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La concePtIon de La SaIntet

danS Luvre haGIoGraPhIque


de Symon Le mtaPhraSte
maxime vaSILJevI
1. Le tmoignage de Symon le mtaphraste concernant la thologie de
la saintet est immense, mais il est galement extrmement limit et, de par sa
nature, assez difficile interprter. Il est immense, puisque le mnologe mta-
phrastique, le recueil unique qui porte juste titre son nom, compte un total
de 148 textes. Il est limit, puisque nous savons bien que Symon na pas
crit ces textes, mais simplement rdit (traduit, mta-phras) les anciennes
vies de saints. et finalement il est difficile interprter, car il semble difficile
de trouver dans son uvre quelque chose qui serait explicitement la contribu-
tion de Symon lui-mme.
Pourtant les difficults mentionnes ne sont apparentes qu premire vue.
en fait, aprs une qute incertaine en vue de dcouvrir dans les vies ce qui est
authentiquement luvre de Symon, la recherche contemporaine a largement
confirm la valeur dune information rapporte par michel Psellos au
11
e
sicle dans son loge de Symon le mtaphraste. Selon Psellos, les seuls
passages explicites et personnels de Symon dans le mnologe mtaphras-
tique qui nous soient parvenus se trouvent dans les prologues des vies de
saints. car, comme le montre une analyse compare
1
, Symon rdigeait ses
prologues tout fait indpendamment des textes anciens utiliss comme base.
Psellos tait impressionn par la manire dont ces prologues sont cohrents
du point de vue rhtorique
2
:
1o tr yo aooiio tev ioyev ovte oatorvo rvOv tov vaokrirvov
koi |ov ti aoiev tov tov ovyyooto ovooivri okoaov koi tgv
aooov ra rvioi tev ioyev vaoOroiv kroioieoorvo rvOv koto
ro trvri ao tr to aooeao koi tov koiov rOoortoi.
Les prologues concernent directement le sujet trait, de sorte que, aprs une courte
introduction, Symon annonce lobjectif de son texte, avant dindiquer en
quelques mots le thme de sa narration, puis desquisser le cadre de son tude, en
la reliant aux personnalits et la ralit historiques.
1. cf. c. hGeL, Symeon metaphrastes: Rewriting and Canonization, copenhagen 2002,
p. 141-149.
2. mIcheL PSeLLoS, Eykeiov ri tov Mrtoootgv, d. Kurtz-drexL, Scripta minora, I,
milan 1936, p. 103.
Revue des tudes Byzantines 66, 2008, p. 191-207.
ceci signifie que les prologues, mme ceux qui taient simplement refor-
muls, expriment le plus clairement la propre voix de Symon. et comme
cest le plus souvent le cas dans les prologues, ceux-ci sont trs vocateurs de
la perspective thologique, littraire et historique de lauteur. la lumire du
passage prcit, il est clair que le regard personnel de Symon sur la saintet
(sa thologie de la saintet) ne doit pas tre recherch dans son uvre glo-
bale, mais uniquement
3
dans ses prologues aux vies. cest ce que nous nous
efforcerons de faire, en dpit des difficults rencontres. nous allons essayer
de dcouvrir, dans ces prologues qui ont un contenu explicitement tholo-
gique et ne sont donc pas des figures rhtoriques et psychologiques, ce qui
tait la thologie de la saintet de Symon le mtaphraste. Bien que le
nombre de tels prologues de contenu significativement thologique soit relati-
vement limit
4
, ceci ne veut pas dire que la valeur de Symon comme tholo-
gien soit rduite. au contraire. rapportons-nous donc aux faits.
La citation de Psellos nous amne rflchir sur le caractre inhabituel du
prologue. comme cest le plus souvent le cas et pour un mtaphraste
comme Symon cest particulirement vident , les prologues sont rdigs
la fin, mais sont placs au dbut de luvre pour exprimer lintentionna-
lit de lauteur par rapport au texte. Les prologues prtendent possder le
caractre dun texte spcifique (abstrait), car ils rsument les conceptions
mentales incluses dans luvre projete. un tel statut des prologues est vi-
dent chez Symon, car il ajoute prcisment ses prologues des textes quil
na pas composs et dont il nest pas lauteur. en raison du caractre spci-
fique, sans auteur , des vies de saints, cette intervention libre naffaiblit
pas lauthenticit des textes hrits de la tradition.
2. en gnral, les vies des saints comme genre hagiographique ne
constituent pas un domaine adquat pour dvelopper un contenu thologique,
et rares sont les auteurs qui lont fait
5
. est-il naturel de sattendre dcouvrir
dans les prologues de Symon des positions thologiques claires nous permet-
tant de formuler sa thologie, cest--dire sa conception de la relation entre
dieu et lhomme ? Il est vrai que la composition des prologues de Symon est
maxIme vaSILJevI 192
3. Il faudrait aussi examiner la vie de saint Samson (pG 115, 277-308 ; BhG 1615), qui a
peut-tre t compose par le mtaphraste lui-mme, aprs le dcs de Jean tzimisks en 976.
4. en effet, il y a, selon nous, 12 vies avec un contenu explicitement thologique : Ioke|o
rgitg o rv Hoioiotivg (4 mars), 1vev otv (fvrier), Avrvtio aro|vtro,
Biooio o 2r|ootrio (11 fvrier), Oroovg o tg 2iyyiovg (mars), Ieovvg o rvoyyr-
iiotg (26 septembre), Xoitev o ooioygtg (28 septembre), ^iovvoio o Aroaoyitg (3
octobre), Koao koi Hoavio (13 octobre), 4iiiaao oaootoio (14 novembre), MotOoio o
rvoyyriiotg (16 novembre), Boviotio otv (18 dcembre).
5. Lhistoire de lglise est pleine de rcits dasctes dont lexprience a inspir les grands
thologiens. La vie de saint antoine, par exemple, a t rapporte de faon thologique (et
donc pas exclusivement biographique et rhtorique) par saint athanase. Par ailleurs, il existe des
cas o une mme personne combine la vie asctique avec une conception thologique auda-
cieuse et puissante ; il en est ainsi, par exemple, chez saint maxime le confesseur, qui, invo-
quant souvent un vieillard bienheureux (o okoio yrev), relie lenseignement asctique
de celui-ci la thologie.
curieuse et spcifique
6
. car, malgr le fait que les vies mtaphrastiques sont
trs fidles leurs modles, on y rencontre certaines modifications propos
de lhistoire, de la gographie, etc.
7
. en est-il de mme pour la thologie ?
essayons donc dtudier tout dabord les plus importantes conceptions tholo-
giques o le mtaphraste soppose aux textes prcdents des vies et de cher-
cher la signification quelle avait pour lglise de son temps. ensuite nous
essaierons de tirer de cette tude des conclusions pour nos discussions sur la
saintet aujourdhui. certaines rserves que nous ferons nattnueront en rien
limportance de cet hagiographe.
