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Influence de la structure du sol diffrentes chelles sur les transferts deau


Consquences dune rduction du travail du sol

I. Cousin(1), H.-J. Vogel(2) et B. Nicoullaud(1)


(1) (2) INRA, Unit de Science du Sol, Avenue de la Pomme de Pin, BP 20619, 45166 Ardon, France Institut fr Umweltphysik, Universitt Heidelberg, Im Neuenheimer Feld 229, D-69120 Heidelberg, Allemagne

RSUM Ltude prsente ici a pour objectif de discuter de leffet dune rduction du travail du sol sur la structure et les proprits hydrodynamiques de la couche cultive dun sol argilo-limoneux dans une rgion de grande culture. Une tude double chelle a t entreprise : une exprience dinfiltration dun colorant (Brilliant Blue FCF), suivie dune prospection tridimensionnelle sur la base de coupes sries lchelle de 1 m3, a permis de mettre en vidence des chemins prfrentiels qui permettent un transfert rapide de leau et des soluts vers la profondeur. Nous avons galement montr que lancien horizon de labour prsentait, aprs 5 ans, une diffrenciation verticale marque par une structure grumeleuse trs poreuse, trs connecte, et trs filtrante sur les 10 premiers cm et une structure polydrique, moins poreuse et moins connecte que la partie sus-jacente mais plus filtrante quun horizon de surface de mme nature trait en labour conventionnel, sur les 20 cm suivants. Les proprits hydrodynamiques mesures au laboratoire et une analyse par tomographie aux rayons X a permis de confirmer ces rsultats et de proposer des hypothses dvolution de la structure de lancien horizon labour. Mots cls Structure du sol, proprits hydrodynamiques, travail rduit, tomographie X, coupes sries, reconstruction 3D

SUMMARY INFLUENCE OF SOIL STRUCTURE ON WATER TRANSFERS AT DIFFERENT SCALES: Consequences of reduced tillage. This study aimed at discussing the effect of reduced tillage on structure and hydrodynamic properties in the cultivated layer of a loamyclay soil. A double-scale study was conducted : an infiltration experiment with Brilliant Blue FCF, followed by a field 3D reconstruction with serial sections at the cubic meter scale, enabled to evidence preferential pathways that conducts solute and water directly toward soil depth. It showed, as well, that after 5 years, the old tilled layer exhibits a porous, very connected structure on the first 10 cm, and a polyedric structure, less porous and less connected in the 10-30 cm. The latter is however more suitable for infiltration than the equivalent structure in a
Reu: novembre 2003; Accept: janvier 2004 tude et Gestion des Sols, Volume 11, 1, 2004 - pages 69 81

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conventionally tilled horizon. Hydrodynamical properties determined in laboratory and X-ray tomography experiments enabled to propose a sketch for structure evolution under reduced tillage in that context. Key-words Soil structure, hydrodynamic properties, reduced tillage, X-ray tomography, serial sections, 3D reconstruction

RESUMEN INFLUENZA DE LA ESTRUCTURA DEL SUELO A DIFERENTES ESCALAS SOBRE LAS TRANSFERENCIAS DE AGUA : consecuencias de una reduccin del trabajo del suelo. El estudio presentado tiene por objetivo de discutir del efecto de une reduccin del trabajo del suelo sobre la estructura y las propiedades hidrodinmicas de la capa cultivada de un suelo arcillo-limoso en una regin de cultivos de cereales . Se emprende un estudio a doble escala: una experiencia de infiltracin de un colorante (Brilliant blue FCF), seguida de una prospeccin tridimensional sobre la base de cortes seriados a escala del 1m3, permiti de poner en evidencia caminos preferenciales que permiten una transferencia rpida del agua y de las soluciones hacia la profundidad. Mostramos igualmente que el viejo horizonte arada presentaba, despus de 5 aos, una diferenciacin vertical marcada por una estructura grumosa muy porosa y muy conectada, y muy filtrante sobre los 10 primeros cm y una estructura polidrica, menos porosa y menos conectada que la parte sub-yacente pero ms filtrante que un horizonte de superficie de misma naturaleza tratada con arado convencional, sobre los 20 cm que siguen. Las propiedades hidrodinmicas medidas en laboratorio y un anlisis por tomografa a los rayos X permiti de confirmar estos resultados y proponer hiptesis de evolucin de la estructura del viejo horizonte arado. Palabras clave Estructura del suelo, propiedades hidrodinmicas, trabajo reducido, tomografa X, cortes seriados, reconstruccin 3D

