vie sociale. Premirement en substituant lancienne division en castes (abstraction faite de lesclavage) la simple diffrence entre citoyens romains et noncitoyens ou sujets. Deuximement, et surtout, par les exactions commises au nom de lEtat romain. Si lEmpire a fait son possible, dans lintrt mme de lEtat, pour mettre un terme la cupidit forcene des proconsuls, celle-ci fut remplace par les impts levs pour le trsor imprial, qui pesrent dun poids de plus en plus lourd sur les populations et cette exploitation eut un effet terriblement dsagrgateur. Troisimement enfin, partout la justice fut rendue selon le droit romain par des juges romains, la rglementation sociale autochtone fut de ce fait dclare sans valeur, dans la mesure o elle ne concidait pas avec les rgles du droit romain. Ces trois moyens devaient avoir un norme effet niveleur, surtout lorsquils furent employs pendant quelques sicles lencontre de populations dont llment le plus robuste avait dj t abattu ou emmen en esclavage au cours des luttes qui prcdrent, accompagnrent ou souvent mme suivirent la conqute. Les conditions sociales des Provinces se rapprochrent de plus en plus de celles de la capitale et de lItalie. La population se rpartir de plus en plus en trois classes formes des lments et des nationalits les plus disparates : les riches, parmi lesquels nombre desclaves affranchis (cf. Ptrone), grands propritaires fonciers, usuriers, ou les deux la fois comme cet oncle du christianisme, Snque ; les hommes libres proltaires, nourris et distraits Rome aux frais de lEtat dans les Provinces, rduits eux-mmes ; enfin la grande masse les esclaves. Vis--vis de lEtat, cest--dire de lEmpereur, les deux premires clases taient presque aussi dpourvues de droits que les esclaves vis--vis de leurs matres. Notamment de Tibre Nron, ce fut une rgle de condamner mort de riches Romains pour confisquer leur fortune. Pour tout soutien, le gouvernement disposait matriellement de larme, qui ressemblait dj beaucoup plus une arme de lansquenets qu lantique arme romaine compose de paysans, et moralement de lopinion gnralement rpandue quil ny avait aucune possibilit de sortir de cette situation, que lEmpire fond sur la domination militaire tait une ncessit immuable, mme si tel ou tel empereur, lui, pouvait tre chang. Ce nest pas le lieu ici dexaminer sur quels faits trs matriels reposait cette opinion.

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A cette privatisation de droits et labsence despoir de jamais instaurer un meilleur tat de choses correspondaient une mollesse et une dmoralisation gnrales. Les rares anciens Romains de manires et de mentalit patriciennes qui subsistaient encore, furent limins ou steignirent ; le dernier dentre eux est Tacite. Les autres taient bien contents de pouvoir se tenir compltement lcart de la vie publique ; devenir riches et jouir de cette richesse, voil qui comblait leur existence, ainsi que les commrages privs et les intrigues prives. Les hommes libres proltaires, qui percevaient Rome une pension de lEtat, avaient par contre dans les Provinces une situation difficile. Ils taient obligs de travailler et ils avaient affaire pardessus le march la concurrence du travail des esclaves. Mais ils ne se trouvaient que dans les villes. A ct deux il existait encore dans les Provinces des paysans, propritaires fonciers libres (ici et l, il existait sans doute encore des terres en communaut) ou, comme en Gaule, serfs pour dettes des grands propritaires fonciers. Cette classe fut la moins touche par le bouleversement social ; ce fut aussi celle qui opposa la plus longue rsistance au bouleversement religieux 1 . Enfin les esclaves, privs de droits et de liberts, taient dans limpossibilit de se librer, comme lavait dj prouv la dfaite de Spartacus ; mais pour une grande part ils taient cependant euxmmes danciens hommes libres ou fils dhommes ns libres. Cest donc encore parmi eux que devait exister le plus de haine contre leurs conditions de vie, une haine vivante, bien que voue extrieurement limpuissance. Le caractre des idologues de cette priode correspond aussi cet tat de choses. Les philosophes taient ou bien de simples magisters qui faisaient ce mtier pour gagner leur vie ou bien les bouffons
1 Daprs Fallmerayer, au IXe sicle, dans le Pnoponse, les paysans faisaient encore des sacrifices Zeus (F. E.). Fallmerayer crivait : Je ne veux pas soulever nouveau la querelle autour des habitants et du district de Mani ou Maina. Cependant une chose est tranche : cest que les Maniates du IXe sicle aprs J.-C. taient encore idoltres (cf. Jacob Philipp FALLMERAYER : Quelle influence a eu loccupation de la Grce par les Slaves sur le destin de la cit dAthnes et de lAttique ? Ou nouveaux arguments lappui de la thse sur lorigine des Grecs modernes, expose dans le 1er volume de Histoire de la presqule de la More au cours du moyen ge , Stuttgart et Tubingen, 1835, pp. 78-79.)

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appoints de riches dbauchs. Beaucoup taient mme des esclaves. Lexemple du sieur Snque nous montre ce quil advenait deux quand tout allait bien. Ce stocien, qui prchait la vertu et labstinence, fut un matre-intrigant la cour de Nron, ce qui nallait pas sans servilit ; il se fit offrir de largent, des biens, des jardins, des palais, et tandis quil proposait un pauvre Lazare comme modle, il tait en ralit le riche de la parabole vanglique. Ce nest que lorsque Nron voulut lui tordre le cou quil pria lempereur de reprendre tous ses cadeaux, disant que sa philosophie lui suffisait. Il ny eu que quelques trs rares philosophes, comme Persius, pour brandir au moins le fouet de la satire sur leurs contemporains dgnrs. Mais en ce qui concerne le second type didologues, les juristes, ils taient des partisans enthousiastes des nouvelles conditions sociales, parce que leffacement de toutes les diffrences de caste leur laissait toute latitude de mettre au point leur cher droit civil, en change de quoi ils fabriqurent ensuite pour lempereur le droit constitutionnel le plus servile qui ait jamais exist. En dtruisant les particularits politiques et sociales des peuples, lEmpire romain avait aussi vou la destruction leurs religions particulires. Toutes les religions de lantiquit ont t des religions naturelles de tribus et plus tard de nations, nes de la situation sociale et politique de chaque peuple et troitement lies celle-ci. Une fois les bases dtruites, une fois brises les formes sociales et lorganisation politique traditionnelles ainsi que lindpendance nationale, il va de soi que la religion qui faisait corps avec ces institutions seffondrera aussi. Les dieux nationaux peuvent tolrer leurs cts dautres dieux nationaux, et ce fut la rgle dans lantiquit ; mais pas au-dessus deux. Lorsque des cultes dOrient furent transplants Rome, cela ne fit que nuire la religion romaine, mais ne put retarder la dcadence des religions orientales. Ds que les dieux nationaux ne peuvent plus tre les patrons tutlaires de lindpendance et de la souverainet de leur nation, ils se rompent eux-mmes le cou. Cest ce qui est arriv partout ( lexception des paysans, en particulier dans les montagnes). Ce qui Rome et en Grce a t luvre de la philosophie vulgaire, jallais dire du voltairianisme, dans les Provinces cest lasservissement Rome et le remplacement dhommes libres et fiers de ltre par des sujets rsigns et des gueux gostes.

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Telle tait la situation matrielle et morale. Le prsent insupportable, lavenir, si possible, encore plus menaant. Pas dissue. Dsesprer ou se rfugier dans la plus vulgaire jouissance chez ceux-l du moins qui pouvaient se le permettre, et ctait une petite minorit. Sinon il ne restait dautre recours que la soumission veule linvitable. Mais dans toutes les classes devaient se trouver un certain nombre de gens qui, dsesprant dune dlivrance matrielle, cherchaient en compensation une dlivrance spirituelle une consolation sur le plan de la conscience, qui pt les prserver du dsespoir total. La philosophie du Portique ne pouvait offrir cette consolation, pas plus que lcole dEpicure, prcisment parce quelles taient des philosophies et, ce titre, ntaient pas destines la conscience vulgaire et deuximement parce que le comportement de leurs disciples jetait le discrdit sur les enseignements de ces coles. Cette consolation recherche ne devait pas remplacer la philosophie perdue, mais la religion perdue, elle devait se manifester sous une forme religieuse comme toute notion qui devait semparer des masses cette poque-l et jusquau XVIIe sicle. Il est sans doute peine besoin de noter que la majorit de ceux qui aspiraient cette consolation au niveau de la conscience, cette vasion du monde extrieur vers le monde intrieur devait ncessairement se recruter parmi les esclaves. Cest dans cette situation de dsagrgation universelle, conomique, politique, intellectuelle et morale que le christianisme fit son apparition. Il sopposait radicalement toutes les religions antrieures. Dans toutes les religions antrieures, les crmonies taient lessentiel. Ce nest quen participant aux sacrifices et aux processions, en Orient en outre en observant les prescriptions les plus dtailles concernant le rgime alimentaire et la puret, que lon pouvait manifester son appartenance. Tandis que Rome et la Grce taient tolrantes sous ce rapport, rgnait en Orient une frnsie dinterdictions religieuses qui na pas peu contribu au dclin final.

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Des gens appartenant deux religions diffrentes (Egyptiens, Perses, juifs, Chaldens) ne pouvaient manger ni boire ensemble, ni accomplir en commun aucun acte quotidien, peine pouvaient-ils se parler. Cette sgrgation des hommes est une des grandes causes de la disparition de lancien monde oriental. Le christianisme ignorait ces crmonies, qui consacraient une sgrgation, comme il ignorait mme les sacrifices et les cortges du monde classique. En rejetant ainsi toutes les religions nationales et le crmonial qui leur est commun, en sadressant tous les peuples sans distinction, il devenait lui-mme la premire religion universelle possible. Le judasme aussi, avec son nouveau dieu universel, avait fait un pas vers la religion universelle ; mais les fils dIsral demeuraient toujours une aristocratie parmi les croyants et les circoncis ; et il fallut dabord que le christianisme lui-mme se dbarrasst de lide de la prminence des chrtiens dorigine juive (qui domine encore dans lApocalypse de saint Jean) avant de pouvoir devenir rellement une religion universelle. Dautre part, lIslam, en conservant son crmonial spcifiquement oriental a limit lui-mme son aire dextension lOrient et lAfrique du Nord conquise et repeuple par les Bdouins arabes : l il a pu devenir la religion dominante, en Occident il ny a pas russi. Deuximement, le christianisme a fait vibrer une corde qui devait tre sensible dans dinnombrables curs. A toutes les plaintes sur le malheur des temps et sur luniverselle misre matrielle et morale, la conscience chrtienne du pch rpondait : il en est ainsi, et il ne peut en tre autrement ; les responsables de la perversit morale de chacun ! Et o tait lhomme qui pouvait dire non ? Mea culpa ! Il tait impossible de refuser de reconnatre la part de culpabilit de chacun dans le malheur gnral et ctait aussi la condition pralable de la rdemption spirituelle que le christianisme annonait en mme temps. Et cette rdemption spirituelle tait faite de telle sorte que les adeptes de toutes les autres communauts religieuses anciennes pouvaient facilement la comprendre. Pour toutes ces anciennes religions la notion du sacrifice expiatoire par lequel on se concilie la divinit offense tait une notion courante ; comment lide du mdiateur effaant une fois pour toutes par son propre sacrifice les pchs de lhumanit naurait-elle pas trouv un terrain propice ? Donc, en donnant, par la notion de conscience personnelle du pch,

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une expression claire au sentiment universellement rpandu que les hommes taient eux-mmes responsables du malheur universel, et en mme temps en fournissant par lholocauste de son juge, une forme accessible tous de consolation sur le plan de la conscience, qui donne satisfaction au dsir gnral de se racheter intrieurement de la perversit du monde, le christianisme prouvait nouveau sa capacit de devenir une religion universelle et une religion qui convenait prcisment au monde existant. Voil pourquoi, de tous les milliers de prophtes et de prdicateurs dans le dsert qui remplirent ce temps-l de leurs innombrables innovations en matire religieuse, seuls les fondateurs du christianisme furent couronns de succs. Non seulement la Palestine, mais tout lOrient, fourmillait de ces fondateurs de religions entre lesquels se livrait un combat vritablement darwinien pour lexistence sur le plan des ides. Cest minemment grce aux lments dvelopps ci-dessus que le christianisme la emport. Comment il a peu peu continu dlaborer son caractre de religion universelle, par slection naturelle dans le combat que se livraient les sectes entre elles et dans la lutte contre le monde paen, cest ce quapprend dans le dtail lhistoire de lEglise des trois premiers sicles de notre re.

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19.
FRIEDRICH ENGELS Le livre de lApocalypse *
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La critique historique et linguistique de la Bible, ltude de lge, de lorigine et de la valeur historique des diffrents crits qui composent lAncien et le Nouveau Testament, est une science qui nest connue de presque personne dans ce pays, hormis quelques thologiens libraux qui tentent de la tenir aussi secrte que possible. Cette science est presque exclusivement allemande. En outre, le peu qui a pass les frontires de lAllemagne nen est pas prcisment le meilleur ; cest cette critique librale qui se vante dtre sans prjugs, exhaustive et en mme temps chrtienne. Les livres, dit-elle, ne sont pas prcisment des rvlations du Saint-Esprit, mais ce sont des rvlations du divin par lentremise de lesprit saint de lhumanit, etc. Cest ainsi que les reprsentants de lcole de Tubingue (Baur, Gfrrer, etc.) 1 sont autant priss en Hollande et en Suisse quen Angleterre ; et si lon veut aller un peu plus loin, on suit Strauss. Cest le mme esprit indulgent, mais parfaitement anti-historique, qui domine chez le clbre Ernest Renan, qui nest quun pauvre plagiaire des critiques allemands. De toutes ses uvres, rien ne lui appartient en propre sinon le sentimentalisme esthtique des ides qui sy manifestent et le vernis de la langue qui habille le tout.

Paru pour la premire fois en anglais dans Progress, vol. II, Londres, 1883, pp. 112-116. 1 Ecole de Tubingue : cole de recherche biblique et de critique biblique fonde dans la premire partie du XIXe sicle par Ferdinand Christian Baur. La critique rationaliste de lEvangile laquelle se livraient les membres de cette cole se caractrisait par son inconsquence et par le dsir de maintenir certaines propositions fondamentales de la Bible comme historiquement dignes de foi. Sans le vouloir, es chercheurs ont cependant fait beaucoup pour diminuer lautorit de la Bible.

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Ernest Renan a pourtant eu une bonne formule :


Si vous voulez avoir une ide exacte de ce que furent les premires communauts chrtiennes, ne les comparez pas aux communauts religieuses de nos jours ; elle ressemblent plutt des sections locales de lAssociation Internationale des Travailleurs.

Et cest exact. Le christianisme sest empar des masses comme le fait le socialisme actuel, sous la forme de sectes multiples et plus encore par le canal dopinions individuelles contradictoires les unes plus claires, les autres plus confuses, ces dernires formant la grande majorit mais toutes hostiles au systme dominant, aux puissances existantes . Prenons par exemple notre livre de lApocalypse dont nous verrons que, loin dtre le plus obscur et le plus mystrieux, il est le plus simple et le plus clair de tout le Nouveau Testament. Pour linstant, nous devons demander au lecteur de croire ce que nous allons dmontrer peu peu : quil a t crit en 68 ou en janvier 69 de notre re et quil est donc non seulement le seul livre du Nouveau Testament dont la date est vraiment assure, mais encore le livre le plus ancien de ce Testament. Nous y voyons, comme dans un miroir la physionomie du christianisme en 68. En premier lieu, des sectes et encore des sectes. Dans les lettres aux sept Eglises dAsie, trois sectes pour le moins sont mentionnes, dont nous ne savons rien de plus : les Nicolates, les Balaamites, et les sectateurs dune femme, symbolise ici par le nom de Jzabel. On prtend que ces trois sectes permettaient leurs adhrents de manger ce quils sacrifiaient aux idoles et quils sadonnaient la dbauche. Cest un fait remarquable qu chaque grand mouvement rvolutionnaire la question de lamour libre apparat au premier plan ; pour une partie des hommes, cest un progrs rvolutionnaire, le rejet de vieilles chanes traditionnelles qui nont plus aucune ncessit, pour dautres une doctrine bienvenue, trs commode pour couvrir toutes sortes de rglements entre homme et femme. Ces derniers, cest--dire les philistins, semblent ici avoir bientt pris le dessus ; car la fornication est toujours mise en corrlation avec le fait de manger le produit des sacrifices faits aux idoles , pratique

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svrement interdite aux Juifs et aux Chrtiens, mais quil pouvait tre parfois dangereux ou au moins dsagrable de refuser daccomplir. Cela montre lvidence que les sectateurs de lamour libre dont on parle ici, sefforaient en gnral dtre les amis de tous, et quils navaient rien moins que ltoffe de martyrs. Comme tous les autres grands mouvements rvolutionnaires, le christianisme est luvre des masses. Il est n dune manire qui nous chappe totalement, en Palestine, une poque o sectes nouvelles, religions nouvelles, prophtes nouveaux surgissent par centaines. De fait, il ne sagit que dun phnomne moyen, n spontanment des frictions rciproques des plus progressistes de ces sectes, qui se transforma ensuite en une doctrine, par ladjonction de thormes du Juif alexandrin Philon et plus tard par de fortes infiltrations stociennes. Si, en effet, considrer la doctrine, on peut appeler Philon le pre du christianisme, Snque fut son oncle. Des paragraphes entiers du Nouveau Testament semblent recopis presque mot pour mot de ses uvres ; dautre part on peut trouver dans les satires de Persius des paragraphes qui paraissent emprunts au Nouveau Testament, qui ntait pas encore crit lpoque. De tous ces lments qui concernent la doctrine, il ny a pas trace dans notre livre de lApocalypse. Nous y trouvons le christianisme sous la forme la plus primitive o il nous ait t conserv. On ny trouve soulign quun seul point de dogme : les croyants ont t sauvs par le sacrifice du Christ. Mais comment et pourquoi, cest parfaitement inexplicable. Ce nest l rien dautre que la vieille ide juive et paenne quon peut se concilier Dieu ou les Dieux par des sacrifices, transforme en cette ide spcifiquement chrtienne (qui fit effectivement du christianisme une religion universelle) que la mort du Christ est le grand sacrifice, suffisant une fois pour toutes. Du pch originel pas de trace. Rien sur la Trinit. Jsus est l Agneau , mais subordonn Dieu. Il est effectivement mis dans un paragraphe (15,3) sur le mme plan que Mose. Au lieu dun esprit saint laque, il y a les sept esprits de Dieu (3,1 et 4,5). Les saints assassins (les martyrs) appellent Dieu les venger : Jusques quand, Matre saint et vritable, diffreras-tu de juger et venger notre sang sur ceux qui habitent la terre ? (6,10) un tel sentiment a t plus tard soigneusement limin du code de morale du

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christianisme, mais a t appliqu dans la pratique avec dautant plus de violence, ds que les chrtiens prirent le dessus sur les paens. De par nature le christianisme ne reprsente quune secte du judasme. Ainsi dans les ptres aux sept Eglises : Je connais le sacrilge de ceux qui se disent Juifs (non chrtiens) et qui ne le seont pas, mais sont une synagogue de Satan (2,9) ; et encore (3,9) je te livre quelques-uns de ceux de la synagogue de Satan qui se prtendent Juifs et qui ne le sont pas . Notre auteur navait pas la moindre ide, en 69 de notre re, quil reprsentait une tape nouvelle de lvolution religieuse, destine devenir lun des lment essentiels de la rvolution. Aussi, lorsque les saints paraissent devant le trne de Dieu, ce sont dabord 144 000 Juifs qui dfilent ; 12 000 de chacune des douze tribus, et ce nest quaprs eux que sont introduits les paens qui adhrent cette nouvelle phase du judasme. Voil quel tait laspect du christianisme en 68, tel que le dcrit le livre le plus ancien du Nouveau Testament et le seul dont lauthenticit ne puisse tre mise en doute. Nous ne savons pas qui tait lauteur. Il ne se donne mme pas pour laptre Jean, car dans les fondations de la nouvelle Jrusalem sont enferms les noms des douze aptres de lAgneau (21,14). Il fallait donc quils fussent dj morts, quand il crivit le livre. Il tait Juif, cela ressort clairement des hbrasmes abondants de son grec qui fourmille dincorrections grammaticales plus encore que les autres livres du Nouveau Testament. Au cas o cela ne serait pas dj prouv par les doctrines tout fait contradictoire quils contiennent, la langue montre lvidence que l Evangile de Jean , les ptres de Jean et ce livre ont au moins trois auteurs diffrents. Les visions apocalyptiques qui sont la matire de presque toute la Rvlation, sont dans la plupart des cas empruntes mot mot aux prophtes classiques de lAncien Testament et leurs imitateurs postrieurs , commencer par le livre de Daniel (environ 190 avant notre re, qui prophtisait des vnements survenus plusieurs sicles auparavant), pour finir par le livre dEnoch , ouvrage apocryphe en langue grecque, crit peu avant le commencement de notre re. Laffabulation originelle, mme lenchanement des visions plagies est extrmement pauvre. Le professeur Ferdinand Benary fit

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luniversit de Berlin en 1841 une srie de cours auxquels jemprunte ce qui suit, ey dans lesquels il dmontrait chapitre par chapitre et vers par vers, o notre auteur avait pris chacune de ses prtendues visions. Il est donc inutile de suivre notre Jean dans toutes ses sottes inventions. Mieux vaut en venir tout de suite au point qui dvoile le secret dun livre en tout cas remarquable. En contradiction totale avec tous ses commentateurs orthodoxes qui attendent tous que ses prophties se ralisent encore, aprs plus de mille huit cents ans, Jean ne cesse jamais de dire : Les temps sont proches, tout ceci arrivera sous peu . Et cela concerne particulirement la crise quil prdit et laquelle, de toute vidence, il espre assister. Cette crise est le grand combat dcisif entre Dieu et lAntchrist , comme dautres lont nomm. Les chapitres dcisifs sont les chapitres 13 et 17. Laissons de ct les enjolivements inutiles : Jean voit sortir de la mer une bte qui a sept ttes et dix cornes (les cornes ne nous intressent pas). Lune de ses ttes paraissait blesse mort ; mais cette blessure mortelle gurit . Cette bte devait rgner en matre sur la terre, contre Dieu et lAgneau, pendant quarante-deux mois (la moiti des sept annes saintes) et tous les hommes devaient tre contraints pendant ce temps de porter le signe de cet animal ou le nombre de son nom, la main droite ou au front. Voici la sagesse. Que celui qui est intelligent calcule le nombre de la Bte ; car cest un nombre dhomme et son nombre est six cent soixante six. Au deuxime sicle, Irne savait encore que la tte blesse et gurie dsignait lempereur Nron. Nron fut le premier grand perscuteur des chrtiens. A sa mort se rpandit, particulirement en Achae et en Asie, le bruit quil ntait pas mort mais bless seulement, et quil reparatrait un jour et rpandrait la terreur sur le monde entier (TACITE, Hist. 11-8) 64 . En mme temps, Irne
64 On lit dans TACITE : Sub item tempus Achaia atque Asia falso exterrit, velut Nero adventaret, varro super exitu ejus rumore, eoque pluribus vivere eum fingentibus credentibusque. (A la mme poque, lAchae et lAsie furent la proie dune terreur sans fondement comme si Nron revenait, car de multiples

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connaissait une autre version, daprs laquelle le nom donnait le nombre 616 au lieu de 666. Au chapitre 17 lanimal aux sept ttes reparat, chevauch cette fois par la femme carlate bien connue dont le lecteur peut trouver luimme dans le livre la description complaisante. Un ange y dclare Jean :
La bte que tu as vue a exist et elle nest plus Les sept ttes sont sept montagnes sur lesquelles la femme est assise. Elles sont aussi sept rois. Cinq sont tombs, il en reste un, et lautre nest pas encore venu. Quand il sera venu, il ne doit rester que peu de temps. Et la Bte qui ntait et qui nest plus, est elle-mme le huitime et elle est au nombre des sept Et la femme que tu as vue, cest la grande ville qui rgne sur les rois de la terre.

Ce passage nous fournit deux indications claires : 1. la dame carlate est Rome, la grande cit qui rgne sur les rois du monde ; 2. lpoque o le livre est crit, rgne le sixime empereur romain, aprs lui viendra un autre qui rgnera peu de temps, ensuite aura lieu le retour de lun, qui est un des sept , qui a t bless, pais guri, dont le nombre mystrieux renferme le nom et dont Irne savait encore que ctait Nron. Si nous commenons par Auguste, nous avons Auguste, Tibre, Caligula, Claude et Nron, qui tait le cinquime. Le sixime, celui qui existe, cest Galba, dont laccession au trne fut, particulirement en Gaule, le signal dun soulvement des lgions, dirig par Othon, successeur de Galba. Notre livre doit donc avoir t crit sous le rgne de Galba, qui rgna du 9 juin 68 eu 15 janvier 69. Il prdit le retour de Nron comme imminent. Mais maintenant la preuve dfinitive le nombre. Celui-ci fut dcouvert aussi par Ferdinand Benary et depuis personne dans le monde scientifique na contest cette dcouverte.

rumeurs concernaient sa mort et beaucoup inventaient une fable et croyaient quil vivait encore).

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Environ trois cents ans avant notre re, les Juifs se mirent utiliser leurs lettres comme symboles des nombres. Les rabbins adonns la spculation, y voyaient une mthode dinterprtation mystique, la kabbale. On exprimait des mots mystrieux par le nombre rsultant de laddition de la valeur numrique des lettres quils contenaient. Ils appelrent cette science nouvelle Ghematriah, gomtrie. Cest prcisment cette science quutilise ici notre Jean . Nous avons dmontrer : 1. Que le nombre contient le nom dun homme et que ce no est Nron et 2. Que la solution est valable aussi bien pour la version 666 que pour la version aussi ancienne qui donne 616. Prenons les lettres hbraques et leurs valeurs :
(nun) (resch) (vau) pour (nun) (koph) (samech) (rech) n r o n k (q) s r = = = = = = = 50 200 6 50 100 60 200

Neron Kesar, lempereur Nron, en grec Nron Kaisar. Si donc, au lieu demployer lorthographe grecque, nous transposons le latin Nero Caesar en caractre hbreux, le nun la fin de Neron disparat et avec lui la valeur 50. Nous aboutissons ainsi lautre ancienne leon, 616, et la dmonstration est aussi parfaite quon peut le souhaiter 1 . Ainsi le contenu de ce livre mystrieux est parfaitement clair pour nous. Jean prdit le retour de Nron environ pour lanne 70 et prdit quil fera rgner la terreur pendant quarante-deux mois, cest-dire mille deux soixante jours. Aprs ce temps Dieu apparatra, vaincra lAntchrist, dtruira par le feu la grande mtropole et enchanera le diable pour un millnaire. Lempire millnaire commencera, et ctera. Tout cela a perdu aujourdhui toute signification, sauf pour des simples desprit qui voudraient essayer encore de calculer le jour du Jugement Dernier. Cependant comme
1 Lorthographe ci-dessus, aussi bien avec que sans le deuxime noun, correspond lorthographe du Talmud et est donc authentique (F. E.).

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tableau authentique dun christianisme presque primitif dessin par lun de ses membre, ce livre a plus de valeur que tous les autres livres du Nouveau Testament pris ensemble.

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FRIEDRICH ENGELS Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande * Prface de lauteur
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Dans sa prface la Contribution la critique de lconomie politique, Berlin 1859, Marx raconte comment nous entreprmes tous deux, Bruxelles en 1845, de travailler en commun dgager lantagonisme existant entre notre manire de voir [il sagissait de la conception matrialiste de lhistoire labore surtout par Marx] et la conception idologique de la philosophie allemande : en fait, de rgler nos comptes avec notre conscience philosophique dautrefois. Ce dessein fut ralis sous la forme dune critique de la philosophie post-hglienne. Le manuscrit, deux forts volumes in-octavo, tait depuis longtemps entre les mains de lditeur, en Westphalie, lorsque nous apprmes que des circonstances nouvelles nen permettaient plus limpression. Nous abandonnmes dautant plus volontiers le manuscrit 1 la critique rongeuse des souris que nous avions atteint notre but principal, voir clair en nous-mmes . Depuis cette poque, plus de quarante annes se sont coules, et Marx est mort sans que lun de nous ait eu loccasion de revenir sur ce sujet. Sur nos rapports avec Hegel, nous nous sommes expliqus en diverses occasions mais nulle part dune manire exhaustive. Nous ne sommes jamais revenus sur Feuerbach, qui constitue cependant

* 1

Ecrit en 1886. Publi pour la premire fois dans la Neue Zeit, 4e anne (1886), nos 4 et 5 et en dition spare, avec la prface, Stuttgart en 1888. Cest Lidologie allemande, retrouve seulement au dbut du sicle et publie pour la premire fois dans son intgralit en 1933 par les soins de lInstitut Marx-Engels-Lnine.

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maints gards un chanon intermdiaire entre la philosophie glienne et notre conception. Entre temps, la conception du monde de Marx a trouv des partisans bien au-del des frontires de lAllemagne et de lEurope et dans toutes les langues civilises du monde. Dautre part, la philosophie classique allemande connat actuellement ltranger une sorte de rsurrection, surtout en Angleterre et en Scandinavie, et mme en Allemagne, il semble quon commence se fatiguer des clectiques bouillons populaires que lon sert l-bas dans les Universits sous le nom de philosophie. Etant donn ces circonstances, un expos succinct et systmatique de nos rapports avec la philosophie hglienne, de la faon dont nous en sommes sortis et dont nous nous en sommes spars, me parut simposer de plus en plus. Et, de mme, il mapparut que nous avions encore acquitter une dette dhonneur en reconnaissant pleinement linfluence que tout autre philosophe post-hglien, Feuerbach exera sur nous. Aussi ai-je saisi avec empressement loccasion que moffrait la rdaction de la Neue Zeit en me priant dcrire une critique du livre de Starcke sur Feuerbach. Mon travail fut publi dans les fascicules 4 et 5 de lanne 1886 de cette revue et parat ici, aprs rvision en dition spare. Avant denvoyer ces lignes limpression, jai ressorti et regard encore une fois le vieux manuscrit de 1845-1846. Le chapitre sur Feuerbach nest pas termin. La partie rdige consiste en un expos de la conception matrialiste de lhistoire, qui prouve seulement combien nos connaissances dalors en histoire conomique taient encore incompltes. La critique de la doctrine mme de Feuerbach y faisant dfaut, je ne pouvais lutiliser pour mon but actuel. Jai retrouv, par contre, dans un vieux cahier de Marx, les onze thses sur Feuerbach publies en appendice. Ce sont de simples notes jetes rapidement sur le papier pour tre labores par la suite, nullement destines limpression, mais dune valeur inapprciable, comme premier document o soit dpos le germe gnial de la nouvelle conception du monde. Londres, 21 fvrier 1888.

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I. De Hegel Feuerbah Cet ouvrage 65 nous ramne une poque qui, dans le temps, est spare de nous par lespace dune bonne gnration, mais est devenue aussi trangre la gnration actuelle en Allemagne que si elle datait dj dun sicle entier. Et cependant ce fut lpoque de la prparation de lAllemagne la rvolution de 1848 : tout ce qui sest pass depuis chez nous nest quune continuation de 1848, la simple excution testamentaire de la rvolution. Tout comme en France au XVIIIe sicle, au XIXe sicle en Allemagne, la rvolution philosophique prpara galement leffondrement politique. Mais quelle diffrence entre lune et lautre ! Les Franais en lutte ouverte contre toute la science officielle, contre lEglise, souvent mme contre lEtat, leurs ouvrages imprims de lautre ct de la frontire, en Hollande ou en Angleterre, et euxmmes assez souvent sur le point de faire un tour la Bastille. Les Allemands, au contraire, des professeurs, des matres de la jeunesse nomms par lEtat, leurs ouvrages reconnus comme manuels denseignement, et le systme qui couronne tout le dveloppement, celui de Hegel, lev mme en quelque sorte au rang de philosophie dEtat de la royaut prussienne ! Et la rvolution se serait cache derrire ces professeurs, derrire leurs phrases pdantesques et obscures, dans leurs priodes lourdes et ennuyeuses ? Les hommes qui passrent lpoque pour les reprsentants de la rvolution, les libraux, ntaient-ils pas prcisment les adversaires les plus acharns de cette philosophie qui jetait le trouble dans les esprits ? Mais ce que ne virent ni le gouvernement, ni les libraux, un homme tout au moins le vit ds 1833. Il est vrai quil sappelait Henri Heine 66 .
65 Ludwig Feuerbach, par C. N. STARCKE, docteur en philosophie, Stuttgart, Ferd. Enke, 1885. (F. E.) 66 Engels fait ici allusion louvrage de HEINE : Zur Geschichte der Religion und Philosophie in Deutschland (Contribution lhistoire de la philosophie et de la religion en Allemagne). Dans ce livre destin au public franais, Heine donnait une caractristique de la philosophie allemande et du rle quelle a jou en son temps.

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Prenons un exemple. Aucune thse philosophique ne sest autant attir la reconnaissance de gouvernements borns et la colre de libraux non moins borns que la thse fameuse de Hegel : Tout ce qui est rel est rationnel et tout ce qui est rationnel est rel 67 . Ntait-ce pas, manifestement, la sanctification de tout ce qui existe, la conscration philosophique du despotisme, de lEtat policier, de la justice arbitraire, de la censure ? Cest ainsi que linterprtrent Frdric-Guillaume III, et ses sujets avec lui. Or, chez Hegel, tout ce qui existe nest nullement rel demble. Lattribut de la ralit ne sapplique chez lui qu ce qui est en mme temps ncessaire ; la ralit dans son dploiement savre tre la ncessit 68 ; Cest pourquoi il ne considre pas non plus demble comme relle toute mesure gouvernementale quelconque Hegel cite lui-mme lexemple d une certaine institution fiscale . Mais ce qui est ncessaire savre en dernire instance galement rationnel, conforme la raison dans la mesure o il est ncessaire ; sil nous parat cependant mauvais, mais continue nanmoins dexister bien quil soit mauvais, cest que la mauvaise qualit du gouvernement trouve sa justification et son explication dans la mauvaise qualit correspondante des sujets. Les Prussiens de lpoque avaient le gouvernement quils mritaient. Or, la ralit nest aucunement, daprs Hegel, un attribut qui revient de droit en toutes circonstances et en tout temps un tat de chose social ou politique donn. Tout au contraire. La Rpublique romaine tait relle, mais lEmpire romain qui la supplanta ltait galement. La monarchie franaise de 1789 tait devenue si irrelle, cest--dire si dnue de toute ncessit, si irrationnelle, quelle devait tre abolie par la Grande Rvolution dont Hegel parle toujours avec le plus grand enthousiasme. Ici la monarchie tait par consquent lirrel et la Rvolution le rel. Et ainsi, au cours du dveloppement, tout ce qui prcdemment tait rel devient irrel, perd sa ncessit, son droit
67 Cest dans la prface aux Principes de la philosophie du droit (1820) que Hegel a expos pour la premire fois cette thse qui est la base de toute sa philosophie de lhistoire. 68 Hegel formule ces penses dans la 3e partie, 270 de ses Principes de la philosophie du droit, ou Esquisse du droit naturel et de la science de lEtat de la manire suivante : la ralit vraie est ncessit, ce qui est rel est en soi ncessaire .