3. Pour commencer, il faut examiner la thologie elle-mme chez
Symon. remarquons dabord que les relations ternelles au sein de la sainte
trinit ne sont pas abordes par lauteur. Il prfre exposer thologiquement
lconomie du Salut dans le christ incarn, et lune des principales exigences
des nouveaux prologues tait de reposer sur les topoi thologiques tradition-
nels, en particulier ceux quil trouve chez les cappadociens. ainsi, dans la
vie de Philippe aptre
8
, Symon rsume lhistoire du Salut en utilisant la
langue et les ides de Grgoire le thologien
9
, puis de maxime le
confesseur
10
et dautres pres de lglise. Pour Symon, le christ se
dpouille de sa gloire divine et se soumet la ralit spatio-temporelle de
lhistoire afin dassurer la cration ni plus ni moins que la communion avec
la trinit
11
.
O tov Orov Oro Aoyo, oioie ovvev te Hoti, koi oovo ev,
riirto koi koO go yrvroOoi aotr, koi vao ovov riOriv, oio to tg
grtro oiioOgo vore rvtrvOrv koi HoOrvov ooki ariyor-
Symon Le mtaPhraSte 193
6. ayant en vue un genre particulier et un public composite, Symon a choisi volontairement
de sexprimer dans un style accessible, adapt son projet. Psellos loue en particulier lutilisa-
tion adquate de la langue de la part du mtaphraste : ao tov koiov koi tov okovovto
(mIcheL PSeLLoS, d. Kurtz-drexL, Scripta minora, I, p. 101
30
), et il condamne les scolastiques
de son poque, qui, pleins de sagesse, |oviovtoi... ao raioriiv aovto yryoOoi, ov ao
eririov koi gOov kotoOeoiv (p. 102
11-13
). aprs avoir tabli ce principe, Psellos passe
lvaluation du logos de Symon, qui ovtr ao ooiotriov oo koi oyooiov kootgto,
ovtr ri trvoioyiov koi kotovogoiv vore, ovtr gv ri yootikgv Oreiov g tgv ar-
ittotrov rv toi oiOoi ovvroiv... (p. 102
19-22
), et qui nest intress ni par lastronomie ni
par la musique, mais par la vrit : tg or oigOrio oaovtog rrtoi koi tg orvoov
oigygore (p. 102
27-28
).
7. quel tait le rapport de Symon avec ses sources ? Psellos crit : e ao ortvao or to
ooiotro tev aoyotev rvotrviev rkrivev tr ovk oiototoi, ivo g oog oiio ti
aoiev koi aoo to aoooriyo, koi tgv oigv iorov rtotvaoi, ovk rvoiiottev tgv vigv,
oiio to gotgrvov tev rioev oioOovrvo, ovor koivotoev to rvvoio, oiio to tg
irre ogo rtotiOri (ibidem, p. 103
29
-104
5
).
8. au 14 novembre : pG 115, 188-197 ; BhG 1527. Il est intressant de noter que, sur les 12
textes pour lesquels nous avons des prologues thologiques, 3 appartiennent nictas david
Paphlagn : Ieovvg o rvoyyriiotg (26 septembre), 4iiiaao oaootoio (14 novembre),
MotOoio o rvoyyriiotg (16 novembre).
9. cf. GrGoIre de nazIanze, Aoyo 39, 13 : pG 36, 348
d
-349
B
.
10. maxIme Le confeSSeur, Hri oiooev oaoiev : pG 91, 1280
d
-1281
a
.
11. 14 novembre : pG 115, 188-197 ; BhG 1527.
toi, koi Oroi tg koivevio to aooigo. Eari or tg rto oeoto
raiogio ovtov aooi ariaoiovog tgv oetgiov, Oroto tovtov tg
ogtov Orio oikovoio koi koivevov tev votgiev rriv rgv,
e ov koi te yrvri aovti oi ovtev raiooiirvogtr tgv ovokigoiv
rto to oio aoog tg arioikov tr koi ooov te Iooovg egooi
to Ieovvov kgvyo, tgv oiv or oioooOgvoi tov Hvrvoto koi
aoiiov va rkrivov to |oatioo orooOoi (gviko og koi o ro
r|oatioOg Xioto) to rv ootri oioti|o o ovto ovto oariigato
tov Orov Aoyo ori (koi yo gv toi Iroooivoi raiogev) raie -
iori tg Ioiiioio.
dieu le verbe, qui est le verbe de dieu, coexistant depuis toujours avec le Pre et
se trouvant hors du temps, dcida de devenir aussi semblable nous, en venant se
soumettre au temps en raison de la chute de notre nature, acceptant ainsi dtre
circonscrit dans la chair de la vierge et il divinise ce quil assume en y commu-
niant. comme en rsidant dans la chair il procurait le salut tous, il fallait que
ceux qui le verraient pussent aussi communier lindicible conomie de ses divins
mystres, dans le dessein de dispenser par eux le rappel toute leur race ; aprs
que la prdication de Jean se ft rpandue tous les riverains du Jourdain et dans
les environs, il distribua la grce de lesprit, et beaucoup reurent de lui le bap-
tme (lorsque mon christ eut t lui aussi baptis), le verbe de dieu lui-mme,
lincirconscriptible, laissa l les affaires de cette cit (alors quil y avait rsid),
pour passer en Galile.
Lide fondamentale est que larrive du Logos a lieu en raison de la chute
de la nature humaine, et non simplement (comme dans le prologue de la vie
de laptre matthieu) cause du pch : vao ovov riOriv, oio to tg
grtro oiioOgo vore. la suite dathanase le Grand, de maxime le
confesseur et dautres, Symon pose prcisment ici le problme de
lIncarnation et du Salut dans ses racines, lorsquil considre to oiioOgo
tg vore comme la cause de lIncarnation. Lconomie du Logos pour le
salut de lhomme commence par sa mission knotique depuis le sein
paternel (tev aotikev krveoo koiaev rovtov). ceci a t galement pro-
voqu par la dsobissance dadam, ce qui est dcrit par Symon dans le
style de Grgoire de nazianze. regardons la proximit (qui nest pas unique-
ment formelle) entre les deux textes du mtaphraste
12
et de Grgoire de
nazianze
13
.
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12. MotOoio o rvoyyriiotg (16 novembre) : pG 115, 813-820 ; BhG 1226.
13. GrGoIre de nazIanze, Aoyo 38, 12 : pG 36, 324
B-d
.
Symon conclut le prologue prcdent en utilisant une terminologie chris-
tologique qui rappelle galement celle de Grgoire
14
.
