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Francisco Cndido Xavier

Entre a Terra e o Cu
7o livro da Coleo A Vida no Mundo Espiritual

Ditado pelo Esprito

Andr Luiz

FEDERAO ESPRITA BRASILEIRA


DEPARTAMENTO EDITORIAL Rua Souza Valente, 17 20941-040 - Rio - RJ - Brasil

http://www.febnet.org.br/

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Coleo A Vida no Mundo Espiritual


01 - Nosso Lar 02 - Os Mensageiros 03 - Missionrios da Luz 04 - Obreiros da Vida Eterna 05 - No Mundo Maior 06 - Libertao 07 - Entre a Terra e o Cu 08 - Nos Domnios da Mediunidade 09 - Ao e Reao 10 - Evoluo em Dois Mundos 11 - Mecanismos da Mediunidade 12 - Sexo e Destino 13 - E a Vida Continua...

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ndice
Entre a Terra e o Cu ................................................................... 5 1 Em torno da prece .................................................................... 7 2 No cenrio terrestre ................................................................ 11 3 Obsesso ................................................................................ 16 4 Senda de provas...................................................................... 21 5 Valiosos apontamentos........................................................... 27 6 Num lar cristo....................................................................... 33 7 Conscincia em desequilbrio................................................. 40 8 Deliciosa excurso ................................................................. 48 9 No Lar da Bno................................................................... 55 10 Preciosa conversao............................................................ 61 11 Novos apontamentos ............................................................ 68 12 Estudando sempre ................................................................ 73 13 Anlise mental...................................................................... 79 14 Entendimento ....................................................................... 85 15 Alm do sonho ..................................................................... 92 16 Novas experincias............................................................... 98 17 Recuando no tempo ............................................................ 104 18 Confisso............................................................................ 110 19 Dor e surpresa .................................................................... 115 20 Conflitos da alma ............................................................... 121 21 Conversao edificante....................................................... 128 22 Irm Clara .......................................................................... 133 23 Apelo maternal ................................................................... 139 24 Carinho reparador............................................................... 146 25 Reconciliao ..................................................................... 153 26 Me e filho ......................................................................... 159

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Preparando a volta.............................................................. 165 Retorno............................................................................... 172 Ante a reencarnao ........................................................... 178 Luta por renascer................................................................ 185 Nova luta ............................................................................ 192 Recapitulao ..................................................................... 202 Aprendizado ....................................................................... 211 Em tarefa de socorro .......................................................... 221 Reerguimento moral ........................................................... 231 Coraes renovados............................................................ 239 Reajuste.............................................................................. 247 Casamento feliz .................................................................. 254 Ponderaes ....................................................................... 261 Em prece ............................................................................ 267

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Entre a Terra e o Cu
Desta histria, recolhida por Andr Luiz entre a Terra e o Cu, destacam-se os impositivos do respeito que nos cabe consagrar ao corpo fsico e do culto incessante de servio ao bem, para retirarmos da romagem terrena as melhores vantagens vida imperecvel. Neste livro no somos defrontados por qualquer situao espetaculosa; nem heris, encarnando virtudes dificilmente acessveis; nem anjos inabordveis. Em cada captulo, encontramos a ns mesmos, com nossos velhos problemas de amor e dio, simpatia e desafeto, atravs da cristalizao mental em certas fases do caminho, na penumbra de nossos sonhos imprecisos ou na sombra das paixes que, por vezes, nos arrastam a profundos despenhadeiros. Em quase todas as pginas, temos a vida comum das almas que aspiram vitria sobre si mesmas, valendo-se dos tesouros do tempo, para a aquisio de luz renovadora. Aqui, os quadros fundamentais da narrativa nos so intimamente familiares... O corao aflito em prece; A mente paralisada na iluso e na dor; O lar varrido de provaes; A senda fustigada de lutas; O desvario do cime; O engano da posse; Embates do pensamento; Conflitos da emoo.

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E sobre a contextura dos jatos puros e simples paira, por ensinamento central, a necessidade de valorizao dos recursos que o mundo nos oferece para a reestruturao do nosso destino. Em muitas ocasies, somos induzidos a fitar a amplido celestial, incorporando energia para conquistar o futuro; entretanto, muitas vezes somos constrangidos a observar o trilho terrestre, a fim de entender o passado a que o nosso presente deve a sua origem. Neste livro, somos forados a contemplar-nos por dentro, no cho de nossas experincias e de nossas possibilidades, para que no nos falhe o equilbrio jornada redentora, no rumo do porvir. Dele surge a voz inarticulada do Plano Divino, exortando-nos sem palavras: A Lei viva e a Justia no falha! Esquece o mal para sempre e semeia o bem cada dia!... Ajuda aos que te cercam, auxiliando a ti mesmo! O tempo no pra e, se agora encontras o teu ontem, no olvides que o teu hoje ser a luz ou a treva do teu amanh!... EMMANUEL Pedro Leopoldo, 23 de janeiro de 1954.

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1 Em torno da prece
No Templo do Socorro1, o Ministro Clarncio comentava a sublimidade da prece e ns o ouvamos com a melhor ateno. Todo desejo dizia, convincente manancial de poder. A planta que se eleva para o alto, convertendo a prpria energia em fruto que alimenta a vida, um ser que ansiou por multiplicar-se... Mas todo petitrio reclama quem oua interferiu um dos companheiros. Quem teria respondido aos rogos, sem palavras, da planta? O venerando orientador respondeu, tranqilo: A Lei, como representao de nosso Pai Celestial, manifesta-se a tudo e a todos, atravs dos mltiplos agentes que a servem. No caso a que nos reportamos, o Sol sustentou o vegetal, conferindo-lhe recursos para alcanar os objetivos que se propunha atingir. E, imprimindo significativa entonao voz, continuou: Em nome de Deus, as criaturas, tanto quanto possvel, atendem s criaturas. Assim como possumos em eletricidade os transformadores de energia para o adequado aproveitamento da fora, temos igualmente, em todos os domnios do Universo, os transformadores da bno, do socorro, do esclarecimento... As correntes centrais da vida partem do Todo-Poderoso e descem a flux, transubstanciadas de maneira infinita. Da luz suprema treva total, e vice-versa, temos o fluxo e o refluxo do sopro do Criador, atravs de seres incontveis, escalonados em todos os tons do
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Instituio da cidade espiritual em que se encontra o Autor. (Nota do Autor espiritual)

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instinto, da inteligncia, da razo, da humanidade e da angelitude, que modificam a energia divina, de acordo com a graduao do trabalho evolutivo, no meio em que se encontram. Cada degrau da vida est superlotado por milhes de criaturas... O caminho da ascenso espiritual bem aquela escada milagrosa da viso de Jacob, que passava pela Terra e se perdia nos cus... A prece, qualquer que ela seja, ao provocando a reao que lhe corresponde. Conforme a sua natureza, paira na regio em que foi emitida ou eleva-se mais, ou menos, recebendo a resposta imediata ou remota, segundo as finalidades a que se destina. Desejos banais encontram realizao prxima na prpria esfera em que surgem. Impulsos de expresso algo mais nobre so amparados pelas almas que se enobreceram. Ideais e peties de significao profunda na imortalidade remontam s alturas... O mentor generoso fez pequeno intervalo, como a dar-nos tempo para refletir e acentuou: Cada prece, tanto quanto cada emisso de fora, se caracteriza por determinado potencial de freqncia e todos estamos cercados por Inteligncias capazes de sintonizar com o nosso apelo, maneira de estaes receptoras. Sabemos que a Humanidade Universal, nos infinitos mundos da grandeza csmica, est constituda pelas criaturas de Deus, em diversas idades e posies... No Reino Espiritual, compete-nos considerar igualmente os princpios da herana. Cada conscincia, medida que se aperfeioa e se santifica, aprimora em si qualidades do Pai Celestial, harmonizando-se, gradativamente, com a Lei. Quanto mais elevada a percentagem dessas qualidades num esprito, mais amplo o seu poder de cooperar na execuo do Plano Divino, respondendo s solicitaes da vida, em nome de Deus, que nos criou a todos para o Infinito Amor e para a Infinita Sabedoria... Quebrando o silncio que se fizera natural para a nossa reflexo, o irmo Hilrio perguntou:

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Contudo, como interpretar o ensinamento, quando estivermos frente de propsitos malignos? Um homem que deseja cometer um crime estar tambm no servio da prece? Abstenhamo-nos de empregar a palavra prece, quando se trate do desequilbrio aduziu Clarncio, bondoso , digamos invocao. E acrescentou: Quando algum nutre o desejo de perpetrar uma falta est invocando foras inferiores e mobilizando recursos pelos quais se responsabilizar. Atravs dos impulsos infelizes de nossa alma, muitas vezes descemos s desvairadas vibraes da clera ou do vcio e, de semelhante posio, fcil cairmos no enredado poo do crime, em cujas furnas nos ligamos, de imediato, a certas mentes estagnadas na ignorncia, que se fazem instrumentos de nossas baixas idealizaes ou das quais nos tornamos deplorveis joguetes na sombra. Todas as nossas aspiraes movimentam energias para o bem ou para o mal. Por isso mesmo, a direo delas permanece afeta nossa responsabilidade. Analisemos com cuidado a nossa escolha, em qualquer problema ou situao do caminho que nos dado percorrer, porquanto o nosso pensamento voar, diante de ns, atraindo e formando a realizao que nos propomos atingir e, em qualquer setor da existncia, a vida responde, segundo a nossa solicitao. Seremos devedores dela pelo que houvermos recebido. O Ministro sorriu, benevolente, e lembrou: Estejamos convictos, porm, de que o mal sempre um crculo fechado sobre si mesmo, guardando temporariamente aqueles que o criaram, qual se fora um quisto de curta ou longa durao, a dissolver-se, por fim, no bem infinito, medida que se reeducam as Inteligncias que a ele se aglutinam e afeioam. O Senhor tolera a desarmonia, a fim de que por intermdio dela mesma se efetue o reajustamento moral dos espritos que a sustentam, de

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vez que o mal reage sobre aqueles que o praticam, auxiliando-os a compreender a excelncia e a imortalidade do bem, que o inamovvel fundamento da Lei. Todos somos senhores de nossas criaes e, ao mesmo tempo, delas escravos infortunados ou felizes tutelados. Pedimos e obtemos, mas pagaremos por todas as aquisies. A responsabilidade principio divino a que ningum poder fugir. Nesse instante, uma jovem de semblante calmo penetrou no recinto e, dirigindo-se ao nosso orientador, falou algo aflita: Irmo Clarncio, uma de nossas pupilas do quadro de reencarnaes sob suas diretrizes pede socorro com insistncia... um apelo individual urgente? indagou o Ministro, preocupado. assunto inquietante, mas numa prece refratada. O prestimoso instrutor convidou-nos a acompanh-lo e seguimo-lo, atentamente.

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2 No cenrio terrestre
Numa sala ampla, em que numerosas entidades trabalhavam solcitas, Clarncio recebeu da jovem um pequeno grfico que passou a examinar, cauteloso. Em seguida, comentou, espontneo: Ainda agora, falvamos de responsabilidade. Eis um fato que nos ilustra os conceitos. E, exibindo o documento que trazia nas mos, explicou: Temos aqui uma orao comovedora que superou as linhas vibratrias comuns do plano de matria mais densa. Parte de uma devotada servidora que se ausentou de nossa cidade espiritual, h precisamente quinze anos terrestres, para determinadas tarefas na reencarnao. No seguiu, porm, desassistida. Permanece sob nossa orientao, O nascimento e o renascimento, no mundo, sob o ponto de vista fsico, jazem confiados a leis biolgicas de cuja execuo se incumbem Inteligncias especializadas, contudo, em suas caractersticas morais, subordinam-se a certos ascendentes do esprito. O Ministro deteve-se alguns instantes, analisando a pequenina e complicada ficha, todavia, como se provocasse a continuidade da lio que recebamos, meu companheiro considerou: Mas, indiscutivelmente, na reencarnao h um programa de servio a realizar... Sim, sem dvida aclarou o instrutor , quanto mais vastos os recursos espirituais de quem retorna carne, mais complexo o mapa de trabalho a ser obedecido. Quase todos temos do pretrito expressivo montante de dbito a resgatar e todos somos desafiados pelas aquisies a fazer. Nisso est o programa, significando

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em si uma espcie de fatalidade relativa no ciclo de experincias que nos cabe atender; entretanto, a conduta sempre nossa e, dentro dela, podemos gerar circunstncias em nosso benefcio ou em nosso desfavor. Reconhecemos, assim, que o livre arbtrio, tambm relativo, uma realidade inconteste em todas as esferas de evoluo da conscincia. No podemos olvidar, contudo, que, em todos os planos, marchamos em verdadeira interdependncia. Nas linhas da experincia fsica, at certo ponto, os filhos precisam dos pais, os doentes necessitam dos mdicos e os moos no prescindem do aviso dos mais velhos. Aqui, a habilitao depende dos educadores, o amparo eficiente exige quem saiba distribu-lo e a transferncia de domiclio para trabalho enobrecedor, quando se trata de Espritos sem mritos absolutos, reclama o endosso de autoridades competentes. Mas, que vem a ser uma orao refratada? indagou o meu colega, mordido de curiosidade. Hilrio fora igualmente mdico no mundo e, tanto quanto eu, permanecia em tarefas ligadas responsabilidade de Clarncio, adquirindo conhecimentos especializados. A prece refratada aquela cujo impulso luminoso teve a sua direo desviada, passando a outro objetivo. Inclinvamo-nos a desfechar novas perguntas, no entanto o orientador sossegou-nos, esclarecendo: Esperem. Reconhecero comigo que nos achamos todos imanados uns aos outros. Em seguida, falou para a jovem que o observava, respeitosa: Chame a irm Eullia. Alguns momentos passaram, rpidos, e a cooperadora mencionada apareceu irradiando bondade e simpatia.

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Irm disse Clarncio, preciso , este grfico registra aflitivo apelo de Evelina, cuja volta ao aprendizado na carne foi garantida por nossa organizao. Parece-me estar a pobrezinha em extremas dificuldades... Sim concordou a interpelada , Evelina, apesar da fragilidade do novo corpo, vem sustentando imensa luta moral. O pai, sobrecarregado de questes ntimas, tem a sade periclitante e a madrasta vem sofrendo obstinada perseguio, por parte de nossa desventurada Odila. A genitora de Evelina? Sim, ela mesma. Ainda no se resignou a perder a primazia feminina no lar. H dois anos empenho energia e boa vontade por dissuadi-la. Vive, porm, enovelada nos laos escuros do cime e no nos ouve. O egosmo desbordante f-la esquecida dos compromissos que abraou. Zulmira, por sua vez, a segunda esposa de Amaro, desde a morte do pequenino Jlio caiu em profundo abatimento. Como no ignoramos, o pequeno desencarnou afogado, consoante as provas de que se fez devedor. A madrasta, contudo, que chegou a desejar-lhe o desaparecimento por no am-lo, encontrando-se sob as sugestes da mulher que a precedeu nas atenes do marido, cr-se culpada... Evelina, depois de perder o maninho em trgicas circunstncias, acha-se desorientada, entre o genitor aflito e a segunda me, em desespero... Ainda anteontem, pude v-la. Chorava, comovedoramente, diante da fotografia da mezinha desencarnada, suplicando-lhe proteo. Odila, porm, envolvida nas teias das prprias criaes mentais, no se mostra capaz de corresponder confiana e ternura da menina. Ela, entretanto, tem insistido com tal vigor na obteno de socorro espiritual que as suas rogativas, quebrando a direo, chegam at aqui, de tal modo... Reparvamos o pequeno grfico em Silncio. Sustando a pausa longa, o Ministro fixou Hilrio e indagou:

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Compreendem agora o que seja uma orao refratada? Evelina recorre ao esprito materno que no se encontra em condies de escut-la, mas a solicitao no se perde... Desferida em elevada freqncia, a splica de nossa irmzinha vara os crculos inferiores e procura o apoio que lhe no faltar. Passeando em ns o olhar muito lcido, concluiu: Desejariam cooperar conosco na tarefa assistencial? Sem dvida, o caso fascinava-nos a ateno. O orientador, no entanto, recomendou esperssemos dois dias. Desejava inteirar-se, a ss, de todas as ocorrncias, para instruir-nos com segurana, quando estivssemos a usufruir-lhe a companhia. Nossa excurso, todavia, foi marcada e, no momento preciso, achvamo-nos a postos. Sem delonga na viagem, Clarncio, Eullia, Hilrio e eu encontramo-nos em residncia modesta, mas confortvel, num dos bairros do Rio de Janeiro. O relgio citadino acusava exatamente vinte e uma horas. Entramos. Em estreito compartimento, guisa de gabinete de trabalho e biblioteca, um homem de trinta e cinco anos presumveis lia, com visveis sinais de preocupao, um manual de mecnica. Na secretria singela, desdobravam-se publicaes diversas, denunciando-lhe os estudos. Clarncio, assumindo com mais propriedade o papel de mentor do nosso grupo, informou, gentil: Este Amaro, o chefe da casa. Tem, no longo pretrito, complicados compromissos. Em muitas ocasies, usou projteis e lminas de ferro para o mal. Hoje, servidor categorizado numa ferrovia...

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Em seguida, passamos a gracioso quarto prximo. Encantadora adolescente de catorze anos bordava iniciais num leno de linho. Magra e triste, parecia concentrar a mente nos olhos grandes e serenos. No nos assinalou a presena, mas, ao contacto das mos espirituais do Ministro, revelou indefinvel contentamento interior. Instintivamente, desviou o olhar do pano alvo e fixou-o num retrato de mulher que pendia da parede. Sorriu, enlevada, qual se conversasse com a imagem, enquanto Clarncio nos dizia: Esta a nossa Evelina, cuja reencarnao foi por ns organizada, faz alguns anos. A fotografia uma lembrana da mezinha que j partiu. Evelina est ligada aos pais, atravs de imenso amor, desde sculos remotos. Veio ao encontro de criaturas e situaes das quais necessita para a garantia da prpria ascenso, mas trouxe tambm consigo a tarefa de auxiliar os progenitores. No momento, acredita-se amparada pela mezinha, entretanto, pelos mritos j acumulados na vida espiritual, ela mesma quem continua socorrendo o corao materno, ainda em luta... Abracei, comovido, a mocinha exttica, que se guardava em luminoso halo de tranqilidade e, por alguns instantes, meditei na grandeza do amor e na sublimidade da orao.

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3 Obsesso
Penetramos o mais espaoso aposento da casa, onde uma senhora de aspecto juvenil repousava abatida e insone. Moa de vinte e cinco anos, aproximadamente, mostrava no semblante torturado harmoniosa beleza. O rosto delicado parecia haver sado de uma tela preciosa, todavia, com a suavidade das linhas fisionmicas contrastavam a inquietao e o pavor dos olhos escuros e o abandono dos cabelos em desalinho. Ao lado dela, descansava outra mulher, sem o veculo fsico. Recostada num travesseiro de grandes dimenses, dava a idia de proteger a moa indiscutivelmente enferma, contudo, a vaguido do olhar e o halo obscuro de que se cercava, no nos deixavam dvida quanto sua posio de desequilbrio interior. Conservava a destra sobre a medula alongada da senhora vencida e doente, como se quisesse controlar-lhe as impresses nervosas, e fios cinzentos que lhe fluam da cabea, maneira de tentculos dum polvo, envolviam-lhe o centro coronrio, obliterando-lhe os ncleos de fora. Indiferentes ambas nossa presena, foi possvel observ-las atentamente, identificando-se-lhes a posio de verdugo e de vtima. Arrancando-nos da indagao silenciosa em que nos demorvamos, Clarncio explicou: A jovem senhora Zulmira, a segunda orientadora deste lar, e a irm desencarnada que presentemente lhe vampiriza o corpo Odila, a primeira esposa de Amaro e mezinha de Evelina, dolorosamente transfigurada pelo cime a que se recolheu. Empenhada em combater aquela que considera inimiga, imanta-se a ela,

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atravs do veculo perispirtico, na regio cerebral, dominando a complicada rede de estmulos nervosos e influenciando os centros metablicos, com o que lhe altera profundamente a paisagem orgnica. Mas, porque no h reao por parte da perseguida? inquiri, perplexo. Porque Zulmira, a nossa amiga encarnada, caiu no mesmo padro vibratrio aclarou o instrutor . Ela tambm se devotou ao marido com egosmo aviltante. Amaro sempre foi pai afetuosssimo. O matrimnio anterior deixou-lhe um casal de filhinhos, mas o pequeno Jlio, formosa criana de oito anos, perdeu a existncia no mar. A segunda mulher nunca suportou, sem mgoa, o carinho do genitor para com os rfos de me. Revoltava-se, choramingava e doa-se constantemente, diante das menores manifestaes de ternura paternal, entrelaando-se, por isso mesmo, com as desvairadas energias da irresignada companheira de Amaro, arrebatada pela morte. Em suas preocupaes doentias, Zulmira chegou a desejar a morte de uma das crianas. Pretendia possuir o corao do homem amado, com absoluto exclusivismo. E porque as atenes de Amaro se concentravam particularmente sobre o menino, muitas vezes emitiu silenciosamente o anseio de v-lo afogar-se na praia em que se banhavam. Certa manh, custodiando os enteados, separou Evelina do irmo, permitindo ao petiz mais ampla incurso nas guas. O objetivo foi atingido. Uma onda rpida surpreendeu o mido banhista, arrojando-o ao fundo. Incapaz de reequilibrar-se, Jlio voltou cadaverizado superfcie. O sofrimento familiar foi enorme. O ferrovirio sentiu-se psiquicamente distanciado da segunda esposa, classificando-a como relaxada e cruel com os filhinhos. Zulmira, a seu turno, acabrunhada com o acontecimento e guardando consigo a responsabilidade indireta pelo desastre havido, caiu obsidiada ante a influncia perniciosa da rival que a subjugava do plano invisvel.

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Clarncio fez ligeiro intervalo e continuou: O sentimento de culpa sempre um colapso da conscincia e, atravs dele, sombrias foras se insinuam... Zulmira, pelo remorso destrutivo, tombou no mesmo nvel emocional de Odila e ambas se digladiam num conflito de morte, inacessvel aos olhos humanos comuns. um caso em que a medicina terrestre no consegue interferncia. Calara-se o Ministro. Qual se nos registrasse a presena por intuio, Odila movimentou-se e, agarrando-se pobre senhora com mais fora, gritou: Ningum a libertar! Sou infeliz me espoliada... Farei justia por minhas prprias mos... E contemplando a enferma com expresso terrvel, acrescentava: Assassina! Assassina!... Mataste meu filhinho! Morrers tambm!... A doente abriu desmesuradamente os olhos. Extrema palidez cobriu-lhe a face. No ouvia as palavras da adversria que lhe era invisvel, mas, envolta na onda magntica que a enlaava, sentia-se morrer. Clarncio afagou-lhe a fronte e disse, calmo: Pobre moa!... Hilrio e eu, instintivamente abeiramo-nos de Odila para afast-la com a presteza possvel, mas o instrutor generoso detevenos com um gesto, advertindo: A violncia no ajuda. As duas se encontram ligadas uma a outra. Separ-las fora seria a dilacerao de conseqncias imprevisveis. A exasperao da mulher desencarnada pesaria

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demasiado sobre os centros cerebrais de Zulmira e a lipotimia poderia acarretar a paralisia ou mesmo a morte do corpo. Mas, ento clamou Hilrio, contrafeito , como extinguir essa unio indbita? No ser justo afastar o algoz da vtima? Clarncio sorriu e ponderou: Aqui, o quadro diverso. Na esfera carnal, a cpsula fsica precioso isolante das energias desequilibradas de nossa mente, entretanto, em nosso plano de ao, no problema que observamos, essas foras desbordam ameaadoras sobre a infortunada mulher, cujo corpo pode ser comparado a uma lmpada de fraca receptividade, sobre a qual seria perigoso arremessar uma corrente superior capacidade de resistncia a que se enquadra. A inutilizao seria completa. Que poderamos fazer? indagou Hilrio, desapontado. Precisamos atuar na elaborao dos pensamentos da infortunada irm que tomou a iniciativa da perseguio. imprescindvel dar outro rumo vontade dela, deslocando-lhe o centro mental e conferindo-lhe outros interesses e diferentes aspiraes. E no podemos comear, exortando-a? O Ministro, sereno, obtemperou sem alterar-se: Talvez, assim de momento, no pudssemos ou no soubssemos. A preparao indispensvel. Nada custa uma conversao de censura... alegou meu companheiro, admirado. Sim, uma doutrinao pura e simples seria cabvel, contudo, no podemos esquecer que a organizao cerebral da vtima permanece excessivamente martelada. Nossa interveno no campo espiritual de Odila deve ser envolvente e segura para evitar choques e contrachoques, que repercutiriam desastrosamente sobre a outra. Nem doura prejudicial, nem energia contundente...

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O instrutor dirigiu piedoso olhar s duas mulheres e prosseguiu: A questo nesta casa surge realmente melindrosa. necessrio buscar algum que j tenha amealhado na alma bastante amor e bastante entendimento para conversar com o poder criador da renovao. Refletiu alguns instantes e aduziu: Contamos em nossas relaes com a irm Clara. Rogaremos o concurso dela. Modificar Odila com o seu verbo coroado de luz, inclinando-a ao servio da converso prpria. Por agora, de nossa parte, somente nos possvel a dispensao de algum alvio e nada mais. Recomendou a Eullia assistisse Evelina para o refazimento psquico de que a menina necessitava e, em seguida, aplicou recursos magnticos sobre Zulmira, em passes calmantes, de longo curso. Qual se fosse brandamente anestesiada, a enferma passou da irritao serenidade e pareceu dormir aos olhos do esposo que chegara, de mansinho, acomodando-lhe os travesseiros.

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4 Senda de provas
Zulmira ausentara-se do corpo, mas no desfrutava a paz que se lhe estampara na mscara fsica. Enlaada por Odila, a cujo olhar dominador se inclinava, submissa, no nos identificou a presena. Com evidentes sinais de terror, ouvia as objurgatrias da rival que a acusava, exclamando: Que fizeste de meu filhinho? Assassina! assassina! Pagars muito caro a intromisso no lar que somente meu!... Destroarei tua vida, no me furtars o afeto de Amaro... Armarei o corao de Evelina contra ti!... No, no!... respondia a vtima. No matei! No fui eu quem matou!... Hipcrita! acompanhei os teus pensamentos, teus desejos, teus votos... Zulmira desembaraou-se, de inopino, dos braos que a envolviam e correu para fora, seguida pela outra. Esclarecendo-nos, bondoso, Clarncio observou: Quando a pobrezinha consegue sossegar o corpo, cai no pesadelo agitado. Acompanhemo-las. Dirigem-se praia, onde ocorreu a morte do pequenino. Premida pelo assdio de nossa irm desequilibrada, Zulmira ainda no se libertou das aflitivas reminiscncias de que se v possuda. Pusemo-nos na direo do mar, antecipando-as no trajeto. E, enquanto nos afastvamos, a conversao fez-se ativa.

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No posso compreender porque a infeliz se declarou inocente... comentou Hilrio, pensativo. Porque tamanha provao se no ela a autora do crime? inquiri por minha vez. O Ministro, porm, informou, preciso: Segundo as anotaes que j recolhemos da irm Eullia, Zulmira no propriamente a autora, mas, com loucas ciumadas do marido, desejou ardentemente a morte da criana, chegando mesmo a favorec-la. Para no repetirmos esclarecimentos aos quais j nos reportamos, faremos ligeiro retrospecto, to minudenciado quanto possvel, examinando o problema aflitivo do casal. Depois de breve pausa, prosseguiu: Amaro experimentava imensa devoo afetiva pelo filhinho. Quando Jlio adoecia, desvelava-se cabeceira do petiz com ilimitada ternura. Sabendo-o sem o carinho materno e reconhecendo que a madrasta no primava pelo amor, junto dos enteados, passava a dormir ao lado do caula, rodeando-o de mimos. Quando tornava a casa, cada dia, confiava-se a longas conversaes com o filho, lendo-lhe histrias ou escutando-lhe, atencioso, as narrativas infantis. Assemelhavam-se a dois velhos amigos, a se bastarem um ao outro. Zulmira, em razo disso, ralada de despeito, passou a ver no menino um adversrio de sua felicidade domstica. A dedicao de Evelina para com o genitor no lhe doa tanto. A filha mais velha era mais doce e mais reservada. Comedida em suas manifestaes, sabia dividir gentilezas, sem olvidar a segunda me em seu culto de amizade. A madrasta nada sentia contra ela, mas o pequeno excitava-a. Jlio, no extremado apego ao genitor, costumava exagerar-se em traquinadas e caprichos que Amaro desculpava sempre, com benevolente sorriso. Zulmira,

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pouco a pouco, permitiu que o dio lhe ocupasse o corao e deixou que o cime a enceguecesse a ponto de suspirar pelo desaparecimento do alegre rapazinho. Despreocupava-se intencionalmente pela assistncia que lhe devia e abandonava-o s extravagncias, caractersticas de sua idade, alimentando o secreto anseio de presenciar-lhe o fim. Chegava mesmo a estimular-lhe indbitas incurses na via pblica, admitindo que algum veculo podia fazer o que no tinha coragem de realizar com as prprias mos... Foi nessa disposio de esprito que acompanhou a famlia ao banho matinal, em clara manh domingueira. Entregues ao contentamento da excurso, Amaro e a filhinha distanciaram-se, de algum modo, numa lancha pequena, enquanto Zulmira assumia a guarda do garoto. Foi ento que o crebro da moa deixou nascer escuras divagaes. No seria aquele o momento azado para consumar o velho propsito? E se relegasse o menino a si mesmo? Decerto, Jlio, em sua curiosidade infantil, no resistiria atrao para o seio das guas... Ningum poderia culp-la. Passou do projeto ao e de pronto se afastou. Em se vendo a ss, o caula de Amaro interessou-se mais vivamente pelas conchas multicores a se multiplicarem na areia, perseguindo-as, encantado, pelo mar a dentro, at que uma onda veloz lhe chicoteou o corpo tenro, obrigando-o a mergulhar. A criana gritou, pedindo-lhe amparo... Realmente, poderia ter retrocedido alguns passos, salvando-a, mas vencida pelos sinistros pensamentos que lhe dominavam a cabea, esperou que o mar conclusse o horrvel trabalho que no tivera coragem de executar. Quando notou que o enteado havia desaparecido, comeou a clamar por socorro, de alma repentinamente dobrada pelo remorso, mas era tarde... Amaro acorreu, precpite, e, com o auxlio de companheiros, retirou para fora o corpinho inerte. Torturado, chorou amargosamente a perda do filhinho, recriminando a mulher. Foi ento que Zulmira, dominada pelo arrependimento e atormentada pela noo de culpa, desceu, em esprito, ao padro vibratrio de Odila que a segui-

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a, em silncio, revoltada. Enquanto se mantinha com a paz de conscincia, defendia-se naturalmente contra a perseguio invisvel, como se morasse num castelo fortificado, mas, condenando a si mesma, resvalou em deplorvel perturbao, maneira de algum que desertasse de uma casa iluminada, embrenhando-se numa floresta de sombra. O Ministro fez leve pausa de repouso e prosseguiu: A pobre senhora, desde esse dia, perdeu a ventura domstica e a tranqilidade prpria. Ela e o marido respiram agora sob o mesmo teto, qual se fossem estranhos entre si. Mas, frente da Lei, Zulmira culpada? perguntei com interesse. O sbio mentor sorriu, significativamente, e considerou: No, no sentido real da Lei, Zulmira no culpada. Entretanto, deitando-nos um olhar mais expressivo que de costume, continuou: Todavia, quem de ns no responsvel pelas idias que arroja de si mesmo? Nossas intenes so atenuantes ou agravantes das faltas que cometemos. Nossos desejos so foras mentais coagulantes, materializando-nos as aes que, no fundo, constituem o verdadeiro campo em que a nossa vida se movimenta. Os frutos falam pelas rvores que os produzem. Nossas obras, na esfera viva de nossa conscincia, so a expresso gritante de ns mesmos. A forma de nosso pensamento d feio ao nosso destino. Hilrio e eu ouvamos, enlevados, sem pestanejar. Clarncio, no entanto, guardando a intuio clara do servio imediato a fazer, para no delongar-se em digresses filosficas, retomou o fio central do assunto, esclarecendo:

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Jlio trazia consigo a morte prematura no quadro de provaes. Era um suicida reencarnado... A segunda esposa de Amaro, porm, sofre o resultado das infelizes deliberaes que albergou no esprito. Padece o retorno das vibraes envenenadas que arremessou na direo do menino. Pelo cime, criou ao redor de si mesma um ambiente pestilencial, em que os seus prprios pensamentos malignos conseguiram prosperar, assim como um fruto apodrecido desenvolve em si mesmo os vermes que o devoram. Supondo-se responsvel pela morte da criana, de vez que asilou o delituoso plano a que nos referimos, Zulmira abandonouse ao mal que trazia consigo, imantando-se, ainda, ao mal de que a adversria portadora, e tornou-se, por isso, enferma e dementada. E o pequeno, em toda a histria? inquiri, admirado. Jlio foi conduzido regio que lhe prpria. Mas, Odila no poderia v-lo, certificando-se de toda a verdade? Infelizmente explicou o venerando instrutor , a infortunada criatura tem o centro gensico plenamente descontrolado e isso lhe impede a viso mais ampla. No consegue querer seno o marido, em vista do apego enlouquecedor aos vnculos do sexo, que a paixo nada faz seno desvirtuar. Odila possui admirveis qualidades morais que jazem, por enquanto, eclipsadas... Desencarnou em largo vigor de seu idealismo feminino, sem uma f religiosa capaz de reeducar-lhe os impulsos, justificando-se, desse modo, a superexcitao em que se encontra. Semelhante estado, contudo, transitrio e esperamos se submeta, de boa vontade, ao tratamento de reajuste que lhe ser dispensado, em breve. Melhorada a situao dela, creio que o problema ter imediata e construtiva soluo.

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Ia perguntar algo de novo, mas atingramos a praia e Clarncio determinou nos pusssemos a observar.

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5 Valiosos apontamentos
Alcanramos a orla do mar, em plena noite. A movimentao da vida espiritual era a muito intensa. Desencarnados de vrias procedncias reencontravam amigos que ainda se demoravam na Terra, momentaneamente desligados do corpo pela anestesia do sono. Dentre esses, porm, salientavase grande nmero de enfermos. Ancies, mulheres e crianas, em muitos aspectos diferentes, compareciam ali, sustentados pelos braos de entidades numerosas que os assistiam. Conversaes edificantes e lamentos doloridos chegavam at ns. Servios magnticos de socorro urgente eram improvisados aqui e alm... E o ar, efetivamente, confrontado ao que respirvamos na rea da cidade, era muito diverso. Brisas refrescantes sopravam de longe, carreando princpios regeneradores e insuflando em ns delicioso bem estar. O oceano miraculoso reservatrio de foras elucidou Clarncio, de maneira expressiva ; at aqui, muitos companheiros de nosso plano trazem os irmos doentes, ainda ligados ao corpo da Terra, de modo a receberem refazimento e repouso. Enfermeiros e amigos desencarnados desvelam-se na reconstituio das energias de seus tutelados. Qual acontece na montanha arborizada, a atmosfera marinha permanece impregnada por infinitos recursos de vitalidade da Natureza. O oxignio sem mcula, casado s emanaes do planeta, converte-se em precioso alimento de nossa organizao espiritual, principalmente quando ainda

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nos achamos direta ou indiretamente associados aos fluidos da matria mais densa. Passvamos agora na vizinhana de uma dama extremamente abatida, quase em decbito dorsal frente das guas, recolhendo o auxlio magntico de um benfeitor que se iluminava no servio e na orao. Clarncio deixou-nos por momentos, conversou algo com um amigo, a pequena distncia, e regressou, informando: Trata-se de irm do nosso crculo pessoal, assediada pelo cncer. Foi retirada do veculo fsico, atravs da hipnose, a fim de obter a assistncia que lhe necessria. Mas objetei, curioso esse tipo de tratamento pode sustar o desequilbrio das clulas orgnicas? A doente conseguir curarse, de modo positivo? O Ministro sorriu e aclarou: Realmente, na obra assistencial dos espritos amigos, que interferem nos tecidos sutis da alma, possvel, quando a criatura se desprende parcialmente da carne, a realizao de maravilhas. Atuando nos centros do perisprito, por vezes efetuamos alteraes profundas na sade dos pacientes, alteraes essas que se fixam no corpo somtico, de maneira gradativa. Grandes males so assim corrigidos, enormes renovaes so assim realizadas. Mormente quando encontramos o servio da prece na mente enriquecida pela f transformadora, facilitando-nos a interveno pela passividade construtiva do campo em que devemos operar, a tarefa de socorro concretiza verdadeiros milagres. O corpo fsico mantido pelo corpo espiritual a cujos moldes se ajusta e, desse modo, a influncia sobre o organismo sutil decisiva para o envoltrio de carne, em que a mente se manifesta. Nesse ponto das explicaes, porm, o Ministro abanou a cabea e ajuntou:

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Nossa ao, contudo, est subordinada lei que nos rege. No problema de nossa irm, o concurso de nosso plano conseguir to somente angariar-lhe reconforto. A molstia, em razo das provas que lhe assinalam o roteiro pessoal, atingiu insopitvel extenso. Quer dizer que ela, agora, apenas se habilita morte calma? indagou Hilrio, atencioso. Justamente confirmou o orientador . Com a cooperao em curso, despertar no corpo desfalecente mais serena e mais confortada. Repetindo as excurses at aqui, noite a noite, habituar-se-, com entendimento superior, idia da partida, transmitindo aos familiares resignao e coragem para o transe da separao; aprender a contribuir com o seu esforo, no sentido de aliviar-lhes as aflies pela humildade que edificar, dentro de si mesma... pouco a pouco; desligar-se- da carne enfermia, acentuando a luz interior da prpria conscincia, a fim de separar-se do ambiente que lhe caro, como quem encontra na morte fsica valiosa liberao para servio mais enobrecido. E, assim, em algumas semanas, mostrar-se- admiravelmente preparada ante o novo caminho... Clarncio silenciara. O assunto requisitava-me a novas observaes. Nesse caso comecei a falar, hesitante. O Ministro, porm, sorriu compreensivo e atalhou, esclarecendo: J sei a tua concluso. isso mesmo. A enfermidade longa uma bno desconhecida entre os homens, constitui precioso curso preparatrio da alma para a grande libertao. Sem a molstia dilatada, muito difcil o xito rpido no trabalho da morte. Nesse instante, contudo, Zulmira e Odila chegavam praia, em stio no longe de ns.

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Clarncio recomendou-nos ateno. Rodeamo-las, prestamente, qual se fossem irms enfermas, sob a nossa guarda. Nem uma nem outra nos identificavam a presena. To pouco pareciam interessadas pelo movimento no logradouro. A primeira esposa de Amaro centralizava o olhar sobre a presa, enquanto que a vtima revelava na expresso facial o intraduzvel terror dos que se abeiram do extremo desequilbrio. Zulmira ensaiava o gesto de quem se propunha a regressar precipitadamente a casa, mas, contida pela companheira, avanava, entre a aflio e o pavor. E, repetindo as mesmas acusaes que j ouvramos, Odila martelava o crebro da outra, reiterando, desapiedada: Recorda o crime, infeliz! Lembra-te da horrvel manh em que te fizeste assassina! Onde colocaste meu filho? Porque afogaste um inocente? No, no! gritava a pobrezinha dementada no fui eu! Juro que no fui eu! Jlio foi tragado pelas ondas... E porque no velaste pela criana que meu marido levianamente confiou s tuas mos infiis? Acaso, no te acusa a prpria conscincia? Onde situas o senso de mulher? Pagar-me-s alto preo pelo relaxamento delituoso... No permitirei que Amaro te ame, alimentarei a antipatia dele contra ti, atormentarei as pessoas que te desejarem socorrer, destruirei a prpria casa de que te apossaste e me pertence!... Impostora! impostora!... Sim, sim... concordava Zulmira, terrificada , no matei, mas no fiz o que me competia para salv-lo! Perdoa-me! perdoame! Prometo empenhar-me no refazimento da paz de todos... Serei uma escrava de teu marido e restitui-lo-ei aos teus braos; converter-me-ei em serva de tua filhinha, cujos passos orientarei

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para o bem, mas, por piedade, deixa-me viver! Liberta-me! Compadece-te de mim!... Nunca! nunca! bradava a interlocutora, friamente tua falta imperdovel. Mataste! Deves confessar o delito perpetrado, frente da polcia!... Dobrar-te-ei a cerviz! Sers recolhida penitenciria, para que te mistures s delinqentes de tua laia!... No! no! suplicava Zulmira, com sinais comoventes de angstia. Se no aniquilaste meu filho bradava a outra, cruel , devolve-o aos meus braos! Devolve-o! devolve-o! Nesse momento, ambas se achavam frente de determinada nesga da praia. Os olhos da pobre obsidiada adquiriram estranho fulgor. Foi aqui! rugiu a perseguidora, rudemente aqui consumaste o sinistro plano de extino da nossa felicidade... Qual se fora tangida de secretos impulsos, a segunda mulher de Amaro desprendeu-se dos braos que a constringiam e, penetrando as guas, clamava, aflita: Jlio! Jlio!... Odila, no entanto, perturbada e ensandecida, ps-se-lhe no encalo. Sentindo-lhe a aproximao, Zulmira rodou sobre os calcanhares e disparou de volta ao lar. Acompanhamos as duas, na competio a que se entregavam, sem perd-las de vista. Varando a casa, incontinenti, dando a idia de que o corpo adormecido era poderoso magneto a atra-la, Zulmira despertou, alagada de suor, conservando no crebro de carne a impresso de que vagueara em terrvel pesadelo.

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Tentou gritar, mas no conseguiu. Faleciam-lhe as foras em colapso nervoso, insopitvel. A dispnia castigava-a com violncia, enquanto as coronrias se mostravam intumescidas. Clarncio aproximou-se e aplicou-lhe fluidos salutares e repousantes. Acalmou-se-lhe o corao, vagarosamente, o campo circulatrio tornou feio normal. Foi ento que a desventurada senhora conseguiu gemer, clamando por socorro.

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6 Num lar cristo


Propnhamo-nos seguir o caso de Zulmira, no s para cooperar, a favor de suas melhoras, mas tambm para registrar os ensinamentos possveis, e, solicitando o concurso de Clarncio, dele ouvimos judiciosas ponderaes. Sim disse , para auxiliar em processos dessa natureza, preciso marchar para a frente, mas, para compreender o servio que nos compete e avanar com segurana, necessrio voltar retaguarda, armando-nos de lies que nos esclaream. No sabamos como interpretar-lhe a palavra, entretanto, ele mesmo nos socorreu, explicando, depois de ligeira pausa: Para realizarmos um estudo geral da situao, convm o contacto com outras personagens do drama que se desenrola. Sernos- interessante, para isso, uma visita ao pequeno Jlio, no domiclio espiritual em que estagia. Oh! ser um prazer! clamei, contente. Poderamos seguir agora? perguntou Hilrio, encantado. O Ministro refletiu por segundos e observou: Nas responsabilidades que esposamos, no aconselhvel indagar por indagar. Procuremos o objetivo, a utilidade e a colaborao no bem. No nos achamos em frias e sim em trabalho ativo. Pensou, pensou... e aduziu: Sei que amanh, noite, Eullia deve acompanhar duas de nossas irms encarnadas visitao dos filhinhos que as precederam na grande viagem da morte e que se encontram no mesmo stio em que Jlio se demora asilado. Poderemos substituir nossa

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cooperadora no servio a fazer. Seguiremos em lugar dela. Prestaremos assistncia s nossas amigas e examinaremos a situao da criana. Anotando a preciosa lio de trabalho que aquelas expresses encerravam, aguardamos a noite prxima, com ansiedade real. Na hora aprazada, descemos matria densa, em busca das irms que seguiriam conosco. Deixou-nos o Ministro numa casinha singela de remota regio suburbana, depois de informar-nos: Aqui reside nossa irm Antonina, com trs dos quatro filhos que o Senhor lhe confiou. Incapaz de vencer as tentaes da prpria natureza, o marido abandonou-a, h quatro anos, para comprometer-se em delituosas aventuras. A dona da casa, porm, no desanimou. Trabalha com diligncia numa fbrica de tecidos e educa os rebentos do lar com acendrado amor ao Evangelho de Nosso Senhor Jesus. Tem sabido resgatar com valor as dvidas que trouxe do pretrito prximo. Perdeu, h meses, o pequeno Marcos, de oito anos, atacado de fulminante pneumonia, e com ele se encontrar, depois da prece que proferir com os pequeninos. Trarei comigo a outra companheira de nossa viagem. Quanto a vocs, auxiliem nas oraes e nos estudos de Antonina, at que eu volte, de modo a seguirmos todos juntos. Hilrio e eu penetramos a sala desataviada e estreita. Uma senhora ainda jovem, mas extremamente abatida, achava-se de p, junto de trs lindas crianas, dois rapazinhos entre onze e doze anos e uma loura pequerrucha, certamente a caula da famlia, que pousava na mezinha os belos olhos azuis. Num recanto do compartimento humilde, triste velhinho desencarnado como que se colocava escuta.

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Dona Antonina colocou sobre a toalha muito alva dois copos com gua pura, tomou um exemplar do Novo Testamento e sentou-se. Logo aps, falou carinhosamente: Se no me falha a memria, creio que a prece de hoje deve ser feita por Lisbela. A pequenita levou as minsculas mos ao rosto, apoiou graciosamente os cotovelos sobre a mesa e, cerrando os olhos, recitou: Pai Nosso que estais no Cu, santificado seja o vosso nome, venha a ns o vosso Reino, seja feita a vossa vontade assim na Terra como nos Cus; o po nosso de cada dia dai-nos hoje, perdoai as nossas dvidas, assim como perdoamos aos nossos devedores; no nos deixeis cair em tentao e livrai-nos de todo mal, porque vosso o Reino, o poder e a glria para sempre. Assim seja. Lisbela abriu os olhos, de novo, e procurou silenciosamente a aprovao maternal. Dona Antonina sorriu, satisfeita, e exclamou: Voc orou muito bem, minha filha. E dividindo agora a ateno com os dois meninos, entregou o Evangelho a um deles, convidando: Abra, Henrique. Vejamos a mensagem crist para os nossos estudos da noite. O rapazinho escolheu o texto, ao acaso, restituindo o livro s mos maternais. A genitora, emocionada, leu os versculos 21 e 22 do captulo 18 das anotaes do apstolo Mateus: Ento Pedro, aproximando-se dele, disse: Senhor, at quantas vezes pecar meu irmo contra mim e eu lhe perdoarei?

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At sete? Jesus lhe disse: No te digo que at sete, mas at setenta vezes sete. Calou-se dona Antonina, como quem aguardava a manifestao de curiosidade dos jovens aprendizes. O pequeno Henrique, iniciando a conversao, perguntou, com simplicidade: Mezinha, porque Jesus recomendava um perdo, assim to grande? Demonstrando vasto treinamento evanglico, a senhora replicou: Somos levados a crer, meus filhos, que o Divino Mestre, em nos ensinando a desculpar todas as faltas do prximo, inclinavanos ao melhor processo de viver em paz. Quem no sabe desvencilhar-se dos dissabores da vida, no pode separar-se do mal. Uma pessoa que esteja parada em lembranas desagradveis caminha sempre com a irritao permanente. Imaginemos vocs na escola. Se no conseguirem esquecer os pequeninos aborrecimentos nos estudos, no podero aproveitar as lies. Hoje um colega menos amigo a preparar lamentvel brincadeira, amanh uma incorreo do guarda enfadado em razo de algum equvoco. Se vocs imobilizarem o pensamento na impacincia ou na revolta, podero fazer coisa pior, afligindo a professora, desmoralizando a escola e prejudicando o prprio nome e a sade. Uma pessoa que no sabe desculpar vive comumente isolada. Ningum estima a companhia daqueles que somente derramam de si mesmos o vinagre da queixa ou da censura. Nessa altura do ensinamento, dona Antonina fitou o primognito e perguntou: Voc, Haroldo, quando tem sede preferiria beber a gua escura de um cntaro recheado de lodo?

