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PROPOSITION DE TRAITEMENT DU THEME

Universit de Fribourg / Universitt Freiburg


Facult des sciences conomiques et sociales
Anne acadmique 2003-2004
Travail de sminaire :
La fonction de production Cobb-Douglas -
illustration de ses proprits mathmatiques
importantes pour lanalyse conomique
dans la discipline Macroconomie
dirig par le Prof. Dr. Sergio Rossi
prsent par
David Stadelmann
Av. Beauregard 9
1700 Fribourg
Table des matires
1 Introduction 2
1.1 Dnition du problme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
1.2 Objectif du travail de sminaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
2 Bases thoriques de la fonction de production Cobb-Douglas 3
3 Proprits mathmatiques 6
3.1 Productivit marginale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
3.2 Relation dEuler et rendements factoriels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
3.3 Rendements dchelle et conomies dchelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
3.4 Surface de production et isoquants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
3.5 Taux marginal et lasticit de substitution entre les facteurs . . . . . . . . . . 13
3.6 Exemple numrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
4 Points controverss 18
4.1 Facteurs considrer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
4.2 Fonctions continues et homognes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
4.3 Agrgation des facteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
4.4 Identication de la fonction de production . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Bibliographie 21
1
Chapitre 1
Introduction
1.1 Dnition du problme
La fonction de production Cobb-Douglas est utilise dans presque tous les manuels dco-
nomie politique. Nanmoins, la plupart des ouvrages ne donnent ni une dnition ni une
explication dtaille de cette fonction en ce qui concerne ses proprits mathmatiques.
cause de cela, beaucoup de notions dans lanalyse conomique sont difciles sai-
sir. titre dexemple, considrons le concept de la productivit marginale et la loi des
rendements dcroissants. De plus, une tude approfondie des proprits de la fonction
de production Cobb-Douglas peut mener des calculs plus simples et une meilleure
comprhension des rsultats de la recherche conomique.
1.2 Objectif du travail de sminaire
Ce travail de sminaire a pour objectif dillustrer les proprits mathmatiques de la fonc-
tion Cobb-Douglas ainsi que son importance dans lanalyse conomique. Nous allons
tout dabord explorer les bases thoriques de la fonction de production Cobb-Douglas.
La partie principale de ce travail sera consacre aux proprits mathmatiques et aux ex-
plications conomiques ncessaires pour mieux saisir la fonction. Un exemple numrique
sera donn aprs lexplication des proprits mathmatiques. Le travail termine avec une
analyse des points controverss concernant la fonction de production Cobb-Douglas.
2
Chapitre 2
Bases thoriques de la fonction de
production Cobb-Douglas
En thorie microconomique comme en analyse macroconomique, la notion de fonc-
tion de production est utilise de manire gnrale. Les mathmaticiens dnissent une
fonction comme une relation qui tout lment dun ensemble (de dpart) fait corres-
pondre un et un seul lment dun autre ensemble (darrive).
f : R
n
R
m
x f(x)
Si lensemble de dpart est form de vecteurs (x = [x
1
, x
2
, . . . , x
n1
, x
n
] R
n
) dont les
lments sont des quantits de facteurs et que lensemble darrive est form de quantits
de produits (f(x) R
m
), lemploi de la notion de fonction est justie. En gnral, on a
donc m < n. Certains doutes peuvent toutefois natre quant lopportunit et quant la
possibilit de rendre par une simple relation mathmatique des ralits aussi complexes
que les relations de production. Le propos de ce travail nest toutefois pas dintervenir
dans ce dbat.
Une fois admise la possibilit dune fonction de production, les conomistes considrent
ses caractristiques : rendements marginaux des facteurs, lasticit de production des fac-
teurs, rendements dchelle, type de progrs technique, lasticit de substitution, et ainsi
de suite. Pour dterminer concrtement la forme dune fonction de production, lon doit
disposer de statistiques exprimant prcisment ces caractristiques. Or, dans le monde
3
La fonction de production Cobb-Douglas 4
rel les diffrents aspects sont melangs. Ainsi, pour une entreprise ou un march d-
termin, lvolution du produit moyen par travailleur durant un certain laps de temps,
dpend la fois de linuence du progrs technique, des conomies dchelle, ainsi que
des conomies externes. Cela rend plus difcile la dtermination dune fonction de pro-
duction correcte et adquate.
Un essai de driver une fonction de production avait t fait en 1928 par le mathmaticien
C. COBB et par lconomiste et snateur P. DOUGLAS . Ces auteurs ont trouv une rela-
tion mathmatique qui peut dcrire dune manire trs simple saisir les changements
de louput si on change les inputs. La fonction drive par C. COBB et P. DOUGLAS est
connue comme la fonction de production Cobb-Douglas. En gnral, elle peut tre vue
comme une fonction transformant les facteurs/inputs capital (not K) et travail (not L)
dans un produit/output (not Y ).
1
Pour les ensembles de base on crit donc
y : R
2
R
On peut faire la distinction entre la fonction de production Cobb-Douglas gnrale (2.1)
et la fonction stricte (2.2).
Y = y(K, L) = AK