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a structure de la couche cultive des sols dpend fortement du mode de travail du sol (passage dengins, labours, etc) et son tat influence les proprits de transfert deau, de gaz et de soluts dans le sol. La modification des pratiques agricoles, telles que la rduction du travail du sol observe de plus en plus frquemment en Europe dans les rgions dagriculture intensive, conduit ainsi une volution de la structure de la couche cultive, dont les consquences long terme sur les proprits de transfert du sol sont encore mal connues. Que ce soit sur la structure du sol ou les proprits hydrodynamiques, les tudes actuelles font tat de rsultats contrasts. Borresen (1999) compare leffet de diffrents types de travaux culturaux (labour sur 10 cm lautomne; semis direct au printemps laide dun outil de reprise sur 7 cm; semis direct au printemps laide dun outil de reprise sur 3-4 cm) sur des sols limoneux de Norvge. Il met en vidence quaprs 6 ans, les diffrences de densit apparente entre les sols nayant pas subi de labour et les autres ne sont pas significatives. Gomez et al. (1999) comparent leffet, au bout de 15 ans, dun labour classique sur 20 cm par outil disques une absence totale de labour (gestion des adventices par herbicides) sur des sols limono-argileux dEspagne sous culture doliviers. Ils montrent que la densit apparente du sol est plus leve dans la couche de surface (0-20 cm) dans les zones non laboures mais que la tendance sinverse dans la couche infrieure. Cette observation est corrobore par Tebrgge et Dring (1999) pour des sols allemands de diffrentes textures cultivs en crales, mas, betterave ou colza sur des dures suprieures 10 ans. Logdson et al. (1999) observent, quant eux, sur des sols amricains de textures varies, que labsence de travail du sol sur plus dune dizaine dannes a pour consquence une rduction de la densit apparente en surface (0-2 cm) mais une augmentation de la densit pour les couches infrieures (6-18). Nanmoins, ces diffrences constates sur des mesures ralises en entre dhiver tendent samenuiser au cours de lhiver et du printemps. Tebrgge et Dring (1999), qui constatent la mme volution du systme au cours de la saison culturale, concluent que le travail du sol en automne cre une porosit inter-agrgat artificielle et instable, dtruite au cours de lhiver par laction du climat. Gurif (1991) observe une forte rduction de la porosit structurale du sol en semis direct (Essai ITCF, Boigneville). Lespace poral structural rsiduel serait principalement li aux fissures et aux galeries de vers de terre. Les travaux relatifs linfluence du travail du sol sur la porosit concernent gnralement la porosit biologique. Plusieurs travaux ont montr, par des observations de la porosit ou de lactivit de la msofaune (lombriciens en particulier mais aussi termites en zone semi-aride) in situ ou par une analyse morphologique de la porosit sur des images de sol, que labsence de travail du sol augmente la porosit dorigine biologique (Trojan et Linden, 1998; Tebbrge et During, 1999). On considre gnralement que labsence de labour qui permet le maintien des rsidus de culture en surface cre des conditions trophiques et dhabitat favorables pour les lombriciens (Douglas et al., 1998; MacGarry et al., 2000).