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Ah! isso no replicou o mocinho muito srio , escolherei gua pura, cristalina... Assim somos tambm, em se tratando de nossas necessidades espirituais. A alma que no perdoa, retendo o mal consigo, assemelha-se ao vaso cheio de lama e fel. No corao que possa reconfortar o nosso. No algum capaz de ajudar-nos a vencer nas dificuldades da vida. Se apresentamos nossa mgoa a um companheiro dessa espcie, quase sempre nossa mgoa fica maior. Por isso mesmo, Jesus aconselhava-nos a perdoar infinitamente, para que o amor, em nosso esprito, seja como o Sol brilhando em casa limpa. Expressivo intervalo fez notar. O jovem Haroldo, de semblante apoquentado, interferiu, indagando: Mas a senhora cr, mezinha, que devemos perdoar sempre? Como no, meu filho? Ainda mesmo quando a ofensa seja a pior de todas? Ainda assim E, observando-o, inquieta, dona Antonina acentuou: Porque tratas deste assunto com tamanha preocupao? Refiro-me ao papai disse o menino algo triste , papai abandonou-nos quando mais precisvamos dele. Seria justo esquecer o mal que nos fez? Oh! meu filho! comentou a nobre mulher no te detenhas nesse problema. Porque alimentar rancor contra o homem que te deu a vida? Como conden-lo se no sabemos tudo o que lhe aconteceu? Seria realmente melhor para o nosso bem estar se ele estivesse conosco, mas, se devemos suportar a ausncia dele, que os nossos melhores pensamentos o acompanhem. Teu pai,

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meu filho, com a permisso do Cu, deu-te o corpo em que aprendes a servir a Deus. Por esse motivo, credor de teu maior carinho. H servios que no podemos pagar seno com amor. Nossa dvida para com os pais dessa natureza... Recordando talvez que a famlia se achava num curso de formao crist, a dona da casa acrescentou: Um dia, quando Moiss, o grande profeta, foi ao monte receber a revelao divina, uma das mais importantes determinaes por ele ouvidas do Cu foi aquela em que a Eterna Bondade nos recomenda: Honrars teu pai e tua me. A Lei enviada ao mundo no estabelece que devamos analisar a espcie de nossos pais, mas sim que nos cabe a obrigao de honr-los com o nosso amoroso respeito, sejam eles quais forem. A reduzida assemblia recolhia as explicaes, de olhos felizes e iluminados. Haroldo mostrou-se conformado, todavia, ainda ponderou: Compreendo, mezinha, o que a senhora quer dizer. Entretanto, se papai estivesse junto de ns, talvez que Marcos no tivesse morrido. Teramos o dinheiro suficiente para trat-lo. Dona Antonina enxugou, apressada, as lgrimas que lhe caram, espontneas, ante a evocao do filhinho, e continuou: Seria um erro permitir a queda de nossa confiana no Pai Celestial. Marcos partiu ao encontro de Jesus, porque Jesus o chamava. Nada lhe faltou. Rogo a vocs no darmos curso a qualquer idia triste, em torno da memria do anjo que nos precedeu. Nossos pensamentos acompanham no Alm aqueles que amamos. Nesse ponto da conversao, Lisbela inquiriu, graciosa: Mezinha, Marcos nos v?

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Sim, minha filha esclareceu dona Antonina, emocionada , ele nos ajuda em esprito, pedindo a Jesus foras e bnos para ns. Por nossa vez, devemos auxili-lo com as nossas preces e com as nossas melhores recordaes. Dona Antonina, porm, pareceu asfixiada por enormes saudades. Enquanto os meninos comentavam com interesse os ensinamentos da noite, demorava-se absorta, mentalizando a imagem do pequenino... Quando o relgio assinalou o fim do culto, solicitou a Henrique fizesse a orao de encerramento. O petiz repetiu a prece dominical, rogando ao Senhor abenoasse a mezinha, e o trabalho terminou. A dona da casa repartiu com os pequenos alguns clices da gua cristalina que Hilrio e eu magnetizramos e, logo aps, pensativa e saudosa, retirou-se com os filhinhos para a cmara em que se recolheriam todos juntos.

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7 Conscincia em desequilbrio
Consoante as recomendaes que havamos recebido, aguardamos dona Antonina, no estreito recinto em que se processara o culto familiar. Agora, conseguamos reparar o ancio desencarnado com mais ateno. Conservando integrais remanescentes da vida fsica, abatido e trmulo, parecia inquieto, dementado... Tentamos debalde uma aproximao. No nos via. Lembrei ao meu companheiro que poderamos densificar o nosso veculo, pela concentrao da vontade, e apressamo-nos na providncia. Em momentos breves, fornecendo a impresso de recmchegados, atramos-lhe o interesse. O velhinho precipitou-se para ns, exclamando: So oficiais ou praas? Esto pr ou contra? Aquele olhar esgazeado era efetivamente o de um louco. Hilrio e eu trocamos impresses de curiosidade e espanto. E antes que nos pronuncissemos, comeou a chorar, convulsivamente, acentuando: Quem trouxe aqui a idia de perdoar? Em que ponto me situaria na questo? Devo perdoar ou ser perdoado? No entendo a necessidade de discusso em torno de um assunto como esse entre fraca mulher e trs crianas... Comentrios dessa natureza devem ser reservados para pessoas aflitas como eu, que trazem um vulco no centro do crnio...

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Assim dizendo, alteraram-se-lhe as feies fisionmicas. Afigurou-se-nos mais distante da realidade, mais inconsciente. Gritando quase, continuou: Tudo teria sido modificado se me houvessem facultado o encontro com o novo Generalssimo... Sua Alteza compreenderme-ia a situao. Era propsito do Marechal requisitar-me para seu servio exclusivo, entretanto, por influncia do meu miservel perseguidor, sofri transferncia injusta... Nosso inesperado amigo vasculhou com os olhos os recantos da sala, qual se temesse a presena de alguma testemunha invisvel, e prosseguiu: Ouam, porm, o que lhes digo! Ele no somente pretendia afastar-me dos favores do Marechal doente, mas planejava furtarme a mulher... Lola Ibarruri! Como no haveria de quer-la com a paixo que me inspirou? Porque teria eu de seguir para Fecho dos Morros? O intento de me prejudicarem era evidente. Sem dvida, fui constrangido a sair, mas no fui alm de Tacuaral. O General Polidoro no me abandonaria... Devia regressar a Luque e regressei. .. O infame Esteves, contudo, agira sem descansar... Alm de assaltar-me os direitos de enfermeiro no Quartel General, desviara a ateno de Lola... A formosa Ibarruri no mais me pertencia. Entregara-se ao amigo desleal... Nossa pequena chcara de laranjeiras e nosso jardim estavam esquecidos... Quem disse que no me sacrifiquei na aquisio da encantadora casinha, por mim confiada prfida mulher? Durante um ms longo e terrvel, suspirei pelo retorno aos carinhos dela... Quando tornei ao lar, naquela estrelada noite de maio, encontrei-a nos braos do traidor... Lola tentou desculpar-se, mas surpreendi-os juntos... Quis vingar-me, de imediato, espetando-o com meu punhal, todavia, as tropas deixariam a cidade, da a trs dias, e o meu inimigo, que se esgueirara na sombra, ante a minha aproximao deu-se pressa em

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viajar, a servio, no rumo de Itaugu... O dio passou a dominarme, enceguecendo-me... Encontr-lo-ia em alguma parte, abralo-ia com a mesma cordialidade fingida com que me abraara pela primeira vez e arrancar-lhe-ia a vida... Assim fiz... Aparentei ignorar a realidade e busquei-o, sorrindo... e, sorrindo, enveneneio... Creiam, contudo, que somente me abalancei a semelhante ato, porque ele era impudente, libertino, cruel... Assassinar-me-ia, se eu no tivesse o arrojo de liquid-lo... Fez breve pausa e, em seguida, ajoelhando diante de ns, passou a clamar, de novo, em alta voz: Oh!... para mim, estou certo de que pratiquei a justia, mas este homem realmente no me abandona! Lutei tanto!... Casei-me e organizei grande famlia!... Devotei-me religio, desfrutei os benefcios dos santos sacramentos e admiti que tudo estivesse amplamente solucionado; entretanto, depois de retirar-me do corpo fsico sob a imposio da velhice e da enfermidade, longe de encontrar o cu que parece cada vez mais distante de mim, reconheo que este homem continua a perseguir-me por dentro!... Faz muitos anos que me despedi dos ossos fatigados e perambulo, aflito e infeliz, carregando o inferno, dentro de mim!... A princpio, procurei o sepulcro, na esperana de soerguer meus restos e, escondendo-me neles, esquecer... esquecer... Compreendendo, porm, que meu desejo era de todo frustrado, fugi para sempre do lugar que me asila os despojos e devoro ruas e praas, buscando autoridades que me socorram... Depois de passar as mos pelo rosto, enxugando as lgrimas, continuou: senhores, por quem so!... ainda mesmo que o meu erro fosse to clamoroso assim, tanto tempo de convvio com este monstro a fitar-me, imperturbvel, no bastaria expiao que me compete ao resgate? Se eu confessasse o crime e me demorasse

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por menos tempo no crcere, no estaria redimido, diante dos tribunais? Sentindo que algo nos caberia dizer guisa de consolo, afaguei-lhe a cabea branca e falei, tentando ser gentil: Acalme-se, meu irmo! Quem de ns no ter desacertado no caminho da vida? Sua dor no nica... Tambm ns trazemos o esprito pejado de aflitivas recordaes. As lgrimas de desesperao desajudam a alma... Pelas citaes que ouvramos, percebi que o nosso interlocutor se reportava ao tempo da Guerra do Paraguai e, buscando penetrar o labirinto de suas palavras que estabeleciam ligao do passado com o presente, indaguei: A que novo Generalssimo se refere? Ah! ignoram? E dando-nos a idia de quem vivia profundamente arraigado a particularidades do pretrito, aduziu: Recordo-me com preciso... Sim, a proclamao dele era de 16 de abril... O Prncipe D. Gasto de Orlees era o novo comandante em chefe, mas muito me pesava o afastamento do Marechal... Qual deles? perguntei, reavivando-lhe a memria. O Marechal Guilherme Xavier de Souza. Era meu amigo, meu protetor... Doente, cansado, precisava de mim... Contudo, afastaram-me dele... Esteves, o co infiel... Nesse instante, porm, a voz extinguiu-se-lhe na garganta. Esbugalharam-se-lhe os olhos e, como se estivesse atenazado no ntimo por foras terrveis, insondveis nossa observao, comeou a queixar-se, desesperado: Ah! no posso continuar!... Ele, novamente ele, a crescer dentro de mim! Observa-me com asco e ainda lhe ouo as ltimas

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palavras no estertor da morte... No! No! bradava ele, agora, com evidentes sinais de angstia hei de libertar-me! hei de libertar-me! Tenho f! Comovidamente, acerquei-me do pobrezinho e considerei: Sim, meu amigo, a f representa o milagroso salva-vidas de todos os nufragos. Voc tem orado? Tem pedido a Jesus amparo e assistncia? Sim, sim.. E ainda no lhe chegou qualquer sinal de socorro celeste? O infortunado centralizou em mim o olhar inquieto e informou: H alguns dias, fui Igreja do Rosrio, recordando, como sempre, a visita que fiz at l, na vspera de minha partida para a guerra, e tanto rezei que tive a felicidade de ver o Marechal, que me apareceu, de sbito... Estava mais moo e incompreensivelmente refeito... Roguei-lhe proteo ao que me respondeu, informando que o meu caso seria tomado em apreo, que eu descansasse, pois ainda que os nossos erros sejam grandes, maior a compaixo de Deus que nunca nos desampara... E, exibindo um gesto de profundo abatimento, acrescentou: Mas, at agora, no tive o menor sinal de renovao do caminho... Acariciei-lhe a nevada cabea e considerei, comovidamente: Esteja convencido, porm, de que a bondade de Jesus no nos faltar. Prometa ajudar-me! Compadea-se de mim! gritou o infeliz. De corao, intimamente tocado por semelhante apelo, hipotequei-lhe a deciso de colaborar em sua paz e soerguimento.

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Quando o infortunado ancio procurava abraar-me, Clarncio chegou, guiando a outra pupila que nos acompanharia na excurso. Simptica e humilde, aps cumprimentar-nos, manteve-se a distncia, O mentor, num timo, compreendeu o que se passava. Vimo-lo concentrar-se por momentos, densificando-se para auxiliar com mais presteza. Saudado pelo velhinho, afagou-lhe a fronte e avisou-nos: Permanece dementado. A mente dele fixou-se em recordaes que o obcecam. Mais experiente que ns outros, guardou-o nos braos com paternal carinho, conquistando-lhe a confiana e inquiriu: Que procura, meu irmo? Venho suplicar o socorro de Antonina, minha neta. a nica pessoa que se lembra de mim com amor... Dentre os numerosos membros de minha famlia, s ela me oferece asilo na orao... E, porque reiniciasse as referncias lamuriosas, o Ministro colocou a destra sobre a cabea de nosso interlocutor, como a sondar-lhe o ntimo em minuciosa perquirio e, em seguida, informou: Temos aqui nosso irmo Leonardo Pires, desencarnado h cerca de vinte anos... Quando jovem, foi empregado do Marechal Guilherme Xavier de Souza e hoje conserva a mente detida num crime de envenenamento em que se envolveu, quando integrava as foras brasileiras acampadas em Piraju, no Paraguai. Podemos conhecer o delito, em suas particularidades, na tela das recordaes que o atormentam... um domingo de festa em campanha... 11 de julho de 1869... A missa celebrada em pleno campo por um frade capuchinho... O Conde dEu, com a luzida oficialidade do seu Quartel General, est presente... Nosso amigo, muito moo ainda, aparece no corpo da infantaria. No se mostra, porm,

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interessado nas graves advertncias do sacerdote, no ato religioso, nem no apelo ardente e patritico do Generalssimo, que pronuncia brilhante e inspirada alocuo para os convidados... Fita com impertinncia um companheiro recm-chegado de Itaugu, enfermeiro em servios especiais... Jos Esteves, irrequieto brasileiro de olhos escuros e inteligentes, de garboso porte, com os seus trinta anos bem feitos... Partilha com o nosso amigo o afeto de linda mulher desquitada, que abandonou o marido e um filho pelo prazer da aventura... Pires, o irmo que observamos, inconformado com os favores da criatura amada para com o patrcio que ele odeia, finge ignorar-lhe a situao e insinua-se maneiroso e gentil... Terminada a festa, convida Esteves para refeio mais ntima... E, juntos, comentam entusisticos as noitadas do Rio, ansiosos pelo retorno s sedues da retaguarda... Esteves entrosa-se com as impresses de Leonardo, confia nele e conversa, loquaz, at que o vingativo colega, na taverna improvisada, lhe oferece um copo de vinho com o veneno fatal... O companheiro bebe, experimenta estranhas vertigens e morre praguejando... O acontecimento recebido com admirao... Um mdico argentino chamado a opinar e verifica o envenenamento, contudo, as autoridades julgam o silncio mais acertado... As tropas deveriam seguir rumo a Paraguari e o caso encerrado sem maior investigao... Leonardo acompanha o Exrcito para a vanguarda e tenta esquecer o ocorrido... Convive ainda com a requestada mulher, por mais algum tempo, mas, de regresso terra natal, desinteressa-se dela e casa-se no Brasil, deixando vrios descendentes... Desencarna, valetudinrio; todavia, no leito de morte, reconhece que a lembrana do crime lhe castiga o mundo interior... Olvida quase todos os demais episdios da existncia para centralizar-se apenas nesse... Jos Esteves j reencarnou, demorando-se agora em outros setores de luta, mas Leonardo Pires vive com a imagem do assassinado que se revitaliza, cada dia, na memria dele, ao influxo das sugestes da prpria conscincia que se considera

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culpada... Como vemos, a Lei de causa e efeito a cumprir-se, natural... Nesse instante, porm, Antonina, em seu veculo sutil, surgiu porta da cmara em que o seu corpo dormia, vindo ao nosso encontro.

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8 Deliciosa excurso
O velhinho desencarnado demonstrava absoluta indiferena, ante a descrio do nosso orientador, mas, como se a presena da nobre senhora lhe despertasse novo interesse, fitou-a, de olhos subitamente iluminados, e bradou: Antonina! Antonina!... Socorre-me. Tenho medo! muito medo!... A interpelada, que fora do corpo denso se mostrava muito mais delicada e mais bela, fixou-o, triste, e inquiriu com amargurado semblante: Vov, que fazes? O ancio curvou-se e implorou: Ajuda-me! Todos na famlia me esqueceram, com exceo de ti. No me abandones!... Ele, o meu ferrenho inimigo, me tortura por dentro. Assemelha-se a um demnio, morando em minha conscincia... Tentava agora enla-la, aflito, mas Clarncio interferiu, indicando-nos: Oua, amigo! Nossos irmos prometeram ampar-lo e, decerto, cumpriro a palavra. Nossa abnegada Antonina, no momento, precisa ausentar-se, em nossa companhia, por algumas horas. E abraando-o, paternal, recomendou: Voc pode igualmente auxili-la. Guarde-lhe a casa, enquanto os meninos repousam. Amanh, receber, por sua vez, o socorro de que necessita. O velho sorriu conformado e aquietou-se.

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Deixando-o a ss, na sala estreita, samos para a noite. Entrelaando as mos e conservando nossas irms no circuito fechado de nossas foras, empreendemos a formosa romagem. Quem na Terra poder imaginar as deliciosas sensaes da alma livre? Viajando com a rapidez do pensamento, avanamos frente da sombra noturna, largando para trs o deslumbramento da aurora, em colorido e cantante dilculo... Atingindo formosa paisagem, banhada de suave luz, em que um parque imponente e acolhedor se distendia, fixei o semblante de nossas companheiras, que se mostravam extticas e felizes. Dona Antonina, amparando-se em Clarncio qual se fora uma filha apoiada nos braos paternos, inquiriu, maravilhada: Porque no transformar esta excurso em transferncia definitiva? Pesa o corpo, maneira de insuportvel cruz de carne, quando conseguimos sentir a Terra, de longe... verdade concordou a outra irm, que se sustentava em ns , porque no nos dado permanecer, olvidando os pesares e os dissabores do mundo? Compreendemos ajuntou o Ministro, generoso , compreendemos quanta inquietao punge o esprito reencarnado, mormente quando desperto para a beleza da vida superior; entretanto, indispensvel saibamos louvar a oportunidade de servir, sem jamais desmerec-la. Achamo-nos ainda distantes da redeno total e todos ns, com alternativas mais ou menos longas, devemos abraar a luta na carne, de modo a solver com dignidade nossos velhos compromissos. Somos viajores nos milnios incessantes. Ontem fomos auxiliados, hoje nos cabe auxiliar.

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medida que avanvamos, ondas de perfume acentuavamse, em torno de ns, revigorando-nos as energias e induzindo-nos a respirar a longos sorvos. Flores de contextura delicada pendiam abundantemente de rvores vigorosas, embalsamando as leves viraes que sussurravam encantadoras melodias... Como se trouxesse agora todo o busto engrinaldado de luz, Clarncio sorria, bondoso. Emudecera-se-lhe a palavra. Sentamo-nos todos magnetizados e enternecidos ante a beleza do quadro que nos prendia a admirao. Antonina, porm, como se estivesse irradiando insopitvel curiosidade, mesclada de alegria, voltou a exclamar: Ah! se morrssemos hoje!... se a carne no nos pesasse mais!... O Ministro, contudo, imprimindo mais grave entonao voz, mas sem perder a brandura que lhe era peculiar, considerou, de imediato: Se hoje abandonassem o veculo de matria densa, quem diz que seriam felizes? Quem de ns obter a suprema ventura, sem a perfeita sublimao pessoal? E, fitando Antonina com bondade misturada de compaixo, observou: Agora, vocs visitaro filhinhos abenoados que a morte lhes arrebatou temporariamente ao convvio terrestre. Vocs se sentem como que num palcio dourado, em pleno paraso de amor, mas, e os filhinhos que ficam? Haver Cu sem a presena daqueles que amamos? Teremos paz sem alegria para os que moram em nosso corao? Imaginemos que as algemas do crcere fsico se partissem agora... O atormentado lar humano cresceria de

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vulto na saudade que as tomaria de assalto... A lembrana dos filhos aprisionados no Planeta acorrent-las-ia ao mundo carnal, maneira de forte raiz retendo a rvore no solo escuro. Os rogos e os gemidos, as lutas e as provas dos rebentos menos felizes da existncia lhes falariam ao esprito mais imperiosamente que os cnticos de bem-aventurana dos filhos afortunados e, naturalmente, desceriam do Cu para a Terra, preferindo a posio de angustiadas servas invisveis, trocando a resplendente glria da liberdade pelos dolorosos padecimentos da priso, de vez que a ventura maior de quem ama reside em dar de si mesmo, a favor das criaturas amadas... As duas mulheres ouviram as sensatas ponderaes sem dizer palavra. Finda a pausa ligeira, o instrutor continuou: Somos devedores uns dos outros!... Laos mil nos jungem os coraes. Por enquanto, no h paraso perfeito para quem volta da Terra, tanto quanto no existe purgatrio integral para quem regressa ao humano sorvedouro! O amor a fora divina, alimentando-nos em todos os setores da vida e o nosso melhor patrimnio o trabalho com que nos compete ajudar-nos mutuamente. Na paisagem banhada de luz, experimentei mais alta venerao pela Natureza, que, em todas as esferas, sempre um livro revelador da Eterna Sabedoria... Nossas irms, tocadas por jbilo inexprimvel, afiguravam-seme formosas madonas de sonho, repentinamente vivificadas, diante de ns. pelo trabalho prosseguiu o orientador que nos despojamos, pouco a pouco, de nossas imperfeies. A Terra, em sua velha expresso fsica, no seno energia condensada em poca imemorial, agitada e transformada pelo trabalho incessante, e ns,

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as criaturas de Deus, nos mais diversos degraus da escada evolutiva, aprimoramos faculdades e crescemos em conhecimento e sublimao, atravs do servio... O verme, arrastando-se, trabalha em benefcio do solo e de si mesmo; o vegetal, respirando e frutescendo, ajuda a atmosfera e auxilia-se. O animal, em luta perene, til gleba em que se desenvolve, adquirindo experincias que lhe so valiosas, e nossa alma, em constantes peregrinaes, atravs de formas variadas, conquista os valores indispensveis sublime ascenso... Somos filhos da eternidade, em movimentao para a glria da verdadeira vida e s pelo trabalho, ajustado Lei Divina, alcanaremos o real objetivo de nossa marcha! Antonina, que parecia mais acordada que a sua companheira, para a contemplao do excelso quadro que nos circundava, perguntou, com enlevo: Porque no guardamos a viva recordao de nossas existncias anteriores? No seria bendita felicidade o reencontro consciente com aqueles que mais amamos?... Sim, sim... confirmava Clarncio, enquanto nossa deliciosa excurso prosseguia, clere , mas, na condio espiritual em que ainda nos situamos, no sabemos orientar os nossos desejos para o melhor. Nosso amor ainda insignificante migalha de luz, sepultada nas trevas do nosso egosmo, qual ouro que se acolhe no cho, em pores infinitesimais, no corpo gigantesco da escria. Assim como as fibras do crebro so as ltimas a se consolidarem no veculo fsico em que encarnamos na Terra, a memria perfeita o derradeiro altar que instalamos, em definitivo, no templo de nossa alma, que, no Planeta, ainda se encontra em fases iniciais de desenvolvimento. por isso que nossas recordaes so fragmentrias... Todavia, de existncia a existncia, de ascenso em ascenso, nossa memria gradativamente converte-se em viso imperecvel, a servio de nosso esprito imortal...

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Mas se pudssemos reconhecer no mundo os nossos antigos afetos, se pudssemos rever os semblantes amigos de outras eras, identificando-os... aventurou Antonina, reverente. Retomar o contacto com os melhores, seria recuperar igualmente os piores atalhou Clarncio, bondoso e, indiscutivelmente, no possumos at agora o amor equilibrado e puro, que se consagra aos desgnios superiores, sem paixo. Ainda no sabemos querer sem desprezar, amparar sem desservir. Nossa afetividade, por enquanto, padece deplorveis inclinaes. Sem o esquecimento transitrio, no saberamos receber no corao o adversrio de ontem para regenerar-nos, regenerando-o. A Lei sbia. De qualquer modo, porm, no olvidemos que nosso esprito assinala todos os passos da jornada que lhe prpria, arquivando em si mesmo todos os lances da vida, para formar com eles o mapa do destino, de acordo com os princpios de causa e efeito que nos governam a estrada, mas somente mais tarde, quando o amor e a sabedoria sublimarem a qumica dos nossos pensamentos, que conquistaremos a soberana serenidade, capaz de abranger o pretrito em sua feio total... O Ministro fez ligeiro intervalo, sorriu paternalmente para ns e rematou: A Lei, contudo, invariavelmente a Lei. Viveremos, em qualquer parte, com os resultados de nossas aes, assim como a rvore, em qualquer trato do solo, produzir conforme a espcie a que se subordina. O firmamento parecia responder s sugestes da palestra admirvel. Bandos de aves mansas pousavam na ramaria que brilhava no longe de ns.

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O Sol apresentava perceptveis raios diferentes, at agora desconhecidos apreciao comum na Terra, provocando indefinveis combinaes de cor e luz. Por abenoada e colorida colmia de amor, harmonioso casario surgiu ao nosso olhar. Centenas de grrulas crianas brincavam entre fontes e flores de maravilhoso jardim.

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9 No Lar da Bno
Clarncio movimentou a destra, indicando-nos o quadro sublime a desdobrar-se sob a nossa vista. Doce melodia que enorme conjunto de meninos acompanhava, cantando um hino delicado de exaltao do amor materno, vibrava no ar. Aqui e ali, sob tufos de vegetao verde-clara, muitas senhoras sustentavam lindas crianas nos braos. o Lar da Bno informou o instrutor, satisfeito. Nesta hora, muitas irms da Terra chegam em visita a filhinhos desencarnados. Temos aqui importante colnia educativa, misto de escola de mes e domiclio dos pequeninos que regressam da esfera carnal. O Ministro, porm, interrompeu-se, de improviso. Nossas companheiras pareciam agora tomadas de jubilosa aflio. Vimo-las desgarrar, de inopino, qual se fossem atradas por foras irresistveis, precipitando-se para os anjinhos que cantarolavam alegremente. Enquanto a que nos era menos conhecida enlaava louro petiz, com infinito contentamento a expressar-se em lgrimas, dona Antonina abraou um pequeno de formoso semblante, gritando, feliz: Marcos! Marcos!... Mezinha! Mezinha!... respondeu a criana, colando-selhe ao peito. Clarncio fez sinal para as irms vigilantes, que se responsabilizavam pelos entretenimentos no parque, como a solicitar-lhes

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proteo e carinho para as nossas associadas de excurso, e dissenos, em seguida: O pequeno Jlio no se encontra no grupo. Ainda sofre anormalidades que lhe no permitem o convvio com as crianas felizes. Acha-se no lar da irm Blandina. Rumemos para l. Em poucos minutos, chegvamos diante de pequenino castelo muito alvo, em que se destacavam as ogivas azuis, coroadas de trepadeiras em flor. Atravessamos extenso jardim, embalsamado de aroma. Rosas opalinas, ignoradas na Terra, de mistura com outras flores, desabrochavam profusamente. A irm Blandina recebeu-nos sorridente, apresentando-nos uma senhora simptica que lhe fora avozinha no mundo. Mariana, nossa nova amiga, cumprimentou-nos, bondosa. Findas as saudaes usuais, Clarncio tocou, direto, no assunto. Desejvamos avistar o pequeno Jlio, que havia desencarnado por afogamento. Blandina, que em plena juvenilidade trazia nos olhos os caractersticos de sublime madureza de esprito, respondeu gentilmente: Ah! com muito prazer! E, encaminhando-nos a iluminada pea, ornamentada de rseos enfeites, onde um menino repousava num leito muito branco, explicou, sem afetao: Nosso Jlio, at hoje, ainda no se refez completamente. Ainda grita sob pesadelos inquietantes, como se estivesse a sofrer sob as guas. Chama pelo pai constantemente, apesar de parecer mais receptivo ao nosso carinho. Insiste pela volta a casa, todos os dias.

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Acercamo-nos do bero largo em que descansava. O menino lanou-nos um olhar de atormentada desconfiana, mas, contido pela ternura da irm que o assistia, permaneceu mudo e impassvel. Ainda no se mostrou em condies de partilhar os estudos com os outros? perguntou o Ministro, interessado. No informou a interpelada, solcita , alis, os nossos benfeitores Augusto e Cornlio, que nos amparam freqentemente, so de parecer que ele no conseguir adquirir aqui qualquer melhora real, antes da reencarnao que o aguarda. Traz a mente desorganizada por longa indisciplina. Bem humorada, acrescentou: um paciente difcil. Felizmente, dispomos da cooperao de nossa devotada Mariana, que o adotou por filho espiritual, at que retorne ao lar terrestre. Foi preciso segreg-lo neste quarto, tamanha a gritaria a que se entrega por vezes. Mas no tem recebido o tratamento magntico aconselhvel? indagou Clarncio, atencioso. Diariamente recebe o auxlio necessrio esclareceu Blandina, com humildade , eu mesma sou a enfermeira. Passes e remdios no faltam. E a irm conhece o caso em suas particularidades? Sim, conheo. Eullia tem vindo at ns. Lastimo que a mezinha de nosso doente no esteja em condies de ampar-lo. Creio que o concurso dela poderia insuflar-lhe novas foras. Entretanto, com exceo da irmzinha que se lembra dele nas oraes, ningum mais da famlia o ajuda. Mezinha! Mezinha L.. clamou o pequeno, em voz rouca, erguendo-se e enlaando Blandina, plido e inquieto. Que te incomoda, meu filho?

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Di-me a garganta... lamentou-se o rapazinho. A jovem benfeitora abraou-o, osculando-lhe os cabelos, e recomendou: No te aflijas. Como que um moo de teu valor pode chorar, assim por nada? Imagina! Temos trs mdicos em casa. impossvel que a dor no fuja apressada. Logo aps, sentou-o numa poltrona e solicitou a colaborao de Clarncio. O Ministro, cuidadoso, pediu-lhe abrisse a boca e, surpreendidos, notamos que a fenda gltica, principalmente na regio das cartilagens aritenides, apresentava extensa chaga. O orientador aplicou-lhe recursos magnticos especiais e, em poucos instantes, Jlio voltou tranqilidade. Ento? falou Blandina, amparando-o, afetuosa onde est agora a garganta dolorida? E, visivelmente satisfeita, acrescentou: J agradeceste ao nosso benfeitor, meu filho? O menino, hesitante, caminhou para o Ministro, beijou-lhe a destra com respeitoso carinho e balbuciou: Muito agradecido. Blandina ia dizer algo, mas Jlio correu para o seu regao, choramingando: Mezinha, tenho sono... A abnegada jovem acolheu-o, com ternura, reconduzindo-o ao repouso. Quando tornou sala, Clarncio informou que doara ao enfermo energias anestesiantes. Notara-o fatigado, resolvendo, por isso, induzi-lo ao descanso.

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E, talvez porque nos percebesse o crebro esfogueado de indagaes, quanto quela minscula garganta ferida, depois da morte do corpo, o Ministro explicou: pena. Jlio envolveu-se em compromissos graves. Desentendendo-se com alguns laos afetivos do caminho, no sculo passado, confiou-se a extrema revolta, aniquilando o veculo fsico que lhe fora emprestado por valiosa bno. Rendendo-se paixo, sorveu grande quantidade de corrosivo. Salvo, a tempo, sobreviveu intoxicao. mas perdeu a voz, em razo das lceras que se lhe abriram na fenda gltica. Ainda a, no se conformando com o auxlio dos colegas que o puseram fora de perigo, alimentou a idia de suicdio, sem recuar. Foi assim que, no obstante enfermo, burlou a vigilncia dos companheiros que o guardavam e arrojou-se a funda corrente de um rio, nela encontrando o afogamento que o separou do envoltrio carnal. Na vida espiritual, sofreu muito, carregando consigo as molstias que ele mesmo infligira prpria garganta e os pesadelos da asfixia, at que reencarnou, junto das almas com as quais se mantm associado para a regenerao do pretrito. Infelizmente, porm, encontra dificuldades naturais para recuperar-se. Lutar muito, antes de incorporar-se a novo patrimnio fsico. Registrvamos aqueles apontamentos com dolorosa admirao. Uma criana doente sempre um espetculo comovedor. No nos atrevamos a manifestar nossos pensamentos de estranheza, todavia, o prestimoso amigo, assinalando-nos decerto as dvidas, acentuou: H poucos instantes, comentvamos a sublimidade da Lei. Ningum pode trair-lhe os princpios. A Bondade Divina nos assiste, de mltiplas maneiras, amparando-nos o reajustamento, mas em todos os lugares viveremos jungidos s conseqncias dos prprios atos, de vez que somos herdeiros de nossas prprias obras.

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O assunto constitua preciosa sugesto para interessantes estudos, mas, antes de enunciar qualquer pergunta, busquei aspirar, a longos haustos, as baforadas frescas de vento, que carreavam para o recinto vagas sucessivas de agradvel perfume.

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10 Preciosa conversao
Blandina, que parecia bastante versada nas questes da infncia, associando-se conversao que Clarncio desenvolvia, considerou, com interesse: Efetivamente, a Lei invarivel, contudo, a criana desencarnada muitas vezes problema aflitivo. Quase sempre dispe de afeioados que a seguem, de perto, amparando-lhe o destino, entretanto tenho observado milhares de meninos que, pela natureza das provaes em que se envolveram, sofrem muitssimo, espera de oportunidades favorveis para a aquisio dos valores de que necessitam. E sorrindo, bondosa, acrescentou: O caso de Jlio no para mim dos mais dolorosos. Tenho visitado departamentos de reajuste em que se demoram irmos nossos, arrancados carne, violentamente, como frutos verdes da rvore em que se desenvolvem... Processos de mente enfermia que s abenoadas estaes regenerativas na carne conseguem curar... Poderamos receber de sua experincia alguns exemplos objetivos? indagou Hilrio, curioso. Ah! so muitos!... ponderou a nossa interlocutora, gentil temos para demonstrao mais prtica os absurdos da megalomania intelectual. H pessoas, na Terra, que no se acautelam contra os desvarios da inteligncia e fazem da astcia e da vaidade o clima em que respiram. Insistem na inrcia do corao, abominam o sentimento elevado que interpretam por pieguismo e transformam a cabea num laboratrio de perverso dos valores da vida. No cuidam seno dos prprios interesses, no amam seno a si

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mesmos. No percebem, contudo, que se ressecam interiormente e nem imaginam os resultados cruis da cerebrao para o mal. Freqentemente, na luta mundana, avultam na condio de dominadores poderosos, com vastssimo potencial de influncia sobre amigos e adversrios, conhecidos e desconhecidos. Mas, esse xito ilusrio. Caem sob o guante da morte com grande alvio dos contemporneos e passam a receber-lhes as vibraes de repulsa. Semelhantes criaturas naturalmente so vtimas de si mesmas e sofrem os mais complicados desequilbrios mentais. Depois de perodos mais ou menos longos de purgao, aps a transio da morte, voltam carne, necessitados de silncio e solido para se desvencilharem dos envoltrios inferiores em que se enredaram, assim como a semente precisa do isolamento na cova escura para desintegrar os elementos pesados que a constringem, para novo desabrochar. A moa esboou inteligente sorriso e continuou: Imaginemos que a terra se recusasse a auxiliar as sementes que esperam reviver. O solo expuls-las-ia e, em vez dos germens libertados para a vitria da plantao, teramos to somente pevides secas, em aflitiva inquietude, desorientando a lavoura. Em verdade, a maioria das mes constituda por sublime falange de almas nas mais belas experincias de amor e sacrifcio, carinho e renncia, dispostas a sofrer e a morrer pelo bem-estar dos rebentos que a Providncia Divina lhes confiou s mos ternas e devotadas; contudo, h mulheres cujo corao ainda se encontra em plena sombra. Mais fmeas que mes, jazem obcecadas pela idia do prazer e da posse e, despreocupando-se dos filhinhos, lhes favorecem a morte. O infanticdio inconsciente e indireto largamente praticado no mundo. E como o dbito reclama resgate, as delongas na soluo dos compromissos assumidos acarretam enormes padecimentos nas criaturas que se submetem aos cho-

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ques biolgicos da reencarnao e vem prejudicadas as suas esperanas de quitao com a Lei. Ante a pausa que se fizera natural, Inquiri: Mas a Lei no traar princpios inamovveis? Pretender a irm dizer que uma criana pode desencarnar, fora do dia indicado para a sua libertao? Sim, sem dvida atalhou o Ministro, que nos escutava , h um programa estruturado na Espiritualidade para as nossas tarefas humanas; entretanto, pertence-nos a conduo dos prprios impulsos dentro delas. Em regra geral, multides de criaturas cedo se afastam do veculo carnal, atendendo a servios de socorro e sublimao, mas, em numerosas circunstncias a negligncia e a irreflexo dos pais so responsveis pelo fracasso dos filhinhos. Aqui explicou Blandina, delicada recebemos muitas solicitaes de assistncia, a benefcio de pequeninos ameaados de frustrao. Temos irms que por nutrirem pensamentos infelizes envenenam o leite materno, comprometendo a estabilidade orgnica dos recm-natos. Vemos casais que, atravs de rixas incessantes, projetam raios magnticos de natureza mortal sobre os filhinhos tenros, arruinando-lhes a sade, e encontramos mulheres invigilantes que confiam o lar a pessoas ainda animalizadas, que, cata de satisfaes doentias, no se envergonham de ministrar hipnticos a entezinhos frgeis, que reclamam desvelado carinho... Em algumas ocasies, conseguimos restabelecer a harmonia, com a recuperao desejvel; no entanto, muitas vezes somos constrangidas a assistir ao malogro de nossos melhores propsitos. Nesses casos... interferi, buscando maiores esclarecimentos.

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Blandina, porm, percebendo-me a indagao ntima, adiantou: Nesses casos, ainda e sempre, a Lei invarivel. As provas e tarefas sofrem dilao no tempo, mas sero cumpridas, afinal. Aquilo que no se realiza num sculo, pode efetuar-se em outro. Nossa boa vontade e nossa aplicao aos Desgnios Divinos podem abreviar qualquer espcie de servio. Quem persiste na direo do bem, mais cedo atinge a vitria. E com o formoso sorriso que lhe bailava no semblante juvenil, acrescentou: No vale fugir s responsabilidades, porque o tempo inflexvel e porque o trabalho que nos compete no ser transferido a ningum. Hilrio, que acompanhava a conversao com extremo interesse, considerou: Antigamente, na Terra, conforme a teologia clssica, supnhamos que os inocentes, depois da morte, permaneciam recolhidos ao descanso do limbo, sem a glria do Cu e sem o tormento do inferno, e, nos ltimos tempos, com as novas concepes do Espiritualismo, acreditvamos que o menino desencarnado retomasse, de imediato, a sua personalidade de adulto... Em muitas situaes, o que acontece esclareceu Blandina, afetuosa ; quando o Esprito j alcanou elevada classe evolutiva, assumindo o comando mental de si mesmo, adquire o poder de facilmente desprender-se das imposies da forma, superando as dificuldades da desencarnao prematura. Conhecemos grandes almas que renasceram na Terra por brevssimo prazo, simplesmente com o objetivo de acordar coraes queridos para a aquisio de valores morais, recobrando, logo aps o servio levado a efeito, a respectiva apresentao que lhes era costumeira. Contudo, para a grande maioria das crianas que desencar-

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nam, o caminho no o mesmo. Almas ainda encarceradas no automatismo inconsciente, acham-se relativamente longe do autogoverno. Jazem conduzidas pela Natureza, maneira das Criancinhas no colo maternal. No sabem desatar os laos que as aprisionam aos rgidos princpios que orientam o mundo das formas e, por isso, exigem tempo para se renovarem no justo desenvolvimento. por esse motivo que no podemos prescindir dos perodos de recuperao para quem se afasta do veculo fsico, na fase infantil, de vez que, depois do conflito biolgico da reencarnao ou da desencarnao, para quantos se acham nos Primeiros degraus da conquista de poder mental, o tempo deve funcionar como elemento indispensvel de restaurao. E a variao desse tempo depender da aplicao pessoal do aprendiz aquisio de luz interior, atravs do prprio aperfeioamento moral. Encantvamos as exposies claras e simples de nossa interlocutora, cuja palavra tangia com tanta felicidade graves problemas da vida. Em suas frmulas verbais singelas e acessveis, penetrvamos inquietantes enigmas da puericultura. Blandina sabia associar a compreenso e a graa, instruindonos com discernimento. Comovido, diante das anotaes que lhe definiam a valiosa posio cultural, Ponderei: Usando semelhantes apontamentos, podemos entender com mais segurana, os processos dolorosos das enfermidades congnitas e das molstias insidiosas que assaltam a meninice no mundo. Sempre fui possudo de aflitivo assombro, frente do mongolismo e da epilepsia, da encefalite letrgica e da meningite, da lepra e do cncer, na tenra organizao infantil. E que dizer dos desastres irremediveis considerou Hilrio, com emoo , dos desastres que arrebatam adorveis flores

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do lar, deixando inconsolveis pais e mes? Por vezes numerosas, procurei resposta s terrveis inquiries que nos atormentam, perante corpinhos dilacerados, nos hospitais de sangue, sem conseguir ausentar-me do escuro labirinto. Sim esclareceu a enfermeira, bondosa , as reparaes nos martirizam na carne, mas, sem elas, no atingiramos o prprio reajustamento. Cada qual de ns renasce na Terra apreciou o Ministro a exprimir na matria densa o patrimnio de bens ou males que incorporamos aos tecidos sutis da alma. A patogenia, na essncia, envolve estudos que remontam ao corpo espiritual, para que no seja um quadro de concluses falhas ou de todo irreais. Voltando Terra, atramos os acontecimentos agradveis ou desagradveis, segundo os ttulos de trabalho que j conquistamos ou conforme as nossas necessidades de redeno. Bem humorado, acentuou: A carne, de certo modo, em muitas circunstncias no apenas um vaso divino para o crescimento de nossas potencialidades, mas tambm uma espcie de carvo milagroso, absorvendonos os txicos e resduos de sombra que trazemos no corpo substancial. Reparei, ento, com mais insistncia, a figura suave de Blandina. Porque se dedicara ela, assim, a trabalhos to complexos? No seria mais justo ouvir aquela conversao dos lbios da simptica Mariana, que ali se achava, junto de ns, em sua posio de matrona respeitvel? Externei os meus pensamentos, perguntando, com discrio, jovem o porqu da grave tarefa de que se incumbia. Blandina apagou a luz do sorriso que lhe adornava o semblante, como flor aberta que se fechasse, de sbito. Pesado silncio pairou no recinto.

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Mas, generosa e simples, adoou a expresso fisionmica e falou, quase conselheiral: Fui casada em minha ltima existncia e somente h trs anos terrestres me vejo, de novo, na vida espiritual. No pude acariciar um filhinho, em meus sonhos recentes de mulher, mas hoje sei que preciso reeducar-me no amor de me, consoante os dbitos que contra no passado. Realmente, sinto grande afeio pelas crianas, Contudo, tenho igualmente enormes dvidas morais para com elas... O assunto descambava para um crculo particular, que devia ser sagrado aos nossos olhos. Por isso mesmo, Clarncio fez mudo sinal para mim e a conversao foi canalizada para outro rumo.

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11 Novos apontamentos
Hilrio, aderindo renovao da palestra, indagou da irm Blandina se ela era a dirigente do parque em que nos achvamos, ao que ela informou, com humildade: No me atribua tamanho crdito. Tenho tarefas variadas aqui e alhures, entretanto, sou mera servidora. O nosso educandrio guarda mais de duas mil crianas, mas, sob os meus cuidados, permanecem apenas doze. Somos um grande conjunto de lares, nos quais muitas almas femininas se reajustam para a venervel misso da maternidade e conosco multides de meninos encontram abrigo para o desenvolvimento que lhes necessrio, salientando-se que quase todos se destinam ao retorno Terra para a reintegrao no aprendizado que lhes compete. E a direo central? inquiriu meu colega, esmiuador. No reside aqui. O parque uma das vrias dependncias de vasto estabelecimento de assistncia e educao, do qual somos hoje tutelados. No fundo, nossa casa uma larga escola, dotada com todos os recursos indispensveis ao nosso aproveitamento. Os melhores processos de habilitao espiritual funcionam conosco, em benefcio dos que vo renascer na carne e dos que se dirigiro, mais tarde, s Esferas Superiores. Mas possuem aqui at mesmo os cursos primrios de alfabetizao? No estranhem. Partilho com Blandina o estudo das leis divinas para renovar-me em esprito, com vistas ao grande futuro, mas o amor que ainda trago por velhos companheiros de luta humana constrange-me a larga demora, em servio de cooperao, na antiga casa de f religiosa a que me afeioei.

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Alis ponderou o Ministro, sensato o auxlio divino como o Sol, irradiando-se para todos. As instituies e as almas que se voltam para o Pai Celestial recebem o suprimento de recursos de que necessitam, segundo as possibilidades de recepo que demonstrem. Interessado, porm, nos apontamentos que surgiam, cada vez mais valiosos, Hilrio indagou: Em que base se formar o processo de auxlio nas igrejas? Com o impedimento de nossa comunicao direta, como ser possvel cooperar em favor dos nossos irmos catlicos romanos? Muito simplesmente esclareceu Mariana, prestimosa , o culto da orao o meio mais seguro para a nossa influncia. A mente que se coloca em prece estabelece um fio de intercmbio natural conosco... Mas no de maneira ostensiva alegou o nosso companheiro, estudioso. Pelo pensamento explicou a interlocutora, respeitvel. A intuio beneficia em toda parte e, quanto mais alto o teor de qualidades nobres na criatura, mais ampla a zona lcida de que se serve para registrar o socorro espiritual. O culto pblico, indiscutivelmente, qual vem sendo levado a efeito, nos tempos modernos, no favorece o contacto das foras superiores com a mente popular. Os interesses rasteiros, conduzidos igreja, constituem slido entrave contra o auxlio celeste. E a preocupao de riqueza e pompa, quase sempre mantida pelo sacerdcio nos ofcios, inutiliza por vezes os nossos melhores esforos, porque, enquanto a ateno da alma se prende a exterioridades, as foras contrrias ao bem e luz encontram facilidades positivas para a cultura do fanatismo e da discrdia. Ainda assim, superando tais obstculos, sempre possvel algo fazer em benefcio do prximo.

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Durante a missa, por exemplo prosseguiu Hilrio, observador , vivel o seu trabalho de cooperao? Mariana fixou uma expresso facial de bom humor e aduziu: Somos grandes falanges de aprendizes da fraternidade em ao. Por mais desagradveis se nos mostrem os quadros de luta, a nossa obrigao servir. Finda ligeira pausa, continuou: Quando a missa obedece a pura conveno social, funcionando como exibio de vaidade ou poder, a nossa colaborao resulta invariavelmente nula. E, sorrindo: Que teramos a fazer num ato bajulatrio, em que os devotos da fortuna material ou da perversidade incensam a desregrada conduta de pessoas inescrupulosas? H missas solenes de consagrao a polticos astuciosos e a magnatas do ouro que, em verdade, so reais sacrilgios, em nome do Cristo. Por outro lado, h missas de almas que constituem escrnio dor dos que foram recolhidos pela morte, quais as que so mandadas celebrar por parentes ambiciosos que, por vezes, at mesmo se alegram com a ausncia do morto, vidos que se mostram de lhes pilharem os despojos, na corrida a testamentos e cartrios. Essas missas fortemente adubadas a dinheiro esto para eles to frias, como os tmulos em que se lhes asilou a carne desfigurada. Mas, se o ato religioso simples, partilhado por mentes e coraes sinceros, inclinados caridade evanglica e centralizados na luz da orao, com os melhores sentimentos que possuem, o culto se reveste de grande valor, pelas vibraes de paz e carinho que arremessa na direo daquele a quem endereado. Freqentemente, as missas humildes, realizadas aos primeiros cnticos da manh, so as mais favorveis ao nosso concurso. Podemos, com mais segurana,

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articular as possibilidades ao nosso alcance e ambient-las a benefcio daqueles que esperam de ns o amparo necessrio. Hilrio pensou alguns instantes, valendo-se do intervalo que surgira na conversao e obtemperou: Possumos nas igrejas a questo do patrocnio. Imaginemos que determinado templo foi erguido memria de Gerardo Majela. Isso expressa uma obrigao para o grande mstico europeu? Certamente no se trata de uma obrigao escravizante, mas de um servio que lhe honra o nome e que merecer dele certo reconhecimento mesclado de responsabilidade. Devemos reconhecer, contudo, que o trabalho do bem, qualquer que ele seja, permanece ligado a Jesus. No entanto, se algum servo do Senhor est ligado a obra por fazer, tanto quanto lhe seja possvel desdobrar-se- para enriquec-la de bnos. Mas... e na hiptese de algum santurio surgir, dedicado a suposto heri da virtude? Figuremos algum da Terra sendo conduzido ao altar por imposio da autoridade humana, sem mrito bastante, frente do Senhor... Os crentes encarnados atribuir-lheiam poder de que no conseguiria dispor... Em que situao estaria o templo que lhe fosse consagrado? Mariana registrou a pergunta, cortesmente, e explicou: Numa contingncia dessas, mensageiros de Jesus responsabilizar-se-iam pela instituio, distribuindo a os benefcios adequados aos merecimentos e necessidades de cada um. E o tipo de assistncia? de renovao espiritual ou de mero socorro aos crentes encarnados? Ah! comentou Mariana, sincera o trabalho complexo e divide-se em mltiplos setores. No est limitado esfera da experincia fsica. Inumerveis so as almas que, desligadas do corpo, recorrem aos altares, implorando esclarecimento... Outras, depois da morte, confiam-se a desequilibradas emoes, invocan-

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do a proteo dos Espritos santificados... preciso corrigir aqui e ajudar alm... Agora, devemos injetar um pensamento reconstrutivo nessa ou naquela mente extraviada, depois imprescindvel harmonizar circunstncias, em favor desse ou daquele necessitado... A maioria das pessoas aceita a religio, mas no se preocupa em pratic-la. Da nasce o terrvel aumento das aflies e dos enigmas. A lgica de Mariana encantava-nos. Hilrio, porm, prosseguiu indagando, perscrutador. Mas, apesar de consciente da verdade que a separao do veculo fsico nos impe, acredita a irm que a organizao catlica suficiente para conduzir o mundo moderno? Ela sorriu com tristeza e redargiu: Meu amigo, entre cooperar e aprovar, h sensvel diferena. A sociedade ajuda a criana sem infantilizar-se. As igrejas nascidas do Cristianismo caminham para grande renovao. O progresso assim exige. As idias de cu e inferno e os excessos de natureza poltica, na hierarquia eclesistica, estabeleceram grandes perturbaes para a alma popular. Entretanto, cabe-nos considerar as religies que envelhecem como frutos fortemente amadurecidos. A polpa alterada pelo tempo deve ser colocada margem, contudo as sementes so indispensveis produo do futuro. Auxiliemos as igrejas antigas, em vez de acus-las. Todos somos filhos do Pai Celestial e onde houver o mnimo grmen de Cristianismo a surgiro recursos de recuperao do homem e da coletividade para o Cristo, Nosso Senhor. A conversao era fascinante e as perguntas pareciam brilhar ainda, nos olhos de Hilrio, maravilhado tanto quanto ns, ante as elucidaes que recebia, mas a hora esgotara-se. Um sinal de Clarncio fez sentir que havamos alcanado o momento da volta.

