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La antropologa como crtica cultural

Un momento experimental en las ciencias humanas

George E. Marcus Michael M. J. Fischer cner


Amorrortu editores

sentacin de la diferencia en s misma, cosa que en el mundo actual se ha vuelto difcil de hacer, o bien por la representacin adecuada de la diferencia en los contextos regional nacional y global, ms amplios y ms impersonales, de la economa poltica. En conjunto, las dos corrientes de la experimentacin proponen una nueva configuracin de la etnografa, a fin de que se haga cargo de un mundo mucho ms complejo de lo que antes se supona: donde el sujeto es a la vez comentarista del mundo del que procede el etngrafo. En su permanente tarea de registrar y representar las diferencias culturales, pero en un momento en el que la clsica justificacin salvacionista de captar lo primitivo antes de que desaparezca por completo ya no es suficiente como razn genrica, los etngrafos descubren, de una manera ms apremiante que nunca, que ellos mismos estn profundamente implicados en su trabajo de representacin. # Por eso se inclinan a destacar la dimensin reflexiva que siempre apuntal la investigacin etnogrfica. Esa reflexividad no slo reclama una adecuada comprensin crtica de s mismo en todas las fases de la investigacin, sino tambin, en definitiva, una comprensin de su propia sociedad. La reflexividad crtica de los etngrafos sobre s mismos y sus sociedades se cruza en los hechos con una vigorosa tendencia de repatriacin de los proyectos de investigacin, vigente entre los antroplogos. A decir verdad, en trminos de un amplio pblico potencial de la escritura antropolgica, tanto aqu como en el extranjero, la eficacia de las diferencias culturales que el etngrafo desea transmitir no se pone a prueba en experimentos como los que hemos examinado en este captulo, sino en el uso que puede drseles para proponer una forma distintiva de crtica cultural que la antropologa siempre prometi a sus propias sociedades, pero que slo ahora est en condiciones de elaborar eficazmente. Esa crtica depender del refinamiento y la calidad de la representacin de los otros culturales que producen las etnografas contemporneas, ya que ellos servirn como patrones y marcos para la crtica en el momento de hacer etnografa en casa. Pasamos ahora a considerar esta otra justificacin y promesa histrica de la antropologa moderna.

5. La repatriacin de la antropologa como crtica cultural

Lo que impuls a muchos antroplogos modernos a realizar trabajo de campo y motiv los informes etnogrficos resultantes, fue el deseo de ilustrar a sus lectores acerca de otras formas de vida, pero a menudo con el propsito de perturbar su autocomplacencia cultural. As, a la vez que escriban detalladas descripciones y anlisis de otras culturas, los etngrafos tenan un programa marginal o encubierto de crtica de su propia cultura, esto es, de la vida burguesa y de clase media de las sociedades liberales de masas engendradas por el capitalismo industrial. La yuxtaposicin de las costumbres extraas y las conocidas o la relativizacin de conceptos cuya validez se da por sentada, como familia y poder, y las creencias que aportan certidumbre a nuestra vida cotidiana, logran desorientar al lector y modificar su percepcin. Con todo, la promesa de la antropologa como forma convincente de crtica cultural ha quedado en gran medida sin cumplir. Por lo comn, las comparaciones explcitas slo aparecen en las etnografas como digresiones, comentarios marginales o captulos finales. Los crticos culturales formados en el pas, como Thorstein Veblen, hicieron a menudo ms uso de los materiales etnogrficos que los propios antroplogos. Las contadas obras recientes que se definen como evaluaciones antropolgicas de aspectos problemticos de la cultura estadounidense, como America now, de Marvin Harris (1981), oRisk and culture, de Mary Douglas y Aaron Wildavsky (1982), omiten tomar en cuenta la literatura existente de crtica cultural domstica; de manera irnica, descuidan justamente algo que es sagrado para los antroplogos que estudian otras culturas: los comentarios autctonos. En la mayora de los casos, los antroplogos han tomado menos en serio el trabajo de reflexionar sobre nosotros mismos que el de explorar otras culturas.

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Con todo, el cuerpo de etnografa experimental hoy en desarrollo sugiere una renovada posibilidad que no se adverta desde los primeros das de la etnografa de cumplir la promesa de crtica cultural que permiti a la antropologa moderna justificarse como campo de conocimientos. Por un lado, una de las caractersticas de los experimentos contemporneos es la conciencia de las sutiles influencias que la cultura del etngrafo ejerce en el trabajo de interpretar otra cultura. Como hemos visto, en el ncleo de experimentos as interesados en representar de manera convincente la experiencia cultural del otro se destaca una crtica epistemolgica y poltica de los fundamentos del conocimiento antropolgico moderno. Esto anima si no exige a la etnografa a mirarse en el espejo, por as decirlo, y crear un conocimiento etnogrfico no menos agudo de sus fundamentos sociales y culturales. Por otro lado, el hecho de que todos los estudios etnogrficos contemporneos se lleven a cabo en un mundo interdependiente y mutuamente informado, donde tanto el etngrafo cuanto sus sujetos son apriori familiares y ajenos el uno al otro, induce a los antroplogos a llevar consigo los puntos de vista de sus sujetos cuando repatrian sus intereses de investigacin. Los experimentos de la escritura etnogrfica han estimulado la bsqueda de formas creativas de aplicar tanto los resultados esenciales como las lecciones epistemolgicas aprendidas en el trabajo etnogrfico realizado en el extranjero, a una renovacin de la funcin crtica de la antropologa cuando se la ejerce en proyectos etnogrficos domsticos. E s t a renovacin de la funcin crtica llega en un momento en que la crtica cultural y social se ha convertido en una justificacin racional de la investigacin en distintos campos cuyos temas siempre fueron Occidente y la modernidad, y que experimentan a su vez con las tcnicas etnogrficas o, al menos, con perspectivas comprensivas. Esta orientacin de la crtica cultural es, segn creemos, otra expresin de lo que hemos caracterizado como una crisis de la representacin, producida en mayor o menor grado en casi todas las disciplinas de las humanidades y de las ciencias sociales. En esos mbitos, la duradera adhesin a sistemas tericos generales y totalizadores ha quedado en suspenso en beneficio de la representacin y la valoracin minuciosas de la diferencia y la diversidad, frente a la difundi-

da percepcin de un mundo cada vez ms homogneo. Aqu nos interesa establecer de qu manera la crtica cultural en antropologa, estimulada por el espritu de experimentacin en sus mbitos tradicionales de actividad, podra participar de esa orientacin y hacer un aporte distintivo y valioso. En la antropologa siempre ha habido un inters interno, en especial en la estadounidense, donde los sujetos exticos fueron los indios norteamericanos, los inmigrantes y los migrantes urbanos. Pero la actual aplicacin de la etnografa por parte de los antroplogos y otros especialistas a una amplia gama de temas de la vida estadounidense, que van desde la cultura de las corporaciones y los laboratorios hasta los significados del rock, no tiene precedentes. La formacin de los estudiantes de antropologa se centra an en las etnografas clsicas sobre africanos, indios e isleos del Pacfico, y todava se asigna prestigio a las carreras profesionales que comienzan con un trabajo etnogrfico en el extranjero. Pero cada vez es ms frecuente que los antroplogos cuyos primeros proyectos etnogrficos se cumplen en mbitos forneos, se interesen ms tarde seriamente en investigaciones sobre algn tema domstico. Tambin suele suceder que muchos estudiantes de formacin clsica definan sus proyectos iniciales dentro de la diversidad cultural de la sociedad estadounidense. No obstante, nos parecen ms interesantes los casos de quienes trabajan en su pas despus de haberlo hecho en el exterior: su definicin de la situacin tiene las mayores posibilidades de desarrollar una crtica cultural ntimamente vinculada a tos^proyectos realizados en otros lugares. Las razones de esta tendencia que llamamos repatriacin son muchas. Hay menos apoyo financiero para la investigacin en el terreno de las ciencias sociales, en especial para la etnografa en el extranjero, cuyas aplicaciones prcticas no son evidentes. Las sociedades anfitrionas, celosas de su nacionalismo, han vuelto complicada la obtencin de permisos de investigacin. Por otra parte, hay en la antropologa una conciencia cada vez mayor de que las funciones de la etnografa en su pas de origen son tan apremiantes y legtimas como lo fueron en el extranjero. Los temores de que desaparezca el sujeto de la antropologa, el otro extico, h a n demostrado ser infundados: la variacin cultural dis-

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tintiva est donde se la busque, y suele ser ms importante documentarla en el propio pas que en el extranjero. Son muchos los aspectos de la repatriacin de la antropologa. Entre ellos se cuentan la provisin de datos etnogrficos con finalidades administrativas y los llamados de atencin para que el pblico, en inters de la reforma social, conozca los problemas de las vctimas y los desvalidos de la sociedad. Esas justificaciones racionales de la etnografa son importantes y vlidas. No obstante, deseamos concentrarnos en el espritu crtico derivado de la naturaleza dual del mismo proyecto etnogrfico, que, segn creemos, proporciona las bases para las formas ms vigorosas de crtica cultural que puede ofrecer la antropologa. Lo que sigue es un intento por situar la antropologa dentro de la tradicin occidental de crtica cultural y sus variedades ms recientes.