En dehors de la porosit dorigine biologique, les rsultats concernant la macroporosit dans son ensemble varient dun contexte pdoclimatique lautre. Certains auteurs constatent que la macroporosit tend augmenter en conditions de non labour (Douglas et al., 1998), que ce soit sous laction dagents biologiques ou climatiques. Dans ce cas, la conductivit hydraulique saturation est plus leve, non seulement parce que les macropores sont plus nombreux, mais galement parce quils prsentent une plus grande continuit, le labour ayant pour consquence de casser les rseaux poreux et de les rendre discontinus (Arshad et al., 1999). De plus, leur orientation est gnralement verticale (Tebrgge et Dring, 1999). Les risques dentranement en profondeur de produits phytosanitaires sont alors augments (Barriuso et al., 1991). Mme si la conductivit hydraulique en rgime insatur est peu diffrente sous les 2 itinraires culturaux, linfiltration instantane est plus leve dans les sols non labours prsentant de nombreuses galeries biologiques (Trojan et Linden, 1998). Dans dautres cas, vraisemblablement lorsque les phnomnes climatiques sont prpondrants sur les phnomnes biologiques, la macroporosit est moins importante en conditions de non labour mais la microporosit est plus importante (MacGarry et al., 2000). Il en rsulte, un potentiel donn, des proprits de rtention en eau plus leve pour les sols non labours que pour les sols labours (Arshad et al., 1999). MacGarry et al. (2000) montrent par exemple que 28 % deau supplmentaire est accessible la plante. Norwood (1994) montre qu 90 cm de profondeur, la teneur en eau est augmente de 62 % grce au maintien en surface des rsidus de culture qui limitent la fois lvaporation et le ruissellement. Lensemble des travaux cits ci-dessus montre que le problme est complexe et non gnralisable. De plus, de nombreuses tudes sont menes une chelle donne, soit sur le terrain, sur des territoires plus ou moins vastes, soit en laboratoire, sur des chantillons de taille finie o lon nchantillonne pas forcment idalement toute la structure du milieu. Pour pallier ces problmes, nous avons choisi de caractriser la structure et les proprits hydrodynamiques dun sol situ en Beauce, rgion de grande culture intensive deux chelles. Afin de discuter de linfluence de la structure du rseau poreux dun sol sur ses proprits de transfert, nous avons coupl une exprimentation de terrain lchelle du profil de sol, permettant danalyser lvolution de la structure une chelle intermdiaire, une tude de laboratoire sur cylindres permettant une analyse plus fine de linfluence de la structure sur les proprits hydrodynamiques du milieu tudi.

MATRIEL ET MTHODE : UNE APPROCHE A DEUX CHELLES


Le sol tudi se situe sur la commune de Villamblain en Petite Beauce du Loiret (Ould Mohamed et Bruand, 1994). Cest un Calcisol dune profondeur de 70 cm, structur en 3 horizons:
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- de 0 35 cm, lancien horizon labour, - de 35 60 cm, un horizon structural S, moins dense et moins organique que les horizons prcdents, - partir de 60 cm environ, une zone cryoturbe calcaire dans laquelle des blocs de calcaire sont visibles par endroits. Une culture de colza-jachre a t implante en semis direct sur la zone tudie. Aucun labour ny a t effectu depuis 5 ans. Le travail rduit consiste simplement en une implantation des semis au semavator, qui reprend le sol sur une paisseur de 8 10 cm, et un broyage en priode de rcolte. Le semis a t ralis en dbut dautomne aprs la rcolte dun lin-jachre. Ltude prsente ici a t ralise en avril de lanne suivante, aprs ressuyage du sol suite aux pluies hivernales, lorsque le sol est la capacit au champ. Notre tude porte principalement sur lancien horizon labour dune paisseur de 35 cm environ. Cet horizon prsente deux couches de structures distinctes: en surface, sur une paisseur de 10 cm, une structure grumeleuse trs are; plus en profondeur, de 10 30 cm, une structure polydrique. Les caractristiques granulomtriques de cet horizon sont prsentes dans le tableau 1. Sur une surface de 1,6 x 1,6 m2, nous avons ralis une exprience dinfiltration avec un colorant bleu, le brilliant blue FCF (Flury et Flhler, 1994), ne sadsorbant pas sur le sol (Flury et Flhler, 1995). Aprs saturation du profil de sol, 19 mm de colorant puis 55 mm deau ont t appliqus sur cette surface de sol laide dun sprinkler une intensit de 13 mm h-1. Cette intensit de pluie a t choisie aprs quelques essais prliminaires sur une zone situe quelques mtres de lexprimentation. Elle permet de navoir quasiment aucun flaquage en surface et dassurer une infiltration sans mise en charge. Lvolution du potentiel hydrique diffrentes profondeurs a t mesure par trois tensiomtres disposs 40, 60 et 80 cm de profondeur. Aprs 19 heures, les tensiomtres indiquent que le potentiel de leau est stabilis dans le profil une valeur de pF = 1,7. Une fosse de 1 m de large sur 70 cm de profondeur a alors t creuse lamont de la zone irrigue afin que nous puissions photographier lensemble du profil (profil vertical de 1 m de large sur 0,70 m de profondeur). Ce profil vertical a ensuite t rafrachi tous les 4 cm et une photographie de lensemble du profil a t prise chaque fois, jusqu lobtention de 24 photographies (figure 1). La rsolution des images est de 15,2 mm x 14,4 mm. Aprs des corrections de brillance et de gomtrie, ces photos numriques couleur sont analyses de faon