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12 Estudando sempre
s despedidas, retomamos as excursionistas sob a nossa guarda e, em pouco tempo, achvamo-nos, de novo, no caminho terrestre. Da faixa de luz solar, tornamos imerso na sombra noturna, mas o espetculo do cu no diminura em beleza, porque as primeiras cores da alvorada tingiam o distanciado horizonte. Clarncio restituiu a companheira de Antonina ao lar, depois de afetuoso adeus. E, sem maiores delongas, demandamos o ninho domstico de nossa amiga. Antonina mostrava-se calada, tristonha... Dir-se-ia teimava em permanecer, para sempre, junto do pequenino que a precedera na longa viagem da morte. Todavia, em penetrando o estreito santurio familiar, dirigiu-se apressadamente ao quarto, de corao novamente atrado para os outros filhinhos. O Ministro, paternal, f-la deitar-se e aplicou-lhe recursos magnticos sobre os centros corticais. A mezinha de Marcos demonstrou experimentar leve e doce vertigem... Atendendo ao orientador, demoramo-nos em observao, notando que a Antonina de nossa maravilhosa viagem aderira ao corpo denso, qual se fora por ele sugada, maneira de formosa mulher, de forma sutil e semilcida, repentinamente engolida por bainha de sombra. Em se justapondo ao crebro fsico, perdera a acuidade mental com que se caracterizava junto de ns. Com a fisionomia calma e feliz, despertou no veculo pesado...

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Contudo, Antonina no mais nos viu. Era agora simplesmente a mulher humana, nas cobertas agasalhantes do leito, acomodada escurido do recinto. Lembrava-se, sim, do passeio ao Lar da Bno, mas atravs de impresses a se esfumarem, rpidas. S a imagem do filhinho, tema central do seu amor, lhe persistia clara e movimentada na memria... Nossa presena e todas as demais particularidades do vo sublime lhe acudiam lembrana por acessrios fantsticos a se lhe perderem nos obscuros escaninhos da imaginao. Como quem seleciona preciosidades, a consolada mezinha procurava, ansiosa, nos arquivos da prpria mente, todas as palavras que ouvira do filho abenoado, buscando ret-las no escrnio do corao. Por isso, das valiosas observaes de Clarncio, em poucos minutos no lhe restava na alma qualquer reminiscncia. Antonina movimentou-se, fez luz e ouvimo-la pensar, vibrante: Oh! meu Deus, que alegria! pude v-lo perfeitamente! Quero guardar a recordao deste sonho divino!... Marcos, Marcos, que saudades, meu filho!... O Ministro abeirou-se dela, acariciou-lhe a cabea, como se a envolvesse em fluidos calmantes e a simptica senhora restabeleceu a sombra no recinto. Abraando a caula que repousava ao seu lado, novamente dormiu. Nossa amiga no poder guardar positivas recordaes informou Clarncio com ateno. Mas, porqu? indagou Hilrio, admirado. Raros Espritos esto habilitados a viver na Terra, com as vises da vida eterna. A penumbra interior o clima que lhes

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necessrio. A exata lembrana para ela redundaria em saudade morta. Como isso lamentvel! alegou o meu companheiro, penalizado O Ministro todavia, explicou paciente: Cada estgio na vida se caracteriza por finalidades especiais. O mel saboroso nctar para a criana, mas no deve ser ministrado indiscriminadamente. Reclama dosagem para no vir a ser importuno laxativo. O contacto com o reino espiritual, enquanto nos demoramos no envoltrio terrestre, no pode ser dilatado em toda a extenso, para que nossa alma no afrouxe o interesse de lutar dignamente at o fim do corpo. Antonina lembrarse- de nossa excurso mas de modo vago, como quem traz no campo vivo da alma um belo quadro de esbatidos contornos. Recordar-se- porm, do filhinho mais vivamente, o bastante para sentir-se reconfortada e convicta de que Marcos a espera na Vida Maior. Semelhante certeza ser-lhe- doce alimento ao corao. O silncio passou a dominar o recinto mas Clarncio quebrou-o, quase de imediato convidando-nos a socorrer o velhinho que nos aguardava. Dormitava o ancio numa velha cadeira. Ser sono? perguntou Hilrio, mais novo que eu na vida do Alm. Sim Confirmou o instrutor, benevolente , na fase em que se encontra, Leonardo subordina-se a todos os fenmenos da existncia vulgar. No prescinde, assim, do repouso para refazerse. Examinamo-lo mais detidamente. Sem dvida, o ancio trazia um veculo semelhante ao fosso, segundo os princpios organognicos que presidem constituio

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do corpo espiritual, contudo mostrava-se to pesado e to denso como se ainda envergasse a tnica de carne. Deixei a Hilrio os pruridos de curiosidade que em outro tempo me assaltavam de inopino. Aps lhe observar o aspecto desagradvel, meu colega inquiriu sobre as razes de tal obscurecimento. O Ministro no se fez rogado e explicou: O psicossoma2 ou o perisprito da definio esprita no idntico de maneira absoluta em todos ns, assim como, na realidade, no existem dois corpos fsicos totalmente iguais. Cada criatura vive num carro celular diferente, apesar das peas semelhantes, impostas pela lei das formas. No crculo de matria densa, sofre a alma encarnada os efeitos da herana recolhida dos pais, entretanto, na essncia, a lei da herana funciona invariavelmente do indivduo para ele mesmo. Detemos to somente o que seja exclusivamente nosso ou aquilo que buscamos. Renascemos na Terra junto daqueles que se afinam com o nosso modo de ser. O dipsmano no adquire o hbito desregrado dos pais, mas sim, quase sempre, ele mesmo j se confiava ao vcio do lcool, antes de renascer. E h beberres desencarnados que se aderem queles que se fazem instrumentos deles prprios. E, imprimindo grave entono voz, ponderou: A hereditariedade dirigida por princpios de natureza espiritual. Se os filhos encontram os pais de que precisam, os pais recebem da vida os filhos que procuram. Lembrei-me repentinamente de alguns dos grandes gnios da humanidade, que produziram filhos monstruosos ou medocres. Mas, vindo ao encontro do meu pensamento, o orientador observou:
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Do grego: psyk, alma, esprito, e soma, corpo. (Nota da Editora.)

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No campo das grandes virtudes, os pais usam, por vezes, a compaixo reedificante, empenhando-se em tarefas de sacrifcio. Temos no mundo mulheres e homens admirveis que, consolidando qualidades superiores na prpria alma, se dispem a buscar afetos que permanecem a distncia, no passado, em tentativas hericas de auxlio e reajustamento. E, sorrindo, acrescentou: Na famlia consangnea ou na famlia humana, obtemos o que buscamos. Quem j acertou as prprias contas com a justia, pode confiar-se aos sublimes rasgos do amor. Em seguida, Clarncio deteve-se na contemplao do velhinho que repousava e continuou comentando, mais particularmente com Hilrio: Conforme a vida de nossa mente, assim vive nosso corpo espiritual. Nosso amigo entregou-se, demasiado s criaes interiores do tdio, dio, desencanto, aflio e condensou semelhantes foras em si mesmo, coagulando-as desse modo, no veculo que lhe serve s manifestaes. Da, esse aspecto escuro e pastoso que apresenta. Nossas obras ficam conosco. Somos herdeiros de ns mesmos. Mas... e se nosso irmo trabalhasse? Se depois da morte procurasse conjugar o verbo servir? inquiriu meu colega, preocupado Ah! indiscutivelmente o trabalho renova qualquer posio mental. Gerando novos motivos de elevao e novos fatores de auxlio, o servio estabelece caminhos outros que realmente funcionam como recursos de libertao. Por isso mesmo, o constante apelo do Senhor ao e fraternidade se estende, junto de ns, diariamente atravs de mil modos... Todavia, quando no nos devotamos ao trabalho, enquanto nos demoramos na vestimenta terrestre, mais difcil se faz para ns a superao dos obstculos

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mentais, porque a indolncia trazida do mundo txico cristalizante de nossas idias, fixando-as, por vezes, durante tempo indefinvel. Se pretendemos possuir um psicossoma sutilizado capaz de reter a luz dos nossos melhores ideais, imprescindvel descondens-lo pela sublimao incessante de nossa mente, que precisar, ento, centralizar-se no esforo infatigvel do bem. para esse fim que o Pai Celestial nos concede a dor e a luta, a provao e o sofrimento, nicos elementos reparadores, suscetveis de produzir em ns o reajuste necessrio, quando nos pomos em desacordo com a Lei. L fora, porm, as aves matutinas anunciavam o novo dia... A tnue claridade da manh penetrava o recinto. Clarncio lembrou que para socorrer o ancio ensandecido no dispensaramos algum trabalho de anlise da mente e, porque semelhante servio demandaria talvez a cooperao de companheiros encarnados, que no deviam ser incomodados na paisagem diurna, o Ministro convocou-nos retirada. O prosseguimento da tarefa assistencial, desse modo, foi marcado para a noite seguinte.

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13 Anlise mental
O relgio terrestre assinalava meia-noite e trs quartos, quando tornamos ao singelo domiclio de Antonina. A casinha dormia, calma. Acocorado a um canto, o velho Leonardo mantinha-se na sala, pensando... pensando... Adensamo-nos, ante a viso dele, e, reconhecendo-nos, ergueu-se e comeou a gritar: Ajudai-me, por amor de Deus! Estou preso! preso!... Clarncio, bondoso, convidou-o a acomodar-se na poltrona simples e induziu-o prece. O velhinho, contudo, alegou total esquecimento das oraes que formulara no mundo, crendo que apenas lhe serviriam as palavras decoradas, mas o orientador, elevando a voz, com o intuito evidente de sosseg-lo na confiana ntima, pronunciou comovente splica Divina Providncia, implorando-lhe proteo e segurana para quem se mostrava to desarvorado e to infeliz. Emocionados com aquela petio que nos renovava igualmente as disposies interiores, observamos que o av de Antonina se aquietara, resignado. Clarncio, logo aps a orao, comeou a aplicar-lhe foras magnticas no campo cerebral. O paciente revelou-se mais intensamente abatido. A cabea pendeu-lhe sobre o peito, desgovernada e sonolenta. Fitando-nos de modo significativo, o Ministro ponderou:

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A corrente de fora devidamente dinamizada no passe magntico arranc-lo- da sombra anestesiante da amnsia. Poderemos, ento, sondar-lhe o ntimo com mais segurana. Assistido por nossos recursos, a memria dele regredir no tempo, informando-nos quanto causa que o retm junto da neta, aclarandonos, ainda, sobre provveis ligaes que nos conduziro chave do socorro, a benefcio dele mesmo. Mas o retrocesso das recordaes poder verificar-se de improviso? indagou Hilrio, perplexo. Sem dvida respondeu o instrutor , a memria pode ser comparada a placa sensvel que, ao influxo da luz, guarda para sempre as imagens recolhidas pelo esprito, no curso de seus inumerveis aprendizados, dentro da vida. Cada existncia de nossa alma, em determinada expresso da forma, uma adio de experincia, conservada em prodigioso arquivo de imagens que, em se superpondo umas s outras, jamais se confundem. Em obras de assistncia, qual a que desejamos movimentar, preciso recorrer aos arquivos mentais, de modo a produzir certos tipos de vibrao, no s para atrair a presena de companheiros ligados ao irmo sofredor que nos propomos socorrer, como tambm para descerrar os escaninhos da mente, nas fibras recnditas em que ela detm as suas aflies e feridas invisveis. Quer dizer ento que... A frase de Hilrio, porm, se lhe apagou nos lbios, porque o Ministro atalhou, completando-lhe a conceituao: A mente, tanto quanto o corpo fsico, pode e deve sofrer intervenes para reequilibrar-se. Mais tarde, a cincia humana evolver em cirurgia psquica, tanto quanto hoje vai avanando em tcnica operatria, com vistas s necessidades do veiculo de matria carnal. No grande futuro, o mdico terrestre desentranhar um labirinto mental, com a mesma facilidade com que atualmente extrai um apndice condenado.

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Hilrio arregalou os olhos, espantado feliz. E exclamou, em voz quase gritante: Ah! Freud, como viste a verdade!.., como detinhas a razo!... O orientador fixou-o, paternalmente e aduziu: Freud vislumbrou a verdade, mas toda verdade sem amor como luz estril e fria. No bastar conhecer e interpretar. indispensvel sublimar e servir. O grande cientista observou aspectos de nossa luta espiritual na senda evolutiva e catalogou os problemas da alma, ainda encarcerada nas teias da vida inferior. Assinalou a presena das chagas dolorosas do ser humano, mas no lhes estendeu eficiente blsamo curativo. fez muito, mas no o bastante, O mdico do porvir, para sanar as desarmonias do esprito, precisar mobilizar o remdio salutar da compreenso e do amor, retirando-o do prprio corao. Sem mo que ajude, a palavra erudita morre no ar. O Ministro, contudo, calou-se, dando-nos a entender que o momento no comportava digresses filosficas. Acariciou, ainda por alguns instantes, a cabea do ancio e, em seguida, chamou-o, de manso: Leonardo, recorda! Volta ao Paraguai, onde adquiriste o remorso que hoje te retalha o corao! A dor, quase sempre, culpa sepultada dentro de ns... Retrocedamos ao ponto inicial de teu sofrimento!... Recorda! Recorda!... O velhinho, diante de nosso intraduzvel assombro, acordou de olhos transtornados. Ergueu a fronte, mas seu rosto alterara-se de maneira sensvel. Sustentava iniludivelmente os traos fundamentais, mas fizera-se mais jovem.

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Registrando a surpreendente transfigurao, Hilrio interferiu, perguntando: Oh! que fora mgica ser esta? Nosso orientador fitou-o, sereno, e esclareceu: No nos esqueamos de que temos diante de ns o veculo espiritual, por excelncia vibrtil. O corpo da alma modifica-se, profundamente, segundo o tipo de emoo que lhe flui do mago. Isso, alis, no novidade. Na prpria Terra, a mscara fsica altera-se na alegria ou no sofrimento, na simpatia ou na averso. Em nosso plano, semelhantes transformaes so mais rpidas e exteriorizam aspectos ntimos do ser, com facilidade e segurana, porque as molculas do perisprito giram em mais alto padro vibratrio, com movimentos mais intensivos que as molculas do corpo carnal. A conscincia, por fulcro anmico, expressa-se, desse modo, na matria sutil com poderes plsticos mais avanados. Clarncio relanceou o olhar pelo recinto e acrescentou: Entretanto, no nos descuidemos do servio a fazer. Nesse nterim, Leonardo soerguera-se. Parecia animado de estranha energia. O corpo, no obstante continuar obscuro e pastoso, revelava-se desempenado. Repentinamente refeito, vigoroso e mbil, clamou: Lola! Lola! ests aqui? Sinto-te a presena... Onde te ocultas? Ouve-me! ouve-me! Com inexprimvel espanto, vimos dona Antonina escapar do aposento, no corpo espiritual com que a divisramos na vspera. Avanou ao nosso encontro, extremamente surpreendida, e, avistando o av transfigurado, como se fosse tangida no imo da personalidade por misteriosa influncia, estampou sbita alterao facial, renovando-se igualmente aos nossos olhos.

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As linhas do semblante modificaram-se, de inopino, e vimo-la realmente mais bela, todavia, menos serena e menos espiritualmente. Favorecendo-nos o mximo proveito nas observaes, o Ministro falou em voz baixa: Nossa irm exige to somente leve auxlio magntico para lembrar-se. Basta-lhe a emotividade anormal do reencontro para cair na posio vibratria do passado, de vez que ainda no se encontra quitada com a Lei. Aterrada, Antonina rojou-se de joelhos aos ps do ancio que se rejuvenescera ao influxo dos passes de Clarncio e gritou: Leonardo! Leonardo! Ele, porm, irradiando no olhar dio e padecimento intraduzveis bradou: Enfim!... Enfim! E prorrompeu em pranto convulso. Estupefatos, ouvimos Clarncio que nos informava, generoso: Repararam? Antonina Lola Ibarruri reencarnada. Leonardo est vinculado a ela por laos de imenso amor. Ambos procedem de lutas enormes, na teia infinita do tempo. A mulher irresponsvel de ontem, hoje me amorosa e digna, procura da prpria regenerao. Tendo abandonado outrora o marido, foi induzida a desposar um homem animalizado, com quem se encontra igualmente enleada por laos do pretrito e que, em no a entendendo agora, relegou-a ao esquecimento. Recebeu, contudo, antigos associados de destino por filhos do corao, que conduz para o bem. Em contra-posio s facilidades delituosas do passado, atravessa atualmente aflitivos obstculos para viver. Simpatia incoercvel inclinou-nos para aquela mulher em provas to rspidas.

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O ensinamento que a vida ali nos ofertava era efetivamente sublime. A voz do orientador, no entanto, era clara e segura a recomendar: Ajudemos. O momento determina auxiliar.

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14 Entendimento
Antonina, modificada, esfregava os olhos como quem no desejava acreditar no que via, mas, resignando-se evidncia, continuou: Compadece-te de mim! compadece-te!... Lola, donde vens? perguntou o infeliz. No me induzas a lembrar!... No lembrar? Que condenado no tormento da expiao ser capaz de esquecer? A culpa um fogo a consumir-nos por dentro... No me reconduzas ao passado!... Para mim como se o tempo fosse o mesmo. O inferno no tem horas diferentes... A dor paralisa a vida dentro de ns... preciso olvidar... Nunca! O remorso um monstro invisvel que alimenta as labaredas da culpa... A conscincia no dorme... No me rebentes o corao! E acaso o meu no vive estraalhado? O dilogo prosseguia comovente e Antonina, genuflexa, explodindo em angustiosa crise de lgrimas, implorou com mais fora: No golpeies minhas feridas mal cicatrizadas! No se rouba ao devedor o ensejo de pagar! Entretanto, por ti gemeu o interlocutor , enredei-me no crime.. Amei-te e perdi-me. Trazias nos olhos a traio disfarada... Oh! Lola, porqu, porqu?...

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E, ante o doloroso acento com que essas palavras eram pronunciadas, a pobre mulher suplicou, mais triste: Leonardo, perdoa-me!... Sofri muito... Enlouqueceste, verdade! Mas, a perturbao que me atacou era mais lastimvel, mais amargosa!... Sabes o que seja o caminho da mulher aviltada, entre o arrependimento e a aflio? Meditaste, algum dia, no martrio do corao feminino, relegado penria e ao abandono? Refletiste, alguma vez, na desiluso e na fome da meretriz desprezada e doente? Acaso, poders perceber o que seja a flagelao de quem espera a morte, sob o sarcasmo de todos, entre a sede e o suor? Tudo isso conheci!. Matei, porm, por tua causa... tartamudeou o msero, infundindo compaixo. Naquele tempo alegou a infortunada , fiz pior. Exterminei minha alma... Esposa, troquei o altar domstico pelo mentiroso tablado do gozo fcil; me, envileci o mandato que Deus me concedera, crestando todas as flores de minha felicidade!... Pudeste, no entanto, realizar o reerguimento que ainda no consegui... Foste, em suma, feliz!... Feliz? bradou Antonina, semidesesperada acusas-me de infiel, quando, como tantos outros, te cansaste de mim, procurando outras novidades e outros rumos !... Vi-me sozinha, enferma, aniquilada... Debalde busquei afogar no vinho do prazer a horrvel impresso do abismo em que me precipitara, porque, quando o desencanto e a enfermidade me relegaram margem da vida, acordou-se-me a conscincia, inculpando-me, desapiedada... A morte recolheu-me na vala da misria, como um carro de higiene pblica reclama o lixo da sarjeta... Estars habilitado a compreender-me o sofrimento em toda a extenso?... Por muitos anos, vagueei aflita, como ave sem ninho, refugiada no espinheiro de dor que cultivara em mim mesma... Esmolei proteo, junto da-

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queles que me haviam sido afetos estimulantes da juventude... Ningum se recordava de mim... No me cabia recolher uma gratido que eu no semeara... At que um dia... Antonina passou a destra pela fronte plida, como se evocasse velhas recordaes fortemente trancadas na memria. Seu olhar adquirira a assustadia expresso dos enfermos que a febre torna dementados. Findos alguns instantes, exibiu no rosto a surpresa de quem se banha num relmpago de luz. Parecendo haver encontrado a imagem que ansiosamente procurara, continuou: ... at que um dia, senti que me chamavas com pensamentos de carinho e de paz... Rememoravas alguns traos elogiveis de nossa vida, recompondo na lembrana as festas que organizvamos em favor dos combatentes mutilados... As tuas divagaes, arrancando ao pretrito as raras reminiscncias felizes que poderamos identificar, caram sobre mim como blsamo refrigerante... Chorei aliviada e adormeci em tua casa, no aconchego da famlia que tiveste a ventura de constituir... Interrompeu-se Antonina, figurando-se-nos incapaz de prosseguir recordando. Via-se que esbarrara com insuperveis impedimentos ntimos. Emudecera, torturada pela incapacidade mnemnica que a assaltara de improviso; contudo, o nosso orientador acercou-se dela e afagou-lhe a cabea, deixando perceber que a auxiliava magneticamente na recuperao das prprias foras. No posso saber gritava Leonardo , no posso saber! Desde que meu esprito foi ocupado por ele, no consigo coordenar as idias que me so prprias... Sim, certamente sou culpa-

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do... Tens razo... Podias ter recebido meu concurso... No me cabia pensar em ti como se fosses to somente mulher. Mais calma, a pobre interlocutora suplicou, triste: Agora, que te capacitas de minhas dificuldades, perdoa-me. No me move outro desejo seno o de renovar-me! Sofri muito, aprendi duramente!.. Peo a proteo da Divina Bondade para todos aqueles que me no compreenderam e procuro sinceramente olvidar as ofensas que outros me assacaram, como desejo sejam esquecidas as ofensas que pratiquei contra os outros!... No me reconduzas, pois, ao passado!... Compadeceste de mim!... Reparvamos com assombro, que Leonardo e Antonina sob o controle paternal de Clarncio, se mantinham detidos na posio vibratria em que haviam subitamente cado. Porque no se recordavam os dois do parentesco que os reunia? Nosso instrutor, assinalando-nos a indagao socorreu-nos, esclarecendo: Encontram-se ambos imobilizados em certo momento do pretrito, num encontro provocado por influncia magntica. Em tais recursos utilizados por nosso plano, no tratamento salutar das molstias da alma, determinados centros da memria se reavivam, ao passo que outros empalidecem. As sensaes do presente do lugar s sensaes do passado, para efeito de reajustamento perante o futuro. O fenmeno, porm, momentneo. A breves minutos regressaro conscincia normal, melhorados para a boa luta. A explicao no podia ser mais satisfatria nem mais simples. O Ministro continuava prestando assistncia nossa amiga, qual se Antonina no devesse avanar na faixa de lembranas.

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Aceitando-lhe os apelos, Leonardo como que arrefecera o mpeto inicial de desesperao. Fitava-a, agora, quase que piedosamente, mas, longe de albergar qualquer sentimento positivo de ordem superior, arrancou do prprio ntimo nova onda de clera, que lhe tingiu a mscara fisionmica. Cerrando os punhos, bradou, desvairado: Sim, sim, entendo-te... Foste suficientemente infeliz... Mas, porque trago comigo o fantasma dele? Ter-se- convertido num demnio intangvel para arrasar-me a existncia? Estaremos no inferno, sem saber, agarrados um ao outro? Viverei dentro dele, quanto ele vive dentro de mim? Porque me no permite o verdadeiro repouso? Se procuro dormir, desperta-me, cruel; se tento olvidar, agiganta-se-me no pensamento!... Desequilibrado, Pires ergueu para o teto os punhos retesos, ensaiou alguns passos no recinto estreito e passou a clamar: Esteves, homem ou diabo, onde estiveres, em mim ou fora de mim, corporifica-te e vem!... Estou pronto! Acertemos a diferena!... Vtima ou carrasco, aparece! Que meu pensamento te encontre e te traga!... Que as foras do nosso destino nos renam, enfim, corpo a corpo!... Alguns instantes decorreram, quando fomos surpreendidos pela entrada de nova personagem na sala. Era um homem de seus trinta e cinco anos presumveis, que se abeirava de ns, igualmente fora do vaso fsico. Passeou no recinto esgazeado olhar, dando-nos a impresso de que no nos percebia a presena e, ofegante e contrariado, qual se estivesse ingressando ali, constrangidamente, deteve-se apenas na contemplao de Leonardo e Antonina, reconhecendo-os, estarrecido e agoniado.

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Clarncio, junto de ns, informou prestimoso: Sob a positiva invocao de Leonardo, Esteves, parcialmente libertado pelo sono, comparece ao desafio. O repouso noturno favorece tais entendimentos, pela atrao magntica mais intensivamente facilitada, quando o envoltrio de matria densa exige recuperao. Notamos que os trs protagonistas da cena que se improvisara jaziam repentinamente hipnotizados por vibraes de assombro e desespero. Leonardo, porm, dando um salto retaguarda, bradou: Agora! agora, sim !... Vieste mesmo! Vejo-te, fora de minha cabea, vejo-te como s!... Liquidemos nossa conta... Riscame dentre os vivos ou eu te riscarei! Piedade! Piedade!... suplicava Antonina, lacrimosa. Pires, no entanto parecia no ouvi-la, sob o olhar de Esteves que o observava com visvel repugnncia. Semi-apavorado e pondo-se em guarda sacudido pelas prprias reminiscncias o recm-chegado respondeu, agressivo: Conheo-te e odeio-te!... Assassino, assassino!... Engalfinhar-se-iam sem dvida, como animais enfurecidos, mas o nosso orientador interferiu, de imediato, imobilizando-os prontamente. Tocado pelo Ministro, Esteves enxergou-nos e, surpreendido aquietou-se. Clarncio confiou-o nossa vigilncia e, dirigindo-se a Leonardo em Voz segura, concitou: Meu amigo, extirpa da mente a idia do crime. Achas-te cansado, enfermo. Recebers a medicao de que necessita.

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Num timo, ausentou-se e regressou trazendo ao recinto dois amigos de nosso plano, os quais transportaram Leonardo semiinconsciente para um santurio de reajuste, em que mais tarde nos receberia a assistncia. Em seguida, nosso instrutor acomodou Esteves na poltrona singela, recomendando-lhe esperar-nos. O novo companheiro, amedrontado, obedeceu automaticamente. Logo aps, amparando Antonina, procuramos restitu-la ao quarto particular. Consideramos, ento, que se grande fora a ventura da pobre senhora na vspera, naquela noite assemelhava-se, desditosa, a um trapo de sofrimento. Encontramos grande dificuldade para recomp-la em esprito e para relig-la vestimenta carnal, quase inerte. Revelava-se imensamente confrangida. Por mais de duas horas mereceu-nos especial ateno. Somente depois de considervel esforo de Clarncio, conseguiu refazer-se. Vimo-la acordar, exausta e entontecida. Algo aliviada, Antonina acreditou-se liberta de estranho pesadelo. Ainda assim, sem saber explicar a razo, torturada e apreensiva, continuava soluando...

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15 Alm do sonho
Tornando a Esteves, Clarncio ofereceu-lhe o brao amigo, mas o moo prorrompeu em splica: No me prendam! No me prendam! Sou a vtima!... O Ministro absteve-se de continuar em sua afetiva manifestao. No passo vagaroso de quem carrega um fardo de aflio, o inimigo de Leonardo retirou-se para a via pblica, regressando ao aconchego domstico. Seguimo-lo a pequena distncia. Renovava-se o dia. Pedestres marchavam diligentes, na direo do trabalho. Bondes rangiam, sonolentos, e os autos, aqui e ali, comeavam a transitar pelas ruas. Em breve tempo, o rapaz, seguido de nosso grupo, estacionou frente de vasto conjunto residencial. Grande relgio prximo exibia o mostrador. Cinco horas e trinta minutos. Embatucado, o moo voltou-se para ns, e, em seguida, desapareceu no interior. Entramos. Em momentos rpidos, achvamo-nos diante dele, que se esforava por reaver o corpo fsico. O Ministro, sem molest-lo, amparou-o afetuosamente e Esteves, pouco a pouco, recuperou a calma natural.

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Mantinha-se em suave modorra, quando o despertador tilintou, faltando quinze minutos para seis. O rapaz esfregou os olhos, de carantonha amarrada, guardando a impresso de mau sonho. Vestindo-se, apressado, notamos que minsculo carto de visita lhe caiu do bolso, ensejando-nos a leitura de um nome: Mrio Silva, Enfermeiro. E o nosso instrutor reafirmou: Nosso amigo, ontem Esteves, hoje Mrio Silva, prosseguindo em sua vocao para a enfermagem. Ouamo-lo por alguns momentos. O moo atendeu s obrigaes da higiene e, logo aps, foi recebido em pequena sala do apartamento por simptica velhinha, em cujo olhar adivinhamos a ternura de me. Depois de saudao carinhosa, a senhora indagou bem humorada: Onde esteve esta noite, meu filho? Seu semblante carregado no me engana. Um sonho horrvel, mame. E fixando gestos expressivos, entre os goles do caf notificou: Sonhei que algum me chamava, a distncia, em voz alta, e, acreditando tratar-se de algum doente em estado grave, no vacilei. Corri ao apelo, mas, ao invs de topar um quarto de enfermo, vi-me, de imediato, numa cela mal iluminada e mida... E, com os recursos de imaginao de que dispunha para corresponder s requisies da mente, o rapaz continuou: Era um perfeito cubculo de priso, onde me surpreendi encarcerado, de repente, junto de um criminoso de mau aspecto e de infortunada mulher em pranto... Senti tanta simpatia pela moa

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desventurada, quanta averso pelo ru de medonha catadura. Tive, porm, a impresso ntida de que nos conhecamos. Um misto de dio e sofrimento me tomou de assalto, junto deles, principalmente ao lado do infeliz, cujo olhar se me afigurava cruel... Perguntava, a mim mesmo, porque me no retirava de to detestvel presena, mas, enquanto o homem me repelia a mulher me provocava o maior enternecimento... Por mais estranho que parea, experimentava o desejo de agredi-lo e de acarici-la, ao mesmo tempo. Achava-me em expectativa, quando o criminoso avanou para mim, com o propsito evidente de liquidar-me, ao passo que a pobrezinha procurava defender-me. Estava atnito, ignorando se o condenado pretendia assassinar-me ali mesmo quando tentei uma reao altura! Cego de incompreensvel rancor, ia precipitar-me sobre ele, quando, rpido, apareceu um delegado policial, seguido de dois guardas que entraram na contenda, impedindo-nos o mau impulso. O chefe, segundo percebi, de um s golpe conteve o meu agressor, obrigando-o a sentar-se, vencido, conquistando-me um respeito to grande que, realmente, apesar do desejo de ouvir a mulher ajoelhada, em soluos no arredei p do lugar em que me apoiava. Depois de palavras enrgicas e rpidas, o delegado trouxe, ento, cela outros ajudantes que arrastaram meu adversrio para fora... Logo aps, acomodando-me numa velha cadeira, reconduziu a jovem para o interior do crcere... Estampou na fisionomia a expresso de quem se propunha inutilmente lembrar-se e, decorridos longos instantes de reticncia, rematou: Depois... depois, no consigo precisar as recordaes .. Sei apenas que me pus a correr, em fuga para nossa casa, de vez que os policiais se mostravam igualmente dispostos a recolher-me. Temendo o xadrez, acordei estremunhado e abatido... A velhinha que escutava atenciosa, comentou calma: H sonhos que valem por terrveis pesadelos...

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o que senti concordou Mrio, preocupado. A mezinha contemplou-o, bondosa, e acrescentou: Meu filho, o sonho ter alguma relao com a nossa Zulmira? A mulher com quem simpatizou no seria, acaso, nossa velha amiga, e o homem que lhe inspirou tanta repugnncia no poderia ser interpretado como sendo o esposo dela? O rapaz cobriu-se de leve palidez, mostrou-se mais taciturno e falou, triste: Quem sabe? Voc nunca mais teve notcia de nossa antiga companheira? No. Tenho apenas a informao de que mora aqui mesmo, onde o marido ferrovirio de importncia. Nunca pude entender-lhe a atitude. Tantos anos de convivncia, tantos projetos de felicidade!... Trocar tudo, assim, por um vivo, acompanhado de dois filhos!... O moo fixou um gesto de amargura e observou: Ora, mame, evitemos recordaes sem proveito. Zulmira no deve reaparecer em minha memria e esse Amaro que ela desposou um ponto negro em meu corao. Creio que o melhor sentimento para eles dois em minha vida ntima o dio com que os reno em minha lembrana. No desejo rev-los e, francamente, se eu soubesse que residiam aqui, em nossa vizinhana, decidiria nossa transferncia para outro rumo... E, transcorridos alguns instantes, ajuntou: Meu sonho foi um simples pesadelo. Alguma preocupao imprecisa ou alguma intoxicao alimentar... A senhora sorriu, desapontada, e aduziu: C por mim, estou certa de que, noite, reencontramos as pessoas que amamos ou detestamos. Nosso esprito, no sono,

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procura os afetos ou os desafetos do caminho para acertar as prprias contas. Disso, no tenho qualquer dvida. O filho, indiscutivelmente enfadado, reergueu-se, abraou a genitora, osculou-lhe a cabea branca e concluiu: O relgio inflexvel. O sonho passou e, agora, a realidade que me espera. Devo cooperar no servio operatrio de duas crianas, s oito em ponto. No me posso demorar. O hospital no cogita de pesadelos. Mostrou um sorriso forado e despediu-se. A mezinha acompanhou-o carinhosamente at porta, retomando os servios caseiros, pensativa... Preparando-nos para a retirada, trazia o meu crebro castigado por obsidiantes interrogaes. Encontrramos um novo captulo na histria da orao de Evelina? Amaro e Zulmira, mencionados pelo enfermeiro, seriam as mesmas personagens que havamos visitado anteriormente? Dispunha-me inquirio, quando o olhar de Clarncio cruzou com o meu. Registrando-me a estranheza, informou: J sei o teor de tuas interrogaes. Realmente, o nosso novo amigo foi noivo de Zulmira, a senhora obsidiada que conhecemos. Pretendia despos-la, mas foi preterido no corao dela por Amaro, que lhe deve assistncia e carinho. O passado fala no presente. Acham-se enredados numa teia de compromissos que lhes reclamam resgate. E reencontrar-se-o para o desdobramento das lutas redentoras em que se envolvem? perguntou Hilrio, admirado. Inevitavelmente acentuou o instrutor com voz segura.

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A dona da casa, me devotada e sensvel, meditando no sonho do filho, embora movimentando automaticamente a vassoura, orava por ele, rogando a Jesus o abenoasse. Anotvamos-lhe as reflexes na mente preocupada. Sabia quanto custara ao moo renunciar mulher escolhida. Conhecialhe o temperamento enigmtico e receava tornar a v-lo atormentado e vencido... O pensamento em prece escapava-lhe da cabea, como tnue esguicho de luz. Clarncio abeirou-se dela e transmitiu-lhe foras calmantes, que lhe sossegaram o corao. Em seguida, o orientador no-la apresentou, generoso: Nossa irm Minervina velha conhecida. Recebeu nos braos meia dzia de filhos que tem sabido conduzir, admiravelmente. Corao abnegado, alma rica de f. Abraamo-la, carinhosamente, s despedidas. De regresso, reparando que estvamos desejosos de seguir Mrio Silva para obter maiores informes, no desenvolvimento de nossa histria que comeava a ser fascinante, o Ministro recomendou: No convm incomodar nossos amigos no curso das obrigaes diuturnas, provocando elucidaes que seriam desagradveis e fora de ocasio. Aguardemos a noite, porque enquanto o corpo fsico se refaz a alma invariavelmente procura o lugar ou o objeto a que imanta o corao. Ouvimos o orientador e aquietamo-nos. Cabia-nos aguardar a noite, quando se estenderiam as nossas experincias.

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16 Novas experincias
Noite fechada e alta, tornamos ao domiclio do enfermeiro, seguidos de Clarncio, que funcionava, como sempre, junto de ns, por mentor diligente e amigo. Mrio Silva, estirado nos lenis, debalde procurava dormir. O sonho da vspera castigava-lhe o pensamento. Ruminando as impresses da manh, refletia de si para consigo: seria realmente Amaro, o rival, quem lhe surgira na forma de um criminoso? e aquela mulher chorosa e acabrunhada seria, porventura, Zulmira, a companheira de infncia, que ainda lhe feria as recordaes? Onde o motivo de semelhante reencontro? Teimava em afastar para longe as reminiscncias da mocidade... por isso mesmo, no acreditava estivesse nele prprio a causa do estranho pesadelo... Permanecia convicto de que algum o chamara, nitidamente, pronunciando palavras que o constrangiam a atender... Estaria Zulmira em apuros? E esta, acaso se recordaria dele? E se as suas conjecturas expressassem a verdade, teria o direito de reaproximar-se? No imaginava isso possvel... A chaga do brio retalhado ainda lhe sangrava no corao. No seria justo acudi-la, nem mesmo a pretexto de socorrer. Conhecia-lhe o esposo de relance, mas o suficiente para detest-lo, com todas as reservas de dio de que se sentia capaz. Ainda mesmo que a mulher, outrora querida, lhe suplicasse assistncia, cabia-lhe ser surdo aos seus rogos... Hipteses inquietantes e perguntas sem resposta lhe assediavam o crebro toldado de apreenso e rancor. A antiga averso pelo rival preponderava, dominando-o.

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Porque no voltar ao sonho da noite anterior, de modo a tentar uma soluo? A figura de Amaro crescia-lhe no campo mental. Se as almas podiam efetivamente reencontrar-se, fora do corpo prosseguia divagando , decerto conseguiria rever o adversrio e revidar... Se fora invocado em sonho, era lcito invocar quem quisesse... Chamaria o renegado esposo de Zulmira a explicar-se. Concentraria nele o poder do pensamento. Busc-loia onde estivesse. O Ministro contemplava-o, compadecido. Valendo-se dos minutos para ensinar-nos algo proveitoso, observou: A paixo cega sempre. Nossa vida mental a nossa vida verdadeira e, por isso, quando a paixo nos ocupa a fortaleza ntima, nada vemos e nada registramos seno a prpria perturbao. Em seguida, aplicou passes balsamizantes sobre o rapaz, que se virava, desajustado, no leito. Mrio, qual se houvera sorvido brando anestsico, relaxou os nervos e descansou o comboio fsico, mas, ressurgindo em nosso plano, comeou a extravasar os sentimentos que lhe senhoreavam o esprito. No nos assinalava a presena, continuando, porm, sob a nossa observao, em seus mnimos movimentos. Espantadio e tateante, vagueou pelos ngulos do quarto no veculo perispirtico, extremamente condensado. Todavia, pouco a pouco, esgazearam-se-lhe os olhos, dandonos a idia de quem se detinha em aflitivos quadros ntimos. Anotando-nos o assombro silencioso, o instrutor socorreunos, explicando:

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Qual acontece ao nosso amigo Leonardo, o novo companheiro padece angustioso complexo de fixao. Embora tenha o seu caso particular, algo suavizado pelas lutas da carne, que, por vezes, constituem abenoado entretenimento, no consegue diluir a obcecante recordao do inimigo. A mgoa -lhe inquietante ferida mental. Enquanto se distrai nas tarefas comuns, alheia-se, de alguma sorte, ao tormento oculto que transporta consigo, mas, em se vendo espiritualmente a ss, d curso ao dio coagulado, desde muito, no corao. Observemo-lo! Mrio desceu para a rua, maneira de louco, e, inalando o ar refrescante da noite, forneceu a impresso de quem se revigorava, de sbito, passando a gritar, com voz estridente: Amaro, ladro! Amaro, usurpador! aparece! Se tens dignidade, afronta-me a vingana!... No tremerei!... Onde ocultaste a mulher que eu amo? Responde, responde!... Silva caminhava semi-brio, sem direo; contudo, arremessava as palavras no ar, com veemncia e segurana. Havamos dobrado esquinas diversas e eis que, quando menos espervamos, surge algum ao encontro dele, em plena via pblica. Copiando o impulso do ferro atrado pelo m, o esposo de Zulmira, em seu corpo sutil, correspondia ao chamado estranho do inimigo, desligado parcialmente da carne. Defrontaram-se, a princpio, altivamente; entretanto, logo aps, com as maneiras do homem mais educado, Amaro esboou delicado recuo, revelando-se preocupado em evitar conflitos e aborrecimentos. O enfermeiro, porm, de nimo revel, bradou, desconcertante: No te acovardes, bandido! No fujas!... Temos contas a ajustar!...

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O ferrovirio, contudo, afastava-se, rpido. O adversrio, no entanto, sem arrefecer no mpeto, seguia-o, inflexvel, longe de renunciar ao escuro propsito de agresso. Acompanhvamos ambos, quarteiro a quarteiro, at que esbarramos entrada do abrigo domstico que j conhecamos, onde Amaro disps-se ao ajuste pacfico. Demonstrando-se interessado em defender a tranqilidade familiar, o dono da casa estacou porta, aguardando o provocador. Ento bradou Silva, exasperado , aqui o ninho das serpentes? Levantando os punhos contra o rival humilde, prosseguiu, rixento: Pagar-me-s muito caro a intromisso! Infame enganador, onde puseste a mulher que era minha felicidade e minha vida? Quebraste-me os sonhos, aniquilaste-me os ideais!... Homem terrvel, que fizeste de mim? Sou apenas mquina de trabalho, sem f e sem esperana!... Eu no sabia, no sabia!... alegou Amaro, desapontado nunca tive a inteno de ofender-te! Maldito! como sabes dissimular! Onde est Zulmira? Devo exterminar-te para restituir-me a independncia? E afrontado pela serenidade do outro, o enfermeiro acentuou: No me reconheces, acaso? Sim, reconheo-te falou o interlocutor num suspiro , s Mrio Silva, pessoa a quem devoto considerao e respeito. Considerao e respeito? que deslavado fingimento! Onde a prova de apreo, se me arrancaste a noiva, engodando-a com mentirosas promessas?

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Somente soube de tua velha afeio por ela quando meus compromissos no matrimnio no admitiam qualquer recuo. Se algum, todavia, me houvesse comunicado lealmente quanto se desenrolava, em torno de minha preferncia, teria renunciado em teu favor. Desejaria realmente servir-te, entretanto, agora... Hipcrita! tornou Mrio, enfurecido no creio em tua palavra de lobo disfarado. Roubaste-me a nica felicidade que eu esperava do mundo! a nica felicidade que era minha!... Amaro fixou triste sorriso e obtemperou: E acreditas que eu seja feliz? Admites no casamento apenas a exaltao dos sentidos inferiores? Crs que o homem consorciado deva encontrar na mulher simplesmente uma escrava? Anuo em Zulmira a companheira e a irm que me cabe proteger. Nem ela e nem eu encontramos na experincia conjugal a ventura das afeies cor-de-rosa, em que o desejo contentado como a flor que morre num dia... Temos padecido muito, Mrio. No ignoras que me casei em segundas npcias. Zulmira, por isso mesmo, no ter recolhido em mim a perfeita alegria que lhe seria lcito esperar. Nossa aproximao comeou por uma srie de desajustes, que culminaram com a morte do meu caula, num terrvel desastre... Desde ento, nossa casa um espinheiro de sofrimento... Minha esposa adoeceu gravemente e eu mesmo, at agora, continuo agoniado e desfalecente... Saberias, porventura, o que seja a desdita de um pai que chora sem lgrimas, mortalmente ferido? Se dvidas possuo para com a Divina Providncia, podes acreditar que no tenho amargado pouco, a fim de ressarci-las... A morte para mim no passaria de bno libertadora. Como podes observar, no me vejo em condies de aceitar-te o desafio! Estou dilacerado e, mais que dilacerado, vencido... Com enternecedora inflexo de splica, acentuou: Se ainda consagras amor criatura que desposei, ajuda-nos com a tua compreenso!... Se te fiz algum mal, inconscientemen-

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te, perdoa-me! Perdoa-me pelas angstias da minha existncia de condenado a horrveis provas morais!... Mrio Silva, com espanto nosso, retribuiu com escandalosa gargalhada. Desculpar? Nunca! exclamou jactancioso. Pelo tom da conversa, concluo que a justia comeou a expressar-se, devidamente, mas abrevi-la-ei com as minhas prprias mos... Meu desforo certo, meu dio inexorvel!... Amaro no mais respondeu. Vimo-lo curvar a cabea em orao fervorosa. Suaves irradiaes de esmeraldina luz escapavam-lhe da fronte. As palavras inarticuladas de que se servia, para implorar socorro, alcanavamnos o esprito, qual se fossem ondas calorferas e harmoniosas de humildade e confiana. Silva, incapaz de sensibilizar-se, ante a rendio comovente, prosseguia gritando: Porque silencias, covarde? Fala, fala! Explica-te!... Reage! Dominaste Zulmira, mas no me dobrars um milmetro!... Criminosos de tua laia no merecem compaixo!... Nessa altura do dilogo, Clarncio convocou-nos, paternal: Respondamos prece de Amaro, com o auxlio fraterno. Arrastados pela simpatia e pela emoo, acompanhamos o nosso orientador, sem hesitar.

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17 Recuando no tempo
Depois do nosso esforo de autocondensao, para o necessrio ajuste vibratrio, Clarncio abeirou-se dos dois amigos, com o amoroso poder que lhe era caracterstico, e, em nos reconhecendo, Mrio associou-nos a presena ao pesadelo da vspera e passou a clamar: Meu caso no com a polcia!... No precisamos de qualquer delegado aqui!... Acalma-te, amigo! respondeu o Ministro, atencioso. No somos quem julgas. Estamos aqui para que te lembres... indispensvel te recordes. E, situando a destra na fronte do enfermeiro, reparamos que Mrio Silva aquietava-se, de repente. O semblante dele acusou estranha metamorfose. Afigurou-se-nos mais elegante, mais jovem. Abriu desmesuradamente os olhos, depois de alguns momentos, e exclamou, semi-aterrado: Ah! agora!... agora me lembro!... Meu agressor de ontem Leonardo Pires... Como poderia esquec-lo assim to infantilmente? Como no rememorar? Disputvamos a mesma mulher... Achvamo-nos em Luque, quando conheci a cantora e bailarina admirvel... Lola Ibarruri! Quem seno ela poderia oferecer-me o blsamo do esquecimento? Realmente fiz tudo para separ-los... Ele no era o tipo de homem capaz de faz-la feliz! Lola trazia consigo a beleza, a juventude e a arte reunidas e eu carregava no peito o esquife dos sonhos mortos... Deu-me o repouso de que minhalma necessitava... restaurou-me. Mas... que domingo terrvel aquele da praa embandeirada, em Piraju!... Deslocavam-se as

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foras para a caa ao inimigo... Imaginava, porm, a melhor maneira de reencontrar a mulher querida e, naquela manh de terrvel memria, consegui a simpatia de Frei Fidlis, antes da missa... O caridoso capuchinho auxiliar-me-ia, advogando-me a causa... Lola no deveria movimentar-se, entretanto, poderia, por minha vez, tornar retaguarda!... Os maiorais eram meus amigos!... Obteria, por isso, o favor do Prncipe!... Arquitetava meus planos, quando encontrei Leonardo... No supunha conhecesse ele a desero da companheira e procurei agrad-lo, aceitando-lhe a companhia... O suculento repasto exigia algum trago de vinho e Pires no hesitou, ministrando-me o veneno que trazia s ocultas!... Ah! bandido! bandido!... Mrio levou as mos garganta, como se registrasse enorme sofrimento e caiu, desamparado, gemendo de dor. O Ministro, paciente, aplicou-lhe recursos magnticos balsamizantes e o rapaz levantou-se, aturdido. Amaro, que se mostrava igualmente transtornado, acompanhava a cena com manifesta aflio. Clarncio ajudou o enfermeiro a firmar-se de novo sobre os ps e perguntou, concitando-o a relembrar: Por que razo te afeioaste cantora, com tamanho desvario? Porque no atendeste aos avisos da conscincia, que, decerto, te rogava no despertasses o dio naquele que te aniquilaria o corpo fsico? Apresentando a expresso de um louco, Mrio desferiu desconcertante gargalhada e bradou: Porque amei Lola Ibarruri? Porque no tive escrpulos em arrebat-la ao companheiro que a retinha nos braos? Nosso instrutor afagava-lhe a cabea com o evidente intuito de reavivar-lhe a memria.