La idea de crtica cultural


Los escritos de los principales tericos y filsofos sociales del siglo XIX pueden leerse como reacciones ante la transformacin de las sociedades europeas por el capitalismo industrial: todos ellos comprenden una dimensin crtica. Los ms grandes entre esos autores, como Marx, Freud, Weber y Nietzsche, inspiraron u n a tradicin constante, aunque diversa, de crtica autoconsciente de la calidad de la vida y el pensamiento en las economas capitalistas y las sociedades liberales de masas hasta la actualidad. Los gneros de esa crtica han abarcado desde la literatura realista y modernista hasta modalidades de investigacin en las ciencias sociales, como los estudios de comunidades, la sociologa comparativa y las etnografas entendidas como retratos de ordenamientos sociales alternativos a los de Occidente. En cada generacin hubo tambin crticos culturales que trascendieron las particularidades de la investigacin social del momento y presentaron visiones de gran alcance de la historia social. En el contexto estadounidense contemporneo, entre esas figuras se cuentan Margaret Mead, David Riesman, Philip Rieff, Richard Sennett, Daniel Bell y Christopher Lasch, entre otros. Si bien esas figuras pueden partici-

par en los gneros de la investigacin social, su importancia reside en la generalizacin y la especulacin sintticas en la forma de ensayo. La crtica cultural es siempre una justificacin posible de la investigacin social, pero en determinadas pocas los especialistas en ciencias sociales y otros intelectuales la asumen como la razn de ser y el propsito de su obra. El final del siglo XIX fue u n a de esas pocas. Tambin lo fueron, entre las dos guerras mundiales, las dcadas de 1920 y 1930. En nuestra opinin, el perodo que va desde fines de la dcada de 1960 hasta nuestros das tambin debe incluirse en esa caracterizacin. En esos perodos han sido importantes dos estilos bsicos de crtica cultural. En primer lugar, en su expresin ms filosfica la crtica cultural se plante como una crtica epistemolgica de la razn analtica, de la fe de la Ilustracin en una razn pura y en el progreso social que supuestamente engendra la racionalidad. Esa crtica filosfica se asienta firmemente en la sociologa del conocimiento, un cuestionamiento de la relacin entre el contenido de las creencias y las ideas y la posicin social de quienes las sostienen o defienden. El efecto de este estilo de crtica cultural es la desmitificacin: descubre intereses en y detrs de los significados culturales expresados en el discurso; pone de manifiesto formas de dominacin y poder, y por lo tanto se plantea a veces como una crtica de la ideologa. El acento en la desmitificacin dentro de la crtica cultural se ha dado en el anlisis social marxista y weberiano, en el psicoanlisis freudiano y en el anlisis cultural nietzscheano. Ms recientemente, la semitica el estudio de la vida contempornea como sistemas de signos ha sido una gran herramienta de l crtica cultural desmitificadora, como lo fue en manos de su maestro, Roland Barthes. El segundo estilo de crtica cultural ha consistido en un anlisis ms directo y en apariencia ms emprico de las instituciones sociales, las formas culturales y los marcos de la vida cotidiana. Forjado en trminos de economa, poltica y religin o de acceso a la riqueza, el poder, el status social, la influencia y la salvacin, este enfoque promovi un ubicuo estilo romntico de crtica cultural. Se preocupa por la plenitud y la autenticidad de la vida moderna e idealiza las satisfacciones de la experiencia comunitaria. Tras el

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crecimiento del mercado, la burocracia, las grandes corporaciones y los servicios sociales profesionales, ve una declinacin de la comunidad y del sentimiento de vala personal necesario para la salud mental. Lleva un registro de las desigualdades relativas de riqueza, la concentracin o descentralizacin de los sectores con poder de decisin y las lealtades cambiantes a partidos e iglesias, as como de la difusin de mercancas y la eleccin de estilos de vida. A partir de ese relevamiento, promueve o registra alternativas al individualismo tanto en las condiciones sociales cuanto en las formas de pensar la sociedad. Este estilo de crtica cultural est presente en gran parte del debate liberal sobre el bienestar, la justicia y la participacin democrtica en las sociedades de masas con predominio del mercado; tambin sirve de gua a intentos ms radicales de reorganizar la sociedad. La preocupacin por la prdida del sentido comunitario y la calidad de vida en la sociedad industrial encuentra una destacada expresin como dimensin crtica de gran parte de la literatura del realismo social y sus comentarios, como puede advertirse, por ejemplo, en The machine in the garden, de Leo Marx (1964), y The country and the city, de Raymond Williams (1973). Parte del reto de la crtica cultural del siglo XX ha consistido en fusionar esos dos estilos de crtica prestando atencin tanto a la ideologa cuanto a la vida social en un solo proyecto. Esto exige que el crtico cultural sea autocrtico en cuanto a los orgenes de sus propias ideas y argumentos, mientras propone interpretaciones de la vida en una sociedad de la que l es miembro en la misma medida que sus sujetos. En otras palabras, la crtica cultural debe incluir una descripcin del posicionamiento del crtico respecto de lo que es objeto de crtica y, en segundo lugar, el crtico debe poder plantear alternativas a las condiciones que critica. En el pasado, la posicin del crtico y el planteo de alternativas se resolvan mediante alguna forma de idealismo, historicismo romntico, utopismo o referencia a lo intercultural. Los crticos culturales han propuesto un principio o estndar puro y abstracto, en comparacin con el cual deben evaluarse los contextos de la vida moderna (como en los debates liberales acerca de la justicia en las sociedades democrticas), o bien templan el presente desde el mirador de un pasado ms satisfactorio, evocan un futuro ms promisorio o

ven la salvacin en formas de vida social contemporneas de las occidentales, pero ajenas a ellas. Es posible hacer cada una de estas cosas de manera ms o menos eficaz, pero como estrategias retricas han terminado por agotarse en un mundo contemporneo que no admite comparaciones fciles con otras alternativas pulcramente forjadas en el tiempo o el espacio, sino que insiste en su propia singularidad problemtica y global. Aunque en el mundo todava abundan las diferencias culturales, tambin es cierto que la mayora de las posibilidades son conocidas o al menos h a n sido examinadas, y que en todos los dems mundos culturales han penetrado aspectos de la vida moderna. Lo que importa no es, pues, una vida ideal en otra parte u otro tiempo, sino el descubrimiento de nuevas posibilidades y sentidos recombinantes en el proceso de la vida cotidiana en cualquier lugar. Deben proponerse, pues, alternativas dentro de los lmites de las situaciones y los estilos de vida que son objeto de la crtica cultural. Las estrategias retricas tradicionales del crtico cultural son, por lo tanto, cada vez ms fciles de desestimar, porque son tan extremadamente pesimistas que no puede vislumbrarse ninguna alternativa, o bien tan idealistas o romnticas en el planteamiento de ellas que carecen de credibilidad. La crtica cultural que la antropologa propuso en el pasado estuvo inmersa en los estilos de crtica antes sealados, y la antropologa se entreg con demasiada frecuencia a su romanticismo intercultural: la crtica de la sociedad contempornea desde el punto de mira de una otredad ms satisfactoria, sin considerar con mucha seriedad las posibilidades reales de transferir o implementar esa otredad en un marco social muy diferente. Esa estrategia tampoco enfrent francamente el lado negativo de la otredad satisfactoria cuando se la ve de manera imparcial dentro de su propio marco social. De todos modos, cuando se reflexiona sobre lo que la antropologa podra ofrecer como forma renovada y ms vital de crtica cultural, sus mtodos etnogrficos parecen aptos para aportar soluciones satisfactorias y realistas a los problemas fundamentales antes sealados del posicionamiento crtico y la formulacin de alternativas. Con respecto al primero, la etnografa propone la participacin en la vida de los otros por medio del trabajo de campo. El etngrafo est

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siempre implicado en su crtica a travs de sus interacciones deliberadas con un grupo particular de sujetos. Esto no mitiga la ambigedad de la posicin del crtico (el investigador de campo es parte de la crtica y al mismo tiempo est fuera de ella); por el contrario, el etngrafo enfrenta de manera directa la ambigedad de su posicin y la convierte en objeto explcito de su reflexin. Respecto del planteamiento de alternativas, la etnografa explora posibilidades que estn estrictamente dentro de las condiciones de vida representadas y no ms all de ellas, en otro tiempo o lugar. De una manera sutil, el etngrafo puede jugar como crtico con las extrapolaciones o implicaciones utpicas de su material, pero un compromiso con la escrupulosidad de la descripcin, combinado con una retrica de la autodesconfianza, exige que la situacin existente, tal como la experimentan el etngrafo y los sujetos, sea plenamente explorada en beneficio del lector. Y es ah donde reside el poder de la etnografa como crtica cultural: puesto que siempre hay muchos aspectos y muchas expresiones de las posibilidades obrantes en cualquier situacin, algunas de las cuales se adaptan mientras que otras se resisten a las tendencias o interpretaciones culturales dominantes, la etnografa como crtica cultural localiza las alternativas exhumando esas muchas posibilidades segn se dan en la realidad. Las etnografas experimentales contemporneas, en particular, dan muestras de astucia en relacin con las vulnerabilidades utpicas de anteriores descripciones de los otros exticos, y en su reflexin autocrtica, centrada en la situacin de trabajo de campo, sustentan una orientacin acabada hacia sus sujetos, organizada en torno del aqu y el ahora de estas. Esta insistencia en un realismo descriptivo fundamental hace que las tcnicas etnogrficas resulten hoy tan atractivas en muchos mbitos diferentes que afirman que su funcin es la crtica cultural. Para la antropologa, la cuestin / es cmo realizar una etnografa crtica en el propio pas utilizando su perspectiva intercultural, pero sin ser vctima de representaciones demasiado romnticas o idealistas de lo extico, a fin de plantear una alternativa directa a las condiciones internas. Una crtica cultural tpicamente antropolgica debe hallar la forma de explorar por igual la posibilidad de alternativas en ambas situaciones la interna y la inter-

cultural por medio de la yuxtaposicin de casos (derivada de la perspectiva intrnsecamente bifronte de la etnografa), para generar cuestiones crticas en una sociedad y utilizarlas en la investigacin de la otra. Este proceso cientfico no es, en realidad, ms que una agudizacin y un fortalecimiento de una condicin comn a todo el mundo, donde los propios miembros de distintas sociedades se entregan constantemente a esta misma verificacin comparativa de la realidad en relacin con posibilidades alternativas. Con todo, caemos en la cuenta de que, en contra de la idea simplista de buscar modelos en las culturas exticas, muchas de las alternativas que plantean no pueden importarse, como s sucede con algunas formas de tecnologa. Los japoneses, los tonganos o los nigerianos no ofrecen claros contrastes con nosotros; cualquier yuxtaposicin entre ellos y nosotros da lugar a una compleja indagacin sobre nuestras respectivas situaciones en un orden mundial contemporneo en el que las relaciones entre sociedades deben presuponerse.