Aii ovto o te Hoti ovvovoo Aoyo koi ovvoioio tev
aotikev krveoo koiaev rovtov rai gtro aoOrvov kotrioi oi
rr koi ooko ori, koi aovto aigv ovg tg ootio varrtoi
to ovOeaivo, e ov tgv rv ootiov ovrig koivgv or tivo ao ov-
ovov raovooov toi rai yg vaoorig. Eari or koi oiokovov ao
tovto koi vagrto rriv rgv, oi ev tr to tg oikovoio koi tev
votgiev ovokoivrir, koi ao oetgio ooov tov ovOeaov ri-
oyeygorir, aookoiritoi rv Avoro koi Hrto...
et cest ce verbe lui-mme, lui qui partage avec le Pre le privilge dtre sans prin-
cipe et coternel, spuisant de lui-mme hors du sein paternel, qui descend sur une
mre vierge assumer pour moi la chair, et alors quil se soumet la condition
humaine, tout entire sauf le pch, dans le dessein deffacer ce pch et de pro-
poser tous sur cette terre de revenir nouveau aux cieux. Puisquil lui fallait pour
cela des serviteurs et des aides, afin de tout rvler aux hommes sur son conomie
et sur ses mystres et de leur montrer le chemin du salut, il appelle andr et Pierre
Symon Le mtaPhraSte 195
14. MotOoio o rvoyyriiotg : pG 115, 813-820 ; BhG 1226.
Eog rv tgv aoo tov aio-
oovto go ooOrioov viot-
tovtr rvtoigv, tg okoio rv
aooorioe oikgore tr koi
oioyeyg oariovorv, aovto ov
tivo ovv tev ari to oeo
varovovvtr, ovoi tr toi Ori -
oi rvoooiovvtr tov vovv, koi
tovto oigvrke ovtoorvoi, gog
or koi o tg ao Orov aotrov
oikriotgto oiioOgoo oio|oio,
oo rv oio rkaratekri tg oog
rioe oo or koi te ovOearie
yrvri oioOovovrvo. KovtrvOrv
tovto ovykotrvrykriv rovte ri
|ooOov govervo, ri igOgv
tg rvtoig tov ovOeaov gyoyr,
koi o aeto aiooOri, rovigOg,
rv, rirrive tov aooorioov ovk
gv or oo tov aiooovto go, ri
tovto oaeirio kotrvrOrvto
ariioriv, koi to aetov oao|o-
iovto oieo, rv ovte otie
kotoiiariv tg oioyeyg.
1ovtov rOrto rv rv te aoo-
orioe... te ovtrovoie tigoo,
iv g tov riorvov to oyoOov ov
gttov g tov aoooovto to oar-
oto, vtev oOovotev yreyov,
Oriev rvvoiev ioe, tev tr
oaiovotrev koi tev triretrev,
yvvov tg oaiotgti koi eg tg
otrve, koi oio aovto raikoiv-
oto koi ao|igoto. 1oiovtov
yo rararv rivoi tov oa og.
Koi oioeoi voov, vigv te ov-
trovoie... Eari or Oove oio|o-
iov, koi yvvoiko ragrio, gv tr
r aoOrv e o aoietr o, koi g v aoo -
gyoyrv e aiOovetro (rv tg
rg ooOrvrio, rg yo g tov ao-
aotoo), tg rv rvtoig rario-
Orto tg ooOriog, koi gttgOg tg
aiko yrvore oov or tov tg
eg viov, koi tov aooorioov,
koi tov Orov, oio tgv kokiov ro -
ioto yivrtoi, koi tov oroti-
vov oirvvvtoi itevo... Ovte
yo rye ariOooi koioriv Orov.
Il faut noter que les vies des saints des priodes antrieures constituent
dans le recueil mtaphrastique une catgorie que lon pourrait mettre part en
raison de la manire dont elles ont t composes et de leur thologie.
certaines commencent par le rsum de lhistoire du salut et de la priode des
aptres. dautres possdent des introductions historiques
15
.
cependant, il faut ajouter que le 10
e
sicle tait une priode de stagnation
thologique (et spirituelle) spcifique Byzance. aprs la grande poque de
Photius et de son premier humanisme, on a pu constater une poque darrt
et dinertie. La vie spirituelle et la pense thologique sont entres dans une
tape de formalisme et de conservatisme. Lascse et llan du christianisme,
en particulier monastique, furent remplacs par la routine et un certain
conservatisme de la tradition. comme si on avait oubli la nouveaut de l-
vangile, cest--dire le besoin de renouveler la foi chaque poque par une
exprience spirituelle renouvele
16
.
4. quelle est la place des saints dans lglise ? comme tout le monde
son poque, Symon faisait une diffrence gnrale entre les martyrs dun
ct et les asctes de lautre, et donc entre les rcits de martyrs et les vies des
saints
17
. malgr leurs divergences sur certains points, les prologues de
Symon aux vies des saints sont semblables sur un point : lorsquil explique
la signification de lathlsis (ascse, art, etc.), Symon nidentifie pas sim-
plement le saint un homme moral (vertueux), mais il relie cette identifica-
tion une autre notion : la communaut des saints, ri oikooogv tov oe-
oto tg Ekkigoio. cette ide tire du nouveau testament relie le saint
la tradition eucharistique (kigtoi oyioi, ide paulinienne), et cest dans cette
perspective quelle doit tre place pour tre bien comprise. La principale
caractristique du saint doit tre recherche en effet dans le fait quil fait par-
tie de la communio sanctorum, de telle faon quil sidentifie pleinement
cette communion , au point que Symon affirme que mme lhagiographie
doit servir cette ralit
18
: 1ev ooiotrev aotrev ryoi koi ioyoi
oioarovtev koi oioooi ovvtoyooi tev rv te vogte oarievi oo
aei koi titgv eov, koi rktgv eov ooie, koi rvvotgv krkigkotev
maxIme vaSILJevI 196
15. c. hGeL (op. cit., p. 144) nous fournit les deux listes.
16. cf. a. yevtItch, Complment v. Krivoein, prepodobni Simeon novi Bogoslov,
Belgrade 1989.
17. Koi ae yo ov ri rvioyo koi oikoio, ri aoiiev rtrev oyiev, tev rv otv -
ev, tev or koi oiie rvorotgkotev Ore, tev rv oOiov koi aovov, tev or koi |iov
koi aori koto oaovogv ovvtoorvoi... (2oev, Bio koi aoiitrio : pG 115, 277
c
).
18. Avrvtio aro|vtro (30 fvrier) : pG 114, 1377
a
. Il importe de noter ce propos la
terminologie employe par Symon, car il utilise lide paulinienne des saints par vocation
(krkigkotev oyiev rm 1, 7 ; 1 co 1, 2, etc.), quand il voque le rle de lhagiographie ri
oikooogv tov oeoto tg Ekkigoio. dans la vie de Biooio o 2r|ootrio (11 fvrier :
pG 116, 817-830 ; Latyev, menol. 1, p. 328-336 ; BhG 277), on rencontre lexpression sui-
vante : totr gvOri koi g aioti aovtev tev oyiev, rO ev koi g tov oyiov koi rvooov
irootvo Biooiov. cest la premire fois quon rencontre chez Symon lexpression
tous les saints , employe ici au gnitif (aovtev tev oyiev). dans la mesure o le contexte
est paulinien, il ny a pas de raison de douter que ce syntagme se rfre tous les chrtiens.
oyiev koi ri oikooogv tov oeoto tg Ekkigoio ovyyoorvev
tov aovov, ovk otoaov koi go....
mais quest-ce quun saint ? quelle est cette anthropologie que nous pr-
sente Symon ? Prsente-t-elle une relation avec la triadologie ?