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Ah! sim!... prosseguiu Mrio Silva, alarmado ausenteime de Assuno com o esprito irremediavelmente desiludido... De olhar vagueante, como se surpreendesse o passado ao longe, nos recncavos da noite, continuou: Nos arredores da formosa capital paraguaia, construra minha casa e era feliz!... Lina era o tesouro de meu corao... Minha amiga e minha esposa, minha esperana e minha razo de ser... Descendente de uma das famlias de Mato Grosso aprisionadas pelo inimigo, na invaso de dezembro de 1864, encontrei-a sem parentes, asilada por respeitvel famlia, que a adotara por filha estremecida!... Ah! quando lhe fitava os olhos claros e doces, sentia-me transportado a cus imensos... Era tudo o que a mocidade ideara de mais lindo para o meu corao... Nela encontrava a divina novidade de cada dia e, apesar das vicissitudes da guerra, mergulhvamo-nos ambos na rsea corrente dos mais belos sonhos... O prprio Marqus de Caxias conheceu-a e animou-nos a unio... Foi assim que, em janeiro de 1869, quando a trgua nos atingira, um sacerdote consagrou-nos o casamento... O Conselheiro Paranhos prometeu ajudar-nos, to logo regressssemos ao Brasil, para que o nosso consrcio fosse devidamente festejado... Vivamos tranqilos, como duas aves entrelaadas no mesmo ninho, quando tive a desgraa de levar ao nosso templo domstico dois companheiros de trabalho e de ideal... Armando e Jlio... Sim, seriam eles amigos ou abutres? Sei apenas que Lina e eles se fizeram ntimos em pouco tempo... Com a desculpa de aliviarem os sofrimentos da campanha, os dois passaram a gastar, em nosso pequeno santurio de ventura, todo o tempo que lhes era disponvel. Descansava minhalma na confiana sincera, at que um dia... O semblante do narrador alterou-se, de sbito. Esgares de amargura modificaram-lhe a feio. Imprimindo voz lgubre acento, continuou, atormentado:

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At que, um dia, encontrei Lina e Jlio abraados um ao outro, como se o tlamo conjugal lhes pertencesse. Cravou em ns o olhar agora coruscante e terrvel e acrescentou: Compreendero, acaso, a dor do homem que se v irremissivelmente atraioado pela mulher em que se apia para viver? Entendero o incndio que lavra no esprito flagelado de quem, num minuto, v destrudas as esperanas da vida inteira?... Tudo treva para quem carrega consigo mesmo o carvo dos enganos mortos! No quis acreditar no que via e interpelei a mulher amada... Lina, porm, atirou-me em rosto o mais frio desprezo... Afirmou, rudemente, que no podia amar-me, seno como irm que se compadece de um companheiro necessitado, que me desposara simplesmente para fugir s humilhaes que experimentava numa terra estrangeira e que eu, efetivamente, deveria desaparecer... Envergonhado, invoquei a proteo de superiores amigos e fugi de Assuno... Eu era, contudo, um homem diferente... A segurana de carter que cultivava, brioso, fora abalada nos alicerces... Viciei-me... Confiei-me ao lcool e ao jogo... Do militar responsvel, desci condio de aventureiro infeliz... Foi assim que encontrei Lola e Leonardo e no hesitei em exterminar-lhes a felicidade... muito difcil albergar respeito aos outros, quando fomos pelos outros desrespeitados. Valendo-se da pausa que se evidenciava, espontnea, Clarncio indagou: E nunca recebeste notcias da esposa? Mrio Silva, reconduzido personalidade de Esteves pela influncia magntica, exibiu sarcstico sorriso e informou: Lina, que passei a odiar, era demasiado cruel. Achava-me no longe de Assuno, depois de trs meses sobre a mgoa terrvel que me fora assacada, quando vim a saber que Jlio fora i-

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gualmente escarnecido por ela. Certo dia, de volta ao lar, encontrou-a nos braos de Armando, o outro amigo que parecia consagrar-nos estima fraternal. Menos forte que eu mesmo, Jlio esqueceu-se do revs com que me dilacerara, semanas antes, e, cego de absorvente afeio, ingeriu grande dose de corrosivo... Socorrido a tempo, na caserna, conseguiu sobreviver, mas, incapaz de suportar os males corpreos decorrentes da intoxicao, depois de alguns dias embebedou-se deliberadamente e arrojou-se s guas do Paraguai, aniquilando-se, enfim... Depois disso, nada mais soube. A morte aguardava-me em Piraju... O destino marcara-me, impiedoso... Mrio fixou desagradvel carantonha e acentuou: Sou um poo de fel. No posso modificar-me... Haver paz sem justia e haver justia sem vingana? Nosso orientador ergueu a voz calmante e considerou, generoso: necessrio esquecer o mal, meu amigo. Sem aquela atitude de perdo, recomendada pelo Cristo, seremos viajores perdidos no cipoal das trevas de ns mesmos. Sem amor no corao, no teremos olhos para a luz. Silva dispunha-se a responder, entretanto, Amaro fizera ligeiro movimento e mostrou-se-nos singularmente renovado. Seu veculo espiritual parecia haver regredido no tempo. Revelava-se mais leve e mais gil e sua face impressionava pelos traos juvenis. Buscou aproximar-se do enfermeiro num gesto natural de cordialidade, todavia, em lhe observando o rosto metamorfoseado, o antagonista bradou entre o dio e a angstia: Armando! Armando! ... Pois s tu? O Amaro que hoje detesto o mesmo Armando de ontem? Onde me encontro? Enlouqueci, porventura?...

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Instruindo-nos, cuidadoso, Clarncio falou, rpido: No precisei despender grande esforo para que a memria de Amaro tornasse ao pretrito. O sofrimento reparador conferiulhe mente e sensibilidade recursos novos. Bastou-me toc-lo de leve, para que aproveitasse a digresso do antigo companheiro, recuperando as recordaes da poca em estudo... O esposo de Zulmira procurava estender braos amigos ao adversrio que o contemplava, galvanizado de assombro; contudo, recuando, de repente, como animal ferido, Mrio gritou em desespero: No, no! no te acerques de mim! No me provoques, no me provoques!... O Ministro, no entanto, situando-se entre os dois, pediu, comovidamente: Tenhamos calma! Respeitemo-nos uns aos outros! E, dirigindo-se particularmente ao enfermeiro, determinou, sem afetao: Agora, o momento de nosso amigo. Comentaste o pretrito vontade. indispensvel que Amaro fale por sua vez. A justia, em qualquer soluo, deve apreciar todas as partes interessadas. Contido pela fora moral da advertncia, Mrio calou-se e, voltados ento para o ferrovirio, que se fizera mais simptico pela serenidade de que se investira, continuamos escuta.

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18 Confisso
Amaro, cujo semblante exibia os sinais de renovao a que nos reportamos, comeou a dizer, comovido: Sim, recordo-me perfeitamente... A madrugada do Ano Bom de 1869 ficou marcada para sempre em nossa memria... Abordaramos Assuno, procedendo de Santo Antnio, em angustiosa expectativa... A curiosidade abafava a exausto... Lembro-me de que, antecedendo-se ao desembarque, Esteves procurou-nos, solicitando-nos o concurso fraterno para a soluo de um problema que reputava importante para o futuro que o aguardava... ramos trs amigos inseparveis na caserna e achvamo-nos os trs juntos... Ele, Jlio e eu... Na incerteza das ocorrncias que nos esperavam, pedia-nos, na hiptese de perecer em combate, notificar sua morte jovem Lina Flores, que conhecera, dias antes, em Villeta... Referiu-se, entusistico, ao amor que os ligava e aos projetos que formavam, considerando o porvir... Preocupados com a aflio do companheiro, reconfortamo-lo com palavras de compreenso e esperana, colocando-nos em guarda... A capital paraguaia, porm, revelava-se fatigada e desprevenida... Jamais olvidarei a gritaria dos nossos, triunfantes, em se vendo seguros sobre a presa, criando aflitivos problemas para as autoridades... Revejo ainda a fisionomia risonha de Esteves, quando se reconheceu so e salvo... Em breve, comunicava-nos o consrcio. Ningum realmente podia casar-se em campanha, mas o enlace efetuou-se s ocultas, sob a bno de um sacerdote e com a tolerncia dos dirigentes da ocupao, atendendo-se circunstncia de que a noiva era uma pobre menina brasileira, desde muito aprisionada... Amaro fez pequena pausa, recobrando energias e continuou:

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Recordo-me de que Jlio e eu fomos em visita ao lar de Esteves, pela primeira vez, em fevereiro do mesmo ano, contudo, colocados frente de Lina, ambos nos sentimos incompreensivelmente ligados quela jovem bela e simples, cuja presena exerceu, de imediato, sobre ns, intraduzvel atrao... Guardei comigo a surpresa que me possua, mas Jlio, impulsivo e irrequieto, veio a mim extravasando o corao... A esposa de Esteves dominara-lhe a mente, de sbito... Se pudesse haver chegado, antes do companheiro acentuava enamorado , no lhe cederia o lugar... Sustentava a impresso de que Lina j lhe havia surgido em sonhos... E, desse modo, vrias vezes repetiu confidncias que me tocavam as fibras mais ntimas. Anotando-lhe o estado d'alma e reconhecendo o direito de Esteves sobre a mulher que desposara, tentei retrair-me... Calquei o sentimento e procurei o olvido necessrio... A paixo de Jlio era demasiado forte para resignarse. Insinuou-se junto recm-casada, cobriu-a de gentilezas e, provavelmente, quem sabe? Nas vicissitudes da guerra e quase criana para guardar-se, como era preciso, nas responsabilidades do casamento, Lina envolveu-se nas atenes do rapaz, fazendolhe concesses... Recordo-me do dia em que Esteves me procurou, desolado, comentando o golpe que recebera... Chorou debruado nos meus ombros. Desejava desaparecer, aniquilar-se... Fiz-lhe observar, porm, a inoportunidade de qualquer violncia... Enfermeiro bem conceituado e protegido do Conselheiro Silva Paranhos, nosso embaixador em misso extraordinria, junto s Repblicas do Prata, no lhe seria difcil a retirada de Assuno... Assim aconteceu. Esteves afastou-se, primeiramente rio abaixo, na direo de Villeta, de onde havia trazido a esposa e onde se achavam, retardados, alguns camaradas enfermos, aos quais prestaria assistncia... Nada mais soube dele, a no ser que havia morrido misteriosamente em Piraju...

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Evidenciando enorme padecimento moral, diante daquelas evocaes, Silva estremeceu e, aproveitando o intervalo que se fizera, bradou, agoniado: E a tua participao no infortnio de minha casa? quem me convencer de que tambm no te achavas de parceria com Jlio, na destruio de minha felicidade? Infames!.. Clarncio, afetuoso, acomodou o enfermeiro irritado, recomendando-lhe esperar a narrao, at o fim. Amaro no perdera a calma. Assinalou a objurgatria do adversrio, fixando triste sorriso, e continuou: Sim, minha confisso deve ser exata e completa... Entendendo que Lina e Jlio se haviam ajustado para a vida comum, tentei distanciar-me... Temia por mim mesmo. Lina, no entanto, como que me registrava a inclinao imanifesta... Deitava-me olhares que me acordavam, simultaneamente, para a alegria e para a dor. Queria aproximar-me e fugir dela, ao mesmo tempo... A princpio, tentei evit-la; contudo, o afastamento do Marqus de Caxias deixava as tropas com larga proviso de tempo para diverses... Instado talvez pela companheira, Jlio constrangia-me a freqentar-lhe a casa. O jogo alegre e o ch saboroso reuniam-nos os trs, noite a noite... Amedrontado, ante o sentimento que a moa despertava em meu corao, no somente porque no devia perturbar-lhe a harmonia domstica, mas tambm porque possua uma noiva no Brasil, busquei isolar-me, de novo... Reparando, todavia, o assdio de Lina, resolvi asilar-me no trabalho mais intenso e consegui a designao para servir na vigilncia noturna do Palacete Resquin, onde a ocupao concentrava todos os assuntos e documentos de interesse do nosso Pas... Ela, entretanto, no desistiu do propsito de que se animava. Certa noite, procurou-me, disfarada em mulher do povo... A ss comigo, confessou-se... Declarava-se atormentada, aflita... Sentira-se amada por

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Esteves e via-se ardentemente querida por Jlio, mas no pudera interessar-se pela felicidade junto deles, odiando-os por fim... Amaro confiou-se a longa pausa e continuou: Quem poder explicar os enigmas do corao humano? Quem possuir bastante viso para surpreender os caminhos da alma? Incapaz de dominar-me, cometi a falta de assumir um compromisso espiritual que no me competia... Lina agarrou-se ao meu afeto com o vigor da hera numa construo sem defesa... E foi assim que, em certa manh de maio, meu companheiro encontrou-nos juntos... Desesperado, Jlio ingeriu grande quantidade de corrosivo, mas, amparado suficientemente, foi salvo... Debalde, porm, submeteu-se ao tratamento na caserna. Adquiriu estranhos padecimentos da garganta e do esfago e, no sabendo como suportar as provaes fsicas e morais, arrastou-se, um dia, at s guas do Paraguai, supondo encontrar na morte a paz que procurava... Experimentando pesados remorsos, por minha vez perdi a afeio que me algemava mulher que nos atrara e infelicitara e fugi dela, fugi incorporando-me s tropas que combateriam os derradeiros remanescentes de Solano Lpez, na Cordilheira... Prometi-lhe a volta, todavia, terminada a luta, tornei ptria por outros caminhos, decidido a jamais reencontr-la... Amaro, mais comovido, passou a destra pelo rosto e prosseguiu, depois de breve pausa: Dez anos correram, apressados... Novamente no Rio, caseime e fui feliz... Numa noite de chuva forte, minha esposa e eu tornvamos do teatro, quando os cavalos em disparada colheram pobre mulher embriagada na via pblica... O cocheiro sofreou os animais e desci a socorr-la... E enquanto minha companheira continuava o trajeto para a casa, procurei internar a msera criatura para a assistncia imediata... Guardas e populares auxiliaramme a empresa, mas com inesquecvel assombro, quando a mulher foi recolhida ao leito, de ventre rasgado a esvair-se em sangue,

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nela identifiquei Lina Flores... Por dois dias lutou contra a morte... A infeliz reconheceu-me, relacionou as desditas que atravessara, desde que se viu sozinha no Paraguai, esclareceu que viera ao Rio minha procura e emocionou-me com a narrao do drama angustioso em que vivia, tentando a recuperao da felicidade que perdera para sempre... Morreu revoltada e sofredora, amaldioando o mundo e as criaturas... Amaro interrompeu-se, titubeante. Mrio Silva, estupefato, fixava-o, entre o desespero e o pavor. Notava-se que o ferrovirio esforava-se, em vo, para reaver novas faixas da memria. Nosso instrutor, contudo, afagou-lhe a fronte, envolvendo-o em renovadas foras magnticas, e perguntou: Onde voltaste a v-la? O interpelado esboou o sorriso de quem recolhera a resposta em si mesmo e informou: Ah! sim... reencontrei-a na vida espiritual. Achava-se unida a Jlio em aflitivas condies de sofrimento depurador... Compreendi a extenso de meu dbito e prometi ressarci-lo... Ampar-losia... Auxiliaria os dois na senda terrestre... Lutaramos, lado a lado, para conquistar a coroa de redeno... Sim, sim, o destino!... preciso solver os compromissos do passado, conquistando o futuro!... Calou-se o esposo de Zulmira, visivelmente fatigado, mas o enfermeiro, no obstante contido pela fora paternal de Clarncio, comeou a chamar por Jlio emitindo brados terrveis.

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19 Dor e surpresa
Jlio! Jlio! comparece, covarde! ... bramia o enfermeiro, possesso. E percebendo talvez a simpatia que Amaro nos conquistara, face da serenidade com que suportava a situao, prosseguiu, invocando, revel: Comparece para desmascarar o patife que procura comovernos! Jlio, odeio-te! Mas necessrio apareas! Acusa teu desalmado assassino!... O Ministro procurava cont-lo, bondoso, mas Silva, como potro indomesticado, gesticulava a esmo e continuava, conclamando: Jlio!... Jlio!... Sim, Jlio no respondeu chamada, entretanto, algum surgiu, surpreendendo-nos a ateno. A irm Blandina, em pessoa, qual se fora nominalmente intimada, estacou junto de ns. Envolvidos na doce luz que nos banhou, de improviso, aquietamo-nos, perplexos, exceo de Clarncio que se mantinha calmo, como se aguardasse semelhante visita. Depois de saudar-nos, Blandina rogou, humilde: Irmos, por amor a Jesus, atendei !... Temos Jlio, sob a nossa guarda. Acha-se doente, aflito... Vossos apelos individuais alteram-lhe o modo de ser... Poderia colocar-se mentalmente ao vosso encontro, contudo, atravessa agora difceis provas de reajuste... Venho implorar-vos caridade!... Compadecei-vos de quem

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hoje se esfora por olvidar o que foi ontem para regenerar-se amanh, com eficincia! Havia tanta aflio e tanta ternura naquela rogativa que a vibrao do ambiente modificou-se, de sbito. Comecei a entender com mais clareza a trama obscura do romance vivo que abordvamos. Jlio, o menino doente, era o companheiro que voltava na condio de filho do amigo com quem outrora se desaviera... No pude, porm, alongar divagaes, porque Silva, provavelmente revoltado contra a emoo que nos senhoreava o esprito, passou a reclamar, de novo: Anjo ou mulher, no lutarei contra o sortilgio! No lutarei! Mas preciso arrojar este bandido ao despenhadeiro que merece por suas deslavadas mentiras!... Que Jlio permanea no cu ou no inferno, sob a custdia dos arcanjos ou dos demnios, todavia, exijo que a verdade surja, inteira!... Recorro ao testemunho de Lina! Que Lina comparea! Que ela deponha! Se nos achamos aqui, convocados pelo destino que nos algema uns aos outros, que a prfida mulher seja ouvida igualmente... Nosso instrutor, assumindo a chefia espiritual do grupo, convidou com energia e brandura: Lina encontra-se no longe de ns. Entremos. A determinao foi obedecida. Na penumbra do quarto que j conhecamos, a segunda esposa de Amaro jazia subjugada pela outra. Enquanto Odila se nos afigurava mais rancorosa e mais dura, Zulmira revelava-se mais abatida. Clarncio enlaou Mrio, como um pai que recolhe um filho, carinhosamente, e, apontando a enferma, esclareceu, generoso:

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Amigo, acalma-te! Lina Flores, atualmente, padece na forja da luta e do sacrifcio, a fim de recuperar-se. Apaga a labareda de dio que te requeima o corao! Deixa que nova compreenso te beneficie a alma ulcerada!... No nos cabe prejudicar o caminho de quem procura a regenerao que lhe necessria! Ante o olhar de Mrio, espantadio e agoniado, o Ministro considerou: Lina, hoje, com imensas dificuldades, tenta alcanar a altura do casamento digno e, superando tremendos obstculos, constri os alicerces da misso de maternidade para a qual se encaminha... Ajudemo-la com as nossas vibraes de compreenso e carinho. Quando amamos realmente, antes de tudo a felicidade da criatura amada que nos interessa... Nosso grupo avanou algo mais. Junto de ns, Blandina mantinha-se em prece. O orientador abeirou-se da doente, com ateno respeitosa, e mostrou-lhe o rosto ossudo e triste ao enfermeiro que, ao reconhec-la, bradou, aterrado: Zulmira! Zulmira, ento, Lina que volta? O Ministro acariciou-lhe a cabea e informou, conciso: Sim, regressou em companhia de Armando, em dolorosas reparaes, O consrcio para eles no foi o castelo de flores de laranjeira, mas sim uma associao de interesses espirituais para o trabalho regenerativo. Armando, em luta no plano da vida real para reerguer-se, aceitou o compromisso de reconduzi-la dignidade feminina, amparando-lhe as angstias silenciosas... Estupefato, Silva exclamou, cambaleante: Quer dizer ento que Zulmira me traiu duas vezes? No te refiras traio corrigiu Clarncio, sem alterar-se , imprescindvel compreender! Armando, ontem, escutou ape-

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los inferiores, incompatveis com as responsabilidades de que se via depositrio. Hoje, compelido a responder, embora constrangido, a requisies de natureza edificante, s quais, em verdade, no lhe ser lcito fugir. Lina Flores reclama algum que a recambie ao servio renovador, a fim de que se habilite a auxiliar Jlio, devidamente. Todos somos devedores uns dos outros. As almas aprimoram-se, grupo a grupo, maneira de pequenas constelaes, gravitando em torno do Sol Magno, Jesus-Cristo!... Como um astro que se distancia do ncleo em que se integra, abandonaste a rbita de velhos companheiros de evoluo, caindo, pelas vibraes de afetividade e dio, no centro de foras em que Leonardo Pires e Lola Ibarruri aguardam-te a precisa cooperao, de modo a se liberarem perante a Lei. Amaro, noutro tempo, separou Zulmira e Jlio, estabelecendo espinheiros dilacerantes entre os dois... Agora, cabe-lhe reuni-los no carinho familiar, para que na posio de me e filho se reajustem na afeio santificadora... Antigamente, isolaste Leonardo da afetuosa assistncia de Lola, criando embaraos asfixiantes prpria marcha... Prepara-te na f para congreg-los, de novo, no templo domstico, igualmente na condio de filho e me, de maneira a se redimirem para a bno do amor puro... Nossas aes so pesadas na Justia Divina... No podemos enganar o Supremo Senhor. Nossos dbitos, por isso mesmo, devem ser resgatados, ceitil a ceitil. A ligeira preleo trouxera-nos enorme proveito. Amaro dobrara a cerviz, revelando-se disposto a obedecer aos ditames de natureza superior, fossem como fossem. Silva, no entanto, no parecia desperto para as verdades que Clarncio pronunciara. Hipnotizado na contemplao da mulher querida, demonstrava-se indiferente. Depois de fit-la, absorto, entre o carinho e a averso, quebrou a quietude que envolvera o recinto, rugindo, desesperado:

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No posso modificar-me, desgraado de mim!... Odiarei! odiarei a infame que voltou!... Somente a vingana me convm, no quero perdoar! No quero perdoar!... Novamente enraivecido e inquieto, como fera solta, erguia os punhos cerrados contra a desditosa mulher que jazia no leito, em lastimvel prostrao. Seu veculo espiritual rodeava-se agora de um halo cinzento-escuro, que despedia raios desagradveis e perturbantes. Nosso orientador libertou-o da influncia magntica com que lhe tolhia as energias. To logo se reconheceu sem o controle que lhe sofreava os movimentos, Silva retrocedeu, exclamando: No suporto mais! No suporto mais!... E correu para o seio da noite. Clarncio recomendou-nos seguir-lhe o passo, enquanto prestaria assistncia ao ferrovirio e esposa, em colaborao com Blandina. O enfermeiro, decerto informou o Ministro prestimoso , retomaria o corpo denso em aflitivas condies de sade. Passes anestesiantes deviam favorec-lo. No podia lembrar a experincia grave daquela hora. A aventura provocada pela insistncia mental dele mesmo era suscetvel de perigosas conseqncias. Num timo, Hilrio e eu achamo-nos ao lado de Silva, que aderia ao envoltrio de carne com o automatismo da molcula de ferro, atrada pelo im. Examinamo-lo, atentamente. O peito arfava-lhe, sibilante. O corao acusava-se desgovernado, sob o imprio de insopitvel arritmia. De imediato, entramos em ao, sossegando-lhe o campo mental, quanto possvel, atravs de sedativos magnticos.

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Ainda assim, apesar dos passes, pelos quais foi completamente envolvido de energias revigoradoras, o moo acordou agoniado, hesitante e trmulo, como se estivesse fugindo de medonhas tempestades no mundo ntimo. Semi-inconsciente, despendeu vrios minutos para identificar-se. O pensamento surgia-lhe atormentado, nebuloso... Tentou locomover-se, mas no conseguiu. Sentia-se chumbado cama, quase na situao de um cadver repentinamente desperto. Buscou alinhar recordaes, contudo, no pde. Sabia to somente que atravessara grande pesadelo cujas dimenses lhe no cabiam na memria. Suarento, aflito, sentia-se morrer... Instintivamente orou, suplicando a Proteo Divina. Bastou essa atitude d'alma para ligarse, com mais facilidade, aos fluidos restauradores que lhe administrvamos. Pouco a pouco, readquiriu os movimentos livres e levantouse, ingerindo uma plula calmante. Amedrontado, sentou-se no leito e, mergulhando a cabea nas mos, falou, sem palavras, de si para consigo: Estou evidentemente conturbado. Amanh, consultarei um psiquiatra. a minha nica soluo. Sim concordei comigo mesmo , o dio gera a loucura. Quem se debate contra o bem, cai nas garras da perturbao e da morte. Com semelhante raciocnio, afastei-me. Clarncio aguardava-nos. Era preciso continuar na lio.

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20 Conflitos da alma
Voltando residncia de Amaro, ainda conseguimos observlo, fora do veculo denso, em conversao com Odila, sob o amparo direto de nosso orientador. A primeira esposa do ferrovirio, identificando o marido, provavelmente com o auxlio de Clarncio, abandonara Zulmira por instantes e ajoelhara-se-lhe aos ps, rogando, splice: Amaro, expulsa! Corre com esta mulher de nossa casa! Ela furtou a nossa paz... Matou nosso filho, prejudica Evelina e transtorna-te!... Apontando a enferma com terrvel olhar, acentuava: Porque retns semelhante intrusa? O interpelado, muito triste, esforava-se por dirigir a ateno no rumo de nosso instrutor, mas talvez torturado pelo reencontro com a primeira mulher, mal-humorada e enfurecida, perdera a serenidade que lhe caracterizava habitualmente o semblante. Enquanto junto de ns, versando os problemas de ordem moral que lhe absorviam a mente, sustentara calma invejvel, com aristocrtica penetrao nos problemas da vida, ali, perante a mulher que lhe dominava os sentimentos, revelava-se mais acessvel ao desequilbrio e conturbao. Mostrava-se interessado em responder s objurgatrias que ouvia, entretanto, extrema palidez fisionmica denunciava-lhe agora a inibidora emoo. Situado entre Odila e Zulmira, parecia dividir-se entre o amor e a piedade.

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A genitora de Evelina prosseguia gritando, com inflexo enternecedora; no entanto, imvel, o marido assemelhava-se a uma esttua viva, de dvida e sofrimento. Esperava que o nosso orientador, qual acontecera minutos antes com o ferrovirio, reconduzisse a mente de Odila s impresses do pretrito, a fim de acalmar-lhe o corao, e cheguei a falar-lhe, nesse sentido, mas Clarncio informou, bondoso: No, no convm. Nossa histria cresceria demasiado por espraiar-se excessivamente no tempo. aconselhvel nossa sustentao no fio de trabalho nascido na prece de Evelina. Reparando que o ferrovirio manifestava estranha aflio, o Ministro acercou-se dele e paternalmente afastou-o de Odila, transportando-o para o leito em que o seu carro fsico repousava. A pobre desencarnada tentava agarrar-se a ele, clamando em desconsolo: Amaro! Amaro! no me abandones assim! O relgio-carrilho da famlia assinalava trs da manh. O dono da casa acordou, abatido. Esfregou os olhos, sonolento, guardando a idia de ainda estar ouvindo o apelo que vibrava no ar: Amaro! Amaro! O abalo do reencontro fora nele muito forte. Na tela mnemnica permanecia to somente a fase ltima de sua incurso espiritual a imagem de Odila, que se lhe afigurava implorando socorro... Da palestra que alimentara conosco no restava trao algum. Deixando-o entregue lembrana fragmentria que lhe assomava conscincia como simples sonho, partimos.

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A irm Blandina solicitava-nos concurso imediato, em favor do pequeno Jlio, que confiara aos cuidados de Mariana, enquanto nos buscava a companhia. Valendo-me da excurso para o Lar da Bno, indaguei do Ministro quanto a certo enigma que me feria a imaginao. Esteves, ao tempo da guerra do Paraguai, sofrera tanto quanto Jlio o suplcio do veneno. Porque surgiam em ambos efeitos to dspares? O menino ainda trazia a garganta doente, ao passo que o enfermeiro, vitimado por Leonardo, no parecia haver conhecido qualquer conseqncia mais grave... Clarncio, sorrindo, explicou afetuoso: No tomaste em considerao o exame das causas. Esteves foi envenenado, enquanto Jlio se envenenou. H muita diferena. O suicdio acarreta vasto complexo de culpa. A fixao mental do remorso opera inapreciveis desequilbrios no corpo espiritual. O mal como que se instala nos recessos da conscincia que o arquiteta e concretiza. Vimos Leonardo Pires com a imagem de Esteves atormentando-lhe a imaginao e observamos Jlio, enfermo at agora, em conseqncia de erros deliberados aos quais se entregou h quase oitenta anos, O pensamento que desencadeia o mal encarcera-se nos resultados dele, porque sofre fatalmente os choques de retorno, no veculo em que se manifesta. E, frente das silenciosas reflexes que me absorviam, acrescentou: natural que assim seja. Atingramos a graciosa residncia de Blandina. Entramos. O choro de Jlio infundia compaixo.

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Aps saudarmos a devotada Mariana, que o assistia com desvelo maternal, o Ministro examinou-o e notificou irm Blandina, algo inquieta: Estejamos tranqilos. Espero conduzi-lo reencarnao em breves dias. Sim, essa providncia no deve tardar considerou nossa amiga, atenciosa. Assinalando-nos decerto a curiosidade, de vez que tambm percebia Hilrio interessado em adquirir informaes e conhecimentos em torno dos problemas que anotvamos de perto, o instrutor convidou-nos a observar a infortunada criana, comunicando: Como no desconhecem, o nosso corpo de matria rarefeita est intimamente regido por sete centros de fora, que se conjugam nas ramificaes dos plexos e que, vibrando em sintonia uns com os outros, ao influxo do poder diretriz da mente, estabelecem, para nosso uso, um veculo de clulas eltricas, que podemos definir como sendo um campo eletromagntico, no qual o pensamento vibra em circuito fechado. Nossa posio mental determina o peso especfico do nosso envoltrio espiritual e, conseqentemente, o habitat que lhe compete. Mero problema de padro vibratrio. Cada qual de ns respira em determinado tipo de onda. Quanto mais primitiva se revela a condio da mente, mais fraco o influxo vibratrio do pensamento, induzindo a compulsria aglutinao do ser s regies da conscincia embrionria ou torturada, onde se renem as vidas inferiores que lhe so afins. O crescimento do influxo mental, no veculo eletromagntico em que nos movemos, aps abandonar o corpo terrestre, est na medida da experincia adquirida e arquivada em nosso prprio esprito. Atentos a semelhante realidade, fcil compreender que sublimamos ou desequilibramos o delicado agente de nossas manifestaes, conforme o tipo de pensamento que nos flui da

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vida ntima. Quanto mais nos avizinhamos da esfera animal, maior a condensao obscurecente de nossa organizao, e quanto mais nos elevamos, ao preo de esforo prprio, no rumo das gloriosas construes do esprito, maior a sutileza de nosso envoltrio, que passa a combinar-se facilmente com a beleza, com a harmonia e com a luz reinantes na Criao Divina. Ouvamos as preciosas explicaes, enlevados, mas Clarncio, reparando que no nos cabia fugir do quadro ambiente, voltou-se para a garganta enferma de Jlio e continuou: No nos afastemos das observaes prticas, para estudar com clareza os conflitos da alma. Tal seja a viciao do pensamento, tal ser a desarmonia no centro de fora, que reage em nosso corpo a essa ou quela classe de influxos mentais. Apliquemos nossa aula rpida, tanto quanto nos seja possvel, a terminologia trazida do mundo, para que vocs consigam fixar com mais segurana os nossos apontamentos. Analisando a fisiologia do perisprito, classifiquemos os seus centros de fora, aproveitando a lembrana das regies mais importantes do corpo terrestre. Temos, assim, por expresso mxima do veculo que nos serve presentemente, o centro coronrio que, na Terra, considerado pela filosofia hindu como sendo o ltus de mil ptalas, por ser o mais significativo em razo do seu alto potencial de radiaes, de vez que nele assenta a ligao com a mente, fulgurante sede da conscincia. Esse centro recebe em primeiro lugar os estmulos do esprito, comandando os demais, vibrando todavia com eles em justo regime de interdependncia. Considerando em nossa exposio os fenmenos do corpo fsico, e satisfazendo aos impositivos de simplicidade em nossas definies, devemos dizer que dele emanam as energias de sustentao do sistema nervoso e suas subdivises, sendo o responsvel pela alimentao das clulas do pensamento e o provedor de todos os recursos eletromagnticos indispensveis estabilidade orgnica. , por isso, o grande

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assimilador das energias solares e dos raios da Espiritualidade Superior capazes de favorecer a sublimao da alma. Logo aps, anotamos o centro cerebral, contguo ao centro coronrio, que ordena as percepes de variada espcie, percepes essas que, na vestimenta carnal, constituem a viso, a audio, o tato e a vasta rede de processos da inteligncia que dizem respeito palavra, cultura, arte, ao saber. no centro cerebral que possumos o comando do ncleo endocrnico, referente aos poderes psquicos. Em seguida, temos o centro larngeo, que preside aos fenmenos vocais, inclusive s atividades do timo, da tireide e das paratireides. Logo aps, identificamos o centro cardaco, que sustenta os servios da emoo e do equilbrio geral. Prosseguindo em nossas observaes, assinalamos o centro esplnico que, no corpo denso, est sediado no bao, regulando a distribuio e a circulao adequada dos recursos vitais em todos os escaninhos do veculo de que nos servimos. Continuando, identificamos o centro gstrico, que se responsabiliza pela penetrao de alimentos e fluidos em nossa organizao e, por fim, temos o centro gensico, em que se localiza o santurio do sexo, como templo modelador de formas e estmulos. O instrutor fez pequena pausa de repouso e prosseguiu: No podemos olvidar, porm, que o nosso veculo sutil, tanto quanto o corpo de carne, criao mental no caminho evolutivo, tecido com recursos tomados transitoriamente por ns mesmos aos celeiros do Universo, vaso de que nos utilizamos para ambientar em nossa individualidade eterna a divina luz da sublimao, com que nos cabe demandar as esferas do Esprito Puro. Tudo trabalho da mente no espao e no tempo, a valer-se de milhares de formas, a fim de purificar-se e santificar-se para a Glria Divina. Clarncio afagou a garganta doente do menino, dando-nos a idia de que nela fixava o objeto de nossas lies, e aduziu:

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Quando a nossa mente, por atos contrrios Lei Divina, prejudica a harmonia de qualquer um desses fulcros de fora de nossa alma, naturalmente se escraviza aos efeitos da ao desequilibrante, obrigando-se ao trabalho de reajuste. No caso de Jlio, observamo-lo como autor da perturbao no centro larngeo, alterao que se expressa por enfermidade ou desequilbrio a acompanh-lo fatalmente reencarnao. E como sanar ele semelhante deficincia? perguntei, edificado com os esclarecimentos ouvidos. Com a serenidade invejvel de sempre, o Ministro ponderou: Nosso Jlio, de ateno encadeada dor da garganta, constrangido a pensar nela e padecendo-a, recuperar-se- mentalmente para retificar o tnus vibratrio do centro larngeo, restabelecendo-lhe a normalidade em seu prprio favor. E decerto para gravar, com mais segurana, a elucidao, concluiu: Jlio renascer num equipamento fisiolgico deficitrio que, de algum modo, lhe retratar a regio lesada a que nos reportamos. Sofrer intensamente do rgo vocal que, sem dvida, se caracterizar por fraca resistncia aos assaltos microbianos, e, em virtude de o nosso amigo haver menosprezado a bno do corpo fsico, ser defrontado por lutas terrveis, nas quais aprender a valoriz-lo. Em seguida, porm, o instrutor desdobrou vrias operaes magnticas, a benefcio do pequeno enfermo, que se mantinha calmo, e, com os agradecimentos das duas solcitas irms que nos ouviam, atentamente, despedimo-nos de retorno ao nosso domiclio espiritual.

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21 Conversao edificante
Enquanto regressvamos ao nosso crculo de trabalho e de estudo, para articular novas providncias de auxlio em favor dos protagonistas da histria que a vida estava escrevendo, conclu que no me cabia perder a oportunidade de mais amplo entendimento com o nosso orientador, com aluso aos esclarecimentos que nos fornecera, acerca do perisprito. Assim como o homem comum mal conhece o veculo em que se movimenta, ignorando a maior parte dos processos vitais de que se beneficia e usando o corpo de carne maneira de um inquilino estranho casa em que reside, tambm ns, os desencarnados, somos compelidos a meticulosas meditaes para analisar a vestimenta de que nos servimos, de modo a conhecer-lhe a intimidade. Efetivamente, em novas condies na vida espiritual, passamos a apreciar, com mais segurana, o corpo abandonado Terra, penetrando os segredos de sua formao e desenvolvimento, sustentao e desintegrao, mas somos desafiados pelos enigmas do novo instrumento que passamos a utilizar. Lidamos, na Vida Maior, com o carro sutil da mente, pelo menos na esfera em que nos situamos, acentuando, pouco a pouco, os nossos conhecimentos, quanto s peculiaridades que lhe dizem respeito. Reparei que Hilrio, pela expresso dos olhos, demonstrava no menor anseio de saber. E, encorajado pela atitude do companheiro, desfechei a primeira questo, considerando: Inegavelmente, ser difcil alcanar o grande equilbrio que nos outorgar o trnsito definitivo para as eminncias do Esprito Puro.

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Ah! sim concordou o Ministro, com grave entono , para que tivssemos na Crosta Planetria um vaso to aprimorado e to belo, quanto o corpo humano, a Sabedoria Divina despendeu milnios de sculos, usando os multiformes recursos da Natureza, no campo imensurvel das formas... Para que venhamos a possuir o sublime instrumento da mente em planos mais elevados, no podemos esquecer que o Supremo Pai se vale do tempo infinito para aperfeioar e sublimar a beleza e a preciso do corpo espiritual que nos conferir os valores imprescindveis nossa adaptao Vida Superior. Compete-nos, ento observou Hilrio, atencioso , atribuir importante papel s enfermidades na esfera humana. Quase todas estaro no mundo, desempenhando expressivo papel na regenerao das almas. Exatamente. Cada centro de fora ponderei exigir absoluta harmonia, perante as Leis Divinas que nos regem, a fim de que possamos ascender no rumo do Perfeito Equilbrio... Sim confirmou Clarncio , nossos deslizes de ordem moral estabelecem a condensao de fluidos inferiores de natureza gravitante, no campo eletromagntico de nossa organizao, compelindo-nos a natural cativeiro em derredor das vidas comeantes s quais nos imantamos. Hilrio, conduzindo mais longe as prprias divagaes, perguntou: Imaginemos, contudo, um homem puramente selvagem, a situar-se em plena ignorncia dos Desgnios Superiores, que se confia a delitos indiscriminados... Ter nos tecidos sutis da alma as leses cabveis a um europeu super-civilizado, que se entrega indstria do crime? Clarncio sorriu, compreensivo, e acentuou:

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Sigamos devagar. Comentvamos, ainda h pouco, o problema da evoluo. Assim como o aperfeioado veculo do homem nasceu das formas primrias da Natureza, o corpo espiritual foi iniciado tambm nos princpios rudimentares da inteligncia. necessrio no confundir a semente com a rvore ou a criana com o adulto, embora surjam na mesma paisagem de vida. O instrumento perispirtico do selvagem deve ser classificado como protoforma humana, extremamente condensado pela sua integrao com a matria mais densa. Est para o organismo aprimorado dos Espritos algo enobrecidos, como um macaco antropomorfo est para o homem bem-posto das cidades modernas. Em criaturas dessa espcie, a vida moral est comeando a aparecer e o perisprito nelas ainda se encontra enormemente pastoso. Por esse motivo, permanecero muito tempo na escola da experincia, como o bloco de pedra rude sob marteladas, antes de oferecer de si mesmo a obra-prima... Despendero sculos e sculos para se rarefazerem, usando mltiplas formas, de modo a conquistarem as qualidades superiores que, em lhes sutilizando a organizao, lhes conferiro novas possibilidades de crescimento consciencial. O instinto e a inteligncia pouco a pouco se transformam em conhecimento e responsabilidade e semelhante renovao outorga ao ser mais avanados equipamentos de manifestao... O prodigioso corpo do homem na Crosta Terrestre foi erigido pacientemente, no curso dos sculos, e o delicado veculo do Esprito, nos planos mais elevados, vem sendo construdo, clula a clula, na esteira dos milnios incessantes... E, com um olhar significativo, Clarncio concluiu: ... at que nos transfiramos de residncia, aptos a deixar, em definitivo, o caminho das formas, colocando-nos na direo das esferas do Esprito Puro, onde nos aguardam os inconcebveis, os inimaginveis recursos da suprema sublimao.

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Calara-se o instrutor, mas o assunto era por demais importante para que eu me desinteressasse dele apressadamente. Recordei os inmeros casos de molstias obscuras de meu trato pessoal e aduzi: Decerto a Medicina escreveria gloriosos captulos na Terra, sondando com mais segurana os problemas e as angstias da alma... Grav-los- mais tarde confirmou Clarncio, seguro de si. Um dia, o homem ensinar ao homem, consoante as instrues do Divino Mdico, que a cura de todos os males reside nele prprio. A percentagem quase total das enfermidades humanas guarda origem no psiquismo. Sorridente, acrescentou: Orgulho, vaidade, tirania, egosmo, preguia e crueldade so vcios da mente, gerando perturbaes e doenas em seus instrumentos de expresso. No objetivo de aprender, observei: por isso que temos os vales purgatoriais, depois do tmulo... a morte no redeno... Nunca foi esclareceu o Ministro, bondoso. O pssaro doente no se retira da condio de enfermo, to s porque se lhe arrebente a gaiola. O inferno uma criao de almas desequilibradas que se ajuntam, assim como o charco uma coleo de ncleos lodacentos, que se congregam uns aos outros. Quando, de conscincia inclinada para o bem ou para o mal, perpetramos esse ou aquele delito no mundo, realmente podemos ferir ou prejudicar a algum, mas, antes de tudo, ferimos e prejudicamos a ns mesmos. Se eliminamos a existncia do prximo, nossa vtima receber dos outros tanta simpatia que, em breve, se restabelecer, nas leis de equilbrio que nos governam, vindo, muita vez, em nosso auxlio, muito antes que possamos recompor os fios dilacerados

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de nossa conscincia. Quando ofendemos a essa ou quela criatura, lesamos primeiramente a nossa prpria alma, de vez que rebaixamos a nossa dignidade de espritos eternos, retardando em ns sagradas oportunidades de crescimento. Sim concordei , tenho visto aqui aflitivas paisagens de provao que me constrangem a meditar... A enfermidade, como desarmonia espiritual atalhou o instrutor , sobrevive no perisprito. As molstias conhecidas no mundo e outras que ainda escapam ao diagnstico humano, por muito tempo persistiro nas esferas torturadas da alma, conduzindo-nos ao reajuste. A dor o grande e abenoado remdio. Reeduca-nos a atividade mental, reestruturando as peas de nossa instrumentao e polindo os fulcros anmicos de que se vale a nossa inteligncia para desenvolver-se na jornada para a vida eterna. Depois do poder de Deus, a nica fora capaz de alterar o rumo de nossos pensamentos, compelindo-nos a indispensveis modificaes, com vistas ao Plano Divino, a nosso respeito, e de cuja execuo no poderemos fugir sem graves prejuzos para ns mesmos. Nosso domiclio, porm, estava agora vista. Os raios dourados da manh varriam o horizonte longnquo. Despediu-se o Ministro, paternal. Aquele era um dos momentos em que, desde muito, se devotava ele orao.

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22 Irm Clara
Na noite imediata s experincias que descrevemos, o Ministro convidou-nos a visitar a Irm Clara, a quem pediria socorro em favor do esclarecimento de Odila. Eu me sentia cada vez mais atrado para o romance vivo daquele grupo de almas que o destino enleara em suas teias. Se me fosse permitido, voltaria de imediato para junto de Mrio Silva rebelado, ou para junto de Amaro paciente, a fim de observar o desdobramento da histria, cujos captulos jaziam gravados nas pginas vivas de seus coraes. Todavia, era necessrio esperar. Enquanto buscvamos a intimidade de Clara, descia o luar em prateados jorros sobre a paisagem que se tapizava de flores. Com o crebro preso s preocupaes resultantes do trabalho que nos exigia a ateno, algo indaguei de Clarncio quanto cooperao que pretendamos solicitar. Por que motivo rogaria ele o concurso de outrem, quando se dirigira com tanto xito mente de Esteves e Armando, reencarnados? No lhes favorecera o retrocesso da memria, at os recuados dias da luta no Paraguai? Porque no conseguiria doutrinar tambm a desditosa irm enferma? O Ministro ouviu-me, tolerante, e redargiu: Iludes-te. Nem sempre doutrinar ser transformar. Efetivamente, guardo alguma fora magntica suficientemente desenvolvida, capaz de operar sobre a mente de nossos companheiros em recuperao; no entanto, ainda no disponho de sentimento sublimado, suscetvel de garantir a renovao da alma. Sem dvida,

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dentro de minhas limitaes, estou habilitado a falar inteligncia, mas no me sinto altura de redimir coraes. Para esse fim, para decifrar os complicados labirintos do sofrimento moral, imprescindvel haver atingido mais elevados degraus na humana compreenso. Dispunha-me a desfechar novo interrogatrio, contudo, nosso orientador indicou-nos bela edificao prxima. Cercada de arvoredo, que servia de enfeite a espaosos canteiros de flores, a residncia de Clara figurou-se-nos pequeno colgio ou gracioso internato para moas. At certo ponto, no nos enganramos. A nossa anfitri no morava num estabelecimento de ensino, entretanto, mantinha em casa um verdadeiro educandrio, to grandes e luzidas eram as assemblias instrutivas que sabia organizar. Recebeu-nos em extenso salo, onde era atenciosamente ouvida por quatro dezenas de alunos de variadas condies, que se instalavam vontade, em grupos diversos, sem qualquer idia de escola assinalando o ambiente em sua feio exterior. De olhos rasgados e lcidos a lhe marcarem magnificamente o semblante com os traos aristocrticos do rosto emoldurados pela basta cabeleira, Clara parecia uma jovem madona, detida entre os melhores dons da mocidade e da madureza. Estendeu-nos as mos pequenas e finas, respondendo-nos s saudaes com alegria sincera. Nosso orientador rogou escusas, pela nossa interferncia no trabalho. No se incomodem acentuou a interlocutora, encantadoramente natural , achamo-nos num curso rpido, acerca da importncia da voz a servio da palavra. Podem partilh-lo conosco. Nossa aula uma simples conversao...