dterminer les limites de chaque horizon et la structure du colorant bleu ayant irrigu le milieu. En dehors de la zone concerne par lapport de colorant, plusieurs cylindres de sol non perturbs ont t prlevs dans lhorizon de surface, dans la couche structure grumeleuse et dans la couche structure polydrique. Des cylindres de 16 cm de diamtre sur 10 cm de hauteur ont t analyss par tomographie rayons X (rsolution = 0,4 mm dans un plan horizontal et 1 mm dans un plan vertical). Les images obtenues en tomographie ont t seuilles, de faon sparer le rseau poreux de la phase solide. La structure du rseau poreux a ensuite t analyse quantitativement laide de plusieurs paramtres morphologiques tels que la porosit et la distribution de longueurs de cordes (Cousin et al., 1996), et de paramtres topologiques tels que le nombre de pores et le nombre de pores connects (Vogel et Cousin, 2002). Des cylindres de 15 cm de diamtre et de 7 cm hauteur ont t prlevs dans les mmes couches, aux profondeurs 0-7 cm et 2027 cm. Des expriences dvaporation de Wind ont t conduites afin de dterminer leur courbe de rtention en eau et leur conductivit hydrodynamique en rgime insatur (Tamari et al., 1993; Mohrath et al., 1997). Deux chantillons ont t prlevs chaque fois. Les rsultats prsents correspondent des rsultats moyens sur ces 2 rptitions. Les rsultats obtenus ont t ajusts par le formalisme de Van Genuchten pour la teneur en eau et de MualemVan Genuchten pour la conductivit hydrodynamique en rgime insatur (Van Genuchten, 1980). Les donnes nont t ajustes que pour des potentiels hydriques suprieurs ou gaux -800 cm, ce qui correspond la gamme des mesures ralises au laboratoire. Afin davoir un tmoin de lvolution de la structure aprs la mise en jachre, quatre cylindres de 15 cm de diamtre et de 7 cm hauteur ont t galement prlevs dans lhorizon de surface de la mme unit de sol, quelques centaines de mtres de notre zone exprimentale, dans une partie de la parcelle o les travaux culturaux sont conduits de faon conventionnelle, avec un labour qui intervient chaque anne. Des expriences dvaporation de Wind ont t ralises sur ces cylindres.

Tableau 1 - Caractristiques physico-chimiques de lhorizon de sol tudi (horizon de surface, 0 35 cm) Table 1 - Chemical and physical characteristics of the superficial horizon of the studied soil (0 - 35 cm) Argile 0-2 m g kg-1 356 Limon fin 2-20 m g kg-1 293 Limon grossier 20-50 m g kg-1 323 Sable fin 50-200 m g kg-1 17 Sable grossier 200-2000 m g kg-1 11 Carbone organique g kg-1 1,38 CEC cmol kg-1 21,5

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Figure 1 - Principe dacquisition des images des profils verticaux aprs lexprience dinfiltration. 24 images de 100 cm X 70 cm, spares de 4 cm, ont t acquises sur le site. Un cadre de couleur rigide permet le reprage et lalignement des images lors du posttraitement. Chaque bande blanche, verte ou rouge reprsente 10 cm. A lintrieur du cadre, sur la partie utile de limage, la taille de limage est de 1520 X 1008 pixels. Figure 1 - Principle of vertical image acquisition after the infiltration experiment. 24 images (100 cm X 70 cm in size), 4 cm apart, have been taken. A colored frame enables to identify and align the photos during image processing. Each white, green or red band represents 10 cm. Inside the frame, the size of the image is 1520 X 1008 pixels.