Le point crucial qui permet de juger de la position de Symon sur ce sujet
dlicat, mais profondment thologique, est prcisment limportance de la
relation entre lanthropologie et la triadologie. Lorsquil prsente linterprta-
tion quil faut, selon lui, donner lgalit entre les anges et les hommes, et
pour essayer mme de prouver la primaut des hommes, Symon crit
19
:
Oti g aoiv tev oyyriev orotgkrv ovOeao, koi oti ovvotov ovte
rt rkrivev rivoi koi tovtev ryyv rotovoi, oiiov rv ovv oti koi
Orov igoooOoi ovvotoi, koi to yr aoiie riov, vio rkrivov koto
oiv yrvroOoi, orikvvoi oiioto aovtev o ryo ovto rvoyyriiotg
koi oaootoio, gtro rv tgv HoOrvov aiovtgoo, oorio or
Xiotov kigOgvoi oieOri, koi koivevo ovte tev oaogtev yrvo-
rvo...
Le fait que lhomme ne soit sensiblement infrieur aux anges, quil soit possible
pour lui dtre avec eux et de se tenir leurs cts, quil peut mme imiter dieu,
et, mme davantage, devenir son fils par la grce, est dmontr par cet vangliste
et aptre au-dessus des autres, qui a consol la vierge mre, devenant digne dtre
appel frre du christ et son participant dans les mystres indicibles.
Ici Symon dveloppe un thme profondment thologique qui est explici-
tement biblique, fidle lesprit de saint Jean laptre. Il commence par la
comparaison de lhomme et des anges, avant de passer lide audacieuse de
la supriorit de lhomme sur les anges (mme sil ne lexplicite pas, mais la
sous-entend fortement). car il affirme que lhomme, en imitant dieu, devient
ni plus ni moins son fils par la grce (vio rkrivov koto oiv). dans
cette manire daborder lanthropologie, il est significatif que la possibilit de
connatre dieu-Pre est due pour Symon ladoption filiale (= relation de
caractre ontologique) entre dieu et toute la cration.
comme cela a t voqu ci-dessus, la manire dont Symon comprend le
salut se dveloppe dans la ligne de Jean laptre. Linterprtation quil
convient de donner cet extrait de Symon est la suivante : ce nest quen
entrant dans une relation personnelle intertrinitaire, cest--dire quand nous
serons adopts comme fils de dieu par lesprit dadoption (rm 8, 15 ;
Ga 4, 6), quil nous sera permis de lappeler Pre, quil nous sera possible de
connatre dieu comme notre Pre et que nous pourrons reconnatre dieu lui-
mme, et non seulement ce qui lentoure. car lhomme en christ devient
une personne vritable, non travers une relation autre, mais seulement tra-
vers un lien de filiation qui constitue toujours ltre du christ.
Symon Le mtaPhraSte 197
19. pG 116, 684-705 ; BhG 919-919b.
Pour apprhender une telle ide dadoption, il est ncessaire de disposer
dune christologie dveloppe, que nous rencontrons prcisment, la fois
concise et dtaille, dans le prologue la vie de tryphon martyr (1
er
fvrier).
Il sagit dune christologie constitue dans lesprit, cest--dire du corps
eucharistique du christ. voici ce que Symon dit ce sujet
20
:
1ov Kviov koi Orov koi 2etgo gev Igoov Xiotov rto tgv
Orovoikgv ovtov ao ovOeaov raiovriov koi tgv rk vrkev tig-
rov ryroiv koi ao tov Hotro rto oog ovoigiv, rai tov
oOgto koi oaootoiov to Hvrvo to oyiov rkrorvov koi yveore
aigri ryooorvov, rk tov aigeoto ovtev g ovaooo rtrio|r
yg koi aovtr ovOeaoi tg r ovtev agyoovog rtrovtr oerov,
tov okotov rv tg oyvoio oagiiottovto, te oigOive or tg Oroyve-
oio aooekriovvto eti. KoOoar yo ootoaoi Orioi koi oioo-
vri oi oaootoioi to aroto oioooovtr, koi oiio oiio tg oikov-
rvg ro oiokigeoorvoi, koi aov rOvo koi aooov eov
rovtoi koi aoiiv oiovriorvoi, tov tg oigOrio oaivOgo tovtoi
rvr|oiov, o kot oiiyov rv toi raitgorioi oiovoatorvo, ri ari -
ovg koi oriov oar|g avoov.
aprs que notre Seigneur, dieu et Sauveur Jsus christ se fut manifest divino-
humain devant les hommes, aprs quil eut ressuscit aprs trois jours dentre les
morts et se fut lev en gloire vers son Pre, et aprs quil eut rpandu lesprit
saint sur ses disciples et ses aptres pour les emplir de la connaissance, la terre
tout entire et tous les hommes communirent leur plnitude et purent y tancher
gratuitement leur soif, parce quils taient dlivrs de lobscurit de leur igno-
rance, touchs par la lumire de la connaissance de dieu. tels des clairs de
lumire, les divins et lumineux aptres parcourant les confins de la terre se rparti-
rent les rgions de lunivers et se partagrent toute nation, toute contre et toute
ville pour y dposer ltincelle de la vrit qui se communiquera aux voisinages et
deviendra un grand brasier brillant et arien.
en rsumant succinctement lhistoire du salut, comme il le fait dans les
prologues consacrs des saints de priodes antrieures (aptres, vques et
martyrs), il utilise les expressions suivantes : tgv Orovoikgv ovtov ao
tov ovOeaov raiovriov
21
. Puis il annonce que le vrai savoir provient du
saint esprit : to Hvrvo to oyiov rkrorvov koi yveore aigri ryo-
oorvov. ceci implique quil nexiste aucune connaissance intellectuelle
concernant dieu en dehors dune communication avec Lui, et que, dans la
thologie, la gnosologie et lontologie se trouvent identifies. Puis il voque
lide importante que rk tov aigeoto ovtev g ovaooo rtrio|r yg
koi aovtr ovOeaoi, ce qui souligne la dimension cosmique du salut. en
tout cas, on ne peut qutre frapp de la distance entre ce texte et tant de rcits
de la littrature asctique.
maxIme vaSILJevI 198
20. pG 114, 1312-1328 ; AASS nov., Iv, p. 343-348 ; BhG 1857.
21. cf. koto tgv oetgiov ovtov aoovoiov (GrGoIre de nazIanze, Aoyo 4, 19).