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lexistence, son caractre rationnel ; la ralit mourante se substitue une ralit nouvelle et viable, dune manire pacifique, si lancien tat de choses est assez raisonnable pour mourir sans rsistance, violente, sil se rebiffe contre cette ncessit. Et ainsi la thse de Hegel se tourne, par le jeu de la dialectique hglienne ellemme, en son contraire : tout ce qui est rel dans le domaine de lhistoire humaine devient, avec le temps, irrationnel, est donc dj par destination irrationnel, entach davance dirrationalit ; et tout ce qui est rationnel dans la tte des hommes est destin devenir apparemment existante. La thse de la rationalit de tout le rel se rsout, selon toutes les rgles de la dialectique hglienne, en cette autre : Tout ce qui existe mrite de prir. Mais la vritable signification et le caractre rvolutionnaire de la philosophie hglienne ( laquelle nous devons nous limiter ici, comme tant la conclusion de tout le mouvement depuis Kant), cest prcisment quelle mettait fin une fois pour toutes au caractre dfinitif de tous les rsultats de la pense et de lactivit humaines. La vrit quil sagissait de reconnatre dans la philosophie ntait plus, chez Hegel, une collection de principes dogmatiques tout faits, quil ne reste plus, quand on les a dcouverts, qu apprendre par cur ; la vrit rsidait dsormais dans le processus mme de la science qui monte des degrs infrieurs des degrs de plus en plus levs du savoir, sans arriver jamais, par la dcouverte dune prtendue vrit absolue, au point o elle ne peut plus avancer et o il ne lui reste plus rien dautre faire qu demeurer les bras croiss et contempler bouche be la vrit absolue laquelle on est parvenu. Et cela dans le domaine de la connaissance philosophique comme dans celui de tous les autres savoirs et de lactivit pratique. Pas plus que la connaissance, lhistoire ne peut trouver un achvement dfinitif dans un tat idal parfait de lhumanit ; une socit parfaite, un Etat parfait sont des choses qui ne peuvent exister que dans limagination ; tout au contraire, toutes les situations qui se sont succd dans lhistoire ne sont que des tapes transitoires dans le dveloppement sans fin de la socit humaine allant de linfrieur au suprieur. Chaque tape est ncessaire, et par consquent lgitime pour lpoque et les conditions auxquelles elle doit son origine ; mais elle devient caduque et injustifie en prsence

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de conditions suprieures nouvelles qui se dveloppent peu peu dans son propre sein ; il lui faut faire place une tape suprieure qui entre son tour dans le cycle de la dcadence et de la mort. De mme que la bourgeoisie, au moyen de la grande industrie, de la concurrence et du march mondial, dissout dans la pratique toutes les vieilles institutions stables et vnrables 1 , de mme cette philosophie dialectique dissout toutes les notions de vrit absolue dfinitive et dtats absolus de lhumanit qui y correspondent. Il ne subsiste rien de dfinitif, dabsolu, de sacr devant elle ; elle montre la caducit de toutes choses et en toutes choses, et rien ne subsiste devant elle que le processus ininterrompu du devenir et du prir, de lascension sans fin de linfrieur au suprieur, dont elle nest elle-mme que le reflet dans le cerveau pensant. Elle a, il est vrai, galement son ct conservateur ; elle reconnat la lgitimit de certaines tapes du dveloppement de la connaissance et de la socit pour leur poque et leurs conditions ; mais elle ne va pas plus loin. Le conservatisme de cette manire de voir est relatif, son caractre rvolutionnaire est absolu le seul absolu, dailleurs, quelle laisse prvaloir. Il nest pas ncessaire de discuter ici la question de savoir si cette manire de voir est en accord complet avec ltat actuel de la science de la nature, qui, si elle fait prvoir une fin possible lexistence de la terre elle-mme, prdit par contre une fin assez certaine de son habilit, et, par consquent, confre galement lhistoire de lhumanit non seulement un rameau ascendant, mais aussi un rameau descendant. Nous nous trouvons en tout cas encore assez loin du tournant partir duquel lhistoire de lhumanit ira en dclinant, et nous ne pouvons pas exiger de la philosophie de Hegel quelle soccupe dun sujet qu son poque la science de la nature navait pas encore mis lordre du jour. Mais ce quon peut dire, en fait, cest que le dveloppement expos plus haut ne se trouve pas avec cette rigueur chez Hegel. Il est une consquence ncessaire de sa mthode, mais il ne la jamais lui-mme tire de faon aussi explicite. Et cela pour cette simple raison quil tait oblig de construire un systme, et quun systme de philosophie
1 Cf. dans le Manifeste du Parti communiste le passage o est explique cette action rvolutionnaire de la bourgeoisie.

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doit, selon les exigence traditionnelles, se conclure par une sorte quelconque de vrit absolue. Quelle que soit donc la force avec laquelle Hegel, surtout dans la Logique, affirme que cette vrit ternelle nest autre chose que le processus logique, cest--dire le processus historique lui-mme, il se voit cependant contraint de donner ce processus une fin, prcisment parce quil faut bien quil arrive quelque part au bout de son systme. Dans la Logique ; il peut faire son tour de cette fin un dbut, en ce sens quici le point final ; lIde absolue qui nest dailleurs absolue que parce quil ne sait absolument rien nous en dire saline dans la nature, cest-dire se transforme en elle, et revient plus tard elle-mme dans lesprit, cest--dire dans la pense et dans lhistoire. Mais la fin de toute la philosophie, un tel retour au point de dpart nest possible que par un seul moyen : savoir, en supposant que la fin de lhistoire consiste en ce que lhumanit parvient prcisment la connaissance de cette Ide absolue, et en dclarant que cette connaissance de lIde absolue est atteinte dans la philosophie de Hegel. Mais, par l, on proclame comme tant la vrit absolue tout le contenu dogmatique du systme de Hegel, ce qui est en contradiction avec sa mthode dialectique, qui dissout tout ce qui est dogmatique ; par l, le ct rvolutionnaire de la doctrine de Hegel est touff sous le foisonnement de son ct conservateur. Et ce qui est vrai de la connaissance philosophique lest galement de la pratique historique. Lhumanit qui a russi, en la personne de Hegel, laborer lIde absolue, doit pouvoir galement, dans la pratique, tre en mesure de faire passer cette Ide absolue dans la ralit. Les exigences politiques pratiques que pose lIde absolue aux contemporains ne doivent, par consquent, pas tre trop ambitieuses. Et cest ainsi que nous trouvons, la fin de la Philosophie du Droit, que lIde absolue doit se raliser dans cette monarchie reprsentative que FrdricGuillaume III mettait sans rsultat 1 tant dobstination promettre ses sujets, cest--dire, dans une domination indirecte, limite et modre des classes possdantes, adapte aux conditions petitesbourgeoises de lAllemagne dalors ; ce qui est, de plus, une occasion de nous dmontrer par la voie spculative la ncessit de la noblesse.
1 Au cours des guerres dites de libration contre Napolon, le roi de Prusse promit ses sujets dadopter un rgime constitutionnel. Cette promesse ne fut jamais tenue.

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Les ncessits internes du systme suffisent donc elles seules expliquer la mise au jour dune conclusion politique trs modre laide dune mthode de pense profondment rvolutionnaire. La forme spcifique de cette conclusion provient dailleurs du fait que Hegel tait allemand, et quil portait derrire la tte, tout comme son contemporain Gthe, un bout de natte de philistin. Gthe aussi bien que Hegel taient, chacun dans son domaine, des Jupiter olympiens, mais lun et lautre ne dpouillrent jamais compltement le philistin allemand. Tout cela nempche cependant pas le systme de Hegel dembarrasser un domaine incomparablement plus vaste que nimporte quel systme antrieur et de dvelopper dans ce domaine une richesse de pense qui tonne aujourdhui encore. Phnomnologie de lesprit (que lon pourrait appeler un parallle de lembryologie et de la palontologie de lesprit : le dveloppement de la conscience individuelle travers ses diffrentes phases par lesquelles a pass historiquement la conscience humaine), Logique, Philosophie de la nature, Philosophie de lEsprit, cette dernire labore son tour en ses diffrentes subdivisions historiques : Philosophie de lHistoire, du Droit, de la Religion, Histoire de la Philosophie, Esthtique, etc. dans tous ces diffrents domaines historiques, Hegel travaille dcouvrir et dmontrer lexistence du fil conducteur du dveloppement, et comme il ntait pas seulement un gnie crateur, mais aussi un homme dune rudition encyclopdique, ses travaux dans tous ces domaines font poque. Il est bien vident que, par suite des ncessits du systme , il est assez souvent oblig davoir ici recours ces constructions arbitraires dont ses minuscules adversaires font tant de bruit aujourdhui encore. Mais ces constructions ne sont que le cadre et lchafaudage de son uvre ; si lon ne sy arrte pas inutilement, si lon pntre plus profondment dans le puissant difice, on y dcouvre des trsors innombrables qui conservent encore aujourdhui toute leur valeur. Chez tous les philosophes, le systme est prcisment ce qui est prissable, et cela justement parce quil est issu dun besoin imprissable de lesprit humain : le besoin de surmonter toutes les contradictions. Mais toutes ces contradictions tant supprimes une fois pour toutes nous arrivons la prtendue vrit absolue ; lhistoire

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mondiale est termine, et cependant il faut quelle continue, bien quil ne lui reste plus rien faire : donc nouvelle contradiction impossible rsoudre. Ds que nous avons compris, et personne, en dfinitive, ne nous a mieux aids le comprendre que Hegel lui-mme, que, ainsi pose, la tche de la philosophie ne signifie pas autre chose que demander un philosophe particulier de raliser ce que seule peut faire lhumanit entire dans son dveloppement progressif 1 ds que nous comprenons cela, cen est fini galement de toute la philosophie, au sens donn jusquici ce mot. On renonce ds lors toute vrit absolue , impossible obtenir par cette voie et pour chacun isolment, et, la place, on fait la chasse aux vrits relatives accessibles par la voie des sciences positives et de la synthse de leurs rsultats laide de la pense dialectique. Cest avec Hegel que se termine, dune faon gnrale, la philosophie ; en effet dune part, dans son systme, il en rsume de la faon la plus grandiose tout le dveloppement et, dautre part, il nous montre, quoique inconsciemment, le chemin qui mne, hors de ce labyrinthe des systmes, la vritable connaissance positive du monde. On conoit quelle norme influence ce systme de Hegel ne pouvait manquer dexercer dans latmosphre teinte de philosophie de lAllemagne. Ce fut une marche triomphale qui dura plusieurs dizaines dannes et ne sarrtera nullement la mort de Hegel. Au contraire, cest prcisment de 1830 1840 que l engouement hglien rgna le plus exclusivement, contaminant plus ou moins mme ses adversaires. Ce fut prcisment ce moment que les conceptions de Hegel pntrrent le plus abondamment, sciemment ou non, dans les sciences les plus diverses, imprgnant galement de leur ferment la littrature populaire et la presse quotidienne, do lhabituelle conscience cultive tire sa nourriture intellectuelle. Mais cette victoire sur toute la ligne ntait que le prlude dune lutte interne. Lensemble de la doctrine de Hegel laissait, nous lavons vu, bien assez de place pour y loger les conceptions pratiques de parti les plus diffrentes ; et chez les thoriciens de lAllemagne dalors, deux choses avant tout revtaient un caractre pratique : la religion et la
1 Cf. ENGELS : Anti-Dhring, p. 119-120.

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politique. Celui qui mettait laccent sur le systme de Hegel pouvait tre passablement conservateur dans ces deux domaines ; celui qui, par contre, considrait la mthode dialectique comme lessentiel, pouvait, tant en religion quen politique, appartenir lopposition la plus extrme. Hegel lui-mme, malgr les clats de colre rvolutionnaires assez frquents dans son uvre, paraissait somme toute pencher davantage du ct conservateur. Son systme ne lui avait-il pas cot plus de travail ardu de la pense que sa mthode ? Vers la fin des annes 1830-1840, la scission dans lcole hglienne se manifesta de plus en plus nettement. Laile gauche, ceux que lon a appels les jeunes hgliens , abandonn peu peu, dans la lutte contre les orthodoxes pitistes et les ractionnaires fodaux, cette rserve la foi philosophique et distingue lgard des questions brlantes de lactualit, qui avait assur jusque-l leur doctrine la tolrance et mme la protection de lEtat ; et lorsque, en 1840, la bigoterie orthodoxe et la raction fodale absolutiste montrent sur le trne avec Frdric-Guillaume IV, il ne fut plus possible de ne pas prendre ouvertement parti. On continua encore mener la lutte laide darmes philosophiques, mais non plus, cette fois, pour des buts philosophiques abstraits ; il y allait directement de la destruction de la religion traditionnelle et de lEtat existant. Et si, dans les Annales allemandes 1 , les buts finaux pratiques apparaissent encore pour la plupart sous un travestissement philosophique, lcole jeune-hglienne se dvoila nettement, dans la Gazette rhnane de 1842, comme la philosophie de la bourgeoisie radicale montante, et elle nutilisa plus le masque philosophique que pour tromper la censure. Mais comme la politique tait, cette poque, un domaine trs pineux, la lutte principale fut mene contre la religion. Ntait-ce pas dailleurs, indirectement aussi, surtout depuis 1840, une lutte politique ? La premire impulsion avait t donne par Strauss dans la Vie de Jsus (1835) 2 . Plus tard, Bruno Bauer sopposa la thorie
1 2 Revue des hgliens de gauche dite par A. Ruge et Th. Echtermeyer dans les annes 1838-1848. Strauss y prsente Jsus-Christ non comme dieu, mais comme une minente personnalit historique. Il tient les rcits des Evangiles pour des mythes surgis de manire quasi-inconsciente dans les communauts chrtiennes. Dans sa

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dveloppe dans cet ouvrage sur la formation des mythes vangliques en dmontrant que toute une srie de rcits vangliques ont t fabriqus par leurs auteurs eux-mmes. La lutte entre ces deux courants fut mene sous le manteau philosophique dun conflit entre la conscience de soi et la substance . La question de savoir si les histoires miraculeuses de lEvangile taient nes du fait de la formation de mythes par voie inconsciente et traditionnelle au sein de la communaut, ou si elles avaient t fabriques par les vanglistes eux-mmes fut enfle jusqu devenir la question de savoir si ctait la substance ou la conscience de soi qui constituait la force motrice dcisive de lhistoire du monde. Et, finalement, vint Stirner, le prophte de lanarchisme actuel Bakounine lui doit beaucoup qui dpassa la conscience de soi souveraine laide de son unique souverain 69 . Nous ninsistons pas sur cet aspect du processus de dcomposition de lcole hglienne. Ce qui nous importe davantage, cest ceci : la plupart des jeunes hgliens les plus rsolus furent ramens par les ncessits pratiques de leur lutte contre la religion positive au matrialisme anglo-franais. Et ici ils entrrent en conflit avec le systme de leur cole. Tandis que me matrialisme considre la nature comme la seule ralit, celle-ci nest dans le systme de Hegel que l alination de lIde absolue, pour ainsi dire une dgradation de lide ; en tout tat de cause, la pense et son produit, lIde, est ici llment primordial, la nature est llment driv qui nexiste, somme toute, que grce la condescendance de lIde. Et lon se dbattit tant bien que mal dans cette contradiction. Cest alors que parut LEssence du christianisme de Feuerbach. Dun seul coup, il rduisit en poussire la contradiction en replaant sans dtours le matrialisme sur le trne. La nature existe indpendamment de toute philosophie ; elle est la base sur laquelle nous autres hommes, nous-mmes produits de la nature, avons grandi ; en dehors de la nature et des hommes, il ny a rien, et les tres
critique de Strauss, Bruno Bauer lui reproche davoir mconnu le rle de la conscience dans la cration des mythes. 69 Allusion lUnique et sa proprit, paru en 1845 et critiqu par Marx et Engels dans LIdologie allemande.

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suprieurs crs par notre imagination religieuse en sont que le reflet fantastique de notre tre propre. Lenchantement tait rompu ; le systme tait bris et jet au rancart, la contradiction rsolue, car elle nexistait que dans limagination. Il faut avoir prouv soi-mme laction libratrice de ce livre pour sen faire une ide. Lenthousiasme fut gnral : nous fmes tous momentanment des feuerbachiens . On peut voir en lisant La Sainte Famille, avec quel enthousiasme Marx salua la nouvelle faon de voir et quel point malgr toutes ses rserves critiques il fut influenc par elle. Mme les dfauts du livre contriburent son succs du moment. Le style littraire et mme, par endroits, ampoul, dans lequel il tait crit, lui assura un large public, et, quoi quil en soit, ctait un rconfort aprs ces longues annes dengouement hglien abstrait et abstrus. On peut en dire autant de lapothose excessive de lamour qui pouvait sexcuser, sinon se justifier en face de la souverainet devenue insupportable de la pense pure . Mais ne loublions pas : cest prcisment ces deux faiblesses de Feuerbach que se rattacha le socialise vrai qui, stant rpandu partir de 1844 comme une pidmie sur lAllemagne cultive , remplaa la connaissance scientifique par la phrase littraire, lmancipation du proltariat au moyen de la transformation conomique de la production par la libration de lhumanit au moyen de l amour , bref, se perdit dans cette littrature et ce pathos sentimental curants, dont M. Karl Grn fut le reprsentant le plus typique. Il ne faut pas oublier non plus que si lcole hglienne tait en dcomposition la critique navait pas eu raison de la philosophie hglienne. Strauss et Bauer en avaient dtach chacun un de ses aspects et le retournaient de faon polmique contre lautre. Feuerbach brisa le systme tout entier et le mit tout simplement de ct. Mais on ne vient pas bout dune philosophie en se contentant de la dclarer fausse. Et une uvre aussi puissante que la philosophie de Hegel, une uvre qui a exerc une influence aussi considrable sur le dveloppement intellectuel de la nation, on ne pouvait pas sen dbarrasser en lignorant purement et simplement. Il fallait la dpasser au sens o elle lentend, cest--dire en dtruire la forme au moyen de la critique, mais sauver le contenu nouveau acquis par elle. Nous verrons plus loin comment cela se fit.

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Mais, en attendant, la rvolution de 1848 mit toute la philosophie de ct avec la mme dsinvolture dont Feuerbach avait us envers Hegel. Et, par-l, Feuerbach lui-mme fut galement relgu larrire-plan. II. Idalisme et matrialisme La grande question fondamentale de toute philosophie, et spcialement de la philosophie moderne, est celle du rapport de la pense ltre. Depuis les temps trs reculs o les hommes encore dans lignorance complte de leur propre conformation physique et incits par des apparitions en rve 1 , en arrivrent lide que leurs penses et leurs sensations ntaient pas une activit de leur propre corps, mais dune me particulire, habitant dans ce corps et le quittant au moment de la mort depuis ce moment, il leur fallut se forger des ides sur les rapports de cette me avec le monde extrieur. Si, au moment de la mort, elle se sparait du corps et continuait vivre, il ny avait aucune raison de lui attribuer encore une mort particulire ; et cest ainsi que naquit lide de son immortalit qui, cette tape du dveloppement, napparat pas du tout comme une consolation mais, au contraire, comme une fatalit contre laquelle on ne peut rien, et souvent mme, chez les Grecs en particulier, comme un vritable malheur. Ce nest pas le besoin de consolation religieuse, mais lembarras issu de lignorance galement gnrale o lon tait, de ce quil fallait faire de lme une fois admise aprs la mort du corps, qui mena la fiction ennuyeuse de limmortalit personnelle. Cest dune faon tout fait analogue, par la personnification des puissances naturelles, que naquirent les premiers dieux qui, au cours
Aujourdhui encore rgne chez les sauvages et les barbares infrieurs cette conception que les formes humaines qui leur apparaissent dans leurs rves sont des mes qui ont quitt pour un temps leur corps. Cest pourquoi lhomme rel est tenu pour responsable des actes que son apparitions en rve a commis lgard de ceux qui ont eu ces rves. Cest ce que constata, par exemple, Im Thurn, en 1884, chez les Indiens de la Guyane. (F. E.)* * Vraisemblablement Engels renvoie au livre de Everard Ferdinand, Im Thurn, paru Londres en 1883 : Chez les Indiens de la Guyane. Esquisses sur lintrieur de la Guyane britannique, concernant principalement lanthropologie. 1

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du dveloppement ultrieur de la religion, prirent une forme de plus en plus extra-terrestre jusqu ce que, enfin, du fait dun processus dabstraction, je dirais presque, de distillation qui sinstitue naturellement au cours du dveloppement intellectuel, les nombreux dieux au pouvoir plus ou moins restreint et restrictif des hommes, lide du seul Dieu exclusif des religions monothistes. La question du rapport de la pense ltre, de lesprit la nature, question suprme de toutes philosophie, a par consquent, tout comme chaque religion, ses racines dans les conceptions bornes et ignorantes de ltat de sauvagerie. Mais elle ne pouvait tre pose dans toute sa rigueur et ne pouvait acqurir tout son sens que lorsque la socit europenne se rveilla du long sommeil hivernal du moyen ge chrtien. La question de la position de la pense par rapport ltre qui a jou aussi du reste un grand rle dans la scolastique du moyen ge, la question de savoir quel est llment primordial, lesprit ou la nature cette question a pris, lgard de lEglise, la forme aigu : le monde a-t-il t cr par Dieu ou existe-t-il de toute ternit ? Selon quils rpondaient de telle ou telle faon cette question, les philosophes se divisaient en deux grands camps. Ceux qui affirmaient le caractre primordial de lesprit par rapport la nature, et qui admettaient par consquent, en dernire instance, une cration du monde de quelque espce que ce ft, et cette cration est souvent chez les philosophes, par exemple chez Hegel, beaucoup plus complique et plus impossible encore que dans le christianisme, ceux-l formaient le camp de lidalisme ? Les autres, qui considraient la nature comme llment primordial, appartenaient aux diffrentes coles du matrialisme. A lorigine, les deux expressions : libralisme et matrialisme ne signifient pas autre chose, et nous ne les emploierons pas ici non plus dans un autre sens. Nous verrons plus loin quelle confusion en rsulte si lon y fait entrer quelque chose dautre. Mais la question du rapport de la pense ltre a encore un autre aspect : quelle relation y a-t-il entre nos ides sur le monde qui nous entoure et ce monde lui-mme ? Notre pense est-elle en tat de connatre le monde rel ? Pouvons-nous dans nos reprsentations et

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nos concepts du monde rel donner un reflet fidle de la ralit ? Cette question est appele en langage philosophique la question de lidentit de la pense et de ltre, et limmense majorit des philosophes y rpondent dune faon affirmative. Chez Hegel, par exemple, cette rponse affirmative va de soi ; car ce que nous connaissons dans le monde rel, cest prcisment son contenu conforme lide, ce qui fait du monde une ralisation progressive de lIde absolue, laquelle Ide absolue a exist on ne sait o de toute ternit, indpendamment du monde et antrieurement au monde ; or il est de toute vidence que la pense peut connatre un contenu qui est dj, par avance, un contenu dides. Il est tout aussi vident quici ce quil sagit de prouver est dj contenu tacitement dans les prmisses. Mais cela nempche nullement Hegel de tirer de sa preuve de lidentit de la pense et de ltre cette autre conclusion que sa philosophie, parce que juste, et que lidentit de la pense et de ltre doit se vrifier par le fait que lhumanit fera passer immdiatement sa philosophie de la thorie dans la pratique et transformera le monde entier selon les principes hgliens. Cest l une illusion quil partage plus ou moins avec tous les philosophes. Mais il existe encore toute une srie dautres philosophes qui contestent la possibilit de connatre le monde ou du moins de le connatre fond. Parmi les modernes, Hume et Kant sont de ceux-l, et ils ont jou un rle tout fait considrable dans le dveloppement de la philosophie. Pour rfuter cette faon de voir, lessentiel a dj t dit par Hegel 70 , dans la mesure o cela tait possible du point de vue idaliste ; ce que Feuerbach y a ajout du point de vue matrialiste est plus spirituel que profond. La rfutation la plus frappante de cette lubie philosophique, comme dailleurs toutes les autres, est la pratique, notamment lexprimentation et lindustrie 71 . SI nous pouvons prouver la justesse de notre conception dun phnomne naturel en le crant nous-mmes, en le produisant laide de ses conditions, et, qui plus est, en le faisant servir nos fins, cen est fini de la chose en soi
70 Lensemble de luvre de Hegel est une critique de la philosophie de Hume et de Kant. Il y a particulirement insist dans sa Logique. 71 Cf. dans LNINE : Matrialisme et Empiriocritivisme, p. 80-89

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insaisissable de Kant. Les substances chimiques produites dans les organismes vgtaux et animaux restrent de telles choses en soi jusqu ce que la chimie organique se ft mise les prparer lune aprs lautre ; par l, la chose en soi devint une chose pour nous, comme, par exemple, la matire colorante de la garance, lalizarine, que nous ne faisons plus pousser dans les champs sous forme de racines de garance, mais que nous tirons bien plus simplement et meilleur march du goudron de houille. Le systme solaire de Copernic fut, pendant trois cents ans, une hypothse sur laquelle on pouvait parier cent, mille, dix mille contre un, mais ctait, malgr tout, une hypothse ; or lorsque Leverrier, laide des donnes dcoulant de ce systme, calcula non seulement la ncessit de lexistence dune plante inconnue, mais aussi lendroit o cette plante devait se trouver dans le ciel, et lorsque Galle la dcouvrit ensuite effectivement 72 , le systme de Copernic tait prouv. Si, cependant, les no-kantiens sefforcent en Allemagne de donner une vie aux ides de Kant, et les agnostiques, en Angleterre, aux ides de Hume (elles ny avaient jamais disparu), cela constitue, au point de vue scientifique, une rgression par rapport la rfutation thorique et pratique qui en a t faite depuis longtemps, et, dans la pratique, une faon honteuse daccepter le matrialisme en cachette, tout en le reniant publiquement 73 . Mais, tout au long de cette priode qui va de Descartes Hegel et de Hobbes Feuerbach, les philosophes nont nullement t, comme ils le croyaient, pousss en avant par la force de lide pure. Au contraire. Ce qui en ralit les a pousss en avant, cela a surtout t le progrs formidable et de plus en plus imptueux de la science de la nature et de lindustrie. Chez les matrialistes, cela apparat dj la surface, mais les systmes idalistes galement se remplirent de plus en plus dun contenu matrialiste et sefforcrent de concilier, du point de vue panthiste, lantagonisme de lesprit et de la matire, de telle sorte quen fin de compte, le systme de Hegel ne reprsente

72 Il sagit de la plante Neptune que lobservateur Galle dcouvrit de lobservatoire de Berlin en 1846. 73 Cf. Ibidem p. 176-177.

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quun matrialisme mis sur la tte dune manire idaliste daprs sa mthode et son contenu. On comprend ds lors que, dans sa caractristique de Feuerbach, Starcke tudie dabord la position prise par Feuerbach dabs cette question fondamentale du rapport de la pense ltre. Aprs une courte introduction, o il expose la conception des philosophes antrieurs, surtout depuis Kant, dans une langue inutilement pleine de lourdeur dune faon par trop formaliste des passages isols de ses uvres, est trs dfavoris, vient un expos dtaill du dveloppement de la mtaphysique feuerbachienne elle-mme telle quil rsulte de la succession des ouvrages correspondants de ce philosophe. Cet expos est fait dune faon applique et claire ; malheureusement il est surcharg, comme tout le livre dailleurs, dun fatras dexpressions philosophiques quil et souvent t possible dviter, fatras dautant plus gnant que lauteur sen tient moins au mode dexpression dune seule et mme cole, ou de Feuerbach lui-mme, et quil y incorpore plus dexpressions des courants prtendument philosophiques les plus diffrents, surtout de ceux qui svissent actuellement. Le dveloppement de Feuerbach est celui dun hglien vrai dire jamais compltement orthodoxe vers le matrialisme dveloppement qui, un stade dtermin, amne une rupture totale avec le systme idaliste de son prdcesseur. Finalement simpose lui avec une force irrsistible, la comprhension que lexistence avant le monde de l Ide absolue de Hegel, la prexistence des catgories logiques antrieures lunivers, nest rien dautre quune survivance fantastique de la croyance en un crateur supraterrestre ; que le monde matriel, perceptible par les sens, auquel nous appartenons nous-mmes, est la seule ralit, et que notre conscience et notre pense, si transcendantes quelles nous paraissent, ne sont que les produits dun organe matriel, corporel, le cerveau. La matire nest pas un produit le plus lev de la matire 1 . Cest l, naturellement, pur matrialisme. Parvenu ce point, Feuerbach sarrte court. Il ne peut surmonter le prjug philosophique habituel, le prjug concernant non pas la chose, mais le mot matrialisme. Il dit :
1 Cf. sur ce point Anti-Dhring, p. 68.

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Le matrialisme est pour moi la base de ldifice de ltre et du savoir humain ; mais il nest pas pour moi ce quil est pour le physiologiste, le naturaliste, au sens troit du mot, par exemple Moleschott, et ce quil est ncessairement de leur point de vue spcial, professionnel, savoir ldifice lui-mme. Je suis compltement daccord avec le matrialisme en arrire, mais non pas en avant. 74

Feuerbach confond ici le matrialisme, conception gnrale du monde reposant sur une manire dtermine de comprendre les rapports entre la matire et lesprit, avec la forme spciale dans laquelle cette conception du monde sest exprime une tape historique dtermine, savoir au XVIIIe sicle. Plus encore, il le confond avec la forme plate, vulgaire, sous laquelle le matrialisme du XVIIIe sicle continue exister aujourdhui dans la tte des naturalistes et des mdecins et a t colport au cours des annes 1850-1860 par Bchner, Vogt et Moleschott. Mais, de mme que lidalisme a pass par toute une srie de phases de dveloppement, de mme le matrialisme. Avec toute dcouverte faisant poque dans le domaine des sciences de la nature, il doit invitablement modifier se forme ; et depuis que lhistoire elle-mme est soumise au traitement matrialiste, souvre galement ici une nouvelle voie de dveloppement. Le matrialisme du sicle prcdent tait surtout mcaniste parce que, cette poque, de toutes les sciences de la nature, seule la mcanique, et encore seulement celle des corps solides, clestes et terrestres, bref la mcanique de la pesanteur, tait arrive un certain achvement. La chimie nexistait encore que dans sa forme enfantine, phlogistique 75 . La biologie tait encore dans les langes ; lorganisme vgtal et animal navait encore t tudi que
74 Cf. Aphorismes posthumes dans Ludwig Feuerbach travers sa correspondance, ses uvres posthumes et lvolution de sa philosophie, par Karl Grn, 2e vol., Leipzig et Heidelberg, 1874. 75 Selon la thorie phlogistique, rfute ds 1745 par Lomonossov, la nature de la combustion consistait en ce que, du corps qui brlait, schappait un autre corps hypothtique, le phlogiston. Sappuyant sur les recherches du chimiste e anglais Priestley, Lavoisier tablit, la fin du XVIII sicle, la thorie exacte. La combustion ne consiste pas en la dissociation de deux corps, mais en lunion du corps qui brle avec loxygne.

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grossirement et ntait expliqu que par des causes purement mcaniques ; pour les matrialistes du XVIIIe sicle, lhomme tait une machine, tout comme lanimal pour Descartes. Cette application exclusive du modle de la mcanique des phnomnes de nature chimique et organique chez lesquels les lois mcaniques agissent assurment aussi, mais sont rejetes larrire-plan par des lois dordre suprieur, constitue une des troitesses spcifiques, mais invitables cette poque, du matrialisme franais classique. La deuxime troitesse spcifique de ce matrialisme consistait dans son incapacit concevoir le monde comme un processus, comme une matire en voie de dveloppement historique. Cela correspondait au niveau quavaient atteint lpoque les sciences de la nature et la faon mtaphysique, cest--dire antidialectique, de philosopher qui leur tait connexe. On savait que la nature tait engage dans un mouvement perptuel. Mais, selon les ides de lpoque, ce mouvement dcrivait un cercle tout aussi perptuel et, par consquent, ne progressait jamais ; il produisait toujours les mmes rsultats. Cette manire de voir tait invitable lpoque. La thorie kantienne de la formation du systme solaire venait peine dtre formule et ntait accepte que comme simple curiosit. Lhistoire de lvolution de la terre, la gologie, tait encore totalement inconnue, et lide que les tres vivants actuels sont le rsultat dune longue srie volutive qui va du simple au complexe ne pouvait absolument pas tre alors tablie scientifiquement. La conception non historique de la nature tait, par consquent, invitable. On peut dautant moins en faire reproche aux philosophes du XVIIIe sicle quon la rencontre galement chez Hegel. Chez ce dernier, la nature en tant que simple alination de lIde, nest susceptible daucun dveloppement dans le temps, mais seulement dun dploiement de sa diversit dans lespace, de telle sorte quelle tale simultanment et lun ct de lautre tous les degrs de dveloppement quelle comporte et se trouve condamne une perptuelle rptition de processus toujours les mmes. Et cest cette absurdit dun dveloppement dans lespace, mais en dehors du temps condition fondamentale de tout dveloppement que Hegel impose la nature, au moment mme o la gologie, lembryologie, la physiologie vgtale et animale et la chimie organique se dveloppaient organique se dveloppaient, et o apparaissaient, sur la base de ces sciences nouvelles, les

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pressentiments pleins de gnie de la thorie ultrieure de lvolution (par exemple, chez Gthe et Lamarck). Mais le systme lexigeait ainsi, et force tait la mthode, pour lamour du systme, dtre infidle elle-mme. Cette conception antihistorique avait galement cours dans le domaine de lhistoire. Ici, la lutte contre les survivances du moyen ge limitait troitement la vue. Le moyen ge tait considr comme une simple interruption de lhistoire par mille annes de barbarie gnrale ; les grands progrs du moyen ge lextension du domaine de la civilisation en Europe, les grandes nations viables qui sy taient formes cte cte, enfin les normes progrs techniques du XIVe et du XVe sicles, on ne voyait rien de tout cela. Or, par l, on empchait une comprhension rationnelle du grand enchanement historique et lhistoire servait tout au plus de recueil dexemples et dillustrations lusage des philosophes. Les vulgarisateurs ambulants qui, en Allemagne, de 1850 1860, faisaient dans le matrialisme 1 , ne dpassrent en aucune faon, ce point de vue limit de leurs matres. Tous les progrs faits depuis lors dans la science de la nature ne leur servirent que darguments nouveaux contre lexistence du crateur ; et, en fait, leur entreprise ntait nullement de dvelopper la thorie plus avant. Si lidalisme tait au bout de son latin et frapp mort par la rvolution de 1848, il eut cependant la satisfaction de voir que le matrialisme tait momentanment tomb plus bas encore. Feuerbach avait absolument raison de dcliner la responsabilit de ce matrialisme-l ; seulement il navait pas le droit de confonde la doctrine des prdicateurs ambulants du matrialisme avec le matrialisme en gnral. Cependant, il y a ici deux remarques faire. Premirement, mme du temps de Feuerbach, les sciences de la nature taient encore en plein dans ce processus dintense fermentation qui na trouv sa clarification et son achvement relatif quau cours des quinze dernires annes ; de nouveaux matriaux de connaissance saccumulaient en quantit inoue, mais ltablissement de lenchanement et, par consquent, de lordre dans ce chaos de
1 Vogt, Bchner, Moleschott.

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dcouvertes se bousculant lune lautre, na t possible que ces tout derniers temps seulement. Certes, Feuerbach a encore connu les trois dcouvertes dcisives, celle de la cellule, celle de la transformation de lnergie et celle de la thorie de lvolution connue sous le nom de darwinisme. Mais comment le philosophe campagnard solitaire auraitil pu suivre dune faon suffisante les progrs de la science pour pouvoir apprcier leur valeur des dcouvertes que les savants euxmmes, ou bien contestaient encore lpoque, ou ne savaient exploiter dune faon suffisante ? La faute en incombe uniquement aux conditions lamentables de lAllemagne qui faisaient que les chaires de philosophie taient accapares par de subtils et clectiques coupeurs de cheveux en quatre, tandis que Feuerbach, qui les dpassait tous de cent coudes, tait oblig de sempaysanner et de sencroter dans un petit village. Ce nest donc pas la faute de Feuerbach si la conception historique de la nature devenue dsormais possible, qui limine tout e quil y avait dunilatral dans le matrialisme franais, lui resta inaccessible. Mais, en second lieu, Feuerbach a tout fait raison de dire que le seul matrialisme des sciences de la nature constitue bien la base de ldifice du savoir humain, mais non pas ldifice lui-mme . Car nous ne vivons pas seulement dans la nature, mais galement dans la socit humaine, et cette dernire a, elle aussi, lhistoire de son dveloppement et sa science tout comme la nature. Il sagissait par consquent de mettre la science de la socit, cest--dire la totalit des sciences appeles historiques et philosophiques en accord avec la base matrialiste, et de les reconstruire en sappuyant sur elle. Mais cela ne fut pas accord Feuerbach. Ici, il resta, malgr la base , prisonnier des liens idalistes traditionnels, et il le reconnat quand il dit : Je suis daccord avec les matrialistes en arrire, mais non pas en avant. Or celui qui, dans le domaine social, ne fit pas un pas en avant et ne dpassa pas son point de vue de 1840 ou de 1844, ce fut Feuerbach lui-mme, et cela, encore une fois, surtout cause de son isolement, qui lobligea faire sortir des ides de son cerveau solitaire lui qui, plus que tout autre philosophe, tait fait pour le commerce avec la socit au lieu de les crer en collaboration ou en conflit avec des hommes de sa valeur. A quel point il resta dans ce domaine idaliste, nous le verrons en dtail par la suite.