Position de lasperseur lors de lexprience dinfiltration

RSULTATS
Analyse des coupes verticales ralises aprs lexprience dinfiltration de colorant sur le terrain
Dans la partie infrieure du profil et jusquau toit de la formation calcaire, des traces de colorant sont visibles et indiquent que linfiltration en profondeur est possible par de larges canaux biologiques, souvent trs verticaux et assez peu connects entre eux (figure 1). Les taches de couleur qui apparaissent en profondeur dans le profil sont rarement connectes des taches de couleur situes plus en surface, ce qui indique que les chenaux permettant les transferts ne sont pas strictement verticaux. Lanalyse de la rpartition des couleurs dans le milieu permet de sparer les zones colores par le Brilliant Blue FCF des zones non colores. En revanche, nous narrivons pas distinguer correctement,

parmi les zones non colores, les limites entre les diffrents horizons, hormis le matriau cryoturb et les blocs calcaire en fond de profil. Dans lhorizon de surface, deux zones peuvent tre identifies (figures 1 et 2): dans les 10 premiers centimtres, la couleur intense du colorant indique une trs grande connexion du rseau de pores; dans les 20 centimtres sous-jacents, la connexion est moins importante. Lanalyse des 24 photos successives et la reconstruction en 3 dimensions du passage du colorant montrent que cette partition est identique sur toutes les coupes (figure 2). La limite entre les 2 zones est toujours sub-horizontale, et situe entre 10 et 15 cm de la surface. A lchelle o nous avons effectu les coupes, les zones colores dans la partie suprieure prsentent une connexion de 100 %. Dans la partie infrieure, la connexion entre les lots colors est beaucoup plus faible, ce qui indique soit que le colorant est transport de la partie suprieure de lhorizon la partie infrieure par des chemins prfrentiels peu nombreux, soit, et cest plus probable, quil est transport par des pores de diamtre infrieurs la rsolution de notre exprience.
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Caractristiques des cylindres de sol prlevs dans lhorizon de surface


Caractristiques gomtriques
La figure 3 prsente la structure du rseau poreux de deux chantillons prlevs dans les couches infrieure et suprieure de lhorizon de surface. On constate visuellement, et les mesures quantitatives le confirment, que le rseau poreux est nettement plus dvelopp et plus connect dans les 10 premiers centimtres du sol que dans la zone 15-25 cm. Les mesures quantitatives le confirment: la porosit mesure en tomographie est de 4.3 % dans la couche suprieure de lhorizon, dont 52 % de porosit connecte en moyenne, alors quelle nest que de 1.7 %, dont 16 % de porosit connecte, dans la couche infrieure. On constate nanmoins, les expriences ayant t ralises sur 2 cylindres chaque fois, que la taille du plus grand pore connect est trs variable et reprsen-

te, pour chaque rptition, 44 et 61 % de lensemble du rseau poreux dans la couche suprieure et, 8 et 23 % de lensemble du rseau poreux dans la couche infrieure de lhorizon (tableau 2). De mme, dans la couche infrieure de lhorizon, le nombre de pores semble trs variable mais il faut relativiser cette information dans la mesure o certains pores sont de trs petite taille. Enfin, on constate quaucun des chantillons analyss ne comporte de pore percolant, i.e. de pore qui traverserait de part en part les 16 cm du cylindre de prlvement (tableau 2). Nous savons nanmoins (grce des expriences dinfiltration au laboratoire non prsentes ici) que linfiltration est non nulle dans cet chantillon. Il en rsulte que cet chantillon prsente une porosit connecte une chelle infrieure la rsolution de limage. Lanalyse de la distribution de taille de corde (figure 4) montre que la structure du rseau de pores de taille suprieure environ 40 mm (fin de la courbe) nest pas diffrente dans les deux couches puisque lon observe une dcroissance exponentielle de pente similaire

Figure 2 - Reconstruction tridimensionnelle des zones ayant t colores par le Brilliant Blue FCF lors de lexprience dinfiltration. Cette reconstruction est base sur les 24 images des coupes sries (voir figure 1). On ne visualise ici que les zones touches par le colorant dans lancien horizon labour. Le plan en couleur, au milieu de la figure, donne la position dune coupe et les limites de la couche suprieure (en bleu) et de la couche infrieure (en rouge). Figure 2 - 3D reconstruction of the soil volumes colored by Brilliant Blue FCF during the infiltration experiment. This 3D reconstruction is based on the 24 images of serial sections (see figure 1). Only the first 30 cm, corresponding to the old ploughed layer are represented here. The colored plan in the middle gives the position of one serial section and the limit of the upper part (in blue) and the lower part (in red).

