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Jean Froissart, Chroniques

Ce manuscrit fait partie dun ensemble de quatre volumes raliss pour Louis de Bruges, seigneur de Gruuthuse, un noble flamand bibliophile. Les bibliothques princires de la fin du Moyen ge comportaient de nombreux ouvrages dhistoire. La soixantaine denluminures contenues dans les deux premiers volumes ainsi que les dcors marginaux ont t raliss par Loyset Lidet, un des enlumineurs attitrs de Philippe le Bon et de Charles le Tmraire, ducs de Bourgogne. Les Chroniques de Jean Froissart sont une source documentaire extraordinaire sur les conflits qui opposent la France et lAngleterre entre 1327 et 1400, mme si lauteur retrace galement une partie de lhistoire europenne du xive sicle. crites dans un style vivant, remplies danecdotes sur le monde aristocratique, sur ses joutes chevaleresques, sur ses entres fastueuses : jamais Chroniques ne furent aussi exaltantes ! Cependant Froissart sadresse aux princes, et cest eux quil dcrit. Son uvre fut rdige pour un public anglo-flamand et fut sans cesse rvise au fil des annes. On en connat aujourdhui plus de cent copies manuscrites, mme si la diffusion sur le territoire franais fut tardive (seconde moiti du xve sicle). On pense que ce manuscrit offre une version remanie la chancellerie de Charles VI, lieu par excellence o scrivait lHistoire du royaume.
Jean Froissart, Chroniques BnF, Manuscrits, Fr. 2643, f. 292, livre 1 Env. 438 327 mm Bruges vers 1475, parchemin, 433 folios

Une scne de bataille mdivale


Cette enluminure reprsente la bataille dAuray, dernire bataille de la guerre de Succession de Bretagne, le 29 septembre 1364, et lun des lieux de confrontation entre Anglais et Franais pendant la guerre de Cent Ans. Cette bataille oppose Charles de Blois, duc de Bretagne, aid des Franais, au comte de Montfort, prtendant la succession de Bretagne, mari dune des filles ddouard III dAngleterre et second par les Anglais. Elle se solde par une victoire anglo-montfortiste : Jean IV de Montfort devient duc de Bretagne par le trait de Gurande en 1365, Charles de Blois est mort au combat et Bertrand du Guesclin est fait prisonnier des Anglais. Dans cette scne, on observe des soldats engags dans un combat tandis que trois armes, reprsentes par des groupes compacts de casques en arrire-plan, et des chevaliers, occupent presque tout lespace dun paysage en perspective, assez strotyp (le dessin des rochers notamment). gauche de limage et au centre se trouvent les allis du roi de France ; droite, les Montfortistes et les troupes anglaises.

Rubrique (le paragraphe crit en rouge) Ci parle listoire de la bataille daufroy entre messire charles de bloys avec les franois dune part et le conte de montfort avec les anglois daultre part.

Un combattant pied Bouclier ovale (bouclier des fantassins et surtout des arbaltriers, appui principal des troupes franaises face aux archers anglais), hallebarde.

Un archer Limportance des archers dans les batailles, apparue en particulier lors de la victoire anglaise dAzincourt, est une des nouveauts de lart de la guerre pendant la guerre de Cent Ans.

Un chevalier Armure, lance, heaume, haubert, cu (bouclier plus maniable dans un combat cheval). Lors de cette bataille, des hommes de guerre redoutables saffrontent : Bertrand du Guesclin du ct franais, Olivier de Clisson du ct anglais.

Bannire, tendard Signes de reconnaissance des armes en prsence. gauche : fleurs de lis sur fond azur (la France) ; droite : armoiries carteles, avec fleurs de lis sur fond azur et lopards dor sur fond rouge (lAngleterre).

Marges Singe assis tenant les armes de Louis de Bruges, commanditaire du manuscrit. lexception de cet cu, ses armoiries napparaissent plus que par transparence sous les cus et les oriflammes en marge des miniatures, car le roi Louis XII, ayant pris possession de sa librairie, les fit recouvrir des siennes.

La guerre de Cent Ans


La guerre de Cent Ans (1337-1453) marque le conflit entre deux monarchies, la France et lAngleterre, mais plus gnralement dvoile les problmes engendrs par le systme fodal, problmes de succession (en particulier autour du respect de la loi salique, qui refusait aux femmes daccder au trne de France) et dallgeance au suzerain. Les royaumes de France et dAngleterre sont, au dbut du xive sicle, intimement lis : les rois dAngleterre descendent en ligne directe de saint Louis, donc du roi de France (mais par une femme : Isabelle de France, fille de Philippe IV le Bel) ; la langue de la cour anglaise est le franco-normand jusquen 1361 ; les rois dAngleterre sont de plus vassaux du roi de France pour leurs possessions sur le continent (en Guyenne, le Sud-Ouest de la France actuelle). La guerre de Cent Ans trouve ainsi son origine la fois dans le problme de la succession du royaume de France (le dernier captien direct, Charles IV le Bel, meurt sans descendance en 1328), mais aussi dans le conflit territorial que se livrent les deux royaumes en Guyenne et en Flandre. Cependant ce nest pas sur le continent mais sur lle Britannique que commence laffrontement : aid par le roi de France Philippe VI, le roi dcosse tente denvahir lle pour reprendre son royaume au roi dAngleterre douard III. De son ct, grce aux liens ns de son mariage avec Philippa de Hainaut, douard III soutient la rvolte de la Flandre contre le roi de France et revendique la couronne de France. La guerre commence et se poursuivra avec de nombreuses chevauches anglaises dans le royaume de France. Au terme de plus de cent annes de combats qui ont vu le roi de France Jean II le Bon prisonnier Londres, les rois dAngleterre douard III et Henri VI dclars rois de France, Paris disput par les Anglais, les Armagnacs et les Bourguignons, la papaut place sous le contrle des rois de France Avignon, une crise de succession en France aprs la dclaration de btardise de Charles VII, la condamnation de Jeanne dArc au bcher, mais aussi la famine et la peste, la France et lAngleterre ont conquis leur unit nationale : lAngleterre na plus de territoire sur le continent.