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Fitando bondosamente o Ministro, rematou: Sentem-se. Sou eu quem pede perdo por faz-los esperar mais um pouco. Em breves instantes, todavia, entraremos em nosso entendimento mais ntimo. E, voltando poltrona que nada tinha de ctedra, sem qualquer atitude professoral, to grande era o doce ambiente de maternidade que sabia irradiar de si, comeou a dizer para os aprendizes: Conforme estudamos na noite de hoje, a palavra, qualquer que ela seja, surge invariavelmente dotada de energias eltricas especficas, libertando raios de natureza dinmica. A mente, como no ignoramos, o incessante gerador de fora, atravs dos fios positivos e negativos do sentimento e do pensamento, produzindo o verbo que sempre uma descarga eletromagntica, regulada pela voz. Por isso mesmo, em todos os nossos campos de atividade, a voz nos tonaliza a exteriorizao, reclamando apuro de vida interior, de vez que a palavra, depois do impulso mental, vive na base da criao; por ela que os homens se aproximam e se ajustam para o servio que lhes compete e, pela voz, o trabalho pode ser favorecido ou retardado, no espao e no tempo. Dentro da pausa ligeira que se fizera espontnea, simptica senhora interrogou: Mas, para que tenhamos a soluo do problema, indispensvel jamais nos encolerizarmos? Sim elucidou a instrutora, calma , indiscutivelmente, a clera no aproveita a ningum, no passa de perigoso curtocircuito de nossas foras mentais, por defeito na instalao de nosso mundo emotivo, arremessando raios destruidores, ao redor de nossos passos... Sorrindo bem humorada, acrescentou:

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Em tais ocasies, se no encontramos, junto de ns, algum com o material isolante da orao ou da pacincia, o sbito desequilbrio de nossas energias estabelece os mais altos prejuzos nossa vida, porque os pensamentos desvairados, em se interiorizando, provocam a temporria cegueira de nossa mente, arrojando-a em sensaes de remoto pretrito, nas quais como que descemos quase sem perceber a infelizes experincias da animalidade inferior. A clera, segundo reconhecemos, no pode e nem deve comparecer em nossas observaes, relativas voz. A criatura enfurecida um dnamo em descontrole, cujo contacto pode gerar as mais estranhas perturbaes. Um moo, com evidente interesse nas lies, argumentou: E se substitussemos o termo clera pelo termo indignao? Irm Clara pensou alguns instantes e redarguiu: Efetivamente, no poderamos completar os nossos apontamentos, sem analisar a indignao como estado d'alma, por vezes necessrio. Naturalmente imprescindvel fugir aos excessos. Contrariar-se algum a propsito de bagatelas e a todos os instantes do dia ser baratear os dons da vida, desperdiando-os, de modo inconseqente, sem o mnimo proveito para si mesmo ou para os outros. Imaginemos a indignao por subida de tenso na usina de nossos recursos orgnicos, criando efeitos especiais eficincia de nossas tarefas. Nos casos de exceo, em que semelhante diferena de potencial ocorre em nossa vida ntima, no podemos esquecer o controle da inflexo vocal. Assim como a administrao da energia eltrica reclama ateno para a voltagem, precisamos vigiar a nossa indignao principalmente quando seja imperioso vert-la atravs da palavra, carregando a nossa voz to somente com a fora suscetvel de ser aproveitada por aqueles a quem endereamos a carga de nossos sentimentos. indispen-

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svel modular a expresso da frase, como se gradua a emisso eltrica... E, ante a assemblia que lhe registrava os ensinamentos com justificvel respeito, prosseguiu, depois de ligeiro intervalo: Nossa vida pode ser comparada a grande curso educativo, em cujas classes inumerveis damos e recebemos, ajudamos e somos ajudados. A serenidade, em todas as circunstncias, ser sempre a nossa melhor conselheira, mas, em alguns aspectos de nossa luta, a indignao necessria para marcar a nossa repulsa contra os atos deliberados de rebelio ante as Leis do Senhor. Essa elevada tenso de esprito, porm, nunca deve arrojar-se violncia e jamais deve perder a dignidade de que fomos investidos, recebendo da Divina Confiana a graa do conhecimento superior. Basta, dentro dela, a nossa absteno dos atos que intimamente reprovamos, porque a nossa atitude uma corrente de induo magntica. Em torno de ns, quem simpatiza conosco geralmente faz aquilo que nos v fazer. Nosso exemplo, em razo disso, um fulcro de atrao. Precisamos, assim, de muita cautela com a palavra, nos momentos de tenso alta do nosso mundo emotivo, a fim de que a nossa voz no se desmande em gritos selvagens ou em consideraes cruis que no passam de choques mortferos que infligimos aos outros, semeando espinheiros de antipatia e revolta que nos prejudicaro a prpria tarefa. Um amigo que acompanhava os ensinamentos, com interesse invulgar, perguntou, respeitoso: Irm Clara, como devemos interpretar as perturbaes da voz, como, por exemplo, a gaguez e a diplofonia? Sem dvida informou a instrutora, solcita , os rgos vocais experimentam igualmente lutas e provaes quando reclamam reajuste. Por intermdio da voz, praticamos vrios delitos de tirania mental e, atravs dela, nos cabe reparar os dbitos contrados. As enfermidades dessa ordem compelem-nos ao trabalho de

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recuperao no silncio, de vez que, sofrendo a alheia observao, aprendemos pouco a pouco a governar os prprios impulsos, afeioando-os ao bem. A orientadora, que falava com absoluta simplicidade e maneira de um anjo maternal dirigindo-se aos filhinhos, comentou, ainda por alguns minutos, o tema singular com surpreendente primor de definio. Depois, finda a aula, permaneceram no belo domiclio to somente algumas jovens que encontravam em nossa anfitri desvelada benfeitora. Clara convidou-nos a pequena pea contgua e o Ministro deu-lhe a conhecer o objetivo de nossa visitao. Algum na Terra precisava ouvi-la, a fim de modificar-se. A interlocutora perguntou, com carinho, quanto s particularidades do servio que pretendamos realizar. Clarncio resumiu o drama que nos empolgava a ateno. Quando se inteirou de que amargurada mulher devia renunciar ao companheiro que permanecia na Terra, vimos imensa compaixo se lhe estampar no rosto. Seus olhos enevoaram-se de lgrimas que no chegaram a cair... Compreendi que a nobre instrutora, aureolada de soberanos valores morais, trazia consigo profundas mgoas imanifestas. Certamente, buscvamos reconforto para um corao infeliz num corao que talvez estivesse padecendo ainda mais... Pobre criatura! disse a orientadora, comovida. E, afirmando-se com tempo bastante para ausentar-se, acolheu-nos o apelo e disps-se a seguir-nos generosamente.

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23 Apelo maternal
A paisagem domstica, na residncia de Amaro, no mostrava qualquer alterao. Zulmira, atormentada por Odila, que realmente lhe vampirizava as foras, jazia no leito, aptica e desolada, como esttua viva de angstia e medo escutando o vento que zunia, l fora... Mais magra e mais abatida, exibia comovedoramente a prpria exausto. Irm Clara, depois de expressivo entendimento com o nosso orientador, solicitou que nos mantivssemos a pequena distncia, e, abeirando-se da genitora de Evelina, que tanto quanto a enferma no nos percebia a presena, alongou os braos em prece. Sob forte emoo, acompanhei o formoso quadro que se desdobrou, divino, ao nosso olhar. Gradativamente, o recinto foi invadido por vasto crculo de luz, do qual se fizera a instrutora o ncleo irradiante. Assemelhava-se nossa amiga a uma estrela repentinamente trazida Terra, com os dois braos distendidos em forma de asas, prestes a desferir excelso vo... Cercava-a enorme halo de dourado esplendor, como se ouro eterizado e luminescente lhe emoldurasse a forma leve e sublime... Dos revrberos dessa natureza, passavam as irradiaes a tonalidades diferentes, em crculos fechados sobre si mesmos, caminhando dos reflexos de ouro e opala ao rseo vivo, do rseo vivo ao azul celeste, do azul celeste ao verde claro e do verde claro ao violeta suave, que se transfundia em outros aspectos a me escaparem da apreciao...

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Tive a idia de que a irm Clara se convertera no centro de milagroso arco-ris, cuja existncia nunca pudera vislumbrar. Fizera-se a casa excessivamente estreita para aquela abenoada fonte de raios balsamizantes e indefinveis. Reparei que a prpria Odila se aquietara como que dominada por branda coao. Exttico, mal consegui articular alguns monosslabos, procurando esclarecimento em nosso instrutor. Irm Clara informou o Ministro, igualmente enlevado j atingiu o total equilbrio dos centros de fora que irradiam ondulaes luminosas e distintas. Em orao, ao influxo da mente enaltecida, emite as vibraes do seu sentimento purificado, que constituem projees de harmonia e beleza a lhe flurem do ser. Se partilhssemos com ela a mesma posio evolutiva, entraramos agora em relao imediata com o elevado plano de conscincia em que se exterioriza e, ento, em vez de somente observarmos este deslumbramento de luz e cor, perceberamos a mensagem glorificada que lhe nasce do corao, de vez que as irradiaes sob nossos olhos so msica e linguagem, sabedoria e amor do pensamento a expressar-se maravilhoso e vivo... A sintonia espiritual perfeita, porm, s possvel entre aqueles que se confundem na afinidade completa... A mensageira transfigurada parecia mais bela. Avanou para a primeira esposa de Amaro e cobriu-lhe os olhos com a destra lirial. Reparem disse Clarncio, feliz : ela guarda o poder de ampliar a viso. Odila identificar-lhe- a presena, assim como a vemos. Com efeito, vimos que a genitora de Evelina, tocada por aqueles dedos celestes, proferiu um grito de encantamento selvagem e caiu de joelhos.

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Naturalmente ofuscada pelo brilho de que se envolvia a visitante inesperada, comeou a chorar, suplicando: Anjo de Deus, socorre-me! socorre-me!... Odila, que fazes? interrogou a emissria com inesquecvel inflexo de ternura. Estou aqui, vingando-me por amor... Haver, porm, algum ponto de contacto entre amor e vingana? Indicando timidamente a triste companheira que jazia acorrentada ao leito, Odila tentou conservar a atitude que lhe era caracterstica, exclamando, cruel: Devo alijar a intrusa que me assaltou a casa! Esta miservel mulher tomou-me o marido e assassinou-me o filhinho!... Quem ama faz justia pelas prprias mos!... Pobre filha! revidou Clara, abraando-a. Quem ama semeia a vida e a alegria, combatendo o sofrimento e a morte... Quando nosso culto afetivo se converte em flagelao para os que seguem ao nosso lado, no abrigamos outro sentimento que no seja aquele do desvairado apego a ns mesmos, na centralizao do egosmo aviltante. Achamo-nos frente de infortunada irm, arrojada a dolorosa prova. No te di v-la derrotada e infeliz? Ela desposou o homem que amo!... soluou Odila, mais dominada pela influncia magntica da mensageira que impressionada por suas belas palavras. No seria mais justo ponderou Clara sem afetao considerar que ele a desposou? E, acariciando-lhe a cabea agora trmula, a instrutora aduziu:

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Odila, o cime que no destrumos, enquanto dispomos da oportunidade de trabalhar no corpo denso, transforma-se em aflitiva fogueira a calcinar-nos o corao, depois da morte. Acalma-te! A mulher de carne, que eras, precisa agora oferecer lugar mulher de luz que deves ser. A porta do lar terrestre, onde te supunhas rainha de pequeno imprio sem fira, cerrou-se com os teus olhos materiais! A passagem na Terra um dia na escola... Todos os bens que desfrutvamos no mundo de onde viemos constituam recursos do Senhor que no-los concedia a ttulo precrio. Por l, raramente nos lembramos de que o tesouro do carinho domstico algo semelhante a sementeira preciosa, cujos valores devemos estender... Comeamos a obra de amor no lar, mas necessrio desenvolv-la no rumo da Humanidade inteira. Temos um s Pai que o Senhor da Bondade Infinita, que nos centraliza as esperanas... Somos, assim, todos irmos, partes integrantes de uma famlia s... J te imaginaste no lugar de Zulmira, experimentando-lhe as dificuldades e aflies? J te colocaste na condio do esposo que asseveras amar? Se te visses no mundo, sem a companhia dele, com os filhinhos necessitados de consolo e sustentao, no sentirias reconhecimento por algum que te auxiliasse a proteglos? Consideras somente os teus problemas... Entretanto, o homem amado permanece no crcere de escuros padecimentos ntimos a debater-se com enigmas inquietantes, sem que te disponhas a socorr-lo... No me fales assim! imprecou a interpelada, com evidentes sinais de angstia Odeio a infame que nos roubou a felicidade... Odila, reflete! Esqueces-te de que a mulher sempre me? O tmulo no te restituir o corpo que a Terra consumiu e, se

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desejas recuperar a ternura e a confiana do companheiro que deixaste na retaguarda, preciso saber am-lo com o esprito. Modifica os impulsos do corao! No suponhas Amaro capaz de querer-te, transtornada qual te encontras, entre as farpas envenenadas do despeito, caso chegasse, de repente, at ns... Ela, porm, matou meu filho!... Como podes provar semelhante acusao? A intrusa invejava-lhe a posio no carinho de Amaro. Sim concordou Clara, afetuosa , admito que Zulmira assim se conduzisse. inexperiente ainda e a ignorncia enquanto nos demoramos na Terra pode impedir-nos a viso, mas no seria justo, to somente por isso, atribuir-lhe a morte do pequenino... Medita! A verdadeira fraternidade ajudar-te- a sentir naquela que te sucedeu no lar uma filha suscetvel de recolher-te o afeto e a orientao... Em lugar de forjares uma inimiga na sinistra bigorna da crueldade, edificars uma dedicao nobre e leal para enriquecer-te a vida. Retirando a luz do teu amor das chamas comburentes do inferno de cime em que padeces pela prpria vontade, sers realmente para o homem querido e para a filha que clama por tua assistncia uma inspirao e uma bno!... Talvez porque Odila, quase vencida, simplesmente chorasse, a mensageira afagava-lhe os cabelos, acrescentando: Sei que sofres igualmente como me atormentada... Recorda, contudo, que nossos filhos pertencem a Deus... E se a morte colheu a criana que estremeces, separando-a dos braos paternais, que a Vontade Divina determinou o afastamento... A mensageira amimava-lhe a fronte, dando-nos a impresso de que a submetia a suaves operaes magnticas. Depois de alguns instantes em que apenas ouvamos os soluos de Odila transformada, a venervel amiga acentuou:

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Porque no te dispes a clarear o prprio caminho, a fim de reencontrares o teu anjo e embal-lo, de novo, em teus braos, ao invs de te consagrares inutilmente vingana que te cega os olhos e enregela o corao? Clara, certo, alcanara o ponto sensvel daquela alma atribulada, porque a infortunada genitora de Evelina, qual se arrojasse para fora de si mesma todos os pesares que lhe senhoreavam os sentimentos, gritou, como fera jugulada pela dor: Meu filho!... Meu filho!... E seu pranto convulsivo se fez mais angustiado, mais comovente. A emissria do bem abraou-a com maternal carcia e faloulhe aos ouvidos: Rejubila-te, irm querida! Grande a tua felicidade! Podes ajudar e isso representa a ventura maior! Nada te impede auxiliar o companheiro da humana experincia, ao alcance de tuas mos, e basta uma prece de amor puro, com o testemunho de tua compreenso e de tua piedade, para que venas a reduzida distncia entre o teu sofrimento e o filhinho idolatrado!... H vinte e dois sculos espero por um minuto igual a este para o meu saudoso e agoniado corao, de vez que os meus amados ainda no se inclinaram para mim! A voz de Clara parecia mesclada de lgrimas que no chegavam a surgir. Dominada pelas vibraes da mensageira celeste, Odila agarrou-se a ela, prosseguindo em choro convulso, enquanto a instrutora repetia com desvelos de me: Vamos, filha! Vamos procura de nossa renovao com Jesus!...

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Amparando-a, Clara conduziu-a para fora, colada ao prprio peito. Junto de ns, Clarncio informou: Agora, Zulmira poder recuperar-se. A adversria retirou-se sem a violncia que lhe prejudicaria o campo mental. E, acompanhando o nosso orientador, afastamo-nos por nossa vez, embora conservando a ateno presa continuao de nossa edificante aventura.

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24 Carinho reparador
Odila, sob o patrocnio da irm Clara, foi internada numa instituio de tratamento, por alguns dias, e, durante sete noites consecutivas, visitamos Zulmira, em companhia de nosso orientador, a fim de auxiliar o soerguimento dela. A segunda esposa de Amaro mostrava-se melhor. Mais silenciosa. Mais calma. No sara, porm, da inrcia a que se recolhera. Alijara a excitao de que se via objeto, mas prosseguia entregue a extrema prostrao. Subnutrida, aptica, sustentava-se no mais absoluto desnimo. Atendendo-nos inquirio habitual, Clarncio observou, prestimoso: Acha-se agora liberta, contudo, reclama estmulo para subtrair-se exausto. Falta-lhe a vontade de lutar e viver. Confiemos, no entanto. A prpria Odila favorecer-lhe- a recuperao. A medida que se lhe restaure a viso espiritual, a primeira esposa de Amaro aceitar o imperativo de renncia e fraternidade para construir o futuro que lhe interessa. Zulmira, com efeito, continuava livre e tranqila. As peas do corpo funcionavam com irrepreensvel harmonia, mas, efetivamente, algo prosseguia faltando... A mquina mostrava-se reequilibrada, entretanto, mantinha-se preguiosa, exigindo adequadas providncias. Transcorrida uma semana, Irm Clara convidou-nos a breve entendimento. Comunicou-nos que Odila revelava grande transformao.

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Submetida assistncia magntica, a fim de sondar o passado, reconhecera o impositivo de sua colaborao com o marido para alcanarem ambos a vitria real nos planos do esprito. Suspirava pelo reencontro com o filhinho, dispunha-se a tudo fazer para ser til ao esposo e filhinha... E, para tanto, combateria a repulsa espontnea que experimentava por Zulmira, a quem auxiliaria como irm, reajustandose devidamente para fortalec-la e ampar-la. A benfeitora mostrava-se satisfeita. Recomendava-nos trouxssemos Amaro, to logo pudesse ele ausentar-se do veculo fsico, na noite prxima, at casa espiritual de refazimento em que Odila se encontrava. Do entendimento entre ambos, resultariam decerto os melhores efeitos. A mezinha de Evelina estava reformada e daria provas do reajuste, efetuando o primeiro esforo para a reconciliao. A solicitao de Clara foi alegremente atendida. Depois de meia-noite, quando o ferrovirio se rendeu branda influncia do sono, guiamo-lo ao stio indicado. No aposento claro e florido do santurio de recuperao em que Odila se localizava, aguardava-nos a instrutora junto dela. O pai de Jlio, que seguia menos consciente ao nosso lado, em reconhecendo a presena da mulher que amava, ajoelhou-se, cobrou a lucidez que lhe era possvel em tais circunstncias, e exclamou, enlevado: Odila!... Odila!... Amaro! respondeu a antiga companheira, ento completamente transfigurada sou eu! sou eu quem te pede coragem e f, serenidade e valor na tarefa a realizar!...

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Estou farto, farto... clamou ele, agora em lgrimas a lhe verterem, copiosas. Odila, sustentada pela venervel amiga, levantou-se com alguma dificuldade e, alisando-lhe os cabelos, perguntou, em voz comovida: Farto de qu? Sinto-me entediado da vida... Casei-me, de novo, como deves saber, acreditando garantir a segurana de nossos filhos para o futuro, entretanto, a mulher que desposei nem de longe chega a teus ps... Fui ludibriado! Em lugar da felicidade, encontrei o desapontamento que no sei disfarar!... E, fitando-a com enternecedora expresso, comentou, triste: Nosso Jlio morreu num desastre, quando encerrava para mim as melhores aspiraes, nossa filha se estiola num quarto sem alegria e a madrasta que lhes impus apodrece num leito!... Ah! Odila, poders compreender o que sofro? Tenho rogado a morte ao Cu para que nos reunamos na eternidade, mas a morte no vem... A esposa, compreensivelmente mais bela pelos pensamentos redentores que agora lhe manavam do ser, com os olhos enevoados de pranto, falou-lhe com inflexo inesquecvel: Sim, Amaro, compreendo! Tambm eu padeci muito, no entanto, hoje reconheo que a nossa dor agravada por ns mesmos... Porque havemos de converter a distncia em rebelio e a saudade em venenoso fel? Porque no reconhecer a Majestade Suprema de Deus, na orientao de nossos destinos? No temos sabido cultivar o amor que sacrifcio na Terra para a edificao de nosso paraso espiritual... Temos exigido quando devemos dar, dilacerado quando nos cabe recompor!... Amaro, preciso acalmar o corao para que a vida nos auxilie a entend-la, indispensvel ceder de ns, a fim de receber dos outros o concurso de

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que necessitamos... Na aspereza de meus sentimentos deseducados, vinha eu adubando o espinheiro do cime, atormentando-te o pensamento e perturbando a nossa casa! Mas, em alguns dias rpidos, adquiri mais ampla penetrao em nossos problemas, usando a chave da boa vontade!... Quero melhorar-me, progredir, reviver... O ferrovirio contemplou-a, carinhoso e reverente, e acentuou, desalentado: Isso no impede a terrvel realidade. Achamo-nos em dois mundos diferentes... Infortunado que sou! Sinto-me desarvorado e infeliz!... Achava-me igualmente assim; contudo, procurei no silncio e na orao o roteiro renovador. Que fazer de Zulmira, colocada entre ns como empecilho nossa verdadeira unio? No raciocines desse modo! Ela no permaneceria em tua estrada sem motivo justo. Nesse instante, Clarncio abeirou-se do ferrovirio e, tocando-lhe a fronte com a destra, ofereceu-lhe ao campo mental o retorno imediato s recordaes das dvidas por ele contradas no Paraguai. Amaro estremeceu e continuou escutando. Se Zulmira foi situada no templo de nosso amor prosseguiu Odila, admiravelmente inspirada , que nosso amor lhe deve a bno da felicidade de que nos sentimos possudos... Sim... sim... aprovava agora o interlocutor, de posse das reminiscncias fragmentrias que lhe assomavam do corao. Interpretemo-la por nossa filha, por irm de Evelina, cujos passos nos compete encaminhar para o bem. O lar no apenas o domiclio dos corpos... o ninho das almas, em cujo doce acon-

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chego desenvolvemos as asas que nos transportaro aos cumes da glria eterna. Aceitemos a provao e a dor, como abenoadas instrutoras de nossa romagem para Deus... Todavia ponderou o moo, triste , sabes quanto te amo!... No ignoras, por tua vez, que o teu corao constitui para mim o tesouro maior da vida, entretanto hoje vejo o horizonte mais largo... Valeria realmente o brilho dos osis fechados? Serviria a construo de um palcio, em pleno deserto, onde estaramos humilhando com a nossa saciedade os viajores que passassem por ns, mortificados de sede e fome? Como categorizar o carinho que se pervertesse no isolamento, a pretexto de conservar a ventura s para si? Renovemo-nos, Amaro! Nunca tarde para recomear o bem!... Trabalhemos, valorizando o tempo e a vida!... Tocado talvez nas fibras mais ntimas, o pai de Evelina chorava convulsivamente, infundindo piedade... Odila enlaou-o com mais ternura e Clara convidou-nos a excurso atravs do grande jardim prximo. A breves instantes, achvamo-nos em plena contemplao do cu... Os dois cnjuges instalaram-se em perfumado recanto para a conversao a ss. Notamos que a orientadora se preocupava em deix-los entregues um ao outro, para mais seguro ajuste espiritual. E, enquanto ambos se recolhiam a confortadoras confidncias, distanciamonos, de algum modo, admirando a beleza da noite. Maravilhoso, o firmamento cintilava. Longnquas constelaes como que nos acenavam, indicando glorioso futuro...

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Viraes suaves deslizavam, de leve, quais se fossem cariciosas e intangveis mos do vento, animando-nos a cabea. Flores de rara beleza vertiam do clice raios de claridade diurna, como pequeninos e graciosos reservatrios do esplendor solar. Irm Clara fascinava-nos com a sua palavra brilhante. Com simplicidade encantadora, comentava suas viagens a outras esferas de trabalho e realizao, exaltando em cada narrativa o amor e a sabedoria do Pai Celestial. Por largo tempo, embevecidos, permutamos impresses acerca da excelsitude da vida que se nos revela sempre mais surpreendente e mais bela, em cada plano da Criao. Avizinhava-se o novo dia... Tornamos presena do casal para devolver o companheiro ao lar terrestre. Ambos, ao trmino do grande entendimento, apresentavam o rosto pacificado e radiante. Irm Clara guardou a pupila nos braos e as duas seguiramnos a romagem de volta. Em casa, Amaro despediu-se de ns, risonho e calmo. Dispnhamo-nos retirada, quando a instrutora nos advertiu: Esperemos. Odila retomar hoje a tarefa. O relgio marcava seis da manh. maneira de colegial em dia de prova, a transfigurada mezinha de Jlio fitava-nos com extrema expectao... Amaro recuperou o corpo fsico, descerrando os olhos com excelentes disposies. No conseguira relacionar os aspectos particulares da excurso, mas conservava no crebro a indefinvel certeza de que esti-

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vera com a primeira esposa em algum lugar e que a vira reanimada e feliz. Distendeu os braos com a deliciosa tranqilidade de quem encontra o fim de longa e aflitiva tenso nervosa. Levantou-se, reparando que o dia comeava alegre e lindo, sem dar conta de que a alegria e a beleza haviam renascido nele prprio. Sentia vontade de rir e cantar... E, depois de ausentar-se do banheiro, onde cantarolou baixinho uma cano que lhe recordava o tempo em que se consorciara pela primeira vez, tornou, sorridente, ao quarto de dormir. Foi ento que Odila o enlaou carinhosamente e exclamou: Vamos, querido! Estendamos a nossa felicidade! Zulmira espera por nosso amor...

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25 Reconciliao
Amaro no registrou o convite da companheira desencarnada, em forma de palavras ouvidas, mas recebeu-o como silencioso apelo vida mental. Dirigiu-se a pequenina copa, pensando em Zulmira, com o insopitvel desejo de comunicar-lhe o estranho contentamento de que se via possudo. No seria justo envolver a esposa doente na onda de alegria em que se banhava? Vimos que Odila tremeu um instante, ao lhe observar a sbita felicidade com a perspectiva de restaurao do carinho para com a segunda mulher. Compreendi o esforo que a iniciativa lhe reclamava ao corao feminino e, mais uma vez, reconheci que a morte do corpo no exonera o Esprito da obrigao de renovar-se. No fundo, no podia sentir, de imediato, plena iseno de cime, entretanto, aceitava o ideal de sublimao que se lhe implantara no sentimento e no parecia disposta a perder a oportunidade de reajuste. Anotando-lhe a queda de foras, Clara abeirou-se dela e falou, maternal: Prossigamos firmes. Todo bem que fizeres a Zulmira redundar em favor de ti mesma. No esmoreas. Ajuda-te. A vontade, procura do bem, realiza milagres em ns mesmos. O sacrifcio o preo da verdadeira felicidade. O abrao afetuoso da benfeitora infundiu-lhe energias novas. Os olhos dela brilharam outra vez.

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Enlaada ao marido, impeliu-o docemente ao leito em que a pobre doente repousava. A enferma, por certo, desde muito perdera o contacto com qualquer manifestao afetiva por parte do companheiro e, assim, ao lhe ver o semblante carinhoso e feliz, exibiu larga nota de espanto. Zulmira! perguntou ele, inclinando-se para o seu rosto ossudo e desconsolado ests realmente melhor? Sim... sim... suspirou a interpelada, hesitante. Escuta! Hoje, amanheci pensando em ns, em nossa felicidade... No julgas seja tempo de reagirmos contra o sofrimento que nos cerca? Preocupo-me por ti, acamada e abatida, desde a morte de Jlio... Notei que do trax de Amaro emanava largo fluxo de energia radiante, assim como um jato de raios de luz verde-prateada que envolveram o busto de Zulmira, despertando-lhe emotividade incoercvel. A desventurada senhora comeou a chorar, dando-nos a impresso de que os fluidos arremessados sobre ela lhe lavavam o corao. Clarncio, calmo, informou: Como vemos, a sinceridade dispe de recursos caractersticos. Emite foras que no deixam margem a enganos. O sentimento puro com que Amaro se dirige agora esposa fator decisivo para que ela se reerga e se cure. O ferrovirio, auxiliado por Odila, enxugou as lgrimas que corriam copiosas daqueles olhos macerados e tristes e continuou: Peo confies em mim! Afinal de contas, somos companheiros um do outro... Como poderei ser feliz sem o teu concurso? No nos casamos para chorar...

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Amaro! exclamou a interlocutora agoniada, conservando ainda os ltimos resduos mentais do complexo de culpa em que se torturava como te agradeo a alegria desta hora!... Entretanto, a imagem de Jlio no me sai da lembrana... Sinto que o remorso me persegue. No fiz tudo o que eu devia para salvar o filhinho que me confiaste!... Esqueamos o passado asseverou o esposo, decidido , todos pertencemos a Deus e acredito que a Divina Vontade vive conosco, em toda parte. Indiscutivelmente, Jlio nos faz muita falta, mas no podemos renunciar vida que o Cu nos concedeu. imprescindvel lutar, procurando a vitria. Ligado mente da primeira esposa, que tudo fazia por ajudlo, prosseguiu com enternecedora inflexo de voz: No olvides que pertencemos aos compromissos morais que assumimos... O carinho do meu caula significava muitssimo para o meu corao, contudo, no pode ser mais importante que o nosso amor!... Refaze-te! Vivamos nossa vida!... Temos Evelina e a nossa felicidade!... A doente sentou-se, de olhos reanimados e diferentes. E, enquanto o esposo acomodava-se ao lado dela, vimos Odila, de fisionomia satisfeita, dirigir-se ao quarto da filha. Instintivamente acompanhamo-la, de modo a assisti-la em qualquer dificuldade. Ela, porm, com inefvel surpresa para ns, colocou a destra sobre a fronte da menina, solicitando-lhe a presena. Findos alguns instantes, Evelina, em Esprito, voltou ao aposento em que seu corpo repousava. Vendo a mezinha, correu a abra-la. Fundiram-se ambas num amplexo longo e comovedor, misturando-se as lgrimas.

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Enfim! enfim!... clamou a jovem maravilhada. Minha filha! minha filha! E, em seguida, a genitora descansou nela os olhos inflamados de esperana, pedindo splice: Evelina, ajuda-nos! Se no nos unirmos sob a luz da compreenso e do trabalho, nossa casa desaparecer... Teu pai e eu no podemos dispensar-te o concurso. Da sade e da paz de Zulmira depende a feliz continuao de nossa tarefa... Deus no nos rene para a indiferena ou para o egosmo e sim para o servio salutar de uns pelos outros!... Mezinha explicou a jovem exttica , tenho orado, tenho pedido ao seu corao nos auxilie... Sim, Evelina, sei que em tua abnegao no te descuidas da prece. Jesus ter recebido teus rogos... Achava-me surda, vitimada pelo rudo destruidor de minha prpria incompreenso. Sinto, porm, que minhalma desperta hoje... e vejo que nos compete algo fazer para restaurar o valor de teu pai e a alegria de nossa casa... Continuarei orando... No olvides a prece, querida, mas a splica que no age pode ser uma flor sem perfume. Peamos o socorro do Senhor, algo realizando para contribuir em seu apostolado divino... Comecemos por refundir a confiana em tua nova me. Faze-te melhor para ela... Procura-a, desdobra-te no trabalho de preservao da tranqilidade domstica, a fim de que Zulmira se veja segura de teu afeto e de teu entendimento filial... Uma rosa sobre a mesa, uma vassoura diligente, uma pea de roupa cuidadosamente guardada, uma escova no lugar que lhe compete, so servios de Jesus, no santurio da famlia, com os quais devemos valorizar o pensamento religioso... No te detenhas to somente nas boas intenes. Movimenta-te no trabalho encorajador da harmonia. S o

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anjo do servio em nossa casinha singela! Zulmira necessita de uma irm, de uma filha!... Aproveita a oportunidade e faze o melhor!... Evelina, com indefinvel contentamento a iluminar-lhe o rosto, enlaou a mezinha com extremada ternura e beijou-a, muitas vezes. Logo aps, passando a obedecer mensageira, retomou o corpo carnal e acordou deslumbrada. To grande se lhe afigurava a prpria ventura que detinha a impresso de estar descendo da esfera celestial. A imagem de Odila, carinhosa e bela, ocupava-lhe, agora, todo o espelho da mente. Estendeu as mos em torno como se ainda pudesse tocar a genitora com os dedos de carne, conservando perfeita lembrana da inolvidvel entrevista. Intensamente feliz, ergueu-se de um salto e vestiu-se. Finda a higiene rpida, vimos Odila recolh-la nos braos, conduzindo-a igualmente at Zulmira. Induzida pela influncia materna, passou pela copa e chegou junto da madrasta, oferecendo-lhe pequena bandeja com a leve refeio da manh. Amaro e a companheira receberam-na, encantados. Meu Deus disse a doente, sorrindo , tenho a impresso de que um anjo penetrou nossa casa. Tudo hoje amanheceu contentamento e bom nimo!... Evelina alcanou o leito, reuniu os dois cnjuges num s abrao e falou, jubilosa: Sonhei com Mezinha! Vi-a to ntida, como se ainda estivesse conosco. Afirmou que necessitamos de amor e recomendou

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seja eu para Zulmira a filha que ela no tem!... Ah! que felicidade!... Mame ouviu minhas preces! O ferrovirio anotou, satisfeito, a informao, guardando, porm, consigo mesmo as recordaes da noite para no ferir as suscetibilidades da companheira, e Zulmira, a seu turno, embora lembrasse os repetidos pesadelos que atravessara, sentindo-se atormentada pelos cimes de Odila, abafou as prprias reminiscncias, para aderir com toda a alma ao otimismo daquele abenoado momento de paz e renovao. Fixando a madrasta, com embevecimento, a menina acrescentou: Quero ser melhor, mais diligente e mais amiga!... Papai, voc e eu seremos doravante mais felizes. A pobre senhora suspirou reconfortada e aduziu: Sem dvida alguma, Odila deve ser o nosso gnio protetor... muita alegria nesta manh para que a nossa ventura seja simples sonho ou mera coincidncia! Aquele testemunho de gratido, partido com a melhor espontaneidade da mulher considerada, at ento, por inimiga, tocou as recnditas fibras da primeira esposa de Amaro que, incapaz de suportar a emoo, comeou a chorar entre o reconhecimento e o regozijo. Irm Clara abraou-a e falou, humilde: Chora, minha filha! Chora de jbilo! Em verdade, quando o amor sublime penetra em nosso corao, a luz do Senhor passa a reger os passos de nossa vida.

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26 Me e filho
A alegria plena coroara o trio domstico. Mostrando a expectativa de uma colegial preocupada em receber a aprovao dos mentores, Odila ergueu os olhos lacrimosos para Irm Clara, perguntando: Terei agido corretamente? Lia-se-lhe no rosto a necessidade de uma frase estimulante. A venervel amiga conchegou-a de encontro ao corao. Venceste, valorosa disse, terna ; compreendeste o santo dever do amor. Abenoars para sempre este maravilhoso dia de renncia e doao de ti mesma. Vimos Odila colar-se a ela, maneira de uma criana nos braos maternais, chorando copiosamente. No te comovas tanto assim! apelou a benfeitora, osculando-lhe os cabelos. Sensibilizando-nos igualmente, a primeira esposa de Amaro respondeu com dificuldade: Meu pranto no de sofrimento... Sinto-me agora leve e feliz... Como no compreendia eu assim, antes!... Sim elucidou Clara, de modo significativo , perdeste peso espiritual, habilitando-te elevao de nvel. Nossas paixes inferiores imantam-nos Terra, como o visco prende o pssaro a distncia das alturas... E, afagando-a, acentuou, bondosa: Vamos! Deste agora o amor puro e, por isso, o amor puro no te faltar. De ora em diante, sers aqui bem-aventurada men-

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sageira, de vez que o teu corao permanecer em servio dos anjos guardies de nossos destinos, que velam por ns abnegadamente, esperando-nos na Vida Mais Alta. Cedendo o carinho de teu companheiro outra mulher, de cuja colaborao necessita ele para redimir-se, conquistaste nele novo patrimnio de afetividade, e, aproximando a filhinha daquela a quem devemos querer como irm, adquiriste o merecimento indispensvel para recuperar o filhinho, cujo futuro poders orientar... Hoje mesmo, estars ao lado de teu Jlio... Odila, transfigurada, estampou no semblante a luz da felicidade que lhe flua do mundo interior. O Sol inundava a Terra de raios vivificantes, quando a reconduzimos ao hospital, com a promessa de busc-la, mais tarde, para a viagem ao Lar da Bno. Com efeito, transcorridas algumas horas, quando a pausa dos nossos compromissos de trabalho nos ofereceu a oportunidade precisa, convocamo-la ao reencontro. Sustentada nos braos de Clara, a mezinha de Jlio revelava inexcedvel contentamento. Era a primeira vez, depois da morte fsica, que se confiava a romagem to linda, prorrompendo em exclamaes admirativas, ante os surpreendentes jogos da luz. Nas vizinhanas do stio para o qual nos dirigamos, inalava o ar tonificante a longos haustos, deslumbrando-se na viso da Natureza saturada de perfumes e adornada de flores. Extasiou-se na contemplao das centenas de pequeninos, que brincavam festivamente. Muito plida, de ateno presa multido infantil, na procura ansiosa do filho, achava-se mentalmente muito distanciada de nosso grupo. Por isso mesmo, deixava-se conduzir qual se fora um autmato.

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Acompanhando Clarncio, atingimos a residncia de Blandina, que nos acolheu com a gentileza habitual. Entramos. No houve necessidade de muitas palavras. Atrada pelo grande bero que se levantava nossa vista, Odila precipitou-se sobre o menino enfermo, bradando, alarmada: Meu filho! Jlio! Meu filho!... Indubitavelmente, a Sabedoria Universal colocou imperscrutveis segredos no carinho materno. Algo de milagroso e divino existe nos laos que unem mes e filhos que, por enquanto, no podemos apreender. A criana doente transformou-se, de sbito. Indefinvel expresso de felicidade cobriu-lhe o semblante. Me! Me!... gritou, respondendo. E alongou os braos, agarrando-se-lhe ao busto. Em lgrimas, Odila retirou-o instintivamente do leito, beijando-o enternecida. Quando se lhe asserenou a desbordante emotividade, sentouse ao nosso lado, trazendo o filho ao colo. Jlio, completamente modificado, contava-lhe quanto lhe doa a garganta, mostrando-lhe a glote extensamente ferida. E terminada que foi a hora comovente que nos empolgara a todos, Blandina abriu a conversao geral, acentuando, contente: Sabamos que a Divina Bondade no deixaria o nosso doentinho sem a ternura maternal. Jlio agora ter junto dele a insubstituvel dedicao.

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Odila, que se mostrava compreensivelmente conturbada, ante a posio orgnica do menino, nada respondeu; contudo, Clara considerou, afetuosa: Esperamos localizar nossa amiga no Parque, por algum tempo, e, certo, sentir prazer em encarregar-se do pequenino. Sim, a Escola das Mes apresenta vastas disponibilidades informou Blandina, prestimosa. Odila poder entregar-se com segurana tarefa assistencial que Jlio exige. Receber todos os recursos... Aflige-me encontr-lo assim alegou a genitora preocupada, indicando o pequeno enfermo , no posso atinar com a razo de uma lcera to grande, sem o corpo de carne... No tenho bases para entender de uma s vez tudo quanto vejo, mesmo porque tambm eu andava louca, incapaz de raciocinar... Reparei que o Ministro e a Irm Clara se entreolharam, de modo expressivo, dando-me a idia de que conversavam, atravs do pensamento. Assinalando as doloridas referncias maternas, a instrutora designou com a destra o nosso orientador, ajuntando bem humorada: Clarncio tem a palavra elucidativa. Sim ponderou o Ministro, cauteloso , nossa irm, como natural, encontrar pela frente variados problemas ligados ao caminho de elevao que lhe prprio. Achamo-nos todos infinitamente longe do Cu que fantasivamos na Terra e cada qual de ns detm consigo deficincias que ser preciso superar. O passado reflete-se no presente. Sorrindo, acrescentou:

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Nosso destino assim como o rio. Por mais diferenciado se encontre, distncia da nascente que lhe d origem, est sempre ligado a ela pela corrente em ao contnua... Procurarei compreender disse Odila mais segura de si , sou me e no posso desvencilhar-me da obrigao de amparar meu filhinho. Dispensar-lhe-ei todos os cuidados imprescindveis ao seu bem-estar. Sinto que a felicidade pode ser conquistada no mundo a que fomos trazidos pela renovao... Trabalharei quanto estiver ao meu alcance para ver Jlio integralmente refeito. Hoje, novos ideais me banham o corao. imperioso esforar-me. Todos os que amamos viro ter conosco, mais cedo ou mais tarde... Esperanas diferentes me animam o esprito. Amanh, no porvir talvez prximo, terei meus familiares aqui, de novo, e no posso olvidar a necessidade de algo fazer para conseguir o abrigo de que necessitamos... Passeou o olhar vago e cismarento pelo recinto, como se estivesse contemplando remotos horizontes, e concluiu: Um lar... a felicidade restaurada... a bno do reencontro... Por largo tempo, o comentrio edificante brilhou na sala, aquecendo a chama da amizade e da confiana em nossos coraes. Blandina e Mariana prometeram cooperar, insistindo para que Odila se demorasse junto delas, at situar-se, em definitivo, no educandrio a que se destinava. A renovada senhora aceitou, reconhecidamente. Despedimo-nos, felizes. Aps nos separarmos de Clara, retomando o caminho de volta ao nosso domiclio espiritual, julguei conveniente interpelar o instrutor, acerca dos problemas que me esfervilhavam no crebro. Porque no esclarecer Odila, com respeito ao pretrito de Jlio? Seria aconselhvel deix-la entregue a informaes deficien-

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tes, quando lhe conhecamos extensamente os enigmas da organizao familiar? Porque no lhe explanar francamente o impositivo da reencarnao do menino? Clarncio, como de outras vezes, ouviu sereno e generoso. Quando acabei o interrogatrio, replicou sem alterar-se: primeira vista, seria efetivamente esse o caminho a seguir, entretanto as recordaes do pretrito no devem ser totalmente despertadas, para que ansiedades inteis no nos dilacerem o presente. A verdade para a alma como o po para o corpo que no pode exorbitar da quota necessria a cada dia. Toda precipitao gera desastres. Alm do mais, no nos cabe a vaidade de qualquer antecipao a providncias que sero agradveis e construtivas ao amor de nossa irm. Sentindo-se ainda plenamente integrada no carinho materno, ela prpria assumir a responsabilidade do trabalho alusivo reencarnao do pequeno. Advogando ela mesma essa medida e destinando-se a criana ao seu antigo lar, encontrar no assunto abenoado servio de fraternidade, ao mesmo tempo que se reconhecer mais responsvel. Se movssemos as decises, Odila observar-se-ia anulada em sua capacidade de agir, ao passo que, confiando a ela as deliberaes que o caso reclama, adquirir novo interesse para auxiliar Zulmira, de vez que a segunda esposa de Amaro substitui-la- na condio de me, oferecendo novo corpo ao filhinho... Admirado com os apontamentos ouvidos, vi-me satisfeito na inquirio. Clarncio, todavia, com o sorriso natural que lhe marcava habitualmente o semblante, aduziu, calmo: A vida uma escola e cada criatura, dentro dela, deve dar a prpria lio. Esperemos agora alguns dias. Interessada em socorrer o filhinho doente, a prpria Odila vir at ns, lembrando para ele a felicidade da volta Terra.

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27 Preparando a volta
Quatro semanas correram cleres, quando fomos realmente procurados por Odila, no Templo do Socorro, para um entendimento particular. Clarncio, Hilrio e eu recebemo-la quase sem surpresa. Vinha algo triste e preocupada. Com respeitosa delicadeza, contou-nos a experincia inquietante que atravessava. Jlio prosseguia apresentando na fenda gltica a mesma ferida. Instalara-se com ele em aposentos adequados na Escola das Mes e ao filhinho dispensava todo o cuidado suscetvel de reerguer-lhe as energias, entretanto, a luta continuava... Recursos medicamentosos e passes magnticos no faltavam, contudo, no surtiam efeito. Daria tudo para v-lo forte e feliz. Esperava a descoberta de algum milagre, capaz de atender-lhe o anseio de me, no entanto visitara, em companhia de Blandina, outros setores de assistncia infncia torturada; vira inmeras crianas infelizes, portadoras de problemas talvez mais dolorosos que aqueles do filhinho bem-amado. Apavorara-se. Jamais supusera a existncia de tantas enfermidades depois da morte. Tentara obter os bons ofcios de vrios amigos, para esclarecer-se convenientemente, e todos, uma, repetiam sempre que os compromissos morais adquiridos conscientemente na carne so-

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mente na carne deveriam ser resolvidos e que, por isso mesmo, a reencarnao para Jlio era o nico caminho a seguir. O corpo fsico funcionaria como abafador da molstia da alma, sanando-a, pouco a pouco... Que fizera o menino no pretrito para receber semelhante punio? A pobre senhora enxugava as lgrimas que lhe caam espontneas. Clarncio, profundo conhecedor do sofrimento humano, falou como sacerdote: Odila, o passado agora no o remdio prprio. Atendamos hora que passa. Temos Jlio extremamente necessitado nossa frente e o alvio dele o nosso objetivo mais imediato. A mezinha resignada concordou num gesto silencioso. Tambm creio prosseguiu o nosso instrutor, imperturbvel que a reencarnao do pequeno urgente medida se desejamos observ-lo no caminho da prpria recuperao. Irm Clara recomendou-me viesse rogar-lhe o concurso. Ajude-me, abnegado amigo!... Somos todos irmos ajuntou Clarncio generoso e achamo-nos uns frente dos outros para a prestao do servio mtuo. Nosso Jlio no uma criatura comum e, por esse motivo, no seria justo renascer no mundo a esmo, como planta inculta germinando toa, no mato da vida inferior. Assim sendo, analisemos o quadro de tuas relaes afetivas... Depois de ligeira pausa, acrescentou: Tens grande plantio de amizades puras na Terra? Em questes de auxlio, no podemos perder os nossos sentimentos de vista. Tanto para entrar no reino do esprito, como para entrar no

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reino da carne, em melhores condies, no podemos prescindir da cooperao de amigos sinceros que nos conheam e nos amem. Ah! sim, compreendo... exclamou a interlocutora com algum desapontamento Sempre ocupada com a nossa casa e com a nossa famlia, nunca pude efetivamente cultivar tantas afeies, como seria de desejar. Amaro, porem... Perfeitamente atalhou o Ministro, completando-lhe a frase , estou certo de que Amaro continuar sendo para o menino um admirvel companheiro, entretanto, no podemos dispensar no cometimento o concurso de Zulmira. Precisamos dela no trabalho maternal. Para isso, imprescindvel te faas mais devotada, mais amiga... Um esforo pede outro. Sem o lubrificante da cooperao, a mquina da vida no funciona. Os olhos de Odila faiscaram de esperana. Tudo farei por ajud-la, auxiliando a mim mesma disse, comovida , entendo mesmo nesse imperativo de fraternidade a doce determinao do Senhor, constrangendo-me a operosa boa vontade para com ela. Realmente acentuou, sorrindo , reparo quo sublime a Infinita Bondade do Cu. A princpio lutei contra Zulmira, desejando ser amada de meu esposo, agora devo lutar em favor de nossa irm por amar o meu filho. Muito erramos, disputando o amor dos outros, entretanto corrigimo-nos e acertamos o passo, quando procuramos. Sem dvida, as tuas concluses so luminoso ensinamento concordou o Ministro, bem humorado ; em tudo vemos a Eterna Sabedoria. Devo buscar alguma regra especfica? Creio ponderou o nosso orientador que as tuas visitas afetuosas ao antigo lar, consolidando-lhe a harmonia, so a providncia bsica para que Jlio encontre um clima de confiana. Admito que o nosso pequeno reclama especiais atenes, conside-

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rando-se-lhe a posio de enfermo, para quem a reencarnao apresenta obstculos justos. O entendimento alongou-se por mais tempo, entre os conselhos paternais do Ministro e a sincera humildade da visitante. Quando Odila se despediu, desfechamos sobre o instrutor algumas perguntas que nos fustigavam a cabea. A reencarnao como lei exigia o concurso da amizade para cumprir-se? Os desafetos da vida influam em nosso futuro? O trabalho reencarnatrio no seria uma imposio natural? Clarncio ouviu, atencioso, as indagaes e respondeu, satisfeito: A lei sempre a lei. Cabe-nos to somente respeit-la e cumpri-la. Nossa atitude, porm, pode favorecer-lhe ou contrariarlhe o curso, em favor ou em prejuzo de ns mesmos, O renascimento na carne funciona em condies idnticas para todos, contudo, medida que se nos desenvolvem o conhecimento e o amor, conseguimos colaborar em todos os servios do aperfeioamento moral em nossas recapitulaes. A alma, como a planta, pode ressurgir em qualquer trato de solo, mas no seria justo relegar sementes selecionadas a terrenos incultos. A reencarnao, por si, tanto quanto ocorre nos reinos inferiores evoluo humana, obedece a princpios embriognicos automticos, com bases na sintonia magntica; contudo, em se tratando de criaturas com alguns passos frente da multido comum, possvel ajustar providncias que favoream a execuo da tarefa a cumprir. Nesses casos, a plantao de simpatia fator decisivo na obteno dos recursos de que necessitamos... Quem cultiva a amizade somente na famlia consangnea, dificilmente encontra meios para desempenhar certas misses fora dela. Quanto mais extenso o nosso raio de trabalho e de amor, mais ampla se faz a colaborao alheia em nosso benefcio.

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E quando, desprevenidos, deixamos que a antipatia cresa em derredor de ns? inquiriu Hilrio, com interesse. Toda antipatia conservada perda de tempo, em muitas ocasies acrescida de lamentveis compromissos. O espinheiro da averso exige longos trabalhos de reajuste. Em vrias circunstncias, para curar as chagas de um desafeto, gastamos muitos anos, perdendo o contacto com admirveis companheiros de nossa jornada espiritual para a Grande Luz. A palavra de Clarncio impunha-nos graves reflexes e talvez por isso a quietao baixou sobre ns. Soubemos, mais tarde, que a genitora de Evelina passou a dispensar envolvente carinho ao ferrovirio e companheira doente, que, custa de muito esforo dela, restabeleceu afinal a sade orgnica. Preparando o retorno do filhinho, Odila associou-se, de corao, tarefa de restaurar-lhes a harmonia conjugal e o contentamento de viver. Foi assim que, transcorridas algumas semanas, recebemos um convite da Irm Clara para uma visita ao Lar da Bno. Em noite prxima, Odila conduziria a segunda esposa de Amaro ao encontro de Jlio, como derradeira preliminar do trabalho reencarnatrio. No momento aprazado, achvamo-nos a postos. Blandina, Mariana, Clarncio, Hilrio e eu, palestrando animadamente em aposentos reservados na Escola das Mes, cercvamos o alvo bero em que o doentinho gemia de quando em quando. Assistida por irm Clara, Odila demandara o antigo ninho domstico, no propsito de acompanhar Zulmira at ns. Decorrido algum tempo de expectao, as trs chegaram, envolvidas em luminosa onda de paz.