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Il suffit de faire remarquer encore en cet endroit que Starcke cherche lidalisme de Feuerbach l o il nest pas. Feuerbach est idaliste, il croit au progrs de lhumanit (page 19). La base, linfrastructure du tout, nen reste pas moins lidalisme. Pour nous, le ralisme nest autre chose quune protection contre les garements, pendant que nous suivons nos tendances idales. La piti, lamour, lenthousiasme pour la vrit et le droit ne sont-ils pas des puissances idales ? (page VIII). Premirement, lidalisme ne signifie rien dautre ici que la poursuite de fins idales. Or, ces dernires se rapportent tout au plus lidalisme de Kant et son impratif catgorique ; mais Kant luimme intitulait sa philosophie idalisme transcendantal ; et ceci nullement parce quelle traite aussi didals moraux, mais pour de tout autres raisons, ainsi que Starcke pourra se le rappeler. La superstition selon laquelle lidalisme philosophique tourne autour de la foi en des idals moraux, cest--dire sociaux, sest constitue en dehors de la philosophie, chez les philistins allemands, qui apprennent par cur dans les posies de Schiller les quelques bribes de culture philosophique qui leur sont ncessaires. Personne na critiqu de faon plus acre l impratif catgorique impuissant de Kant impuissant parce quil demande limpossible et, par consquent, narrive jamais quelque chose de rel personne na raill plus cruellement lengouement philistin pour les idals irralisables, transmis par Schiller (voir, par exemple, la Phnomnologie) que, prcisment lidaliste accompli Hegel. Mais, deuximement, on ne saurait viter que tout ce qui met les hommes en mouvement passe ncessairement par leur cerveau, mme le manger et le boire, qui commence par une sensation de faim et de soif, prouve par lintermdiaire du cerveau, et se termine par une impression de satit, ressentie galement par lintermdiaire du cerveau. Les rpercussions du monde extrieur sur lhomme sexpriment dans son cerveau, sy refltent sous forme de sentiments, de penses, dinstincts, de volonts, bref sous forme de tendances idales , et deviennent, sous cette forme, des puissances idales . Si le fait que cet homme obit en gnral des tendances idales et laisse des puissances idales exercer de linfluence sur lui, si cela suffit pour faire de lui un idaliste, tout homme en quelque sorte

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normalement dvelopp est un idaliste-n et, dans ce cas, comment peut-il somme toute y avoir encore des matrialistes ? Troisimement, la conviction que lhumanit, tout au moins pour le moment, se meut, dune faon gnrale, dans le sens du progrs, na absolument rien voir avec lantagonisme du matrialisme et de lidalisme. Les matrialistes franais avaient cette conviction un degr presque fanatique, tout autant que les distes Voltaire et Rousseau, et ils lui firent mme souvent les plus grands sacrifices personnels. Si jamais quelquun consacra toute sa vie lamour de la vrit et du droit la phrase tant prise dans son bon sens ce fut, par exemple, Diderot. Si Starcke, par consquent, dclare que tout cela est de lidalisme, cela prouve uniquement que le mot matrialisme, ainsi que lantagonisme entre les deux orientations, a perdu ici toute espce de sens pour lui. Le fait est que Starcke fait ici, quoique peut-tre inconsciemment, une concession impardonnable au prjug philistin contre le mot matrialisme, prjug qui a son origine dans la vieille calomnie des curs. Par matrialisme, le philistin entend la goinfrerie, livrognerie, la convoitise, les joies de la chair et le train de vie fastueux, la cupidit, la Bourse, bref, tous les vices sordides dont il est lui-mme lesclave en secret ; et par idalisme, il entend la foi en la vertu, en lhumanit et, en gnral, en un monde meilleur , dont il fait parade devant les autres, mais auxquels il ne croit lui-mme que tant quil sagit de traverser la priode de malaise ou de crise qui suit ncessairement ses excs matrialistes coutumiers et quil va rptant en outre son refrain prfr : Quest-ce que lhomme ? Moiti bte, moiti ange ! Dailleurs, Starcke se donne beaucoup de mal pour dfendre Feuerbach contre les attaques et les prceptes des chargs de cours qui plastronnent actuellement en Allemagne sous le nom de philosophes. Cest certainement important pour ceux qui sintressent ces avortons posthumes de la philosophie classique allemande ; cela pouvait sembler ncessaire Starcke lui-mme. Nous en ferons grce nos lecteurs.

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III. La philosophie de la religion et lthique de Feuerbach Le vritable idalisme de Feuerbach apparat ds que nous abordons sa philosophie de la religion et son thique. Il ne veut nullement supprimer la religion, il veut la perfectionner. La philosophie elle-mme doit se transformer en religion.
Les priodes de lhumanit ne se distinguent que par des changements dordre religieux. Il ny a de mouvements historiques profonds que ceux qui vont jusquau cur humain. Le cur nest pas une forme de la religion, de sorte quelle y aurait aussi sa place ; il est lessence de la religion [cit par Starcke, page 168].

La religion est, daprs Feuerbach, le rapport affectif, le rapport de cur des hommes entre eux, qui, jusquici, cherchait sa vrit dans un reflet fantastique de la ralit dans lentremise dun ou de nombreux dieux, reflets fantastiques de qualits humaines mais la trouve maintenant directement et sans intermdiaire dans lamour entre toi et moi. Et cest ainsi que lamour sexuel devient, en fin de compte, chez Feuerbach, lune des formes les plus leves, sinon la plus leve, de lexercice de sa nouvelle religion. Or les rapports sentimentaux entre les hommes, et surtout les rapports entre les deux sexes, ont exist depuis que les hommes existent. Lamour sexuel, spcialement, sest dvelopp au cours des huit derniers sicles et a conquis une place qui en a fait, au cours de cette priode, le pivot obligatoire de toute posie. Les religions positives existantes se sont bornes donner leur conscration suprme la rglementation par lEtat de lamour sexuel, cest--dire la lgislation du mariage et elles peuvent disparatre toutes demain sans que la moindre chose soit change la pratique de lamour et de lamiti. Cest ainsi que la religion chrtienne avait en fait si bien disparu en France de 1793 1798 que Napolon lui-mme ne put la rintroduire sans rsistance et sans difficults, et, dans lintervalle, nul besoin ne sest fait sentir dun quivalent au sens de Feuerbach.

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Lidalisme consiste ici chez Feuerbach considrer les rapports entre les hommes bass sur une inclination mutuelle tels que lamour, lamiti, la piti, labngation, etc., non pas simplement tels quil sont par eux-mmes, sans rminiscence dune religion particulire qui appartient pour lui aussi au pass ; mais au contraire, prtendre quils natteignent leur pleine valeur que ds quon leur donne une conscration suprme au moyen du nom de religion. Lessentiel pour lui nest pas que ces rapports purement humains existent, mais quils soient conus comme la religion nouvelle, vritable. Ils ne doivent avoir pleine valeur que lorsquil ont reu le sceau religieux. Religion provient du mot latin religare [lier] et signifie primitivement union. Par consquent, toute union entre deux hommes est une religion. Ce sont de pareils tours de passe-passe tymologiques qui constituent le dernier recours de la philosophie idaliste. Ce qui doit prvaloir, ce nest pas ce que le mot signifie daprs lvolution historique de son emploi rel, mais ce quil devrait signifier daprs son origine tymologique. Et cest ainsi que lamour sexuel et lunion sexuelle sont levs la hauteur dune religion , afin que le mot religion, cher au souvenir idaliste, ne savise surtout pas de disparatre de la langue. Cest exactement ainsi que sexprimaient, entre 1840 et 1850, les rformistes parisien de la tendance Louis Blanc : ils ne pouvaient se reprsenter un homme sans religion que comme un monstre, et nous disaient : Donc, lathisme, cest votre religion 1 ! Lorsque Feuerbach veut tablir la vraie religion sur la base dune conception essentiellement matrialiste de la nature, cela revient, en ralit, concevoir la chimie moderne comme tant la vritable alchimie. Si la religion peut se passer de son Dieu, lalchimie peut galement se passer de sa pierre philosophale. Il existe dailleurs un lien trs troit entre lalchimie et la religion. La pierre philosophale a un grand nombre de proprits quasi divines, et les alchimistes grco-gyptiens des deux premiers sicles de notre re sont pour quelque chose dans llaboration de la doctrine chrtienne, ainsi que le prouvent les donnes fournies par Kopp et Berthelot. Tout fait fausse est laffirmation de Feuerbach que les priodes de lhumanit ne se distinguent que par des changements dordre religieux . De grands tournants historiques nont t accompagns de
1 En franais dans le texte.

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changements dordre religieux que dans la mesure o entrent en ligne de compte les trois religions mondiales ayant exist jusquici : le bouddhisme, le christianisme, et lislamisme. Les anciennes religions de tribus et de nations qui staient constitues dune faon naturelle navaient aucune tendance au proslytisme et perdaient toute capacit de rsistance ds qutait brise lindpendance des tribus et des nations ; chez les Germains, il suffit mme pour cela du simple contact avec lEmpire romain sur son dclin et avec la religion chrtienne universelle quil venait dadopter et qui tait approprie sa situation conomique, politique et idologique. Ce nest que pour ces grandes religions universelles, nes dune faon plus ou moins artificielle, et surtout pour le christianisme et lislamisme, que nous constatons que des mouvements historiques denvergure prennent une empreinte religieuse et, mme dans le domaine du christianisme, cette empreinte religieuse se limite, pour des rvolutions de porte vritablement universelle, aux premires phases de la lutte mancipatrice de la bourgeoisie, entre le XIIIe et le XVIIe sicle, et ne sexplique pas, comme le croit Feuerbach, par le cur de lhomme et son besoin de religion, mais par toute lhistoire antrieure du moyen ge, qui ne connaissait prcisment dautre forme didologie que la religion et la thologie. Cependant, lorsquau XVIIIe sicle, la bourgeoisie fut devenue suffisamment forte pour avoir, elle aussi, son idologie propre, conforme son point de vue de classe, elle fit sa grande et dcisive rvolution, la Rvolution franaise, en faisant exclusivement appel des ides juridiques et politiques, ne se souciant de la religion que dans la mesure o celle-ci tait pour elle un obstacle. Mais elle se garda bien de mettre une nouvelle religion la place de lancienne ; on sait comment Robespierre y choua 1 . La possibilit dprouver des sentiments purement humains dans nos rapports avec nos semblables nous est dj aujourdhui suffisamment gte par la socit fonde sur lantagonisme et sur la domination de classes, dans laquelle nous sommes obligs de nous mouvoir ; nous navons, par consquent, aucune raison de nous la gter davantage encore en levant ces sentiments la hauteur dune religion. Et, de mme, la comprhension des grandes luttes de classes
1 Il sagit de la tentative faite par Robespierre pour instaurer le culte de ltre suprme .

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historiques est dj suffisamment obscurcie par la faon courante dcrire lhistoire, surtout en Allemagne, sans que nous ayons encore besoin de nous la rendre compltement impossible en transformant cette histoire des luttes en un simple appendice de lhistoire de la religion. Dj ici, il apparat quel point nous nous sommes aujourdhui loigns de Feuerbach. Ses plus beaux passages consacrs clbrer cette nouvelle religion damour sont devenus aujourdhui compltement illisibles. La seule religion que Feuerbach tudie srieusement est le christianisme, la religion de lOccident, fonde sur le monothisme. Il dmontre que le Dieu chrtien nest que limage fantastique, le reflet de lhomme. Mais ce Dieu est lui-mme le produit dun long processus dabstraction, la quintessence des nombreux dieux de tribus et de nations antrieurs. Et, par consquent, lhomme, dont ce Dieu nest quune image, nest pas non plus un homme rel, mais, lui aussi, la quintessence dun grand nombre dhommes rels, lhomme abstrait, donc lui-mme son tour une image mentale. Le mme Feuerbach, qui prche chaque page la sensualit, qui invite se plonger dans le concret, dans la ralit, devient compltement abstrait ds quil en vient parler dautres relations que des relations purement sexuelles entre les hommes. Ces relations ne lui offrent quun seul aspect : la morale. Et ici, nous sommes nouveau frapps de la pauvret tonnante de Feuerbach par rapport Hegel. Lthique de Hegel, ou doctrine de la moralit, est la philosophie du droit et elle comprend : 1. le droit abstrait ; 2. la moralit subjective ; 3. La moralit objective, qui comprend, son tour la famille, la socit civile, lEtat. Autant la forme est idaliste, autant le contenu est ici raliste. Tout le domaine du droit, de lconomie, de la politique y est englob, ct de la morale. Chez Feuerbach, cest exactement le contraire. Au point de vue de la forme, il est raliste, il prend pour point de dpart lhomme : mais il nest absolument pas question du monde dans lequel vit cet homme, aussi celui-ci reste-t-il toujours le mme tre abstrait qui prorait dans la philosophie de la religion. Cest que cet homme nest pas n dans le sein de sa mre, il est clos du dieu des religions monothistes, il ne vit donc pas non plus dans un monde rel, form et dtermin historiquement ; il est bien en rapport avec dautres

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hommes, mais chacun deux est aussi abstrait que lui-mme. Dans la philosophie de la religion, nous avions au moins encore des hommes et des femmes, mais dans lthique, cette dernire diffrence disparat galement. A vrai dire, on rencontre bien de longs intervalles chez Feuerbach des phrases comme celle-ci : Dans un palais, on pense autrement que dans une chaumire. SI par faim, par misre tu nas rien de substantiel dans le corps, tu nas pas non plus dans la tte, dans lesprit et dans le cur de substance pour la morale. Il faut que la politique devienne notre religion , etc. 1 Mais Feuerbach ne sait absolument rien faire de ces phrases, elles restent chez lui de simples faons de parler, et Starcke lui-mme est oblig davouer que la politique tait pour Feuerbach une frontire infranchissable et que la sociologie tait pour lui une terra incognita Il ne nous apparat pas moins plat en comparaison avec Hegel dans sa faon de traiter lantinomie du bien et du mal. On croit dire une grande vrit, crit Hegel, lorsquon dit : lhomme est naturellement bon, mais on oublie que lon dit une plus grande vrit encore par ces mots : lhomme est naturellement mauvais. 2 Chez Hegel, le mal est la forme sous laquelle se prsente la force motrice du dveloppement historique. Et, vrai dire, cette phrase a ce double sens que, dune part, chaque nouveau progrs apparat ncessairement comme un crime contre quelque chose de sacr, comme une rbellion contre lancien tat de choses en voie de dprissement, mais sanctifi par lhabitude, et dautre part, que, depuis lapparition des antagonismes de classes, ce sont prcisment les passions mauvaises des hommes, la
1 Cf. Ludwig FEUERBACH : Contre le dualisme du corps et de lme, de la chair et de lesprit , dans : Ludwig FEUERBACH, uvres compltes, 2e vol. Leipzig, 1846, p. 363. Cf. Ludwig FEUERBACH : La ncessit matrise toutes les lois et les abroge dans L. F. travers sa correspondance, ses uvres posthumes, op. cit., p. 285-286, ainsi que Ludwig FEUERBACH : Principes de philosophie. Ncessit dun changement. 1842-43 Dans L. F. travers sa correspondance, op. cit., 1er vol. p. 409. Cette pense quEngels rend en quelques mots a t formule par Hegel en divers passages de ses uvres. Ainsi Hegel dit dans ses Cours sur la philosophie de la religion : que, si lhomme est seulement selon sa nature, il nest pas comme il doit tre ; cette pense a t exprime en disant que lhomme est mchant par nature . Dans les Principes de la philosophie du droit, Hegel dit : la doctrine chrtienne selon laquelle lhomme est mchant par nature est suprieure celle qui le tient pour bon .

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convoitise et le dsir de domination qui sont devenus les leviers du dveloppement historique, ce dont lhistoire du fodalisme et de la bourgeoisie, par exemple, nest quune preuve continue. Or il ne vient pas du tout lesprit de Feuerbach dtudier ce rle historique du mal moral. Dune faon gnrale, lhistoire est, pour lui, un domaine o il est mal laise et ne se sent pas rassur. Mme sa fameuse dclaration : Lhomme primitif issu de la nature ntait quun simple tre naturel, ce ntait pas un homme. Lhomme est un produit de lhomme, de la culture, de lhistoire 76, mme cette dclaration reste chez lui compltement strile. Cest pourquoi ce que nous dit Feuerbach de la morale ne peut tre quextrmement pauvre. Le penchant au bonheur est inn chez lhomme et doit par consquent constituer la base de toute morale. Mais le penchant au bonheur est soumis un double correctif. Premirement, du fait des consquences naturelles de nos actes : le mal aux cheveux suit livresse, la maladie lexcs habituel. Deuximement, du fait de leurs consquences sociales : si nous ne respectons pas le mme penchant au bonheur chez les autres, ces derniers se dfendent et troublent par l notre propre penchant au bonheur. Il en rsulte que, pour satisfaire notre penchant, il faut que nous soyons mme dapprcier dune faon juste les consquences de nos actes, et, dautre part, dadmettre le mme droit au penchant en question chez autrui. La restriction volontaire rationnelle en ce qui nous concerne nous-mmes, et lamour toujours lamour ! dans nos rapports avec autrui constituent, par consquent, les rgles fondamentales de la morale de Feuerbach, dont dcoulent toutes les autres. Et ni les exposs les plus ingnieux de Feuerbach, ni les plus grands loges de Starcke ne peuvent masquer la pauvret et la platitude de ces quelques phrases. Le penchant au bonheur nest satisfait que trs exceptionnellement et nullement son propre avantage ou lavantage dautrui si lindividu soccupe exclusivement de lui-mme. Il exige, au contraire, des relations avec le monde extrieur, des moyens de se satisfaire, par
76 Cf. Ludwig FEUERBACH : Fragments dune caractristique de mon curriculum vitae philosophique , dans L. FEUERBACH, uvres compltes, 2e vol. Leipzig, 1846, p. 411.

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consquent, de la nourriture, un individu de lautre sexe, des livres, des conversations, des discussions, de lactivit, des objets de consommation et de travail. La morale de Feuerbach, ou bien suppose que ces moyens et objets des satisfaction sont donns demble chaque homme, ou bien elle ne lui donne que de bonnes leons inapplicables, elle ne vaut, par consquent, pas un rouge liard pour ceux qui ces moyens font dfaut. Et cest ce que Feuerbach luimme dclare tout schement : On pense autrement dans un palais que dans une chaumire. Si par faim, par misre, tu nas rien de substantiel dans le corps, tu nas pas non plus dans la tte, dans lesprit et dans le cur de substances pour la morale. Les choses se prsentent-elles mieux quand il sagit de lgalit de droit du penchant au bonheur pour autrui ? Feuerbach pose cette revendication dune faon absolue comme valant pour toutes les poques et dans toutes les circonstances. Mais depuis quand prvautelle ? Eest-ce que, dans lantiquit, il fut jamais question dgalit de droit du penchant au bonheur chez les esclaves et les matres, et au moyen ge, chez les serfs et les barons ? Le penchant au bonheur de la classe opprime na-t-il pas toujours t impitoyablement et lgalement sacrifi celui de la classe dominante ? Oui, dira-t-on, ctait immoral, mais actuellement lgalit des droits est reconnue. Reconnue en paroles depuis et parce que la bourgeoisie sest vue oblige, dans sa lutte contre la fodalit et au cours du dveloppement de la production capitaliste, dabolir tous les privilges de caste, cest-dire tous les privilges personnels, et dintroduire dabord lgalit de lindividu en matire de droit priv, puis, peu peu, en matire de droit civil et au point de vue juridique. Mais le penchant au bonheur ne vit que pour la moindre part de droits spirituels, et pour la plus grande part de moyens matriels. Or la production capitaliste veille ce quil ne revienne la grande majorit des personnes jouissant de lgalit de droits que le strict ncessaire, et elle ne respecte par consquent gure plus quand elle la respecte lgalit de droit du penchant au bonheur de la majorit que le faisait la socit esclavagiste ou fodale. Et la situation est-elle meilleure en ce qui

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concerne les moyens intellectuels du bonheur, les moyens de culture ? Le matre dcole de Sadowa lui-mme nest-il pas un mythe 77 ? Mais ce nest pas encore tout. Daprs la thorie feuerbachienne de la morale, la Bourse des valeurs est le temple suprme de la morale condition quon y spcule toujours dune faon juste. Si mon penchant au bonheur me conduit la Bourse et si jy pse dune faon si juste les consquences de mes actes quils nentranent pour moi que des avantages et aucun dsagrment, cest--dire si je gagne constamment, la prescription de Feuerbach est remplie. Ce faisant, je ne porte pas non plus atteinte au mme penchant au bonheur dun autre, car cet autre est all la Bourse aussi volontairement que moi, et, en concluant son affaire de spculation avec moi, il a suivi, tout comme moi, son penchant au bonheur. Et sil perd son argent, son action se rvle prcisment par la comme immorale parce que mal excute, et, en lui appliquant la peine quil a mrite, je puis mme me vanter firement dtre un moderne Rhadamante 78 . Lamour rgne aussi la Bourse, dans la mesure o il nest pas seulement une phrase sentimentale, car chacun y trouve dans autrui la satisfaction de son penchant au bonheur. Or nest-ce pas ce que doit faire lamour et sa faon de se manifester dans la pratique ? Et si je joue avec une exacte prvision des consquences de mes oprations, par consquent avec succs, je remplis toutes les exigences les plus strictes de la morale de Feuerbach et je menrichis encore par-dessus le march. En dautres termes, la morale de Feuerbach est faite la mesure de la socit capitaliste actuelle si peu quil veuille lui-mme ou quil sen doute. Mais lamour ! Oui, lamour est partout et toujours le dieu enchanteur qui, chez Feuerbach, doit aider surmonter toutes les difficults de la vie pratique et cela dans une socit divise en classes ayant des intrts diamtralement opposs. Par l disparat de
77 La victoire des Prussiens Sadowa (3 juillet 1866) fut dclare par les historiens allemands victoire de la culture et de linstruction . Ils forgrent le mot clbre : La victoire de Sadowa est la victoire du matre dcole prussien. 78 Son esprit de justice le dsigna comme juge des enfers dans la lgende grecque.

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la philosophie le dernier vestige de son caractre rvolutionnaire, et il ne reste que la vieille rengaine : Aimez-vous les uns les autres ! Embrassez-vous sans distinction de sexe et de condition ! Rve de rconciliation universelle ! En rsum, il en est de la thorie de la morale de Feuerbach comme de toutes celles qui lont prcde. Elle est adapte tous les temps, tous les peuples, toutes les conditions, et cest prcisment pour cela quelle nest jamais ni nulle part applicable et quelle reste tout aussi impuissante lgard du monde rel que limpratif catgorique de Kant. En ralit, chaque classe et mme chaque profession a sa morale propre, et brise l o elle peut le faire impunment, et lamour qui doit unir tout le monde se manifeste par des guerres, des conflits, des procs, des scnes de mnage, des divorces et lexploitation la plus grande possible des uns par les autres. Mais comment a-t-il t possible que la formidable impulsion donne par Feuerbach ne peut sortir du royaume de labstraction quil hassait mortellement et trouver le chemin de la ralit vivante. Il se cramponne de toutes ses forces la nature et lhomme, mais la nature et lhomme restent pour lui de simples mots. Ni de la nature relle, ni de lhomme rel, il ne sait rien nous dire de prcis. Or on ne passe de lhomme abstrait de Feuerbach aux hommes rels vivants que si on les considre en action dans lhistoire. Et Feuerbach sy refusait, et cest pourquoi lanne 1848, quil ne comprit pas, ne signifia pour lui que la rupture dfinitive avec le monde rel, la retraite dans la solitude. La responsabilit en incombe essentiellement, une fois encore, aux conditions de lAllemagne qui le laissrent pricliter misrablement. Mais le pas que Feuerbach ne fit point ne pouvait manquer dtre fait ; le culte de lhomme abstrait qui constituait le centre de la nouvelle religion fueurbachienne devait ncessairement tre remplac par la science des hommes rels et de leur dveloppement historique. Ce dveloppement ultrieur du point de vue de Feuerbach, au-del de Feuerbach lui-mme, Marx linaugura en 1845 dans La Sainte Famille.

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IV. Le matrialisme dialectique Strauss, Bauer, Stirner, Feuerbach furent autant de prolongement de la philosophie hglienne, dans la mesure o ils ne quittrent pas le terrain philosophique. Aprs sa Vie de Jsus et sa Dogmatique, Strauss na plus fait que de la littrature philosophique et de lhistoire religieuse la Renan ; Bauer na russi faire quelque chose que dans le domaine de lhistoire de lorigine du christianisme, mais en vrit une chose remarquable ; Stirner resta une curiosit, mme aprs que Bakounine leut amalgam avec Proudhon et quil eut baptis cet amalgame anarchisme ; Feuerbach seul fut minent en tant que philosophe. Mais non seulement la philosophie, la soi-disant science des sciences planant au-dessus de toutes les sciences particulires et en faisant la synthse, resta pour lui une barrire infranchissable, un tabernacle inviolable ; il sarrta lui aussi en chemin en tant que philosophe et fut matrialiste par en bas, idaliste par en haut ; il ne sut pas en finir avec Hegel par la critique, mais le rejeta tout bonnement comme inutilisable, alors que lui-mme, par rapport la richesse encyclopdique du systme de Hegel, ne ralisait rien de positif quune religion boursoufle de lamour et une morale pauvre et impuissante. Mais de la dsagrgation de lcole hglienne sortit encore une autre tendance, la seule qui ait vraiment donn des fruits, et cette tendance est essentiellement attache au nom de Marx 1 .
Quon me permette ici une explication personnelle. On a rcemment, diffrentes reprises, fait allusion la part que jai prise llaboration de cette thorie, et cest pourquoi je puis difficilement me dispenser de dire ici les quelques mots qui rglent ce point. Je ne puis nier moi-mme avoir pris avant et pendant ma collaboration de quarante annes avec Marx, une certaine part personnelle tant llaboration que surtout au dveloppement de la thorie. Mais la plus grande partie des ides directrices fondamentales, particulirement dans le domaine conomique et historique, et spcialement leur formulation dfinitive, rigoureuse, sont le fait de Marx. Ce que jy ai apport lexception, tout au plus, de quelques branches spciales Marx aurait bien pu le raliser sans moi. Mais ce que Marx a fait je naurais pas pu le faire. Marx nous dpassait tous, il voyait plus loin, plus large et plus rapidement que nous tous. Marx tait un gnie, nous autres, tout au plus des

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La rupture avec la philosophie de Hegel se produisit ici galement par le retour au point de vue matrialiste. Cela signifie quon se dcid concevoir le monde rel la nature et lhistoire tel quil se prsente lui-mme quiconque laborde sans lubies idalistes prconues ; on se dcida sacrifier impitoyablement toute lubie idaliste impossible concilier avec les faits considrs dans leurs propres rapports et non dans des rapports fantastiques. Et le matrialisme ne signifie vraiment rien de plus. Seulement, ctait la premire fois quon prenait vraiment au srieux la conception matrialiste du monde, quon lappliquait dune faon consquente tous les domaines considrs du savoir, tout au moins dans les grandes lignes. On ne se contenta pas de mettre tout simplement Hegel de ct : on partit au contraire de son aspect rvolutionnaire dvelopp ci-dessus, de la mthode dialectique. Mais cette mthode tait inutilisable sous sa forme hglienne. Chez Hegel, la dialectique est lIde se dveloppant elle-mme. LIde absolue, non seulement existe de toute ternit on ne sait o mais elle est galement la vritable me de tout le monde existant. Elle se dveloppe pour venir elle-mme travers toutes les phases prliminaires, qui sont longuement traites dans la Logique, et qui sont toutes incluses en elle. Puis elle saline en se transformant en la nature, o, sans avoir conscience delle-mme, dguise en ncessit naturelle, elle passe par un nouveau dveloppement, et finalement revient la conscience dellemme slabore et saffine son tour dans lhistoire jusqu ce quenfin lIde absolue revienne compltement elle-mme dans la philosophie de Hegel. Chez Hegel, le dveloppement dialectique qui se manifeste dans la nature et dans lhistoire, cest--dire lenchanement causal du progrs de linfrieur au suprieur qui simpose travers tous les mouvements en zigzag et tous les reculs momentans, nest donc que le calque du mouvement autonome de lIde se poursuivant de toute ternit, on ne sait o, mais, en tout cas, indpendamment de tout cerveau humain pensant. Ctait cette interversion idologique quil sagissait dliminer. Nous conmes
talents. Sans lui la thorie serait aujourdhui bien loin dtre ce quelle est. Cest donc juste titre quelle porte son nom. (F. E.)

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nouveau les ides de notre cerveau du point de vue matrialiste, comme tant les reflets des objets, au lieu de considrer les objets rels comme les reflets de tel ou tel degr de lIde absolue. De ce fait, la dialectique se rduisait la science des lois gnrales du mouvement, tant du monde extrieur que de la pense humaine deux sries de lois identiques au fond, mais diffrentes dans leur expression en ce sens que le cerveau humain peut les appliquer consciemment, tandis que, dans la nature, et, jusqu prsent, en majeure partie galement dans lhistoire humaine, elles ne se fraient leur chemin que dune faon inconsciente, sous la forme de la ncessit extrieure, au sein dune srie infinie de hasards apparents. Mais, par l, la dialectique de lIde mme ne devint que le simple reflet conscient du mouvement dialectique du monde rel, et, ce faisant, la dialectique de Hegel fut mise la tte en haut, ou, plus exactement, de la tte sur laquelle elle se tenait, on la remit de nouveau sur ses pieds. Et cette dialectique matrialiste, qui tait depuis des annes notre meilleur instrument de travail et notre arme la plus acre, fut, chose remarquable, dcouverte nouveau non seulement par nous, mais en outre, indpendamment de nous et mme de Hegel, par un ouvrier allemand, Joseph Dietzgen 1 . Mais par l, on avait repris le ct rvolutionnaire de la philosophie de Hegel, et on lavait dbarrasse, du mme coup, de ses chamarrures idalistes qui, chez Hegel, en avaient empche lapplication consquente. La grande ide fondamentale selon laquelle le monde ne doit pas tre considr comme un complexe de choses acheves, mais comme un complexe de processus o les choses, en apparence stables, tout autant que leurs reflets intellectuels dans notre cerveau, les concepts passent par un changement ininterrompu de devenir et de prir o, finalement, malgr tous les hasards apparents et tous les retours momentans en arrire, un dveloppement progressif a, surtout depuis Hegel, pntr si profondment dans la conscience courante quelle ne trouve sous cette forme gnrale presque plus de contradiction. Mais la reconnatre en paroles et lappliquer, dans la ralit, en dtail, chaque domaine soumis linvestigation, sont
1 Voir LEssence du travail intellectuel humain dcrite par un travailleur manuel. Nouvelle critique de la raison pure et pratique. Hambourg, Meissner, 1869. (F. E.)

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deux choses diffrentes. Or, si lon part constamment de ce point de vue dans la recherche, on cesse une fois pour toutes de demander des solutions dfinitives et des vrits ternelles ; on a toujours conscience du caractre ncessairement born de toute connaissance acquise, de sa dpendance lgard des conditions dans lesquelles elle a t acquise ; on ne sen laisse plus imposer non plus par les oppositions irrductibles pour la vieille mtaphysique qui a toujours cours, du vrai et du faux, du bien et du mal, de lidentique et du diffrent, du ncessaire et du contingent ; on sait que ces oppositions nont quune valeur relative, que ce qui est maintenant reconnu comme vrai a son ct faux cach qui apparatra plus tard, tout comme ce qui est actuellement reconnu comme faux a sin ct vrai grce auquel il a pu prcdemment tre considr comme vrai ; que ce que lon affirme ncessaire est compos de purs hasards et que le prtendu hasard est la forme sous laquelle se cache la ncessit et ainsi de suite. Lancienne mthode de recherche et de pense, que Hegel appelle la mthode mtaphysique qui soccupait de prfrence de ltude des choses considres en tant quobjets fixes donns et dont les survivances continuent hanter les esprits, a t, en son temps trs justifie historiquement. Il fallait dabord tudier les choses avant de pouvoir tudier les processus. Il fallait dabord savoir ce qutait telle ou telle chose avant de pouvoir observer les modifications qui soprent en elle. Et il en fut ainsi dans la science de la nature. Lancienne mtaphysique, qui considrait les choses comme faites une fois pour toutes tait le produit dune science de la nature qui tudiait les choses mortes et vivantes en tant que choses faites une fois pour toutes. Mais lorsque cette tude fut avance au point que le progrs dcisif fut possible, savoir le passage ltude systmatique des modifications soprant dans ces choses au sein de la nature mme, ce moment sonna aussi dans le domaine philosophique le glas de la vieille mtaphysique. Et, en effet, si, jusqu la fin du sicle dernier, la science de la nature fut surtout une science rassemblant des faits, une science de choses acheves, elle est essentiellement, dans notre sicle, une science de classement, une science de processus, de lorigine et du dveloppement de ces choses et de la connexion qui relie ces processus naturels en un grand tout. La physiologie qui tudie les phnomnes de lorganisme vgtal et animal, lembryologie qui tudie le dveloppement de chaque organisme

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depuis lembryon jusqu la maturit, la gologie qui tudie la formation progressive de la surface terrestre, sont toutes filles de notre sicle. Mais ce sont surtout trois grandes dcouvertes qui ont fait progresser pas de gant notre connaissance de lenchanement des processus naturels : premirement, la dcouverte de la cellule en tant que lunit partir de laqulle se dveloppe par voie de multiplication et de diffrenciation tout lorganisme vgtal et animal ; en consquence non seulement lon a reconnu que le dveloppement et la croissance de tous les organismes suprieurs soprent selon une loi universelle unique, mais encore la capacit de transformation de la cellule indique la voie par laquelle les organismes peuvent modifier leur espce, et, par l, connatre un dveloppement plus quindividuel. Deuximement, la dcouverte de la transformation de lnergie, qui nous a montr toutes les soi-disant forces agissant en premier lieu dans la nature inorganique, la force mcanique et son complment, lnergie dite potentielle, la chaleur, le rayonnement (lumire ou chaleur rayonnante), llectricit, le magntisme, lnergie chimique comme tant autant de manifestations diffrentes du mouvement universel passant de lune lautre selon certains rapports quantitatifs, de sorte que, pour une certaine quantit de lune qui disparat, rapparat une certaine quantit dune autre, et quainsi tout le mouvement de la nature se rduit ce processus ininterrompu de transformation dune forme dans lautre. Enfin, la dmonstration densemble faite pour la premire fois par Darwin, selon laquelle tous les produits de la nature qui nous environnent actuellement, y compris les hommes, sont le produit dun long processus de dveloppement partir dun petit nombre de germes unicellulaires lorigine, et que ces derniers sont, leur tour, issus dun protoplasme ou dun corps albuminodal constitu par voie chimique. Grce ces trois grandes dcouvertes et aux progrs formidables de la science de la nature, nous sommes aujourdhui en mesure de montrer dans leurs grandes lignes non seulement lenchanement entre les phnomnes de la nature dans les diffrents domaines entre eux, et de prsenter ainsi un tableau densemble de lenchanement de la nature sous une forme peu prs systmatique, au moyen de faits fournis par la science empirique de la nature elle-mme. Ctait

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autrefois la tche de ce que lon appelait la philosophie de la nature de fournir ce tableau densemble. Elle ne pouvait le faire quen remplaant les connexions relles encore inconnues par des fait manquants par des ides, et en ne comblant que dans limagination les lacunes existant dans la ralit. En procdant ainsi, elle a eu maintes ides gniales, pressenti maintes dcouvertes ultrieures, mais elle a galement, comme il ne pouvait en tre autrement, mis au jour pas mal de btises. Aujourdhui, o il suffit dinterprter les rsultats de ltude de la nature dialectiquement, cest--dire dans le sens de lenchanement qui lui est propre, pour arriver un systme de la nature satisfaisant pour notre poque, o le caractre dialectique de cet enchanement simpose, quils le veuillent ou non, mme aux cerveaux des savants forms lcole mtaphysique, aujourdhui, la philosophie de la nature est dfinitivement mise lcart. Toute tentative pour la ressusciter ne serait pas seulement superflue, elle serait une rgression. Mais ce qui est vrai de la nature, reconnue galement de ce fait comme un processus de dveloppement historique, lest aussi de lhistoire de la socit dans toutes ses branches et de lensemble de toutes les sciences qui traitent des choses humaines (et divines). Ici galement, la philosophie de lhistoire, du droit, de la religion, etc., consistait substituer la connexion relle quil fallait prouver entre les vnements, celle quinventait le cerveau du philosophe, concevoir lhistoire, dans son ensemble comme dans ses diffrentes parties, comme la ralisation progressive dides, et naturellement toujours des seules ides favorites du philosophe lui-mme. De la sorte, lhistoire travaillait inconsciemment, mais ncessairement en direction dun certain but idal fix a priori qui tait, par exemple chez Hegel, la ralisation de son Ide absolue, et la marche irrvocable vers cette Ide absolue constituait lenchanement interne des vnements historiques. A lenchanement rel, encore inconnu, on substituait ainsi une nouvelle Providence mystrieuse, on substituait ou prenant peu peu conscience delle-mme. Il sagissait par consquent ici, tout comme dans le domaine de la nature, dliminer de la nature, dliminer ces enchanements construits, artificiels, en dgageant les enchanements rels ; tche qui revient, en fin de compte, dcouvrir les lois gnrales du mouvement qui, dans lhistoire de la socit humaine, simposent comme lois dominantes.