La orientacin actual de la crtica cultural y sus antecedentes


Uno de los aspectos interesantes de las dcadas de 1970 y 1980 es que la crtica cultural como justificacin autoconsciente o de hecho de la investigacin lleg a penetrar en muchas disciplinas. Ya no slo los ensayistas como Daniel Bell, Richard Sennett o Christopher Lasch, que reclamantes^ funcin, sino muchos de los historiadores, cientficos sociales y especialistas en literatura, que proporcionaban los datos a los ensayistas, ven hoy en la crtica cultural una de las grandes finalidades de sus propias investigaciones en curso. La crtica literaria se ha liberado de la hostilidad de la Nueva Crtica a las ciencias sociales y procura cobrar importancia en un mbito ms amplio de estudios culturales y en el que la produccin misma de textos es vista como un proceso poltico y social. Los marxistas, entre otros, han redescubierto la teora crtica de la Escuela de Francfort y su examen de la mercantilizacin de la cultura. Filsofos como Charles Taylor, Richard Bernstein y Richard Rorty se interesan en el desafo que el problema de la contextualidad 177

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representa para las esperanzas de descubrir principios universales, y reconocen el atractivo del objetivo crtico en un momento en que la construccin de sistemas intelectuales ya no despierta expectativas. Esta corriente de la crtica cultural parecera ser otra manifestacin de la crisis general de la representacin en los dominios acadmicos contemporneos. Las dos caractersticas conexas de esa crisis son, primero, la confusin de los intentos de crear teoras generales e histricamente globales que renan todas las investigaciones parciales, y, segundo, la percepcin generalizada de un mundo fundamentalmente cambiante en el que los conceptos bsicos, probados y verificados que fueron tiles a la investigacin emprica, como clase, cultura y actor social, entre otros, ya no funcionan tan bien. Para el especialista las consecuencias han sido dobles. Primero, ha asumido la responsabilidad de definir la significacin de sus propios proyectos, porque el paraguas terico general de justificacin del campo ya no lo hace en forma adecuada. La teora y el propsito de la investigacin estn, pues, mucho ms personalizados, y esto define la naturaleza experimental tanto de la etnografa cuanto de otras formas emparentadas de escritura en los gneros contemporneos de la crtica cultural. Y, segundo, los crticos culturales se centran en los detalles de la vida social a fin de hallar en ellos una redefinicin de los fenmenos por explicar en pocas inciertas y, as, reconstruir por completo los campos, desde el problema de la descripcin (o, en realidad, de la representacin) hasta la teora general que ha perdido contacto con el mundo que procura comentar. Esa bsqueda del detalle en las ciencias sociales e histricas un acercamiento a lo etnogrfico se advierte aun en el nivel de figuras que, como ensayistas, alcanzaron una posicin de crticos culturales generalistas entre un pblico intelectual masivo. Durante la dcada de 1950, en la obra de crticos culturales como David Riesman, el problema consista en la alienacin burocrtica y el conformismo de la sociedad de masas, en tanto que la respuesta era, retrospectivamente, un alegato ingenuamente optimista en favor del individualismo. En la dcada de 1960, pese a la imaginera revolucionaria entonces en circulacin, haba una visin ms sutil del poder hegemnico del sistema sobre la cultura y el individuo. Si bien as se desmitificaban

las concepciones individualistas, an subsista la impresin de que el sistema era comprendido o al menos comprensible, y de que, como objeto, se lo poda someter a un cambio revolucionario, ya fuese por medios violentos, en el Tercer Mundo, o a travs de la movilizacin poltica coordinada y no violenta en el primero. En la dcada de 1970 son a su vez la hora de la desmitificacin para esa imaginera revolucionaria, y las imgenes de cambio y transicin quedaron sin marcos tericos ms generales que pudieran interpretarlas. La idea de que el sistema era bien comprendido se desvaneci lentamente. Un indicio clave de esa impresin de asistir al ocaso de ideas que an proporcionaban capital intelectual pero que haban sufrido una seria deflacin, es la convencin, que hemos sealado, de no hablar del presente en trminos paradigmticos o positivos, sino con el prefijo pos para autodesignarse: posmodernismo en la literatura y el arte, posestructuralismo en la antropologa y la crtica literaria. El perodo reciente ms similar quizs haya sido el de las dcadas de 1920 y 1930. Si slo consideramos, una vez ms, las autodesignaciones, parece haber una relacin en la manera en que los crticos actuales han redescubierto a sus predecesores del perodo de entreguerras. Recurdese que esa fue tambin la poca en que se consagr el mtodo etnogrfico como prctica central de los antroplogos. Vale la pena describir aqu los principales movimientos de la crtica cultural en Alemania, Francia y los Estados Unidos en las dcadas de 1920 y 1930, a fin de indagar cmo abordaron los problemas fundamentales del posicionamiento del crtico y el planteo de alternativas en el ejercicio de la crtica. En Alemania, la Escuela de Francfort desarroll en sus comienzos un interesante programa terico de investigacin para el examen de los lazos entre la cultura y la sociedad modernas. En Francia, el surrealismo hizo ver que la yuxtaposicin de fragmentos etnogrficos tomados de culturas exticas poda revitalizar las perspectivas de la propia cultura. En los Estados Unidos, las dcadas de 1920 y 1930 fueron un perodo fructfero para la experimentacin con formas documentales y etnogrficas dentro de una tendencia de realismo social que abarc muchos medios de expresin. En los breves anlisis de los puntos fuertes y dbiles de cada uno de esos movimientos de la crtica cultural

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que presentamos a continuacin, procuramos identificar los elementos para una revitalizacin del objetivo crtico en la prctica de la investigacin etnogrfica.

La Escuela de Francfort
Quizs el estmulo ms importante para la revitalizacin de la idea de crtica cultural en la generacin ms joven de la antropologa estadounidense desde fines de la dcada de 1960 y durante la de 1970 fue la Escuela de Francfort de Max Horkheimer, Theodor Adorno, Herbert Marcuse, Walter Benjamn y sus seguidores (entre los que figuraron, en distintos momentos, el psicoanalista Erich Fromm, el politiclogo Franz Neumann, el socilogo jurdico Otto Kirchheimer, el socilogo de la literatura Leo Lowenthal, el economista Friedrich Pollack, el terico marxista antideterminista Karl Korsch, y el entonces comunista Karl Wittfogel). Formada en las dcadas de 1920 y 1930, la Escuela de Francfort intent analizar el fracaso del socialismo revolucionario en Europa occidental, la totalitarizacin del comunismo en Europa oriental, la crisis econmica de 1929 y el crecimiento constante de los monopolios en la economa, y el ascenso del fascismo. La ms estimulante de las herramientas utilizadas por la Escuela de Francfort fue su desmitificadora serie de preguntas sobre la forma en que los procesos polticos y econmicos podran manipular la cultura y la psicologa. Al tratar de establecer las razones por que las muy cultivadas sociedades burguesas de Europa occidental se dejaban caer en manos de dictaduras de masas, y el proletariado industrial pareca cada vez menos propenso a desarrollar una conciencia revolucionaria, Horkheimer y Adorno se preguntaron si los cambios en la psicodinmica de la formacin de la identidad en la familia no hacan que el autoritarismo fuera cada vez ms natural. En segundo lugar, se preguntaron si la produccin industrial de la cultura no contribua a reforzar esas tendencias autoritarias. Si bien ambos autores dieron a esas preguntas respuestas sumamente pesimistas, en parte porque se insinuaba la amenaza del fascismo, su manera de formular las cuestiones sigue siendo importante pa-

ra la crtica cultural hasta el da de hoy. A diferencia de gran parte de las ciencias sociales de esa poca y de pocas posteriores, sus exploraciones de la naturaleza de la sociedad industrial nacan de una lcida visin consciente del momento histrico en que escriban. Esta crecida percepcin de los obstculos y las crisis del presente es un rasgo caracterstico de los perodos en que la crtica cultural como funcin de la teora social tiene un papel preponderante. Por otra parte, la Escuela de Francfort fue precursora de los enfoques polticamente receptivos de los estudios de la familia y la industria cultural como medios para comprender la cultura de masas en las sociedades modernas. La crtica cultural posterior, lo mismo que la sociologa cte la cultura convencional, han seguido esa orientacin. Horkheimer y Adorno sostenan que en u n a economa tecnolgica, cuando el padre pierde su funcin como transmisor de aptitudes, experiencia y acceso a la riqueza, las condiciones sociales de la dinmica psicolgica dentro de la familia cambian en forma decisiva. El supery del nio no se forma por obra de su padre sino de los grupos de pares en la escuela, y de la propaganda del Estado y los medios masivos fuera de ella. Como lo haba observado Freud, cuando muchos individuos colocan un mismo objeto en el lugar del ideal del yo, sus actos emocionales e intelectuales empiezan a depender cada vez ms del refuerzo representado por su reiteracin, en similares trminos, por los otros miembros del grupo. El supery de la mayora de los individuos se vuelve entonces cada vez ms rgido, intolerante y dependiente de fuertes lderes autoritarios. El argumento no slp se refera a las condiciones de posibilidad del fascismo en Europa. En trminos mucho ms generales, taibin era una exploracin de la naturaleza de la produccin industrial de cultura, sobre todo en los Estados Unidos. La industria cultural estaba constituida por las pelculas de Hollywood, la radio, los discos, la fotografa; en suma, la cultura popular en todas sus formas, reproducida en millones de copias idnticas y difundida por el mercado. Horkheimer y Adorno sugeran que haba una relacin entre esos medios de la cultura de masas y el autoritarismo creciente de la familia, que se alimentaba de una regresin del pensamiento independiente a una fantasa susceptible de manipulacin con fines comerciales y polticos. Adorno se