5. existe-t-il une ecclsiologie dans lenseignement de Symon ? La
rponse cette question dpend de ce que nous entendons par ecclsiolo-
gie . Bien entendu, il nexiste aucun trait systmatique sur lglise et on ne
sattend pas trouver quelque chose de ce type chez un auteur hagiogra-
phique tel que Symon. en dpit de cela, il existe bien des lments dans sa
pense et dans son enseignement qui, directement ou non, portent sur le
thme de lglise, et nous allons les analyser.
on remarque tout dabord laccent mis sur la catholicit de lglise et ce
titre sur la diversit et laltrit des charismes. dans la conception de
Symon, lglise nest rien dautre quun pr spirituel (iriev rvov-
Og)
22
qui recouvre tous les saints qui y trouvent leur place. cette ide quun
saint reprsente la communio sanctorum est si profondment enracine
dans la tradition chrtienne que Symon sy rfre comme un locus commu-
nis. et cest prcisment cause de cette tradition que non seulement les pre-
miers textes liturgiques comme ceux que lon trouve dans la littrature chr-
tienne, mais aussi les prologues de Symon, se rfrent aux saints en
communion et sont bass sur cette ide. Sur ce point, Symon dfend une
ecclsiologie typiquement traditionnelle, qui caractrise jusqu aujourdhui
lglise orthodoxe et qui provient dune ecclsiologie eucharistique, qui se
trouve larrire-plan de sa pense et en mme temps de sa vie monastique.
dans le prologue prcit (Oroovg o 2iyyiovg), on trouve lecclsio-
logie du mtaphraste. cest--dire quelque chose qui, mme implicitement et
obscurment, rappelle lide de la communio sanctorum, la communion des
saints, considre dans un contexte de fte liturgique, qui incite la doxologie
et des clbrations harmonieuses (ao Oriov tov okooto raotvvri
oooioyiov, koi rotgv r rotg rvgovrvoi oovike tg koO
grov), ce qui finalement encourage les fidles une vie asctique. ceci
montre que nous ne pouvons pas parler de saintet en ignorant la commu-
naut concrte de lglise. Bien entendu, lun des thmes les plus souvent
reprsents dans les prologues du mtaphraste concerne lutilit de lhagio-
graphie pour la communaut. Les textes relatifs aux vies des saints tendent
inciter les lecteurs imiter leurs uvres et mettent en exergue leurs valeurs.
de telles conceptions ne sont pas surprenantes dans les vies des saints et
constituent le topos (locus) de lhagiographie. cependant, ce thme nest pas
simplement thique, mais plutt thologique : le rappel de la mmoire des
martyrs est une preuve damour envers dieu : Motvev vgg iioOrio
koOrotgkrv rvorii koi iioooov oiovoio ao Orov koivevio
23
. on
trouve la mme ide dans le prologue du 13 octobre (Koao koi
Hoavio
24
) : ikovg yo koi ovg otvev vgg ao Orov reto
vgv oiryrioi. ainsi dans le prologue consacr la vie (au miracle) du
Symon Le mtaPhraSte 199
22. Hoikiioi ovOroi aoikoorvo (Oroovg o tg 2iyyiovg). homme ecclsiastique,
Symon a russi dans ces textes prserver lquilibre entre les spiritualits eucharistique et
monastique, entre linstitution et le charisme.
23. Movikio koi oi r|oogkovto oOgtev ovtov otvev (22 fvrier) : pG 115, 356
a
.
saint archange michel (6 septembre), Symon nous indique que la commmo-
ration dun saint est un symbole damour et, abordant largument thologique
des vnrateurs des icnes, il confirme que lamour qui sadresse aux saints
se transmet en fait au Seigneur lui-mme. ceci rappelle irrsistiblement lex-
pression de saint Basile le Grand : en effet, la vnration de licne
sadresse son prototype
25
.
6. de semblables observations peuvent tre faites en ce qui concerne
lascse. Si lintrt pour lascse, la lutte et les personnages monastiques, la
recherche de la signification de la vertu, a incit la plupart des hagiographes
byzantins concevoir la saintet comme vie asctique, la prsence de
Symon dans la capitale impriale et la proccupation quil avait dun public
trs large de fidles lont amen dcouvrir et prsenter la notion de sain-
tet par une dmarche entirement diffrente
26
. dans le prologue la vie de
thophane le confesseur (o tg 2iyyiovg), il est vident que la notion de
saintet sapplique dabord lglise
27
.
Hoar iriev rvovOg, aoikiioi ovOroi aoikoorvo, eoiri toi
oooi tev kotoiigiev oti|ooev tov iotoriv |oviorvov koi to-
aov rk toaov ori|ovto aoiivooriv ovoykori, koi tgv ovoeg-
oiv rkovti aoo|irariv tov ovtov og toaov koi g Xiotov
Ekkigoio. 1g yo aoivriori ario tev oa oievo oyiev koeoo,
ao Oriov tov okooto raotvvri oooioyiov, koi rotgv r rotg
rvgovrvoi oovike tg koO grov rv oiioktg raevvio rari-
yovtoi, yro oioiov krioogooi. Ev tovte yo koi rvor|ri aooti-
Orvoi rovtoi ortgv raioarvoovoiv, koi oi iiov oovvrtoi ooto tg
rovtev aoiitrio kotryvekotr rvor|riv tgv yvegv |ioovtoi.
tout comme la prairie entirement fleurie et resplendissante de fleurs diverses, qui
par les parfums de ses tendues aux tendres feuilles enivre ceux qui souhaitent la
maxIme vaSILJevI 200
24. pG 115, 105-125 ; BhG 295.
25. E yo tg rikovo tig rai to aetotvaov oio|oivri (BaSILe Le Grand, Hri oyiov
Hvrvoto 18, 45 : pG 32, 149
c
). cf. c. hGeL, op. cit. : Il sagit simplement dune forme
dintroduction, par exemple lide de Symon quun texte hagiographique correspond la pein-
ture des icnes (cf. les prologues ddis abraham 29 octobre, thoctiste 10 novembre,
Jean chrysostome 13 novembre, nicolas de myre 6 dcembre) .
26. Le passsage suivant est exemplaire pour la dfinition des obligations de grand logothte
au 11
e
sicle concernant la gestion et les affaires extrieures. Psellos connat la situation quil a
dcrite, puisque avec ce quil a dpeint il a inclus galement le poste occup par le
mtaphraste : |ooiirvoi yo rarooto yryove to tiietoto tev oiev aiotrvrtoi, to rv
ryyv rotovoi tov |goto oio tgv ovvroiv, tgv or tg aoiitrio oioikgoiv oio tr tgv tg
vore raitgoriotgto koi tgv tev aoyotev aooio|ev raiririov. koi aeto rv toi
votiketroi rriotgkri tev aorev koi toi oaogtoi |ovirvooi koivevo aririo-
tgkri toi ov|ovirvovoiv. rari or g tov toaov aioti rv tovtoi tovtov rkgvr, rto
tev oovtev koi to kooiko ovtioo ovvriigrv, e ovtov yryrvgoOoi riooyyriro tr
te kotovvti tev reOrv koi royyriro tev tov kotovvto toi reOrv, koi gv eoovri
oroo tg oioikgore oki|g (mIcheL PSeLLoS, d. Kurtz-drexL, Scripta minora, I,
p. 98
7-18
).