Tableau 2 - Caractristiques du rseau poreux dtermin partir dimages en tomographie X. Valeurs pour les 2 cylindres prlevs dans chaque couche. Table 2 - Porous network characteristics calculated from the X-ray tomography images (data for the 2 cylinders sampled in each slice). Zone de prlvement 0 - 10 cm 2 - 12 cm 15 - 25 cm 15 - 25 cm
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Porosit (%) 4, 37 4,22 1,97 1,38

Nombre de pores 1018 1389 327 1009

Nombre de pores percolants 0 0 0 0

Pourcentage de la porosit occupe par le plus grand pore 61 % 44 % 8% 23 %

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Figure 3 - Structure du rseau de pores dans la couche 0-10 cm ( gauche) et dans la couche 15-25 cm ( droite). Le diamtre du cylindre est gal 16 cm. Pour des facilits de visualisation, seule une tranche de 5 cm est reprsente ici. Figure 3 - Structure of the porous network in the 0-10 cm part (left) and in the 15-25 cm part (right). The diameter of the cylinder is equal to 16 cm. For easier visualisation, only a 5 cm slide is represented here.

Figure 4 - Distribution de taille de cordes calcules sur les images tridimensionnelles obtenues en tomographie. Le voxel nest pas isotrope : sa taille est de 0,4 mm en X, 0,4 mm en Y et 1 mm en Z. Figure 4 - Chord size distribution function calculated on the 3D images from X-ray tomography experiments. The voxel is not isotropic: its size is equal to 0.4 mm in direction X, 0.4 mm in direction Y and 1 mm in direction Z.
longueur de cordes (voxels) 0 1,E+00 100 200 300 400

Distribution de cordes (nombre)

0 - 10 cm
1,E-01 15 mm 1,E-02

15 - 25 cm

1,E-03

1,E-04

1,E-05

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dans les 2 chantillons analyss. En revanche, lchantillon prlev dans les 10 premiers centimtres prsente des pores trs fins plus nombreux tandis que lchantillon prlev dans la couche infrieure de lhorizon prsente des pores plus nombreux partir dune taille denviron 15 mm. Les pores trs fins et trs connects observs dans la couche suprieure de lhorizon sont le signe dune activit biologique intense, conscutive larrt du labour sur la jachre et la mise en place du semis direct. Mme si nous ne disposons pas de ltat initial de la structure de lancien horizon labour cet endroit prcis, nous pouvons faire lhypothse que la structure avant arrt du labour est proche de celle de la base de lancien horizon cultiv. Nous constatons alors, sur les 4 cylindres tudis et lendroit de notre tude, quaprs 5 ans de semis direct, la porosit a t multiplie par 2,5, que la connectivit du rseau de pores a tripl, et que cette reconnexion a concern plutt des pores de taille infrieure 15 mm.

Proprits hydrodynamiques
Les proprits hydrodynamiques ont t mesures sur des cylindres de 7 cm de hauteur prlevs dans les 2 couches de lhorizon de surface (figure 5). La teneur en eau saturation est plus leve dans la couche de surface, ce qui indique une porosit totale plus importante. En revanche, partir dun potentiel de 30 cm, correspondant une taille de pore quivalente de 50 m, lchantillon prlev dans la couche infrieure de lhorizon retient plus deau. Quelle que soit la couche de prlvement, la quantit deau retenue dans le sol est trs suprieure celle retenue dans lchantillon tmoin, prlev dans une zone sans rduction de travail du sol. Les courbes de conductivit hydrodynamique montrent que la conductivit hydraulique saturation est beaucoup plus leve, denviron 3 ordres de grandeur, dans lchantillon prlev dans la couche suprieure de lhorizon que dans la couche infrieure. Cette conductivit diminue ensuite trs rapidement, et partir de -200 cm deau, les courbes de conductivit hydrodynamique suivent une mme pente et leurs valeurs sont trs faibles (de lordre de 5.10-11 m.s-1) et trs proches. Etant donn lincertitude sur les donnes exprimentales, on peut les considrer comme gales. Quelle que soit la gamme de potentiel considre, la conductivit hydrodynamique en rgime insatur est trs suprieure celle mesure sur lchantillon tmoin.