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preocupaba porque, en la medida en que la cultura de masas est sometida a las presiones del mercado, el xito premia a lo que ms se vende; apela, as, al mnimo comn denominador, y por consiguiente a lo menos propenso a estimular el pensamiento crtico, la respuesta diferencial o la flexibilidad madura que resultan del trato con situaciones y dificultades no estereotpicas. Las preocupaciones de la Escuela de Francfort predieron su agudeza crtica durante la dcada de 1950, cuando se las devalu como mera investigacin de tiempos de guerra sobre la propaganda poltica y el autoritarismo. Las cuestiones relacionadas con los cambios en la estructura psicolgica de los individuos, la familia y la poltica se formulaban entonces en corteses debates liberales sobre si la cultura de masas era buena por ser democrtica o mala por ser mediocre. Pero con las luchas del movimiento por los derechos civiles, la campaa contra la Guerra de Vietnam y la preocupacin por la naturaleza imperialista de las corporaciones multinacionales estadounidenses, el espritu desmitificador de la Escuela de Francfort volvi a resultar atractivo, particularmente en los Estados Unidos. Gracias a sus escritos y a su actividad docente en Brandis y Berkeley, Herbert Marcuse se convirti en el transmisor fundamental de las ideas de la escuela, aun cuando en una forma bastante modificada y transicional: su fusin del psicoanlisis y las exploraciones econmico-polticas eran mucho ms optimistas respecto de las posibilidades de una sociedad posterior a la escasez, y sus anlisis del hombre posfreudiano se parecan a otras crticas formuladas en la dcada de 1950 al conformismo de las sociedades democrticas de consumo. Al intensificarse las luchas que se libraban en torno de los derechos civiles y la Guerra de Vietnam, los estudiantes quedaron cada vez ms expuestos a anlisis ms agudos y escpticos. Y cuando esas luchas se apaciguaron, el sesgo escptico no se perdi; por el contrario, se redescubri a Walter Benjamin como crtico que elaboraba el lado opositor de la cultura moderna, que haba opuesto resistencia a la asimilacin a los modos existentes de produccin e intercambio, a la vez que se rebelaba contra las reificaciones de la cultura. Adorno haba definido como verdadero al arte que estimula el pensamiento crtico a travs de la negacin de las 182

realidades empricas de las que surge. Segn l, el arte crea imgenes de belleza o de orden que no concuerdan con la realidad, y desmonta las percepciones cotidianas del mundo. Adorno tema que, al difundirse la industria cultural, el verdadero arte quedara cada vez ms aislado, como la obra irrelevante de una diminuta lite. Benjamin crea, con ms optimismo, que los medios de la tecnologa moderna permitiran a los grupos de la sociedad expresarse y difundir sus subculturas particulares. A partir de esta idea, el estudio de la cultura popular ha dado recientemente un giro notable y estimulante. No desestimados ya como parientes pobres de la alta cultura, los estudios sobre el rock y las subculturas juveniles han indagado los diferentes modos en que las clases trabajadoras, los grupos tnicos especficos, las subculturas regionales y las generaciones jvenes se definen mediante una comparacin entre s o con otros grupos de la so^ ciedad, un cotejo de sus condiciones materiales y sociales y una confrontacin con la historia. No resulta sorprendente que ese giro haya dependido muchsimo de un espritu etnogrfico de investigacin. En resumen, la primera Escuela de Francfort de Horkheimer, Adorno y Benjamin aport un vigoroso y desmitificador paradigma de investigacin centrado en las relaciones entre las economas de mercado, la poltica de la sociedad de masas y las formas culturales. Aunque atractivas para el estado de nimo de la dcada de 1970, las contribuciones de la primera Escuela de Francfort dejan hoy algo que desear. No present alternativas explcitas y se instal resueltamente, en cambio, en la especificidad de las circunstancias del momento en Europa y los Estados Unidos; no propuso una teora general, sino que emple con habilidad el capital crtico de teoras del siglo XIX, aunque saba que eran anticuadas. Las consecuencias del derrumbe de la sociologa parsonsiana en la dcada de 1960 y la dificultad de reanimar alternativas marxistas fosilizadas y faccionales plantearon en la dcada de 1970 una situacin paralela para la cual resultaba atractiva la respuesta que la Escuela de Francfort haba dado tiempo atrs en un perodo de similares caractersticas. El estilo de la escuela era el del ensayo: la idea fragmentaria en una era en la que se crea que el conocimiento era demasiado complejo y cambiaba con demasiada rapidez para poder subsumirlo fcilmente en una

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gran teora. Las deficiencias ms notorias de la Escuela de Francfort provenan del carcter puramente terico de sus deducciones, esto es, del hecho de omitir la comprobacin emprica de sus ideas o no abordar la ambigedad de su propia posicin como intelectuales, que poda fortalecer determinadas perspectivas y excluir otras. Para dar validez y ampliar las ideas de Benjamn acerca de las posibilidades de liberacin y resistencia en la vida cotidiana, habra que encarar microestudios de primera mano, como los que promueve la etnografa.

El surrealismo
Si la contribucin de la Escuela de Francfort a las modalidades actuales de crtica cultural es explcita y se sita en el nivel del cuestionamiento terico, la del surrealismo francs es ms internalizada, ms difusa, y se ubica en el plano de los intereses etnogrficos en la descripcin de lo real. Es bien conocida la manera en que el surrealismo expresa la conciencia modernista; con frecuencia, se reflexiona menos sobre su relacin con la etnografa, tanto epistemolgica como institucionalmente. Al igual que la Escuela de Francfort, los surrealistas se rebelaron contra una cultura reificada cuyas normas, convenciones y sentidos colectivos tradicionales les parecan artificiales, construidos y represivos. Se deleitaron en subvertir, parodiar y transgredir esas convenciones muertas mediante yuxtaposiciones inesperadas, collages de elementos incongruentes extrados de lo ertico, lo inconsciente y lo extico. En rigor, sus tcnicas de yuxtaposicin y collage confirmaban la rapidez y la normalidad crecientes con que en el mundo moderno podan reunirse los fragmentos de culturas que una vez fueron diferentes. Los surrealistas utilizaron el trmino etnogrfico para transmitir su actitud relativista y subversiva, que poda refutar toda verdad o costumbre local con una alternativa extica, tomada del trabajo que contemporneamente realizaban antroplogos franceses en frica, Oceana y la Amrica aborigen. James Clifford (1981) sugiere tres rasgos de una actitud etnogrfica surrealista moderna, compartidos por el movi-

miento surrealista y la etnografa antropolgica. Primero, ver la cultura y sus normas belleza, verdad, realidad como ordenamientos artificiales, susceptibles de un anlisis imparcial y una comparacin con otras disposiciones posibles, es algo decisivo para una actitud etnogrfica, y se trata, por cierto, del fundamento de la idea semitica moderna de la construccin de la cultura. Segundo, la disponibilidad ineludible de otras creencias, otros ordenamientos sociales y otras culturas hizo que el estudio del otro fuera central para la conciencia moderna y promovi una actitud irnica respecto de la cultura propia. Tercero, tanto el surrealismo como la antropologa llegaron a ver la cultura como una realidad en disputa entre varias interpretaciones posibles, patrocinadas por grupos con diferentes situaciones de poder entre s. Desde luego, haba grandes diferencias entre lo etnogrfico como lo utilizaban los artistas surrealistas, simplemente para provocar y renovar la creatividad en su propio lenguaje cultural, y como lo entendan los antroplogos seriamente interesados en otras realidades culturales. El esclarecimiento de esas diferencias tom forma intelectual a travs de los cismas del movimiento surrealista y del modo en que se desarroll la etnologa francesa. En los primeros tiempos del surrealismo, entre los partidarios de Andr Bretn se contaban Michel Leiris y Georges Bataille; ambos desertaron a fines de la dcada de 1920 y pasaron al Instituto de Etnologa de Pars, creado por Marcel Mauss, Paul Rivet y Lucien Lvy-Bruhl en 1925. Bataille editaba una revista, Documents: Archeologie, Beaux Arts, Ethnographie, Varits (1929-1930), que sirvi como lugar de encuentro para los disidentes de la ortodoxia surrealista del grupo de Bretn y p a r a futuros etngrafos como Marcel Griaule, Andr Schaeffher, Leiris, Georges-Henri Rivire y Paul Rivet. Bataille, l mismo un rebelde, desarroll en direcciones un tanto excntricas las ideas de Marcel Mauss acerca de la ambivalencia de la cultura. Mantuvo durante toda su vida una estrecha relacin con Alfred Mtraux, el etngrafo de los indios tup-namb de la Amazonia; ayud a Rivet y a Mtraux a organizar la primera exposicin parisina de arte precolombino y ejerci una poderosa influencia sobre la actual generacin de posestructuralistas franceses, como Michel Foucault (que supervis la edicin de sus obras comple-