(0 < < 1 et 0 < < 1) (2.1)


Y = y(K, L) = AK

L
(1)
(0 < < 1) (2.2)
La fonction de production Cobb-Douglas gnrale implique des rendements dchelle
croissants (si + > 1) ou dcroissants (si + < 1). La fonction de production
Cobb-Douglas stricte, par contre, est utilise sous lhypothse des rendements dchelle
constants.
Si on prend le logarithme des fonctions (2.1) et (2.2) on obtient encore
ln Y = ln y(K, L) = ln A + ln K + ln L (2.3)
ln Y = ln y(K, L) = ln A + ln K + (1 ) ln L (2.4)
1
BROWN, M. (1967) : The Theory and Empirical Analysis of Production, New York, London, Columbia Uni-
versity Press, pp. 16-22
La fonction de production Cobb-Douglas 5
La fonction logarithmique est souvent plus facile traiter que la fonction normale. Tou-
tefois, les proprits du calcul logarithmique doivent tre considres.
Comme chaque fonction linaire, on peut reprsenter la fonction de production Cobb-
Douglas sous forme matricielle. En prenant les fonctions logarithmiques (2.3) et (2.4) on
pourrait crire par exemple
ln Y = ln A +
_
_

_
_
_
ln K ln L
_
(2.5)
ln Y = ln A +
_
_

1
_
_
_
ln K ln L
_
(2.6)
Si les inputs sont plusieurs, le calcul avec les matrices et les vecteurs est plus agrable (il
existe des logiciels adapts au calcul matriciel).
Toutes ces fonctions produisent des isoquants qui ont une pente ngative et sont convexes
vers lorigine. Jusqu prsent la fonction de production Cobb-Douglas sert comme fon-
dement pour beaucoup de travaux empiriques sur la croissance de la productivit des
facteurs. Dans le cadre de ce travail, nous allons nous concentrer sur la fonction Cobb-
Douglas stricte, parce quelle possde des caractristiques plus intressantes (par exemple
lhomognit) que la fonction gnrale.
2
Selon les travaux empiriques dans les annes
soixante, la fonction Y = y(K, L) = AK
1/4
L
3/4
reprsente le fait quaux Etats-Unis envi-
ron 3/4 dune augmentation de la production peut tre attribue au travail.
3
2
WOLFF, E. N. (1997) : The Economics of Productivity, Cheltenham, E. Elgar Publishing Limited, p. 4
3
BROWN, M. (1967) : The Theory and Empirical Analysis of Production, New York, London, Columbia Uni-
versity Press, p. 16
Chapitre 3
Proprits mathmatiques
La fonction de production Cobb-Douglas Y = y(K, L) = AK

L
(1)
nest rien dautre
quune relation mathmatique deux variables. La quantit de facteurs K et L utilise
dans le processus de production dtermine la quantit doutput Y selon les valeurs don-
nes A, et (1 ). Nous verrons que et (1 ) reprsentent la rmunration du capi-
tal, respectivement la rmunration du travail. La valeur A peut tre interprte comme
le niveau de technologie dans le secteur ou dans lconomie considre. Selon les besoins
on peut supposer des volutions diffrentes du niveau technologique. Une volution trs
simple est le progrs technique neutre, pour lequel on suppose que llasticit de substitu-
tion entre les facteurs reste la mme. Ce dveloppement correspond une augmentation
de la production avec la mme quantit de facteurs utiliss quavant. Cest--dire cause
du progrs technique nous sommes capables de produire une plus grande quantit avec
les mmes inputs. La forme de la fonction de production du type Cobb-Douglas dans
ce cas est Y = y(K, L) = A(t)K