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Or lhistoire du dveloppement de la socit se rvle, sur un point, essentiellement diffrente de celle de la nature. Dans la nature, dans la mesure o nous laissons de ct la raction exerce sur elle par les hommes, ce sont uniquement des facteurs inconscients et aveugles qui agissent les uns sur les autres et cest dans leur jeu changeant que se manifeste la loi gnrale. De tout ce qui se produit, des innombrables hasards apparents, visibles la surface, comme des rsultats finaux qui confirment la norme lintrieur de ces hasards, rien ne se produit en tant que but conscient, voulu. Par contre, dans lhistoire de la socit, ceux qui agissent sont exclusivement des hommes dous de conscience, agissant avec rflexion ou avec passion et poursuivant des buts dtermins ; rien ne se produit sans dessein conscient, sans fin voulue. Mais cette diffrence, quelle que soit son importance pour linvestigation historique, surtout dpoques et dvnements pris isolment, ne peut rien changer au fait que le cours de lhistoire est sous lempire de lois gnrales internes. Car, ici aussi, malgr les buts consciemment poursuivis par tous les individus, cest le hasard qui, dune faon gnrale, rgne en apparence la surface. Ce nest que rarement que se ralise le dessein voulu ; dans la majorit des cas, les nombreux buts poursuivis sentrecroisent et se contredisent, ou bien ils sont euxmmes a priori irralisables, ou bien encore les moyens pour les raliser sont insuffisants. Cest ainsi que les conflits des innombrables volonts et actions individuelles crent dans le domaine historique une situation tout fait analogue celle qui rgne dans la nature inconsciente. Les buts des actions sont voulus, mais les rsultats qui suivent rellement ces actions ne le sont pas, ou sils semblent, au dbut, correspondre cependant au but poursuivi, ils ont finalement des consquences tout autres que celles qui ont t voulues. Ainsi les vnements historiques apparaissent en gros galement domins par le hasard. Mais partout o le hasard semble jouer la surface, il est toujours sous lempire de lois internes caches, et il ne sagit que de les dcouvrir. Les hommes font leur histoire, quelque tournure quelle prenne, en poursuivant chacun leurs fins propres, consciemment voulues, et cest prcisment la rsultante de ces nombreuses volonts agissant dans des directions diffrentes et de leurs rpercussions varies sur le

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monde extrieur qui constitue lhistoire. Ce qui importe donc galement ici, cest ce que veulent les nombreux individus. La volont est dtermine par la passion ou la rflexion. Mais les leviers qui dterminent directement leur tour la passion ou la rflexion sont de natures trs diverses. Ce peuvent tre, soit des objets extrieurs, soit des motifs dordre idal : ambition, enthousiasme pour la vrit et la justice , haine personnelle ou encore toutes sortes de lubies purement personnelles. Mais, dune part, nous avons vu que les nombreuses volonts individuelles qui agissent dans lhistoire entranent, pour la plupart, des rsultats tout fait diffrents de ceux que lon se proposait, et souvent directement contraires, et que leurs motifs nont par consquent aussi quune importance secondaire pour le rsultat final. Dautre part, on peut encore se demander quelles sont leur tour les forces motrices caches derrire ces motifs, et quelles sont les causes historiques qui se transforment en ces motifs dans les cerveaux des hommes qui agissent. Cette question, lancien matrialisme ne se lest jamais pose. Cest pourquoi sa conception de lhistoire, dans la mesure o somme toute il en a une, est essentiellement pragmatique ; elle juge tout daprs les motifs de laction, partage les hommes exerant une action historique en mes nobles et non nobles, et constate ensuite rgulirement que les nobles, et constate ensuite rgulirement que les nobles sont les dupes et les non nobles les vainqueurs, do il rsulte pour lancien matrialisme quil ny a rien tirer de bien difiant de ltude de lhistoire, et pour nous que, dans le domaine historique lancien matrialisme est infidle lui-mme parce quil prend pour causes dernires les forces motrices idales qui y sont actives, au lieu dexaminer ce quil y a derrire elles, et quelles sont les forces motrices de ces forces motrices. Linconsquence ne consiste pas reconnatre des forces motrices idales, mais ne pas remonter plus haut jusqu leurs causes dterminantes. La philosophie de lhistoire, par contre, telle quelle est reprsente surtout par Hegel, reconnat que les motifs apparents et ceux aussi qui dterminent vritablement les actions des hommes dans lhistoire ne sont pas du tout les causes dernires des vnements historiques, et que, derrire ces motifs, il y a dautres puissances dterminantes quil sagit prcisment de rechercher ; mais elle ne les cherche pas dans lhistoire elle-mme, elle les importe plutt de lextrieur, de lidologie philosophique,

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dans lhistoire. Au lieu dexpliquer lhistoire de lancienne Grce par son propre enchanement interne, Hegel, par exemple, affirme simplement quelle nest rien dautre que llaboration des formes de la belle individualit , la ralisation de l uvre dart comme telle. Il dit, cette occasion, beaucoup de choses belles et profondes sur les anciens Grecs, mais cela nempche que nous ne pouvons plus nous contenter aujourdhui dune telle explication, qui nest quune phrase et rien de plus. Sil sagit, par consquent, de rechercher les forces motrices qui, consciemment ou inconsciemment et, il faut le dire, trs souvent inconsciemment, se trouvent derrire les mobiles des actions historiques des hommes et qui constituent en fait les forces motrices dernires de lhistoire, il ne peut pas tant sagir des motifs des individus, si minents soient-ils, que de ceux qui mettent en mouvement de grandes masses, des peuples entiers, et dans chaque peuple, leur tour, des classes tout entires, et encore des motifs qui les poussent non une effervescence passagre et un feu de paille rapidement teint, mais une action durable, aboutissant une grande transformation historique. Elucider les causes motrices qui, dune faon claire ou confuse, directement ou sous une forme idologique et mme divinise, se refltent ici dans lesprit des masses en action et de leurs chefs ceux que lon appelle les grands hommes en tant que motifs conscients, telle est la seule voie qui puisse nous mettre sur la trace des lois qui dominent lhistoire dans son ensemble comme aux diffrentes poques et dans les diffrents pays. Tout ce qui met les hommes en mouvement doit ncessairement passer par leur cerveau, mais la forme que cela prend dans ce cerveau dpend beaucoup des circonstances. Les ouvriers ne se sont pas le moins du monde rconcilis avec le machisme capitaliste depuis quils ne dtruisent plus purement et simplement les machines, comme ils le firent encore en 1848 en Rhnanie. Mais alors que dans toutes les priodes antrieures, la recherche de ces causes motrices de lhistoire tait presque impossible, du fait de lenchevtrement et du caractre masqu des liaisons et de leurs effets, notre poque a tellement simplifi ces enchanements que lnigme a pu tre rsolue. Depuis le triomphe de la grande industrie, cest--dire au moins depuis les traits de paix de 1815, ce nest plus

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un secret pour personne en Angleterre que toute la lutte politique y tournait autour des prtentions la domination de deux classes : laristocratie foncire (landed aristocracy) et la bourgeoisie (middle class). En France, cest avec le retour des Bourbons quon prit conscience du mme fait ; les historiens de lpoque de la Restauration, de Thierry Guizot, Mignet et Thiers, lindiquent partout comme tant la cl qui permet de comprendre toute lhistoire de la France depuis le moyen ge. Et, depuis 1830, la classe ouvrire, le proltariat, a t reconnu comme troisime combattant pour le pouvoir dans ces deux pays. La situation stait tellement simplifie quil fallait fermer les yeux dessein pour ne pas voir dans la lutte de ces trois grandes classes et dans le conflit de leurs intrts la force motrice de lhistoire moderne tout au moins dans les deux pays les plus avancs. Mais comment ces classes staient-elles formes ? Si lon pouvait encore attribuer au premier abord sa grande proprit jadis fodale une origine due au dbut du moins des causes politiques, la prise de possession par la violence, cela ntait plus possible pour la bourgeoisie et le proltariat. Ici, lorigine et le dveloppement de deux grandes classes apparaissent de faon claire et tangible comme provenant de causes purement conomiques. Et il tait aussi manifeste que, dans la lutte entre la proprit foncire et la bourgeoisie, autant que dans la lutte entre la bourgeoisie et le proltariat, il sagissait, en premier lieu, dintrts conomiques la ralisation desquels le pouvoir politique ne devait servir que de simple moyen. Bourgeoisie et proltariat staient forms lun et lautre la suite dune transformation des conditions conomiques, plus exactement du mode de production. Cest la passage, dabord du mtier corporatif la manufacture et de la manufacture la grande industrie utilisant les machines et actionne par la vapeur qui avait dvelopp ces deux classes. A un certain degr de ce dveloppement, les nouvelles forces productives mises en mouvement par la bourgeoisie en premier lieu, la division du travail et le groupement dun grand nombre douvriers parcellaires en une seule manufacture ainsi que les conditions et besoins dchange crs par elles, devinrent incompatibles avec le rgime de production existant, transmis par lhistoire et consacr par la loi, cest--dire avec les privilges corporatifs et les innombrables privilges personnels et locaux (qui

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constituaient autant dobstacles pour les ordres non privilgis) du rgime social fodal. Les forces productives, reprsentes par la bourgeoisie, se rebellrent contre le rgime de production reprsent par les propritaires fonciers fodaux et les matres de corporation. On connat le rsultat. Les liens fodaux furent briss, en Angleterre progressivement, en France dun seul coup, en Allemagne, on nen est pas encore venu bout. Mais de mme qu une certaine phase de dveloppement, la manufacture entra en conflit avec le mode de production fodal, de mme, maintenant, la grande industrie est entre en conflit avec le rgime de production bourgeois qui la remplace. Lie par ce rgime, par les cadres troits du mode de production capitaliste, elle cre, dune part, une proltarisation toujours croissante de la grande masse du peuple tout entier et, dautre part, une quantit de plus en plus considrable de produits impossibles couler. Surproduction et misre des masses, chacune tant la cause de lautre, telle est la contradiction absurde laquelle elle aboutit et qui exige fatalement une libration des forces productives par la transformation du mode de production. Il est donc prouv que, dans lhistoire moderne tout au moins, toutes les luttes politiques sont des luttes de classes et que toutes les luttes mancipatrices de classes, malgr leur forme ncessairement politique car toute lutte de classes est une lutte politique tournant, en dernire analyse, autour de lmancipation conomique. Par consquent, lEtat, le rgime politique, constitue, ici tout au moins, llment secondaire, et la socit civile, le domaine des relations conomiques, llment dcisif. La vieille conception traditionnelle, laquelle Hegel sacrifie lui aussi, voyait dans lEtat llment dterminant et dans la socit civile llment dtermin par le premier. Il en est ainsi en apparence. De mme que, chez lhomme isol, toutes les forces motrices de ses actions doivent ncessairement passer par son cerveau, se transformer en mobiles de sa volont pour lamener agir, de mme tous les besoins de la socit civile quelle que soit la classe au pouvoir doivent passer par la volont de lEtat pour simposer universellement sous forme de lois. Tel est le ct formel de la chose qui se comprend de soi-mme ; la question est seulement de savoir quel est le contenu de cette volont purement formelle celle de lindividu comme celle de lEtat et do vient ce contenu, pourquoi on veut prcisment telle chose et non pas telle

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autre. Et si nous en cherchons la raison, nous trouvons que, dans lhistoire moderne, la volont de lEtat est dtermine dans lensemble par les besoins changeants de la socit civile, par la suprmatie de telle ou telle classe, en dernire analyse, par le dveloppement des forces productives et des rapports dchange. Mais si dj notre poque moderne avec ses formidables moyens de production et de communication, lEtat ne constitue pas un domaine indpendant, avec un dveloppement indpendant, et si, au contraire, son existence comme son dveloppement sexpliquent en dernire analyse par les conditions dexistence conomiques de la socit, cela doit tre beaucoup plus vrai encore de toutes les poques prcdentes o la production de la vie matrielle des hommes ne disposait pas encore de ces riches ressources et o, par consquent, la ncessit de cette production devait exercer une domination plus grande encore sur les hommes. Si aujourdhui encore, lpoque de la grande industrie et des chemins de fer, lEtat nest au fond que le reflet, sous une forme condense, des besoins conomiques de la classe rgnant sur la production, il devait ltre encore beaucoup plus lpoque o une gnration humaine tait oblige de consacrer une bien plus grande partie de sa vie entire la satisfaction de ses besoins matriels et en dpendait par consquent beaucoup plus que nous aujourdhui. Ltude de lhistoire des poques passes, ds quelle soccupe srieusement de ce aspect, le confirme surabondamment. Mais cela ne peut videmment pas tre trait ici. Si lEtat et le droit public sont dtermins par les conditions conomiques, il en est videmment de mme aussi pour le droit civil, qui ne fait au fond que sanctionner les rapports conomiques normaux dans les conditions donnes qui existent entre les individus. Mais les formes sous lesquelles cela se fait peuvent tre trs diverses. On peut, comme cela sest produit en Angleterre, en accord avec tout le dveloppement national, conserver en majeure partie les formes du vieux droit fodal, tout en leur donnant un contenu bourgeois, voire introduire directement un sens bourgeois sous un nom fodal ; mais on peut galement, comme cela fut le cas sur le continent en Europe occidentale, prendre pour base le premier droit mondial dune socit productrice de marchandises, le droit romain, avec son laboration incomparablement prcise de tous les principaux rapports juridiques

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existant entre simples possesseurs de marchandises (acheteur et vendeur, crancier et dbiteur, contrat, obligation, etc.). Ce faisant, on peut, pour le bien dune socit encore petite-bourgeoise et semifodale, soit le ramener simplement par la pratique judiciaire au niveau de cette socit (droit commun), soit encore, laide de juristes soi-disant clairs et moralistes, le remanier et en faire un code part, correspondant cet tat social, code qui, dans ces conditions, sera mauvais mme du point de vue juridique (droit prussien). Mais on peut aussi, aprs une grande rvolution bourgeoise, laborer, sur la base prcisment de ce droit romain, un code de la socit bourgeoise aussi classique que le code civil franais. Si, par consquent, les prescriptions du droit bourgeois ne sont que lexpression sous une forme juridique des conditions dexistence conomiques de la socit, cela peut se faire bien ou mal, selon les circonstances. LEtat soffre nous comme la premire puissance idologique sur lhomme. La socit se cre un organisme en vue de la dfense de ses intrts communs contre les attaques intrieures et extrieures. Cet organisme est le pouvoir dEtat. A peine n, il se rend indpendant de la socit, et cela dautant plus quil devient davantage lorganisme dune certaine classe, quil fait prvaloir directement la domination de cette classe. La lutte de la classe opprime contre la classe dominante devient ncessairement une lutte politique, une lutte mene dabord contre la domination politique de cette classe ; la conscience du rapport de cette lutte politique avec sa base conomique sestompe et peut mme disparatre compltement. Mais mme lorsque ce nest pas tout fait le cas chez ceux qui participent cette lutte, cela se produit presque toujours dans lesprit des historiens. De toutes les anciennes sources concernant les luttes au sein de la Rpublique romaine, Appien est le seul nous dire clairement et nettement de quoi il sagissait en ralit, avoir de la proprit foncire. Or lEtat, une fois devenu une puissance indpendante lgard de la socit, cre, son tour, une nouvelle idologie. Les professionnels de la politique, les thoriciens du droit public et les juristes du droit priv escamotent en effet la liaison avec les faits conomiques. Comme, dans chaque cas particulier, force est aux faits conomiques de prendre la forme de motifs juridiques pour tre sanctionns sous forme de lois, et comme il faut aussi, bien ns sous forme de lois, et

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comme il faut aussi, bien entendu, tenir compte de tout le systme juridique dj en vigueur, cest la forme juridique qui doit tre tout et le contenu conomique rien. Droit public et droit priv sont traits comme des domaines autonomes, ayant leur propre dveloppement historique indpendant, se prtant par eux-mmes une exposition systmatique et ne pouvant se passer delle du fait de llimination consquente de toutes les contradictions internes. Des idologies encore plus leves, cest--dire encore plus loignes de leur base matrielle, conomique, prennent la forme de la philosophie et de la religion. Ici, la liaison des reprsentations avec leurs conditions dexistence matrielles devient de plus en plus complexe, de plus en pus obscurcie par les anneaux intermdiaires. Mais elle existe cependant. De mme que toute lpoque de la Renaissance, depuis le milieu du XVe sicle, fut un produit essentiel des villes, par consquent de la bourgeoisie, de mme la philosophie sortie depuis de son sommeil. Son contenu ntait, au fond, que lexpression philosophique des ides correspondant au dveloppement de la petite et de la moyenne bourgeoisie devenant la grande bourgeoisie. Cela apparat clairement chez les Anglais et les Franais du sicle dernier qui taient en de nombreux cas aussi bien conomistes politiques que philosophes, et pour ce qui est de lcole de Hegel, nous lavons montr plus haut. Arrtons-nous cependant encore un peu la religion, parce que cest elle qui est le plus loigne de la vie matrielle, lpoque extrmement recule de la vie arboricole, des reprsentations pleines derreurs toutes primitives des hommes concernant leur propre nature et la nature extrieure les environnant. Mais chaque idologie, une fois constitue, se dveloppe sur la base des lments de reprsentation donns et continue les laborer ; sinon, elle ne serait pas idologie, cest--dire le fait de soccuper dides comme dentits autonomes, se dveloppant dune faon indpendante et uniquement soumises leurs propres lois. Que les conditions dexistence matrielle des hommes, dans le cerveau desquels se poursuit ce processus mental, en dterminent en fin de compte le cours, cela reste chez eux ncessairement inconscient, sinon cen serait fini de toute lidologie. Ces reprsentations religieuses primitives, par consquent, qui sont la plupart du temps communes chaque groupe de peuples

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apparents, se dveloppent, aprs la scission de ce groupe, dune faon particulire chaque peuple, selon les conditions dexistence qui lui sont dvolues, et ce processus est dmontr dans le dtail par la mythologie compare pour toute une srie de groupes de peuples, notamment pour le groupe aryen (le groupe indo-europen). Les dieux qui se sont ainsi constitus chez chaque peuple taient des dieux nationaux dont lempire ne dpassait pas les limites du territoire national quils avaient protger, et au del des frontires duquel dautres dieux exeraient une domination inconteste. Ils ne pouvaient survivre dans la reprsentation que tant que subsistait la nation ; ils disparurent en mme temps quelle. Cette disparition des vieilles nationalits fut provoque par lapparition de lEmpire romain, dont nous navons pas examiner ici les conditions conomiques de sa formation. Les vieux dieux nationaux tombrent en dsutude, mme les dieux romains, lesquels ntaient prcisment taills quaux limites troites de la cit de Rome ; le besoin de complter lEmpire mondial par une religion universelle apparat clairement dans les tentatives faites en vue de faire reconnatre Rome, ct des dieux indignes, tous les dieux trangers dignes de quelque respect et de leur procurer des autels. Mais une nouvelle religion universelle ne se cre pas de cette faon, au moyen de dcrets impriaux. La nouvelle religion universelle, le christianisme, stait dj constitue clandestinement par un amalgame de la thologie orientale universalise, surtout de la thologie juive, et de la philosophie grecque vulgarise, surtout du stocisme. Pour connatre laspect quil avait au dbut, il faut procder dabord des recherches minutieuses, car la fore officielle sous laquelle il nous a t transmis nest pas celle sous laquelle il devint religion dEtat et fut adapt ce but par le concile de Nice 1 . A lui seul, le fait devint religion dEtat 250 ans seulement aprs sa naissance prouve quil tait la religion correspondant aux conditions de lpoque. Au moyen ge, il se transforma, au fur et mesure du dveloppement du fodalisme, en une religion correspondant ce dernier, avec une hirarchie fodale adquate. Et lorsque apparut la bourgeoisie, lhrsie protestante se dveloppa, en opposition au
1 Le premier concile cumnique, runi Nice en 325, rejeta la doctrine hrtique dArius (mort en 336), tablit un dogme de la foi chrtienne et les bases de lorganisation et de la tactique de lEglise dans sa lutte pour la conqute de lEtat.

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catholicisme fodal, dabord dans le midi de la France, chez les Albigeois, lpoque de la plus grande prosprit des villes de cette rgion. Le moyen ge avait annex toutes les autres formes de lidologie : philosophie, politique, jurisprudence la thologie et en avait fait des subdivisions de celle-ci. Il obligeait ainsi chaque mouvement social et politique prendre une forme thologique ; pour provoquer une grande tempte, il fallait prsenter lesprit des masses nourri exclusivement de religion leurs propres intrts sous un dguisement religieux. Et de mme que, ds le dbut, la bourgeoisie donna naissance dans les villes tout un cortge de plbiens, de journaliers et de gens de service de toutes sortes, non possdants et nappartenant aucun ordre reconnu, prcurseurs du futur proltariat, de mme lhrsie se divise trs tt en une hrsie bourgeoise modre et en hrsie plbienne rvolutionnaire abhorre mme des hrtiques bourgeois. Lindestructibilit de lhrsie protestante correspondait linvincibilit de la bourgeoisie montante ; lorsque celle-ci fut devenue suffisamment forte, sa lutte contre la noblesse fodale, de caractre jusque-l presque exclusivement local, commena prendre des proportions nationales. La premire grande action eut lieu en Allemagne ; on lappela la Rforme. La bourgeoisie ntait ni assez forte, ni assez dveloppe pour pouvoir grouper sous sa bannire les autres ordres rvolts ; les plbiens des villes, la petite noblesse des campagnes et les paysans. La noblesse fut battue la premire ; les paysans se soulevrent dans une insurrection qui constitue le point culminant de tout ce mouvement rvolutionnaire ; les villes les abandonnrent, et cest ainsi que la rvolution succomba devant les armes des princes, lesquels en tirrent tout le profit. Dsormais, lAllemagne va disparatre pour trois sicles du rang des pays intervenant de faon autonome dans lhistoire. Mais, ct de lAllemand Luther, il y avait eu le Franais Calvin. Avec une rigueur bien franaise, Calvin mit au premier plan le caractre bourgeois de la Rforme ; rpublicanisa et dmocratisa lEglise. Tandis quen Allemagne la Rforme luthrienne stagnait et menait le pays la ruine, la Rforme calviniste servit de drapeau aux rpublicains Genve, en Hollande, en Ecosse, libra la Hollande du joug de lEspagne et de lEmpire allemand et fournit au deuxime acte de la Rvolution bourgeoise, qui se droulait en Angleterre, son costume

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idologique. Ici le calvinisme savre tre le vritable dguisement religieux des intrts de la bourgeoisie. LEglise nationale anglaise fut rtablie, non pas sous sa forme antrieure, en tant quEglise catholique, avec le roi pour pape, mais fortement calvinise. La vieille Eglise nationale avait clbr le joyeux dimanche catholique et combattu le morne dimanche calviniste, la nouvelle Eglise embourgeoise introduit ce dernier qui embellit aujourdhui encore lAngleterre. En France, la minorit calviniste fut, en 1685 1 , opprime, convertie au catholicisme ou expulse du pays. Mais quoi cela servait-il ? Dj cette poque, le libre penseur Pierre Bayle tait luvre, et, en 1694, naquit Voltaire. Lacte de despotisme de Louis XIV ne fit que faciliter la bourgeoisie franaise la ralisation de sa rvolution sous la forme irrligieuse, exclusivement politique, la seule qui convnt la bourgeoisie dveloppe. Au lieu de protestants, ce furent des libres penseurs qui sigrent dans les assembles nationales. Ainsi le christianisme tait entr dans son dernier stade. Il tait devenu incapable de servir lavenir de manteau idologique aux aspirations dune classe progressive quelconque ; il devint de plus en plus la proprit exclusive des classes dominantes qui lemploient comme simple moyen de gouvernement pour tenir en lisire les classes utilise la religion qui lui est conforme : laristocratie foncire, le jsuitisme catholique ou lorthodoxie protestante, la bourgeoisie librale et radicale, le rationalisme ; et que ces messieurs croient ou non leurs religions respectives, cela ne fait aucune diffrence. Nous voyons par consquent que la religion, une fois constitue, contient toujours une matire traditionnelle, de mme que, dans tous les domaines idologiques, la tradition est une grande force conservatrice. Mais les changements qui se produisent en cette matire dcoulent des rapports de classes, par consquent des rapports conomiques entre les hommes qui procdent ces changements. Et cela suffit ici.

En 1685, Louis XIV rvoqua lEdit de Nantes par lequel Henri IV avait en 1598 accord la libert du culte et lgalit des droits aux protestants franais.

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Il ne peut videmment tre question, dans ce qui prcde, que dune esquisse gnrale de la conception marxiste de lhistoire, et tout au plus de quelques illustrations. Cest daprs lhistoire elle-mme quil faut en faire la preuve, et, ce sujet, je puis bien dire que dautres crits lont dj suffisamment tablie. Mais cette conception met fin la philosophie dans le domaine de lhistoire tout comme la conception dialectique de la nature rend aussi inutile quimpossible toute philosophie de la nature. Partout il ne sagit plus dimaginer dans sa tte des enchanements, mais de les dcouvrir dans les faits. Il ne reste plus ds lors la philosophie, chasse de la nature et de lhistoire, que le domaine de la pense pure, dans la mesure o celui-ci subsiste encore, savoir la doctrine des lois du processus mme de la pense, cest--dire la logique et la dialectique. Avec la rvolution de 1848, lAllemagne cultive donna cong la thorie et passa la pratique. La petite industrie reposant sur le travail la main et la manufacture furent remplaces par une grande industrie vritable : lAllemagne fit sa rapparition sur le march mondial. Le nouveau petit Empire 1 allemand supprima du moins les anomalies les plus criantes, par lesquelles le systme des petits Etats, les survivances du fodalisme et lconomie bureaucratique avaient jusque-l entrav ce dveloppement. Mais au fur et mesure que la spculation quittait le cabinet de travail du philosophe pour installer son temple la Bourse des valeurs, lAllemagne cultive perdait ce grand sens thorique qui avait t la gloire de lAllemagne lpoque de sa plus profonde dgradation politique le sens de la recherche purement scientifique, que le rsultat obtenu fut pratiquement utilisable ou non, contraire ou non aux ordonnances de la police. Certes, la science de la nature allemande officielle, surtout dans le domaine des recherches de dtail, reste au niveau de lpoque, mais dj la revue amricaine Science remarque juste titre que cest beaucoup plus en Angleterre et non plus en Allemagne, comme autrefois, que se font actuellement les progrs dcisifs dans le domaine des grands enchanements de faits isols, leur gnralisation en lois. Et, dans le domaine des sciences historiques, y compris la philosophie, le vieil esprit thorique intransigeant a vraiment
1 LEmpire allemand qui fut form en 1871 sous lhgmonie de la Prusse et qui nenglobait pas tous les pays de langue allemande.

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compltement disparu avec la philosophie classique pour faire place lclectisme vide, aux affres des considrations de carrire et de revenu, et se ravaler jusqu larrivisme le plus vulgaire. Les reprsentants officiels de cette science sont devenus des idologues dclars de la bourgeoisie et de lEtat actuel mais une poque o lun et lautre sont en opposition ouverte avec la classe ouvrire. Et ce nest que dans la classe ouvrire que le sens thorique allemand se maintient intact. L, il est impossible de lextirper ; l il ny a pas de considration de carrire, de chasse aux profits, de protection bienveillante den haut ; au contraire, plus la science procde avec intransigeance et sans prventions, plus elle se trouve en accord avec les intrts et les aspirations de la classe ouvrire. La tendance nouvelle qui a reconnu dans lhistoire du dveloppement du travail la clef qui permet de comprendre lhistoire de la socit tout entire sest adresse demble de prfrence la classe ouvrire et elle y a trouv la comprhension quelle ne cherchait ni nattendait de la science officielle. Le mouvement ouvrier allemand est lhritier de la philosophie classique allemande.

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21.
FRIEDRICH ENGELS Socialisme de juristes *

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Au moyen ge la conception du monde tait essentiellement thologique. Lunit du monde europen qui nexistait pas en fait lintrieur, fut ralise lextrieur, contre lennemi commun, les Sarrazins, par le christianisme. Cest le catholicisme qui fut le creuset de lunit du monde europen, groupe de peuples en rapports mutuels constants au cours de leur volution. Ce rassemblement thologique ne se limita pas au domaine des ides. Il avait une existence relle, non seulement dans la personne du pape qui tait son centre monarchique, mais avant tout dans lEglise organise fodalement et hirarchiquement, et qui, en sa qualit de propritaire denviron un tiers du sol, dtenait dans chaque pays une puissance politique norme dans lorganisation fodale. LEglise, avec sa proprit foncire de type fodal, tait le lien rel entre les divers pays ; lorganisation fodale de lEglise donnait sa conscration religieuse au fodalisme temporel de lorganisation politique. Le clerg tait en outre la seule classe cultive. Il allait donc de soi que le dogme de lEglise devait tre le point de dpart et la base de toute pense. Droit, science de la nature, philosophie, ltalon appliqu toute connaissance tait le suivant : son contenu concorde-t-il avec les enseignements de lEglise ou non ? Mais au sein de la fodalit se dveloppait la puissance de la bourgeoisie. Une classe nouvelle entrait en scne contre les grands propritaire fonciers. Les bourgeois des villes taient avant tout et exclusivement des producteurs de marchandises et vivaient du commerce des marchandises, alors que le mode de production fodal reposait essentiellement sur lauto-consommation des produits
* Article paru dans la Neue Zeit, 5e anne, 1887, 2e numro pp. 49-51.

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fabriqus lintrieur dun cercle restreint ces consommateurs tant en partie les producteurs, en partie les fodaux qui levaient tribut. La conception catholique du monde, taille la mesure du fodalisme, ne pouvait plus suffire cette classe nouvelle et ses conditions de production et dchange. Cependant elle resta prisonnire elle aussi un temps assez long de la toute-puissante thologie. Toutes les Rformes et les luttes qui sy rattachent et furent menes du XIIIe au XVIIe sicle sous une raison sociale religieuse, ne sont, sous leur aspect thorique, que des tentatives rptes de la bourgeoisie des plbiens des villes et de leurs allis les paysans en rbellion, pour ajuster la vieille conception thologique du monde aux conditions conomiques nouvelles et la situation de la classe nouvelle. Mais cela nallait pas. Ltendard religieux flotta pour la dernire fois en Angleterre au XVIIe sicle, et, cinquante ans plus tard peine, la nouvelle conception classique de la bourgeoisie, la conception juridique entra en scne en France sans dguisement. Ctait une scularisation de la conception thologique. Au dogme, au droit divin se substituait le droit humain, lEglise lEtat. Les rapports conomiques et sociaux, que lon stait autrefois reprsents comme crs par lEglise et le dogme, parce que lEglise leur donnait sa sanction, on se les reprsentait maintenant comme fonds sur le droit et crs par lEtat. Parce que lchange des marchandises lchelle de la socit et dans son plein panouissement, favoris notamment par loctroi davances et de crdit, engendrait de complexes relations contractuelles rciproques et exigeait de ce fait des rgles de porte gnrale qui ne pouvaient tre dictes que par la collectivit normes juridiques fixes par lEtat , on se figura que ces normes juridiques navaient pas pour origine les faits conomiques, mais que ctait leur codification formelle par lEtat qui leur donnait naissance. Et parce que la concurrence, qui est la forme fondamentale des relations entre libres producteurs de marchandises, est la plus grande niveleuse qui soit, lgalit devant la loi devint le grand cri de guerre de la bourgeoisie. La lutte de cette classe ascendante contre les seigneurs fodaux et la monarchie absolue qui les protgeait alors, devait ncessairement, comme toute lutte de classes, tre une lutte politique, une lutte pour la possession de lEtat, et ctait ncessairement une lutte pour la satisfaction de

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revendications juridiques : ce fait contribua consolider la conception juridique du monde. Mais la bourgeoisie engendra son double ngatif, le proltariat, et avec lui une nouvelle lutte de classes, qui clat avant mme que la bourgeoisie et entirement conquis le pouvoir politique. De mme que, nagure, la bourgeoisie dans as lutte contre la noblesse avait, par tradition, tran la conception thologie du monde pendant un certain temps encore, de mme au dbut le proltariat a repris de son adversaire les conceptions juridiques et cherch y puiser des armes contre la bourgeoisie. Les premires formations politiques proltariennes comme leurs thoriciens, demeurent absolument sur le terrain juridique la seule diffrence que leur terrain juridique ntait pas le mme que celui de la bourgeoisie. Dune part la revendication de lgalit tait tendue : lgalit juridique devait tre complte par lgalit sociale ; dautre part, des propositions dAdam Smith selon qui, le travail est la source de toute richesse, mais le produit du travail est la source de toute richesse, mais le produit du travail doit tre partag par le travailleur avec le propritaire foncier et le capitaliste , on tirait la conclusion que ce partage tait injuste et devait tre soit aboli, soit au moins modifi au profit des travailleurs. Mais le sentiment quen laissant cette question sur le seul terrain du droit on ne pourrait nullement liminer les mfaits engendrs par le mode de production du capitalisme bourgeois et surtout par la grande industrie moderne, conduisit dj les plus importants esprits, chez les premiers socialistes Saint-Simon, Fourier et Owen dlaisser compltement le terrain juridico-politique et dclarer que toute lutte politique tait strile. Ni lune, ni lautre de ces conceptions ne suffisait exprimer de faon satisfaisante ni rsumer totalement les aspirations de la classe ouvrire lmancipation quavaient engendres la situation conomique. La revendication de lgalit, tout comme la revendication du produit total du travail, se perdaient dans dinextricables contradictions ds quon cherchait les formuler en dtail sur le terrain juridique et ne touchaient pas ou peu au nud du problme, la transformation du mode de production. Refusant la lutte politique, les grands utopistes refusaient du mme coup la lutte de classes et par l refusaient du mme coup la lutte de classes et par l

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refusaient le seul mode daction possible pour la classe dont ils dfendaient les intrts. Ces deux conceptions faisaient abstraction de larrire-plan historique qui elles taient redevables de leur existence ; elles faisaient appel toutes les deux au sentiment ; lune faisait appel au sentiment du droit, lautre au sentiment dhumanit. Elles donnaient toutes les deux leurs exigences la forme de vux pieux dont il tait impossible de dire pourquoi ils se seraient raliss juste ce moment et non mille ans plus tt ou plus tard. Pour la classe ouvrire dpouille, par la transformation du mode de production fodal en mode de production capitaliste, de toute proprit sur les moyens de production, et constamment reproduite par le mcanisme du systme de production capitaliste dans cet tat hrditaire de proltarisation, lillusion juridique de la bourgeoisie ne peut suffire exprimer totalement la situation o elle se trouve. Elle ne peut prendre elle-mme une connaissance complte de cette situation que si elle regarde les choses dans leur ralit, sans lunettes teintes de couleurs juridiques. Cest cela que laida Marx avec sa conception matrialiste de lhistoire, en dmontrant que toutes les reprsentations juridiques, politiques, philosophiques, religieuses, etc. des hommes drivent en dernire instance de leurs conditions de vie conomiques, de leur manire de produire et dchanger les produits. Il fournissait l au proltariat la conception du monde correspondant ses conditions de vie et de lutte ; labsence de proprit des travailleurs ne pouvait correspondre que labsence dillusions dans leur tte. Et cette conception proltarienne du monde fait maintenant le tour du monde

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22.
FRIEDRICH ENGELS Lettre Joseph Bloch * Londres, le 21-22 septembre 1890 Cher Monsieur,
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Votre lettre du 3 de ce mois ma suivi Folkestone, mais comme je navais pas le livre en question, je nai pu y rpondre. Rentr chez moi le 12, jy ai trouv un tel amoncellement de travail pressant que jen viens seulement aujourdhui vous crire quelques lignes. Cela pour vous expliquer mon retard en vous priant de mexcuser. En ce qui concerne le point I. Vous verrez tout dabord la page 19 de LOrigine 1 que le processus de dveloppement de la famille punaluenne y est reprsent comme si lent qu Hawa, en ce sicle mme, il y eut dans la famille royale des mariages entre frre et sur (ns dune mme mre). Et dans toute lAntiquit, nous trouvons des exemples de mariages entre frres et surs, par exemple chez les Ptolmens. Mais il faut ensuite faire la diffrence entre frres et surs par leur mre ou seulement par leur pre ; le grec adelphos , adelph 2 vient de delphos , utrus, et signifie donc lorigine seulement frres et surs utrins. Et, de la priode du matriarcat, sest maintenu longtemps encore le sentiment que les enfants dune mme mre, mme de pre diffrents, taient plus proches parents que les enfants dune mme pre, mais de mres diffrentes. La forme de la famille punaluenne exclut seulement les mariages entre les premiers,
Publie pour la premire fois dans le Sozialistische Akademiker, 1re anne, 1895. Berlin, pp. 351-353. 1 Il sagit de louvrage de F. ENGELS : LOrigine de la famille, de la proprit prive et de lEtat. 2 Frre, sur. *