DISCUSSION
Lors de labandon du labour, 5 ans avant notre exprience dinfiltration, on peut faire lhypothse que lhorizon de surface du sol, dune paisseur de 30 35 cm, prsentait une structure htrogne mais isotrope, sans diffrenciation structurale verticale apparente. Cette hypothse est corrobore par la description de fosses sur le terrain, creuses non loin de notre lieu dexprimentation, dans une zone o le labour na pas t abandonn par lagriculteur. Aprs 5 ans de jachre sur laquelle le seul travail du sol ralis consistude et Gestion des Sols, 11, 1, 2004

te en un semis annuel au smavator (travail superficiel sur quelques 8 10 cm), la structure de lhorizon de surface prsente une nette diffrenciation verticale: la structure grumeleuse observe sur une fosse sur les 10 premiers centimtres correspond une zone o linfiltration se fait de faon homogne, ce que nous montrent les coupes sries ralises aprs une exprience dinfiltration. On observe dailleurs que les proprits hydrodynamiques dans cette zone, mesures sur des cylindres de quelques dcimtres-cubes, permettent une infiltration plus importante dans cette couche que dans la couche sous-jacente. La structure polydrique, observe dans la seconde couche de lhorizon, entre 10 et 30 cm, correspond une zone o linfiltration se fait de faon moins homogne, ce que nous montre la reconstruction de lexprience dinfiltration: il existe des chemins prfrentiels pour le colorant, que nous avons identifis sur le terrain comme des galeries de vers de terre. Bien que lexprience dinfiltration, sur un volume denviron 1 m3, et les mesures de conductivit hydrodynamique au laboratoire, sur un volume de quelques dm3 ne mettent pas en jeu les mmes chelles, les rsultats concernant lvolution de la structure et les proprits hydrodynamiques sont convergents et indiquent une volution diffrencie du sol lors du passage en travail rduit, plus favorable linfiltration que la structure issue du labour conventionnel. Ces rsultats sont conformes ceux que lon rencontre gnralement dans la littrature (Trojan et Linden, 1998, par exemple). Sur la base de nos rsultats exprimentaux, pouvons-nous proposer un schma dvolution de la structure de lhorizon cultiv? Sur un volume denviron 1 m3, la prsence de zones colores localises, en profondeur dans le profil, suggre la prsence de galeries biologiques connectes qui traverseraient quasiment toute lpaisseur du sol. Ces galeries, que lon observe sur le terrain de faon erratique (environ 1 2 conduits sur chaque coupe verticale de sol), nont pas t chantillonnes lors du prlvement de cylindres, que ce soit pour la mesure des proprits hydrodynamiques ou pour limagerie par tomographie X. Elles sont donc trs efficaces du point de vue du transport, mais peu nombreuses. Il ne nous est pas possible de savoir si elles taient antrieures ou postrieures au passage en travail rduit. Dans la partie infrieure de lancien horizon labour, la structure est polydrique alors quelle est assez compacte sur lchantillon tmoin. Les images de tomographie X nous montrent une structure constitue de pores de diamtre assez homogne, plutt cylindriques, de diamtre de lordre de la dizaine de millimtres, trs dconnects. Sur le terrain, mais ils ne sont pas chantillonns lors de notre prlvement dans les cylindres, des galeries biologiques du mme ordre de grandeur sont visibles mais galement peu nombreuses. Il semble donc que lactivit biologique soit prsente, mais quau bout de 5 ans, elle nait pas repris avec une intensit telle quelle permettrait de reconnecter compltement la partie infrieure de lancien horizon labour. Ceci nuance les rsultats courants de la littrature (Tebbrge et During, 1999; Douglas et al., 1998; MacGarry et al., 2000), qui prvoient gnralement que larrt du labour permet une rinstallation rapide de lactivit lombricienne dans tout lancien

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Figure 5 - Courbe de rtention en eau (-a-) et courbe de conductivit hydrodynamique en rgime insatur (-b-) dtermines partir dexprimentations dvaporation de Wind. Les donnes ont t ajustes par les formalismes de Van Genuchten et Mualem-Van Genuchten. Le tmoin correspond au cylindre de sol prlev hors de la zone exprimentale, l o les travaux culturaux sont conduits de faon traditionnelle, avec un labour annuel. Figure 5 - Water retention curve (-a-) and unsaturated hydraulic conductivity calculated from Wind evaportation experiments. Experimental data have been fitted by Van Genuchten and Mualem-Van Genuchen equations. The tmoin curve corresponds to a soil core sampled outside the experimental plot, in an area with conventional ploughing.