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tas), Roland Barthes, Jacques Derrida y los integrantes del grupo Tel Quel. En 1931, varios de los colaboradores de Documents Griaule, Leiris, Schaeffner participaron en una gran expedicin etnogrfica, la Misin Dakar-Djibouti, que se organiz para estudiar a los dogon de frica Occidental. Sus resultados reflejaron la situacin transicional de esos etngrafos entre sus intereses modernistas y antropolgicos. Comparado con la etnografa britnica o estadounidense del mismo perodo, el material recogido entre los dogon es rico en su elaboracin de una cosmologa y una disposicin mental filosfica alternativas a las de Europa, pero pobre en su descripcin de los aspectos prcticos del modo real de vida de los dogon. Otras dos instituciones fueron fundamentales para este grupo de etngrafos franceses que siguieron interesados en la vanguardia y comprometidos con ella: el Museo del Hombre (organizado por Rivet) y el Colegio de Sociologa (Btanle, Leiris, Roger Caillois), que sesion desde 1938 hasta 1940. Walter Benjamn frecuentaba este ltimo, y en el otro se form una de las primeras clulas de la resistencia francesa a los nazis. El surrealismo puede verse como un componente general, importante y ubicuo de la conciencia moderna o, ms especficamente, como un conjunto artstico de tcnicas que contribuyeron a expresar esa conciencia moderna en las dcadas de 1920 y 1930, y que sigue siendo hoy en da un interesante vehculo de la crtica cultural literaria en varios pases del Tercer Mundo. Como tcnica artstica, el surrealismo fue un comentario liberador sobre la vida moderna, que suministr un vocabulario a la crtica cultural e inaugur u n a visin en que la cultura se considera modificable y discutible. Pero se inclin a mantener un carcter ldico, sin una base en la crtica sociolgica, con un enfoque etnocntrico de las preocupaciones europeas y carente de una reflexin sobre su propio punto de vista epistemolgico: ms una guerra de guerrillas semitica que una crtica cultural sistemtica. No obstante, los etngrafos que surgieron del dilogo con el surrealismo recibieron una herencia dual. Primero, el desarrollo del potencial crtico presente en el mtodo etnogrfico requiere que los antroplogos tomen en serio la nocin de la realidad moderna como una yuxtaposi-

cin de puntos de vista culturales alternativos, que no slo son simultneos sino que interactan, y no como fragmentos estticos, sino como construcciones humanas dinmicas Segundo, la visin de la cultura como una construccin flexible de las facultades creativas alienta a los etngrafos a exponer sus procedimientos de representacin, los hace autoconscientes como escritores y, por ltimo, les sugiere la posibilidad de incluir otras voces autorales (las de sus sujetos) en sus textos.

La crtica documental en los Estados Unidos


Mientras que la crtica cultural de la Escuela de Francfort de la dcada de 1930 se destacaba por la profundidad de su indagacin terica pero careca de fundamentos etnogrficos, y el surrealismo francs de la dcada de 1930 empleaba vigorosamente una tcnica de yuxtaposicin de lo conocido con lo otro extico o primitivo pero fracasaba en el desarrollo sistemtico de su crtica cultural y slo jugaba con la etnografa, la crtica cultural estadounidense de la dcada de 1930 se hizo etnogrfica en extremo. Como lo expresa William Stott (1973), un afn documental recorra la cultura de la poca en la retrica del New Deal y de los proyectos de arte de la WPA [Work Projects Administration]; en la pintura, la danza, la ficcin y el teatro; en nuevos medios como la radio y las revistas ilustradas; en el pensamiento popular, la educacin y la publicidad (pg. 4). Los asistentes sociales escriban informes de casos para instruir al pblico acerca de los desocupados; haba libros con imgenes en los que se experimentaba con el medio fotogrfico para captar la experiencia humana (por ejemplo, Land ofthe free, de Archibald MacLeish, 1937; An American exodus, de Dorothea Lange y Paul Taylor, 1939, y Let us now praise famous men, de J a m e s Agee y Walker Evans, 1941), y textos de ciencias sociales escritos a la manera documental, en particular los promovidos por la escuela de etnografa urbana de Chicago. Haba sed de informacin confiable, una generalizada sospecha de que los peridicos manipulaban las noticias, u n a constatacin de que los funcionarios del gobierno de

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Hoover reaccionaban ante la crisis econmica negando los problemas, con la esperanza de estimular de ese modo la confianza empresaria, y una simple falta de acceso a los datos pblicos. La Gran Depresin, segn seala Stott, fue prcticamente invisible para el observador casual, en sus dimensiones y sus contornos: recin en 1940, por ejemplo, el gobierno adopt una forma eficaz de medir el desempleo (entrevistas mensuales en treinta y cinco mil hogares, que constituan una muestra representativa de la poblacin). Somos nosotros quienes, una generacin ms tarde, disponemos de imgenes ntidas de la Depresin, suministradas por los fotgrafos y otros documentalistas de la dcada de 1930. La sed de documentos puede advertirse aun en las artes: en la dcada de 1920, los textos de no ficcin superaron en ventas a los de ficcin en una proporcin de dos a uno; los noticieros y las revistas con fotos eran muy populares; la propia ficcin se inclin al realismo de sensibilidad documental; y hasta el ballet de Martha Graham opt por temas relacionados con la situacin de los Estados Unidos o las conmociones sociales que se producan en Europa. Desde el punto de vista de su importancia como precedentes de la renovacin contempornea de la crtica cultural antropolgica, se destacan los proyectos artsticos de la WPA y la escuela de etnografa urbana de Chicago. Stott atribuye a los proyectos de la WPA haber producido una revolucin cultural que hizo que los Estados Unidos se autodescubrieran como cultura y apreciaran su diversidad regional. La WPA no slo alent a artistas tan distintos como Aaron Copland, Moses Soyer y Robert Sherwood a volcarse a los temas estadounidenses, sino que cre un pblico masivo: galeras de arte en miles de ciudades, producciones teatrales, grabaciones de msica folklrica y 378 guas del viajero. La modalidad documental era un gnero radicalmente democrtico, que dignificaba al hombre comn y mostraba que los ricos y poderosos eran personas como las dems. Las guas del viajero de la WPA se deleitaban en ese espritu democrtico, en el que los negros y los indios tenan mayores posibilidades de inclusin que los blancos de igual importancia y, como lo seala un reseador, Robert Cantwell, los gestos que rinden ms frutos para las comunidades provienen en general del hombre humilde.

La escuela de etnografa urbana de Chicago, creada por el Departamento de Sociologa de la Universidad de Chicago, tambin estaba imbuida del espritu documental y fue precursora en la aplicacin del mtodo de observacin participante, menospreci los mtodos estadsticos por superficiales (aunque necesarios) y elabor estudios de casos. Algunas de sus investigaciones se identificaban demasiado con los sujetos, se extraviaban en el sensacionalismo y no tenan sentido de la proporcin; otras carecan sencillamente de un objetivo tericamente fundado. De todos modos, los estudios de Chicago establecieron la plataforma para investigaciones sobre la movilidad social, los patrones barriales de sucesin, la organizacin comunitaria local, los procesos de migracin desde Europa o l sur hacia las ciudades industriales, y los mbitos simblicos de competencia por la hegemona y el control culturales. En una poca de gran cambio social del que la mayora de los estadounidenses eran conscientes, esos estudios etnogrficos, marcadamente empricos y atentos a los detalles de la vida cotidiana, respondan a la necesidad de saber qu le ocurra a la sociedad en un nivel concreto de descripcin. Los trabajos incluidos en Yankee city, de William Lloyd Warner, Street comer society, de W. F. Whyte, y los distintos estudios de Chicago realizados por Wirth, Park, Burgess, McKenzie y sus colaboradores conservan su condicin de importantes esbozos etnogrficos. 1 El problema primordial de este nuevo estilo de etnografa sociolgica (problema compartido por otras modalidades
1 En la Universidad de Chicago, la antropologa, separada del Departamento de Sociologa, comparti ese entusiasmo documentalista. Robert Redfield, yerno de Robert Park, no slo fue precursor de los nuevos mtodos en Mxico, sino que tom parte activa en la lucha por la igualdad de oportunidades educativas para los negros y otras minoras de los Estados Unidos; ms tarde, con el patrocinio de la Fundacin Ford organiz un seminario sobre civilizaciones comparadas que contribuy a que la India contempornea y otras sociedades agrarias en vas de industrializacin se convirtieran en temas de inters central para la antropologa. La antropologa social britnica, representada en la persona de Radcliffe-Brown en la dcada de 1930, dio nuevos bros al espritu documentalista. Segn recuerda Fred Eggan, Radcliffe-Brown fue recibido como un liberador del anticuarismo del estilo antropolgico de Franz Boas, y legitim el trabajo de los antroplogos sobre los problemas sociales, que la Gran Depresin haba vuelto urgentes.

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documentaras de la dcada de 1930) fue tal vez el supuesto de que la documentacin o la descripcin de la realidad no eran problemticas desde el punto de vista tcnico, y que la evidencia emprica se explica ms o menos por s sola. El problema es ms agudo en el caso de la fotografa: los nuevos anlisis de cmo se seleccionaban las imgenes, cmo se haca posar a la gente, cmo se redactaban los epgrafes, la manera en que se recortaban las fotos: todo ello revela la sutil, o no tan sutil, manipulacin de la realidad y de las impresiones del espectador. Lo mismo puede decirse de la etnografa. El proyecto etnogrfico ms ambicioso de ese perodo, la serie Yankee city de W. Lloyd Warner, es extraordinariamente rico en informacin, pero carece de claridad en cuanto a qu hacer con todo ese material, o tan rico que admite distintos anlisis, especialmente en relacin con cuestiones fundamentales como la naturaleza de la estratificacin de clases o la determinacin de si la estadounidense era una sociedad abierta y con movilidad social, o un sistema cada vez ms cerrado, atado a las clases. Fueron pocos los campos que se sustrajeron a la misin crtica autoconsciente durante las dcadas de 1920 y 1930, y la antropologa no estuvo entre ellos. En ese perodo se estableci la prctica de la etnografa como principal actividad profesional de esa disciplina, y a ella, como lo hemos sostenido, se asoci la promesa de que los problemas de su propia sociedad iban a ser de su incumbencia. Esta funcin crtica del trabajo de campo, no realizado en la sociedad convencional estadounidense sino principalmente entre los indios norteamericanos, y de vez en cuando en el extranjero, result de particular importancia para los discpulos de Franz Boas. Un ejemplo clave es el de Margaret Mead, que utiliz patrones de la crianza de los nios, los roles sexuales y las emociones que haba descubierto en Samoa y Nueva Guinea, para criticar las pautas estadounidenses y reclamar su modificacin. Fue Mead quien desarroll la yuxtaposicin estratgica de una perspectiva exterior, adquirida en un trabajo de campo de primera mano, para desmontar la percepcin que los estadounidenses tenan de sus costumbres como naturales e inmutables. As, la promocin del mtodo etnogrfico en la antropologa durante un intenso perodo de crtica cultural en la vida intelectual estadounidense, tambin reflej ese espritu crtico.