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mais pas du tout entre ces derniers, qui selon les reprsentations dalors ne sont mme pas parents du tout (puisque cest le droit maternel qui rgne). Il est exact, autant que je sache, que le cas de mariage entre frres et surs qui apparaissent dans lantiquit grecque se limitent, ou bien des cas o les personnes ont des mres diffrentes, ou bien encore des cas o ce fait nest pas connu et nest donc pas exclu non plus, et qui ne contredisent donc absolument pas lusage punaluen. Ce que vous avez prcisment omis de considrer, cest quentre lpoque punaluenne et la monogamie grecque, il y a le saut du matriarcat au patriarcat qui transforme la chose de faon importante. Daprs les Antiquits hellniques de Wachsmuth 1 , il ny lpoque hroque de la Grce pas trace de scrupules concernant une parent trop troite des poux, lexception des rapports entre parents et enfants (IIe partie, p. 157). Un mariage avec sa propre sur ntait pas choquant en Crte (Ib., p. 170). Cette dernire affirmation selon Strabon, livre X, mais je ne peux, pour linstant, retrouver le passage par suite de la mauvaise division en chapitres 2 . Par propre sur, jentends jusqu preuve du contraire des surs par le pre. Daprs la conception matrialiste de lhistoire, le facteur dterminant dans lhistoire est, en dernire instance, la production et la reproduction de la vie relle. Ni Marx, ni moi navons jamais affirm davantage. Si, ensuite, quelquun torture cette proposition pour lui dire que le facteur conomique est le seul dterminant, il la
Il sagit du livre de Wilhelm WACHSMUTH : Archologie hellnique, 2 vol. en 4 parties. Halle, 1826-1830. 2 En liaison avec cette phrase : Un mariage avec sa sur par le sang ntait pas choquant en Crte , la note au bas de la page : Euphore chez Strabon, 10-482 , quoi Engels se rfre ici manifestement. Le passage en question est le suivant chez STRABON : Les plus importantes des lois crtoises, comme le dit Ephore, sont les suivantes dans le dtail. Tous ceux qui sont sortis en mme tems de la troupe des jeunes gens sont obligs de se marier en mme temps, cependant ils ne conduisent pas tout de suite les jeunes pouses leur demeure, mais seulement lorsquelles sont habiles diriger les affaires domestiques. La dot se compose, lorsquil y a des frres, de la moiti de la part dhritage dun frre. (Daprs STRABON : Gographie.) 1

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transforme en une phrase vide, abstraite, absurde. La situation conomique est la base, mais les divers lments de la superstructure les formes politiques de la lutte de classes et ses rsultats, les Constitutions tablies une fois la bataille gagne par la classe victorieuse, etc., les formes juridiques, et mme les reflets de toutes ces luttes relles dans le cerveau des participants, thories politiques, juridiques, philosophiques, conceptions religieuses et leur dveloppement ultrieur en systmes dogmatiques, exercent galement leur action sur le cours des luttes historiques et, dans beaucoup de cas, en dterminent de faon prpondrante la forme. Il y a action et raction de tous ces facteurs au sein desquels le mouvement conomique finit par se frayer son chemin comme une ncessit travers la foule infinie de hasards (cest--dire de choses et dvnements dont la liaison intime entre eux est si lointaine ou si difficile dmontrer que nous pouvons la considrer comme inexistante et la ngliger). Sinon, lapplication de la thorie nimporte quelle priode historique serait, ma foi, plus facile que la rsolution dune simple quation du premier degr. Nous faisons notre histoire nous-mmes, mais, tout dabord, avec des prmisses et dans des conditions trs dtermines. Entre toutes, ce sont les conditions conomiques qui sont finalement dterminantes. Mais les conditions politiques, etc., voire mme la tradition qui hante les cerveaux des hommes jouent galement un rle, bien que non dcisif. Ce sont des causes historiques et, en dernire instance, conomiques, qui ont form galement lEtat prussien et qui ont continu le dvelopper. Mais on pourra difficilement prtendre sans pdanterie que, parmi les nombreux petits Etat de lAllemagne du Nord, ctait prcisment de Brandebourg qui tait destin par la ncessit conomique et non par dautres facteurs encore (avant tout par cette circonstance que, grce la possession de la Prusse, le Brandebourg tait entran dans les affaires polonaises et par elles impliqu dans les relations politiques internationales qui sont dcisives galement dans la formation de la puissance de la Maison dAutriche) devenir la grande puissance o sest incarne la diffrence dans lconomie, dans la langue et aussi, depuis la Rforme, dans la religion entre le Nord et le Sud. On parviendra difficilement expliquer conomiquement, sans se rendre ridicule, lexistence de chaque petit Etat allemand du pass et du prsent ou

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encore lorigine de la mutation consonantique du haut-allemand qui a largi la ligne de partage gographique constitue par les chanes de montagnes des Sudtes jusquau Taunus, jusqu en faire une vritable faille traversant toute lAllemagne. Mais, deuximement, lhistoire se fait de telle faon que le rsultat final se dgage toujours des conflits dun grand nombre de volonts individuelles, dont chacune a son tour est faite telle quelle est par une foule de conditions particulires dexistence ; il y a donc l dinnombrables forces qui se contrecarrent mutuellement, un groupe infini de paralllogrammes de forces, do ressort une rsultante lvnement historique qui peut tre regarde elle-mme, son tour, comme le produit dune force agissant comme un tout, de faon inconsciente et aveugle. Car, ce que veut chaque individu est empch par chaque autre et ce qui sen dgage est quelque chose que personne na voulu. Cest ainsi que lhistoire jusqu nos jours se droule la faon dun processus de la nature et est soumise aussi, en substance, aux mme lois de mouvement quelle. Mais de ce que les diverses volonts dont chacune veut ce quoi la poussent sa constitution physique et les circonstance extrieures, conomiques en dernire instance (ou ses propres circonstances personnelles ou les circonstances sociales gnrale) narrivent pas ce quelles veulent, mais se fondent en une moyenne gnrale, en une rsultante commune, on na pas le droit de conclure quelles sont gales zro. Au contraire, chacune contribue la rsultante et, ce titre, est incluse en elle. Je voudrais, en outre, vous prier dtudier cette thorie aux sources originales et non point de seconde main, cest vraiment beaucoup plus facile. Marx a rarement crit quelque chose o elle ne joue son rle. Mais, en particulier, Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte est un exemple tout fait excellent de son application. Dans Le Capital, on y renvoie souvent. Ensuite, je me permets de vous renvoyer galement mes ouvrages : Monsieur E. Dhring bouleverse la science et Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande, o jai donn lexpos le plus dtaill du matrialisme historique qui existe ma connaissance.

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Cest Marx et moi-mme, partiellement, qui devons porter la responsabilit du fait que, parfois, les jeunes donnent plus de poids quil ne lui est d au ct conomique. Face nos adversaires, il nous fallait souligner le principe essentiel ni par eux, et alors nous ne trouvions pas toujours le temps, le lieu, ni loccasion de donner plus de place aux autres facteurs qui participent laction rciproque. Mais ds quil sagissait de prsenter une tranche dhistoire, cest--dire de passer lapplication pratique, la chose changeait et il ny avait pas derreur possible. Mais, malheureusement, il narrive que trop frquemment que lon croie avoir parfaitement compris une nouvelle thorie et pouvoir la manier sans difficult, ds quon sen est appropri les principes essentiels, et cela nest pas toujours exact. Je ne puis tenir quitte de ce reproche plus dun de nos rcents marxistes , et il faut dire aussi quon a fait des choses singulires. En ce qui concerne le point I, jai trouv hier (jcris ceci le 22 sept.) encore le passage suivant, dcisif, et qui confirme le tableau que je viens de faire, dans SCHMANN : Antiquits grecques, Berlin 1835, I, p. 52 : mais il est connu que les mariages entre demi-frres et surs ns de mres diffrentes ne passaient pas pour inceste ultrieurement en Grce . Jespre que les pouvantables enchevtrements qui sont venus sous ma plume parce que je voulais tre bref ne vous feront pas trop reculer et je reste votre dvou F. ENGELS.

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23.
FRIEDRICH ENGELS Lettre Conrad Schmidt* Londres, le 27 octobre 1890.

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Je consacre ma premire heure de libert vous rpondre. Je crois que vous ferez bien daccepter le poste de Zurich. Vous pourrez toujours y apprendre beaucoup de choses au point de vue conomique, surtout si vous gardez prsent lesprit que Zurich nest jamais quun march de largent et de spculation de troisime ordre et en consquence que les impressions que lon y a sont affaiblies ou, ventuellement, falsifies consciemment aprs stre rflchies deux ou trois fois. Mais vous y ferez connaissance pratiquement avec le mcanisme et vous serez obligs de suivre les cours de bourse de premire main de Londres, New York, Paris, Berlin, Vienne et du coup de march mondial sclairera pour vous, sous laspect du march de largent et des effets, qui en est le reflet. Il en va des reflets conomiques, politiques et autres tout comme des reflets dans lil humain, ils traversent une lentille convexe et par consquent prennent forme lenvers, sur la tte. La seule diffrence est quil manque un systme nerveux qui les remette sur les pieds dans la reprsentation quon en a. Lhomme du march mondial ne voit les fluctuations de lindustrie et du march mondial que sous la forme du reflet invers du march de largent et des effets et alors leffet devient la cause dans son esprit. Cela je lai dj vu Manchester dans les annes 40 : pour la marche de lindustrie, avec ses maxima et minima priodiques, les cours de la bourse de Londres taient absolument inutilisables parce que ces messieurs voulaient tout expliquer par les crises du march de largent, qui ntaient pourtant elles-mmes que des symptmes. Il sagissait alors de dmontrer que la naissance des crises
* Publie pour la premire fois dans Leipziger Volkszeitung, le 26 octobre 1895.

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industrielles navait rien voir avec une surproduction temporaire et qui incitait la falsification. Aujourdhui cet lment disparat pour nous au moins une fois pour toutes et en outre cest un fait que le march de largent peut avoir aussi ses propres crises et qu cette occasion des troubles directement dans lindustrie ne jouent quun rle subordonn ou ne jouent mme aucun rle ; dans ce domaine il reste encore beaucoup de choses, en particulier aussi pour lhistoire des vingt dernires annes, constater et examiner. O il y a division du travail lchelle sociale, il y a aussi indpendance des travaux partiels les uns par rapport aux autres. La production est le facteur dcisif en dernire instance. Mais en mme temps que le commerce des produits devient indpendant de la production proprement dite, il obit son propre mouvement, que domine certes en gros le processus de production mais qui, dans le dtail, et lintrieur de cette dpendance gnrale, nen obit pas moins ses propres lois qui ont leur origine dans la nature de ce facteur nouveau. Il possde ses propres phases et ragit de son ct sur le processus de production. La dcouverte de lAmrique tait due la soif dor qui avait dj pouss auparavant les Portugais vers lAfrique (cf. STBEER : La Production des mtaux prcieux), parce que lindustrie europenne si puissamment dveloppe au XIVe et XVe sicles et le commerce correspondant exigeaient de nouveaux moyens dchange que lAllemagne le grand pays de largent de 1450 1550 ne pouvait livrer. La conqute de lInde par les Portugais, Hollandais, Anglais de 1500 1800 avait pour but les importations en provenance de lInde, personne ne pensait des exportations vers ce pays. Et pourtant quelle action colossale en retour ont eue sur lindustrie ces dcouvertes et ces conqutes nes des seuls intrts commerciaux ce sont les besoins en vue de lexportation en direction de ces pays qui ont cr et dvelopp la grande industrie. Il en est de mme du march des valeurs. Et mme temps que le commerce des valeurs se dtache du commerce des marchandises, le commerce de largent sous certaines conditions poses par la production et le commerce des marchandises et lintrieur de ces limites a sa propre nature, connat des phases particulires. Sil sy ajoute encore quau cours de cette volution nouvelle le commerce de largent slargit en commerce des effets, que ces effets ne sont pas

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seulement des effets tirs sur lEtat mais aussi des actions de socits industrielles et de transport, quen somme le commerce de largent acquiert un pouvoir direct sur une partie de la production (laquelle en gros le domine), on comprend que laction en retour du commerce de largent sur la production devient encore plus forte et plus complique. Ceux qui font commerce de largent sont les propritaires des chemins de fer, des mines, des usines sidrurgiques, etc Les moyens de production acquirent un double visage : leur exploitation doit se conformer tantt aux intrts de la production directe, mais tantt aussi aux besoins des actionnaires dans la mesure o ils font commerce de largent. Voici lexemple le plus frappant : lexploitation des chemins de fer de lAmrique du Nord dpend totalement des oprations boursires que font tel moment Jay Gould, Vanderbildt, etc. lesquelles oprations sont parfaitement trangres aux chemins de fer en particulier et ce qui leur est utile en tant que moyen de communication. Ici mme, en Angleterre, nous avons vue durant des dizaines dannes diffrentes socits de chemin de fer lutter entre les pour la possession de rgions o elles touchaient lune lautre ; au cours de ces luttes des sommes normes taient dpenses, non dans lintrt de la production et du rapport mais uniquement cause dune rivalit qui, la plupart du temps, navait dautre but que de permettre des oprations boursires ceux qui possdaient les actions et faisaient commerce de largent. Dans ces quelques indications sur ma conception des rapports de la production avec le commerce des marchandises et de celles-ci avec le commerce de largent, jai au fond dj rpondu du mme coup vos questions concernant le matrialisme historique en gnral. Cest du point de vue de la division du travail que la chose se conoit le plus facilement. La socit cre certaines fonctions communes dont elle ne peut se dispenser. Les gens qui y sont nomms constituent une nouvelle branche de la division du travail au sein de la socit. Ils acquirent ainsi des intrts particuliers galement envers leurs mandataires, ils se rendent indpendants leur gard, et voil lEtat. Dsormais, il en est de mme que dans le commerce des marchandises et, plus tard, dans le commerce de largent : la nouvelle force indpendante doit bien suivre dans lensemble le mouvement de la production, mais, en vertu de lindpendance relative qui lui est

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inhrente, cest--dire qui lui t confre et qui continue se dvelopper progressivement, elle ragit aussi son tour sur les conditions et la marche de la production. Il y a action rciproque de deux forces ingales, du mouvement conomique dun ct, et de lautre de la nouvelle puissance politique qui aspire la plus grande indpendance possible et qui, une fois constitue, est doue, elle aussi, dun mouvement propre ; le mouvement conomique se fraie bien son chemin en gnral, mais il est oblig, lui aussi, de subir le contre-coup du mouvement politique quil a constitu lui-mme et qui est dou dune indpendance relative, du mouvement dune part du pouvoir dEtat, dautre part, de lopposition qui se forme en mme temps que lui. De mme que sur le march de largent, le mouvement du march industriel se reflte en gros et sous les rserves indiques plus haut, et naturellement lenvers, de mme, dans la lutte entre le gouvernement et lopposition se reflte la lutte des classes qui existaient et se combattaient dj auparavant, mais galement lenvers, non plus directement mais indirectement, non pas comme une lutte de classes, mais comme la lutte pour des principes politiques, et tellement lenvers quil a fallu des millnaires pour que nous dcouvrions le mystre. La rpercussion du pouvoir de lEtat sur le dveloppement conomique peut tre de trois sortes. Elle peut agir dans la mme direction, alors tout marche plus vite, elle peut agir en sens inverse du dveloppement conomique, et de nos jours, elle fait fiasco chez chaque grand peuple au bout dun temps dtermin, ou encore, elle peut fermer au dveloppement conomique certaines voies et lui en prescrire dautres ce cas se ramenant finalement lun des deux prcdents. Mais il est clair que dans les deuxime et troisime cas, le pouvoir politique peut causer un grand dommage au dveloppement conomique et produire un gaspillage massif de force et de matire. A cela sajoute encore le cas de la conqute et de la destruction brutale de ressources conomiques o, dans certaines circonstances, tout un dveloppement conomique local et national a pu jadis disparatre. Aujourdhui, ce cas a le plus souvent des effets contraires, du moins chez les grands peuples : du point de vue conomique, politique et moral, le vaincu gagne la longue parfois plus que le vainqueur.

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Il en va de mme du droit : ds que la nouvelle division du travail devient ncessaire et cre les juristes professionnels, souvre son tour un domaine nouveau, indpendant qui, tout en tant dpendant dune faon gnrale de la production et du commerce nen possde pas moins lui aussi une capacit particulire de raction contre ces domaines. Dans un Etat moderne, il faut non seulement que le droit corresponde la situation conomique gnrale et soit son expression, mais quil soit aussi une expression systmatique qui ne se frappe pas elle-mme au visage, du fait de ses contradictions internes. Et le prix de la russite, cest que la fidlit du reflet des rapports conomiques svanouit de plus en plus. Et cela dautant plus quil arrive plus rarement quun code soit lexpression brutale, intransigeante, authentique de la domination dune classe : la chose elle-mme ne serait-elle pas dj contre la notion du droit ? La notion du droit pure, consquente, de la bourgeoisie rvolutionnaire de 1792 1796 est dj fausse, comme nous le savons, en de nombreux endroits dans le code Napolon, et dans la mesure o elle y est incarne, elle est oblige de subir journellement toutes sortes dattnuations par suite de la puissance croissante du proltariat. Ce qui nempche pas le code Napolon dtre le code qui sert de base toutes les codifications nouvelles dans toutes les parties du monde. Cest ainsi que le cours du dveloppement du droit ne consiste en grande partie qu essayer tout dabord dliminer les contradictions rsultant de la traduction directe de rapports conomiques en principes juridiques et dtablir un systme juridique harmonieux, pour constater ensuite que linfluence et la pression du dveloppement conomique ultrieur ne cessent de faire clater ce systme et limpliquent dans de nouvelles contradictions (je ne parle ici avant tout que du droit civil). Le reflet de rapports conomiques sous forme de principes juridiques a ncessairement aussi pour rsultat de mettre les choses la tte en bas : il se produit sans que ceux qui agissent en aient conscience ; le juriste simagine quil opre par propositions a priori, alors que ce ne sont pourtant que des reflets conomiques et cest pourquoi tout est mis la tte en bas. Et le fait que ce renversement, qui tant quon ne le reconnat pas, constitue ce que nous appelons un point de vue idologique, ragit son tour sur la base conomique et peut la modifier, dans certaines limites, me parat tre lvidence mme. La

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base du droit successoral, en supposant lgalit du stade de dveloppement de la famille, est une base conomique. Nanmoins, il sera difficile de dmontrer quen Angleterre, par exemple, la libert absolue de tester, et en France sa grande limitation, nont dans toutes leurs particularits que des causes conomiques. Mais, pour une part trs importante, toutes deux ragissent sur lconomie par le fait quelles influencent la rpartition de la fortune. En ce qui concerne les rgions idologiques qui planent plus haut encore dans les airs, la religion, la philosophie, etc., elles sont composes dun reliquat remontant la prhistoire et que la priode historique a trouv avant elle et recueilli de ce que nous appellerions aujourdhui stupidit. A la base de ces diverses reprsentations fausses de la nature, de la constitution de lhomme luimme, des esprits, des puissances magiques, etc, il ny a le plus souvent quun lment conomique ngatif ; le faible dveloppement conomique de la priode prhistorique a comme complment, mais aussi et l pour condition et mme pour cause, les reprsentations fausses de la nature. Et bien que le besoin conomique ait t le ressort principal du progrs dans la connaissance de la nature et quil le soit devenu de plus en plus, ce nen serait pas moins du pdantisme de vouloir chercher des causes conomiques toute cette stupidit primitive. Lhistoire des sciences est lhistoire de llimination progressive de cette stupidit, ou bien encore de son remplacement par une stupidit nouvelle, mais de moins en moins absurde. Les gens qui sen chargent font partie leur tour de sphres particulires de la division du travail et ils simaginent quils travaillent sur un terrain indpendant. Et, dans la mesure o ils constituent un groupe indpendant au sein de la division sociale du travail, leurs productions, y compris leurs erreurs, ragissent sur tout le dveloppement social, mme sur le dveloppement conomique. Mais avec tout cela ils nen sont pas moins eux-mmes leur tour sous linfluence dominante du dveloppement conomique. Cest dans la philosophie, par exemple, quon peut le plus facilement le prouver pour la priode bourgeoise. Hobbes fut le premier matrialiste moderne (dans le sens du XVIIIe sicle), mais un partisan de labsolutisme lpoque o la monarchie absolue florissait dans toute lEurope et engageait en Angleterre la lutte avec le peuple. Locke a t, en religion comme en politique, le fils du compromis de classe de

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1688. Les distes anglais et leurs successeurs plus consquents, les matrialistes franais, furent les philosophes authentiques de la bourgeoisie ; les Franais furent mme ceux de la rvolution bourgeoise. Dans la philosophie allemande qui va de Kant Hegel on voit passer le philistin allemand, de faon tantt positive, tantt ngative. Mais, en tant que domaine dtermin de la division du travail, la philosophie de chaque poque suppose une documentation intellectuelle dtermine qui lui a t transmise par celles qui lont prcd et dont elle part. Et cest pourquoi il arrive que des pays conomiquement retardataires peuvent pourtant tenir le premier violon en philosophie : la France au XVIIIe sicle par rapport lAngleterre sur la philosophie de laquelle sappuyaient les Franais, et plus tard lAllemagne par rapport lune et lautre. Mais, en France comme en Allemagne, la philosophie, tout comme lpanouissement littraire gnral de cette poque, fut, elle aussi, le rsultat dun essor conomique. La suprmatie finale du dveloppement conomique galement dans ces domaines est pour moi chose assure, mais elle se produit au sein de conditions prescrites par le domaine intress lui-mme ; en philosophie, par exemple, par leffet dinfluences conomiques (qui nagissent le plus souvent leur tour que sous leur dguisement politique, etc.), sur la matire philosophique existante transmise par les prdcesseurs. Lconomie ne cre ici rien directement delle-mme, mais elle dtermine la sorte de modification et de dveloppement de la matire intellectuelle existante, et encore elle fait cela le plus souvent indirectement par le fait que ce sont les reflets politiques, juridiques et moraux qui exercent la plus grande action directe sur la philosophie. Sur la religion, jai dit lindispensable dans mon dernier chapitre sur Feuerbach. Donc, lorsque Barth prtend que nous aurions ni toute raction des reflets politiques, etc., du mouvement conomique sur ce mouvement mme, il ne fait que se battre contre des moulins vent. Il na qu regarder Le 18 Brumaire de Marx o il sagit presque uniquement du rle particulier jou par les luttes et vnements politiques, naturellement dans la limite de leur dpendance gnrale des conditions conomiques. Ou Le Capital, par exemple le chapitre sur la journe de travail, o la lgislation, qui est bien un acte politique, agit

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de faon si radicale. Ou encore, le chapitre sur lhistoire de la bourgeoisie (le 24e chapitre). Pourquoi luttons-nous donc pour la dictature politique du proltariat si le pouvoir politique est conomiquement impuissant ? La violence (cest--dire le pouvoir dEtat) est, elle aussi, une puissance conomique ! Mais je nai pas maintenant le temps de faire la critique de ce livre. Il faut dabord que sorte le IIIe livre 1 et dailleurs je crois que Bernstein, par exemple, pourrait trs bien faire la chose. Ce qui manque tous ces messieurs, cest la dialectique. Ils ne voient toujours ici que la cause, l que leffet. Que cest une abstraction vide, que dans le monde rel pareils antagonismes polaires mtaphysiques nexistent que dans les crises, mais que tout le grand cours des choses se produit sous la forme daction et de raction de forces, sans doute, trs ingales, dont le mouvement conomique est de beaucoup la force la plus puissante, la plus initiale, la plus dcisive, quil ny a rien ici dabsolu et que tout est relatif, tout cela, que voulez-vous, ils ne le voient pas ; pour eux Hegel na pas exist

Du Capital.

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24.
FRIEDRICH ENGELS

Socialisme utopique et socialisme scientifique Introduction ldition anglaise *

Retour la table des matires

Cette tude est une partie dun tout plus important. Vers 1875, le Dr Eug. Dhring, privat-docent 1 lUniversit de Berlin, annona soudain et avec assez de bruit sa conversion au socialisme et se prsenta au public allemand avec une thorie socialiste complte, comportant tout un plan de rorganisation pratique de la socit : comme de juste, il tomba bras raccourci sur ses prdcesseurs ; il sen prit surtout Marx sur qui il dversa les flots de sa rage. Cela se passait peu prs au temps o les deux fractions du partie socialiste allemand le groupe dEisenach et les lassaliens fusionnaient 2 et acquraient de ce fait, non seulement un immense accroissement de forces, mais ce qui est plus important encore, le moyen de mettre en jeu toute cette force contre lennemi commun. Le parti socialiste tait en train de devenir rapidement en Allemagne une puissance. Mais pour devenir une puissance, il fallait que lunit nouvellement conquise ne ft pas menace. Or le Dr Dhring se mit ouvertement grouper autour de sa personne une coterie, le noyau

Publie pour la premire fois dans Socialism : Utopian and Scientific, Londres, 1892 (traduction anglaise de Socialisme utopique et socialisme scientifique). Parut en mme temps (amput des sept premiers paragraphes) en allemand sous le titre Sur le matrialisme historique dans la Neue Zeit, 11e anne (1892-93), tome I, nos 1 et 2. 1 Professeur libre. 2 Au Congrs de Gotha (mai 1875).

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dun parti sparatiste de lavenir 79 . Il tait donc ncessaire de relever le gant qui nous tait jet et, bon gr mal gr, dengager la lutte. Laffaire ntait pas extraordinairement difficile, mais de longue haleine. Nous autres Allemands, comme chacun le sait, nous sommes dune Grndlichkeit 80 terriblement pesante, profondment radicale ou radicalement profonde, comme il vous plaira de la nommer. Chaque fois que lun de nous accouche de ce quil considre comme une nouvelle thorie, il doit commencer par llaborer en un systme embrassant le monde entier. Il doit dmontrer que les premiers principes de la logique et que les lois fondamentales de lunivers nont exist de toute ternit que pour conduire lesprit humain cette thorie nouvellement dcouverte et qui couronne tout : sous ce rapport le Dr Dhring tait la hauteur du gnie national. Ce ntait rien de moins quun Systme complet de philosophie de lesprit, de la morale, de la nature et de lhistoire, quun Systme complet dconomie politique et de socialisme et enfin quune Critique historique de lconomie politique trois gros in-octavo, aussi lourds de forme que de contenu, trois corps darme darguments mobiliss contre tous les philosophes et conomistes antrieurs en gnral et contre Marx en particulier, en ralit, une tentative de complet bouleversement de la science voil quoi je devais matteler. Javais traiter de tout et dautres sujets encore ; depuis les concepts de temps et despace jusquau bimtallisme, depuis lternit de la matire et du mouvement jusqu la prissable nature de nos ides morales, depuis la slection naturelle de Darwin jusqu lducation de la jeunesse dans une socit future. Nanmoins, luniversalit systmatique de mon adversaire me procurait loccasion de dvelopper en opposition lui, et pour la premire fois dans leur enchanement, les opinions que nous avions, Marx et moi, sur cette grande varit de sujets. Telle fut la principale raison qui mengagea entreprendre cette tche, dailleurs ingrate.
79 Bernstein appartenait cette coterie : entran par les ncessits de la lutte que le Parti soutenait contre Bismarck, il la dserta du vivant de Marx et dEngels. Quand en 1892, Engels crivit ces lignes, il tait loin de se douter que Bernstein, quil choisit pour tre un de ses excuteurs testamentaires, devait tourner casaque aprs sa mort, retourner ses premires amours et essayer de former le parti sparatiste quil avait tu dans luf. (Note de Paul Lafargue.) 80 Profondeur. (Note de Paul Lafargue.)

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Ma rponse, dabord publie en une srie darticles dans le Vorwrts de Leipzig, lorgane principal du parti socialiste, fut ensuite imprime en un volume sous le titre : M. Eugen Dhring bouleverse la science. Une deuxime dition parut Zurich en 1886. Sur la demande de mon ami Paul Lafargue, je remaniai trois chapitres 1 de ce volume pour former une brochure quil traduisit et publia 2 en 1880 sous le titre de Socialisme utopique et socialisme scientifique. Des ditions polonaise et espagnole furent faites daprs le texte franais ; mais en 1883 nos amis dAllemagne firent paratre la brochure dans sa langue originelle ; depuis, des traductions faites sur le texte allemand ont t publies en italien, en russe, en danois, en hollandais et en roumain, de telle sorte quavec cette prsente dition anglaise, ce petit volume circule en dix langues. Je ne connais aucun autre ouvrage socialiste, pas mme notre Manifeste communiste de 1848 et Le Capital de Marx, qui ait t si souvent traduit : en Allemagne il a eu quatre ditions formant un total de 20 000 exemplaires. Lappendice La marche 3 a t crit dans lintention de rpandre dans le parti socialiste allemand quelques connaissances fondamentales sur lhistoire et lvolution de la proprit foncire en Allemagne. Cela semblait particulirement ncessaire une priode o la population ouvrire des villes tait dj passablement gagne au partie socialiste et o il sagissait de prendre en main les ouvriers agricoles et les paysans. Cet appendice fut insr dans la traduction, pour la raison que les formes primitives de la proprit du sol, formes
1 Ce sont : le chap. I de lintroduction, les chap. I et II de la IIIe partie. Le chap. I de lintroduction a t coup en deux morceaux, entre lesquels le chap. I de la IIIe partie a t intercale. Dans la premire Revue socialiste, celle de 1880. Sous le titre La marche , Engels crivit en dcembre 1882, en supplment du premier tirage de la brochure : Socialisme utopique et socialisme scientifique, parue Zurich au dbut de 1883, un court abrg de lhistoire de la paysannerie allemande depuis les temps reculs. La marche parut en 1883, anonymement, sous une forme lgrement revue, comme crit de propagande destin aux paysans, sous le titre : Le paysan allemand. Qua-til t ? Quest-il ? Que pourrait-il tre ?

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communes toutes les tribus germaniques, ainsi que lhistoire de leur dgradation, sont encore bien moins connues en Angleterre quen Allemagne. Jai laiss le texte original sans rien changer, je ne me suis donc pas report lhypothse chafaude rcemment par Maxime Kovalewski. Selon cette thorie, avant dtre partage entre les membres de la communaut de la Marche, les terres de labour et de pturage ont t dabord cultives en commun par une grande communaut familiale de type patriarcal qui embrassait plusieurs gnrations (la Zadruga des Slaves du Sud, qui existe encore aujourdhui, en offre un exemple), le partage a eu lieu plus tard lorsque la communaut fut devenue si vaste quelle rendait difficile une exploitation conomique en commun. Kovalewski a vraisemblablement tout fait raison, mais la question est encore sub judice 1 . Les termes conomiques employs dans ce livre correspondent, dans la mesure o ils sont nouveaux, ceux de ldition anglaise du Capital de Marx. Nous dsignons par production des marchandises cette phase de lconomie dans laquelle les denres ne sont pas produites seulement pour lusage du producteur, mais en vue de lchange, cest--dire comme marchandise, et non comme valeurs dusage. Cette phase stend depuis les premiers dbuts de la production pour lchange jusqu nos jours ; elle natteint son plein dveloppement quavec la production capitaliste, cest--dire avec les conditions dans lesquelles le capitaliste, propritaire des moyens de production, occupe pour un salaire des ouvriers, gens privs de tout moyen de production lexception de leur propre force de travail, et empoche lexcdent du prix de vente des produits sur ses dpenses. Nous divisons lhistoire de la production industrielle depuis le moyen ge, en trois priodes : 1 Lartisanat, petits matres-artisans assists de quelques compagnons et apprentis, o chaque ouvrier fabrique larticle entier. 2 La manufacture, o un assez grand nombre douvriers groups dans un grand atelier, fabrique larticle entier selon le principe de la division du travail, cest--dire que chaque ouvrier nexcute quune
1 En suspens.

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opration partielle, de sorte que le produit nest termin quaprs avoir pass successivement entre les mains de tous. 3 Lindustrie moderne, o le produit est fabriqu par la machine actionne par une force, et o le travail de louvrier se borne la surveillance et la correction des oprations accomplis par la mcanique.

LAngleterre, berceau du matrialisme Je sais parfaitement que ce travail ne sera pas accueilli favorablement par une partie considrable du public anglais. Mais si nous, continentaux, nous avions prt la moindre attention aux prjugs de la respectabilit britannique, nous nous trouverions dans une position pire que celle o nous sommes. Cette brochure dfend ce que nous nommons le matrialisme historique et le mot matrialisme corche les oreilles de limmense majorit des lecteurs anglais. Agnosticisme serait tolrable, mais matrialisme est absolument inadmissible 1 . Et cependant le berceau du matrialisme moderne nest depuis le XVIIe sicle, nulle part ailleurs quen Angleterre.
Le matrialisme est le vrai fils de la Grande-Bretagne. Dj son grand scolastique, Duns Scot, stait demand si la matire ne pouvait pas penser . Pour oprer ce miracle, il eut recours la toute-puissance de Dieu ; autrement dit, il fora la thologie elle-mme prcher le

Herbert Spencer, Huxley, les philosophes et les savants du darwinisme, pour ne pas choquer la respectabilit de leur compatriotes, se nommrent agnostiques, voulant dire, par ce mot grec, quils taient privs de toute connaissance sur Dieu, la matire, les causes finales, la chose en soi, etc. Des farceurs le traduisirent en anglais : Know-nothing, ne connais rien ! Auguste Comte avait galement dbarrass son positivisme de ces questions gnantes, pour ne pas dplaire la bourgeoisie franaise, qui reniait la philosophie du XVIIIe sicle et qui, comme le chien de la Bible, retournait son vomissement. (Note de Paul Lafargue.)

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matrialisme. Il tait de surcrot nominaliste. Le nominalisme 81 se trouve comme lment principal chez les matrialistes anglais, et il constitue dune faon gnrale la premire expression du matrialisme. Le pre authentique du matrialisme anglais et de toute la science exprimentale moderne est Bacon. La science de la nature est ses yeux la vraie science ; et la physique, base sur lexprience sensible, en est la partie fondamentale la plus noble. Il se rfre souvent Anaxadore et ses homomres, ainsi qu Dmocrite et ses atomes. Les sens sont, dans sa doctrine, infaillibles ; ils sont la source de toute connaissance. La science est science dexprience et consiste souvent lapplication dune mthode rationnelle au donn sensible. Introduction, analyse, comparaison, observation, exprimentation, telles sont les conditions principales dune mthode rationnelle. Parmi les proprit innes la matire, le mouvement est la premire et la plus minente, non seulement en tant que mouvement mcanique et mathmatique, mais plus encore comme instinct, esprit vital, force expansive, tourment (Qual) 82 de la matire (pour employer lexpression de Jacob Bhme). Les formes primitives de la matire sont des forces essentielles vivantes, individualisantes, inhrente elle, et ce sont elles qui produisent les diffrences spcifiques. Chez Bacon, son premier crateur, le matrialisme recle encore, dune manire nave, les germes dun dveloppement universel. La matire rit lhomme tout entier dans lclat de sa potique sensualit ; mais la doctrine aphoristique elle-mme fourmille encore dinconsquences thologiques. Dans la suite de son volution, le matrialisme devient exclusif. Hobbes systmatise le matrialisme de Bacon. Le monde sensible perd 81 Le nominalisme est une tendance de la philosophie mdivale qui considre les concepts gnraux despce (les universaux) seulement comme des noms, comme produits de la pense et de la langue des hommes et nayant de valeur pour dsigner des choses particulires existant rellement. A linverse des ralistes du moyen ge, les nominalistes niaient lexistence des concepts en tant que prototypes et sources cratrices des choses. En ce sens le nominalisme est la premire expression du matrialisme au moyen ge. 82 Qual est un jeu de mot philosophique. Qual signifie littralement une torture, une souffrance qui pousse une action quelconque. Le mystique Bhme donne aussi au mot allemand quelque chose de la signification du mot latin qualitas ; son qual tait le principe actif venant de lobjet, de la relation ou de la personne et dterminant son tour son dveloppement spontan, en opposition une souffrance qui lui serait inflig du dehors. (F. E.).