Jean Froissart (n vers 1337- mort vers 1410)


Historien et pote franais, Jean Froissart est n Valenciennes. Son pre semble avoir exerc le mtier de peintre darmoiries. Ce dernier le destine la carrire ecclsiastique et il reoit lducation religieuse quon donnait alors aux clercs. Mais Jean Froissart na pas dinclination pour la vie monacale. Cest un jeune homme qui aime la vie et ses plaisirs, la posie et les rcits, lcriture, lesprit chevaleresque Comme Ptrarque, il a des amours contraries dont il tire de beaux pomes mlancoliques et courtois, o il chante la beaut et lexcellence de sa Dame (Le Dit de la marguerite, LHorloge amoureuse, Le Paradis damour). Vers lge de vingt-quatre ans, il part pour lAngleterre o il devient lhistorien officiel ddouard III et le protg de son pouse, Philippa de Hainaut. Cest l quil crit le premier livre de ses Chroniques. Froissart reste en Angleterre de 1361 1369, mais il entreprend des voyages en cosse, au pays de Galles Il se rend aussi en France, Flandre, Espagne, Italie. Il se renseigne, recueille des tmoignages et enqute. la mort de Philippa, il connat divers protecteurs comme le duc Wenceslas, Jeanne de Brabant, le comte de Blois. Il crit un roman arthurien, Mliador, compos de 30 771 vers octosyllabiques. Ce roman connat un petit succs car Gaston Fbus en apprcie la lecture faite par Froissart lui-mme, pendant lhiver 1388-1389. Pourtant, ce nest pas son uvre potique qui lui apporte la gloire, mais bien ses monumentales Chroniques, lesquelles couvrent les trois quarts du xive sicle. Elles favorisent la diffusion de lesprit chevaleresque et courtois, mme si le souci de dgager le sens des vnements reste essentiel chez le chroniqueur.

Les chroniques historiques


Les chroniques historiques sont un genre trs pris la fin du Moyen ge. Elles regroupent des textes qui ressortissent lhistoire officielle, dont limportance et la nature sont trs diverses. Destines aux rois et aux nobles sous forme de luxueux exemplaires souvent dots de nombreuses miniatures, les chroniques donnent du pass une vision quelque peu partisane, qui fixe la mmoire des exploits des puissants. Elles sont galement ncessaires lenseignement des hauts faits du pass pour les princes et les rois. Cette littrature historique en langue vulgaire prend en quelque sorte le relais des chansons de geste : elle exprime le plus souvent un souci didalisation de la personne royale. Froissart au xive sicle, puis les chroniqueurs du xve sicle sont au service dun prince, dune cause ou dune faction. Les chroniques peuvent balayer lhistoire de faon trs large comme les Grandes Chroniques de France, best-seller du genre, commandes au dpart sous Saint Louis au xiiie sicle et maintes fois recopies, ou concerner une poque plus restreinte comme les Chroniques de Froissart qui racontent la vie aristocratique au xive sicle sur fond de guerre de Cent Ans. Les chroniques locales, comme les Chroniques de Hainaut, par exemple, rgion florissante des Pays-Bas mridionaux qui appartenait aux ducs de Bourgogne, rencontrent aussi le succs. Chaque prince commande lhistoire de ses terres, dans une version qui lui est favorable et rend lgitime son pouvoir. Il faudra attendre la Renaissance pour que les mthodes critiques samliorent et annoncent une transformation de lhistoire en tant que discipline intellectuelle.

La notion dauteur
Jusqu la fin du Moyen ge, le rle du commanditaire du manuscrit en langue vulgaire demeure primordial. Comme la soulign Michel Foucault, il ny a pas alors de fonction-auteur , mais une fonction-lecteur ou une fonction-copiste . Les notions dauteur et duvre nexistent pas encore au sens o nous lentendons aujourdhui. Lauteur est plutt considr et se considre lui-mme comme un compilateur, un traducteur, un adaptateur ou un continuateur. Pour simposer, il doit sappuyer sur des sources du pass (uvres anciennes, anonymes ou non, Pres de lglise, textes bibliques et antiques), qui prtent leur autorit son texte et lenrichissent. Le mot auteur vient dailleurs du mot latin auctor, lui-mme issu du verbe augeo, augere qui signifie faire crotre, augmenter, dvelopper . Jean Froissart, auteur reconnu de son temps, lentendait dans cette acception : Je suis aucteur et augmenteur. Cest seulement la fin du Moyen ge qumerge, autour dauteurs comme Ptrarque en Italie ou Christine de Pisan en France, lide duvre rfre un auteur prcis et place dans un livre manuscrit qui ne comporte plus quelle. Ce livre unitaire qui rassemble uvre et nom propre dans un mme objet marque la premire tape de la construction de la figure et de la fonction de lauteur.

Primat, moine de Saint-Denis, rdigeant le Roman des rois Grandes Chroniques de France, France (Paris), xive sicle Paris, BnF, dpartement des Manuscrits, Franais 2813, fol. 265 v.