L
(1)
o le facteur multiplicatif A(t) mesure les effets
cumulatifs dun changement de la technologie.
4
Bien sr, on pourrait imaginer dautres
modles pour expliquer le dveloppement technologique et le changement de la pro-
ductivit des facteurs. Une analyse plus profonde des changements technologiques nest
toutefois pas lobjet de ce travail. Par consquent, nous admettons que la valeur A est une
constante (pour une analyse des changements de la productivit, voir les travaux dans ce
domaine de R. M. SOLOW).
4
SOLOW, R. M. (1957) : Technical Change and the Aggregate Production Function, The Review of Econo-
mics and Statistics, Volume 39, No. 3, pp. 312-313
6
La fonction de production Cobb-Douglas 7
3.1 Productivit marginale
La seule partie de la fonction de production qui nous intresse ce stade de lanalyse
est celle pour laquelle la production augmente lorsque la quantit de lun ou de lautre
facteur augmente. En termes mathmatiques on dira que la fonction est croissante avec
les quantits de travail et de capital. Il va de soi quon peut aussi imaginer que dans la
ralit la production connat des limites. Par exemple, si seulement un facteur augmente,
il est difcile de concevoir que la production est toujours croissante. Si un facteur reste
constant, un accroissement donn de lautre devient de moins en moins efcace et en-
trane une croissance de la production de moins en moins importante. Cette analyse de
ce qui se passe la marge est fondamentale dans ltude des fonctions de production
et par consquent aussi pour lanalyse de la fonction de production Cobb-Douglas. Elle
mne la notion de productivit marginale. On parle cet gard aussi de la loi des rende-
ments dcroissants : en augmentant la quantit utilise dun facteur, celle de lautre res-
tant xe, on obtient une quantit supplmentaire de produits de moins en moins grande.
5
Au niveau macroconomique, si un facteur de production existe en quantit limite, la
croissance conomique mesure par laugmentation du produit par tte sarrte fatale-
ment sous leffet de la loi des rendements dcroissants.
Pour obtenir les productivits marginales de la fonction de production Cobb-Douglas on
calcule les drives partielles de la fonction. On a
y(K, L)
K
= AK
(1)
L
(1)
=
y(K, L)
K
(3.1)
y(K, L)
L
= (1 )AK

= (1 )
y(K, L)
L
(3.2)
o (3.1) est la productivit marginale du capital et (3.2) la productivit marginale du tra-
vail. La FIG. 3.1 reprsente la fonction de productivit marginale pour le capital. Il sagit
dune fonction convexe et dcroissante.
6
5
VARIAN, H. R. (2001) : Mikrokonomik, 5. Auage, Mnchen, Wien, Oldenburg Verlag, pp. 60-61
6
WITTMANN, W. (1968) : Produktionstheorie, Berlin, Heidelberg, New York, Springer-Verlag, pp. 142-143
La fonction de production Cobb-Douglas 8
FIG. 3.1 - Productivit marginale du capital
(Source : laboration personnelle)
On voit bien que
lim
K