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Enlaada pelos braos das duas protetoras, a ex-obsidiada parecia feliz, no obstante a impresso de medo e insegurana que lhe transparecia do olhar. Respondeu-nos as saudaes com a estranheza de quase todos os encarnados que alcanam as esferas superiores da vida espiritual, antes da morte fsica, e, logo aps, sustentada pelas companheiras, aproximou-se do pequeno enfermo, identificando-o, espantada. Ser Jlio, meu Deus? verdadeiramente Jlio! confirmou Odila, fraternal para ele te rogamos socorro! Nosso pequeno precisa renascer, Zulmira! Poders auxili-lo, oferecendo-lhe o regao de me? Vimos a interpelada em lgrimas de alegria. Inclinou-se sobre o menino, afagando-o com intraduzvel ternura, e falou em voz quase sufocada pela comoo: Estou pronta! Devo a Jlio cuidados que lhe neguei... Louvo reconhecidamente a Deus por esta graa! Sinto que assim nunca mais serei assaltada pelo remorso de no haver feito por ele quanto me competia!... Ser meu filho, sim!... Concheg-lo-ei de encontro ao peito! Senhor, ampara-me!... Abraou o menino enfermo e afigurou-se-nos, desde ento, incapaz de qualquer sintonia conosco. Talvez religada, de sbito, a inquietantes recordaes da fixao mental que atravessara, pareceu-nos cega e surda, sob o imprio de inesperada introverso. O Ministro, atendendo ao apelo de Clara, abeirou-se dela e amparou-a, recomendando: Convm seja nossa irm restituda ao lar terrestre. O choque repetido ser prejuzo grave. Amanh, reconduziremos nosso

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pequeno ao santurio domstico de onde veio, confiando-o, enfim, tarefa do recomeo. A sugesto foi obedecida. E enquanto Zulmira voltava ao templo familiar, arquivvamos nossa expectao, espera do dia seguinte.

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28 Retorno
Preocupados com o caso de Jlio, no dia imediato indagamos do orientador sobre a planificao do servio reencarnatrio, ao que Clarncio informou, conciso: O problema doloroso, mas simples. Trata-se to somente de ligeira prova necessria. Jlio sofrer o aflitivo desejo de permanecer na Terra, com o emprstimo do corpo fsico a prazo longo; entretanto, suicida que foi, com duas tentativas de autoaniquilamento, por duas vezes dever experimentar a frustrao para valorizar com mais segurana a bno da vida terrestre. Depois de estagiar por muitos anos nas regies inferiores de nosso plano, confiando-se inutilmente revolta e inrcia, j passou pelo afogamento e agora enfrentar a intoxicao. Tudo isso lastimvel, no entanto... E mostrando significativa expresso fisionmica, ajuntou: Quem aprender sem a cooperao do sofrimento? Penso, contudo, no martrio dos pais... considerou Hilrio, hesitante. Meus amigos falou o Ministro, generoso , a justia inalienvel. No podemos iludi-la. Com o desequilbrio emocional de Amaro e Zulmira, no pretrito, Jlio arrojou-se a escuro despenhadeiro de compromissos morais e, na atualidade, reabilitar-se- com a cooperao deles. Ontem, o casal, por esquec-lo, inclinouo queda; hoje, por am-lo, garantir-lhe- o soerguimento. A palestra esmoreceu, talvez porque o assunto nos compelisse a severa meditao.

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Hilrio e eu, refletindo na absoluta harmonia da Lei, calamonos cismarentos, espera da noite, quando integraramos a caravana da amizade que restituiria a criana enferma ao ninho antigo. Com efeito, avizinhava-se a madrugada, quando alcanamos a residncia do ferrovirio, envolvida em sombra. Odila trazia nos braos o filho irrequieto e gemente, enquanto o Ministro, Irm Clara, Blandina, Mariana, Hilrio e eu rodevamos ambos, em silncio. Penetramos a sala humilde. Qual se houvera sorvido invisvel anestsico, o menino emudeceu. Junto de ns, o orientador, solcito, explicou: O doentinho encontra grande alvio em contacto com os fluidos domsticos. O reequilbrio da alma no ambiente que lhe familiar no mundo constitui base firme para o xito da reencarnao. No prosseguiu, contudo. Irm Clara fez expressivo aceno e o nosso instrutor penetrou, sozinho, a cmara conjugal, sem dvida para certificar-se quanto convenincia de confiarmos o pequenino sua futura me. Transcorridos alguns minutos, Clarncio veio ao nosso encontro, convidando-nos a entrar. Enternecedor espetculo desdobrou-se nossa vista. Zulmira em Esprito estendeu-nos braos fraternos. Estava bela, radiante de alegria... E, quando recebeu Jlio, conchegandoo ao prprio peito, pareceu-me sublimada madona, aureolada por maternidade vitoriosa. Odila chorava.

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Clarncio ergueu os olhos para o Alto e orou, em voz comovedora: Senhor, abenoa-nos!... De almas entrelaadas na esperana em teu infinito amor e no jbilo que nasce da obedincia aos teus desgnios, aqui nos achamos, acompanhando um amigo que volta recapitulao! D-lhe foras para submeter-se resignado cruz que lhe ser a salvao!... Pai, sustenta-nos na grande estrada redentora em que o obstculo e a dor devem ser nossos guias, fortalece-nos o bom nimo e a serenidade e modera-nos o corao para que saibamos servir-te em qualquer circunstncia!... Sobretudo, Senhor, rogamos-te auxilies a nossa irm que investe sagradas aspiraes femininas no apostolado maternal! Santifica-lhe os anseios, multiplica-lhe as energias para que ela se honre contigo na divina tarefa de criar!... A palavra do Ministro, saturada de paternal amor, desse amor que nos atinge o esprito at fonte oculta das lgrimas, levaranos comoo. Zulmira, todavia, sensibilizou-nos ainda mais. Atrada pelo poder magntico da orao, avanou com o menino colado ao regao at junto de nosso orientador, e ajoelhou-se. Aquela humildade ingnua lembrava-me a narrao evanglica da viva de Naim com o filho morto aos ps do Cristo e no pude conter o pranto que me vertia do corao. Igualmente tocado por aquele gesto espontneo de confiana e f, o Ministro voltou-se para ela e afagou-lhe a cabea, transfigurado. Algo de sublime devia ter acontecido na alma daquele missionrio da abnegao que me habituara a querer com extremado carinho.

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Jorro estelar descia da Altura, inflamando-lhe a fronte e da destra que acariciava a irm genuflexa, projetavam-se raios de safirina luz... Maravilhosos instantes de expectao correram sobre ns. Em seguida, sustentando-a nos braos, Clarncio reergueu-a, conduzindo-a ao leito com a criana. Zulmira, desde ento, afigurou-se-nos integralmente concentrada no filhinho, que se enlaou a ela, instintivamente, maneira de um molusco a acomodar-se na prpria concha. Jlio dormira placidamente, enfim. Abraado ao colo materno, parecia fundir-se nele. De outras vezes, acompanhara trabalhos preparatrios de reencarnao, que exigiam concurso ativo de tcnicos do assunto e de benfeitores da vida superior, mas ali o fenmeno era demasiado simples. O corpo sutil do menino como que se justapunha aos delicados tecidos do perisprito maternal, adelgaando-se gradativamente aos nossos olhos. Irm Clara e as companheiras oscularam a futura mezinha, que tentava recuperar o corpo denso, conduzindo consigo o pequeno confortado e desfalecente e retiramo-nos, tomados da alegria que nasce, pura, da obrigao bem cumprida. Odila encarregou-se da assistncia a Zulmira, e Clarncio prometeu seguir, de perto, os servios naturais daquela gravidez incipiente. Quando nos vimos, de novo, a ss, as indagaes surgiram, imperiosas. O Ministro, com a pacincia admirvel de todos os dias, tomou a palavra e esclareceu: A reencarnao no caso de Jlio no reclama de nossa esfera cuidados especiais. uma descida experimental ao campo da

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matria densa, com interesse to somente para ele mesmo e para os familiares que o cercam. Todavia, se a existncia do filho de Amaro estivesse destinada, no momento, a influenciar a comunidade, se ele fosse detentor de mritos indiscutveis, com responsabilidades justas nos caminhos alheios, o problema seria efetivamente outro. Foras de ordem superior seriam fatalmente mobilizadas para a interferncia nos cromossomos, garantindo-se o embrio do veculo fsico de maneira adequada misso que lhe coubesse... E se o reencarnante fosse um homem de larga intelectualidade? inquiriu Hilrio, estudioso. Merecer-nos-ia cautelosa ateno na estrutura cerebral, para que lhe no faltasse um instrumento altura de seus deveres na materializao do pensamento. E se fosse um mdico? um grande cirurgio por exemplo? perguntei por minha vez. Receberia assistncia aprimorada na formao do sistema nervoso, assegurando-se-lhe pleno domnio das emoes. Porque no mais indagssemos especificamente, o instrutor continuou: Contudo, em milhares de renascimentos, na Terra, os princpios embriognicos funcionam, automticos, cada dia. A lei de causa e efeito executa-se sem necessidade de fiscalizao da nossa parte. Na reencarnao, basta o magnetismo dos pais, aliado ao forte desejo daquele que regressa ao campo das formas fsicas. De retorno ao corpo fsico, estamos invariavelmente animados de um propsito firme... seja o anseio de alijar a dor que nos atormenta, a aspirao de conquistas espirituais que nos facilitem o acesso Vida Superior, o voto de recapitular servios mal feitos ou o ideal de realizar grandes tarefas de amor entre aqueles a quem nos afeioamos no mundo. De modo geral, a maioria das

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almas que reencarnam satisfazem fome inquietante de recomeo. Quem no atendeu com exatido ao trabalho que a vida lhe delegou, depressa se rende ao impositivo de repetio da experincia e o ressurgimento na luta fsica aparece por bno salvadora. Milhes de destinos se reestruturam dessa forma, qual se refaz uma grande floresta. A sementeira cresce, estimulada pelo magnetismo do solo; a existncia corprea germina de novo, incentivada pelo magnetismo da carne... Ante a pausa ligeira do Ministro, Hilrio perguntou, respeitoso: O seio maternal, desse modo... Nosso mentor completou-lhe a definio, respondendo: um vaso anmico de elevado poder magntico ou um molde vivo destinado fundio e refundio das formas, ao sopro criador da Bondade Divina, que, em toda a parte, nos oferece recursos ao desenvolvimento para a Sabedoria e para o Amor. Esse vaso atrai a alma sequiosa de renascimento e que lhe afim, reproduzindo-lhe o corpo denso, no tempo e no espao, como a terra engole a semente para doar-lhe nova germinao, consoante os princpios que encerra. Maternidade sagrado servio espiritual em que a alma se demora sculos, na maioria das vezes aperfeioando qualidades do sentimento. A palestra prosseguia valiosa, mas o tempo nos convocava a outros misteres e, em razo disso, fomos constrangidos a interromper o nosso entendimento, em torno do que havamos visto.

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29 Ante a reencarnao
Na noite imediata, atendendo-nos a solicitao, Clarncio conduziu-nos ao domiclio do ferrovirio para observaes. Penetramos respeitosamente o quarto em que Odila nos recebeu, contente e gentil. Tudo lhe parecia desdobrar-se com segurana. Jlio dormia. No mais acordara, informou a guardi, feliz. Tinha a impresso de que o reencarnante desaparecia pouco a pouco, na constituio orgnica de Zulmira, como se a futura mezinha fosse um filtro miraculoso a absorv-lo. A genitora desencarnada mostrava-se satisfeita e esperanosa. Preferia ver o filhinho confiado ao sono profundo. As aflies e os gemidos dele lhe haviam dilacerado o corao. O renascimento, por esse motivo, representava uma bno para as inquietantes responsabilidades maternais de que se via detentora. Observamos que Jlio se caracterizava por enorme diferena. O corpo sutil do menino denotava espantosa transformao. Adelgaara-se de maneira surpreendente. Tive a idia de que ele e Zulmira, alma com alma, se fundiam um no outro. A moa ganhara em plenitude fsica e vivacidade espiritual quanto perdia o menino na apresentao exterior. Julio adormecera aliviado, ao passo que a jovem senhora demonstrava admirvel despertamento para a vida. A segunda esposa de Amaro modificara-se de modo sensvel. Como as pessoas felicitadas por

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novos ttulos de confiana no trabalho, revelava-se mais alegre e mais cnscia das obrigaes que lhe competiam. A transfuso fludica era ali evidente. O organismo materno assemelhava-se a um alambique destinado a sutilizar as energias do reencarnante para restitu-las, decerto, a ele mesmo, na formao do novo envoltrio. Registrando-nos o assombro, o instrutor explicou com a sua habitual gentileza: A reencarnao, tanto quanto a desencarnao, um choque biolgico dos mais apreciveis. Unido matriz geradora do santurio materno, em busca de nova forma, o perisprito sofre a influncia de fortes correntes eletromagnticas, que lhe impem a reduo automtica. Constitudo base de princpios qumicos semelhantes, em suas propriedades, ao hidrognio, a se expressarem atravs de molculas significativamente distanciadas umas das outras, quando ligado ao centro gensico feminino experimenta expressiva contrao, maneira do indumento de carne sob carga eltrica de elevado poder. Observa-se, ento, a reduo volumtrica do veculo sutil pela diminuio dos espaos intermoleculares. Toda matria que no serve ao trabalho fundamental de refundio da forma devolvida ao plano etereal, oferecendonos o perisprito esse aspecto de desgaste ou de maior fluidez. Quer dizer ento... aventurou Hilrio, em sua curiosidade construtiva. Quero dizer que os princpios organognicos essenciais do perisprito de Jlio j se encontram reduzidos na intimidade do altar materno e, maneira de um m, vo aglutinando sobre si os recursos de formao do novo vesturio de carne que lhe ser o vaso prximo de manifestao. E a forma a rarefazer-se sob nossos olhos? inquiriu meu colega, espantado.

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Est em ativo processo de dissoluo. E, com a bela serenidade que lhe assinala o esprito, continuou elucidando: Tambm o corpo fsico parece dormir na desencarnao, quando, na realidade, comea a restituir as unidades qumicas que o compem Natureza que lhos emprestou a titulo precrio, apenas com a diferena de que a alma desencarnada, ainda mesmo quando em deplorveis condies de sofrimento e inferioridade, avana para a libertao relativa, ao passo que, em nos reencarnando, sofremos o processo de volta s teias da matria densa, no obstante orientados por nobres objetivos de evoluo. por isso que, conduzidos reconstituio orgnica, revivemos, nos primeiros tempos da organizao fetal, embora apressadamente, todo o nosso pretrito biolgico. Cada ser que retoma o envoltrio fsico revive, automaticamente, na reconstruo da forma em que se exprimir na Terra, todo o passado que lhe diz respeito, estacionando na mais alta configurao tpica que j conquistou, para o trabalho que lhe compete, de acordo com o degrau evolutivo em que se encontra. A maneira simples pela qual Clarncio esflorava problemas to complexos, induzia-nos a sublimados pensamentos, quanto magnitude das Leis Universais. Ali, diante de um caso comum de reencarnao, auxiliado apenas pelas nossas preces no culto fraternidade, obtnhamos vastas elucidaes sobre o plano geral da existncia. Inspirado talvez na mesma faixa de reflexes que me preocupavam o esprito, Hilrio inquiriu: Os princpios que analisamos funcionam em igualdade de circunstncias para os animais? Como no? replicou o nosso orientador, paciente todos nos achamos na grande marcha de crescimento para a imortalida-

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de. Nas linhas infinitas do instinto, da inteligncia, da razo e da sublimao, permanecemos todos vinculados lei do renascimento como inalienvel condio de progresso. Atacamos experincias mltiplas e recapitulamo-las, tantas vezes quantas se fizerem necessrias, na grande jornada para Deus. Crislidas de inteligncia nos setores mais obscuros da Natureza evolvem para o plano das inteligncias fragmentrias, onde se localizam os animais de ordem superior que, por sua vez, se dirigem para o reino da conscincia humana, tanto quanto os homens, pouco a pouco, se encaminham para as gloriosas esferas dos anjos. O instrutor, entretanto, voltou-se para o leito em que me e filho jaziam, intimamente associados, e sentenciou: Preocupemo-nos, porm, com o servio da hora presente. Estudemos o caso sob nossa observao para que o nosso dever de solidariedade seja bem cumprido. O apontamento reajustou-nos. Hilrio que, tanto quanto eu, se mostrava interessado em aproveitar a lio, fixando o quadro sob nossos olhos, pediu uma explicao to simples quanto possvel acerca da comunho fisiopsquica de Zulmira e Jlio naquele instante, ao que Clarncio respondeu, aps refletir alguns momentos: Imaginemos um pssego amadurecido, lanado cova escura, a fim de renascer. Decomposto em sua estrutura, restituir aos reservatrios da Natureza todos os elementos da polpa e dos demais envoltrios que lhe revestem os princpios vitais, reduzindo-se no imo do solo ao embrio minsculo que se transformar, no espao e no tempo, em novo pessegueiro. O ensinamento no podia ser mais lgico, mais preciso. Ento, por isso acrescentou Hilrio, estudioso que as crianas desencarnadas reclamam perodo de tempo mais ou

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menos longo para demonstrarem crescimento mental, como ocorre na existncia comum... Isso acontece com a maioria informou o Ministro , de vez que h excees na regra. Em muitas circunstncias, semelhante imposio no existe. Quando a mente j desenvolveu certas qualidades, aprimorando-se em mais altos degraus de sublimao espiritual, pode arrojar de si mesma os elementos indispensveis composio dos veculos de exteriorizao de que necessite em planos que lhe sejam inferiores. Nesses casos, o Esprito j domina plenamente as leis de aglutinao da matria, no campo de luta que nos conhecido e, por esse motivo, governa o fenmeno da prpria reencarnao sem subordinar-se a ele. Fitvamos o semblante calmo de Zulmira, que respirava serena, feliz. O problema de Jlio, no entanto considerei , afigura-senos bastante doloroso... Doloroso mas educativo, quanto o de milhares de criaturas, cada dia, na Terra ponderou Clarncio, imperturbvel . Nosso companheiro vencido e enfermo, em razo de compromissos adquiridos na carne, na carne encontrar caminho ao prprio reajuste. E a questo da hereditariedade? indagou meu companheiro, reverente. Jlio, perdendo o corpo sutil em que chorava atormentado, ressurgir na existncia fsica sem a molstia que o apoquentava, por herdar fatalmente os caractersticos biolgicos dos pais? O orientador sorriu, de maneira expressiva, e asseverou: A hereditariedade, qual aceita nos conhecimentos cientficos do mundo, tem os seus limites. Filhos e pais, indubitavelmente, ainda mesmo quando se cataloguem distantes uns dos outros, sob o ponto de vista moral, guardam sempre afinidade magntica

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entre si; desse modo, os progenitores fornecem determinados recursos ao Esprito reencarnante, mas esses recursos esto condicionados s necessidades da alma que lhes aproveita a cooperao, porque, no fundo, somos herdeiros de ns mesmos. Assimilamos as energias de nossos pais terrestres, na medida de nossas qualidades boas ou ms, para o destino enobrecido ou torturado a que fazemos jus, pelas nossas conquistas ou dbitos que voltam Terra conosco, emergindo de nossas anteriores experincias. Somos ento levados a crer que Jlio transportar consigo a enfermidade que sofria em nosso plano, maneira de algum que, em se mudando de domiclio, no modifica o quadro orgnico... observou Hilrio, com sensatez. Isso mesmo elucidou o Ministro, satisfeito , o problema de natureza espiritual. Durante a gravidez de Zulmira, a mente de Jlio permanecer associada mente materna, influenciando, como justo, formao do embrio. Todo o cosmo celular do novo organismo estar impregnado pelas foras do pensamento enfermio de nosso irmo que regressa ao mundo. Assim sendo, Jlio renascer com as deficincias de que ainda portador, embora favorecido pelo material gentico que recolher dos pais, nos limites da lei de herana, para a constituio do novo envoltrio. Depois de breve pausa, concluiu: Como vemos, na mente reside o comando. A conscincia traa o destino, o corpo reflete a alma. Toda agregao de matria obedece a impulsos do esprito. Nossos pensamentos fabricam as formas de que nos utilizamos na vida. Calou-se o instrutor. Odila tomou a palavra comentando as suas esperanas para o futuro. Conversamos de novo, animadamente.

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E, logo aps, uma prece do Ministro encerrava para ns a deliciosa reunio.

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30 Luta por renascer


Um ms correra clere sobre os acontecimentos que vimos de narrar, quando Odila nos procurou, suplicando ajuda. Vinha triste, atormentada. Zulmira, incompreensivelmente para ela, havia contrado perigosa amidalite. Sofria muito. Por seis dias consecutivos, informou nossa amiga inquieta, achava-se no trabalho de vigilncia. Esforara-se, quanto lhe era possvel, por liber-la de semelhante aborrecimento fsico, entretanto, via baldadas todas as providncias. Desolada, induzira Amaro a trazer um mdico, no que foi obedecida, mas o facultativo no atinava com a causa ntima da enfermidade e, ignorando a verdadeira posio da cliente, poderia ameaar-lhe a tarefa maternal com a aplicao de recursos imprprios. Rogava-nos, por isso, socorro imediato. Clarncio no se delongou na assistncia precisa. Era noite, quando demandamos o ninho domstico que j se nos fizera familiar. Zulmira, no leito, demorava-se em aflitiva prostrao. Cabelos em desalinho, olheiras arroxeadas e faces rubras de febre, parecia aguardar a chegada de algum que a auxiliasse na debelao da crise. A supurao das amdalas polura-lhe o hlito e lhe impunha dores lancinantes.

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A pobre senhora apenas gemia, semi-sufocada, exausta... O esposo e a filha desdobravam-se em carinho, procurando reanim-la, mas Zulmira, que deixramos, trinta dias antes, corada e bem disposta, revelava-se agora profundamente abatida. Drogas variadas alinhavam-se em prateleira prxima. Nosso instrutor examinou-as, cuidadosamente, e, percebendonos a admirao, disse comovido: Zulmira reclama nosso concurso diligente. Precisamos garantir-lhe o xito na misso esposada. Carinhosamente, aplicou-lhe recursos magnticos, detendo-se de modo particular na regio do crebro e na fenda gltica. A doente acusou melhoras imediatas. Reabilitou-se o movimento circulatrio. A febre decresceu, propiciando-lhe repouso, e o sono reparador surgiu por fim, favorecendo-lhe a recuperao. Hilrio indagou sobre a causa da molstia insidiosa, que to violenta se apresentara, ao que Clarncio respondeu, seguro: A questo sutil. A mulher grvida, alm da prestao de servio orgnico entidade que se reencarna, igualmente constrangida a suportar-lhe o contacto espiritual, que sempre constitui um sacrifcio quando se trata de algum com escuros dbitos de conscincia. A organizao feminina, durante a gestao, sofre verdadeira enxertia mental. Os pensamentos do ser que se acolhe ao santurio ntimo envolvem-na totalmente, determinando significativas alteraes em seu cosmo biolgico. Se o filho senhor de larga evoluo e dono de elogiveis qualidades morais, consegue auxiliar o campo materno, prodigalizando-lhe sublimadas emoes e convertendo a maternidade, habitualmente dolorosa, em estao de esperanas e alegrias intraduzveis, mas no processo de Jlio observamos duas almas que se ajustam nas mesmas

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dvidas e na mesma posio evolutiva. Influenciam-se mutuamente. O Ministro fez longa pausa, tornando aos passes, a benefcio da enferma. Odila acompanhava-o, atenciosa. De todos ns, parecia ela a mais preocupada com as lies ouvidas. Identificava-se-lhe o interesse de tudo aprender para tornar-se ali mais til. Findos alguns instantes, Clarncio continuou: Se Zulmira atua, de maneira decisiva, na formao do novo veculo do menino, o menino atua vigorosamente nela, estabelecendo fenmenos perturbadores em sua constituio de mulher. A permuta de impresses entre ambos inevitvel e os padecimentos que Jlio trazia na garganta foram impressos na mente maternal, que os reproduz no corpo em que se manifesta. A corrente de troca entre me e filho no se circunscreve alimentao de natureza material; estende-se ao intercmbio constante das sensaes diversas. Os pensamentos de Zulmira guardam imensa fora sobre Jlio, tanto quanto os de Jlio revelam expressivo poder sobre a nova mezinha. As mentes de um e de outro como que se justapem, mantendo-se em permanente comunho, at que a Natureza complete o servio que lhe cabe no tempo. De semelhante associao, procedem os chamados sinais de nascena. Certos estados ntimos da mulher alcanam, de algum modo, o princpio fetal, marcando-o para a existncia inteira. que o trabalho da maternidade assemelha-se a delicado processo de modelagem, requisitando, por isso, muita cautela e harmonia para que a tarefa seja perfeita. Em seguida, o Ministro, com devoo paternal, levou a efeito diversas operaes magnticas de auxlio cavidade plvica,

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afirmando a necessidade de socorro ao tero, em vista do complicado e difcil desenvolvimento de Jlio reencarnante. Meu colega, avanando mais longe, talvez tentando converter aquela hora de fraternidade tanto quanto possvel em hora de estudo, recordou algumas de suas experincias mdicas, acrescentando: comum a verificao de exagerada sensibilidade na mulher que engravida. A transformao do sistema nervoso, nessas circunstncias, indiscutvel. Muitas vezes, a gestante revela decrscimo de vivacidade mental e, no raro, enuncia propsitos da mais rematada extravagncia. H mulheres que adquirem antipatias sbitas, outras se recolhem a fantasias to inesperadas quanto injustificveis. Em muitas ocasies na Terra, perguntei a mim mesmo se a gravidez, na maioria dos casos, no acarreta temporria loucura... O orientador sorriu e obtemperou: A explicao muito clara. A gestante uma criatura hipnotizada a longo prazo. Tem o campo psquico invadido pelas impresses e vibraes do Esprito que lhe ocupa as possibilidades para o servio de reincorporao no mundo. Quando o futuro filho no se encontra suficientemente equilibrado diante da Lei, e isso acontece quase sempre, a mente maternal suscetvel de registrar os mais estranhos desequilbrios, porque, maneira de um mdium, estar transmitindo opinies e sensaes da entidade que a empolga. Afligia-me observar lembrou Hilrio, com interesse a inopinada averso de muitas gestantes contra os prprios maridos... Sim, isso ocorre sempre que um inimigo do pretrito volta carne, a fim de resgatar dbitos contrados para com aquele que lhe servir de pai.

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Temos, contudo, os casos ponderei, curioso em que na ribalta do mundo vemos filhas que foram evidentemente fortes desafetos das mes em passado remoto ou prximo, tal a animosidade que lhes caracteriza as relaes. Reparamos que, em tais ocorrncias, as filhas so muito mais afins com os pais, vivendo psiquicamente em harmoniosa associao com eles e distanciadas espiritualmente das mezinhas que, por vezes, tudo fazem debalde para quebrar as barreiras de separao. Em ligaes dessa natureza, surgiro obstculos reencarnao? Clarncio fitou-me de maneira significativa e respondeu: De modo algum. A esposa, por devotamento ao companheiro, cede facilmente necessidade da alma que volta ao reduto domstico para fins regeneradores e, em se tratando de algum com intensa afinidade junto ao chefe do lar, v-se o marido docemente impulsionado a oferecer maior coeficiente afetivo companheira, de vez que se sente envolvido por foras duplas de atrao. Sob dobrada carga de simpatia, d muito mais de si mesmo em ateno e carinho, facilitando a tarefa maternal da mulher. A elucidao clara e lgica satisfez-nos plenamente. Palestramos ainda por alguns minutos, nos quais o nosso orientador ministrou variadas instrues a Odila, habilitando-a para socorros de emergncia. Regressamos, edificados, ao nosso crculo de trabalho comum, no entanto, depois de alguns dias, a primeira esposa do ferrovirio tornou at ns, solicitando nova interveno. Zulmira, informou aflita, atravessava estarrecedora crise orgnica. Vmitos incoercveis perturbavam-na, cruelmente. No tolerava a mais leve alimentao. O sistema digestivo apresentava alteraes profundas.

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O mdico agia baldadamente, visto que o estmago da enferma zombava de todos os recursos. No nos delongamos para a execuo do trabalho assistencial. Revelava-se a gestante, efetivamente, em condies ameaadoras. As nuseas repetidas provocavam a gradativa incurso da anemia. Clarncio, porm, submeteu-a a passes magnticos de longo curso, prometendo que a medida se faria seguir das melhoras necessrias. Deveres diversos convocavam-nos a presena, em outros setores. Ainda assim, depois das despedidas, Hilrio perguntou pelo motivo de semelhante fenmeno, que, declarou ele, em toda a sua experincia mdica na Terra no conseguira explicar. Estamos certos de que a cincia do porvir ajudar a mulher na defesa contra essa espcie de aborrecimento orgnico asseverou o Ministro, com segurana , encontrando definies de ordem fisiolgica para tais conflitos, mas, no fundo, o desequilbrio de essncia espiritual. O organismo materno, absorvendo as emanaes da entidade reencarnante, funciona como um exaustor de fluidos em desintegrao, fluidos esses que nem sempre so aprazveis ou facilmente suportveis pela sensibilidade feminina. Da, a razo dos engulhos freqentes, de tratamento at agora muito difcil. Semelhante nota oferecia-nos valioso material de meditao. O tempo desdobrou-se semana aps semana. Insistimos na visitao residncia de Amaro, de quando em quando, convocados ou no para o trabalho, at que, certa manh,

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Odila veio at ns com o jbilo de uma criana feliz, anunciando que o menino tornara luz terrestre. De conformidade com a aprovao da pequena famlia, chamar-se-ia novamente Jlio. Comungamos da sua profunda alegria e, com a solidariedade dos amigos sinceros, voltamos a abra-lo.

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31 Nova luta
O pequeno Jlio desenvolvia-se como flor de esperana no jardim do lar, todavia, sempre mirrado, enfermio. Desvelavam-se os pais por assisti-lo convenientemente, contudo, por mais adequados se categorizassem os tratamentos recalcificantes, trazia doloroso estigma na garganta. Extensa ferida na glote dificultava-lhe a nutrio. Farinhas suculentas concorriam com o leite materno para robustec-lo, mas em vo. Entretanto, apesar dos cuidados que exigia, era uma bno de felicidade para os genitores e para a irmzinha, que sentiam em seu rostinho tenro um ponto vivo de entrelaamento espiritual. Muitas vezes, conchegamo-lo ao corao, rememorando os trabalhos que lhe haviam precedido o regresso ao mundo, assinalando a ternura otimista com que Odila, transformada em generosa protetora da famlia, lhe acompanhava o desabrochar. O pequerrucho j comeava a falar por monosslabos, em vsperas do primeiro ano de renascimento, quando nova luta surgiu. O inverno chegara rigoroso e vasto surto de gripe espalharase ameaador. A tosse e a influenza compareciam pertinazes, em todos os recantos, quando, num dia de grande trabalho para ns, eis que a genitora de Evelina veio, novamente, ao nosso encontro. Dantes, procurava assistncia para Zulmira, agora demandava auxlio para Jlio.

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O menino, assaltado por teimosa amidalite, jazia prostrado, febril. Dirigimo-nos incontinenti para o lar do ferrovirio. Com efeito, o vento soprava, mido, sobre o largo espelho da Guanabara. As ruas, pela vestimenta pesada dos transeuntes, davam ao Rio o aspecto de uma cidade fria. Alcanamos, sem detena, o domiclio de Amaro. O quadro, nossa vista, era indubitavelmente constrangedor. Penetramos o aposento em que a criana gemia semiasfixiada, no instante preciso em que o mdico da famlia efetuava meticuloso exame. Clarncio passou a reparar-lhe todos os movimentos. A garganta minscula apresentava extensa placa branquicenta e a respirao se fazia angustiada, sibilante. O instrutor meneou a cabea, como se fora defrontado por insolvel enigma, e colocou a destra na fronte do facultativo, compelindo-o a refletir com a maior ateno. Zulmira e Evelina, sem perceber-nos a presena, fitavam o mdico, preocupadas. Aps longo silncio, o clnico voltou-se para a dona da casa, afirmando: Creio devamos procurar um colega imediatamente. Enquanto a senhora telefona para o marido, chamando-o da oficina, trarei comigo um pediatra. A torturada mezinha conteve a custo as lgrimas que lhe borbulhavam dos olhos. O mdico tornou, cismarento, via pblica e, enquanto Evelina, rpida, corria at o armazm prximo para dar cincia ao

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genitor de quanto ocorria, Zulmira, presumindo-se a ss, abraouse ao doentinho e, chorando livremente, ciciou: meu Deus, com tanto amor recebi o filho que me enviaste!... No me deixes agora sem ele, Senhor!... O pranto que lhe corria na face queimava-me o corao. Nada pude indagar, em vista da emotividade que me tomara o esprito, mas o nosso orientador, sereno como sempre, exclamou, compadecido: A difteria est perfeitamente caracterizada. A deficincia congenial da glote favoreceu a implantao dos bacilos. imprescindvel o socorro urgente. O instrutor comeou a mobilizar recursos assistenciais de maior expresso, quando o ferrovirio, desolado, ingressou no aposento. Conversando com a mulher, tentava reanim-la, quando o pediatra, conduzido pelo colega, deu entrada na humilde residncia. Ambos os mdicos submeteram o petiz a prolongado exame, permutando impresses em voz baixa. O especialista, apreensivo, aps manifestar a suspeita de crupe, reclamou a anlise de laboratrio, decidindo transportar consigo mesmo o material necessrio inspeo. Ao sair, prometeu opinar, dentro de algumas horas. Notificou ao pai agoniado que tudo lhe fazia crer tratar-se de garrotilho. Entretanto, reservava o diagnstico definitivo para depois. Se a hiptese se confirmasse, enviaria um enfermeiro de confiana para a aplicao do soro adequado. Mantendo vigilncia junto ao doentinho, o Ministro recomendou-nos, a Hilrio e a mim, acompanhar o pediatra, de modo a prestar-lhe a colaborao possvel ao nosso alcance. Seguimo-lo sem hesitar.

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O crepsculo, encharcado de uma garoa fina, caa rpido. Em minutos breves, atravessvamos o prtico de vasto hospital, onde o nosso amigo procurou a sala em que certamente se recolhia para os trabalhos que lhe diziam respeito. Chegados a estreito recinto, fomos defrontados por uma surpresa que nos impunha verdadeira estupefao. Mrio Silva, em seu traje branco, palestrava com dona Antonina que acomodava ao colo a pequena Lisbela, plida e ofegante. A jovem senhora, que no mais vramos, aguardava o especialista, trazendo a filhinha consulta. Amparadas por Silva, francamente atrado para a simptica visitante, ambas tiveram acesso a gabinete particular, onde o facultativo diagnosticou uma pneumonia. Antonina foi aconselhada a voltar, de imediato, ao ambiente domstico, para a medicao da filha. A penicilina devia ser administrada sem qualquer dilao. Mrio, demonstrando imenso carinho pela criana, prontificou-se a assisti-la. Traria um automvel e atenderia ao caso pessoalmente. O chefe passeou o olhar pelo mostrador do relgio e aquiesceu, ressalvando: Bem, voc pode cooperar com as nossas clientes, mas preciso de seu concurso em bairro distante, s vinte e duas horas. O rapaz assumiu o compromisso de regressar a tempo e um txi recolheu o trio, rolando na direo da casinha que visitramos, certa vez. Ante o inesperado daquele encontro, sentimos necessidade de um entendimento seguro com o nosso orientador.

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Tornando ao quarto, onde o pequeno Jlio piorava sempre, fizemos breve relato do acontecido. Clarncio escutou com interesse e ponderou, preocupado: No podemos perder tempo. Dirijamo-nos casa de Antonina. A lei est reaproximando os nossos amigos uns dos outros e Mrio precisa fortalecer-se para exercitar o perdo. Os raios de dio da parte dele podem apressar aqui o servio inevitvel da morte. Corremos ao domiclio da valorosa mulher. Com efeito, depois de haver iniciado o tratamento providencial da menina, agora acamada, Silva fixava a dona da casa, perguntando a si mesmo onde vira aquele torturado perfil de madona... Guardava a ntida impresso de haver conhecido Antonina em algum lugar... Agradavelmente surpreendido, sentia-se ali como se fora em sua prpria casa. E a simpatia no se patenteava to somente no corao dele. A senhora e os filhos cercavam-no de atenes. Intimamente deslumbrado, o enfermeiro declarava de viva voz estar experimentando uma paz que h muito no conhecia, com o que Antonina se regozijava, sorrindo. Percebendo que Haroldo e Henrique se mostravam apaixonados pelas disputas esportivas, deu curso a animada conversao em torno do futebol, conquistando-lhes o carinho. A mezinha, preparando o caf, ingressava no alegre entendimento, de quando em quando, a fim de podar o entusiasmo dos meninos, quando a palavra deles se evidenciava menos construtiva. Somente no decurso da afetuosa palestra, viemos a saber que nossa amiga se enviuvara. O esposo, segundo notcias recebidas

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de metrpole distante, havia falecido num desastre, vitimado pela prpria imprudncia. Lemos no olhar de Silva o contentamento com que obtinha semelhante informe. Comeava a registrar insopitvel interesse pela vida naquele ninho agasalhante que se lhe afigurava pertencer-lhe. s oito em ponto, Antonina, sem afetao, convidou com simplicidade: Sr. Mrio, hoje temos nosso culto evanglico. Quer ter a bondade de partilh-lo? Incompreensivelmente feliz, o rapaz concordou, de pronto. A reunio, nessa noite, foi efetuada ao redor do leito de Lisbela, que no desejava perder o benefcio das oraes. Um copo de gua pura foi colocado junto cabeceira da pequenina. E, de Novo Testamento em punho, acomodados os companheiros, Antonina recomendou a Henrique fizesse a rogativa inicial. O menino recitou o Pai Nosso e, em seguida, pediu a Jesus a sade da irmzinha doente, com enternecedora splica. Vimos o nosso orientador acercar-se do recipiente de gua cristalina, magnetizando-a, em favor da enferma que parecia expressivamente confortada ante a orao ouvida, e, logo aps, abeirar-se de Silva, que lhe recebeu as irradiaes. Quem abrir hoje o Livro? perguntou Haroldo, com graciosa malcia, fitando o hspede inesperado. Certamente nosso amigo nos far essa honra disse a genitora, indicando o enfermeiro.

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Mrio, ignorando como expressar a felicidade que lhe flua do corao, acolheu o pequeno volume, sob a ateno de Clarncio, que lhe tocava o busto e as mos, influenciando-o para a descoberta do texto adequado. O moo, algo trmulo na participao de um servio espiritual inteiramente novo para ele, sem perceber o amparo que o envolvia, abriu em determinada passagem, qual se agisse a esmo, passando o livro a Antonina, que leu em voz pausada o versculo vinte e cinco do captulo 5 das anotaes do Apstolo Mateus: Concilia-te depressa com o teu adversrio, enquanto te encontras a caminho com ele, para que no acontea que o adversrio te entregue ao juiz e o juiz te entregue ao oficial para que sejas encerrado na priso. A dirigente do culto, que, naquela noite, se revelava mais retrada, pediu a interpretao dos meninos que, de modo ingnuo, se reportaram s experincias da escola, afirmando que sempre adquiriam a paz, buscando desculpar as faltas dos companheiros. Haroldo asseverava que a professora sempre sorria contente, quando lhe via a boa vontade e Henrique salientou haver aprendido no culto do lar que era muito mais agradvel o esforo de viver em harmonia com todos. A palestra parecia ameaada de esmorecimento, mas o nosso orientador aproximou-se de Antonina e, impondo-lhe a destra sobre a fronte, como que a impelia ao comentrio justo. Haroldo indagou a genitora, de olhos brilhantes , como devemos interpretar um inimigo em nossa vida? O menino replicou, sem pestanejar: Mezinha, a senhora nos ensinou que conservar um inimigo em nosso caminho o mesmo que manter uma ferida perigosa em nosso corpo.

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A definio foi bem lembrada falou a viva com espontaneidade encantadora ; sem a compreenso fraterna que nos garante o culto da gentileza, sem o perdo que olvida todo mal, a existncia na Terra seria uma aventura intolervel. Alm disso, quando Jesus nos ditou a lio que recordamos hoje, indubitavelmente considerava que a razo nunca vive inteira ao nosso lado. Se fomos ofendidos, em verdade tambm ofendemos por nossa vez. Precisamos desculpar os outros para que os outros nos desculpem. Quando abraamos o ideal do bem, compete-nos tentar, por todos os meios ao nosso alcance, a justa conciliao com todos os que se encontrem conosco em desarmonia, prestandolhes servio para que renovem a conceituao a nosso respeito. Mais vale para ns o acordo pacfico que a demanda mais preciosa, porque a vida no termina neste mundo e possvel que, buscando a justia em nosso favor, estejamos cristalizando a cegueira do egosmo em nosso prprio corao, caminhando para a morte com aflitivos problemas. Corao que conserva rancor corao doente. Alimentar dio ou despeito estender inominveis padecimentos morais no prprio esprito. Silva estava plido. Aquelas concluses feriam-lhe, fundo, o modo de ser. To desajustado se revelou escutando aqueles apontamentos que Antonina, em lhe registrando a estranheza, ponderou, sorrindo: O senhor decerto nunca teve inimigos... Um enfermeiro diligente ser, sem qualquer dvida, o irmo de todos... Sim... sim, no tenho adversrios... gaguejou o moo, constrangido. Mas, na tela mental, sem que ele pudesse controlar a ecloso das prprias reminiscncias, apareceram Amaro e Zulmira, como

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os desafetos que ele, no mago do esprito, no conseguia desculpar. Odiava-os, sim, odiava-os pensou de si para consigo , jamais suportaria um acordo com semelhantes adversrios. Entretanto, a sinceridade da interlocutora encantava-o. Aquela viva jovem, cercada de trs filhinhos, superando talvez obstculos dos mais inquietantes para viver, constitua um exemplo de quanto podia edificar o esprito de sacrifcio. Em nenhum ambiente encontrara antes aquele calor de f pura necessrio s grandes construes de ordem moral. Alm de tudo, laos de vigorosa afinidade impeliam-no para aquela mulher, com quem se simpatizara primeira vista. Por mais vasculhasse as prprias lembranas, no conseguia recordar onde, como e quando a conhecera. Sentia, porm, que a palavra dela lhe impunha indefinvel bem-estar... Fitando-a, com enternecimento, perguntou: A senhora julga que devemos procurar a conciliao com qualquer espcie de inimigos? Sim respondeu a interpelada sem hesitar. E quando os adversrios so de tal modo inconvenientes que a simples aproximao deles nos causa angstia? Antonina compreendeu que algo doloroso vinha tona daquela conscincia que lhe ouvira a dissertao, ocultando-se, e obtemperou: Entendo que h sofrimentos morais quase intolerveis, entretanto a orao o remdio eficaz de nossas molstias ntimas. Se temos a infelicidade de possuir inimigos, cuja presena nos perturba, importante recorrer prece, rogando a Deus nos conceda foras para que o desequilbrio desaparea, porque ento um caminho de reajuste surgir para nossa alma. Todos necessitamos da alheia tolerncia em determinados aspectos de nossa vida. Os olhos de Mrio cintilaram.

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E quando o dio nos avassala, ainda mesmo quando no desejemos? inquiriu, preocupado. No h dio que resista aos dissolventes da compreenso e da boa vontade. Quem procura conhecer a si mesmo, desculpa facilmente... Silva empalidecera. Antonina percebeu que o tema lhe fustigava o corao e, amparada por nosso instrutor que a enlaava, paternal, rematou considerando: Um homem, porm, na sua tarefa, um missionrio do amor fraterno. Quem socorre os doentes, penetra a natureza humana e entra na posse da grande compaixo. As mos que curam no podem ferir... Em seguida, o primognito da casa fez a prece de encerramento. A viva serviu o caf reconfortante, acompanhado de um bolo humilde. A conversao prosseguia animada, todavia o hspede consultou o relgio e reparou que o tempo lhe exigia a retirada. Deu instrues a Antonina, quanto medicao da doentinha, e pediu, respeitoso, para voltar no dia imediato, no somente para rever Lisbela, mas tambm para palestrar com os amigos. A senhora e as crianas aquiesceram, felizes, afirmando-lhe que seria sempre bem-vindo, e Mrio, com um sentimento novo a lhe brilhar nos olhos, seguiu dentro da noite, como quem caminhava tangido por abenoada esperana, ao encontro de novo destino.

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32 Recapitulao
De volta ao hospital, o enfermeiro no encontrou pessoalmente o chefe, que se ausentara, constrangido por servio urgente, mas recebeu das mos de velha auxiliar a papeleta de instrues. O rapaz leu a ficha, atenciosamente. Um menino, perfeitamente caracterizado nas indicaes, atacado de crupe, exigia socorro imediato. De posse do endereo e munindo-se do material imprescindvel ao tratamento, Silva rodou num nibus para a casa de Amaro. Acolhido cortesmente pelo dono da casa, no ocultou a perplexidade que o possuiu, de assalto. Identificado pelo ferrovirio que lhe exprimia gentileza e contentamento na saudao, tartamudeava alguns monosslabos, desapontado, espantadio... Revelava-se-lhe a decepo na extrema palidez do rosto. Ento refletia, acabrunhado era aquela casa que lhe cabia atender? Se soubesse de antemo, teria solicitado um substituto. No pretendia reaproximar-se dos desafetos dos quais se havia distanciado... Abominava o homem que lhe furtara a noiva e no podia lembrar-se de Zulmira sem observar-se tocado de inslita averso... Muita vez, rememorando o passado, calculava quanto ao melhor meio de aniquilar-lhe a existncia... Porque lhe competia rev-la? Porque salvar-lhe o filho, se experimentava mpetos de incendiar-lhe a casa? Entretanto, algo interferia em suas reflexes. Antonina e os filhinhos, no culto do Evangelho, tomavam-lhe a tela mental.

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Parecia-lhe ouvir, de novo, a palavra meiga e sincera daquela mulher valorosa, repetindo-lhe ao corao: As mos que curam no podem ferir... Um enfermeiro diligente ser, sem dvida, o irmo de todos... A vida no termina neste mundo... Precisamos desculpar os outros para que os outros nos desculpem... Anotando-lhe a hesitao e propondo-se coloc-lo vontade, Amaro solicitou em voz splice: Entre, Mrio! conforta-me reconhecer que receberemos o concurso de um amigo... E, indicando o quarto prximo, acrescentou: Zulmira est l dentro com o nosso filhinho. J me entendi com o mdico pelo telefone e sei que o crupe foi positivado. O enfermeiro, impassvel, obedeceu maquinalmente. Varou a cmara, perturbado, lvido. Quando viu a mulher que amara apaixonadamente, trazendo o pequenino ao colo, registrou sbita vertigem de revolta. Incapaz de controlar-se, sentiu que estranha aflio lhe oprimia o peito. A volpia da vingana enceguecia-o... Zulmira pagar-lhe-ia, caro, a desero pensava de olhos fixos na maternidade dolorosa que ali se exteriorizava em mortificante padecimento. Contemplou a criancinha que a dispnia agitava e deu curso a incontida animosidade. Tinha a impresso de odi-la, de longa data. Ele prprio se surpreendia, sobressaltado... Como podia detestar, assim, um inocente com tanta veemncia? Mas, acredi-

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tando justificar a terrvel disposio de esprito com a circunstncia de achar-se, ali, o fruto de uma ligao que lhe era insuportvel, no procurou analisar-se. A idia de que Amaro e a esposa sofreriam irreparavelmente, com a morte do petiz, acalentou-lhe o duro propsito de desforo. A felicidade daquele templo domstico dependia, naquela hora, de sua atuao. E se cooperasse com a morte, auxiliando aquele rebento enfermio a desaparecer? A pergunta criminosa traspassou-lhe o pensamento como um estilete de treva. Contudo, a lembrana do culto de orao, no lar de Antonina, voltava-lhe cabea. As consoladoras afirmaes da mezinha de Lisbela regressavam-lhe aos ouvidos: Vale sempre mais o acordo pacfico... No devemos nutrir qualquer espcie de averso... Quem ajuda ajudado... Ningum se eleva aos mais altos nveis da vida com o endurecimento espiritual... Nunca sabemos realmente at que ponto somos ofendidos ou ofensores... O perdo vitria da luz... Os retalhos da palestra edificante afiguravam-se-lhe rdeas intangveis a lhe sofrearem a expanso dos malignos desejos. Os conflitos sentimentais desenrolavam-se-lhe na conscincia em breve minuto... Quase cambaleante, acercou-se da ex-noiva torturada, que o reconheceu de pronto, tentando cumpriment-lo. Correspondeu saudao, cerimonioso, dispondo-se ao servio.