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sa fleur et devient le sensible abstrait du gomtre. Le mouvement physique est sacrifi au mouvement mcanique ou mathmatique ; la gomtrie est proclame science principale. Le matrialisme se fait misanthrope, sil veut battre sur son propre terrain lesprit misanthrope et dsincarn, le matrialisme est forc de mortifier luimme sa chair et de devenir ascte. Il se prsente comme un tre de raison, mais dveloppe aussi bien la logique inexorable de lentendement. Partant de Bacon, Hobbes procde la dmonstration suivante : si la sensibilit fournit aux hommes toutes leurs connaissances, il en rsulte que lintuition, lide, la reprsentation, ne sont que les fantmes du monde corporel plus ou moins dpouill de sa forme sensible. Tout ce que la science peut faire, cest de donner un nom ces fantmes. Un seul et mme nom peut tre appliqu plusieurs fantmes. Il peut mme y avoir des noms de noms. Mais il serait contradictoire daffirmer, dune part, que toutes les ides ont leur origine dans le monde sensible, et de soutenir, dautre part, quun mot est plus quun mot et que, en dehors des entits reprsentes et toujours singulires, il existe encore des entits universelles. Au contraire une substance incorporelle est tout aussi contradictoire quun corps incorporel. Corps, Etre, substance, tout cela est une seule et mme ide relle. On ne peut sparer la pense de la matire qui pense. Elle est le sujet de tous les changements. Le mot infini est vide de sens moins de signifier la capacit de notre esprit dadditionner sans fin. Cest parce la matrialit seule peut faire lobjet de la perception et du savoir, que nous ne savons rien de lexistence de Dieu. Seule ma propre existence est certaine. Toute passion humaine est un mouvement mcanique, qui finit ou commence. Les objets des instincts voil le bien. Lhomme est soumis aux mmes lois que la nature. Puissance et libert sont identiques. Hobbes avait systmatis Bacon, mais sans avoir tabli sur des raisons prcises son principe fondamental, aux termes duquel les connaissances et les ides ont leur origine dans le monde sensible. Cest Locke qui, dans son Essai sur lentendement humain a donn les raisons du principe de Bacon et Hobbes. De mme que Hobbes anantissait les prjugs thistes, de matrialisme baconien, Collins, Dodwell, Coward, Hartley, Priestley, etc., firent tomber la dernire barrire thologique du sensualisme de

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Locke. Pour le matrialisme tout au moins, le thisme nest quun moyen commode et indolent de se dbarrasser de la religion 83.

Ainsi crivait Marx propos de lorigine britannique du matrialisme moderne : si les Anglais daujourdhui ne sont pas particulirement enchants de la justice rendue leurs anctres, tant pis pour eux ! Il nen reste pas moins indniable que Bacon, Hobbes et Locke sont les pres de cette brillante plade de matrialistes franais qui, en dpit des victoires sur terre et sur mer remportes sur la France par les Anglais et les Allemands, firent du XVIIIe sicle le sicle franais par excellence, mme avant son couronnement par la Rvolution franaise, dont nous essayons encore en Allemagne et en Angleterre dacclimater les rsultats. Il ny a pas le nier : ltranger cultiv qui, vers le milieu du sicle, lisait domicile en Angleterre, tait frapp dune chose, et ctait, comme il tait contraint de le comprendre, la stupidit et la bigoterie religieuse de la respectable classe moyenne anglaise. Nous tions cette poque tous les matrialistes ou tout au moins des libres penseurs trs avancs et il tait inconcevable pour nous que presque tous les gens cultivs pussent ajouter foi toutes sortes dimpossibles miracles et que mme des gologues comme Buskland et Mantell, dformassent les donnes de leurs sciences pour quelles ne vinssent pas trop en contradiction avec les mythes de la Gense : tandis que pour rencontrer des hommes osant se servir de leurs facults intellectuelles en matire religieuse, il fallait aller parmi les gens incultes, les great unwashed, comme on les dnommait, parmi les travailleurs, spcialement parmi les socialistes oweniens 84 .

83 MARX et ENGELS : Die Heilige Familie (La Sainte Famille), Francfort, 1845, pp. 201-204. 84 Great unwashed, littralement, les grands non lavs : Ledru-Rollin, Mazzini, Pyat et les rpublicains leau de rose de 1848 avaient le mme mpris pour les socialistes ; ils disaient que les dmoc-socs taient en guerre avec le savon. La propret est un luxe coteux, que la classe ouvrire, tondue par la bourgeoisie, ne peut se payer que difficilement : ces beaux esprits faisaient aux ouvriers un crime de la misre que leur imposaient leurs compres de la bourgeoisie. (Note de Paul Lafargue.).

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Lagnosticisme anglais, matrialisme honteux Mais, depuis lAngleterre sest civilise . Lexposition de 1851 sonna le glas de son exclusivisme insulaire : elle sest graduellement internationalise pour la nourriture, les murs et les ides, un tel point que je me prends souhaiter que certaines coutumes et habitudes anglaises fassent leur chemin sur le continent, comme dautres coutumes continentales, lont fait ici. Nimporte, la propagation de lhuile salade, que seule laristocratie connaissait avant 1851, a t accompagne dune fcheuse propagation du scepticisme continental en matire religieuse, et il est arriv que lagnosticisme, sans tre encore tenu pour aussi comme il faut que lEglise dAngleterre, est plac, en ce qui regarde la respectabilit, sur le mme plan que le baptisme 85 et incontestablement au-dessus de lArme du Salut 86 . Je ne puis mempcher de songer que, dans la circonstance, ce sera une consolation pour beaucoup qui dplorent et maudissent sincrement les progrs de lirrligion dapprendre que ces notions de date rcente ne sont pas dorigine trangre et manufactures en Allemagne, ainsi que beaucoup dobjets dusage quotidien, mais quelles sont, sans contradiction possible, tout ce quil y a de plus Old England et que les Anglais dil y a deux cents ans qui les mirent au monde allaient bien plus loin que nosent encore le faire leurs descendants daujourdhui.

85 La baptisme est une secte nombreuse en Angleterre et aux Etats-Unis : son dogme distinctif est de baptiser lge adulte par limmersion complte du corps du croyant. (Note de Paul Lafargue.). 86 Organisation par le prdicateur mthodiste William Booth (1829-1912) pour venir en aide matriellement et spirituellement aux pauvres. Une de ses tches principales est dobscurcir la conscience du peuple grce des sermons religieux et moraux et une propagande ractionnaire. Elle a des organisations aux Etats-Unis et dans une srie dautres pays capitalistes et en particulier dans les colonies o elle soutient lapplication de la politique coloniale. Larme du salut est organise militairement. Elle est un instrument aux mains de la bourgeoisie ractionnaire, dirig contre le mouvement ouvrier et dmocratique.

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En fait, quest-ce que cest que lagnosticisme, sinon un matrialisme honteux ? La conception de la nature qua lagnostique est entirement matrialiste. Le monde naturel tout entier est gouvern par des lois et nadmet pas lintervention dune action extrieure ; mais il ajoute par prcaution : Nous ne possdons pas le moyen daffirmer ou dinfirmer lexistence dun tre suprme quelconque au del de lunivers connu. Cela pouvait avoir raison dtre lpoque o Laplace rpondait firement Napolon, lui demandant pourquoi, dans sa Mcanique cleste, il navait pas mme mentionn ne nom du crateur : Je navais pas besoin de cette hypothse. Mais aujourdhui, avec notre conception volutionniste de lUnivers, il ny a absolument plus de place pour un crateur ou un ordonnateur ; et parler dun tre suprme, mis la porte de tout lunivers existant, implique une contradiction dans les termes et me semble par surcrot une injure aux sentiments des croyants. Notre agnostique admet aussi que toute notre connaissance est base sur les donnes fournies par les sens : Comment savoir si nos sens nous fournissent des images exactes des objets perus par leur intermdiaire ? Et il continue, en nous informant que, quand il parle des objets ou de leurs qualits, il nentend pas en ralit ces objets ou de leurs qualits, il nentend pas en ralit ces objets ou de leurs qualits, il nentend pas en ralit ces objets et ces qualits dont on ne peut rien savoir de certain, mais simplement les impressions quils ont produites sur ses sens. Voil certes un genre de conception quil semble difficile de combattre avec des arguments. Mais avant largumentation tait laction. Im Anfang war die Tat 87 . Et laction humaine a rsolu la difficult bien avant que la subtilit humaine let invente. The proof of the pudding is in the eating 88 . Du moment que nous employons ces objets notre usage daprs les qualits que nous percevons en eux, nous soumettons une preuve infaillible lexactitude ou linexactitude de nos perceptions sensorielles. Si ces perceptions sont fausses, lusage de lobjet quelles nous ont suggr est faux ; par consquent notre tentative doit chouer. Mais si nous russissons atteindre notre but, si nous constatons que lobjet correspond la reprsentation que nous en avons, quil donne ce que
87 Au commencement tait laction. (GTHE : Faust.) 88 La preuve du pudding, cest quon le mange.

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nous attendons de son usage, cest la preuve positive que, dans le cadre de ces limites, nos perceptions de lobjet et de ses qualits concordent avec la ralit en dehors de nous. Et si par contre nous chouons, nous ne sommes gnralement pas longs dcouvrir la cause de nos insuccs ; nous trouvons que la perception qui a servi de base notre tentative, ou bien tait par elle-mme incomplte ou superficielle, ou bien avait t rattache dune faon que ne justifiait pas la ralit aux donnes dautres perceptions. Aussi souvent que nous aurons pris le soin dduquer et dutiliser correctement nos sens et de renfermer notre action dans les limites prescrites par nos perceptions correctement obtenues et correctement utilises, aussi souvent nous trouverons que le rsultat de notre action dmontre la conformit de nos perceptions avec la nature objective des objets perus. Jusquici il ny a pas un seul exemple que les perceptions de nos sens, scientifiquement contrles, aient engendr dans notre cerveau des reprsentations du monde extrieur, qui soient, par leur nature mme, en dsaccord avec la ralit ou quil y ait incompatibilit immanent entre le monde extrieur et les perceptions sensibles que nous en avons. Et voici que parat lagnostique no-kantien, et il dit : Nous pouvons certes percevoir peut-tre correctement les qualits dun objet, mais par aucun processus des sens ou de la pense, nous ne pouvons saisir la chose elle-mme. La chose en soi est au del de notre connaissance. Hegel, depuis longtemps, a dj rpondu : Si vous connaissez toutes les qualits dune chose, vous connaissez la chose elle-mme ; il ne reste plus que le fait que la dite chose existe en dehors de vous, et ds que vos sens vous ont appris ce fait, vous avez saisi le dernier reste de la chose en soi, le clbre inconnaissable, le Ding an sich 1 de Kant. Il est juste dajouter que, du temps de Kant, notre connaissance des objets naturels tait si fragmentaire quil pouvait se croire en droit de supposer, au del du peu que nous connaissions de chacun deux, une mystrieuse chose en soi . Mais ces insaisissables choses ont t les unes aprs les autres saisies,
1 Ding an sich signifie chose en soi. La chose en soi ou noumne, dans la philosophie de Kant, est inconnaissable et soppose au phnomne qui, lui, est objet de connaissance. Engels dmontre ici la fausset dune telle attitude philosophique.

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analyses et, ce qui est plus, reproduites par les progrs gigantesques de la science : ce que nous pouvons produire, nous ne pouvons pas prtendre le considrer comme inconnaissable. Les substances organiques taient ainsi, pour la chimie de la premire moiti du sicle, des objets mystrieux ; aujourdhui, nous apprenons les fabriquer les unes aprs les autres avec leurs lments chimiques, sans laide daucun processus organique. Les chimistes modernes dclarent que, ds que la constitution chimique de nimporte quel corps est connue, il peut tre fabriqu avec ses lments. Nous sommes encore loin de connatre la constitution des substances organiques les plus leves, les corps albuminodes ; mais il ny a pas de raison pour dsesprer de parvenir cette connaissance, aprs des sicles de recherches sil le faut, et quainsi arms, nous arriverons produire de lalbumine artificielle. Quand nous serons arrivs l, nous aurons fabriqu la vie organique, car la vie, de ses formes les plus simples aux plus leves, nest que le mode dexistence normal des corps albuminodes. Cependant, ds que notre agnostique a fait ces rserves de pure forme, il parle et agit comme le plus fieff matrialiste quil est au fond. Il dira bien : Pour autant que nous le sachions, la matire et le mouvement lnergie, comme on dit prsent ne peuvent tre ni crs ni dtruits, mais nous navons aucune preuve quils naient pas t crs un moment quelconque. Mais si vous essayez de retourner cette concession contre lui dans quelque cas particulier, il sempresse de vous conduire et de vous imposer le silence. Sil admet la possibilit du spiritualisme in abstracto, il ne veut pas en entendre parler in concreto. Il vous dira : Autant que nous le sachions et puissions le savoir, il nexiste pas de crateur et dordonnateur de lunivers ; pour ce qui nous regarde, la matire et lnergie ne peuvent tre ni cres ni dtruites ; pour nous, la pense est une forme de lnergie, une fonction du cerveau ; tout ce que nous savons, cest que le monde matriel est gouvern par des lois immuables et ainsi de suite. Donc, dans la mesure o il est un homme de science, o il sait quelque chose, il est matrialiste ; mais hors de sa science, dans les sphres o il ne sait rien, il traduit son ignorance en grec et lappelle agnosticisme.

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En tout cas, une chose me parat claire : mme si jtais un agnostique, il est vident que je ne pourrais appeler la conception, il est vident que je ne pourrais appeler la conception de lhistoire esquisse dans ce petit livre agnosticisme historique . Les gens pieux se moqueraient de moi, et les agnostiques sindigneraient et me demanderaient si je veux les tourner en ridicule. Jespre donc que mme la respectabilit britannique ne sera pas trop scandalise si je me sers en anglais ainsi que je le fais en plusieurs autres langues, du mot matrialisme historique pour dsigner une conception de lhistoire qui recherche la cause premire et le grand moteur de tous les vnements historiques importants dans le dveloppement conomique de la socit, dans la transformation des modes de production et dchange, dans la division de la socit en classes qui en rsulte et dans les luttes de ces classes entre elles. On maccordera dautant plus facilement cette permission, si je montre que le matrialisme historique peut tre de quelque avantage mme la respectabilit britannique. Jai dj remarqu, quil y a quelque 40 ou 50 ans de cela, ltranger cultiv qui stablissait en Angleterre, tait choqu de ce quil nommait la bigoterie religieuse et la stupidit de la respectable classe moyenne. Je vais dmontrer que la respectable classe moyenne de lAngleterre de cette poque ntait pas aussi stupide quelle paraissait ltre lintelligent tranger. On peut expliquer ses inclinations religieuses.

Croissance sociale de la bourgeoisie Quand lEurope mergea du moyen ge, la bourgeoisie grandissante des villes constituait chez elle llment rvolutionnaire. Elle avait conquis dans lorganisation fodale une position qui dj tait devenue trop troite pour sa force dexpansion. Le libre dveloppement de la classe moyenne, de la bourgeoisie, devenait incompatible avec le maintien du systme fodal : le systme fodal devait donc tre dtruit. Le grand centre international du fodalisme tait lEglise catholique romaine. Elle runissait toute lEurope fodale de lOccident, malgr ses guerres intestines, en un grand systme politique, oppos aux

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Grecs schismatiques aussi bien quaux pays musulmans. Elle couronnait les institutions fodales de laurole dune conscration divine. Elle avait model sa propre hirarchie sur celle de la fodalit et elle avait fini par devenir le seigneur fodal le plus puissant, propritaire dun bon tiers au moins des terres du monde catholique. Avant que le fodalisme pt tre attaqu en dtail dans chaque pays, il fallait que son organisation centrale sacre ft dtruite. Or, paralllement la monte de la bourgeoisie, se produisit le grand essor de la science ; de nouveau, lastronomie, la mcanique, la physique, lanatomie et la physiologie taient cultives. La bourgeoisie avait besoin, pour le dveloppement de sa production industrielle, dune science qui tudit les proprits physiques des objets naturels et le modes daction des forces de la nature ? Jusquel, la science navait t que lhumble servante de lEglise, qui ne lui avait jamais permis de franchir les limites poses par la foi ; elle tait tout, sauf une science. Elle sinsurgea contre lEglise ; la bourgeoisie, ne pouvant rien sans la science, se joignit au mouvement de rvolte. Ces remarques, bien quintressant seulement deux des points o la bourgeoisie montante devait fatalement entrer en collision avec la religion tablie, suffiront pour dmontrer dabord que la classe la plus directement intresse dans la lutte contre la position de force de lEglise catholique tait la bourgeoisie, et ensuite que tout lutte contre le fodalisme devait lpoque revtir un dguisement religieux et tre dirige en premier lieu contre lEglise. Mais si les Universits et les marchands des villes lancrent le cri de guerre, il tait certain quil trouverait et il trouva en effet un puissant cho dans la masses populaires des campagnes, chez les paysans, qui partout devaient durement lutter pour leur existence mme contre leurs seigneurs fodaux, tant spirituels que temporels. La longue lutte de la bourgeoisie contre le fodalisme fut marque par trois grandes et dcisives batailles.

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Emancipation de la bourgeoisie La rforme protestante. La premire est la Rforme protestante en Allemagne. Au cri de guerre de Luther contre lEglise, deux insurrections politiques rpondirent : linsurrection de la petite noblesse dirige par Franz de Sickingen (1523) et la grande guerre des paysans (1525). Toutes deux furent vaincues, surtout cause de lindcision des bourgeois des villes, qui y taient cependant les plus intresss ; nous ne pouvons ici rechercher les causes de cette indcision. Ds ce moment, la lutte dgnra en une querelle entre les princes locaux et le pouvoir central de lempereur, et pendant deux sicles, eut pour consquence de rayer lAllemagne du nombre des nations europennes jouant un rle politique. La rforme luthrienne enfanta nanmoins une nouvelle religion, la religion dont avait prcisment besoin la monarchie absolue. Les paysans allemands du Nord-Est ntaient pas plutt convertis au luthranisme, quils taient transforms dhomme libres en serfs. Mais l o Luther choua, Calvin remporta la victoire. Le dogme calviniste rpondait aux besoins de la bourgeoisie la plus avance de lpoque. Sa doctrine de la prdestination tait lexpression religieuse du fait que, dans le monde commercial de la concurrence, le succs et ninsuccs ne dpendent ni de lactivit, ni de lhabilet de lhomme, mais de circonstances indpendantes de son contrle. Ces circonstances ne dpendent ni de celui qui veut, ni de celui qui travaille ; elles sont la merci de puissances conomiques suprieures et inconnues ; et cela tait particulirement vrai une poque de rvolution conomique, alors que tous les anciens centres de commerce et toutes les routes commerciales taient ouvertes au monde, et que les articles de foi conomique les plus respectables par leur antiquit la valeur respective de lor et de largent commenaient chanceler et scrouler. De plus la constitution de lEglise de Calvin tait absolument dmocratique et rpublicaine, et l o le royaume de Dieu tait rpublicanis, les royaumes de ce monde ne pouvaient rester sous la domination de monarques, dvques et de

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seigneurs fodaux. Tandis que le luthranisme allemand consentait devenir un instrument docile entre les mains des petits princes allemands, le calvinisme fonda une Rpublique en hollande et dactifs partis rpublicains en Angleterre et surtout en Ecosse.

La rvolution anglaise, naissance du matrialisme. Le deuxime soulvement de la bourgeoisie trouva dans le calvinisme une doctrine taille et cousue sa mesure. Lexplosion eut lieu en Angleterre 1 . Les classes moyennes des villes se lancrent les premires dans le mouvement, et la yeomanry des campagnes le fit triompher 2 . Il est assez curieux que, dans les trois grandes rvolutions de la bourgeoisie, la paysannerie fournisse les armes pour soutenir le combat et quelle soit prcisment la classe qui doive tre le plus srement ruine par les consquences conomiques de la victoire. Un sicle aprs Cromwell, la yeomanry avait vcu. Cependant sans cette yeomanry et sans llment plbien des villes, jamais la bourgeoisie livre ses propres forces naurait pu continuer la lutte jusqu la victoire et naurait pu constituer la lutte jusqu la victoire et naurait pu faire monter Charles Ier sur lchafaud. Pour que ces conqutes de la bourgeoisie, qui taient mres et prtes tre moissonnes, pussent tre assures, il fallut que la rvolution dpasst de beaucoup le but exactement comme en France en 1793 et comme en Allemagne en 1848. Il semble que ce soit l une des lois de lvolution de la socit bourgeoise. Cet excs dactivit rvolutionnaire fut suivi en Angleterre par linvitable raction, qui, son tour, dpassa le point o elle aurait pu se maintenir. Aprs une srie doscillations, le nouveau centre de gravit finit par tre atteint et il devint un nouveau point de dpart. La grande priode de lhistoire anglaise, que la respectabilit nomme la grande rbellion , et les luttes qui suivirent parviennent leur achvement avec lvnement relativement mesquin de 1689, que
1 2 1648 et annes suivantes. Les yeomen taient des petits propritaires libres et cultivant eux-mmes leurs terres ; ils taient trs nombreux cette poque en Angleterre. (Note de Paul Lafargue.).

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cependant les historiens libraux dcorent du titre de glorieuse rvolution . Le nouveau point de dpart tait un compromis entre la bourgeoisie montante et les ci-devant propritaires fodaux. Ces derniers, bien que nomms alors comme aujourdhui laristocratie, taient depuis longtemps en train de devenir ce que Louis-Philippe ne devint que beaucoup plus tard : le premier bourgeois du royaume . Heureusement pour lAngleterre, les vieux barons fodaux staient entretus durant la guerre des Deux Roses 1 . Leurs successeurs, quoique gnralement issus des mmes familles, provenaient cependant de branches collatrales si loignes quils constiturent un corps tout fait nouveau ; leurs habitudes et leurs gots taient plus bourgeois que fodaux ; ils connaissaient parfaitement la valeur de largent et ils commencrent immdiatement augmenter leurs rentes foncires, en expulsant des centaines de petits fermiers et en les remplaant par des moutons. Henry VIII, en dissipant en donations et prodigalits les terres de lEglise, cra une lgion de nouveaux propritaires fonciers bourgeois : les innombrables confiscations de grands domaines, quon recdait des demi ou de parfait parvenus, constitues aprs lui pendant tout le XVIIe sicle, aboutirent au mme rsultat. Cest pourquoi partir de Henry VII, laristocratie anglaise, loin de contrecarrer le dveloppement de la production industrielle, avait au contraire cherch en bnficier indirectement ; et de mme il stait toujours trouv un grand nombre de propritaires fonciers disposs, pour des raisons conomiques et politiques, cooprer avec les leaders de la bourgeoisie industrielle et financire. Le compromis de 1689 se ralisa donc aisment. Les dpouilles politique postes, sincures, gros traitements taient abandonnes aux grandes familles nobiliaires, condition que les intrts conomiques de la bourgeoisie commerante, industrielle et financire ne fussent pas ngligs. Et ces intrts conomiques taient dj lpoque suffisamment puissants pour dterminer la politique gnrale de la nation. Il y avait bien des querelles sur les questions de dtail, mais loligarchie aristocratique ne savait que trop bien que sa proprit conomique industrielle et commerante.
1 1455-1485. Henry VIII, dont il est question ensuite, rgna sur lAngleterre de 1509 1547 et rompit avec lEglise catholique.

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A partir de ce moment, la bourgeoisie devint un lment modeste, mais officiellement reconnu, des classes dominantes de lAngleterre, ayant avec les autres fractions un intrt commun au maintien de la sujtion de la grande masse ouvrire de la nation. Le marchand ou le manufacturier lui-mme occupa la position de matre ou, comme on disait jusqu ces derniers temps, de suprieur naturel envers ses ouvriers, commis et domestiques. Son intrt lui commandait de leur soutirer autant de bon travail que possible ; pour cela il devait la accoutumer la soumission convenable. Il tait lui-mme religieux, la religion avait t le drapeau sous lequel il avait combattu le roi et les seigneurs ; il ne fut pas long dcouvrir les avantages que lon pouvait tirer de cette mme religion pour agir sur les esprits de ses infrieurs naturels et pour les rendre dociles aux ordres des matres que, dans sa sagesse impntrable, il avait plu Dieu de placer audessus deux. Bref, la bourgeoisie anglaise avait prendre sa part dans loppression des classes infrieures , de la grande masse productrice de la nation, et un de ses instruments doppression fut linfluence de la religion. Un autre fait contribua renforcer les penchants religieux de la bourgeoisie : la naissance du matrialisme en Angleterre. Cette nouvelle doctrine impie choquait non seulement les pieux sentiments de la classe moyenne, mais elle sannonait comme une philosophie qui ne convenait quaux rudits et aux gens du monde civiliss, par opposition la religion assez bonne pour la grande masse inculte, y compris la bourgeoisie. Avec Hobbes, le matrialisme apparut sur la scne, comme dfenseur de lomnipotence et des prrogatives royales ; il faisait appel la monarchie absolue pour maintenir sous le joug ce puer robustus sed malitiosus 1 qutait le peuple. Il en fut de mme avec les successeurs de Hobbes, avec Golingbroke, Shaftesbury, etc. ; la nouvelle forme diste ou matrialiste demeura, comme par le pass, une doctrine aristocratique, sotrique et par consquent odieuse la bourgeoisie, et par son hrsie religieuse, et par ses connexions politiques antibourgeoises. Par consquent, en opposition ce matrialisme et ce disme aristocratiques, les sectes protestantes qui avaient fourni son drapeau et ses combattants la
1 Cet enfant robuste, mais malicieux.

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guerre contre les Stuarts, continurent constituer la force principale de la classe moyenne progressive et forment aujourdhui encore lpine dorsale du grand Parti libral . Matrialisme du XVIIIe sicle et Rvolution franaise. Cependant, le matrialisme passait dAngleterre en France o il rencontra une autre cole philosophique matrialiste, issue du cartsianisme avec laquelle il se fondit. Tout dabord, il demeura en France aussi une doctrine exclusivement aristocratique ; mais son caractre rvolutionnaire ne tarda pas saffirmer. Les matrialistes franais ne limitrent pas leurs critiques aux seules questions religieuses, ils sattaqurent toutes les traditions scientifiques et institutions politiques de leur temps ; et afin de prouver que leur doctrine avait une application universelle, ils prirent au plus court et lappliqurent hardiment tous les objets du savoir dans une uvre de gants qui leur valut leur nom lEncyclopdie. Ainsi sous lune ou lautre de ses deux formes matrialisme dclar ou disme ce matrialisme devint la conception du monde de toute la jeunesse cultive de France, tel point que lorsque la grande rvolution clata, la doctrine philosophique, mise au monde en Angleterre par les royalistes, fournit leur tendard thorique aux rpublicains et aux terroristes franais, et fournit le texte de la Dclaration des droits de lhomme. La grande Rvolution franaise fut le troisime soulvement de la bourgeoisie ; mais elle fut le premier qui rejeta totalement laccoutrement religieux et livra toutes ses batailles sur le terrain ouvertement politique ; elle fut aussi le premier qui poussa la lutte jusqu lanantissement de lu des combattants, laristocratie, et jusquau complet triomphe de lautre, la bourgeoisie. En Angleterre, la continuit des institutions prrvolutionnaires et postrvolutionnaires et le compromis entre les grands propritaires fonciers et les capitalistes trouvrent leur expression dans la continuit des prcdents juridiques et dans la conservation respectueuse des formes fodales de la loi. La Rvolution franaise fut une rupture complte avec les traditions du pass, elle balaya les derniers vestiges du fodalisme et cra avec le code civil, une magistrale adaptation de lancien droit romain aux conditions du capitalisme moderne ; il est

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lexpression presque parfaite des relations juridiques correspondant au stade de dveloppement conomique que Marx nomme la production marchande ; si magistrale, que ce code de la France rvolutionnaire sert aujourdhui encore de modle pour la rforme du droit de proprit dans tous les pays, sans en excepter lAngleterre. Noublions pas cependant que si la loi anglaise continue exprimer les relations conomiques de la socit capitaliste dans cette langue barbare de la fodalit, qui correspond la chose exprimer exactement comme lorthographe anglaise correspond la prononciation anglaise, vous civez Londres et vous prononcez Constantinople, disait un Franais, cette mme loi anglaise est aussi la seule qui ait conserv intacte et transmis lAmrique et aux colonies la meilleure part de cette libert personnelle, de ce self-government 1 local et de cette indpendance lgard de toute intervention trangre, celle des cours de justice excepte, bref de ces liberts germaniques qui sur la continent ont t perdues pendant lpoque de la monarchie absolue et nont t pleinement reconquises nulle part.

La bourgeoisie anglaise contre le matrialisme et la Rvolution Mais revenons notre bourgeois anglais. La Rvolution franaise lui procura une splendide occasion de dtruire avec le concours des monarchies continentales le commerce maritime franais, dannexer des colonies franaise et dcraser les dernires prtentions de la France la rivalit sur mer. Cest une des raisons pour laquelle il combattit la Rvolution. Lautre tait que les mthodes de cette Rvolution lui taient profondment dplaisantes. Non seulement son excrable terrorisme, mais mme sa tentative de pousser jusquau bout la domination bourgeoise. Que deviendrait la bourgeoisie anglaise sans son aristocratie, qui lui enseignait les belles manires (pour vilaines quelles fussent), qui inventait pour elle ses modes, qui fournissait des officiers larme, pour le maintien de lordre lintrieur, et la flotte, pour la conqute de nouvelles colonies et de nouveaux marchs ? Il est vrai quil y avait une minorit progressive de la bourgeoisie, dont les intrts ntaient pas aussi bien servis par
1 Nom donn en Angleterre lautonomie locale.

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ce compromis ; cette fraction, recrute principalement dans la classe moyenne la moins riche, sympathisa avec la Rvolution, mais elle tait impuissante dans le Parlement. Ainsi, tandis que le matrialisme franais devenait le credo de la Rvolution franaise, le bourgeois anglais, vivant dans la crainte du Seigneur, se cramponna dautant plus sa religion. Le rgne de la terreur Paris navait-il pas montr quoi on arriverait si la masse perdait ses sentiments religieux ? Plus le matrialisme se propageait de la France aux pays voisins, renforc par des courants thoriques similaires, en particulier par la philosophie allemande, plus le matrialisme et la libre-pense devenaient sur le continent, les qualits requises de tout esprit cultiv, plus la classe moyenne dAngleterre se cramponnait ses multiples confessions religieuses. Ces confessions diffraient entre elle, mais toutes taient rsolument religieuses et chrtiennes. Tandis que la Rvolution assurait en France le triomphe politique de la bourgeoisie, en Angleterre Watt, Arkwright, Cartwright 1 et dautres amoraient une rvolution industrielle qui dplaa totalement le centre de gravit de la puissance conomique. La richesse de la bourgeoisie grandit une vitesse infiniment plus rapide que celle de laristocratie foncire. Dans la bourgeoisie elle-mme, laristocratie financire, les banquiers etc., taient relgus au second plan par les manufacturiers. Le compromis de 1689, mme aprs les changements graduels quil avait subis lavantage de la bourgeoisie, ne correspondait plus aux positions relatives des parties contractantes. Le caractre de ces parties stait galement modifi ; la bourgeoisie de 1830 diffrait grandement de celle du sicle prcdent. Le pouvoir politique, demeur entre les mains de laristocratie, qui lemployait pour rsister aux prtentions de la nouvelle bourgeoisie industrielle, devint incompatible avec les nouveaux intrts conomiques. Une lutte nouvelle avec laristocratie simposait, qui ne pouvait se terminer que par la victoire de la nouvelle puissance conomique. Dabord, sous limpulsion imprime par la rvolution franaise de 1830, le
1 Ce sont ces trois Anglais qui inventrent : le premier, la machine vapeur ; le second, la machine filer (mule-Jenny) ; le troisime, le mtier tisser, le tout entre 1764 et 1790.

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Reform Act passa en dpit de toutes les oppositions. Il donna la bourgeoisie une position puissante et reconnue dans la parlement. Puis labrogation des lois sur les crales 89 rassura jamais la suprmatie de la bourgeoisie sur laristocratie foncire, principalement de sa fraction la plus active, les fabricants. Ctait la plus grande victoire de la bourgeoisie ; ce fut la dernire quelle remporta pour son profit exclusif. Tous ses autres triomphes, par la suite, elle dut en partager les bnfices avec une nouvelle puissance sociale, dabord son allie, mais bientt sa rivale.

Appropriation du proltariat anglais La rvolution industrielle avait donn naissance une classe de puissants industriels capitalistes mais aussi une classe douvriers dindustrie bien plus nombreuse. Cette clase grandit au fur et mesure que la rvolution industrielle semparait branche par branche de toute la production, et sa puissance grandissait en proportion. Cette puissance se fit sentir ds 1824, en obligeant un Parlement rcalcitrant abolir les lois interdisant les coalitions ouvrires. Pendant lagitation pour le Reform Act, les ouvriers formrent laile radicale du parti de la Rforme : le Reforme Act de 1832 les ayant exclus du droit de vote, ils formulrent leurs revendications dans la charte du peuple et sorganisrent, en opposition au grand parti bourgeois pour labolition des lois sur les crales, en parti indpendant, le Parti chartiste, le premier parti ouvrier des temps modernes. Alors clatrent les rvolutions continentales de fvrier-mars 1848, dans lesquelles le peuple ouvrier joua un rle si prpondrant et formula, du moins Paris, des revendications qui, coup sr, taient inadmissibles du point de vue de la socit capitaliste. Et alors survint la raction gnrale. Dabord la dfaite des chartistes, le 10 avril

89 Les lois sur les crales qui tenaient limiter, voire interdire les importations de crales en provenance de ltranger avaient t introduites dans lintrt des grands propritaires fonciers. La lutte entre la bourgeoisie industrielle et laristocratie terrienne propos de cette question se termina en 1846 par une loi dabrogation des lois sur le bl.

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1848 90 ; puis l crasement des ouvriers parisiens, en juin ; puis les dfaites de 1849 en Italie, en Hongrie, dans lAllemagne du Sud, et finalement la victoire de Louis Bonaparte sur Paris, le 2 dcembre 1851. Enfin, pour un temps, lpouvantail des revendications ouvrires tait renvers, mais quel prix ! Si auparavant la bourgeoisie anglaise tait dj convaincue quil fallait maintenir lesprit religieux dans la classe ouvrire, combien elle en sentit la ncessit plus imprieuse aprs toutes ces expriences ! Sans daigner prter attention aux railleries de leurs compres continentaux, les bourgeois anglais continurent dpenser millions sur millions, chaque anne, pour lvanglisation des classes infrieures ; non satisfait de sa propre machinerie religieuse, John Bull appela son secours Frre Jonathan 91 , le plus habile organisateur de lpoque en fait dentreprise religieuse, importa dAmrique le revivalism 92 , Moody et Sankey 93 et leurs pareils, et finalement il accepta laide dangereuse de lArme du Salut, qui fait revivre la propagande du christianisme primitif, dclare que les pauvres sont des lus, combat le capitalisme sa manire religieuse et entretient ainsi un lment primitif dantagonisme chrtien de classe, susceptible de devenir un jour dangereux pour les possdants qui sont aujourdhui ses bailleurs de fonds. Il semble que ce soit une loi du dveloppement historique, que la bourgeoisie ne puisse, en aucun pays dEurope, semparer du pouvoir politique du moins pour un temps assez prolong de la mme manire exclusive que laristocratie fodale la conserv au moyen ge. Mme en France, o la fodalit fut compltement extirpe, la bourgeoisie en tant que classe na dtendu le pouvoir que pendant des priodes trs courtes. Pendant le rgne de Louis-Philippe (1830-1848),
90 Le 10 avril 1848 une manifestation organise par les chartistes en direction du Parlement o lon devait remettre une ptition portant cinq millions et demi de signatures, fut interdite ; on fit appel larme. La convention chartiste dcommanda alors la manifestation et le Parlement repoussa la ptition. Le mouvement chartiste subit l une dfaite dcisive. 91 Cest--dire les Etats-Unis dAmrique. Cette dsignation ne tarda pas tre remplace par celle doncle Sam. 92 De revival : rveil. Mouvement collectif de conversion, de retour la foi, dont les pays anglo-saxons ont offert divers exemples au XIXe sicle. 93 Missionnaires amricains, qui comptent parmi les fondateurs du revivalisme.

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une trs petite fraction de la bourgeoisie seulement rgna, la fraction la plus nombreuse tant exclue du suffrage par un cens trs lev 94 . Sous la deuxime Rpublique (1848-1851), la bourgeoisie tout entire rgna, mais trois ans seulement ; son incapacit fraya la route lEmpire. Cest seulement sous la troisime Rpublique que la bourgeoisie, en son entier, a conserv le pouvoir pendant plus de vingt ans ; elle donne dj des signes rconfortants de dcadence 95 . Un rgne durable de la bourgeoisie na t possible que dans des pays comme lAmrique, o il ny avait pas de fodalit et o, demble, la socit se constitua sur la base bourgeoise. Cependant en Amrique, comme en France, les successeurs de la bourgeoisie, les ouvriers, frappent dj la porte.