y(K, L)
K
= 0 (3.3)
et par analogie que
lim
L
(1 )
y(K, L)
L
= 0 (3.4)
La consquence de (3.3) et (3.4) est que la fonction de production Cobb-Douglas remplit
la loi des rendements dcroissants parce que les fonctions (3.1) et (3.2) convergent pour
K et L vers zro. Ainsi, pour une certaine valeur de L donne, la croissance de
loutput cause dune augmentation de K devient toujours plus petite. Cette proprit
est aussi illustre par la FIG. 3.2. On voit bien que loutput augmente si K augmente mais
laccroissement de Y devient de plus en plus petite pour chaque unit supplmentaire de
K. titre dexemple, supposons que 100 travailleurs doivent construire une route. Ils ont
80 pelles leur disposition. Chaque pelle que lon ajoute augmente leur productivit mais
partir de 100 pelles la productivit pour une pelle de plus naugmente que trs peu.
capital
prod.marginale
La fonction de production Cobb-Douglas 9
FIG. 3.2 - Augmentation marginale de loutput
(Source : laboration personnelle)
3.2 Relation dEuler et rendements factoriels
Selon la relation dEuler on a pour chaque fonction linaire et homogne z = f(x
1
, x
2
) la
caractristique suivante
z =
f(x
1
, x
2
)
x
1
x
1
+
f(x
1
, x
2
)
x
2
x
2
(3.5)
Pour la fonction de production Cobb-Douglas stricte, la productivit marginale du capital
multiplie par le capital plus la productivit marginal du travail multiplie par le travail
donne loutput. On applique (3.5) et les rsultats de (3.1) et (3.2).
y(K, L)
K
K +
y(K, L)
L
L =
y(K, L)
K
K + (1 )
y(K, L)
L
L =
= y(K, L) + (1 )y(K, L) = Y (3.6)
De l, y(K, L) est la rmunration du capital et (1-)y(K, L) est la rmuneration du tra-
vail. La connaissance des proprits de (3.6) peut simplier normment le calcul. Par
ailleurs, les exposants et (1 ) correspondent aux lasticits partielles du capital res-
capital
output
La fonction de production Cobb-Douglas 10
pectivement du travail
7
parce que

Y,K
=
y(K, L)
K
K
y(K, L)
=
y(K, L)
K
K
y(K, L)
= (3.7)

Y,L
=
y(K, L)
L
L
y(K, L)
= (1 )
y(K, L)
L
L
y(K, L)
= (1 ) (3.8)
3.3 Rendements dchelle et conomies dchelle
Les rendements dchelle donnent une rponse la question dun changement de la pro-
duction cause dun changement dans les deux facteurs. Autrement dit, on cherche le
nouvel output rsultant dune multiplication des inputs par une constante . Il y a donc
trois rsultats possibles :
8
1. Le nouvel output correspond Y . Laugmentation est donc ( 1)Y . On parle de
rendements dchelle constants. Mathmatiquement on a
y(K, L) = y(K, L) (3.9)
En gnral, cest le cas le plus probable, parce quon peut imaginer que les entre-
prises sont capables de copier les mthodes de production quelles ont utilises
auparavant.
2. Le nouvel output correspond un output plus grand que Y . On parle de rende-
ments dchelle croissants. Mathmatiquement on a
y(K, L) > y(K, L) (3.10)
Il y a certaines technologies qui peuvent comporter des rendements dchelle crois-
sants, mais normalement seulement dans un certain laps de temps.
9
3. Le nouvel output correspond un output moins grand que Y . On parle de rende-
ments dchelle dcroissants. Mathmatiquement on a
y(K, L) < y(K, L) (3.11)
7
VARIAN, H. R. (2001) : Mikrokonomik, 5. Auage, Mnchen, Wien, Oldenburg Verlag, pp. 257-258
8
SAMUELSON, P. A./NORDHAUS, W. D. (1998) : Volkswirtschaftslehre, bersetzung der 15. Auage, Frank-
furt, Wien, Ueberreuter, pp. 32-33 et pp. 131-132
9
titre dexemple, supposons un conduit de ptrole avec un rayon r et une longueur l. Dans ce cas, on a
besoin de l2r units de matriel pour un volume de lr
2
. Si on double le rayon, on a besoin de l4r units
de matriel pour un volume de l4r
2
, qui a plus que doubl.
La fonction de production Cobb-Douglas 11
Ce cas semble un peut trange et la question se pose de savoir pourquoi les entre-
prises ne sont pas capables de simplement copier les mthodes de production. Il
est possible dexpliquer ce phnomne pour une priode courte, pendant laquelle
quelques facteurs restent constants. Dans ce cas, on peu appliquer la loi des rende-
ments dcroissants.
10
Les rendements dchelle de la fonction de production Cobb-Douglas stricte sont constants
selon (3.9), parce que cette fonction est homogne de premier degr selon (3.6). Si on mul-
tiplie K et L par on a
y(K, L) = A(K)