En sntesis, la crtica cultural estadounidense de las dcadas de 1920 y 1930 fue experimental en sus afanes de representacin documental y en los primeros pasos dados por la antropologa p a r a yuxtaponer temas etnogrficos de otras culturas a situaciones domsticas. Le falt la imaginacin terica de las modalidades europeas de crtica del mismo perodo, ms objetivas, y supuso que la documentacin de la realidad no era tcnicamente problemtica, 2 cosa que,
2 Hemos omitido aqu el tratamiento de una lcida y difundida tendencia de la crtica cultural inglesa del perodo de entreguerras. En muchos aspectos, esa corriente signific un paralelismo con los intereses documntanos y realistas sociales de los estadounidenses. El ms recordado de los crticos ingleses de esa poca sigue siendo, por supuesto, el ensayista y literato George Orwell. A propsito de un paralelo especficamente etnogrfico con las investigaciones de los socilogos de Chicago, en la dcada de 1930 un grupo de especialistas ingleses en ciencias sociales llev adelante un proyecto fascinante pero no muy bien recordado y estudiado, al que denomin Observacin Masiva. Las implicanciones de vigilancia presentes en esta investigacin experimental, que combinaba las tcnicas de investigacin social y la autoetnografa, traen a la memoria la nocin foucaultiana del panptico. No podemos menos que citar parte del prefacio del volumen en que se publicaron los resultados de ese proyecto (Jennings y Madge, 1937): A principios de 1937, cincuenta personas de distintos lugares del pas aceptaron colaborar en la realizacin de observaciones sobre la forma en que transcurra su vida cotidiana y la de otras personas. Esos cincuenta Observadores [La mayscula hace ms ominosa la sensacin de vigilancia. (N. del T.).] eran la vanguardia de un movimiento en evolucin, que apuntaba a la aplicacin de los mtodos de la ciencia a la complejidad de una cultura moderna. En junio de 1937 se public un folleto titulado Mass-Observation, en el que se esbozaba este experimento en sus aspectos tericos y prcticos y se subrayaba la necesidad de contar con un mayor nmero de Observadores. Ese folleto, que es hasta ahora la descripcin ms completa del experimento, fue objeto de una sorprendente publicidad en la prensa. A las pocas semanas ms de mil personas se haban postulado como Observadores, y su nmero crece constantemente. En este momento los Observadores abarcan todo el pas. Estn en los centros industriales, en las zonas urbanas y rurales, en las aldeas, los suburbios y los pueblos. Entre ellos se cuentan mineros del carbn, obreros de la industria, tenderos, viajantes, amas de casa, enfermeras, empleados bancarios, hombres de negocios, mdicos y maestros, cientficos y tcnicos. Gran parte de ellos ya han demostrado ser capaces de escribir informes verdaderamente tiles (. . .) Desde febrero, estos Observadores han elaborado informes sobre lo que les ocurra un da determinado, a saber, el 12 de cada mes. Se han concentrado en los hechos de la rutina diaria (...)

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en cambio, era justamente el problema de los surrealistas. Un ejercicio vigoroso y distintivo de la crtica cultural por parte de los antroplogos debera combinar el empirismo del realismo documental estadounidense con la visin y la vitalidad tericas de la Escuela de Francfort en su poca inicial, adems del espritu ldico y la osada de las yuxtaposiciones del surrealismo francs. Antes de evaluar una funcin crtica tan robustecida de la antropologa, debemos examinar ms a fondo, de hecho, su extensa tradicin de crtica en su propio contexto cultural.

La tradicin de la crtica cultural en antropologa


El hecho de que las races de la antropologa contempornea siempre se siten en el siglo XIX no es arbitrario. El mtodo comparativo del siglo XIX intent comprender la diversidad de las sociedades contemporneas incorporndolas en una secuencia evolutiva, no necesariamente rgida, o a una nica cadena del ser, aunque con la forma de un rbol que se ramifica. Suele estar popularmente en boga desestimar el pensamiento evolutivo decimonnico por considerarlo etnocntrico, burdo y al servicio de las lites domsticas y los gobiernos coloniales. Pero en trminos de crtica cultural conviene recordar que esa modalidad del mtodo comparativo desempe un importante papel en las luchas que se libraron en el siglo XIX para establecer una visin cientfica y secular, defender el carcter maleable y por lo tanto refor-

(. . .) Los resultados que se obtengan cuando el mtodo est completamente desarrollado han de ser de inters para el trabajador social, el antroplogo de campo, el poltico, el historiador, el agente de publicidad, el novelista realista y, en rigor, para cualquier persona que se preocupe por saber qu quiere y piensa realmente la gente. Nos proponemos mantener nuestros archivos abiertos a todo investigador serio. Pero al margen de sus usos cientficos especficos, creemos que la observacin reviste en s misma un verdadero valor para el Observador. Incrementa su capacidad de ver lo que hay a su alrededor y suscita en l un nuevo inters por comprenderlo (. . .) Adems, la vitalidad de la Observacin Masiva depende de las crticas y sugerencias de todo el cuerpo de Observadores, que deben ser algo ms que simples instrumentos de registro [pgs. ix-x].

mable de la sociedad, y, por ltimo, echar las bases del sentido moderno de un pluralismo tolerante. Gran parte del mtodo comparativo fue progresista para su poca: en su haber se cuentan la defensa de la unidad psquica de la humanidad en contra del racismo vocinglero, la insistencia en el principio del uniformitarismo en contra de la afirmacin teolgica de los actos arbitrarios de la intervencin divina (y, por lo tanto, de la autoridad o'e la teologa), el desmentido de que el primitivo fuera un ejemplo de la prdida de la gracia (y de que, por consiguiente, haba razones morales que justificaban su sometimiento a la esclavitud o a otras formas de dependencia tutelar) y el uso de ejemplos tomados del mundo no occidental o de los indios norteamericanos para criticar a la sociedad victoriana en cuestiones referidas al derecho de propiedad, la desigualdad en las relaciones polticas, la familia, el derecho y la autoridad religiosa. La rama dorada, de James Frazer, posiblemente la obra evolucionista ms leda e influyente, se convirti en un tesoro de smbolos e imgenes para las generaciones modernistas de poetas y escritores. A travs de estos mismos autores, su elegante estilo inspir el tono irnico del siglo XX, en el que se encerraba un reconocimiento de la pluralidad de perspectivas alternativas sobre la verdad, y la idea de que las creencias y los comportamientos deben considerarse con una percepcin sardnica de la falibilidad humana. El desafo que debi enfrentar la antropologa del siglo XX fue lograr que la crtica del proceso civilizador, iniciada por los evolucionistas, fuera ms mordaz, menos romntica y menos utpica. Intuitivamente parece obvio que los esquemas evolucionistas proporcionan bases insuficientes para criticar sociedades que ellos mismos reconocen como las ms evolucionadas. A pesar de los ejemplos tomados de otras sociedades para censurar aspectos de las sociedades ms modernas, dichas crticas siguen siendo ad hoc, fragmentarias y nostlgicas; el mensaje subliminal tiende a afirmar la superioridad bsica de la sociedad europea o estadounidense moderna. Esa herencia del evolucionismo sigue firmemente arraigada en el pensamiento popular contemporneo: el continuum de la modernizacin o el desarrollo, o los esquemas bimembres de tradicional / moderno, prealfabetizado / alfabetizado, agrcola / industrial, derivan

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de la doctrina victoriana del progreso y refuerzan la complacencia estadounidense o europea en el autoelogio. En las dcadas de 1920 y 1930 la antropologa cre el paradigma etnogrfico, que implicaba una crtica latente y tenaz de la civilizacin occidental en su versin capitalista. La idea era que en Occidente habamos perdido lo que ellos los otros culturales an posean, y que de las representaciones etnogrficas podamos extraer lecciones morales y prcticas fundamentales. En trminos generales y un poco simplistas, la etnografa propuso tres grandes crticas. Ellos los hombres primitivos conservaron el respeto por la naturaleza y nosotros perdimos (el edn ecolgico); ellos mantuvieron una vida comunitaria densa, ntima y satisfactoria, un modo de existencia que nosotros hemos perdido (la experiencia de la comunidad); y ellos conservaron un sentido de lo sagrado en la vida cotidiana, y nosotros ya no lo tenemos (la visin espiritual). Presentadas fuera del contexto de algn caso etnogrfico particular, esas crticas parecen toscas, pero son de todos modos las ideas crticas centrales que constituyen la parte oculta del desarrollo del mtodo etnogrfico en las dcadas de 1920 y 1930. De la evolucin respectiva de la etnografa en los Estados Unidos y Gran Bretaa durante ese perodo de formacin nacieron dos temas o estilos de crtica cultural: en los Estados Unidos, como hemos visto, el relativismo se transform en un concepto organizador general, apropiado para una sociedad compuesta por inmigrantes de diversos orgenes; en Gran Bretaa, la naturaleza de la racionalidad se convirti en un tema organizador general comparable, adecuado quiz para una sociedad con mayor conciencia de clase en la que la lite intelectual empezaba a comprender gradualmente que sus modos de pensamiento no eran necesariamente los nicos vlidos. En los Estados Unidos, Franz Boas abraz tanto el proyecto decimonnico de la antropologa como el desarrollo del paradigma etnogrfico. Los debates en que intervino y la crtica cultural que formul abordaron ambas pocas de la antropologa. No obstante, sus discpulos, que maduraron profesionalmente en las dcadas de 1920 y 1930, definieron a qu se referira el relativismo en lo sucesivo, y su crtica cultural hizo hincapi en las condiciones contemporneas de la sociedad estadounidense. De all deriva la diferencia