Servilit de la bourgeoisie anglaise La bourgeoisie ne possda jamais en Angleterre le pouvoir sans partage. Mme la victoire de 1832 laissait laristocratie foncire en possession presque exclusive de toutes les hautes fonctions gouvernementales. Lhumanit avec laquelle la riche classe moyenne acceptait cette situation demeura pour moi incomprhensible, jusqu ce que jeusse entendu dans un discours public le grand manufacturier libral, M.W.A. Forster, supplier les jeunes gens de Bradford dapprendre le franais pour faire leur chemin dans le monde ; il citait sa propre exprience et racontait combien il stait lui-mme apparu stupide, quand, en sa qualit de ministre, il se trouva brusquement dans une socit o le franais tait au moins aussi ncessaire que langlais. En effet, les bourgeois anglais taient en moyenne cette poque des parvenus absolument sans culture, et ne pouvaient faire autrement que dabandonner bon gr mal gr laristocratie les postes suprieurs du gouvernement, o il tait ncessaire davoir dautres qualits que ltroitesse insulaire et la suffisance insulaire, pices de

94 Il fallait, pour tre lecteur, payer au moins 200 francs dimpts directs (avant la rvolution de 1830, 300 francs). Cest ce quon appelait le cens en gnral. 95 Engels crivait ceci au lendemain de la crise boulangiste, qui avait mis en pril les institutions parlementaires.

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roublardise commerciale 96 Mme aujourdhui les dbats interminables de la presse sur lducation bourgeoise dmontrent surabondamment que la classe moyenne anglaise ne se croit pas assez bonne pour une ducation suprieure et ambitionne quelque chose de plus modeste. Ainsi, mme aprs labrogation des lois sur les crales 97 , on considra, comme une chose entendue, que les hommes qui avaient remport la victoire, les Cobden, les Bright, les Forster, etc., devaient rester exclus de toute participation au gouvernement officiel du pays ; il leur fallut attendre vingt ans pour quun nouveau Reform Act 98 leur ouvrt les portes du ministre. La bourgeoisie anglaise est encore aujourdhui si pntre du sentiment de son infriorit sociale quelle entretient ses propre frais et ceux du peuple une clase dcorative de paresseux pour reprsenter dignement la nation dans toutes les circonstances solennelles et quelle se considre hautement honore quand un de ses membres est trouv assez digne pour tre admis dans ce corps exclusif, fabriqu aprs tout par elle-mme.
96 Et mme en affaires, la suffisance du chauvinisme national est un triste conseiller. Jusque tout dernirement, le fabricant anglais vulgaire considrait comme au-dessous de la dignit dun Anglais de parler une autre langue que la sienne et il tait fier que des pauvres diables dtrangers stablissent en Angleterre et le dchargeassent des tracas de lcoulement de ses produits ltranger. Jamais il ne songea dune large partie du commerce extrieur de lAngleterre, importation et exportation, et que le commerce extrieur anglais direct arrivait tre limit presque exclusivement aux colonies, la Chine, aux Etats-Unis et lAmrique du Sud. Il ne remarqua pas davantage que ces Allemands commeraient avec dautres Allemands ltranger qui graduellement organisrent un rseau complet de colonies commerciales sur toute la surface du globe. Mais quand lAllemagne, il y a quarante ans environ, commena srieusement produire pour lexportation, ce rseau la servit merveille pour accomplir sa transformation, en un temps si court dun pays exportateur de crales en un pays industriel de premire importance. Enfin il y a environ dix ans, le fabricant anglais prit peur et demanda ses ambassadeurs et ses consuls comment il se faisait quil ne pouvait plus garder ses clients. Les rponses furent unanimes : 1. Vous napprenez pas la langue de vos clients, vous exigez, au contraire, quils apprennent la vtre ; 2. Vous nessayez pas de satisfaire les besoins, les habitudes et les gots de vos acheteurs, mais vous exigez quils acceptent les vtres. (F. E.) 97 1846. Cette abrogation marque le triomphe du libre-change sur le protectionnisme et la bourgeoisie anglaise sur les landlords. 98 La rforme lectorale de 1867.

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La classe moyenne industrielle et commerciale ntait donc pas encore parvenue liminer laristocratie foncire du pouvoir politique, quand un nouveau rival, la classe ouvrire, fit son apparition. La raction qui suivit le mouvement chartiste et les rvolutions continentales, aussi bien que le dveloppement sans prcdent du commerce anglais de 1848 1866 (communment attribu au seul libre-change, mais d bien plus au colossal dveloppement des chemins de fer, de la navigation vapeur et des moyens de communication en gnral) avaient une fois encore courb la classe ouvrire sous la dpendance du Parti libral, dont elle avait form dans les temps prchartistes laile radicale. La revendication du droit de vote pour les ouvriers devint peu peu irrsistible ; tandis que les leaders whigs 99 du Parti libral seffaraient, Disraeli montra sa supriorit en forant les tories 100 saisir loccasion et introduire une extension du droit de vote selon lhabitat (pouvait voter quiconque habitait une maison individuelle) aux districts urbains et un remaniement des circonscriptions lectorales. Puis vint le vote secret et, en 1884, lextension du suffrage selon lhabitat toutes les circonscriptions, mme les circonscriptions rurales (comts) et un nouveau remaniement de celles-ci qui les rendaient peu prs gales. Toutes ces mesures augmentaient considrablement la puissance lectorale de la classe ouvrire, au point que dans 150 200 collges lectoraux, les ouvriers forment maintenant la majorit des votants. Mais le parlementarisme est une excellente cole pour enseigner le respect de la tradition ; si la bourgeoisie regarde avec vnration et la crainte religieuse ce que lord Manners appelle plaisamment notre vieille noblesse , la masse des ouvriers regarde avec respect et dfrence ceux quon appelait alors la classe suprieure , les bourgeois, quelle est habitue considrer comme ses suprieurs . Louvrier anglais tait, il y a une quinzaine dannes, louvrier modle, dont la respectueuse dfrence pour son matre et la timidit rclamer ses droits consolaient nos socialistes de la chaire 101 des
99 Ancien nom des libraux. 100 Ancien nom des conservateurs. 101 On donne ce nom un certain nombre de professeurs dconomie politique qui, en Allemagne, aprs 1870, ragirent contre les principes, les mthodes et les tendances de lconomie classique anglaise et qui prconisrent une

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incurables tendances communistes et rvolutionnaires du proltariat de leur propre nation.

Il faut une religion au peuple Mais les bourgeois anglais, qui sont des hommes daffaires, virent plus loin que les professeurs allemands. Ce nest qu contre-cur quils avaient partag leur pouvoir avec la classe ouvrire. Ils avaient appris lpoque du chartiste de quoi tait capable le peuple, ce puer robustus sed malitiosus ; et depuis ils avaient t contraints daccepter la plus grande partie de la charte du peuple et de lincorporer dans la constitution de la Grande-Bretagne. Maintenant, plus que jamais, le peuple doit tre tenu en bride par des moyens moraux, et le premier et le principal moyen daction sur les masses est et reste encore la religion. De l les majorits decclsiastiques dans les Schools boards 102 de l les dpenses sans cesse grandissantes que la bourgeoisie simpose pour encourager toute sorte de dmagogie dvote, depuis le ritualisme jusqu lArme du Salut. Et cest alors quclata le triomphe de la respectabilit britannique sur la libre pense et le relchement religieux du bourgeois continental. Les ouvriers de Francs et dAllemagne taient devenus des rvolts. Ils taient compltement contamins par le socialisme ; et pour de bonnes raisons ils navaient pas de prjugs sur la lgalit des moyens permettant de conqurir le pouvoir. Le puer robustus tait devenu de jour en jour plus malitiosus. Il ne restait aux bourgeoisies franaise et allemande, comme dernire ressource, qu jeter tout doucement par-dessus bord leur libre pense, ainsi que le jeune homme, lheure du mal de mer, jette leau le cigare avec lequel il se pavanait en sembarquant : lun aprs lautre, les esprits forts
politique sociale. Citons parmi eux Schmoller, Adolph Wagner, Brentano. Ils taient, bien entendu, contre-rvolutionnaires. Ils ont inspir la politique de rformes sociales inaugure par Bismarck aprs 1880. 102 School boards : Commissions scolaires cres en 1870. Elles avaient pour rle de lever une taxe pour btir et entretenir des coles publiques, dobliger les parents envoyer leurs enfants lcole et de dispenser les pauvres de la rtribution scolaire . (SEIGNOBOS : Histoire politique de lEurope contemporaine, p. 65)

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adoptrent les dehors de la piti, parlrent avec respect de lEglise, de ses dogmes et de ses rites et en observrent eux-mmes le minimum quil tait impossible dviter. La bourgeoisie franaise fit maigre le vendredi et les bourgeois allemands coutrent religieusement le dimanche les interminables sermons protestants. Ils staient fourvoys avec leur matrialisme. Die Religion muss dem Volk erhalten werden il faut conserver la religion pour le peuple, elle seule peut sauver la socit de la ruine totale. Malheureusement pour eux, ils ne firent cette dcouverte quaprs avoir travaill de leur mieux dtruire la religion pour toujours. Et, maintenant, ctait au bourgeois britannique de prendre sa revanche et de scrier : Imbciles ! il y a deux sicles que jaurais pu vous dire cela ! Cependant, je crains que ni la religieuse stupidit du bourgeois anglais, ni la conversion post festum 1 du continental ne puissent opposer une digue la mare montante du proltariat. La tradition est une grande force retardatrice, elle est la vis inertiae 2 de lhistoire, mais comme elle est simplement passive, elle est sre de succomber ; la religion ne sera pas non plus une sauvegarde ternelle pour la socit capitaliste. Etant donn que nos ides juridiques, philosophiques et religieuses sont les produits plus ou moins directs des conditions conomiques rgnant une socit donne, ces ides ne peuvent pas se maintenir ternellement une fois que ces conditions se sont compltement transformes. Et moins de croire une rvlation surnaturelle, nous devons admettre quaucune prdication religieuse ne peut suffire tayer une socit qui scroule.

Malgr tout, le proltariat anglais saffranchira La classe ouvrire de lAngleterre, de nouveau, se met en mouvement. Elle est sans doute entrave par des traditions de toute sorte. Traditions bourgeoises : telle cette croyance si rpandue quil ne peut y avoir que deux partis, les conservateurs et les libraux et que la classe ouvrire doit conqurir son mancipation laide du grand Parti
1 2 Aprs coup (littralement : aprs la fte). La force dinertie.

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libral 103 . Traditions ouvrires, hrites des premires tentatives daction indpendante : telle lexclusion des vieilles et nombreuses trade-unions de tout ouvrier nayant pas fait son temps rglementaire dapprentissage, ce qui aboutit la cration de ses propres briseurs de grve par chacune de ces trade-unions. Malgr tout, la classe ouvrire est en mouvement ; mme le professeur Brentano a t dans la pnible obligation den informer ses confrres du socialisme de la chaire . Elle se meut, comme toute chose en Angleterre, dun pas lent et mesurer, ici avec hsitation, l avec des rsultats plus ou moins heureux ; elle se meut ici et l avec une mfiance exagre du mot socialisme, tandis quelle en absorbe la substance, et le mouvement stend et sempare des couches ouvrires, lune aprs lautre. Il a dj secou de leur torpeur les manuvres de lEast-End de Londres et, tous, nous avons vu quelle nergique impulsion ces nouvelles forces qui lui ont leur tour imprime. Si la marche du mouvement est trop lente au gr des impatiences de tel ou tel, noublions pas que cest la classe ouvrire qui prserve, vivantes, les plus belles qualits du caractre anglais, et quand un terrain est conquis en Angleterre, il nest dordinaire jamais perdu. Si, pour les raisons dites plus haut, les fils des vieux chartistes nont pas t la hauteur de la situation, les petits-fils promettent dtre dignes de leurs anctres. Mais le triomphe de la classe ouvrire europenne ne dpend pas seulement de lAngleterre : il ne pourra tre obtenu que par la coopration au moins de lAngleterre, de la France et de lAllemagne. Dans ces deux derniers pays, le mouvement ouvrier est bien en avant de celui de lAngleterre. En Allemagne, on peut dj mesurer la distance qui le spare du succs : ses progrs, depuis vingt-cinq ans, nont pas de prcdent ; il avance avec une vitesse toujours croissante. Si la bourgeoisie allemande sest montre lamentablement dpourvue de capacits politiques, de discipline, de courage, dnergie et de persvrance, la classe ouvrire allemande a donn de nombreuses preuves de toutes ces qualits. Il y a prs de quatre sicles, lAllemagne fut le point de dpart du premier soulvement de la bourgeoisie europenne ; au point o en sont les choses, serait-il

103 Ecrit huit ans avant la fondation du comit pour reprsentation ouvrire, berceau du Labour Party (1900).

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impossible que lAllemagne soit encore le thtre de la premire grande victoire du proltariat europen ?
Londres, 20 avril 1892.

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25.
FRIEDRICH ENGELS

Contribution lhistoire du christianisme primitif * I

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Lhistoire du christianisme primitif offre de curieux points de contact avec le mouvement ouvrier moderne. Comme celui-ci, le christianisme tait lorigine le mouvement des opprims ; il apparut tout dabord comme la religion des esclaves et des affranchis, des pauvres et des hommes privs de droits, des peuples subjugus ou disperss par Rome. Tous deux, le christianisme aussi bien que le socialisme ouvrier prchent une dlivrance prochaine de la servitude et de la misre ; le christianisme transpose cette dlivrance dans laudel, dans une vie aprs la mort, dans le ciel ; le socialisme la place dans ce monde, dans une transformation de la socit. Tous les deux sont poursuivis et traqus, leurs adhrents sont proscrits et soumis des lois dexception, les uns comme ennemis du genre humain, les autres comme ennemis du gouvernement, de la religion, de la famille, de lordre social. Et malgr toutes les perscutions, et mme directement servis par elles, lun et lautre se frayent victorieusement, irrsistiblement leur chemin. Trois sicles aprs sa naissance, le christianisme est reconnu comme la religion dEtat de lEmpire romain : en moins de soixante ans, le socialisme a conquis une position telle que son triomphe dfinitif est absolument assur. Par consquent, si M. le professeur A. Menger, dans son Droit au produit intgral du travail, stonne de ce que sous les empereurs romains, vu la colossale centralisation des biens-fonds et les souffrances infinies de la classe travailleuse compose pour la plus
* Publi dans la Neue Zeit, XIIIe anne (1894-95), tome I, nos 1 et 2, pp. 4-13 et 36-43.

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grande partie desclaves, le socialisme ne se soit pas implant aprs la chute de lEmpire romain occidental , cest quil ne voit pas que prcisment ce socialisme , dans la mesure o cela tait possible lpoque, existait effectivement et arrivait au pouvoir avec le christianisme. Seulement, le christianisme, comme cela devait fatalement tre, tant donn les conditions historiques, ne voulait pas raliser la transformation sociale dans ce monde, mais dans lau-del, dans le ciel, dans la vie ternelle aprs la mort, dans le millenium imminent. Dj au moyen ge le paralllisme des deux phnomnes simpose lors des premiers soulvements de paysans opprims, et notamment de plbiens des villes. Ces soulvements, ainsi que tous les mouvements des masses au moyen ge, portrent ncessairement un masque religieux ; ils apparaissent comme des restaurations du christianisme primitif la suite dune dgnrescence grandissante 1 , mais derrire

Les soulvements du monde mahomtan, notamment en Afrique, forment un singulier contraste. Avec cela lIslam est une religion faite la mesure des Orientaux plus prcisment des Arabes, cest--dire, dune part, de citadins pratiquant le commerce et lindustrie ; dautre part, des Bdouins nomades. Mais il y a l le germe dune collision priodique. Les citadins, devenus opulents et fastueux, se relchent dans lobservance de la Loi . Les Bdouins pauvres et, cause de leur pauvret, de murs svres, regardent avec envie et convoitise ces richesses et ces jouissances. Ils sunissent sous la direction dun prophte, un Madhi, pour chtier les infidles, pour rtablir la loi crmoniale et la vraie croyance, et pour sapproprier comme rcompense les trsors des infidles. Au bout de cent ans, naturellement, ils se trouvent exactement au mme point que ceux-ci ; une nouvelle purification est ncessaire ; un nouveau Madhi surgit ; le jeu recommence. Cela sest pass de la sorte depuis les guerres de conqute des Almoravides* et des Almohades africains en Espagne jusquau dernier Madhi de Khartoum qui a brav si victorieusement les Anglais. Il en fut ainsi, ou peu prs, des bouleversements en Perse et en dautres contres mahomtanes. Ce sont des mouvements ns de causes conomiques, bien que portant un dguisement religieux. Mais, alors mme quils russissent, ils laissent intactes les conditions conomiques. Rien nest donc chang, la collision devient priodique. Par contre, dans les insurrections populaires de lOccident chrtien, le dguisement religieux ne sert que de drapeau et de masque des attaques contre un ordre conomique devenu caduc : finalement, cet ordre est renvers ; un ordre nouveau slve, il y a progrs, le monde marche. (F. E.)

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lexaltation religieuse se cachaient rgulirement de trs positifs intrts de ce monde-ci. Cela apparaissait dune manire grandiose dans lorganisation des taborites de Bohme sous Jean Zizka de glorieuse mmoire : mais ce trait persiste travers tout le moyen ge, jusqu ce quil disparaisse petit petit, aprs la guerre des paysans en Allemagne, pour reparatre chez les ouvriers communistes aprs 1830. Les communistes rvolutionnaires franais, de mme que Weitling et ses adhrents, se rclamrent du christianisme primitif bien longtemps avant que Renan ait dit :
Si vous voulez vous faire des premires communauts chrtiennes, regardez une section locale de lAssociation internationale des travailleurs.

Lhomme de lettres franais qui, grce une exploitation de la critique biblique allemande, sans exemple mme dans le journalisme moderne, a confectionn son roman sur lhistoire de lEglise, Les Origines du christianisme, ne savait pas tout ce quil y avait de vrai dans sa phrase. Je voudrais voir lancien internationaliste capable de lire, par exemple, la seconde Eptre aux Corinthiens, attribue Paul, sans que, sur un point tout au moins, danciennes blessures se rouvrissent chez lui. LEptre tout entire, partir du VIIIe chapitre, retentit de lternelle complainte trop connue hlas : Les cotisations ne rentrent pas . Combien des plus zls propagandistes, vers 1865, eussent serr la main de lauteur de cette lettre, quel quil soit, avec une sympathique intelligence, en lui murmurant loreille : Cela test donc arriv, frre, toi aussi ! Nous autres galement nous pourrons en dire long l-dessus dans notre association aussi les Corinthiens pullulaient ces cotisations qui ne rentraient pas, qui, insaisissables, tournoyaient devant nos yeux de Tantale, mais ctaient l, prcisment, les fameux millions de lInternationale.

Almoravides : dynastie en Afrique du Nord et en Espagne du Sud (1056 1146). Almohades : autre dynastie maure qui renversa la dynastie des Almoravides en 1146 et exera le pouvoir jusquen 1269. Sous le nom de mahdi de Khartoum est dsign Mohamed Achmed (env. 1844-1885), chef du soulvement de paysans et de nomades tait dirig contre les colonisateurs anglais et autres et il finit par les chasser temporairement du Soudan (jusquen 1898).

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Lune de nos meilleures sources sur les premiers chrtiens est Lucien de Samosate, le Voltaire de lantiquit classique, qui gardait une attitude galement sceptique lgard de toute espce de superstition religieuse, et qui, par consquent, navait pas de motifs ni par croyance paenne ni par politique de traiter les chrtiens autrement que nimporte quelle association religieuse. Au contraire, il les raille tous pour leur superstition, aussi bien les adorateurs de Jupiter que les adorateurs du Christ : de son point de vue platement rationaliste un genre de superstition est tout aussi inepte quun autre. Ce tmoin, en tout cas impartial, raconte entre autres choses, la biographie dun aventurier, Prgrinus, qui sappelait en ralit Prote, de Parium sur lHellespont 1 . Ledit Prgrinus dbut dans sa jeunesse en Armnie, par un adultre, fut pris en flagrant dlit et lynch selon la coutume du pays. Heureusement parvenu schapper, il trangla Parium son vieux pre et dut senfuir.
Ce fut vers cette poque quil se fit instruire dans ladmirable religion des chrtiens, en saffiliant en Palestine avec quelques-uns de leurs prtres et de leurs scribes. Que vous dirai-je ? Cet homme leur fit bientt voir quils ntaient que des enfants ; tour tour prophte, thiasarque, chef dassemble, il fut tout lui seul, interprtant leurs livres, les expliquant, en composant de son propre fonds. Aussi, nombre de gens le regardrent-ils comme un dieu, un lgislateur, un pontife, gal celui qui est honor en Palestine, o il fut mis en croix pour avoir introduit ce nouveau culte parmi les hommes. Prote ayant t arrt pour ce motif, fut jet en prison Du moment quil fut dans les fers, les chrtiens, se regardant comme frapps en lui, mirent tout en uvre pour lenlever ; mais ne pouvant y parvenir, ils lui rendirent au moins toutes sortes doffices avec un zle et un empressement infatigables. Ds le matin, on voyait rangs autour de la prison une foule de vieilles femmes, de veuves et dorphelins. Les principaux chefs de la secte passaient la nuit auprs de lui, aprs avoir corrompu les geliers : ils y apportaient leur repas, lisaient leurs livres saints ; et le vertueux Prgrinus, il se nommait encore ainsi, tait appel par eux le nouveau Socrate. Ce nest pas tout ; plusieurs villes dAsie lui envoyrent des dputs au nom des chrtiens, pour lui prter assistance, lui servir dappuis, davocats et de consolateurs. On ne saurait croire leur empressement en pareilles occurrence, pour tout dire en un mot, rien ne leur cote. Aussi Prgrinus, sous le prtexte de sa prison, vit-il arriver de bonnes sommes dargent et se fit-il un Engels fait allusion au petit ouvrage de LUCIEN : De la mort de Prgrinus.

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gros revenu. Ces malheureux se figurent quils sont immortels et quils vivront ternellement, en consquence, ils mprisent les supplices et se livrent volontairement la mort. Leur premier lgislateur leur a encore persuad quils sont tous frres. Ds quils ont une fois chang de culte, ils renoncent aux dieux des Grecs, et adorent le sophiste crucifi dont ils suivent les lois. Ils mprisent galement tous les biens et les mettent en commun, sur la foi complte quils ont en ses paroles. En sorte que sil vient se prsenter parmi eux un imposteur, un fourbe adroit, il na pas de peine senrichir fort vite, en riant sous cape de leur simplicit. Cependant Prgrinus est bientt dlivr de ses fers par le gouverneur de Syrie.

A la suite dautres aventures encore, il est dit :


Prgrinus reprend donc sa vie errante, accompagn dans ses courses vagabondes par une troupe de chrtiens qui lui servent de satellites et subviennent abondamment ses besoins. Il se fit ainsi nourrir pendant quelque temps. Mais ensuite ayant viol quelques-uns de leurs prceptes (on lavait vu, je crois, manger dune viande prohibe), il fut abandonn de son cortge et rduit la pauvret. (Traduction Talbot.)

Que de souvenirs de jeunesse sveillent en moi la lecture de ce passage de Lucien. Voil, tout dabord, le prophte Albrecht qui, partir de 1840 environ et quelques annes durant rendait peu sres la lettre les communauts communistes de Weitling en Suisse. Ctait un homme grand et fort, portant une longue barbe,qui parcourait la Suisse pied, la recherche dun auditoire pour son nouvel vangile de laffranchissement du monde. Au demeurant il parat avoir t un brouillon assez inoffensif, le Dr Georges Kuhlmann de Holstein, qui mit profit le temps ou Weitling tait en prison pour convertir les communistes de la Suisse franaise son vangile lui, et qui, pour un temps, y russit si bien quil gagna jusquau plus spirituel en mme temps que le plus bohme dentre eux, August Becker. Feu Kuhlmann donnait des confrences qui furent publies Genve en 1845 sous le titre : Le Nouveau Monde ou le royaume de lesprit sur terre. Annonciation. Et dans lintroduction, rdige selon toute probabilit par Becker, on lit :
Il manquait un homme dans la bouche de qui toutes nos souffrances, toutes nos esprances et nos aspirations, en un mot, tout ce qui remue le plus profondment notre temps, trouvt une voix

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Cet homme quattendait notre poque, il est apparu. Cest le Dr George Kuhlmann de Holstein. Il est apparu, avec la doctrine du nouveau monde ou du royaume de lesprit dans la ralit.

Est-il besoin de dire que cette doctrine du nouveau monde ntait que le plus banal sentimentalisme, traduit en une phrasologie demibiblique la Lamennais et dbit avec une arrogance de prophte. Ce qui nempchait pas les bons disciples de Weitling dtre aux petits soins pour ce charlatan, comme les chrtiens dAsie lavaient t pour Prgrinus. Eux qui, dordinaire, taient archi-dmocratiques et galitaires, au point de nourrir des soupons inextinguibles lgard de tout matre dcole, de tout journaliste, de tous ceux qui ntaient pas des ouvriers manuels, comme sils taient autant de savants cherchant les exploiter, ils se laissrent persuader par ce Kuhlmann avec son accoutrement de mlodrame, que dans le nouveau monde le plus sage, id est Kuhlmann, rglementerait la rpartition des jouissances et que, en consquence, dans le vieux monde dj, les disciples avaient fournir les jouissances par boisseaux au plus sage, et se contenter, eux, des miettes. Et Prgrinus-Kuhlmann vcut dans la dans la joie et dans labondance tant que cela dura. A vrai dire, cela ne dura gure ; le mcontentement croissant des sceptiques et des incrdules, les menaces de perscution du gouvernement vaudois mirent fin au royaume de lesprit Lausanne ; Kuhlmann disparut. Des exemples analogues viendront par douzaines la mmoire de quiconque a connu par exprience le commencement du mouvement ouvrier en Europe. A lheure prsente, des cas aussi extrmes sont devenus impossibles, du moins dans les grands centres ; mais dans des localits perdues, o le mouvement conquiert un terrain vierge, un petit Prgrinus de ce genre pourrait bien compter encore sur un succs momentan et relatif. Et de mme que dans tous les pays affluent vers le parti ouvrier tous les lments nayant plus rien esprer du monde officiel, ou qui y sont brls tels que les adversaires de la vaccination, les vgtariens, les antivivisectionnistes, les partisans de la mdecine des simples, les prdicateurs des congrgations dissidentes dont les ouailles ont pris le large, les auteurs de nouvelles thories sur lorigine du monde, les inventeurs rats ou malheureux, les victimes de rels ou dimaginaires

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passe-droit que la bureaucratie appelle des rouspteurs inutiles , les imbciles honntes et les dshonntes imposteurs de mme, il en tait chez les chrtiens. Tous les lments que le procs de dissolution de lancien monde avait librs, cest--dire avait flanqus la porte, taient attirs, les uns aprs les autres, dans le cercle dattraction du christianisme, lunique lment qui rsistait cette dissolution prcisment parce quil en tait ncessairement le produit tout spcial et qui, par consquent, subsistait et grandissait alors que les autres lments ntaient que des mouches phmres. Point dexaltation, dextravagance, dinsanit ou descroquerie qui nait tent sa chance auprs des jeunes communauts chrtiennes et qui, temporairement et en certaines localits, nait rencontr des oreilles attentives et de dociles croyants. Et comme les communistes de nos premires communauts, les premiers chrtiens taient dune crdulit inoue lgard de tout ce qui paraissait convenir leur doctrine, de sorte que nous ne savons pas de faon positive, si sur le grand nombre dcrits que Prgrinus a composs pour la chrtient il ne sest pas gliss quelque fragment par ci, par l, dans notre Nouveau Testament.

II La critique biblique allemande, jusquici la seule base scientifique de notre connaissance de lhistoire du christianisme primitif, a suivi une double tendance. Lune de ces tendances est reprsente par lcole de Tubingue, laquelle, au sens large appartient aussi D.F. Strauss. Elle va aussi loin dans lexamen critique quune cole thologique saurait aller. Elle admet que les quatre Evangiles ne sont pas des rapports de tmoins oculaires, mais des remaniements ultrieurs dcrits perdus, et que quatre tout au plus des Eptres attribus saint Paul sont authentiques, etc. Elle biffe la narratio, historique, comme inadmissibles tous les miracles et toutes les contradictions ; de ce qui reste, elle cherche sauver tout ce qui peut tre sauv , et, en cela, transparat bine son caractre dcole thologique. Et cest grce cette cole que Renan, qui, en grande partie, se fonde sur elle, a pu, en appliquant la mme mthode, oprer bien dautres sauvetages encore. Outre nombre de rcits plus que douteux du Nouveau Testament, il vaut encore nous

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imposer quantit de lgendes de martyrs comme authentifies historiquement. En tout cas, tout ce que lcole de Tubingue rejette du Nouveau Testament comme apocryphe, ou comme ntant pas historique, peut tre considr comme dfinitivement cart par la science. Lautre tendance est reprsente par un seul homme : Bruno Bauer. Son grand mrite est davoir impitoyablement critiqu les Evangiles et les Eptres apostoliques, davoir t le premier prendre au srieux lexamen des lments non seulement juifs et grco-alexandrins, mais aussi grecs et grco-romains qui ont permis au christianisme de devenir une religion universelle. La lgende du christianisme n de toutes pices du judasme, partant de la Palestine pour conqurir le monde avec une dogmatique et une thique arrtes dans leurs grandes lignes, est devenue impossible depuis Bruno Bauer ; dsormais elle pourra tout au plus continuer de vgter dans les facults thologiques et dans lesprit des gens qui veulent conserver la religion pour le peuple , mme aux dpens de la science. Dans la formation du christianisme, tel quil a t lev au rang de religion dEtat par Constantin, lEcole de Philon dAlexandrie et la philosophie vulgaire grco-romaine platonique et notamment stocienne ont eu leur large part. Cette part est loin dtre tablie dans les dtails, mais le fait est dmontr, et cest l surtout luvre de Bruno Bauer ; il a jet les bases de la preuve que le christianisme na jamais t import du dehors, de Jude, et impos au monde grco-romain, mais quil est, du moins dans la forme quil a revtu comme religion universelle, le produit le plus authentique de ce monde. Naturellement, dans ce travail, Bauer dpassa de beaucoup le but, comme il arrive tous ceux qui combattent des prjugs invtrs. Dans lintention de dterminer, mme au point de vue littraire linfluence de Philon, et surtout de Snque, sur le christianisme naissant, et de reprsenter formellement les auteurs du Nouveau testament comme des plagiaires de ces philosophes, il est oblig de retarder lapparition de la nouvelle religion dun demisicle, de rejeter les rcits qui sy opposent des historiens romains, et, en gnrale, de prendre de graves liberts avec lhistoire reue. Selon lui, le christianisme comme tel napparat que sous les empereurs Flavien, la littrature du Nouveau Testament que sous Hadrien, Antonin et Marc-Aurle. En consquence, on vit aussi disparatre chez

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Bauer tout fond historique pour les rcits du Nouveau Testament relatifs Jsus et ses disciples ; ils se rsolvent en lgendes o les phases de dveloppement interne et les conflits moraux des premires communauts sont transposs et attribus des personnages plus ou moins fictifs. Ce ne sont ni la Galile ni Jrusalem, mais bien Alexandrie et Rome qui sont, daprs Bauer, les lieux de naissance de la nouvelle religion. Par consquent, si dans le rsidu quelle ne conteste pas de lhistoire et de la littrature du Nouveau Testament, lcole de Tubingue nous a offert lextrme maximum de ce que la science peut, de nos jours encore, accepter comme tant sujet controverse, Bruno Bauer nous apporte le maximum de ce quelle peut y contester. La vrit se situe entre ces extrmes. Que celle-ci, avec nos moyens actuels, soit susceptible dtre dtermine, parat bien problmatique. De nouvelles trouvailles, notamment Rome, dans lOrient et avant tout en Egypte, y contribueront bien davantage que toute critique. Or, il y a dans le Nouveau Testament un seul livre dont il soit possible, quelques mots prs, de fixer la date de rdaction ; il a d tre crit entre juin 67 et janvier ou avril 68 ; cest un livre qui, par consquent, appartient aux tout premiers temps chrtiens, qui reflte les ides de cette poque avec la plus nave sincrit et dans la langue idiomatique qui lui correspond ; qui, partant, est mon sens autrement important pour dterminer ce que fut rellement le christianisme primitif que tout le reste du Nouveau Testament, de beaucoup postrieur en date dans sa rdaction actuelle. Ce livre est ce quon appelle lApocalypse de jean ; et comme, par surcrot, ce livre, en apparence le plus obscur de toute la Bible, est devenu aujourdhui, grce la critique allemande, le plus comprhensible et le plus transparent de tous, je me propose den entretenir le lecteur. Il suffit de jeter un coup dil sur ce livre pour se convaincre de ltat dexaltation non seulement de lauteur, mais encore du milieu o il vivait. Notre Apocalypse nest pas la seule de son espce et de son temps. De lan 164 avant notre re, date de la premire qui nous ait t conserve le livre de Daniel jusqu environ 250 de notre re, date approximative du Carmen de

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Commodien 1 , Renan ne compte pas mois de 15 Apocalypses classiques parvenues jusqu nous, sans parler des imitations ultrieures. (Je cite Renan parce que son livre est le plus accessible et le plus connu en dehors des cercles des spcialistes.) Ce fut un temps o Rome et en Grce, mais bien davantage encore en Asie mineure, en Syrie et en Egypte, un mlange absolument hasardeux des plus crasses superstitions des peuples les plus pieuses fraudes et un charlatanisme direct, o les miracles, les extases, les visions, la divination, lalchimie, la cabale 2 et autres sorcelleries occultes tenaient le premier rle. Ce fut l latmosphre dans laquelle le christianisme prit naissance, et cela dans une classe de gens qui, plus que toute autre, tait accessible ces chimres. Aussi bien les gnostiques 3 chrtiens dEgypte, comme le prouvent entre autres choses les papyrus de Leyde, se sont-ils, au IIe sicle de lre chrtienne, fortement adonns lalchimie, et ont-ils incorpor des notions dalchimie dans leurs doctrines. Et le mathematici chaldens et juifs qui, daprs Tacite, furent deux reprises, sous Claude et encore Vitellius, chasss de Rome pour magie, ne se livraient pas dautres astuces de gomtrie que celles que nous retrouverons au cur mme de lApocalype de Jean. A cela sajoute que toutes les apocalypses sarrogent le droit de tromper leurs lecteurs. Non seulement elle sont, en rgle gnrale, crites par tout autres personnes pour la plupart plus modernes que leurs prtendus auteurs, par exemple le livre de Daniel, le livre dEnoch, les Apocalypses dEsdras, de Baruch, de Jude, etc., les livres sibyllins, mais elles ne prophtisent au fond que des choses arrives depuis longtemps et parfaitement connues de lauteur vritable. Cest ainsi quen lan 164, peu de temps avant la mort dAntiochus Epiphane, lauteur du livre de Daniel fait prdire Daniel, cens vivre
Il sagit du chant apologtique de Commodien adress aux Juifs et aux paens. Ou Kabbale : Systme thologique sotrique juif contenu dans deux livres : le Livre de la Cration (VIIe sicle) et le Livre de lEclat (fin du XIIIe sicle). Ces deux livres exposent la doctrine mystique de la rvlation de la divinit par soi-mme, de son et de la partition du Tout en quatre lments. 3 Adhrents dune tendance religieuse mystique de la priode du christianisme primitif : tendance clectique et ractionnaire en philosophie qui unissait le noplatonisme aux ides pytagoriciennes et chrtiennes et prpara le terrain lobscurantisme du moyen ge. 1 2

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lpoque de Nabuchodonosor, la monte et le dclin de lhgmonie de la Perse et de la Macdoine, et le commencement de lEmpire mondial de Rome, afin de prparer ses lecteurs, par cette preuve de ses dons prophtiques, accepter se prophtie finale : que le peuple dIsral surmontera toutes ses souffrances et sera enfin victorieux. Si donc lApocalyspe de Jean tait rellement louvrage de lauteur prtendu, elle constituerait lunique exception dans la littrature apocalyptique. Le Jean, qui se donne pour lauteur, tait en tout cas un homme trs considr parmi les chrtiens de lAsie mineure. Le ton des lettres aux sept Eglises nous en est garant. Il se pourrait donc que ce ft laptre Jean, dont lexistence historique, si elle nest pas absolument atteste, est du moins trs vraisemblable. Et si cet aptre tait effectivement lauteur, ce nen serait que mieux pour notre thse. Ce serait la meilleure preuve que le christianisme de ce livre est le vritable, le vrai christianisme primitif. Il est prouv, soit dit en passant, que lApocalypse nest pas du mme auteur que lEvangile ou les trois Eptres attribues Jean. LApocalypse se compose dune srie de visions. Dans la premire, le Christ apparat, vtu en grand-prtre, marchant entre sept chandeliers dor, qui reprsentent les sept Eglises dAsie et dicte Jean des lettres aux sept anges de ces Eglises dAsie. Ds le dbut, la diffrence se manifeste dune manire frappante entre ce christianisme-ci et la religion universelle de Constantin formule par le concile de Nice. La Trinit est non seulement inconnue, elle est ici une impossibilit. A la place du Saint-Esprit unique ultrieur, nous avons les sept esprits de Dieu , tirs par des rabbins dEsae, XI, 2, Jsus-Christ est le Fils de Dieu, le premier et le dernier, lalpha et lomga, mais nullement lui-mme Dieu ou lgal de Dieu : il est au contraire le commencement de la cration de Dieu , par consquent, une manation de Dieu existant de toute ternit, mais subordonne, analogue aux sept esprits mentionns plus haut. Au chapitre XV, 3, les martyrs au ciel chantent le cantique de Mose, le serviteur de Dieu, et le cantique de lagneau pour la glorification de Dieu. Jsus-Christ apparat donc ici non seulement subordonn Dieu, mais, dune certaine manire, plac sur le mme plan que Mose. Jesus-Christ est crucifi Jrusalem (XI, 8), mais il est

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ressuscit (I. 5, 18) il est l agneau qui a t sacrifi pour les pchs du monde et avec le sang duquel les fidles de tous les peuples et de toutes langues sont rachets Dieu. Nous trouvons ici la conception fondamentale qui permit au christianisme de spanouir en religion universelle. La notion que les dieux, offenss par les actions des homes, pouvaient tre apaiss par des sacrifices tait commune toutes les religions des Smites et des Europens ; la premire ide rvolutionnaire fondamentale du christianisme (emprunte lcole de Philon) tait que, par lunique grand sacrifice volontaire dun mdiateur, les pchs de tous les temps de tous les hommes taient expis une fois pour toutes pour les fidles. De la sorte disparaissait la ncessit de tout sacrifice ultrieur, et par suite la base de nombre de crmonies religieuses. Or, se dbarrasser de crmonies qui entravaient ou interdisaient le commerce avec des hommes de croyances diffrentes, tait la condition premire dune religion universelle. Et cependant lhabitude des sacrifices tait si ancre dans les murs populaires que le catholicisme qui reprit tant de coutumes paennes jugea utile de lui faire droit en introduisant tout au moins le symbolique sacrifice de la messe. Par contre, nulle trace dans notre livre du dogme du pch originel. Ce qui surtout caractrise ces lettres, de mme que le livre tout entier, cest que jamais ni nulle part il ne vient lide de lauteur de se dsigner, lui et ses coreligionnaires, autrement que comme Juifs. Aux sectaires de Smyrne et de Philadelphie, contre lesquels il slve, il reproche : Ils se disent Juifs et ne le sont pas, mais sont une synagogue de Satan ; de ceux de Pergame, il dit :
Ils sont attachs la doctrine de Balaam, qui enseignant Balak faire toutes sortes de difficults aux enfants dIsral, pour quils mangeassent des viandes sacrifies aux idoles et quils se livrassent limpudicit.

