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Les dbats de l'Obs

Lvi- Strauss et la procration assiste


En 1989, le grand anthropologue crivait un texte prmonitoire sur un des problmes de socit qui nous agitent aujourd'hui. Les Editions du Seuil le publient dans un recueil d'articles indit et passionnant. Extrait
C. L.-S. En 1973, au Collge de France

CLAUDE LVI-STRAUSS
(1908-2009), pre tutlaire du structuralisme, tait la fois philosophe et ethnologue. Le texte que nous publions est extrait de Nous sommes tous des cannibales , un recueil d'articles indits en France de Claude Lvi-Strauss, dont la plupart ont paru dans la Repubblica entre 1989 et 2000. Aprs l'Anthropologie face aux problmes du monde moderne et l'Autre Face de la lune. Ecrits sur le Japon , il s'agit du troisime volume de Claude Lvi-Strauss paru aprs sa mort dans la collection La librairie du XXIe sicle , dirige par Maurice Olender, au Seuil. On pousse les ethnologues sur la scne publique. Certains d'entre eux sont invits siger dans les commissions constitues pour donner aux gouvernements de divers pays un avis sur les nouvelles mthodes de procration assiste. Car, devant les progrs de la science biologique, l'opinion vacille. Plusieurs moyens d'avoir un enfant s'offrent aux couples dont un des membres ou les deux sont striles : insmination artificielle, don d'ovule, prt ou location d'utrus, fcondation in vitro avec des spermatozodes provenant du mari ou d'un autre homme, un ovule provenant de l'pouse ou d'une autre femme. Faut-il tout autoriser? Permettre certains procds, en exclure d'autres? Mais alors, sur quels critres? Des situations juridiques indites rsultent, pour lesquelles les droits des pays europens n'ont pas de rponse prte. Dans les socits contemporaines, l'ide que la filiation dcoule d'un lien biologique tend l'emporter sur celle qui voit dans la filiation un

lien social. Le droit anglais ignore mme la notion de paternit sociale : le donneur de sperme pourrait lgalement revendiquer l'enfant ou tre tenu de pourvoir ses besoins. En France, le Code Napolon dicte que le mari de la mre est le pre lgal de l'enfant; il rcuse donc la paternit biologique au seul profit de la paternit sociale : Pater id est quem nuptiae demonstrant;vieil adage qu'en France, pourtant, une loi de 1972 dment puisqu'elle autorise les actions en recherche de paternit. Du social ou du biologique, on ne sait plus quel lien prime l'autre. Quelles rponses donner alors aux problmes poss par la procration assiste o le pre lgal n'est plus le gniteur de l'enfant, et o la mre n'a pas fourni ellemme l'ovule ni peut-tre l'utrus dans lequel se droule la gestation? Les enfants ns de telles manipulations pourront, selon les cas, avoir un pre et une mre comme il est normal, ou bien une mre et deux pres, deux mres et un pre, deux mres et deux pres, trois mres et un pre, et mme trois mres et deux pres si le gniteur n'est pas le mme homme que le mari et si trois femmes sont appeles collaborer : une donnant l'ovule, une autre prtant son utrus, alors qu'une troisime sera la mre lgale de l'enfant. Quels seront les droits et les devoirs respectifs des parents sociaux et biologiques dsormais dissocis? Comment devra trancher un tribunal si la prteuse d'utrus livre un enfant mal form et si le couple qui a fait appel ses services le refuse? Ou, inversement, si une femme fconde pour le compte d'une pouse strile avec le sperme du mari se ravise et prtend garder l'enfant comme tant le sien? Faut-il tenir pour lgitimes tous les dsirs : celui d'une femme qui demande tre insmine avec le sperme congel de son mari dfunt? Celui de deux femmes homosexuelles qui veulent avoir un enfant provenant d'un ovule de l'une d'elles, fcond artificiellement par un donneur anonyme et implant dans l'utrus de l'autre? Le don de sperme ou d'ovule, le prt d'utrus peuvent-ils faire l'objet d'un contrat titre onreux? Doivent-ils tre anonymes, ou les parents sociaux, et ventuellement l'enfant lui-mme, peuvent-ils connatre l'identit des auteurs biologiques? Aucune de ces interrogations n'est gratuite. [...] Les ethnologues sont seuls n'tre pas pris au dpourvu par ce genre de problmes. Bien sr, les socits qu'ils tudient ignorent les techniques modernes de fcondation in vitro, de prlvement d'ovule ou d'embryon, de transfert, d'implantation et de conglation. Mais elles en ont imagin des quivalents mtaphoriques. Et comme elles croient en leur ralit, les implications psychologiques et juridiques sont les mmes.