27. pG 115, 10.
fouler, ceux-l mmes qui vont et viennent, les amenant revenir sur leurs pas
sans songer quitter les lieux, lglise du christ agit de faon semblable. cest
ainsi que, jalonne par les expriences sculaires trs diverses des saints, elle
encourage les fidles qui se htent de se rassembler chaque jour autour de son
nom, en suivant successivement les ftes lune aprs lautre, afin de chanter haut
et fort les grces dun destin bienveillant. en agissant ainsi, les croyants tentent
daccder la vertu, alors que ceux qui manquent davantage de raison, se proc-
cupant de leur propre vie de faon tout fait futile, contraignent leur volont la
dvotion.
loppos de Jean moschos, qui applique limage de pr spirituel aux
visages monastiques, Symon applique la mme ide lglise du christ et
ses membres (rvor|ri). Sans la dimension asctique la saintet est inconce-
vable. mais lespace de la manifestation finale de la saintet nest pas le
monastre ; cest lglise. Sa description assez lyrique des divers types de
chrtiens, lintrieur de lglise, rappelle lide paulinienne de la compl-
mentarit mutuelle des membres de la communaut (1 co 10-14). au lieu
donc dessayer de trouver le sens de iriev rvovOg de ce texte mtaphras-
tique dans un contexte monastique ou asctique , nous serions plus
fidles aux sources en lexaminant la lumire de lecclsiologie globale de
Symon, selon laquelle la communaut des saints est exactement identique
lglise entire unie dans le christ.
Lascse reprsente dans lhagiographie un domaine particulier, dont il
faut souligner la signification pour lecclsiologie en gnral. Les asctes
qui constituent lun des types de saints les plus connus dans la littrature bio-
graphique, sont prsents dans les prologues mtaphrastiques en relation avec
le dpassement de la nature : Koi to tev oiiev tov Xiotov otvev
oOio aoiv tr koi ryo toi oaovooioi to kroo ariaoiri tg tr yo
koivg vore varvg koi ryioto kotoOeoto aoioto
28
. Si on admet
que laccomplissement de la sanctification travers lascse (ookgoi) exerce
une influence dcisive sur la conception de la saintet Byzance, sa prsence
dans les prologues de Symon revt une signification quil faut souligner,
mais sans y insister trop fortement. car, comme on la dit juste titre, sans
christologie lasctisme chrtien dans son ensemble ne serait quune exp-
rience masochiste caractre dmoniaque.
7. ce propos, on peut citer le prologue de la vie de Jacques lermite,
que nous commenterons ensuite
29
.
Ev tovte yo rvgoorv koi aoiitriov rvorotov ookgori kotoOe-
rvgv koi ateoiv rootgv rk oOvio ov|ooov, koi tgv tg rto-
voio ovvoiv tooovtov iovovoov aoo te iiovOeae Ore, e g
ovov r ovtev tov ooov aviev koi tev tg yrrvvg orivev roao-
Symon Le mtaPhraSte 201
28. Boviotio otv (18 dcembre) : pG 115, 241-257 ; BhG 281-282.
29. Ioke|o rgitg o rv Hoioiotivg (4 mars) : pG 114, 1211-1228.
ooi tov ovOeaov, oiio yo riovo tg aotro ortg ovtov
oaogvoi koi tg tov Xiotov oiti orivov ovte yrvroOoi tgv raov -
oOeoiv.
dans cette vie, on trouvera un comportement vertueux auquel on accde par las-
cse, ainsi que la chute ultime due la paresse, et une puissance du repentir [sus-
cite] par dieu qui aime les hommes, telle que [non seulement] elle arrache
lhomme aux portes de lhads et aux souffrances de lenfer, mais quelle le
replace dans une vertu plus grande quauparavant, et par la grce du christ lui
apporte un meilleur perfectionnement.
mais avant danalyser cet extrait de la vie de saint Jacques, il importe de
mettre en exergue une particularit des vies crites par le mtaphraste, qui
revt peut-tre une signification thologique. en effet, les vies rdiges par le
mtaphraste ne prsentent pas une vision enjolive et stylise de la ralit,
ni une telle image du saint et du chrtien en gnral
30
. de mme que tout est
dpouill devant dieu, de mme les vies dcrivent la ralit de la libert de
lhomme et de sa chute, cest--dire le caractre tragique de la mort et de la
rsurrection, du repentir de lhomme et de son salut. on ny trouve nul li-
tisme, nulle conception aristocratique. Le fait de se joindre dieu (la partici-
pation) ou de communier avec lui ne se situe pas en dehors du contexte histo-
rique, comme il en serait au point de vue platonicien. tout se place
lintrieur de lhistoire et passe par la croix, cest--dire par le caractre tra-
gique du monde dchu. rvler les vertus du christ dans lhistoire signifie
affronter le pouvoir dmoniaque de division qui opre dans lhistoire. une
saintet christologique vue dans le contexte de cet affrontement avec les pou-
voirs anti-saints du monde ne peut pas tre une saintet statique, mais
dynamique et hroque
31
. cest ainsi que, dans le rcit de Jacques lermite,
cit par Symon ao oikooogv koi oooiriov, on trouve : une vie ver-
tueuse, la dchance ultime ainsi que la puissance du repentir dans le christ .
Les vies des saints (hommes et femmes) contiennent beaucoup dlments
paradoxaux, nigmatiques, paraboliques et symboliques. cependant tous ces
pisodes sont bien tirs des existences relles dhommes vivants, sans amlio-
rations ni embellissements. La prsentation de saint Jacques lermite par
Symon pourrait surprendre le lecteur attentif daujourdhui. tout ce rcit
reprsente un document poignant dune humanit profondment sincre ; loin
de reflter un humanisme sentimental, il dpeint litinraire prouvant et diffi-
cile de lascension dun homme vers limage de dieu originelle, vers la rsur-
maxIme vaSILJevI 202
30. Symeon was, in the seventeenth century, criticized for having invented new miracles
and dialogues and added them to the old narratives; also this is wrong (c. hGeL, op. cit., p. 9).
Le problme du traitement de lhistoire et des faits historiques est galement important dans
luvre du mtaphraste. B. fLuSIn (miracle et histoire dans luvre de Cyrille de Scythopolis,
Paris 1983) a dj montr comment stablit la relation entre lhistoire et le miracle.
31. or ceci ne peut se produire que si nous reconnaissons dans la saintet une dimension
pneumatologique.
rection rgnratrice dans son tre dun homme, ft-il le plus brutal et le plus
ordinaire, vers la redcouverte de la beaut originelle de ltre humain.