entre Franz Boas y su discpula Margaret Mead, quien se convirti en el modelo del antroplogo como crtico cultural Boas utiliz la etnografa para debatir cuestiones residuales derivadas del marco del pensamiento evolucionista del siglo XDC e impugnar concepciones racistas del comportamiento humano que por ese entonces florecan. Mead y otros, como Edward Sapir, Elsie Clews Parsons y Ruth Benedict, se concentraron mucho ms en su crtica cultural. Comenzaron por recurrir a los temas de la antropologa para sondear las circunstancias especficas de los Estados Unidos en las dcadas del veinte y el treinta. Mientras que Boas haba sido un crtico de las doctrinas intelectuales con grandes implicaciones sociales, sus discpulos fueron fundamentalmente crticos de la sociedad bajo el estandarte del relativismo. Como crticos culturales, los etngrafos ingleses hallaron una gua en las crticas implcitas de la sociedad britnica presentes en las obras de figuras destacadas como Malinowski y Evans-Pritchard. Con osada, tomaron prcticas como la brujera y la magia, y las compararon en un pie de igualdad con la ciencia y el sentido comn occidentales. El efecto fue la aparicin de un cuestionamiento innovador de la idea de racionalidad, relativizada al mostrar en trminos comparativos lo que los filsofos de la ciencia empezaban a demostrar en trminos lgicos: las formas en que los sistemas de creencias, incluida la ciencia, se protegen de la refutacin. Tambin consideraron la divisin bsica de la vida institucional occidental la poltica, la economa, la religin, el parentesco y se preguntaron cmo las sociedades tribales, que carecen de esa diferenciacin institucional, cumplen no obstante las mismas funciones que nuestra sociedad. Mostraron, en sustancia, que hay otras maneras de ordenar la sociedad que son tan racionales como la nuestra, o ms. Creci el respeto por el conocimiento ecolgico de frica Central, por ejemplo, despus de que los esfuerzos europeos por aumentar ms racionalmente la produccin condujeron a la erosin y el hambre. Del mismo modo, creci el respeto por las tcnicas curativas tradicionales cuando el conocimiento biomdico occidental result inaplicable. Tanto las empresas etnogrficas estadounidenses como las britnicas atrajeron a las mujeres, los extranjeros, los judos y otros grupos que se sentan marginales, pero perte-

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necan sin embargo a sistemas sociales en los que eran intelectuales privilegiados y con los cuales, en ltima instancia, estaban comprometidos. As, ninguna de las formas de crtica cultural aparecidas en la antropologa durante las dcadas del veinte y del treinta era demasiado radical, en el sentido que daban a esta palabra los marxistas o los surrealistas continentales. Se trataba de la crtica de especialistas marginales cuyo inters fundamental no estaba en sus propias sociedades sino en otras. La tradicin de la crtica cultural en la antropologa del siglo XX tiene sus races en esa marginalidad limitada de quienes la ejercan. As, como crticos culturales los antroplogos desarrollaron una crtica liberal, parecida a la que se expresaba en otras ciencias sociales; manifestaron simpata por los oprimidos, los diferentes y los marginales, y subrayaron la insatisfaccin moderna con la vida de una clase media privilegiada. La suya fue una crtica de las condiciones, pero no del sistema o la naturaleza del orden social en s mismo. En la dcada de 1960, cuando estaban de moda la retrica y las visiones revolucionarias, comenz a desarrollarse un sentido ms histrico del papel de la antropologa. En lugar de conformarse sencillamente con microestudios, los antroplogos plantearon cuestiones sobre la naturaleza de los sistemas mundiales de poder, la dependencia econmica, las relaciones psquicas de las sociedades del Tercer Mundo con culturas ms poderosas y la coercin. De qu modo habran de influir esas cuestiones en la prctica de la etnografa fue u n a pregunta que qued sin respuesta en la dcada de 1960. Hoy, sin embargo, en el momento experimental que hemos descripto, esas cuestiones inciden ntimamente en la escritura de la etnografa. El efecto de esa conciencia que en definitiva impregna la prctica consiste en sugerir la posibilidad de formas de crtica cultural en la antropologa que son ms innovadoras y realistas que las del siglo XIX y ms sistemticas que las de la dcada de 1930.

nea. Por una parte, su atractivo principal es su mtodo etnogrfico, que, como hemos visto, despierta cada vez ms inters en muchas disciplinas como modo de elaborar nuevos enfoques de sus objetos tradicionales de anlisis. Por otra parte, la antropologa suele ser identificada con el estudio de las culturas primitivas. Si bien hay muchas formas de cultura tecnolgicamente simples y de pequea escala que an no han sido estudiadas y las nuevas etnografas as lo demuestran constantemente, la percepcin generalizada es que las culturas exticas estn desapareciendo y, con ellas, la razn de ser de la antropologa. Y si las culturas exticas que todava subsisten son cada vez ms marginales en un mundo que parece homogeneizarse, qu importancia tienen entonces para la vida moderna sus realidades y experiencias aisladas? Lo que es ms fundamental, la figura del primitivo, que antes fue un vigoroso marco descriptivo en el que podan representarse las diferencias y posibilidades alternativas para conocimiento del pblico lector estadounidense, ha perdido mucho de ese vigor. Antes de considerar de qu modo puede la antropologa formular una crtica cultural ms eficaz, tenemos que examinar los dos aspectos de este marco de recepcin conflictiva.

El atractivo de la etnografa
Un ejemplo crucial del uso de la etnografa con una finalidad crtico-cultural, aunque sin reconocimiento de la antropologa, es la obra de Paul Willis Learning to labour (1981 [1977]), que hemos examinado en el captulo anterior como un trabajo trascendente en el terreno de los estudios de economa poltica. Willis distingue su etnografa estratgica centrada en la educacin escolar como contexto formativo importante de la experiencia de la clase obrera de la etnografa de la antropologa, a la que atribuye un compromiso con el holismo, es decir, la presentacin de un cuadro de la totalidad del modo de vida de una cultura. Esa distincin es sumamente desafortunada, porque supone que la antropologa est atada al estudio de sociedades simples y autosuficientes, en las que la presentacin de la totalidad es en cierto modo ms sencilla. Esa visin de la antropologa,

La importancia actual de la antropologa


En la actualidad la antropologa tiene, entre los especialistas de otras disciplinas y el pblico, una imagen heterog-

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separada de la etnografa como mtodo, es en parte herencia de su marginacin como disciplina acadmica y, en parte, resultado de la idea de que los antroplogos perseguan un conocimiento generalizado de la sociedad que estudiaban, en vez de reconocer a la etnografa como mtodo de descripcin en beneficio de argumentos de inters terico. Si hacemos a un lado el problema de la imagen de la antropologa, podemos decir que el libro de Willis demuestra una importante funcin crtica que el enfoque etnogrfico es capaz de cumplir. Willis se sita en la tradicin marxista, en la que siempre ha estado presente el problema de la relacin de los intelectuales con la clase revolucionaria, el proletariado. Aunque los intelectuales hacen su propia crtica de la sociedad, la crtica autntica debera proceder de la clase trabajadora. Una de las metas principales de la crtica cultural marxista es, pues, recuperar o descubrir la crtica de fado de la sociedad que est implcita en las experiencias de la vida cotidiana de la clase trabajadora. El estudio de Willis se suma a una extensa tradicin de observacin y documentacin de las condiciones de los pobres y la clase obrera en Inglaterra. Pero la fuerza del libro radica en que, como etngrafo, su autor afirma estar descubriendo las crticas y observaciones sociales de la clase obrera gracias a su registro del comportamiento y el lenguaje de los jvenes de esa clase en un marco estratgico la escuela estatal en el que las clases sociales no slo se encuentran cara a cara, sino que tambin se determina de la forma ms decisiva el curso de vida de los individuos de la clase trabajadora. Al representar la crtica que esos jvenes hacen de la sociedad, el etngrafo confiere ms autenticidad a la crtica cultural: no es ya la crtica de un intelectual imparcial; es, ms bien, la que hace el sujeto, sacada a la luz por medio de la empresa etnogrfica. La importancia de la etnografa estriba en que potencialmente existen muchas de esas crticas, y toca al crtico cultural descubrirlas, representarlas, sealar su origen o su incidencia y explorar su penetracin y su significado. Al fin y al cabo, esas son las fuentes de la diversidad en el ruedo cultural, y constituyen la crtica cultural cotidiana y no intelectualizada que los grupos hacen desde distintas perspectivas. La de Willis es una versin marxista del atractivo de lo etnogrfico dentro de una tradicin ya vigorosa de crtica

cultural, pero ese atractivo es mucho ms amplio. La tarea de la crtica cultural etnogrfica es descubrir la diversidad de modos de adaptacin y resistencia de los individuos y los grupos al orden social que comparten. Es una estrategia que apunta a descubrir la diversidad en lo que parece ser un mundo cada vez ms homogneo. El crtico cultural se convierte de hecho en un lector de crticas culturales descubiertas por la etnografa, y no en un intelectual independiente creador de juicio crtico. El proceso etnogrfico implica, por cierto, problemas tcnicos; por ejemplo, es lcito preguntarse cunto de lo que Willis atribuye a los jvenes de clase trabajadora corresponde en realidad a lo que l mismo construye en la retrica de la escritura etnogrfica. De todos modos, es atractiva la idea de que la funcin del etngrafo es descubrir, leer y hacer visibles para otros las perspectivas crticas y las alternativas posibles en las vidas de sus sujetos. Se trata de una funcin que la antropologa ha desempeado en el extranjero, y debera ser el estilo de crtica cultural que pudiera efectuar en casa. Lo que la distinguira de la obra de Willis no es una adhesin poco realista al holismo, sino la aplicacin en los Estados Unidos (o en Inglaterra) de la perspectiva comparativa del trabajo realizado en el extranjero. Un problema con el que tal vez tendra que enfrentarse esa forma de crtica cultural es el debilitamiento del atractivo de lo primitivo o lo extico como espacio descriptivo en el que evocar alternativas y diferencias.