Ce nest donc pas des chrtiens conscients que nous avons affaire ici, mais des gens qui se donnent pour Juifs ; leur judasme, sans doute, est une nouvelle phase de dveloppement de lancien : cest prcisment pour cela quil est le seul vrai. Cest pourquoi, lors de lapparition des saints devant le trne de Dieu, viennent en premier lieu 144 000 Juifs, 12 000 de chaque tribu, et seulement ensuite

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linnombrable foule de paens convertis ce judasme renouvel. Notre auteur, en lan 69 de notre re, tait si loin de se douter quil reprsentait une phase toute nouvelle de lvolution religieuse, appel devenir un des lments les plus rvolutionnaires dans lhistoire de lesprit humain. Ainsi, on le voit, le christianisme dalors qui navait pas encore conscience de soi tait mille lieues de la religion universelle, dogmatiquement arrte par le concile de Nice ; impossible de reconnatre celui-l dans celle-ci. Ni la dogmatique, ni lthique du christianisme ultrieur ne sy rencontrent ; en revanche, il y a le sentiment quon est en lutte contre tout un monde et que lon sortira vainqueur de cette lutte ; une ardeur belliqueuse et une certitude de vaincre qui ont compltement disparu chez les chrtiens de nos jours et ne se rencontrent plus qu lautre ple de la socit, chez les socialistes. En fait, la lutte contre un monde qui a, au dbut, lavantage et la lutte simultane des novateurs entre eux sont communes tous deux ; aux chrtiens primitifs et aux socialistes. Les deux grands mouvements ne sont pas faits par des chefs et des prophtes bien que les prophtes ne manquent ni chez lun ni chez lautre ce sont des mouvements de masses. Et tout mouvement de masses est au dbut ncessairement confus ; confus parce que toute pense de masses se meut, dabord, dans des contradictions, parce quelle manque de clart et de cohrence ; confus encore, prcisment cause du rle quy jouent les prophtes dans les commencements. Cette confusion se manifeste dans la formation de nombreuses sectes qui se combattent entre elles avec au moins autant dacharnement quelles combattent lennemi commun du dehors. Cela se passa ainsi dans le christianisme primitif ; cela se passa de mme dans les dbuts du mouvement socialiste, si affligeant que cela ft pour les honntes gens bien intentionns qui prchaient lunion, alors que lunion ntait pas possible. Est-ce que, par exemple, la cohsion de lInternationale tait due un dogme unitaire ? En aucune faon. Il y avait l des communistes selon la tradition franaise davant 1848, qui leur tour, reprsentaient des nuances diffrentes ; des communistes de lcole de

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Weitling ; dautres encore appartenant la ligue rgnre des communistes ; des proudhoniens qui taient llment prdominant en France et en Belgique ; des blanquistes ; le Parti ouvrier allemand ; enfin, des anarchistes bakouninistes, qui, un moment, eurent le dessus en Espagne et en Italie ; et ce ntaient l que les groupes principaux. A dater de la fondation de lInternationale, il a fallu un bon quart de sicle pour que seffectue dfinitivement et partout la sparation davec les anarchistes, et que stablisse un accord tout au moins sur les points de vue conomiques les plus gnraux. Et cela avec nos moyens de communication, les chemins de fer, les tlgraphes, les villes industrielles monstres, la presse et les runions populaires organises. Mme division en innombrables sectes chez les premiers chrtiens, division qui tait justement le moyen damener la discussion et dobtenir lunit ultrieure. Nous la constatons dj dans ce livre, indubitablement le plus ancien document chrtien, et notre auteur fulmine contre elle avec le mme comportement implacable que contre le monde des pcheurs non chrtiens. Voil tout dabord les nicolates, Ephse et Pergame ; ceux qui se disent tre Juifs mais dont la synagogue de Satan, Smyrne et Philadelphie ; les adhrents de la doctrine du faux prophte, appel Balaam, Pergame ; ceux qui disent tre des prophtes et qui ne le sont pas, Ephse ; enfin, les partisans de la fausse prophtesse, appele Jezabel, il est dit quils mangent des viandes sacrifies aux idoles et se livrent limpudicit. On a essay de reprsenter ces cinq sectes comme tant des chrtiens pauliniens, et toutes ces lettres comme tant diriges contre Paul le faux aptre, le prtendu Balaam et Nicolas . Les arguments sur ce point peu soutenables dailleurs se trouvent runis chez Renan, Saint Paul (Paris, 1869, pages 303-305-367-370). Tous, ils aboutissent expliquer nos lettres par les Actes des aptres et les Eptres dites de Paul, crits qui, tout au moins dans leur rdaction actuelle, sont de soixante ans postrieurs lApocalypse et dont les donnes relatives celles-ci sont donc plus que douteuses, et qui, de plus, se contredisent absolument entre eux. Mais ce qui tranche la question, cest quil na pas pu venir lesprit de notre auteur de donner une seule et mme secte cinq dsignations diffrentes : deux pour la seule Ephse (faux aptres et nicolastes) et deux galement

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pour Pergame (les balaamites et les nicolates), et cela en les dsignant expressment dans chaque cas comme deux sectes diffrentes. Toutefois, nous nentendons pas nier que parmi ces sectes il ait pu se trouver des lments que lon considrerait aujourdhui comme des sectes pauliniennes. Dans les deux passages o lon entre dans des dtails, laccusation se borne la consommation de viandes sacrifies aux idoles et limpudicit, les deux points sur lesquels les Juifs les anciens aussi bien que les Juifs chrtiens taient en dispute perptuelle avec les paens convertis. De la viande provenant des sacrifices paens tait non seulement servie aux festins, o refuser les mets prsents pouvait paratre inconvenant, voire devenir dangereux, mais elle tait vendue aussi sur les marchs publics o il ntait gure possible de discerner la vue si elle tait koscher ou non. Par limpudicit, ces mmes Juifs nentendaient pas seulement le commerce sexuel hors du mariage, mais aussi le mariage entre parents des degrs prohibs par la Loi juive, ou bien encore entre Juifs et paens, et cest l le sens qui, dordinaire, est donn au mot dans les Actes des aptres (XV, 20 et 29). Mais notre Jean a une faon de voir lui, mme en ce qui concerne le commerce sexuel permis aux juifs orthodoxes. Il dit (XIC, 4) des 144 000 Juifs clestes : Ce sont ceux qui ne se sont pas souills avec les femmes, car ils sont vierges. Et, de fait, dans le ciel de notre Jean, il ny a pas une seule femme. Il appartient donc cette tendance qui se manifeste galement dans dautres crits du christianisme primitif et tient pour pch le commerce sexuel en gnral. Si, en outre, lon tient compte du fait quil appelle Rome la grande prostitue avec laquelle les rois de la terre se sont livrs limpudicit et ont t enivrs du vin de son impudicit et ses marchands se sont enrichis par la puissance de son luxe il nous est impossible de comprendre le mot des lettres dans le sens troit que lapologtique thologique voudrait lui attribuer, seule fin den extraire une confirmation pour dautres passages du Nouveau Testament. Bien au contraire. Ces passages des lettres indiquent clairement le phnomne commun toutes les poques profondment troubles, savoir quen mme temps quon branle toutes les barrires, on cherche relcher les liens traditionnels du commerce sexuel. Dans les premiers sicles chrtiens galement, ct de lasctisme qui mortifie la chair, se manifeste assez souvent la

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tendance tendre la libert chrtienne aux rapports, plus ou moins libres, entre les hommes et les femmes. La mme chose est arrive dans le mouvement socialiste moderne. Quelle sainte indignation na pas provoqu aprs 1830, dans lAllemagne dalors cette pieuse nursery , comme lappelait Heine la rhabilitation de la chair saint-simonienne ! Les plus affreusement indigns furent les ordres aristocratiques qui dominaient lpoque ( cette date il ny avait pas encore de classes chez nous) et qui, pas plus Berlin que dans leurs proprits de campagne, ne savaient vivre sans une rhabilitation toujours ritre de leur chair. Queussent-ils dit, les bonnes gens, sils avaient connu Fourier, qui offre pour la chair la perspective de bien dautres cabrioles ! Une fois lutopisme dpass, ces extravagances ont fait place des notions plus rationnelles et, en ralit, bien plus radicales, et depuis que lAllemagne, de la preuve nursery de Heine quelle tait, est devenue le centre du mouvement socialiste, on se moque de lindignation hypocrite du pieux monde aristocratique. Cest l tout le contenu dogmatique des lettres. Quant au reste, elles excitent les camarades la propagande nergique, la fire et courageuse confession de leur foi face leurs adversaire, la lutte sans relche contre lennemi du dehors et du dedans ; et sur ce chapitre, elles auraient pu, tout aussi bien, tre crites par un enthousiaste tant soit peu prophte de lInternationale.

III Les lettres ne sont que lintroduction au vritable thme de la communication de notre Jean aux sept Eglises dAsie mineure et, par elles, toute la juiverie rforme de lan 69, do la chrtient est sortie plus tard. Et ici nous entrons dans le sanctuaire le plus intime du christianisme primitif. Parmi quelles gens les premiers chrtiens se recrutrent-ils ? Principalement parmi les laborieux et les accabls , appartenant aux plus basses couches du peuple ; ainsi quil convient un lment

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rvolutionnaire. Et de qui ces couches se composaient-elles ? Dans les villes, dhommes libres dchus gens de toute espce, semblables aux mean whites 1 des Etats esclavagistes du Sud, aux aventuriers et aux vagabonds europens des villes maritimes coloniales et chinoises, ensuite daffranchis et surtout desclaves ; sur les latifundia dItalie, de Sicile et dAfrique, desclaves ; dans les districts ruraux des provinces, de petits paysans de plus en plus asservis par les dettes. Il ny avait absolument pas de voie commune dmancipation pour tant dlments divers. Pour tous, le paradis perdu tait derrire eux ; pour lhomme libre dchu, ctait la polis, cit et Etat tout ensemble dont ses anctres avaient t autrefois les libres citoyens ; pour les esclaves prisonniers de guerre, lre de la libert avant lassujettissement et la captivit ; pour le petit paysan, la socit gentilice et la communaut du sol ananties. Tout cela, la main de fer galisatrice du Romain conqurant lavait jet bas. Le groupement social le plus considrable que lantiquit ait su crer, tait la tribu et la confdration des tribus apparentes. Philippe et Alexandre donnrent la pninsule hellnique lunit politique, mais il nen rsulta pas la formation dune nation grecque. Les nations ne devinrent possibles quaprs la chute de lEmpire romain. Celui-ci mit fin une fois pour toutes aux petits groupements ; la force militaire, la juridiction romaine, lappareil de perception des impts disloqurent compltement lorganisation intrieure traditionnelle. A la perte de lindpendance et de lorganisation originelle, vint sajouter le pillage par les autorits militaires et civiles, qui commenaient par dpouiller les asservis de leurs trsors, pour ensuite les leur prter de nouveau des taux dusure, afin quils puissent payer de nouvelles exactions. Le poids des impts et le besoin dargent qui en rsultait dans des rgions o lconomie naturelle rgnait exclusivement ou de faon prpondrante, mettaient de plus en plus les paysans la merci des usuriers, introduisaient une grande disproportion dans les fortunes, enrichissaient les riches et appauvrissaient tout fait les pauvres. Et toute rsistance des petites tribus isole ou des villes la gigantesque puissance de Rome tait sans espoir. Quel remde cela, quel refuge pour les asservis, les opprims, les appauvris, quelle issue commune pour ces groupes humains divers, aux intrts divergents ou mmes

Misrables blancs.

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opposs ? Il fallait bien pourtant en trouver une, il fallait quun seul grand mouvement rvolutionnaire les embrasst tous. Cette issue se trouva ; mais non pas dans ce monde. Et, en ltat de choses dalors, seule la religion pouvait loffrir. On dcouvrit un nouveau monde. Lexistence de lme aprs la mort des corps tait petit petit devenue un article de foi reconnu dans tout le monde romain. De plus, une manire de peine et de rcompense pour lme du mort, suivant les actions commises de son vivant, tait partout de plus en plus admise. Pour les rcompenses, la vrit, cela sonnait un peu creux ; lantiquit tait trop spontanment matrialiste pour ne pas attacher infiniment plus de prix la vie relle qu la vie dans le royaume des ombres ; chez les Grecs limmortalit passait plutt pour une malchance. Advint le christianisme, qui prit au srieux les peines et les rcompenses dans lautre monde et cra le ciel et lenfer ; ainsi tait trouve la voie par o conduire les laborieux et les accabls de cette valle de larmes au paradis ternel. En fait, il fallait lespoir dune rcompense dans lau-del pour arriver lever le renoncement au monde et lasctisme de lcole stocienne de Philon au rang de principe thique fondamental dune nouvelle religion universelle capable dentraner les masses opprimes. Cependant, la mort nouvre pas demble ce paradis cleste aux fidles. Nous verrons que le royaume de Dieu, dont la nouvelle Jrusalem est la capitale, ne se conquiert et ne souvre qu la suite dardentes luttes avec les puissances infernales. Or, les premiers chrtiens se reprsentaient ces luttes comme imminentes. Ds le dbut, notre Jean dsigne son livre comme la rvlation des choses qui doivent arriver bientt ; peu aprs, au verset 3, il dit : Heureux celui qui lit et ceux qui coutent les paroles de la prophtie, car le temps est proche ; la communaut de Philadelphie, Jsus-Christ fait crire : Je viens bientt. Et au dernier chapitre, lange dit quil a rvl Jean les choses qui doivent arriver bientt et il lui ordonne : Ne scelle point les paroles de la prophtie de ce livre, car le temps est proche , et Jsus-Chist lui-mme dit, deux reprises, versets 12 et 30 : Je viens bientt. Nous verrons par la suite combien cette venue tait attendue pour bientt.

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Les visions apocalyptiques que lauteur fait maintenant passer sous nos yeux, sont toutes, et la plupart du temps mot pur mot, empruntes des modles antrieurs. En partie aux prophtes classiques de lAncien Testament, surtout Ezchiel, en partie aux apocalypses juives postrieures, composes daprs le prototype du livre de Daniel et surtout du livre dEnoch dj rdig, du moins en partie, cette poque. Les critiques ont dmontr jusque dans les moindres dtails, do notre Jean a tir chaque image, chaque pronostic sinistre, chaque plaie inflige lhumanit incrdule, bref, lensemble des matriaux de son livre ; en sorte que non seulement il fait montre dune pauvret desprit peu commune, mais encore il fournit lui-mme la preuve que ses prtendues visions et extases, il ne les a pas vcues, mme en imagination, comme il les a dpeintes. Voici, en quelques mots, la marche de ces apparitions. Dabord Jean voit Dieu assis sur son trne, un livre scelle de sept sceaux la main ; devant lui est lagneau (Jsus) gorg, mais de nouveau vivant, qui est trouv digne douvrir les sceaux. Louverture des sceaux est accompagne de toute sortes de signes et de prodiges menaants. Au cinquime sceau Jean aperoit, sous lautel de Dieu, les mes des martyrs du Christ qui ont t tus cause de la parole de Dieu :
Ils crirent dune voix forte, en disant : Jusqu quand, matre saint et vritable, tardes-tu juger, et tirer vengeance de notre sang sur les habitants de la terre ?

L-dessus, on leur donne chacun une robe blanche et on les engage patienter encore un peu jusqu ce que soit complet le nombre des martyrs qui doivent tre mis mort. Ici, il nest donc nullement question encore de la religion damour , du aimez ceux qui vous hassent, bnissez ceux qui vous maudissent , etc ici, lon prche ouvertement la vengeance, la saine, lhonnte vengeance tirer des perscuteurs des chrtiens. Et il en est ainsi tout le long du livre. Plus la crise approche, plus les plaies, les jugements pleuvent dru du ciel, et plus notre Jean prouve de la joie annoncer que la plupart des hommes ne se repentent toujours pas et refusent de faire pnitence pour leurs pchs ; que de nouveaux flaux de Dieu doivent fondre sur eux ; que Christ doit les gouverner avec une verge de fer et fouler le vin dans le pressoir de la colre de Dieu tout-puissant ; mais que,

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nanmoins, les mcrants restent endurcis dans leur cur. Cest le sentiment naturel loign de toute hypocrisie, quon est en lutte, et que la guerre comme la guerre. A louverture du septime sceau, apparaissent sept anges avec des trompettes : chaque fois quun ange sonne de la trompette, se produisent de nouveaux signes dpouvante. Aprs le septime clat de trompette, sept nouveaux anges entrent en scne, portant les sept coupes de la colre de Dieu qui sont verses sur la terre, et, de nouveau, il peut des flaux et des jugements, pour lessentiel une fatigante rptition de ce qui a dj eu lieu nombre de fois. Puis, vient la femme, Babylone, la grande prostitue, vtue de pourpre et dcarlate, assise sur les eaux, ivre du sang des saints et du sang des martyrs de Jsus, cest la grande ville sur les sept collines qui a la royaut sur les rois de la terre. Elle est assise sur une bte qui a sept ttes et dix cornes. Les sept ttes sont sept montagnes, ce sont aussi sept rois . De ces rois, cinq sont passs ; un existe, le septime doit venir, et aprs lui un des cinq premiers reviendra, qui tait bless mort, mais qui a t guri. Celui-ci rgnera sur la terre quarante-deux mois ou trois ans et demi (la moiti dune semaine dannes de sept ans), perscutera les fidles jusqu la mort et fera triompher limpit. Ensuite, se livre la grande bataille dcisive, les saints et les martyrs sont vengs par la destruction de la grande prostitue Babylone et de tous ses partisans, cest--dire de la grande majorit des hommes ; le diable est prcipit dans labme et y est enchan pour mille ans, pendant lesquels rgne le Christ avec les martyrs ressuscits. Quand les mille ans sont accomplis, le diable est relch : suit une dernire bataille des esprits dans laquelle il est dfinitivement vaincu. Une seconde rsurrection a lieu, le reste des morts ressuscitent et comparaissent devant le trne de Dieu (non pas du Christ, remarquez bien) et les fidles entrent dans un nouveau ciel, une nouvelle terre et une nouvelle Jrusalem pour la vie ternelle. De mme que tout cet chafaudage est dress avec des matriaux exclusivement des conceptions purement juives. Depuis que les choses ont commenc aller mal pour le peuple dIsral, partir du moment o il est devenu tributaire de lAssyrie et Babylone, depuis la destruction des deux royaumes dIsral et de Juda jusqu son assujettissement aux Sleucides, cest--dire dIsae jusqu Daniel, il y a toujours eu, aux heures dadversit, la prophtie dun sauveur providentiel. Au chapitre XII, 1, 3 de Daniel se rouve la prophtie de

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la descente de Michal, lange gardien des Juifs, qui les dlivrera de leur grande dtresse : Beaucoup de morts ressusciteront ; il y aura une sorte de jugement dernier et ceux qui auront enseign la justice la multitude brilleront comme des toiles, pour toujours et perptuit. De chrtien, il ny a l que laccent mis avec insistance sur limminence du royaume de Jsus-Christ et sur la flicit des fidles ressuscits, particulirement des martyrs. Cest la critique allemande, et surtout Ewald Lcke et Ferdinand Benary que nous sommes redevables de linterprtation de cette prophtie, pour autant quelle se rapporte aux vnements de lpoque. Grce Renan, elle a pntr aux vnements de lpoque. Grce Renan, elle a pntr dans dautres milieux que les cercles thologiques. La grande prostitue, Babylone, signifie, on la vu, la ville aux sept collines, Rome. De la bte sur laquelle elle est assise, il est dit, XVII, 9, 11 :
Les sept ttes sont sept montagnes sur lesquelles la femme est assise. Ce sont aussi sept rois : cinq sont tombs, un existe, lautre nest pas encore venu, et quand il sera venu, il doit rester peu de temps. Et la bte qui tait, et qui nest plus, est elle-mme un huitime roi, et elle est du nombre des sept, et elle va la perdition.

La bte est donc la domination mondiale de Rome, reprsente successivement par sept empereurs, don lun a t bless mort et ne rgne plus, mais a t guri, et va revenir, afin daccomplir comme huitime roi le rgne du blasphme et de la rbellion contre Dieu.
Et il lui fut donn de faire la guerre aux saints et de les vaincre. Et il lui fut donn autorit sur toute tribu, tout peuple, toute langue et toute nation ; et tous les habitants de la terre ladoreront, ceux dont le nom na pas t crit ds la fondation du monde dans le livre de vie de lagneau qui a t immol. Et elle fit que tous, petits et grands, riches et pauvres, libres et esclaves, reurent une marque sur leur main droite et sur leur front et que personne ne peut acheter ou vendre sans avoir la marque, le nom de la bte ou le nombre de son nom. Cest ici la sagesse. Que celui qui a de lintelligence calcule le nombre de la bte. Car cest un nombre dhomme et son nombre est 666 (XIII, 7-18)

Constatons seulement que le boycott est mentionn ici comme une mesure employer par la puissance romaine contre les chrtiens

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quil est donc manifestement une invention du diable et passons la question de savoir qui est cet empereur romain qui a dj rgn, qui a t bless mort et qui revient comme le huitime de la srie pour jouer lAntchrist. Aprs Auguste, le premier, nous avons : 2, Tibre ; 3, Caligula ; 4, Claude ; 5, Nron ; 6, Galba. Cins-q sont tombs, un existe. Donc Nron est dj tomb. Galba existe. Galba rgna du 9 juin 68 jusquau 15 janvier 69. Mais aussitt quil fut mont sur le trne, les lgions du Rhin se levrent sous Vitellius, cependant quen dautres provinces dautres gnraux prparrent des soulvements militaires. A Rome mme, les prtoriens se soulevrent, turent Galba et proclamrent Othon empereur. Il rsulte de cela que notre Apocalypse a t crite sous Galba, vraisemblablement vers la fin de son rgne, ou plus tard, pendant les trois mois (jusquau 15 avril 69) du rgne dOthon, le septime. Mais qui est le huitime, qui a t et nest pas ? Le nombre 666 nous lapprendra. Pari les Smites les Chaldens et les Juifs de cette poque, un art magique tait en vogue, bas sur la double signification des lettres. Depuis environ trois cents ans avant notre re, les lettres hbraques taient galement employes comme chiffres : a = 1, b = 2, g = 3, d = 4, et ainsi de suite. Or, les devins cabalistes additionnaient les valeurs numriques des lettres dun nom, et laide de la somme des chiffres obtenue, par exemple en formant des mots ou des combinaisons de mots dune gale valeur numrique qui permettaient de tirer des conclusions sur lavenir de celui qui portait ce nom, ils cherchaient faire des prophties. Pareillement, des mots secrets taient exprims dans cette langue chiffre. On appelait cet art dun nom grec, ghematriah, gomtrie ; les Chaldens qui lexeraient comme un mtier, et que Tacite appelle des mathematici, furent chasss de Rome sous Claude, et une fois encore sous Vitellius, vraisemblablement pour dlit grave . Cest au moyen justement de cette mathmatique qua t produit le nombre 666. Derrire lui, se cache le nom dun des premiers cinq empereurs romains. Or, Irne, la fin du IIe sicle, outre le nombre

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666, connaissait la variante 616 qui datait, elle aussi, dun temps o lnigme des chiffres tait encore connue. Si la solution rpond galement aux deux nombres, la preuve est faite. Ferdinand Benary Berlin a trouv cette solution. Le nom est Nron. Le nombre est fond sur Nron Kesar, la transcription hbraque ainsi que lattestent le Talmud et les inscriptions palmyriennes du grec Nrn Kaisar, Nron empereur, que portait comme lgende la monnaie de Nron, frappe dans les provinces de lest de lEmpire. Ainsi : n (nun) = 50 ; r (resch) = 200 ; v (vau) pour o = 6 ; n (nun) = 50 ; k (koph) = 100 ; s (samech) = 60 ; et r (resch) = 200 ; total = 666. Or, en prenant pour base la forme latine, Nero Caesar le second n (nun) = 50 est supprim, et nous obtenons 666 50 = 616, la variante dIrne. Effectivement, tout lEmpire romain, au temps de Galba, tait en plein dsarroi. Galba lui-mme, la tte des lgions dEspagne et de la Gaule avait march sur Rome pour renverser Nron ; celui-ci senfuit et se fit tuer par un affranchi. Mais contre Galba non seulement les prtoriens Rome, mais encore les commandants dans les provinces conspiraient ; partout surgissaient des prtendants au trne, se prparant se diriger sur la capitale avec leurs lgions. LEmpire semblait livr la guerre intestine ; sa chute paraissait imminente. Pour comble, le bruit se rpandit, surtout en Orient, que Nron ntait pas mort, mais seulement bless, quil stait rfugi chez les Parthes, quil passerait lEuphrate et viendrait avec une force arme pour inaugurer un nouveau rgne de terreur plus sanglant encore. LAchae et lAsie en particulier furent mises en moi par de tels rapports. Et juste au moment o lApocalypse a d tre compose, parut un faux Nron qui stablit avec un parti assez nombreux dans lle de Cythnos (la Thermia moderne) dans la mer Ege, prs de Patmos et de lAsie mineure jusqu ce quil fut tu sous Othon. Quoi dtonnant ce que parmi les chrtiens, contre lesquels Nron avait lanc les premires grandes perscutions, lopinion se soit propage quil devait revenir comme Antchrist, que son retour ainsi quune nouvelle et plus srieuse tentative dextermination sanglante de la jeune secte serait le prsage et le prlude du Christ, de la grande bataille victorieuse contre les puissances de lenfer, du rgne de mille

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ans tablir bientt et dont larrive certaine fit que les martyrs allrent allgrement la mort. La littrature chrtienne et dinspiration chrtienne des deux premiers sicles marque suffisamment dindices que le secret du chiffre 666 tait alors connu de beaucoup. Irne, certes, ne le connaissait plus, mais il savait par contre, comme beaucoup dautres jusqu la fin du IIe sicle, que la bte de lApocalypse ctait Nron qui revenait. Puis, cette dernire trace se perd et notre Apocalypse est livre linterprtation fantastique de devins orthodoxes ; moi-mme jai connu encore des vieilles gens qui, daprs les calculs du vieux Johann Albrecht Bengel, attendaient la fin du monde et le jugement dernier pour lan 1836. La prophtie sest ralise la date annonce. Seulement, le jugement natteignit pas le monde des pcheurs, mais bien les pieux interprtes de lApocalypse eux-mmes. Car, en cette mme anne 1836, F. Benary fournit la clef du nombre 666 et mit ainsi un terme tout ce calcul divinatoire, cette nouvelle ghematriah. Du royaume cleste rserv aux fidles, notre Jean ne nous offre quune description trs superficielle. Pour lpoque, la nouvelle Jrusalem est certes construite sur un plan assez grandiose : un carr de 12 000 stades de ct = 2 227 kilomtres, donc une superficie denviron cinq millions de kilomtres carrs, plus que la moiti des Etats-Unis dAmrique, btie uniquement en or et pierres prcieuses. L, Dieu habite au milieu des siens et les claire la place du soleil ; il ny a plus ni mort, ni peine, ni souffrance ; un fleuve deau vive coule travers la vile, sur ses bords crot larbre de vie produisant douze fois ses fruits, rendant son fruit chaque mois, et les feuilles de larbre servent la gurison des gentils ( la faon dun th mdicinal, selon Renan : lAntchrist, p. 542). L vivent les saints dans les sicles des sicles. Cest ainsi qutait fait le christianisme dans lAsie mineure, son foyer principal, vers lan 68, autant que nous le connaissions. Nul indice dune Trinit ; en revanche, le vieux Jhovah, un et indivisible du judasme dcadent o, de Dieu national juif, il sest lev, au rang de Dieu unique ; Dieu suprme du ciel et de la terre o il prtend rgner sur tous les peuples, promettant la grce aux convertis et

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exterminant les rebelles sans misricorde, fidle en cela lantique parcere subjectis ac debellare superbos. Aussi, est-ce ce Dieu luimme qui prside au jugement dernier et non par Jsus-Christ, comme dans les rcits ultrieurs des Evangiles et des Eptres. Conformment la doctrine persane de lmanation, familire au judasme dcadent, le Christ est lagneau, man de Dieu de toute ternit ; de mme, bien quoccupant un rang infrieur, les sept esprits de Dieu , qui doivent leur existence un passage potique mal compris (ESAE, XI, 2). Aucun deux nest Dieu ni lgal de Dieu, mais soumis lui. Lagneau soffre de son plein gr comme sacrifice expiatoire pour les pchs du monde, et pour ce haut fait se voit expressment promu en grade dans le ciel ; dans tout le livre ce sacrifice volontaire lui est compt comme acte extraordinaire et non comme une action issue ncessairement du plus profond de son tre. Il va de soi que toute la cour cleste des anciens, des chrubins, des anges et des saints ne fait pas dfaut. Pour se constituer en religion, le monothisme a d de tout temps faire des concessions au polythisme, dater du Zendavesta 1 . Chez les Juifs, la rechute vers les dieux paens et sensuels persiste ltat chronique jusqu ce que, aprs lexil, la cour cleste la manire persane accommode un peu mieux la religion limagination populaire. Le christianisme, lui aussi, mme aprs quil eut remplac le Dieu des Juifs ternellement immuable par le pystrieux Dieu trinitaire, diffrenci en lui-mme, na pu supplanter le culte des antiques dieux parmi les masses que par le culte des saints. Ainsi, le culte de Jupiter, selon Fallmerayer, ne sest teint dans le Pnopolse, dans la Mana, en Arcadie, que vers le IXe sicle 2 . Ce nest que lre bourgeoise moderne et son
1 Ensemble des livres sacrs de la religion de Zoroastre qui tait rpandue dans la Perse antique, lAzerbadjan et lAsie centrale ; ils furent runis environ du IXe sicle avant notre re jusquau IIIe sicle de notre re. J. Ph. FALLMERAYER : Histoire de la presqule de More au moyen ge, essai historique, 1re partie, Stuttgart et Tubingue, 1830, I, p. 227. Il y est dit : de la fin du VIe sicle jusque dans la deuxime moiti du IXe, le christianisme ancien avait disparu non seulement du Ploponse, mais encore de tout le triangle illyrien, en mme temps que les anciens habitants. Cependant dans le canton de Mana le paganisme moins rude des Hellnes stait maintenu, si bien quentre les sacrifices humains ddis Rodegast et la sereine majest du dieu chrtien fumait encore sur les autels lencens de Zeus oubli.

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protestantisme, qui cartent les saints leur tour et prennent enfin au srieux le monothisme diffrenci. Notre Apocalypse ne connat pas davantage le dogme du pch originel ni la justification par la foi. La foi de ces premires communauts belliqueuses diffre du tout au tout de celle de lEglise triomphante postrieure ; ct du sacrifice expiatoire de lagneau, le prochain retour de Christ et limminence du rgne millnaire en constituent le contenu essentiel et ce par quoi seul elle se manifeste, cest lactive propagande, la lutte sans relche contre lennemi du dehors et du dedans, le fier aveu de ses convictions rvolutionnaires devant les juges paens, le martyre courageusement endur dans la certitude de la c-victoire. Nous lavons vu, lauteur ne souponne pas encore quil est autre chose que Juif. En consquence, aucune allusion, dans tout le livre, au baptme ; aussi bien y a-t-il de nombreux indices que le baptme est une institution de la seconde priode chrtienne. Les 144 000 Juifs croyants sont scells , non baptiss. Des saints au ciel il est dit : Ce sont ceux qui ont lav et blanchi leurs longues robes dans le sang de lagneau ; pas un mot de leau du baptme. Les deux prophtes qui prcdent lapparition de lAntchrist (ch. XI) ne baptisent pas non plus et au chapitre XIX, 10, le tmoignage de jsus nest pas le baptme, mais lesprit de prophtie. Il et t naturel dans toutes ces occasions de parler du baptme, pour peu quil ft dj institu. Nous sommes donc autoriss conclure avec une quasi-certitude que notre auteur ne le connaissait pas et quil ne sintroduisait que lorsque les chrtiens se sparrent dfinitivement davec les Juifs. Notre auteur est galement dans lignorance du second sacrement ultrieur leucharistie. Si dans le texte de Luther le Christ promet tout Thyatirien, ayant persvr dans la foi, ceci donne un faux clairage du texte. En grec on lit deipnso, je souperai (avec lui), et le mot est correctement rendu dans la bible anglaise : I shall sup with him. De la cne comme festin commmoratif, il nest absolument pas question ici. Notre livre avec sa date (68 ou 69) atteste de faon si particulire, est indubitablement le plus ancien de la littrature chrtienne tout

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entire. Aucun autre nest crit dans une langue aussi barbare, o fourmillent ce point les hbrasmes, les constructions impossibles, les fautes grammaticales. Seuls, les thologiens de profession, ou autres historiographes intresss, nient encore que les Evangiles et les Actes des aptres soient des remaniements tardifs dcrits aujourdhui perdus et dont le mince noyau historique ne peut plus tre dcouvert sous la luxuriance lgendaire ; mme les trois ou quatre Eptres apostoliques prtendument authentiques de Bruno Bauer ne reprsentent plus que des crits dune poque postrieure, ou au meilleur cas, des compositions plus anciennes dauteurs inconnus, retouches et embellies par nombre dadditions et dinterpolations. Il est dautant plus important pour nous de possder avec notre ouvrage, dont la priode de rdaction se laisse tablir un mois prs, un livre qui nous prsente le christianisme sous sa forme la plus rudimentaire, sous la forme o il est la religion dEtat du IXe sicle, acheve dans sa dogmatique et sa mythologie, peu prs ce que la mythologie encore vacillante des Germains de Tacite est la mythologie de lEdda, pleinement labore sous linfluence dlments chrtiens et antiques. Le germe de la religion universelle est l, mais il renferme encore ltat indiffrenci les mille possibilits de dveloppement qui se ralisrent dans les innombrables sectes ultrieures. Si le fragment le plus ancien du procs dlaboration du christianisme a pour nous une valeur toute particulire, cest quil nous apporte dans son intgrit ce que le judasme fortement influenc par Alexandrie a apport au christianisme. Tout ce qui est postrieur est adjonction occidentale, grco-romaine. Il a fallu la mdiation de la religion juive monothisme pour faire revtir au monothisme rudit de la philosophie grecque vulgaire la forme religieuse sous laquelle, seule, il pouvait avoir prise sur les masses. Une fois cette mdiation trouve, il ne pouvait devenir religion universelle que dans le monde grcoromain, en continuant de se dvelopper, pour sy fondre finalement, dans le fonds dides que ce monde avait conquis.