8. on doit observer ce propos une perspective eschatologique du salut
chez Symon, car il tient souligner que le christ place lhomme dans une
situation meilleure (plus leve) quauparavant (riovo tg aotro
ortg). Il sagit galement dune ide thologique importante quon ren-
contre, naturellement beaucoup plus dveloppe, chez Grgoire de nazianze,
qui souligne la primaut de leschatologie sur la protologie. en fait, le carac-
tre dynamique de la vie en christ implique un perfectionnement continu.
dans cette perspective, linverse de la conception hellnique, la perfection
de lhomme et du monde ne se situe pas lorigine (og), ltat initial de
ltre la manire platonicienne, mais la fin (trio), dans le royaume
venir
32
. dailleurs, dans son discours de lpiphanie, Grgoire affirme
comme maxime le fera sa suite que la deuxime communion (orvtro
koivevio), que le christ ralise par sa venue, est beaucoup plus glorieuse
que la premire (lors de la cration)
33
. Il met ainsi en vidence la proximit
avec dieu, encore plus large que lors de la cration.
ceci nous conduit une autre remarque. nous pensons quil convient en
effet de rejeter lopinion de certains selon lesquels la tradition asctique
byzantine se caractrise par un loignement du monde, destin faciliter la
vision de dieu (ou dun monde idal, harmonieux). une telle perspective
mne, en fait, lindividualisme et llitisme (vision aristocratique du
monde). dans une telle conception de la vie monastique, linfluence (no)pla-
tonicienne peut devenir prpondrante. nous considrons cependant que ceci
ne correspond pas la tradition asctique authentique des Pres de lglise et
de Byzance. une telle vision est littralement immerge dans la perspec-
tive de lexprience de la croix. Saint maxime tait en effet un moine qui
avait eu une exprience personnelle de la lutte contre le mal ; cest pourquoi il
nvoquait pas seulement un monde des choses ultimes (to rooto), un
monde harmonieux, mais aussi le combat contre lamour-propre et lindivi-
dualisme, comme tant la seule voie pour accder au monde harmonieux du
royaume. dans un tel combat, il nexiste pas daristocratie intellectuelle,
comme dans le noplatonisme, car y participent et apparaissent en vainqueurs
les hommes aussi bien que les femmes, voire ceux qui ont perdu la raison ou
Symon Le mtaPhraSte 203
32. propos de cette primaut ainsi que de la rvision radicale de la conception hellnique
(platonicienne et aristotlicienne) du concept de causalit, voir maxIme Le confeSSeur, 2oiio
ri to Hri tg rkkigoiootikg iroio : pG 4, 137. cf. aussi lextrait suivant : Ovk rti
yo rto tgv aoo|ooiv (cest--dire aprs la chute dadam) orikvvtoi to trio rk tg
og, oii g og rk tov triov (Ho Ooioooiov : pG 90, 616
A
).
33. ^rvtrov koivevri koiveviov, aoiv tg aotro aoooootrov ooe totr rv tov
krittovo rtroekr, vvv or rtoio|ovri tov riovo. 1ovto tov aotrov Ororiorotrov
(GrGoIre de nazIanze, Aoyo 38, 13 : pG 36, 325
c-d
). voir aussi maxIme Le confeSSeur, Ho
Ooioooiov, 54 : pG 90, 520
c
; Jean damaScne, Sermon de la transfiguration : pG 96, 552.
qui sont malades ; il leur suffit danantir leur propre volont et de dpas-
ser ainsi lindividualisme
34
.
9. cest peut-tre par lutilisation de motifs thologiques, o sex-
prime le contraste entre icne et vrit, que se reflte le mieux, chez le
mtaphraste, cette dialectique tragique de lhistoire et du royaume.
Symon a recours une terminologie aropagitique ainsi qu une icono-
logie la fois paulinienne et maximienne, en voquant les diffrences
entre licne et la vrit, lhistoire et leschatologie, linachev et lac-
compli. notons la profondeur christologique dune telle diffrence. Si le
christ transforme lhistoire en vrit et la vrit en une partie de lvolu-
tion historique, et si cela est simple parce que le christ est la fin de
lhistoire, alors il semble que la vrit historique correspond un
paradoxe : conditionne par sa fin, alors que celle-ci est une tape de son
volution
35
. Il suffit ce propos de citer un extrait de luvre de saint
maxime
36
: Lombre (okio) est ce qui appartient au monde de lancien
testament, alors que limage (rikev) appartient au monde du nouveau
testament ; quant la vrit (oigOrio), elle appartient au monde
venir . voici le texte du mtaphraste
37
.
Hoioi rv rv tvaoi gv to tg aiotre koi oiviyooi, koi to tg oig-
Orio ryyo te tg okio vrri ovvrkoivatrto. Eari or to ryo tg
gev oetgio raoyotrvOg votgiov, koi o aiooo kotoovo
to kooio gev te tg oikrio ari go oikte gototgto ovo-
otgte yryovrv e gri toiio tr vagiOrv, ooo tg ovOeaivg
rotiv ooOrvrio, iv rye tgv aetgv oaoio|e rvyrvriov koi trio
tov oio otovov Oovotov kotokivrtoi koi ivo g to koO rkootov
irye (aoiio yo to rv roe tg oikovoio ovtov votgio), aro
to tg oeotikg rvogio orrtoi to or tov avrvoto ortoi koi
ri ovovov o ro Xioto ovorrtoi koi ao tov aotikov ra -
ovrioi Oovov koi to rkaorvorvov ovtov Hvrvo rai tgv tev
oaiotev rOvev kotoarari toi oOgtoi oogyiov, oi ov koi o oko -
io Hovio oao tg okio rrioyeygOg ao tgv oigOriov, totr og
totr gie te ari tov Xiotov ovto oiov, ov reygOg toaov ao
tgv rvor|riov, tovtov koi tgv oikovrvgv roarvorv raioaooooOoi,
koi Xiote oio tg aiotre oikrieoooOoi.
depuis les temps anciens, tout ce qui concernait la foi se traduisait par des images
et des nigmes, et la lumire de la vrit tait recouverte par le nuage de lombre.
Pour que saccomplisse le grand mystre de notre salut, le crateur de nos curs
individuels, exempt de tout pch, par sa misricordieuse bont envers nous,
devint comme nous [cest--dire un homme]. tout ce qui est survenu par la suite,
maxIme vaSILJevI 204
34. Sur cette question, voir J. zIzIouLaS, 1o rivoi tov Orov koi to rivoi tov ovOeaov,
2vvog 37, 1991, p. 11-36.
35. cf. J. zIzIouLaS, ltre ecclsial, Genve 1981, p. 87.
36. maxIme Le confeSSeur, 2oiio ri Hri tg rkkigoiootikg iroio, 3, 3 : 2.