(L)
(1)
= A
+(1)
K

L
1
= y(K, L) (3.12)
Ds lors, une multiplication des facteurs capital et travail par le mme scalaire mne
une augmentation de la production de fois.
11
Toutefois, il est possible de construire
des fonctions rendements non constants, i.e. dont la somme des exposants des variables
+ = 1. On parle alors de fonction de type Cobb-Douglas gnrale.
Le phnomne des conomies dchelle se rattache la notion de rendements dchelle
qui relie les variations de quantit du bien produit avec celles des produits ncessaires
sa fabrication. Si la quantit produite augmente proportionnellement plus vite que les
quantits de facteurs utiliss, les rendements dchelle sont croissants, on est en prsence
dconomies dchelle. Dans le monde conomique, on admet globalement lexistence
dconomies dchelle dans lindustrie. Dans les services, les avis sont plus partags. Les
sources des conomies dchelle sont multiples. Au niveau de lorganisation de lentre-
prise elles proviennent de la division du travail et de lindivisibilit des quipements.
Une grande entreprise pourra mettre en oeuvre une meilleure spcialisation des tches
et une production importante permet dutiliser tous les facteurs de production. Pour ce
dernier point, la taille minimale des quipements ncessaires est parfois trs leve (dans
lindustrie lourde) et seule une production massive permet de faire face aux cots xes.
Cependant, accrotre la taille dune entreprise peut gnrer des dsconomies dchelle :
lourdeur administrative excessive ou problmes de communication entre les diffrents
services.
10
Par exemple, la terre est toujours un facteur constant.
11
JOHANSEN, L. (1972) : Production Functions - An Integration of Micro and Macro, Short Run and Long Run
Aspects, Amsterdam, London, North-Holland Publishing Company, pp. 64-65
La fonction de production Cobb-Douglas 12
3.4 Surface de production et isoquants
La fonction de production Cobb-Douglas est une relation deux variables. Par cons-
quent, elle peut tre reprsente comme une surface dans lespace. La FIG. 3.3 donne une
illustration possible.
FIG. 3.3 - Surface de la fonction de production
(Source : laboration personnelle)
Chaque point de cette surface est une combinaison de quantits K et L. En augmentant
un facteur sans modier lautre le produit augmente mais moins rapidement quen aug-
mentant les deux facteurs en mme temps et selon leurs lasticits partielles et (1 ).
Un changement technologique A
t+1
> A
t
, o t est un intervalle de temps, augmenterait
le niveau de tous les points de la production [1 + (A
t+1
A
t
)] Y .
Pour le cas de deux inputs, il y a une possibilit trs pratique dillustrer les relations de
production. On utilise cet effet les isoquants, qui reprsentent toutes les combinaisons
possibles des facteurs K et L pour atteindre un certain output donn. Pour une valeur
capital travail
output
La fonction de production Cobb-Douglas 13
Y = y constante et donne la fonction admet des isoquants de production
12
Y = y = AK

L
(1)
L = l(K) =
_
y
AK

_ 1
(1)
=
_
y
A
_ 1
(1)
K

(1)
(3.13)
Le graphe de ces isoquants est illustr dans la FIG. 3.4.
FIG. 3.4 - Isoquants
(Source : laboration personnelle)
Si les quantits des facteurs sont doubles, lisoquant double son cart vers lorigine. Bien
entendu, aussi un dveloppement de la technologie change lcart des isoquants vers
lorigine. Si A
t+1
> A
t
, loutput augmente avec la mme quantit dinputs et les isoquants
se dplacent vers la droite. La courbe traitille dans la FIG. 3.4 reprsente ici par exemple
un progrs technologique.
3.5 Taux marginal et lasticit de substitution entre les fac-
teurs
Il est souvent utile de calculer la pente des isoquants. Cette pente est connue en analyse
conomique comme tant le taux marginal de substitution entre les facteurs. Cela vient
12
WITTMANN, W. (1968) : Produktionstheorie, Berlin, Heidelberg, New York, Springer-Verlag, p. 144
capital
travail
La fonction de production Cobb-Douglas 14
du fait que le taux marginal de substitution mesure le potentiel de substitution entre
les facteurs capital et travail. Admettons par exemple quun certain nombre dinputs du
facteur capital nest plus disponible. Pour atteindre le mme niveau de production, il
faut augmenter le facteur travail. Le taux marginal de substitution donne laccroissement
de travail ncessaire. En utilisant la fonction de production Cobb-Douglas on suppose
quune substitution entre le capital et le travail est toujours possible (substitution parfaite
entre les facteurs).
13
Le taux marginal de substitution pour une valeur Y = y constante est dni comme la
drive totale
dy = 0 =
y(K, L)
K
dK +
y(K, L)
L
dL (3.14)
Avec quelques transformation on obtient
dL
dK
=
y(K,L)
K
y(K,L)
L
(3.15)
On applique encore la valeur absolue dans (3.15) pour ne pas devoir traiter des valeurs
ngatives. Par consquent, on a