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Mrio! implorou a pobre senhora, agoniada compadease de ns! ajude-nos! Esperei meu filhinho, suportando os maiores sacrifcios... Ser crvel deva agora v-lo morrer? Lgrimas copiosas seguiam-lhe os soluos que lhe emudeceram a garganta. Noutro tempo, qualquer pedido daquela boca lhe impunha inquietao, mas naquele instante soberana indiferena enrijecia-lhe o esprito. Que lhe importava a dor da mulher que o abandonara? Zulmira rira-se dele, anos antes... no lhe cabia rir-se agora? De semblante rude, recomendou fosse a criana restituda ao leito e, logo aps, tateou-lhe a sensibilidade. De pensamento martelado pelas idias recolhidas no estudo evanglico da noite e contido pela suave lembrana de Antonina, buscava refazer-se. Ainda assim, como se carregasse um gnio infernal na prpria mente, assinalou as criminosas sugestes que lhe atravessavam o crebro esfogueado. A ministrao de medicamento imprprio, decerto, favoreceria a rpida extino do enfermo. Jlio encontrava-se beira da sepultura... apenas o impeliria a precipitar-se nela sem mais delonga... Todavia, o semblante de Antonina dominava-lhe a memria, exaltando o perdo. Se viesse quela casa na vspera considerou consigo mesmo , teria exterminado o petiz sem piedade... Recorreria eutansia para justificar-se intimamente. Naquela hora, porm, os princpios evanglicos da fraternidade e da conciliao, como pensamentos intrusos, atenazavam-lhe a conscincia.

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Esperou, silencioso, a reao do menino ofegante e, embora assinalasse graves complicaes que, certo, deveriam induzi-lo a comunicar-se com o mdico responsvel, fez a aplicao do soro antidiftrico, desejoso, porm, de v-lo transformar-se em veneno destruidor. Reparamos que as mos de Mrio expeliam escura substncia, mas Clarncio, pousando a destra sobre o pequenino, mantinha-o isolado de semelhantes foras. Ante o assombro com que observvamos a exteriorizao daquele visco enegrecido, nosso instrutor elucidou de boa vontade: So fluidos deletrios do dio com que Silva, inconscientemente, procura envolver a infeliz criana, contudo as nossas defesas esto funcionando. Odila, que chamara Blandina e Mariana at ns, acompanhava a medicao, ansiosamente. Abnegado amigo dirigiu-se, inquieta, ao nosso orientador , acredita que Jlio possa recuperar-se? Clarncio, que estabelecera extensa faixa magntica em torno do doentinho, preservando-o contra a influncia do visitante, meneou a cabea e falou, paternal: Odila, tempo de penetrares a verdade. O menino deixar o corpo talvez em breves horas. O futuro dele exige a frustrao do presente. Fortalece-te, contudo... A Vontade Divina, expressa na Lei que nos rege, faz sempre o melhor. E talvez porque nossa irm decepcionada ensaiasse nova perquirio, o devotado condutor pediu-lhe, calmo: No indagues agora. Sabers mais tarde. Jlio reclama assistncia, vigilncia, carinho. A interlocutora recomps a expresso fisionmica, denunciando humildade e disciplina.

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O enfermeiro fitava o pequeno, qual se estivesse a hipnotizlo para a morte, observando-lhe as contraes faciais. Os genitores fixavam igualmente a criana, em tremenda expectativa. Em dado instante, Jlio estremeceu, empalidecendo. Descontrolara-se-lhe o corao. Examinando-lhe o pulso, Silva, agora aterrado, procurou os olhos de Amaro, aflito, e solicitou em voz menos dura: Convm a presena imediata do nosso facultativo. Receio um choque anafiltico de conseqncias fatais. Zulmira deixou escapar um grito rouco, sendo socorrida pela carinhosa Evelina, enquanto o ferrovirio se despejava porta a fora, em busca do pediatra. Minutos longos de espera foram vividos no quarto estreito. Uma hora escoou, vagarosa e terrvel... Preocupado, o mdico auscultou a criana e, logo aps, convidou o pai desolado a entendimento mais ntimo, anunciando: Surgiu o colapso irremedivel. Infelizmente o fim. Se o senhor tem f religiosa, confiemos o caso a Deus. Agora, somente a concesso divina... Amaro, consternado, baixou a cabea e nada respondeu. O pediatra trocou idias com Silva, que se fizera muito plido, e deu-lhe instrues, recomendando-lhe, ao despedir-se, permanecesse com o pequenino, por mais algumas horas. Um sedativo administrado em Zulmira compeliu-a ao repouso. Jlio, em coma, respirava dificilmente.

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Enquanto isso, a noite avanava... A madrugada, agora lavada pelo vento leve, permitia ver o cu povoado de cintilantes constelaes. Reparando que a mulher e a filha descansavam, Amaro encaminhou-se para a janela prxima, como quem procurava consolo, no seio agasalhante da noite, e comeou a chorar em silncio. Ao lado da criancinha agonizante, o enfermeiro observava-lhe a atitude sofredora e humilde, reconhecendo-se tocado no imo d'alma. Porque lutara contra semelhante inimigo? pensava, ensimesmado. Amaro assemelhava-se a uma esttua de martrio silencioso. Estava ali, cabisbaixo e vencido, no lar modesto em que era um homem de bem, devotado retido. Decerto, j havia amargado muito. O rosto, sulcado de rugas precoces, que lhe detinham o pranto, falava da cruz de experincias difceis que lhe pesava nos ombros. Quantos problemas inquietantes teria defrontado no mundo aquele homem dobrado pelo rigor da sorte? Como pudera ele, Mrio Silva, ser ali to cruel? Rememorou as passagens da hora de estudo e prece, entendendo, enfim, que o Evangelho estribava-se nas melhores razes. Mais valia conciliar-se depressa com o adversrio que enterrar um espinho de remorso no prprio peito, e ele notava, triste, que o remorso como lmina acerada lhe retalhava o corao... Amaro e a esposa, indiscutivelmente, poderiam ter manifestado desconfiana ao rev-lo, recusando-lhe o concurso, entretanto, acolheram-no, fraternalmente, de braos abertos... Se o haviam ferido, noutro tempo, no se achavam agora sob o guante de terrvel flagelao? Rendia graas a Deus por no haver injetado substncias txicas no doentinho agora moribundo, mas no teria, acaso, concorrido para abreviar-lhe a morte? Experimentava o desejo de abeirar-se do pai desditoso, tentando confort-lo, mas sentia vergonha de si mesmo...

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Durante quase duas horas permaneceram ali, os dois, calados e impassveis. A aurora comeava a refletir-se no firmamento em largas riscas rubras, quando o ferrovirio abandonou a meditao, aproximando-se do filhinho quase morto. Num gesto comovente de f, retirou da parede velho crucifixo de madeira e colocou-o cabeceira do agonizante. Em seguida, sentou-se no leito e acomodou o menino ao colo com especial ternura. Amparado espiritualmente por Odila, que o enlaava, demorou o olhar sobre a imagem do Cristo Crucificado e orou em alta voz: Divino Jesus, compadece-te de nossas fraquezas !... Tenho meu esprito frgil para lidar com a morte! D-nos fora e compreenso... Nossos filhos te pertencem, mas como nos di restituilos, quando a tua vontade no-los reclama de volta!... O pranto embargava-lhe a voz, mas o pai sofredor, demonstrando a sua imperiosa necessidade de orao, prosseguiu: Se de teu desgnio que o nosso filhinho parta, Senhor, recebe-o em teus braos de amor e luz! Concede-nos, porm, a precisa coragem para suportar, valorosamente, a nossa cruz de saudade e dor!... D-nos resignao, f, esperana!... Auxilia-nos a entender-te os propsitos e que a tua vontade se cumpra hoje e sempre!... Jatos de safirina claridade escapavam-lhe do peito, envolvendo a criana, que, pouco a pouco, adormeceu. Jlio afastou-se do corpo de carne, abrigando-se nos braos de Odila, maneira de um rfo que busca tpido ninho de carcias. Tocado nas fibras mais recnditas do ser e percebendo que a morte ali estendera as suas grandes asas, Silva experimentou violenta comoo a constringir-lhe a alma. Convulsivo choro

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agitou-lhe o peito, enquanto uma voz inarticulada, que parecia nascer nos recessos dele mesmo, gritava-lhe na conscincia: Assassino! Assassino!... Desorientado e inseguro, o moo correu para a via pblica, achando-se, atormentado, no seio da sombra fria, soluando...

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33 Aprendizado
Amaro e a famlia, coadjuvados por alguns vizinhos, amortalhavam a forma hirta do menino, quando rumamos de volta ao Lar da Bno. Notei que Jlio, asilado nos braos de Odila, se mostrava aliviado e tranqilo, como nunca o vira at ento. Enquanto as nossas irms permutavam idias, com respeito ao futuro, indaguei do orientador, acerca da serenidade que felicitava agora o pequenino. Clarncio informou, prestimoso: Jlio reajustou-se para a continuao regular da luta evolutiva que lhe compete. O renascimento malogrado no teve para ele to somente a significao expiatria, necessria ao Esprito que deserta do aprendizado, mas tambm o efeito de um remdio curativo. A permanncia no campo fsico funcionou como recurso de eliminao da ferida que trazia nos delicados tecidos da alma. A carne, em muitos casos, assim como um filtro que retm as impurezas do corpo perispiritual, liberando-o de certos males nela adquiridos. Isso quer dizer... O Ministro, porm, cortou-me a palavra, acentuando: Isso quer dizer que Jlio doravante poder exteriorizar-se num corpo sadio, conquistando merecimento para obter uma reencarnao devidamente planejada, com elevados objetivos de servio. Ter, por alguns meses conosco, desenvolvimento natural, regressando Terra, em elogiveis condies de harmonia consigo mesmo.

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Mas voltar, assim, em to pouco tempo? perguntei, admirado. Esperamos que assim seja. Deve atender ao crescimento de qualidades nobres para a vida eterna que somente o retorno escola da carne poder facilitar. Alm disso, precisa conviver com Amaro, Zulmira e Silva, de maneira a confraternizar-se realmente com eles, segundo o amor puro que o Cristo nos ensinou. Essas anotaes ponderei lanam nova claridade em nosso estudo da vida. Compreendemos, assim, que as molstias complicadas e longas guardam funo especfica. Os aleijes de nascena, o mongolismo, a paralisia... Sim confirmou o orientador , por vezes to grande a incurso da alma nas regies de desequilbrio, que mais extensa se faz para ela a viagem de volta normalidade. Sorrindo, acrescentou: O tempo de inferno restaurador corresponde ao tempo de culpa deliberada. Em muitas fases de nossa evoluo somos imantados s teias da carne, que sempre nos reflete a individualidade intrnseca, assim como a argila conduzida ao calor da cermica ou como o metal impuro arrojado ao cadinho fervente. A depurao exige esforo, sacrifcio, pacincia. Ante nosso olhar deslumbrado, tingira-se o horizonte de cores variegadas, anunciando o Sol que parecia nascer num mar de luz e ouro. Muito longe, esmaeciam as estrelas e, perto de ns, nuvens leves caminhavam apressadas, tangidas pelo vento. Contemplando a imensido, Clarncio considerou: Quando nosso esprito apreende alguma nesga da glria universal, desperta para as mais sublimes esperanas. Sonha com o

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acesso s esferas divinas, suspira pelo reencontro com amores santificados que o esperam em vanguardas distantes, aceitando, ento, duros trabalhos de reajuste. Que representam, em verdade, para ns, alguns decnios de renunciao na Terra, em confronto com a excelsitude dos sculos de felicidade em mundos de sabedoria e trabalho enaltecedor!... Ah! se os homens percebessem !... obtemperei, lembrando a rebelio que tantas vezes nos prejudica no mundo. Entendero algum dia objetou Clarncio, otimista ; todos os seres progridem e avanam para Deus. O homem terrestre crescer para o grande entendimento e louvar, feliz, o concurso da dor. O embrio do jequitib, com os anos, se converte em tronco vetusto, rico de beleza e utilidade, e o esprito, com os milnios, transforma-se em gnio soberano, coroado de amor e sabedoria. Depois de um minuto de silenciosa adorao Natureza, o instrutor continuou: Volvendo ao caso de Jlio, no podemos olvidar que milhares de Inteligncias, entre o bero e o tmulo, esto procurando a prpria recuperao. medida que se nos aclara a conscincia e se nos engrandece a noo de responsabilidade, reconhecemos que a nossa dignificao espiritual servio intransfervel. Devemos a ns mesmos quanto nos sucede em matria de bem ou de mal. Importante observar disse Hilrio, pensativo como a vida reclama, no refazimento da paz, a conjugao daqueles que entraram em guerra uns com os outros... No passado, Jlio arrojou-se ao despenhadeiro do suicdio sob a influncia de Amaro, e Zulmira, aps indispor-se com Silva...

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E, agora completou Clarncio , reabilita-se com o auxlio de Zulmira e Amaro, de modo a rearmonizar-se com o enfermeiro. natural seja assim. Mas Jlio, antes de tornar ao mundo, atravs do nosso amigo ferrovirio indaguei , onde estaria? Depois de haver eliminado o prprio corpo, satisfazendo a simples capricho pessoal, sofreu por muitos anos as tristes conseqncias do ato deliberado, amargando nos crculos vizinhos da Terra as torturas do envenenamento a se lhe repetirem no campo mental. A morte prematura, quando traduz indisciplina diante das leis infinitamente compassivas que nos governam, constrange o Esprito que a provoca a dilatada purgao na paisagem espiritual. No podemos trair o tempo e a existncia planificada subordinase a determinada quota de tempo, que nos compete esgotar em trabalho justo. Quando esses recursos no so suficientemente aproveitados, arcamos com tremendos desequilbrios na organizao que nos prpria. Sofreria, porm, a ss? Nem sempre informou o instrutor ; quando no se achava em martirizada solido, via-se, como lgico, onde se lhe mantinha preso o pensamento. Ante a nossa curiosidade indagadora, acrescentou: Os pensamentos dele se alimentavam na atmosfera psquica de Zulmira, Amaro e Silva, que lhe serviam de pontos bsicos ao dio. Ensinava Jesus que o homem ter o seu tesouro onde guarde o corao e, efetivamente, todos nos imantamos, em esprito, s pessoas, lugares e objetos, aos quais se liguem os nossos sentimentos. Mas Jlio estava em contacto com eles nas esferas espirituais ou nas experincias do mundo fsico?

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Partilhava-lhes a vida simplesmente, e a vida, em qualquer setor de luta, invarivel. Entretanto, por detestar Amaro mais profundamente, pesava com mais intensidade sobre ele. O ferrovirio, na existncia do Espao, conheceu-lhe a perseguio acrrima, ouvindo-lhe as acusaes e as queixas, nas regies purgatoriais e, ao se reencarnar, na atual condio, foi seguido de perto por Jlio, que lhe afligia a mente, dele exigindo o necessrio concurso formao do novo corpo. Em razo da leviandade de Amaro, quando na personalidade de Armando, caminhara para o suicdio. Por isso mesmo, a Lei permitia-lhe a unio com o amigo transformado em desafeto, companheiro esse do qual reclamava a renovao da oportunidade perdida. Clarncio fitou-nos, de modo especial, e aduziu: Entre o credor e o devedor h sempre o fio espiritual do compromisso. Amaro teria tido, dessa forma, uma juventude algo conturbada ponderei com objetivo de estudo. Sim, como acontece maioria dos moos de ambos os sexos, na luta vulgar, muito cedo acordou para o ideal da paternidade. Em sonhos, fora do corpo denso, encontrava-se com o adversrio que lhe pedia o retorno ao mundo e, ansioso de reconciliao, pensava no casamento com extremado desassossego, desejoso de saldar a conta que reconhecia dever. Muito jovem ainda, encontrou Odila que o aguardava, consoante o acordo por ambos levado a efeito, na vida espiritual; no entanto, as vibraes de Jlio eram efetivamente to incmodas que a primeira esposa do nosso amigo no conseguiu acolh-lo, de imediato, recebendo Evelina, em primeiro lugar, de vez que a ligao do casal com ela se baseia em doces afinidades. Somente depois da primognita que se ambientou para a incorporao do suicida em sofrimento... Este ponto de nossa conversao lembrei, respeitoso faz-me recordar os conflitos interiores de muitos rapazes e de

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muitas moas na Terra. s vezes se arrojam ao casamento com absoluta inaptido para as grandes responsabilidades, qual se estivessem impulsionadas por molas invisveis, sem qualquer considerao para com os impositivos da prudncia. Como se fossem atacados por subitnea loucura, desatendem a todos os conselhos do lar ou dos amigos, para despertarem, depois, com problemas de enorme gravidade, quando no acordam sob a neblina de imensas desiluses. Agora compreendo... Na base dos sonhos juvenis, quase sempre moram dvidas angustiosas a que no se pode fugir... Sim confirmou o Ministro , grande nmero de paixes afetivas no mundo correspondem a autnticas obsesses ou psicoses, que s a realidade consegue tratar com xito. Em muitas ocasies, por trs do anseio de unio conjugal, vibra o passado, atravs de requisies dos amigos ou inimigos desencarnados, aos quais devemos colaborao efetiva para a reconquista do veculo carnal. A inquietao afetiva pode expressar escuros labirintos da retaguarda... Refletindo nas lutas da alma, atirada s experincias da vida com tantos enigmas a solver, acudiu-me lembrana antiga questo que habitualmente me vinha cabea. E os anjos de guarda? inquiri. Diante da surpresa que assomou ao semblante do nosso orientador, acentuei, reverente: Perdoe-me, mas ainda sou estudante incipiente da vida espiritual. Os anjos de guarda esto em nossa esfera? Clarncio encarou-me, admirado, e sentenciou: Os Espritos tutelares encontram-se em todas as esferas, contudo indispensvel tecer algumas consideraes sobre o assunto. Os anjos da sublime vigilncia, analisados em sua excelsitude divina, seguem-nos a longa estrada evolutiva. Desvelam-se

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por ns, dentro das Leis que nos regem, todavia no podemos esquecer que nos movimentamos todos em crculos multidimensionais. A cadeia de ascenso do esprito vai da intimidade do abismo suprema glria celeste. Ligeira pausa trouxe paternal sorriso aos lbios do instrutor, que prosseguiu: Ser justo lembrar que estamos plasmando nossa individualidade imperecvel no espao e no tempo, ao preo de continuadas e difceis experincias. A idia de um ente divinizado e perfeito, invariavelmente ao nosso lado, ao dispor de nossos caprichos ou ao sabor de nossas dvidas, no concorda com a justia. Que governo terrestre destacaria um de seus ministros mais sbios e especializados na garantia do bem de todos para colar-se, indefinidamente, ao destino de um s homem, quase sempre renitente cultor de complicados enigmas e necessitado, por isso mesmo, das mais severas lies da vida? Porque haveria de obrigar-se um arcanjo a descer da Luz Eterna para seguir, passo a passo, um homem deliberadamente egosta ou preguioso? Tudo exige lgica, bom-senso. Com semelhante apontamento, quer dizer que os anjos de guarda no vivem conosco? No digo isso asseverou o benfeitor. E, com graa, aduziu: O Sol est com o verme, amparando-o na furna, a milhes e milhes de quilmetros, sem que o verme esteja com o Sol. As irms que seguiam conosco, lado a lado, embevecidas na contemplao do cu, comentavam carinhosamente o porvir de Jlio, psiquicamente distanciadas de nossa conversao. O apontamento de nosso orientador impunha-nos graves reflexes e, talvez por esse motivo, o silncio tentou apossar-se do

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grupo, mas Clarncio, reconhecendo que o assunto demandava elucidao mais ampla, continuou: Anjo, segundo a acepo justa do termo, mensageiro. Ora, h mensageiros de todas as condies e de todas as procedncias e, por isso, a antigidade sempre admitiu a existncia de anjos bons e anjos maus. Anjo de guarda, desde as concepes religiosas mais antigas, uma expresso que define o Esprito celeste que vigia a criatura em nome de Deus ou pessoa que se devota infinitamente a outra, ajudando-a e defendendo-a. Em qualquer regio, convivem conosco os Espritos familiares de nossa vida e de nossa luta. Dos seres mais embrutecidos aos mais sublimados, temos a corrente de amor, cujos elos podemos simbolizar nas almas que se querem ou que se afinam umas com as outras, dentro da infinita gradao do progresso. A famlia espiritual uma constelao de Inteligncias, cujos membros esto na Terra e nos Cus. Aquele que j pode ver mais um pouco auxilia a viso daquele que ainda se encontra em luta por desvencilhar-se da prpria cegueira. Todos ns, por mais baixo nos revelemos na escala da evoluo, possumos, no longe de ns, algum que nos ama a impelir-nos para a elevao. Isso podemos verificar nos crculos da matria mais densa. Temos constantemente coraes que nos devotam estima e se consagram ao nosso bem. De todas as afeies terrestres, salientemos, para exemplificar, a devoo das mes. O esprito maternal uma espcie de anjo ou mensageiro, embora muita vez circunscrito ao crcere de frreo egosmo, na custdia dos filhos. Alm das mes, cujo amor padece muitas deficincias, quando confrontado com os princpios essenciais da fraternidade e da justia, temos afetos e simpatias dos mais envolventes, capazes dos mais altos sacrifcios por ns, no obstante condicionados a objetivos por vezes egosticos. No podemos olvidar, porm, que o admirvel altrusmo de

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amanh comea na afetividade estreita de hoje, como a rvore parte do embrio. Todas as criaturas, individualmente, contam com louvveis devotamentos de entidades afins que se lhes afeioam. A orfandade real no existe. Em nome do Amor, todas as almas recebem assistncia onde quer que se encontrem. Irmos mais velhos ajudam os mais novos. Mestres inspiram discpulos. Pais socorrem os filhos. Amigos ligam-se a amigos. Companheiros auxiliam companheiros. Isso ocorre em todos os planos da Natureza e, fatalmente, na Terra, entre os que ainda vivem na carne e os que j atravessaram o escuro passadio da morte. Os gregos sabiam disso e recorriam aos seus gnios invisveis. Os romanos compreendiam essa verdade e cultuavam os numes domsticos. O gnio guardio ser sempre um Esprito benfazejo para o protegido, mas imperioso anotar que os laos afetivos, em torno de ns, ainda se encontram em marcha ascendente para mais altos nveis da vida. Com toda a venerao que lhes devemos, importa reconhecer, nos Espritos familiares que nos protegem, grandes e respeitveis heris do bem, mas ainda singularmente distanciados da angelitude eterna. Naturalmente, avanam em linhas enobrecidas, em planos elevados, todavia, ainda sentem inclinaes e paixes particulares, no rumo da universalizao de sentimentos. Por esse motivo, com muita propriedade, nas diversas escolas religiosas, escutamos a intuio popular asseverando: nossos anjos de guarda no combinam entre si, ou, ainda, faamos uma orao aos anjos de guarda, reconhecendo-se, instintivamente, que os gnios familiares de nossa intimidade ainda se encontram no campo de afinidades especficas e precisam, por vezes, de apelos natureza superior para atenderem a esse ou quele gnero de servio.

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Chegvamos ao Lar da Bno e os esclarecimentos do instrutor represavam-se em nossa alma, por inesquecvel preleo, compelindo-nos a grande silncio. Blandina, porm, veio at ns e perguntou ao orientador, sensibilizada: Generoso amigo, podemos estar realmente convictos de que Jlio devia desencarnar, agora? Perfeitamente. A Lei funcionou, exata. No h lugar para qualquer dvida. E aqueles jatos de pensamento escuro que partiram do enfermeiro, como que envenenando o nosso doentinho? Se no estivssemos junto dele disse o Ministro , teriam efetivamente abreviado a morte da criana e, ainda assim, a Lei ter-se-ia cumprido; entretanto, aqueles pensamentos escuros de Mrio voltaram para ele mesmo. Emitiu-os, com o evidente propsito de matar e, em razo disso, experimenta o remorso de um autntico assassino. A graciosa residncia de Blandina, para onde nos encaminhvamos, estava agora nossa vista. Clarncio afagou-a, bondoso, e concluiu: Permaneamos convencidos, minha filha, de que, em qualquer lugar e em qualquer tempo, receberemos da vida, de acordo com as nossas prprias obras.

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34 Em tarefa de socorro
Na noite do dia seguinte, fomos inesperadamente visitados por Odila, que nos pedia socorro. A preocupada amiga, agora ciente do drama escuro que se desenrolara no passado prximo para melhor entender as inquietudes do presente, compreendia as necessidades de Amaro e Jlio, aos quais amava por esposo e filho do corao, e rogava assistncia para Zulmira, novamente acamada. Atendendo a apelos de Evelina, tornara ao ambiente domstico para soerguer o bom nimo daquela que a sucedera na direo do lar e voltara, aflita. Arrojara-se Zulmira a profundo abatimento. Recusava remdio e alimentao. Enfraquecia assustadoramente. Sabia agora que a permanncia dela no mundo e na carne se revestia de excepcional importncia para o seu grupo familiar e, atenta a isso, continuava intercedendo. A rpida informao da mensageira impressionava e comovia pelo tom de amorosa aflio em que era vazada. No nos delongamos na resposta. Era mais de meia-noite, na cidade, quando atravessamos a porta acolhedora da casa do ferrovirio que, desde muito, constitua para ns valioso ponto de ao. A dona da casa, de pensamento fixo nas derradeiras cenas da morte do pequenino, jazia no leito em prostrao deplorvel. Emagrecera de modo alarmante.

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Fundas olheiras roxas contrastavam com a acentuada palidez do rosto desfigurado. Recara na introverso em que a conhecramos. Rememorava o afogamento do pequeno enteado e, longe de saber que o retivera nos braos como filho abenoado de sua ternura, sentia-se na condio de r infortunada no banco da justia. Decerto pensava, agoniada , sofria a punio divina. Aquela morte do pequeno, quando tudo fazia crer que ele cresceria para a ventura do lar, correspondendo-lhe expectativa, era dolorosa pena imposta ao seu maternal corao. Ah! devia ter sido pronunciada perante os juizes da Sabedoria Celeste. No mundo, ningum lhe conhecia o remorso de guardi invigilante e cruel, mas fora sem dvida identificada pelos tribunais de mil olhos do Direito Incorruptvel. No amparara convenientemente o filhinho de Odila, relegando-o a intencional abandono... Agora, perdia inexplicavelmente o rebento que lhe definia a esperana no grande futuro. Valeria erguer-se e disputar aquilo que para ela representava a dor de viver? Reconhecia-se esmagada. O complexo de culpa retomara-lhe o crebro e enfermara-lhe o corao. Reparamos que diversos medicamentos se alinhavam cabeceira, mas nosso instrutor examinou-os, auscultou a doente e informou: O remdio de Zulmira daqueles que a farmcia no possui. Vir dela mesma. Precisamos refazer-lhe a esperana e o gosto de viver. Descontrolou-se-lhe, de novo, a mente. Desinteressou-se da luta e a absteno de alimentos acarreta-lhe a inanio progressiva. E o reencontro com o filhinho? perguntou Hilrio no seria o melhor processo de restaurar-lhe o bom nimo?

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o que esperamos concordou o Ministro ; todavia, Jlio, na fase que atravessa, requisita, pelo menos, uma semana de absoluto repouso e, at l, indispensvel entreter-lhe as energias. Em seguida, Clarncio entrou em ao, aplicando-lhe recursos magnticos, com o nosso humilde concurso. A tenso nervosa de Zulmira, porm, atingira o apogeu e apenas conseguimos sosseg-la, de alguma sorte, sem conduzi-la ao sono reparador que seria de desejar. Odila, fortalecida, tomava-a aos seus cuidados, quando fomos defrontados por imprevisto fenmeno. Mrio Silva, desligado do corpo denso, com a rapidez de um relmpago, penetrou o quarto, de olhos esgazeados, maneira de louco, contemplou a doente por alguns instantes e afastou-se. Volvemos nossa indagadora ateno para o Ministro, que esclareceu, sem detena: sabido que o criminoso habitualmente volta ao local do crime. O remorso uma fora que nos algema retaguarda. E porque nos inclinssemos procura do visitante inesperado, o instrutor aquietou-nos, recomendando: Aguardemos. Mrio voltar. Com efeito, Silva, depois de alguns minutos, regressou ao aposento. Com a mesma expresso de dementado, fixou a pobre enferma e, dessa vez, rojou-se de joelhos, exclamando: Perdo! perdo!... sou um assassino! um assassino!... Levantamo-nos, instintivamente, com o propsito de socorrlo, mas tocado de longe pela nossa influncia magntica, qual se fora alcanado por um raio, o enfermeiro projetou-se para fora. Infortunado amigo! falou o Ministro, contristado. Sofre muito. Ajudemo-lo a soerguer-se.

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Num timo, ganhamos o domiclio de Mrio. encontrando-o em pesadelo aflitivo, contido no leito custa de poderosos anestsicos. Com surpresa para ns, uma freira desencarnada rezava, junto dele. Interrompeu as preces, a fim de saudar-nos, acolhendo-nos com simpatia. Estava certa disse delicada e confiante de que Nosso Senhor nos enviaria o socorro justo. Desde algumas horas, ocupo aqui o servio de vigilncia. A posio do nosso amigo e indicou Mrio estendido na cama francamente anormal e temo a intromisso de Espritos diablicos. Clarncio assumiu o aspecto de simples visitante, vulgarizando-se ao olhar da religiosa, que se sentia evidentemente encorajada com a nossa presena. enfermeira? perguntou nosso instrutor, corts. No sou propriamente do servio de sade replicou a interpelada , mas colaboro no hospital onde Silva trabalha. Fitou o moo semi-adormecido e aduziu, piedosa: um cooperador devotado s crianas doentes e a cuja assiduidade e carinho muito passamos a dever. E, numa linguagem genuinamente catlica romana, rematou: Muitas almas benditas tm descido do Cu para testemunhar-lhe agradecimento. Isso tem acontecido tantas vezes que, com alguns mdicos e assistentes, fez credor das melhores atenes de nossa Irmandade. Usando o tato que lhe era caracterstico, nosso orientador indagou: Como soube a irm que o nosso amigo se achava assim to conturbado?

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No recebemos qualquer notificao direta, contudo, ele no compareceu hoje s tarefas habituais e isso foi suficiente para indicar-nos que algo de grave estava acontecendo. Nossa superiora designou-me para verificar o que havia. Desde ento, estou presa, de vez que no supunha a existncia de tantos Espritos das trevas na vizinhana. A palavra da freira saturava-se de tanta bondade espontnea e evidenciava uma f pura to encantadoramente ingnua, que a curiosidade me espicaou o ntimo. A tentao de pesquisar o fascinante problema daquele caridoso esforo assistencial me constrangia a interferir no assunto, mas um olhar de Clarncio bastou para que Hilrio e eu nos mantivssemos em respeitoso silncio. comovente pensar na sublimidade de sua misso, depois de ausentar-se do corpo terrestre falou o Ministro, bondoso, talvez provocando alguma elucidao direta, capaz de satisfazernos. Sim, trabalhamos sob a direo de Madre Paula informou a interlocutora, sincera , que nos explica ser a enfermagem nas casas pblicas de tratamento uma forma de purgatrio benigno, at que possamos merecer novas bnos de Deus. Mas, irm, v-se de pronto que o seu corao est comungando a paz do Senhor. Ela baixou humildemente os olhos e ponderou: No penso assim. Sou uma pobre religiosa, em trabalho para resgatar os prprios pecados. No leito, Mrio gemia inquieto. O Ministro pareceu despreocupar-se da palestra de ordem pessoal e passou a afagar a fronte do enfermo, dando-nos a idia de que s ele devia atrair-nos o interesse.

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A freira acercou-se respeitosamente de nosso instrutor e disse, calma: Irmo, Madre Paula costuma dizer-nos que os ouvidos de Deus vivem no corao das grandes almas. Estou certa de que escutastes minhas rogativas. Tenho-vos por emissrios da Corte Celeste. Acredito que, desse modo, me compete a obrigao de confiar-vos nosso doente. Clarncio agradeceu o carinho que transparecia daquelas palavras e exps que a nossa passagem por ali era rpida, o bastante para ministrar o socorro preciso. A interlocutora encareceu a necessidade de comunicar-se com o hospital, quanto ao cooperador em agitada prostrao, e, prometendo voltar em breves minutos, ausentou-se pressa. A ss conosco, o orientador, embora de ateno ligada ao enfermeiro, explicou, atenciosamente: Nossa irm pertence organizao espiritual de servidores catlicos, dedicados caridade evanglica. Temos diversas instituies dessa natureza, em cujos quadros de servio inmeras entidades se preparam gradualmente para o conhecimento superior. Sob a direo de autoridades ainda ligadas Igreja Catlica? perguntou Hilrio, admirado. Como no? Todas as escolas religiosas dispem de grandes valores na vida espiritual. Como acontece personalidade humana, as crenas possuem uma regio clara e luminosa e uma outra ainda obscura. Em nossa alma, a zona lcida vive alimentada pelos nossos melhores sentimentos, enquanto que, no mundo sombrio de nossas experincias inferiores, habitam as inclinaes e os impulsos que ainda nos encadeiam animalidade. Nas religies, o campo da sublimao est povoado pelos espritos generosos e liberais, conscientes de nossa suprema destinao para o

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bem, ao passo que, nas linhas escuras da ignorncia, ainda enxameiam as almas pesadas de dio e egosmo. E, sorrindo, o Ministro acentuou: Achamo-nos em evoluo e cada um de ns respira no degrau em que se colocou. Ela, porm, ter penetrado a verdade com que fomos surpreendidos, depois da morte? perguntei, intrigado. Cada Inteligncia respondeu o orientador, enigmtico s recebe da verdade a poro que pode reter. Silva, no leito, dava inequvocos sinais de enorme angstia. No ignorava que o meu dever de assisti-lo era trabalho inadivel, todavia o encanto espiritual da religiosa singularmente arraigada aos hbitos terrestres me excitava de tal maneira a curiosidade que no pude conter a indagao espontnea. Mas essa freira sabe que deixou o mundo, sabe que desencarnou e prossegue, assim mesmo, como se via antes? Sim confirmou o instrutor imperturbvel. E estar informada de que a vida se estende a outras esferas, a outros domnios e a outros mundos? Perceber que o cu ou o inferno comeam de ns mesmos? O orientador meneou a cabea, dando mostras de negativa e acrescentou: Isso no. Ela no oferece a impresso de quem se libertou do crculo das prprias idias para caminhar ao encontro das surpresas de que o Universo transborda. Mentalmente, revela-se adstrita s concepes que elegeu na Terra, como sendo as mais convenientes prpria felicidade. E ningum a incomoda aqui por viver assim distante do conhecimento real do caminho?

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O orientador assumiu feio mais carinhosamente paternal para comigo e ajuntou: Antes de tudo, deve nossa irm merecer-nos a maior venerao pelo bem que pratica e, quanto ao modo de interpretar a vida, no podemos esquecer que Deus Nosso Pai. Com a mesma tolerncia, dentro da qual Ele tem esperado por nossa mais elevada compreenso, aguardar um melhor entendimento de nossa amiga. Cada Esprito tem uma senda diversa a percorrer, assim como cada mundo tem a rota que lhe peculiar. E, fixando-me com particular ateno, observou: A maior lio aqui, Andr, a da sementeira que produz, inevitvel. Mrio Silva, na posio de enfermeiro, no obstante a ruinosa impulsividade em que se caracteriza, tem sido prestimoso e humano, tornando-se credor do carinho alheio. Segundo vemos, no um homem devotado s lides religiosas. irritvel e agressivo. De ontem para hoje, chega a sentir-se criminoso... Entretanto, correto cumpridor dos deveres que abraou na vida e sabe ser paciente e caridoso, no desempenho das prprias obrigaes. Com isso, granjeou a simpatia de muitos e encontramo-lo fraternalmente guardado por uma freira reconhecida... O ensinamento era efetivamente comovedor. Dispunha-me a prosseguir no comentrio, contudo Silva comeou a gemer e o Ministro, inclinando-se para ele, demorou-se longo tempo a auscult-lo. Em seguida, Clarncio reergueu-se e falou: Pobre amigo! permanece impressionado com a morte de Jlio, conservando aflitivo complexo de culpa. Tem o pensamento ligado ao pequenino morto, maneira de imagem fixada na chapa fotogrfica. Passou o dia acamado, sob extrema perturbao. Observo que no foi casa de Antonina, conforme previa. Sentiu-

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se vencido, envergonhado... Entretanto, somente nossa irm possui para ele o remdio indispensvel... Depois de pausa ligeira, indagamos se no nos seria possvel socorr-lo, de modo mais positivo, atravs de passes, ao que Clarncio respondeu, seguro de si: O auxlio dessa natureza ampara-lhe as foras, mas no resolve o problema. Silva deve ser atingido na mente, a fim de melhorar-se. Requisita idias renovadoras e, no momento, Antonina a nica pessoa capaz de reergu-lo com mais segurana. Recordei instintivamente o drama que se desenrolara ao tempo da Guerra do Paraguai, parecendo-me ouvir, de novo, a narrao do velho Leonardo Pires. Assinalando-me o pensamento, o Ministro ponderou: Tudo na vida tem a sua razo de ser. Noutra poca, Silva, na personalidade de Esteves, aliou-se a Antonina, ento na experincia de Lola Ibarruri, para se afogarem no prazer pecaminoso, com esquecimento das melhores obrigaes da vida. Atualmente, estaro reunidos na recuperao justa. Os que se associam na leviandade, frente da Lei, acabam esposando enormes compromissos para o reajustamento necessrio. Ningum confunde os princpios que regem a existncia. Decidia-me a desfechar novas interrogaes, mas Clarncio, pousando afetuosamente o indicador sobre os meus lbios, recomendou: Cessa a curiosidade, Andr! Quando passamos a explanar sobre a Lei, nossa conversao adquire o sabor de eternidade, e a imposio de servio nos condiciona ao minuto que passa. E, indicando o enfermeiro excitado, anunciou:

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Na tarde de amanh, voltaremos para conduzi-lo residncia de nossa irm. Por intermdio de Antonina, habilitar-se- para o indispensvel reerguimento. Por agora, no podemos fazer mais. Decorridos alguns instantes, a freira regressou nossa presena, assistida por outra irm, que nos cumprimentou com atenciosa reserva. Ambas haviam sido designadas para a tarefa de auxlio ao cooperador doente. A congregao encarregar-se-ia de todos os trabalhos de vigilncia e enfermagem espiritual, enquanto Silva assim permanecesse. Depois de breve dilogo, saudamo-las com respeitosa cordialidade e nos retiramos, com a promessa de voltar no dia seguinte.

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35 Reerguimento moral
Consoante o programa traado, regressamos, no dia imediato, estagiando primeiramente no lar de Zulmira, cuja posio orgnica era mais aflitiva. A pobre senhora mostrava-se mais plida, mais abatida. O mdico cercara-a de drogas valiosas, entretanto, a infortunada criatura demorava-se em profunda exausto. Amaro e Evelina desvelavam-se, preocupados; todavia, a torturada mezinha deixava-se morrer. Diante da nossa apreenso manifesta, o Ministro apenas afirmou: Aguardemos. Numa equipe, quase sempre a melhora de um companheiro pode auxiliar a melhora de outro. A recuperao de Silva, ao que me parece, influenciar nossa amiga, na defesa contra a morte. No se delongou por muito tempo na interveno magntica. Sem detena, procuramos o domiclio do enfermeiro, encontrando-o superexcitado quanto na vspera, mas abnegadamente assistido pelas freiras que persistiam, dedicadas, na orao. As religiosas desencarnadas acolheram-nos com carinho, comunicando que o doente prosseguia em desespero. Clarncio, contudo, assegurou-lhes otimista que Mrio passaria conosco e, aps entreter-se, voltaria melhor. Em seguida, abeirou-se do enfermo e, tocando-lhe a fronte com a destra, orou sem alarde.

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Qual se recebesse preciosa transfuso de foras fludicas, Silva aquietou-se como por encanto. Revelou-se mais calmo, no obstante entristecido. A expresso facial que lhe denunciava a sublevao interior transformou-se-lhe no semblante em dolorosa serenidade. Nosso orientador desenvolveu alguns passes de auxlio e notificou: Silva experimenta enorme necessidade de ouvir a palavra de Antonina, contudo, est hesitante. Afirma-se intimamente envergonhado. Cr-se responsvel pela morte da criana e teme o contacto com a nobreza espiritual de nossa irm, apesar de sentirse arrastado para ela. Buscaremos, porm, auxiliar-lhes a reaproximao. Acariciou a fronte do moo atormentado e acentuou: O desabafo descarregar-lhe- a atmosfera mental, favorecendo-lhe o alvio e a recepo de elementos renovadores. Em seguida, o instrutor abraou-o, envolvendo-o em amorosa solicitude. Aquele amplexo afetuoso e longo figurou-se-nos um apelo s energias recnditas do rapaz que, de imediato, levantouse e vestiu-se. Ignorando como explicar a si mesmo a sbita resoluo que o movia, desceu para a rua, seguido de perto por nosso cuidado, e tomou o carro que o transportaria at residncia da simptica famlia que o acolhera carinhosamente na antevspera. Antonina e os filhos abriram-lhe os braos, alegremente. A pequena Lisbela, encantada, dependurou-se-lhe ao pescoo, depois de um beijo comovente. Achava-se ainda acamada, mas refeita e feliz. Qual se convivesse com Mrio, de longo tempo, a dona da casa fitou-o, apreensiva.

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Preocupada, anotou-lhe o abatimento, enquanto o hspede parecia esmolar-lhe, em silncio, ajuda e compreenso. Percebendo-lhe a angstia oculta, a jovem viva induziu-o conversao particular, em singelo recanto da sala, onde atendia com os filhinhos ao culto da orao. O enfermeiro pediu-lhe desculpas por tratar de assunto pessoal e, comeando por justificar a sua ausncia na vspera, de frase a frase entrou na faixa dolorosa do prprio corao, desabafando... Lembrou que ali, junto dela, recebera ensinamentos da mais elevada significao para ele e, por esse motivo, no vacilava em descerrar-lhe o esprito desolado, implorando compaixo e socorro. Tentando confort-lo, a interlocutora escutou-lhe a narrativa at ao fim. Mrio reportou-se juventude, comentou os problemas psquicos de que se via rodeado, desde a infncia, descreveu-lhe o amor que nutrira pela moa que o abandonara em pleno sonho, relacionou as provas que lhe haviam castigado o brio de rapaz, salientou o esforo que despendera para recuperar-se e, por fim, extremamente conturbado, explanou sobre o reencontro com a exnoiva e com o ex-rival, junto do pequenino agonizante... Referiuse ao dio inexplicvel que sentira pelo anjinho moribundo, encareceu os benefcios do culto evanglico em sua alma incendiada de revolta e amargura, expondo-lhe a convico de haver contribudo para morte da criancinha que detestara, primeira vista.. Guardava a impresso de haver descido a tormentoso inferno moral. Antonina sentiu por ele a piedade amorosa com que as mes se dispem ao soerguimento espiritual dos filhos sofredores e rogou-lhe serenidade.

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Silva, contudo, em pranto convulsivo, era um doente que reclamava mais ampla interveno. Atrada irresistivelmente para ele, a nobre amiga deixou de sublinhar o tratamento com a palavra senhor e, fazendo-se mais ntima, obtemperou, carinhosa: Mrio, quando camos preciso que nos levantemos, a fim de que o carro da vida, em seu movimento incessante, no nos esmague. Conhecemo-nos h dois dias, no entanto, sinto que profundos laos de fraternidade nos renem. No acredito estejamos aqui juntos, obedecendo a simples acaso. Decerto, as foras que nos dirigem a existncia impelem-nos aos testemunhos afetivos desta hora. Enxugue as lgrimas para que possamos ver o caminho... Compreendo o seu drama de homem rudemente provado na forja da vida, entretanto, se posso pedir-lhe alguma coisa, rogar-lhe-ia bom nimo. Fixando-o com mais doura no olhar, prosseguiu, depois de leve pausa: Tambm eu tenho lutado muito. Lutado e sofrido. Casei-me por amor e vi-me espoliada em minhas melhores esperanas. Meu marido, antes de encontrar a morte, relegou-nos a dolorosa penria. Quando mais intensa era a nossa agonia domstica, vi um filhinho morrer ao toque das aflitivas provaes que nos flagelavam a casa... Graas a Deus, todavia, reconheo que seramos to somente ignorncia e misria sem o auxlio da dor. O sofrimento uma espcie de fogo invisvel, plasmando-nos o carter. No se deixe abater, assim. Voc est moo e as suas realizaes no mundo podem ser as mais elevadas... Mas estou certo de que sou um assassino!... soluou o rapaz, desacorooado. Quem poderia confirm-lo? exclamou Antonina, com mais ternura na voz. indispensvel recordemos que, atento

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profisso, atendeu voc a um menino completamente entregue ao domnio do crupe. O pequenino Jlio, sua chegada, j estaria ofegante, sob as asas da morte. Mas, e a impresso? e o remorso? Sinto-me derrotado, aflito... Tenho medo de mim mesmo... A nobre senhora fitou o hspede com a admirvel segurana que lhe era peculiar e falou, firme: Mrio, voc acredita na reencarnao da alma? E porque o interlocutor a contemplasse, com estranheza, continuou sem ouvir-lhe a resposta: Todos somos viajores no grande caminho da eternidade. O corpo de carne uma oficina em que nossa alma trabalha, tecendo os fios do prprio destino. Estamos chegando de longe, a revivescer dos sculos mortos, como as plantas a renascerem do solo profundo... Naturalmente, voc, Amaro, Zulmira e Jlio esto recapitulando alguma tragdia que ficou distanciada no espao e no tempo, mas viva nos coraes. E, mediante o carinho de sua confisso espontnea, no duvido de minha participao em algum lance da luta que motivou os acontecimentos da atualidade. Amor e dio no se improvisam. Resultam de nossas construes espirituais nos milnios. Provavelmente, alguma responsabilidade me compete nos servios em cuja execuo voc se comprometeu. Nossa confiana imediata, nossa associao neste assunto sem qualquer base prvia, essa simpatia fraternal com que voc vem a mim e o interesse com que lhe ouo a exposio me autorizam a admitir que o presente est refletindo o passado. E, em razo disso, ofereo-me para cooperar com o seu esforo de algum modo... Colaborar? atalhou o moo, quase alucinado impossvel... O menino est morto...

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Envolta nas irradiaes de Clarncio, Antonina alegou com sensatez: E quem nos diz que Jlio no possa voltar Terra? Quem nos pronunciar incapazes de algo fazer a beneficio da criancinha que partiu? Como? como? indagou, atnito, o infeliz. Escute, Mrio. O egosmo no se revela feroz to somente em nossas alegrias. Muitas vezes, comparece tambm, asfixiante e terrvel, em nossas dores. Isso se verifica, quando em nossa mgoa pensamos apenas em ns. Voc se declara delinqente, amargurado, vencido, qual se fosse um heri repentinamente arrojado do altar da admirao pblica poeira da desconsiderao. Admito que concentrar demasiada ateno em culpas imaginrias mera vaidade a encarcerar-nos na angstia vazia. Enquanto lastimamos a nossa imperfeio, perdemos a hora que seria justo utilizar em nossa prpria melhoria. E, modificando a inflexo de voz, que se fez algo mais firme, acrescentou: Voc j meditou no padecimento dos pais feridos pela separao? j refletiu nos sonhos maternos, despedaados? Porque no estender fraternos braos aos progenitores na sombra do infortnio? Creio na imortalidade da alma e na redeno dos nossos erros, penso que a renovao do dia um smbolo da graa do Senhor sempre repetida em nosso caminho, para que lhe aproveitemos o tesouro de bnos no crescimento ou no reajuste... Porque no visitar voc o lar de nossos desventurados amigos, nesta hora em que naturalmente precisam de carinho e solidariedade? possvel que a Divina Bondade esteja reservando ali algum servio para o seu propsito de elevao. Quem sabe? A volta de Jlio pode efetuar-se. Para isso, porm, ser necessrio reerguer o nimo materno...

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Passando da energia de conselheira ternura de irm, aduziu, carinhosa: Deixaria voc a outrem o privilgio de semelhante servio? No tenho coragem! lamentou o rapaz, chorando. No, Mrio! Em ocasies dessas, no a coragem que nos falha e sim a humildade. Nosso orgulho neste mundo, apesar de inconseqente e vo, por demais envolvente e excessivo. No sabemos liberar a personalidade segregada no visco de nosso exagerado amor prprio. Em suma, aprisionamos o corao na escura fortaleza da vaidade e no sabemos ceder... Apegando-se ao socorro moral que lhe era lanado, o enfermeiro suplicou, pesaroso: Antonina, creio em sua amizade e na elevada compreenso que flui de suas palavras. Ajude-me! No vim aqui seno rogar auxlio e discernimento. Exponha voc mesma o que devo fazer. D-me um plano. Perdoe-me a intimidade, tenho sido um homem sem f... No tenho autoridades ou amigos para quem apelar... No nos conhecemos seno h dias, mas encontrei em seu corao e em sua casa algo novo para meu pobre esprito... Suporte-me e ampare-me por amor de Deus, em cuja providncia voc cr com tanta sinceridade!... A jovem viva, sentindo-se verdadeiramente irm dele, acariciou-lhe as mos quais se fossem velhos conhecidos e agora, igualmente em lgrimas de emotividade e reconhecimento, convidou-o a visitarem juntos o casal sofredor, na noite seguinte. Confiaria Henrique e Lisbela aos cuidados de uma parenta e seguiriam para a residncia de Amaro, em companhia de Haroldo. Desejava auxili-lo, a ele, Mrio, na justa recuperao e, para esse fim, estimaria acompanh-lo, de maneira a ser mais til. O moo aceitou a gentileza, exultante.