Ma collgue Franoise Hritier a montr que l'insmination avec donneur a un quivalent en Afrique chez les Samo du Burkina Faso. Marie trs jeune, chaque fillette doit, avant d'aller vivre chez son poux, avoir pendant un temps un amant officiel. Le moment venu, elle apportera son mari l'enfant qu'elle aura eu de son amant, et qui sera considr comme le premiern de l'union lgitime. De son ct, un homme peut prendre plusieurs pouses mais, si elles le quittent, il reste le pre lgal de tous les enfants qu'elles auront par la suite. Dans d'autres populations africaines aussi, un mari quitt par son ou ses pouses a un droit de paternit sur les futurs enfants de celles-ci. Il lui suffit d'avoir avec elles, quand elles deviennent mres, le premier rapport sexuel post-partum; ce rapport dtermine qui sera le pre lgal du prochain enfant. Un homme mari une femme strile peut ainsi, gratuitement ou contre paiement, obtenir d'une femme fconde qu'elle le dsigne. En ce cas, le mari de la femme est donneur insminateur, et la femme loue son ventre un autre homme ou un couple sans enfants. La question, brlante en France, de savoir si le prt d'utrus doit tre gratuit ou s'il peut comporter une rmunration ne se pose pas en Afrique. Les Nuer du Soudan assimilent la femme strile un homme; elle peut donc pouser une femme. Chez les Yoruba du Nigeria, les femmes riches s'achtent des pouses qu'elles mettent en mnage avec un homme. Quand naissent des enfants, la femme, poux lgal, les revendique, ou bien elle les cde leur gniteur contre paiement. Dans le premier cas, un couple form de deux femmes, et qu'au sens littral on peut donc appeler homosexuel, recourt la procration assiste pour avoir des enfants dont une des femmes sera le pre lgal, l'autre la mre biologique. L'institution du lvirat, en vigueur chez les anciens Hbreux et rpandue aujourd'hui encore dans le monde, permet, impose mme parfois, que le frre cadet engendre au nom de son frre mort. On a l un quivalent de l'insmination post mortem; et plus nettement encore avec le mariage dit fantme des Nuer du Soudan: si un homme mourait clibataire ou sans descendance, un parent proche pouvait prlever sur le btail du dfunt de quoi acheter une pouse. Il engendrait alors au nom du dfunt un fils (qu'il considrait comme son neveu). [...] Dans tous ces exemples, le statut social de l'enfant se dtermine en fonction du pre lgal, mme si celuici est une femme. L'enfant n'en connat pas moins l'identit de son gniteur. [...] Il existe au Tibet des socits o plusieurs frres ont en commun une seule pouse. Tous les enfants sont attribus l'an qu'ils appellent pre. Ils appellent oncles

les autres maris. On n'ignore pas les liens biologiques rels mais on leur accorde peu d'importance. Une situation symtrique prvalait en Amazonie chez les Tupi-Kawahib que j'ai connus il y a cinquante ans: un homme pouvait pouser plusieurs soeurs, ou une mre et sa fille ne d'une union prcdente; ces femmes levaient ensemble leurs enfants sans gure se soucier, semblait-il, si tel ou tel enfant dont l'une d'elles s'occupait tait le sien ou celui d'une autre pouse de son mari. Le conflit entre parent biologique et parent sociale, qui embarrasse chez nous les juristes et les moralistes, n'existe donc pas dans les socits connues des ethnologues. Elles donnent la primaut au social sans que les deux aspects se heurtent dans l'idologie du groupe ou dans la conscience de ses membres. On n'en conclura pas que notre socit doit modeler sa conduite sur des exemples exotiques; mais ceux-ci peuvent au moins nous habituer l'ide que les problmes poss par la procration assiste admettent un bon nombre de solutions diffrentes, dont aucune ne doit tre tenue pour naturelle et allant de soi. [...] Au juriste et au moraliste impatients de lgifrer, l'ethnologue prodigue donc des conseils de prudence. Il fait valoir que mme les pratiques et les revendications qui choquent le plus l'opinion - procration assiste permise aux femmes vierges, clibataires, veuves, ou bien aux couples homosexuels - ont leur quivalent dans d'autres socits qui ne s'en portent pas plus mal. La sagesse est sans doute de faire confiance la logique interne des institutions de chaque socit et de son systme de valeurs pour crer les structures familiales qui se rvleront viables, liminer celles qui engendreront des contradictions. L'usage seul peut dmontrer ce qu' la longue acceptera ou rejettera la conscience collective.

Nouvel Observateur 8.3.2013