dL
dK

y(K,L)
K
y(K,L)
L

(3.16)
Une autre manire de calculer le taux marginal de substitution est par la valeur absolue de
la drive (on napplique pas la drive totale mais la drive partielle avec une variable)
de (3.13) par rapport K o y = AK

L
(1)

dL
dK

d l(K)
dK

(3.17)
Le rsultat pour la fonction de production Cobb-Douglas en utilisant la mthode (3.16)
est donc

dL
dK

y(K,L)
K
(1 )
y(K,L)
L

L
(1 )K

(3.18)
Selon la mthode (3.17) on obtient

dL
dK

d l(K)
dK

_
y
A
_ 1
(1)

(1 )
K

(1)
1

=
13
PAELINCK, J. H. P./MEESTER, J.-C. (1968) : Fonction de production no-classique drive de fonctions techno-
logiques : la fonction C.E.S. non homogne, Namur, Facults Universitaires N.-D. de la Paix, pp. 215-218
La fonction de production Cobb-Douglas 15
=

(K

L
(1)
)
1
(1)

(1 )
K

(1)
1

(1 )
LK

(1)
K

(1)
1

=
=

L
(1 )K

L
(1 )K

(3.19)
Le dernier pas est possible parce que K, L, , (1 ) > 0.
14
Le taux marginal de substitution est une possibilit de mesurer la capacit de substitution
entre les facteurs. Mais la dnition du taux marginal de substitution entre les facteurs
dpend des units de mesure de K et L. Cest--dire un changement des units de mesure
peut modier le rsultat de (3.16) et (3.17). Par consquent, on introduit la notion dlas-
ticit de substitution. Llasticit de substitution est indpendante des units de mesure
de K et L.
15
Soient p
K
et p
L
les prix pour les facteurs de production. Llasticit de substi-
tution est dnie comme
=
d
_
L
K
_
K
L
d
_
p
K
p
L
_
p
L
p
K
(3.20)
Faisons le calcul (derive totale) pour la fonction de production Cobb-Douglas stricte. Le
numrateur de (3.20) est gal
d
_
L
K
_
K
L
=
_
1
K
dL
L
K
2
dK
_
K
L
=
1
L
dL
1
K
dK (3.21)
On sait que la rmunration des facteurs dans un march parfait est gale aux lasticits
partielles
p
K
K = Y p
K
=
Y
K
p
L
L = (1 )Y p
L
=
(1 )Y
L
(3.22)
Par consquent, le dnominateur de (3.20) peut scrire
d
_
Y
K
(1)Y
L
_
(1)Y
L
Y
K
= d
_
L
(1 )K
_
(1 )K
L
=
_