-600
Potentiel hydrique (cm)

-500 -400 -300 -200 -100 0 0,200

0 - 7 cm 20 - 27 cm Tmoin

0,250

0,300

0,350

0,400

0,450

0,500

0,550

Teneur en eau volumique (cm3 cm-3)

1,E-03 1,E-04 1,E-05 1,E-06 1,E-07 1,E-08 1,E-09 1,E-10 1,E-11 1,E-12 1,E-13 1,E-14 1,E-15 1,E-16 0 200

0 - 7 cm 20 - 27 cm Tmoin

K(h) (m s-1)

400 600 |Potentiel hydrique| (cm)

800

1000

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I. Cousin, H.-J. Vogel et B. Nicoullaud

horizon labour. Celle-ci est active, mais en 5 ans, na probablement pas encore atteint son maximum. Enfin, dans la partie superficielle de lancien horizon labour, le rseau poreux est trs connect, mais par des pores trs fins, de taille gnralement infrieure 10 mm. On constate galement que les pores de taille suprieure 10 mm sont moins nombreux. La modification de la structure provient donc i) dune reconnexion du systme par des pores trs fins, probablement crs par lactivit biologique (msofaune ou racines des plantes installes sur la jachre) et ii) dune diminution du nombre de pores de plus grande taille, rebouchs ou dforms par cette activit. Le passage du smavator participe galement cette rorganisation du milieu.

REMERCIEMENTS
Cette tude a t ralise dans le cadre du projet Procope PAI 99062-PAI 01252TD. Il a bnfici du soutien de Egide (Ministre des Affaires Etrangres) et du DAAD. Les auteurs remercient chaleureusement Mr Coutadeur, qui nous a donn accs ses parcelles agricoles, P. Berch, B. Labaye, S. Lehmann, C. Le Lay, L. Raison, A. Ternedde et G. Yart pour leur participation lexprimentation de terrain, et Philippe Qutin pour la ralisation des mesures au laboratoire.

BIBLIOGRAPHIE

CONCLUSION
Cette tude double chelle nous a permis de mettre en vidence linfluence de larrt du labour sur la structure de la couche cultive dun sol argilo-limoneux de Beauce, rgion dagriculture intensive. Ltude au champ a mis en vidence la prsence de pores de grande taille, dont la distribution semble erratique, mais qui savrent essentiels dans le transfert rapide de leau et des soluts vers la profondeur. Dans lancien horizon labour, aprs 5 ans darrt du labour, la structure prsente une diffrenciation verticale nette, avec une partie suprieure trs poreuse, trs connecte, trs favorable linfiltration et une partie sous-jacente moins poreuse mais nanmoins plus conductrice quun horizon quivalent trait en labour conventionnel. Cette diffrenciation est mettre sur le compte dune activit biologique accrue dans lhorizon de surface, pas suffisante nanmoins pour reconnecter lensemble de lancien horizon labour. Enfin, que ce soit dans la partie infrieure de lancien horizon labour ou dans les horizons sous-jacents, la prsence de galeries dorigine biologique peu nombreuses permet dexpliquer linfiltration prfrentielle de leau et des soluts dans certaines zones du sol. Il est noter que ces galeries ne sont pas chantillonnes lors dun prlvement classique sur horizon. Cela pose le problme de la reprsentativit des mesures des proprits hydrodynamiques au laboratoire sur des chantillons de petite taille et sur lutilisation de ces donnes des fins de modlisation des transferts dans les sols. Notre tude montre quune analyse, mme qualitative, de la structure du milieu deux chelles, permet de caractriser correctement ce milieu. De telles informations sur la structure devraient pouvoir tre intgres dans des modles de fonctionnement qui seraient ainsi mme de simuler le fonctionnement du sol de faon plus raliste.

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