37. pG 115, 1032-1049 ; BhG 555.
et ceci cause de la faiblesse des hommes, sest ralis afin que moi, homme, je
reoive la grce. enfin, le christ fut condamn mourir sur la croix. et sans que
je puisse dnombrer toutes les pripties car de nombreux mystres ont jalonn
son conomie , il prit sur lui de revtir le corps dun homme avec tout ce quil
porte en lui, et il ordonne les choses de lesprit. Puis mon christ soffre aux cieux
et slve vers le trne du Pre. Lesprit qui mane de lui, il lenvoie ses dis-
ciples, afin de leur montrer le chemin parmi les incroyants qui ignorent dieu. Le
Saint esprit conduisit le bienheureux Paul des tnbres la vrit, et cest prcis-
ment ce moment-l que celui-ci se jeta avec toute sa flamme dans sa course vers
le christ ; et tout comme il fut vivifi pour accueillir la bonne parole, de mme
lglise se hte dembrasser lunivers et de le conduire travers la foi vers le
christ.
10. trs caractristique apparat galement lartologie (la conception
des vertus) de Symon le mtaphraste. Le contenu primitif de la notion
d art dans le christianisme nest pas moral, mais bien ecclsiologique
38
.
ce fait, qui habituellement nest pas not par les chercheurs, est dune signifi-
cation thologique exceptionnelle, car il trace la ligne de dmarcation entre la
notion chrtienne et la notion non chrtienne d art . La vie vertueuse ne
se ramne pas une quelconque vie spirituelle , mais il sagit dune vie qui
ne connat pas la corruption et la mort, il sagit dune vie vritable qui
sidentifie avec lglise. Par consquent, souligner les vertus et une vie ver-
tueuse chez les hagiographes tire son origine de lecclsiologie. Le saint est
vertueux (rvorto) non parce quil accomplit une ou plusieurs vertus, cest-
-dire fait certaines choses ou se conduit dune certaine faon : il est vertueux
avant tout parce quil envie la vraie vie
39
. Sa vertu ne dpend pas delle-
mme, mais de son appartenance la communaut. elle correspond la dia-
conie dans lglise. nous ne pouvons pas comprendre la vertu comme une
rfrence asctique, si nous ne la comprenons pas comme une ralit eccl-
siologique.
citons quelques exemples dexpressions artologiques utilises par
Symon : ortg aiovte koev (Evoovvg), ortg aoog koev
(Hoivrvkto), koooi tg ortg eoiovoiv (Mokiovo), |ie aovti
iiorte koivov ortvaov (Orooooio Koivo|iog), |iov rvortov
(Ieovvg o Koiv|itg), g tg ortg ryooio (EvOvio), ortg koi-
iroi koi koogooi, rv okgotoi ortev ovOgoooo kgaoi, tgv ortgv
oaooiiio (1ioOro oaootoio), ortoi kotokoov (Ieovvg
Airovorio), iiorte torioo... Ore orokovoov aoiitriov |ie-
Symon Le mtaPhraSte 205
38. Laptre Paul est le premier avoir introduit lartologie dans lecclsiologie (cf. Ph 4,
8-9).
39. la manire des anciens hagiographes, Symon fait le lien entre la vie dun saint et son
uvre, en soulignant le caractre unique et exhaustif des mots et des uvres des saints. citons
ce propos tryphon : 1vev, o tg okgotov Orio tvg raevvo ; Jean dalexandrie : e
tg aori kotoiigio g raevvio ; Ignace dantioche : o koi kigori koi aoyoti Oroo -
o Iyvotio gv ; et dautres (anastase le Perse, euthymios, thodose le cnobiarque, Plagie,
etc.).
oooo (Evor|io ooio), tgv ortgv oaooiiio, tg ortg ooiotgti, oi
ortgv aooovto (Ervoev koi Moio), vaooriyo... tvao... koi
aookigoi vaoev ao ortgv (Xvoootoo), ovvtoo ovte koi
giikietg ortg aooo, ao tgv tg ortg ktgoiv oioviotorOo
(Eoi o 2vo), tg ortg gietg yivrtoi, aooov tr ortg iorov
(Iyvotio Avtiorio), roiiiervov r toi tovtev [tev oyiev] or-
toi (Avrvtio).
ce thme de lascse considre comme la voie vers la vie vritable,
est li dans la conception de Symon le mtaphraste sa vision favorite
de lamour de la vertu. Il serait erron de considrer une telle ide,
laquelle Symon attache une grande importance, comme un principe
moral. Pour lui, cette ide mme si elle est thiquement encourageante
est profondment et exclusivement thologique : il faut mettre en pratique
ces vertus seulement parce que dieu lui-mme est la vertu (cf. 1 P 2, 9 :
pour proclamer les vertus de celui [to orto royyriigtr tov... koir-
oovto] qui vous a appels des tnbres son admirable lumire ) ; et il
a dcouvert la mme vertu en la personne de son fils incarn. aussi, pour
Symon, nexiste-t-il pas dautre manire de rencontrer et de connatre
dieu, parce que cela correspond la faon dont il se rvle nous, en
tant quamour envers lhomme et la cration.
11. conclusion. ces quelques observations sur la thologie de Symon
le mtaphraste npuisent nullement la porte thologique de son uvre. Pour
complter cette analyse, il faudrait ajouter dautres aspects tels que ceux rela-
tifs lanthropologie. cependant, les remarques ci-dessus nous amnent
avancer quelques conclusions importantes, notamment en ce qui concerne les
relations entre la thologie et la vie asctique.
Les lignes qui prcdent reprsentent un essai pour saisir le concept de
saintet la lumire de lhagiographie. ce nest pas par accident que, en
empruntant le terme saint, Symon ne la pas conceptualis. au lieu de parler
de saintet , comme nous le faisons aujourdhui, il voque l homme
saint ou mme cela est encore plus significatif des hommes saints , au
pluriel. ceci montre que nous ne pouvons pas parler de saintet en igno-
rant lglise locale concrte.
dans une perspective thologique gnrale, luvre du mtaphraste exige
une analyse approfondie, car il ne nous a pas lgu un systme thologique,
mais uniquement des prologues consacrs des saints. ainsi lutilit pour
nous de la synthse hagiographique laisse par le mtaphraste implique
que nous mettions en vidence les lments existentiels et thologiques quil
a observs concernant lconomie du salut, la saintet, la gnosologie, les-
chatologie, etc. et partir desquels on pourrait tenter une synthse hagio-
graphique , telle que lavait envisage et introduite ce matre inoubliable.
Pour le mtaphraste, les vies des saints correspondent implicitement
une thologie de la vie . Il est donc impossible de lire une vie sans se
proccuper des problmes existentiels qui se trouvent la base de la sain-
tet de dieu et des hommes. dans cette optique, pour que la synthse
maxIme vaSILJevI 206
hagiographique devienne une ralit, il est ncessaire de briser la carapace
des citations tires des uvres patristiques et daller au-del de la collec-
tion de tels extraits. Il importe, en fin de compte, de voir ce qui est cach
derrire ces extraits. cest pourquoi nous ne privilgierons pas lhagiogra-
phie au sens des rptitions dextraits, mais nous nous attacherons une
thologie qui soit une synthse.
maxime vaSILJevI
universit de Belgrade
Symon Le mtaPhraSte 207