El debilitamiento del atractivo de lo primitivo y lo extico


Desde el siglo XVI hasta el XIX, el encuentro cada vez ms abundante con otras culturas signific un gran incentivo para una etnografa de lo extico y un considerable inters, internamente, por los relatos de viajes (cientficos o no) a pueblos extraos. Hoy es comn creer que con el progreso de las comunicaciones y la tecnologa el mundo se convierte en un lugar ms homogneo, integrado e interdependiente, y que con ese proceso empiezan a desaparecer lo verdaderamente extico y la visin de la diferencia que ese exotismo

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propona. La etnografa (en especial las recientes etnografas de la experiencia que hemos estudiado) demuestran constantemente que no es as o, en todo caso, que la desaparicin no es tan rpida o tan profunda como muchos creen. Sin embargo, pruebas contundentes que proceden de medios masivos como la televisin o de los viajes tursticos impresionan fuertemente a las clases medias acomodadas y las inducen a creer que todo el mundo se est convirtiendo en parte de la cultura de masas de las sociedades plurales modernas. Durante mucho tiempo el otro primitivo una visin del Edn, en el que los problemas de Occidente no existan o se haban resuelto fue una imagen poderosa que serva a la crtica cultural (y en algunos casos tambin al chauvinismo cultural). En verdad, el inters y la recepcin generales del mtodo etnogrfico propuesto por la antropologa se vieron favorecidos, en especial en los Estados Unidos, por esa tradicin esencialmente romntica y popular del buen salvaje que se remonta por lo menos a la Ilustracin. Los antroplogos describan en efecto culturas que estaban en declinacin, y esa sensacin de prdida inminente todava es punzante en la escritura etnogrfica, como parte del motivo narrativo del salvataje que tiene tanta importancia para la justificacin de la antropologa como empresa cientfica moderna. Pero en realidad no haba ninguna indicacin cierta de que los antroplogos empezaran a quedarse sin temas. En las dcadas de 1920 y 1930, un comentario sobre la cultura estadounidense mediante la evocacin, por ejemplo, de la cultura de Samoa por alguien que hubiera estado all, tena plausibilidad e inters no slo para los antroplogos, sino tambin para el pblico en general. Las dcadas de 1970 y 1980 se parecen mucho a ese perodo anterior, ya que en ellas hay tanto una conciencia generalizada de que en el orden mundial se producen grandes cambios, como una falta de claridad en cuanto a las orientaciones y las opciones, pero los recursos de la antropologa, tal como se los presentaba tradicionalmente, no parecen poseer ya su atractivo crtico y reflexivo. Un signo reciente de ello es, por ejemplo, la muy discutida retrospectiva presentada en el Museo de Arte Moderno de Nueva York con el ttulo "Primitivismo" en el arte del siglo XX: afinidad de lo tribal y lo moderno. El otro extico inspiraba a los artistas de vanguardia en las d-

cadas de 1920 y 1930, pero ahora esta fuente de crtica e innovacin ha perdido su capacidad de provocar conmocin; esa muestra seala la asimilacin definitiva de lo primitivo en la historia del arte occidental. Nuestra conciencia es hoy ms global e histrica: invocar otra cultura significa ahora situarla en un tiempo y un espacio que son los nuestros y, por tanto, verla como parte de nuestro mundo, y no como un espejo o una alternativa a nosotros mismos, surgidos en un mbito enteramente ajeno. Si nos referimos por ejemplo a la fascinacin que ha producido recientemente en Occidente el xito econmico japons, sabemos que ese xito no puede atribuirse simplemente a u n a misteriosa diferencia cultural entre ellos y nosotros, y que los japoneses tampoco proponen modelos que puedan transferirse pulcramente a nuestro mbito. Antes bien, despus de una etapa de textos sensacionalistas sobre los secretos culturales del desempeo econmico del Japn, tenemos u n a visin ms sobria, compleja y realista de ellos como nuestros competidores y, a la vez, nuestros asociados en un mundo comn. Por ltimo, fenmenos tan importantes y umversalmente reconocidos como la amenaza nuclear y el consumismo opacan la nitidez de las diferencias culturales por cuyo intermedio los antroplogos hicieron tradicionalmente sus comentarios sobre su propia sociedad. Para recuperar una audiencia ms vasta, la antropologa necesita descripciones de la diferencia que reconozcan, sin embargo, los factores reales de homogeneizacin del mundo contemporneo. En trminos puramente domsticos, el papel de lo extico ha sido desplazado por otros mbitos descriptivos idneos para plantear importantes diferencias dentro del estilo de vida predominante en los Estados Unidos, as como alternativas a l. A diferencia de la evocacin de mundos culturales remotos que pueden darnos lecciones sobre nosotros mismos, esos otros mbitos ya existen dentro de nuestros propios mundos sociales. Por ejemplo, el debate acerca de las diferencias de gnero, promovido por el feminismo, es uno de los mbitos ms eficaces, y a menudo cae en las mismas estrategias retricas que antao se utilizaron para contraponer las insatisfacciones de la sociedad civilizada a las virtudes del primitivo (por ejemplo, Gilligan, 1982): los hombres son acaparadores (capitalistas), las mujeres son

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nutricias (orientadas a la reciprocidad). Las discusiones sobre las diferencias entre la vida de blancos y negros, pobres y clase media, homosexuales y heterosexuales, tambin han proporcionado marcos para la consideracin de las realidades alternativas. El relativismo, que durante mucho tiempo fue un importante mensaje de la etnografa practicada en el extranjero, se ha convertido hoy en un lugar comn del discurso liberal interno. El debate sobre la inteligencia artificial es otro dominio que acaso se ha apropiado en forma ms convincente de las viejas inquietudes antropolgicas respecto de la naturaleza esencial y las capacidades del hombre, tradicionalmente opuestas a las de los dems animales, pero hoy contrastadas con las mquinas de factura h u m a n a (vanse, por ejemplo, Bolter, 1984, y Turkle, 1984). En todos esos ruedos, el tema tradicional de la antropologa ha sido desplazado en parte por vehculos ms apremiantes y prximos a nuestras inquietudes, aptos para la discusin contempornea de las mismas cuestiones que histricamente plante la antropologa. Con todo, una antropologa sensible a las condiciones contemporneas del co- x nocimiento y a las percepciones de sus lectores an puede proponer una crtica cultural eficaz si logra reformular su utilizacin de los materiales etnogrficos interculturales. Las perspectivas interculturales todava tienen un importante papel por desempear en la realizacin de los proyectos de una etnografa repatriada, la definicin de nuevos enfoques para fenmenos que en nuestra sociedad se dan por descontados, la formulacin de cuestiones, y en la sugerencia de posibilidades o alternativas en temas domsticos que slo se ponen de manifiesto mediante el contraste comparativo con otros materiales culturales. Por ltimo, la integracin global aparentemente creciente no indica la eliminacin de la diversidad cultural sino, antes bien, la oportunidad de contraponer diversas alternativas que, sin embargo, comparten un mismo mundo, de modo que cada una de ellas pueda ser mejor comprendida a la luz de las otras. Examinaremos ahora las principales tcnicas del pasado en la crtica cultural de la escritura antropolgica, para sugerir formas ms eficaces de fortalecer esa funcin arraigada en el mtodo etnogrfico desde sus comienzos.

6. Dos tcnicas contemporneas de crtica cultural en la antropologa

La eficacia de la crtica suele depender tanto del modo en que emite su mensaje como de cul es ese mensaje; en las obras crticas ms elaboradas, el contenido y la forma estn ntimamente vinculados entre s. En este captulo queremos considerar dos tcnicas de la crtica en la antropologa que aplican la investigacin etnogrfica hecha en el extranjero a cuestiones culturales domsticas. Nos proponemos indagar de qu modo el trabajo hecho por la antropologa en el exterior puede llegar a constituir la base de una forma especfica de crtica cultural que d a los temas internos un tratamiento etnogrfico tan completo en sus propias condiciones como el que aplica a los casos estmulo de los tpicos extranjeros. Esas dos tcnicas la crtica epistemolgica y la yuxtaposicin intercultural son variedades de la estrategia crtica bsica del extraamiento. La ruptura del sentido comn, hacer lo inesperado, situar temas conocidos en contextos desconocidos y hasta chocantes, son los medios de que se vale esta estrategia para hacer que el lector tome conciencia de la diferencia. El extraamiento tiene muchas aplicaciones al margen de la antropologa. Es una estrategia bsica no slo de la crtica surrealista, como ya hemos visto, sino tambin de la expresin artstica en general. En fecha reciente Arthur Danto (1981) ha escrito extensamente sobre esta funcin del arte, y acaso sea significativo, en consonancia con nuestras observaciones acerca del inters que la crtica cultural suscita en muchos campos, que lo haga en estos momentos. No obstante, en la expresin artstica el enfoque crtico se elabora mediante un nico efecto visual o literario intenso. En la antropologa y otros discursos analticos y descriptivos, el efecto de extraamiento es slo un trampoln para una exploracin sostenida. Por ejemplo, una investigacin etnogrfica y crtica de la prctica mdica

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