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Estava convencido de que, ao lado de Antonina, encontraria uma soluo. Um sorriso de reconforto assomou-lhe aos lbios e foi assim que deixamos o enfermeiro atormentado, sob a ecloso de nova e abenoada esperana.

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36 Coraes renovados
Trs dias haviam corrido sobre a libertao de Jlio. De novo, ao lado de Zulmira, nas primeiras horas da noite, reparvamos-lhe a profunda exausto... O enfraquecimento progressivo impusera-lhe perigosa situao orgnica. O prprio Clarncio, depois de auscult-la, anotou, apreensivo: Nossa irm reclama socorro mais seguro. O esgotamento quase completo. A enferma recebia-lhe a assistncia magntica, quando Mrio, Antonina e Haroldo deram entrada em sala prxima. Deixamos nosso instrutor com a doente e demandamos a pea em que se efetuaria o encontro familiar. O ferrovirio e a filha faziam as honras da casa. Amaro, acolhedor, dava mostras de grande alvio. O sorriso, embora triste, era largo e espontneo, demonstrando o contentamento interior de quem via terminar velha e desagradvel desavena. Mrio, porm, surgia constrangido e desajeitado, enquanto Antonina irradiava simpatia e bondade, cativando, de improviso, a amizade dos anfitries. O enfermeiro apresentou a jovem senhora e o filhinho por amigos particulares e depois, evidentemente instrudo pela companheira, iniciou a palestra, comentando a penosa impresso que lhe causara o falecimento do pequenino e pedia escusas por no haver reaparecido, como reconhecia de seu dever.

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A ocorrncia desnorteara-o. Cara de cama, impressionado com o acontecimento que lhe no cabia esperar. Falava realmente comovido, porque, lembrando os derradeiros minutos da criana, represavam-se-lhe os olhos de lgrimas que no chegavam a cair. Aquela emotividade manifesta, aliada humildade sincera que Silva deixava transparecer, tocava o corao de Amaro, que se descerrou mais amplamente. Percebi disse o dono da casa a dor que o envolveu no momento justo em que nosso anjinho era arrebatado pela morte. Sua aflio me comoveu muito, no s pelo devotamento do profissional que nos assistia, mas tambm pela afetividade pura do amigo que, h tanto tempo, se distanciara de nossos olhos. A generosidade do ex-rival, por sua vez, influenciava o enfermeiro de modo decisivo. As vibraes de afabilidade e carinho que se desprendiam do apontamento afetuoso modificavam-lhe o ntimo. Mrio passou a sentir balsamizante desafogo. E, enquanto Evelina se afastava para atender madrasta doente, reportou-se tortura moral que o assaltara, assim que viu Jlio inerte, detendo-se na breve descrio do complexo de culpa que o acometera. Teria seguido com segurana a indicao do especialista? Enganar-se-ia, porventura, na dosagem da medicao? Na ligeira pausa que surgiu, natural, Amaro tornou palavra, acrescentando, bondoso: No havia motivo para tamanha preocupao. Desde a primeira visita mdica, compreendi que o nosso filhinho estava condenado. O soro foi o ltimo recurso. E, com dolorida resignao, acentuou:

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No a primeira vez que atravesso uma provao dessa ordem. H tempos, sofri a perda do caula de meu primeiro matrimnio, estranhamente afogado numa de nossas raras excurses at praia. Confesso que s me faltou enlouquecer. Entretanto, apeguei-me religio para no soobrar e hoje compreendo que somente nos compete acatar os desgnios de Deus. No passamos de criaturas necessitadas de socorro divino, a cada instante de nossa experincia humana. Sem dvida interferiu Antonina, otimista , sem apoio espiritual, no avanaramos um passo no terreno da verdadeira harmonia ntima. A morte do corpo nem sempre o pior que nos possa acontecer. Quantas vezes os pais so constrangidos a acompanhar a morte moral dos filhos, no crime ou na viciao que no conseguem interromper? Tambm perdi um dos rebentos que Deus me confiou, mas procurei acomodar-me saudade sem revolta, porque a Sabedoria do Senhor no deve ser menosprezada. Que prazer ouvi-la! disse o ferrovirio, com discreta satisfao Aps afeioar-me, com mais empenho, ao Catolicismo, na leitura de Santo Agostinho, observo que abenoada renovao se fez em mim. E fitando a interlocutora, com mais ateno, aduziu: A senhora tambm catlica? Antonina sorriu, delicada, e informou: No, senhor Amaro, em matria de f, aceito a interpretao evanglica do Espiritismo, entretanto, isso no impede que estejamos procurando o mesmo Mestre. Ah! sim, Jesus o nosso porto acentuou o anfitrio, liberal , no entendo a religio por elemento separatista. A senhora, na condio de esprita, e eu, na posio de catlico, possumos

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uma s linguagem na f que nos identifica. Creio que a Providncia Divina, como o Sol, brilha para todos. muita alegria sentir-lhe a nobreza d'alma comentou Antonina, entusistica ; na essncia, desejamos ser cristos sinceros e a sua generosidade me permite entrever a beleza do Cristo nas vidas nobres. Amaro no conseguiu responder. Um txi parou porta e, de imediato, o mdico da famlia entrou para a inspeo. Depois das saudaes usuais, passou ao quarto da enferma e, porque o dono da casa se propusesse segui-lo, recomendou-lhe permanecesse na sala com as visitas, de vez que tencionava submeter a doente a meticuloso exame, pretendendo ouvi-la a ss. Evelina veio ter conosco e, acompanhando o facultativo com o nosso olhar, vimo-lo carinhosamente recebido por Clarncio e Odila, que se nos mostraram porta. A conversao passou a desdobrar-se em torno de Zulmira. O chefe da famlia, preocupado, discorria sobre a esposa acamada, encarecendo a delicadeza da situao. Zulmira, que adoecera com a enfermidade do filhinho, desde a morte dele, no mais se alimentara. No obstante todos os conselhos mdicos e todos os apelos afetivos, demonstrava-se alheia, no mais amplo desinteresse pela vida. Enfraquecia, de modo alarmante. Como se quisesse dar notcias de seu crculo particular ao atento enfermeiro, relacionou os desajustes psquicos da companheira, antes da vinda do filhinho que a morte lhes arrebatara ao convvio.

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Zulmira, com a maternidade triunfante, como que se renovara. Revelara-se mais alegre, mais viva. Readquirira a sade plena. Com a desencarnao da criana, nova crise de contratempos invadira-lhe a casa. A molstia asilara-se, ali, de novo, entre as quatro paredes. Mrio, a permutar significativos olhares com Antonina, de quando em quando se situava entre a perplexidade e o desencanto. A confisso de Amaro constitua um testemunho de humildade pura. Em muitas ocasies, fantasiara-o, na prpria imaginao, qual se fora um poo de orgulho e arrogncia e, por muitas vezes, surpreendera-se em acalorados solilquios, rixando com ele em pensamento. Agora, reparava que o antagonista era um homem comum, tanto quanto ele necessitado de paz e compreenso. O entendimento prosseguia mais afetuoso, quando o clnico tornou sala. De semblante torturado, dirigiu-se ao ferrovirio, notificando: Amaro, a providncia quase impossvel quando a previdncia no funciona. A posio de Zulmira piorou muitssimo nas ltimas horas. O soro aplicado desde ontem no trouxe o resultado preciso. O abatimento enorme. Creio indispensvel uma transfuso de sangue ainda esta noite, para que no sejamos amanh surpreendidos por obstculos insuperveis. Amaro empalideceu. Antonina voltou-se em silncio para Silva, como a dizer-lhe, de corao para corao: No hesite. a sua hora de ajudar. Aproveite a oportunidade.

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Mrio, acanhado, levantou-se maquinalmente e, antes que Amaro fizesse qualquer referncia ao assunto, apresentou-se ao mdico, explicando: Doutor, se a minha cooperao for aceita, sentirei prazer nisso. Sou doador de sangue no hospital em que trabalho. Um telefonema seu ao pediatra amigo, a quem o senhor recorreu no caso de Jlio, pode confirmar as minhas palavras. E, erguendo os olhos para o ex-rival, disse, em voz quase suplicante: Amaro, permita-me! quero auxiliar a doente de algum modo!... Afinal de contas, somos todos, agora, bons irmos. O chefe da casa, comovido, abraou-o reconhecidamente. Obrigado, Silva! Nada mais conseguiu dizer. De olhos angustiados, dirigiu-se para o aposento da mulher, envolvendo-a em manifestaes de carinho. Antonina, colocando Haroldo junto a uma pilha de revistas velhas, ps-se disposio de Evelina para qualquer atividade caseira, enquanto Mrio e o mdico partiam, velozes, em busca do material necessrio. Transcorrida uma hora, a cmara da enferma se iluminava mais intensamente para o servio a fazer. Zulmira, admirada, reconheceu Mrio, todavia era enorme a prostrao para que pudesse demonstrar interesse ou desprazer. Apresentada a Antonina, limitou-se a enderear-lhe alguns monosslabos, com um breve sorriso de reconhecimento. Assumindo a direo da enfermagem, a jovem viva parecia uma figura providencial. Amparou a doente com carinho, auxiliou o clnico nas tarefas do momento e, cativando a gratido dos novos amigos, colaborou

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com Evelina para que todas as medidas alusivas higiene se efetuassem harmoniosas. Realizada a transfuso, a enferma entrou na reao caracterstica, contudo Silva, fosse porque estivesse de si mesmo enfraquecido ou porque a quantidade de sangue tivesse sido demasiada, passou a acusar profundo abatimento. Em seus olhos, porm, brilhava uma luz diferente. Afigurava-se-lhe haver perdido as inquietaes que o martirizavam. Adquirira a noo de que se reabilitara, perante a prpria conscincia. Trouxera aos ex-adversrios o prprio corao em forma de visita fraterna. E as suas prprias foras insufladas no campo orgnico da mulher que lhe fora a bem-amada, como que lhe favoreciam a ausncia dos velhos pensamentos de mgoa que, por tanto tempo, lhe haviam flagelado a vida ntima. Registrando-lhe a queda de energias, o mdico ministrou-lhe, de imediato, os recursos aconselhveis, permanecendo Mrio, desse modo, comodamente instalado em larga poltrona, junto dos amigos. Despediu-se o facultativo, mais animado. Antonina, sem afetao, ajudou no preparo do caf, que foi saboreado por todos, enquanto a conversao era reatada com alegria. Foi ento que a viva se ofereceu para voltar. Era industriria e, na posio de me, responsabilizava-se por trs crianas, entretanto, poderia dispor de dois dias. Amaro salientou a dificuldade para encontrar uma enfermeira ou governanta para horas difceis e aceitou a gentileza. Antonina, contente, prometeu regressar, trazendo Lisbela, na manh seguinte. Estava convencida de que a menina conseguiria

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entreter Zulmira, com as suas infantilidades, mitigando-lhe o corao saudoso de me. Evelina abraou-a, encantada. Simpatizara-se com Antonina, como se fossem duas irms. Algo reanimado e positivamente feliz, Mrio disps-se retirada e um txi foi trazido. Num ambiente de construtiva cordialidade, desenvolveu-se a reconfortante despedida. E Silva, fitando a companheira de excurso com reconhecimento e carinho, sentiu-se reconciliado consigo mesmo, irradiando a alegria silenciosa de quem retorna felicidade.

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37 Reajuste
Quando os amigos se afastaram, Clarncio cercou Zulmira de cuidados especiais, aplicando-lhe passes de reconforto. A injeo de sangue renovador lhe fizera grande bem. Pouco a pouco, acomodaram-se-lhe os centros de fora. Desde a desencarnao do filhinho, a pobre criatura no desfrutava to acentuado repouso, quanto naquela hora. Nosso instrutor recomendou a Odila preparasse o pequeno Jlio para o reencontro com a mezinha. Zulmira v-lo-ia, buscando energias novas. E enquanto nossa irm se distanciava para o desempenho da misso que lhe fora cometida, o orientador falou, otimista: Um sonho reconfortante uma bno de sade e alegria para os nossos irmos encarnados. amos responder, mas a doente, semelhana das pessoas na hipnose profunda, levantou-se em Esprito, contemplando-nos, surpresa. O olhar dela, admiravelmente lcido, falava-nos de sua ansiedade maternal. Clarncio afagou-a, como se o fizesse a uma filha, rogandolhe calma e f. Desdobrava-se-lhe a preleo carinhosa, quando partimos. Amparada em nossos braos, Zulmira volitou sem perceber. Observei que o espetculo magnificente da Natureza no lhe feria a ateno. Introvertida, apenas a imagem da criancinha morta lhe ocupava a tela mental.

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O Lar da Bno mostrava-se maravilhoso. Flores de rara beleza coloriam a estrada e embalsamavam-na de suave perfume. Aqui e ali, doces melodias vibravam no ar. A glria fulgurante do cu induzia-nos orao de reverncia e louvor ao Pai Celestial, mas a pobre mulher que seguia conosco parecia insensvel excelsitude do ambiente, face da tortura interior de que se via possuda, obrigando-me a reconhecer, mais uma vez, que o paraso da alma, em verdade, reside onde se lhe situa o amor. Reparei que para a devoo afetuosa de Zulmira no importava o rumo. Qualquer indagao, perante aquela ternura atormentada, resultaria intil. Creio que, se, ao invs da refulgente luz do Lar da Bno, apenas vssemos trevas, para aquele esprito agoniado de me o quadro seria de verdadeiro paraso, desde que pudesse reter nos braos o filhinho inesquecvel. Quem poder definir com exatido os indevassveis segredos que Deus colocou nos coraes que amam? Quando penetramos o berrio, onde o menino repousava, sob a abnegada vigilncia de Odila e Blandina, a sofredora mezinha tentou arrojar-se sobre a criana sonolenta, sendo delicadamente advertida por nosso orientador, que a sustentou, paternal, asseverando: Zulmira, no perturbes o pequenino se o amas. meu filho! bradou, semidesvairada. No ignoramos que Jlio se asilou na Terra em teu regao e, por isso, fomos teus companheiros na presente viagem para que amenizes a tua dor. Entretanto, no admitas que o egosmo te ensombre a alma!... Certamente, o carinho materno um tesouro inaprecivel, contudo no devemos olvidar que todos somos

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filhos de Deus, nosso Eterno Pai! Acalma-te! Pede ao Senhor os recursos necessrios para que o teu devotamento seja um auxlio positivo ao pequenino necessitado! Tocada por essas palavras, Zulmira desfez-se em pranto. Enlaada afetuosamente por Odila, que tentava soerguer-lhe o nimo, reconheceu a primeira esposa de Amaro e recordou a luta que haviam atravessado, quando do afogamento do pequeno irmo de Evelina. O remorso voltou a refletir-se-lhe na mente e, atribulada, exclamou: Odila! perdoa-me, perdoa-me!... Agora vejo o inferno que te impus, despreocupando-me de teu filhinho... Hoje, pago com lgrimas minha deplorvel displicncia! Ajuda-me, querida irm!... S para o meu Jlio a guardi que no fui para o teu! A interpelada acariciou-a, compadecidamente, e ajuntou: Tem pacincia! A aflio um incndio que nos consome... Paguemos vida o tributo da conformao na dor, para que sejamos efetivamente dignas do socorro celestial... E, beijando-a nos olhos, aduziu: Enxuga as lgrimas que te fustigam inutilmente. A serenidade o nosso caminho de reestruturao espiritual. No te reportes ao passado... Vivamos o presente, fazendo o melhor ao nosso alcance. Agora, porm, que sofro as agruras de minha prova acentuou Zulmira, em tom amargo , penso em teu anjinho... Odila, conchegando-a de encontro ao peito, conduziu-a para mais perto do menino adormecido e, indicando-o, aclarou, satisfeita: Ouve! Meu filhinho tambm o teu. Jlio de hoje o nosso Jlio de ontem. Pesados compromissos com o pretrito obriga-

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ram-no a aceitar as dificuldades do momento... Em nosso aprendizado de agora, teve a existncia frustrada por duas vezes, a fim de valorizar, com segurana, a bno da escola terrestre. Ante a companheira perplexa, acrescentou, convincente: O corpo de carne uma veste que o nosso Jlio usou de dois modos diferentes, por nosso intermdio. E sorrindo: Como vemos, somos duas mes, partilhando o mesmo amor. Notvamos que Zulmira, admirada, estimaria algo perguntar, mas o choque da revelao como que lhe imobilizara a garganta. No imo d'alma, decerto algo lhe alterara o campo emotivo. Secaram-se-lhe as lgrimas, ao passo que o olhar se lhe fazia mais brilhante. Afigurava-se-nos uma esttua viva de intraduzvel expectao. Sem resistncia, deixou-se conduzir pelos braos de Odila at um leito prximo, para ajustar-se ao repouso preciso. Agora sim pensava, surpreendida , comeava a compreender... Jlio prematuramente expulso da experincia material pelo afogamento, ao mundo tornara em nova tentativa que redundara em frustrao... Porqu? porqu? O pensamento dolorido intentava penetrar os segredos do tempo, arrastando-a ao passado remoto, mas o crebro doa-lhe, dilacerado... Realmente, no lhe seria possvel naquelas circunstncias qualquer incurso no domnio das reminiscncias, mas percebia, enfim, a Bondade Eterna que rene as almas nos mesmos laos de trabalho e esperana do caminho redentor...

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Lembrou a animosidade fria que experimentara por Jlio, logo aps seus esponsais, e o imanifesto cime que nutria, diante das atenes que Amaro lhe dispensava, e reconheceu que a Providncia Divina, ligando-o ao seu corao de me, lhe sublimara os sentimentos... Agora sentia por ele inexpressvel carinho e iluminado amor... De esprito assim transformado, via em Odila no mais a rival, mas a benfeitora que, sem dvida, lhe seguira de perto a transfigurao. Enlaou-se a ela, em pranto silencioso, qual se lhe fora filha a ocultar-se nos braos maternais. A primeira esposa de Amaro, imensamente comovida, correspondia-lhe as manifestaes afetivas, afagando-lhe os cabelos. Convm-lhe o repouso afirmou Clarncio, amigo , qualquer recordao agora lhe agravaria o conflito mental. Odila desembaraou-se da companheira, deixando-a a ss no descanso justo, e seguiu-nos. Despedindo-nos, o instrutor aconselhou fosse Zulmira mantida no berrio mais algumas horas. Desse modo, o corpo denso seria mais amplamente beneficiado pelo sono reparador. Voltaramos para reconduzi-la residncia terrestre, de maneira a garantir-lhe, tanto quanto possvel, as melhoras gerais. Afastamo-nos, assim, para regressar em breve. Com efeito, transcorrido o tempo que o nosso instrutor julgou indispensvel, tornamos ao Lar da Bno para restituir nossa amiga ao ninho distante. O relgio marcava nove da manh, quando a enferma, sob a nossa vigilncia, despertou no corpo fsico.

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Zulmira, retomando o equipamento cerebral mais denso, no conseguiu articular a lembrana da excurso que se lhe afigurou, ento, delicioso sonho. Guardava a impresso ntida de que revira o filhinho em alguma parte e semelhante certeza lhe restaurara a calma e a confiana. Sentia-se mais leve, quase feliz. Evelina, atendendo-lhe o chamado, identificou-lhe as melhoras, rendendo graas a Deus. A jovem, contente, trouxe Antonina e Lisbela ao quarto. A viva chegara cedo com a filhinha, com o melhor desejo de cooperar. A doente saudou-as, satisfeita. Recordava-se, de modo impreciso, da noite anterior e agradeceu o cuidado de que se via objeto. Aceitou o caf substancioso que lhe foi trazido e to reanimada se sentia que, sem qualquer cerimnia, confiou a Antonina as impresses renovadoras de que se via dominada. Permanecia convicta de que vira Jlio e abraara-o... Onde e como? no saberia dizer. Mas o contentamento que a felicitava era bem o testemunho de que recolhera naquela noite benefcios reais. Felizmente, a transfuso de sangue foi coroada de pleno xito! exclamou Evelina, encantada. Sim disse Antonina, concordando , a providncia ter sido das mais proveitosas, no entanto, estou certa de que dona Zulmira ter reencontrado o filhinho no plano espiritual, readquirindo novo nimo para a luta. Aquela assero confiante foi registrada pela enferma com sincera alegria.

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A senhora julga ento possvel? indagou a dona da casa, de olhos faiscantes. Como no? aduziu Antonina, confortada A morte no existe como a entendemos. Do Alm, nossos amados que partiram estendem-nos os braos. Tenho igualmente um filho na Vida Maior que vem sendo para mim precioso sustentculo. A enferma demonstrou invulgar interesse na conversao. H momentos na vida em que somos castigados pela fome de f e Antonina era uma fonte irradiante de otimismo e firmeza moral. Evelina e Lisbela retiraram-se para o interior da casa, atentas limpeza domstica, e as duas amigas passaram a mais ntimo entendimento. A colaborao de Antonina fora realmente providencial, porque, ao deixarmos o domiclio do ferrovirio, reparamos que Zulmira, de alma restaurada, ao toque de novas esperanas, mostrava no rosto a tranqilidade segura de abenoada convalescena.

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38 Casamento feliz
A tempestade de sentimentos, no grupo de almas sob nossa observao, amainou, pouco a pouco... Jlio, na vida espiritual, aguardava sem sofrimento a ocasio oportuna de regresso ao campo fsico e Zulmira, sob a influncia benfica de Antonina, renovara-se para a alegria de viver. Mrio Silva, transformado pela orientao da jovem viva, afeioara-se a ela profundamente, habituando-se-lhe ao convvio. Slida amizade fizera-se entre as personagens de nossa histria. Semanalmente se visitavam, com intraduzvel contentamento para Evelina, que se convertera em pupila de Antonina, to grande a afinidade que lhes caracterizava as predilees e tendncias. O templo domstico de Amaro transfigurara-se. O otimismo infiltrara-se, ali, consolidando moradia nos coraes. Passeios domingueiros comeavam a surgir e Silva, agora unido a todos, parecia voltar juventude nascente. A camaradagem social modificara-lhe a feio. Perdera a taciturnidade em que se mergulha a maioria dos solteires. Lisbela apegara-se a ele com extremado carinho e os irmos Haroldo e Henrique dele fizeram o confidente de todas as realizaes infantis. Vrias vezes Amaro e a esposa acompanharam com amoroso respeito o culto evanglico na residncia de Antonina, retirando-

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se, edificados e felizes. Aquela moa, viva e digna, cada vez crescia mais na admirao deles e, dentro de suas limitadas possibilidades, o ferrovirio comeou a fazer pela educao inicial dos meninos quanto lhe era possvel, associando o enfermeiro em todos os seus empreendimentos em semelhante direo. Certa manh de claro domingo, achvamo-nos de passagem no domiclio de Amaro, ainda em servio da sade de Zulmira, quando Silva veio ao encontro do amigo para aguardar a chegada de Antonina com as crianas. Todo o grupo familiar combinara um almoo, ao ar livre, em parque prximo. O Ministro, manifestando um olhar de satisfao, comentou: Graas a Jesus, vemos nosso enfermeiro efetivamente modificado. Mais alegre, acessvel, bem disposto... Dir-se-ia que uma revoluo explodiu dentro dele asseverei, concordando. O amor assim acentuou nosso instrutor, imperturbvel , uma fora que transforma o destino. Talvez porque Hilrio ensaiasse malicioso sorriso, o orientador acrescentou: Pude consultar o programa traado para a reencarnao de Antonina, quando em nossas atividades de socorro ao irmo Leonardo Pires, e sei que ela se comprometeu a colaborar, maternalmente, para que ele obtenha novo corpo na Terra. Na condio de Lola Ibarruri, foi a causa do envenenamento que lhe exterminou a paz ntima, falta essa que nossa irm, na atualidade, espera ressarcir. Acariciar por filho do corao quem lhe foi outrora companheiro de aventuras, encaminhando-lhe a educao de ordem superior... O apontamento nos comovia. Admirado, Hilrio obtemperou:

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Silva, desse modo... Clarncio, contudo, interrompeu-lhe a frase, completando: Silva e Leonardo enlaaram-se em complicadas dvidas um para com o outro. Desde muito tempo, cultivam o espinheiro da averso recproca. Induzidos agora s teias da consanginidade, esperamos se reeduquem. Da Lei ningum foge... Como se a mente do ferrovirio nos sorvesse a conversao, ligando-se a ns pelos fios invisveis do pensamento, vimos Amaro bater, de leve, nos ombros do companheiro, dizendo-lhe, conselheiral: Escuta, Mrio. No me assiste o direito de qualquer interferncia em tua vida, entretanto, sentindo-te por meu irmo, venho refletindo acerca do futuro... No te parece que Antonina seja a mulher digna do teu ideal de homem de bem? O interpelado corou, encabulando-se, e porque nada respondesse, o amigo prosseguiu: Desde o teu regresso nossa amizade, observo com respeito crescente a distino dessa mulher, cuja aproximao tem sido uma bno em nossa casa. Moa ainda, pode fazer a felicidade de um lar que seria um santurio para as tuas experincias. Comove-me anotar-lhe os sacrifcios de me jovem, quando, com a tua aliana, preservaria a prpria sade, indiscutivelmente to preciosa a tanta gente. J me inteirei da posio dela na fbrica em que trabalha. querida de todos. Para muitas colegas, tem sido a enfermeira e a irm abnegada de sempre. Seus chefes veneram-lhe a conduta irrepreensvel. Isso admirvel numa viva de apenas trinta e dois anos. Alm disso, reparo-lhe os filhinhos unidos ao teu corao, como se te pertencessem. No te di v-la enfrentar sozinha a batalha em que se consome? O enfermeiro, algo refeito da estupefao que lhe assomara do ntimo, replicou, humilde:

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Compreendo... Tenho examinado essa possibilidade, no entanto, no sou mais uma criana... Por isso mesmo revidou o amigo, encorajado ; a hora presente exige mtodo, reconforto, proteo... Um pouso domstico investimento dos mais preciosos para o futuro. No entanto, considero que o corao no meu peito assemelha-se a um pssaro entorpecido. Sinto-me francamente incapaz de uma paixo... Que tolice! ajuntou o interlocutor, bem humorado a felicidade quase impraticvel nas afeies impulsivas que estouram do sentimento maneira de champanha ilusria... E, sorrindo, acentuou: O amor dos namorados, com noventa graus sombra, por vezes simples fogo de palha, deixando apenas cinza. medida que se me alonga a experincia no tempo, reconheo que o matrimnio, acima de tudo, unio de alma com alma. Falo com o discernimento do homem que se consorciou por duas vezes. A paixo, meu caro, responsvel por todas as casas de boneca que oferecem por a espetculos dos mais tristes. A amizade pura a verdadeira garantia da ventura conjugal. Sem os alicerces da comunho fraterna e do respeito mtuo, o casamento cedo se transforma em pesada algema de forados do crcere social. Mrio ouvia as reflexes do companheiro, entre enlevado e surpreso. Sim, pensava, desde que se aproximara de Antonina, pela primeira vez, nela sentira a mulher ideal, capaz de entender-lhe o corao. Devotara-se a ela e aos trs pequeninos com imenso carinho e inexcedvel confiana. Aquele lar generoso e singelo incorporara-se-lhe existncia.

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Se fosse compelido separao, por qualquer circunstncia, indubitavelmente se sentiria lesado em suas mais caras alegrias... Enquanto Amaro se confiava s consideraes do minuto rpido, Silva ia memorando, memorando... A figura de Antonina penetrava-lhe agora os recessos do corao. O valor e a humildade com que a nobre criatura afrontava os mais difceis problemas tocavam-lhe as fibras recnditas do ser. O sacrifcio permanente pelos filhos, realizado com sincera alegria, o desprendimento natural das futilidades que costumam cegar o sentimento feminino, a solidariedade humana com que sabia pautar as relaes com o prximo e, sobretudo, o carter cristalino de que dava provas em todos os lances da vida comum, apareciam, naquele instante, em sua imaginao, de modo diferente... Absorto, parecia contemplar as roseiras l fora, indiferente ao mundo exterior. Longos momentos passou, assim, revivendo e meditando o passado. Em seguida, como se despertasse de longa fuga mental, encarou o amigo frente a frente e concordou: Amaro, tens razo. No posso desobedecer ao comando da vida. No puderam, contudo, prosseguir. A viva e os filhinhos chegaram, felizes, provocando a presena de Zulmira e Evelina que vieram recepo, alegremente. Deixamos nossos amigos na doce algazarra da intimidade domstica e voltamos ao nosso templo de servio. Muitas indagaes assaltavam-nos o pensamento, todavia, Clarncio limitou-se a dizer:

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O tempo como a onda. Flui e reflui. Da nossa sementeira havemos de colher. Transcorridos alguns dias, amigos espirituais de Antonina trouxeram-nos as boas novas do contrato promissor. Mrio e a jovem viva esperavam efetuar o matrimnio em breves dias. Visitamos o futuro casal, diversas vezes, antes do enlace, que todos ns aguardvamos, contentes. Amaro e Zulmira, reconhecidos aos gestos de amizade e carinho que recebiam constantemente dos noivos, ofereceram o lar para a cerimnia que, no dia marcado, se realizou com o ato civil, na mais acentuada simplicidade. Muitos companheiros de nosso plano acorreram residncia do ferrovirio, inclusive as freiras desencarnadas que consagravam ao enfermeiro particular estima. A casa de Zulmira, enfeitada de rosas, regurgitava de gente amiga. A felicidade transparecia de todos os semblantes. noite, na casinha singela de Antonina, reuniram-se quase todos os convidados, novamente. Os recm-casados queriam orar, em companhia dos laos afetivos, agradecendo ao Senhor a ventura daquele dia inolvidvel. O telheiro humilde jazia repleto de entidades afetuosas e iluminadas, inspirando entusiasmo e esperana, jbilo e paz. Quem pudesse ver o pequeno lar, em toda a sua expresso de espiritualidade superior, afirmaria estar contemplando um risonho pombal de alegria e de luz. Na salinha estreita e lotada, um velho tio da noiva levantou-se e disps-se orao.

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Clarncio abeirou-se dele e afagou-lhe a cabea que os anos haviam encanecido, e seus engelhados lbios, no abenoado calor da inspirao com que o nosso orientador lhe envolvia a alma, pronunciaram comovente rogativa a Jesus, suplicando-lhe que os auxiliasse a todos na obedincia aos seus divinos desgnios. Lgrimas serenas velavam-nos o olhar. Terminada a prece, Haroldo, Henrique e Lisbela, vestidos de branco, distriburam licores e guloseimas. Emocionados, acercamo-nos dos nubentes para as despedidas. Abraando-os, vimos junto deles que Evelina, no fulgor de sua primavera juvenil, aceitava a proteo carinhosa de um rapaz que a fitava, enamorado. O Ministro sorriu e explicou-nos: Este Lucas, irmo de Antonina, atualmente futuroso grfico na capital paulista, cuja bela formao espiritual associar-se-, em breve, com a primognita de Amaro, para a execuo das tarefas que a esperam no mundo. Cortando-nos a possibilidade de excessivas inquiries, o instrutor acrescentou: Tudo amor no caminho da vida. Aprendamos a us-lo na glorificao do bem, com o nosso prprio trabalho, e tudo ser bno. Retiramo-nos, satisfeitos. E porque o dever nos convocava distncia, seguimos frente, tentando assimilar com o nosso abnegado orientador a preciosa conjugao do verbo servir.

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39 Ponderaes
Decorrido um ms sobre os esponsais de Silva, certa noite, por solicitao de Odila, fomos em busca de Zulmira e Antonina para uma reunio ntima, no Lar da Bno. Ambas, alegres, revelavam-se enlevadas fora do corpo denso. Enlaadas e felizes, contemplavam a Terra e o Cu, tocadas de sublime esperana. Reduzida assemblia de amigos aguardava-nos no domiclio de Blandina, em meio de cativantes manifestaes de carinho e de apreo. Dentre todas as afeies presentes, sobrelevava-se Irm Clara, que viera igualmente ter conosco. As duas excursionistas, ao contacto daquele ambiente de genuna fraternidade, rendiam-se ao xtase da paz e da alegria. Afigurava-se-lhes haver encontrado o paraso, to pura se lhes desenhava no semblante a exaltao interior. No recinto amplo que Blandina adornara de flores, permutavam-se frases amigas e consoladoras impresses. Multiplicadas notas de beleza enriqueciam a conversao, quando Antonina, mais lcida que a companheira, indagou pela razo do favor de que se viam aquinhoadas. O reconhecimento transbordava-lhes do corao, maneira do perfume a evadir-se do frasco. Clara afagou-a, de leve, e explicou, maternalmente: Filhas, em nossa romagem na vida, atravessamos pocas de sementeira e fases de colheita. Na misso da mulher, at agora,

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vocs receberam do tempo os choques e os enigmas plantados a distncia. Com a humildade e a f, com o bom nimo e o valor moral, venceram rduos conflitos que lhes fustigavam as melhores aspiraes. Foram dias obscuros do pretrito refletidos no presente, contudo, agora, asserenou-se-lhes a estrada. A pacincia a que se devotaram evitou a formao de nuvens da revolta e o cu se fez, de novo, claro e alentador. como se o dia renascesse, resplendente de luz. O campo da existncia exige mais trabalho e o tempo de semear ressurge alvissareiro. A palestra em torno cessara de repente. Os circunstantes buscavam ouvir a benfeitora, significando, com o silncio, que nela se encarnava para ns a sabedoria. Depois de ligeiro intervalo, nossa amiga continuou: Agora, que a oportunidade favorece a renovao, preciso saber reconstruir o destino. No olvidemos. A vida reduz-se a triste monto de trevas, quando no se faz plena de trabalho. Fujamos velha feira da lamentao, onde a inrcia vende os seus frutos amargosos! Para levantar, porm, a escada de nossa ascenso, imprescindvel banhar o esprito, cada dia, na fonte viva do amor, do amor que recompensa a si mesmo com a alegria de dar! O Pai Celeste onipresente, atravs do amor de que satura o Universo. O sentimento divino a corrente invisvel em que se equilibram os mundos e os seres. Do Trono Excelso nasce o eterno manancial que sustenta o anjo na altura e alimenta o verme no abismo. A mulher uma taa em que o Todo-Sbio deita a gua milagrosa do amor com mais intensidade, para que a vida se engrandea. Irms, sejamos fiis ao mandato recebido. Em muitas ocasies, quando nos prendemos lama do egosmo ou ao visco do dio, polumos o lquido sagrado, transformando-o em veneno destruidor.

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Guardemos cautela, O preo da verdadeira paz reside no sacrifcio de nossas existncias. No h sublimao sem renncia no castelo da alma, como no h purificao no cadinho, sem o concurso do fogo que acrisola os metais!... Clara fitou Antonina, de modo particular, e aduziu: Filha, nossa Zulmira compreende hoje, sem necessidade de maior incurso no passado, o santo dever de asilar o pequeno Jlio no santurio materno... Percebemos que a instrutora, registrando o imperativo do descanso mental para a segunda esposa do ferrovirio, que vinha de terminar longas refregas na preservao da prpria sade, buscava poupar-lhe exerccios mnemnicos. Nossa amiga prosseguiu, indicando Zulmira com o olhar est consciente de que a maternidade a espera de novo, em tempo breve... E voc? Com a irradiante bondade que habitualmente lhe marcava a expresso fisionmica, acentuou: Recorda-se das experincias antigas e permanece atenta s razes que lhe inspiraram o segundo matrimnio? Ante a surpresa que se estampou no semblante da interpelada, a orientadora, num gesto que nos era conhecido, nas operaes magnticas de Clarncio, acariciou-lhe a fronte, de leve, e repetiu: Lembre-se! lembre-se!... Bafejada pelo poder de Irm Clara, em determinados centros da memria, Antonina fez plida e exclamou, controlando a prpria emoo: Sim, sou eu a cantora! Revejo, dentro de mim, os quadros que se foram!... Os conflitos no Paraguai!... Uma chcara em Luque!... a famlia ao abandono!... Jos Esteves, hoje Mrio... Sim, percebo o sentido de minhas segundas npcias!...

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Denotando aflio no olhar, acrescentou: E Leonardo? onde est Leonardo, o infeliz? No precisa dilatar reminiscncias disse Clara, bondosa ; no nos achamos num gabinete de experimentos e sim numa reunio fraternal. Fitando-a significativamente, ajuntou: Basta que voc se recorde. Em seguida, repartindo a ateno entre as duas, prosseguiu: Brevemente, vocs sero chamadas a novo esforo, no apostolado materno. Zulmira recolher o nosso Jlio na concha do corao e voc, Antonina, restituir a Leonardo Pires, seu av e associado de destino, o tesouro do corpo terrestre. No santurio domstico, as afeies transviadas se recompem, a fim de que possamos demandar o futuro, ao claro da felicidade. Filhas, ningum avana sem saldar as prprias contas com o passado. Paguemos, desse modo, os dbitos que nos aprisionam aos crculos inferiores da vida, aproveitando o tempo de deteno no resgate, em maior aprimoramento de ns mesmas. Amemos, aperfeioando-nos! Identifiquemos no lar humano o caminho de nossa regenerao! A famlia consangnea na Terra o microcosmo de obrigaes salvadoras em que nos habilitamos para o servio famlia maior que se constitui da Humanidade inteira. O parente necessitado de tolerncia e carinho representa o ponto difcil que nos cabe vencer, valendo-nos dele para melhorar-nos em humildade e compreenso. Um pai incompreensivo, um esposo spero ou um filho de conduo inquietante, simbolizam linhas de luta benfica, em que podemos exercitar a pacincia, a doura e o devotamento at ao sacrifcio!... Especialmente, no tocante aos filhos, no nos esqueamos de que pertencem a Deus e vida, acima de tudo!... Na esfera carnal, a Providncia Divina nos sela a memria, no

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favor do renascimento, envolvendo-nos com o sopro renovador de abenoada esperana! Por isso mesmo, no nos cabe olvidar que os filhos so sempre laos preciosos da existncia, requisitandonos equilbrio e discernimento em todas as decises... Para desobrigar-nos da grande tarefa que a maternidade nos impe, imprescindvel entender-lhes o psiquismo diferente do nosso, a exigir, muitas vezes um tipo de felicidade que no se harmoniza com o nosso modo de ser. Saibamos, assim, prepar-los, sem egosmo, para o destino que lhes compete! O carinho escravizante assemelha-se a um mel envenenado, enredando-nos na sombra. Conservemos nosso esprito arejado pela justia, para que a nossa afetividade seja uma bno com a possibilidade de educar os que nos cercam, na escola do trabalho salutar!... Na pausa que surgiu, espontnea, Zulmira indagou com simplicidade: Abnegada benfeitora, como agir para solucionar os problemas com segurana? Vocs superaram dias alarmantes de crise espiritual informou a orientadora, prestimosa e conquistaram o ensejo de reestruturao do prprio destino. Agora, repitamos, tempo de semear. Valorizemos a oportunidade de reaproximao. So vocs dois ncleos de fora, suscetveis de operar valiosas transformaes nos grupos domsticos a que se ajustam. Faamos da amizade o entendimento fraterno que tudo compreende e tolera, movimenta e ajuda, na extenso do Sumo Bem. A vizinhana e a convivncia, no fundo, so dons que o Senhor nos concede a benefcio de nosso prprio reajuste. Porque Zulmira e Antonina ensaiassem perguntas novas, Clara acentuou: No temam. A prece o fio invisvel de nossa comunho com o Plano Divino e, luz da orao, viveremos todos juntos. Em todas as dvidas, prefiramos para ns a renunciao constru-

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tiva. Situar a responsabilidade de nosso lado facilitar a soluo dos problemas. Sorridente, rematou: No nos esqueamos do privilgio de servir. Logo aps, o pequeno Jlio foi trazido ao recinto por vasto cortejo de grrulas crianas. Risos e lgrimas se misturaram no louvor Bondade Divina. Depois de algumas horas consagradas ao reconforto, escoltamos, de novo, as duas mes, reconduzindo-as ao campo fsico para o sublime labor no lar terrestre.

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40 Em prece
Um ano depois do casamento de Antonina, dirigimo-nos todos juntos residncia do ferrovirio, na qual tantas vezes nos reunramos entre a prece e a expectao. A vida marchara como sempre... Jlio e Leonardo haviam renascido em paz, quase que ao mesmo tempo, trazendo ao mundo elevados programas de servio. Recm-chegados Terra, sorriam ingenuamente para ns, conchegados ao colo materno. Amaro e Zulmira, Silva e Antonina, cnscios das obrigaes que haviam assumido, prosseguiam juntos, entrelaados na mesma compreenso fraternal. O singelo domiclio mostrava-se magnificamente florido, superlotado de amigos sorridentes. Lucas e Evelina celebravam os esponsais. Nos dois planos, entre encarnados e desencarnados, tudo era esperana e alegria, paz e amor. Os noivos fitavam-se venturosos e Odila, na funo de sacerdotisa do lar, ia e vinha, pondo e dispondo na direo do acontecimento. Entardecia, quando o juiz, com a felicidade de todos, lido o contrato de matrimnio, pronunciou o clssico declaro-vos casados em nome da Lei. Oscularam-se os nubentes com inexcedvel afeto e vimos espantados que Odila, em muda orao, se transfigurava, coroandose de luz. Desvelou os olhos que se nos afiguraram mais lcidos e contemplou a filha, embevecidamente.

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Obedecendo, porm, a secreto impulso, ao invs de caminhar na direo de Evelina, dirigiu-se para Zulmira, enlaando-a em lgrimas. Havia naquele gesto tanto carinho natural e tanto reconhecimento espontneo, que intensa emotividade nos tomou de assalto. Transfundiam-se ali dois coraes maternos, na mesma vibrao de paz, haurida na vitria interior pelo dever bem cumprido. Envolta na faixa de ternura em que se via mergulhada, a segunda esposa de Amaro comeou a chorar, possuda de inexprimvel contentamento, como se inarticulada melodia do Cu lhe invadisse, por inteiro, o corao. Ali mesmo, homem tocado de f viva, o dono da casa rogou a Antonina pronunciasse o agradecimento a Jesus. A esposa de Silva no vacilou. Cerrando as plpebras, parecia procurar-nos em esprito, qual antena vibrtil, atraindo a onda sonora. Clarncio abeirou-se dela e, tocando-lhe a fronte com a destra, entrou em meditao. Suavemente impulsionada pelo Ministro, nossa amiga orou com sentida inflexo de voz: Amado Jesus, abenoa a nossa hora festiva que te oferecemos em sinal de carinho e gratido. Ajuda aos nossos companheiros que hoje se consorciam, convertendo-lhes a esperana em doce realidade. Ensina-nos, Senhor, a receber no lar a cartilha de luz que nos deste no mundo generosa escola de nossos coraes para a vida imortal.

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Faze-nos compreender, no campo em que lutamos, a rica sementeira de renovao e fraternidade em que a todos nos cabe aprender e servir. Que possamos, enfim, ser mais irmos uns dos outros, no cultivo da paz, pelo esforo no bem. Tu que consagraste a ventura domstica, nas bodas de Can, transforma a gua viva de nossos sentimentos em dons inefveis de trabalho e alegria. Reflete o teu amor na simplicidade de nossa existncia, como o Sol se retrata no fio d'gua humilde. Guia-nos, Mestre, para o teu corao que anelamos eterno e soberano sobre os nossos destinos, e que a tua bondade comande a nossa vida o nosso voto ardente, agora e para sempre. Assim seja. Calara-se Antonina. Doce exaltao emotiva pairava em todos os semblantes. Odila, sensibilizada, reunia Amaro e Zulmira nos braos, quais se lhe fossem filhos do corao. Fitei a esposa de Silva, de quem o Ministro se afastara, e lembrei a noite em que lhe visitei o domiclio pela primeira vez. Nunca me esqueci da excurso em que fomos designados para acompanh-la em visitao ao filhinho, quando ignorvamos totalmente a importncia de sua participao no drama que iramos viver. Dirigi-me ao instrutor e indaguei se ele, Clarncio, conhecia a posio de nossa amiga, ao tempo de nosso primeiro contacto. Sim, sim... respondeu, gentil , mas no lhes dei a conhecer antecipadamente a significao dela no romance vivo que estamos acompanhando, porque todos ns, meu amigo, precisa-

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mos reconhecer que o trabalho a nossa lio. Movamos a mente no servio que nos compete e adquiriremos a chave de todos os enigmas. O apontamento era dos mais expressivos, mas no pude delongar a conversao, de vez que Irm Clara, agora abraada a Odila, convidava-nos ao regresso. Entre adeuses cariciosos, Lucas e Evelina haviam tomado o auto que os conduziria a experincias novas na capital bandeirante. A festa alcanara o fim... Ao lado de nosso orientador, perguntei, reverente: Nossa histria terminar, assim, com um casamento risonho, moda de um filme bem acabado? Clarncio estampou o sorriso de sua velha sabedoria e falou: No, Andr. A histria no acabou. O que passou foi a crise que nos ofereceu motivo a tantas lies. Nossos amigos, pelo esforo admirvel com que se dedicaram ao reajuste, dispem agora de alguns anos de paz relativa, nos quais podero replantar o campo do destino. Entretanto, mais tarde, voltaro por aqui a dor e a prova, a enfermidade e a morte, conferindo o aproveitamento de cada um. a luta aperfeioando a vida, at que a nossa vida se harmonize, sem luta, com os Desgnios do Senhor. O Ministro no logrou prosseguir. Nossa caravana, constituda por dezenas de companheiros, iniciara a volta. A viagem, diante do firmamento que acendia flamejantes lumes, no podia ser mais bela... Chegados, porm, ao Lar da Bno, notamos que Odila chorava copiosamente.

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Aquela alma varonil de mulher vencera a batalha consigo mesma, no entanto, no parecia satisfeita com o prprio triunfo. Clara conseguira-lhe brilhante posio de trabalho nas esferas mais altas, contudo, nossa herona revelava-se em penosa consternao. Penetrando o santurio de Blandina, onde tantas vezes nos reunramos para examinar os problemas que nos afligiam de perto, o Ministro abraou-a e recomendou, paternal: Odila, enquanto celebramos tua vitria, dize que cu procuras! Ela caminhou para Irm Clara e osculou-lhe a destra, num gesto mudo de reconhecimento e, depois, voltando-se para o nosso instrutor, respondeu com humildade: Devotado benfeitor, meu lar terrestre o meu paraso... Mas no ignoras que o domiclio do mundo no te pertence mais. Sim concordou a interlocutora, respeitosa , sei disso, entretanto, desejo servir a ele, sem que ele seja meu... Amo meu esposo por inesquecvel companheiro da vida eterna, abenoando a admirvel mulher a quem ele agora pertence e que passei a querer por filha de minha ternura... Amo meus filhos, apesar de saber que no podem presentemente sentir o calor de meu corao... Deus sabe que hoje amo sem o propsito de ser amada, que me proponho oferecer-me sem retribuio, a fim de aprender com Jesus a dar sem receber... A emoo embargou-lhe a voz. De nosso lado, tnhamos nossos olhos marejados de pranto. Visivelmente comovido, Clarncio levantou-lhe a fronte submissa, afagou-lhe os cabelos e, colocando-lhe uma flor de luz sobre o peito, exclamou:

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Onde permanece o nosso amor, a fulgura o cu que sonhamos. Mereces o paraso que procuras. Retorna, Odila, ao teu lar quando quiseres. S para o teu esposo e para as almas que o seguem o astro de cada noite e a bno de cada dia! O amor puro outorga-te esse direito. Volta e ama... E, quando te ergueres do vale humano, teu corao ser como faixa de sol, trazendo ao Cristo os coraes que pastorears no campo imenso da vida! Odila ajoelhou-se e beijou-lhe as mos venerveis. Nesse instante, funda saudade assomou-me alma opressa. Experimentei a estranha sensao do pai que busca inutilmente os filhos arrebatados ao seu carinho. Ave distante da paisagem que a vira nascer, vi-me atormentado pelo anseio de recuperar, de imediato, o meu ninho... Lgrimas quentes derramavam-se de meu corao pela concha dos olhos e, temendo perturbar a harmonia reinante, demandei o jardim prximo e, sozinho, fitei o firmamento, pintalgado de estrelas... O vento que soprava clere parecia dizer-me: Confia!... O perfume das flores, de passagem por mim, apelava em silncio: No te detenhas! E as constelaes faiscantes, pendendo da Altura, davam-me a impresso de acenos da luz eterna, concitando-me sem palavras: Luta e aperfeioa-te! A plenitude do teu amor brilhar tambm um dia!... Ento, numa prece de agradecimento ao Pai Celestial, percebi que meu esprito pacificado sorria, de novo, ao toque inefvel de sublime esperana. --- Fim ---

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Amigo(a) Leitor(a), Se voc leu e gostou desta obra, colabore com a divulgao dos ensinamentos trazidos pelos benfeitores do plano espiritual. Adquira um bom livro esprita e oferea-o de presente a algum de sua estima. O livro esprita, alm de divulgar os ensinamentos filosficos, morais e cientficos dos espritos mais evoludos, tambm auxilia no custeio de inmeras obras de assistncia social, escolas para crianas e jovens carentes, etc. As obras espritas nunca sustentam, financeiramente, os seus escritores; estes so abnegados trabalhadores na seara de Jesus, em busca constante da paz no Reino de Deus. Irmo W.

Porque ns somos cooperadores de Deus.


Paulo. (1 Epstola aos Corntios, 3, versculo 9.)

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