(1 )K
dL
L
(1 )K
2
dK
_
(1 )K
L
=
1
L
dL
1
K
dK (3.23)
14
VARIAN, H. R. (2001) : Mikrokonomik, 5. Auage, Mnchen, Wien, Oldenburg Verlag, pp. 45-46
15
BROWN, M. (1967) : The Theory and Empirical Analysis of Production, New York, London, Columbia Uni-
versity Press, pp. 41-43
La fonction de production Cobb-Douglas 16
tant donn quon divise le rsultat de (3.21) par le rsultat de (3.23), on obtient pour K,
L et 0 < < 1 que = 1.
16
En termes mathmatiques, ce fait sexplique parce quil sagit
des isoquants dune hyperbole. En termes conomiques, cela signie que la combinaison
productive varie dans la mme proportion que les prix relatifs des facteurs. Si le prix du
travail augmente (diminue) de 1 % par rapport au prix du capital, lintensit du capital,
i.e. la substitution de K L va augmenter (diminuer) de 1 %.
Nous avons illustr les proprits mathmatiques et donn des explications conomiques
ncessaires pour mieux saisir la fonction de production Cobb-Douglas. La loi des rende-
ments dcroissants peut tre explique par le fait que la productivit marginale des fac-
teurs est une fonction dcroissante. Lhomognit de la fonction Cobb-Douglas stricte
donne lieu des rendements dchelle constants. Pour reprsenter graphiquement les
relations de production, on peut utiliser une surface dans lespace ou des isoquants. Le
potentiel de substitution entre les facteurs est mesur par le taux marginal de substitution
et par llasticit de substitution. La section suivante donne un exemple numrique de la
fonction de production Cobb-Douglas pour montrer la simplicit de calcul.
3.6 Exemple numrique
Comme exemple numrique de la fonction de production Cobb-Douglas utilisons la fonc-
tion Y = y(K, L) = AK

L
(1)
avec = 1/4 et A = 1 donc y(K, L) = K
1/4
L
3/4
.
La productivit marginale du capital selon (3.1) est
y(K, L)
K
=
1
4
K
1/41
L
3/4
=
1
4
K
1/4
L
3/4
K
et la productivit marginale du travail selon (3.2) est
y(K, L)
L
=
3
4
K
1/4
L
3/41
=
3
4
K
1/4
L
3/4
L
Nous retrouvons que selon (3.3) et (3.4)
lim
K
1
4
K
1/4
L
3/4
K
= 0 lim
L
3
4
K
1/4
L
3/4
L
= 0
16
JOHANSEN, L. (1972) : Production Functions - An Integration of Micro and Macro, Short Run and Long Run
Aspects, Amsterdam, London, North-Holland Publishing Company, pp. 67-68
La fonction de production Cobb-Douglas 17
La relation dEuler selon (3.6) est satisfaite, parce que
1
4
K
1/4
L
3/4
K
K +
3
4
K
1/4
L
3/4
L
L =
1
4
y(K, L) +
3
4
y(K, L) = y(K, L) = Y
Llasticit partielle du capital est selon (3.7)

Y,K
=
y(K, L)
K
K
y(K, L)
=
1
4
K
1/4
L
3/4
K
K
K
1/4
L
3/4
=
1
4
Respectivement llasticit partielle du travail est selon (3.8)

Y,L
=
y(K, L)
L
L
y(K, L)
=
3
4
K
1/4
L
3/4
L
L
K
1/4
L
3/4
=
3
4
Les rendements dchelle de la fonction sont constants selon (3.9)
y(K, L) = (K)
1/4
(L)
3/4
=
1/4+3/4
K
1/4
L
3/4
= y(K, L)
Si on admet que y = 1, les isoquants de la fonction sont selon (3.13)
y = 1 = K
1/4
L
3/4
L = l(K) =
_
y
K
1/4
_ 1
3/4
=
y
1
3/4
K
1/3
=
1
K
1/3
Le taux marginal de substitution est selon la mthode (3.16)

dL
dK

1
4
K
1/4
L
3/4
K
3
4
K
1/4
L
3/4
L

1
3
L
K

=
1
3
L
K
et selon la mthode (3.17)

dL
dK

1
3
y
1
3/4
K
4/3

1
3
(K
1/4
L
3/4
)
1
3/4
K
4/3

1
3
K
1/3
L
K
4/3

=
1
3
L
K
Cet exemple numrique nous a montr que la fonction de production Cobb-Douglas est
trs simple saisir. En effet, avec la connaissance des proprits dcrites dans ce chapitre,
on na mme pas besoin de calculer les productivits marginales ou les lasticits des
facteurs. Sa simplicit est probablement une raison pour laquelle cette fonction est utilise
dans beaucoup de manuels dconomie politique.
Chapitre 4
Points controverss
4.1 Facteurs considrer
La fonction de production Cobb-Douglas ne prend en considration que deux facteurs : le
capital et le travail. Pour mener une analyse plus profonde, il faut se demander sil ny a
pas dautres facteurs. P. A. SAMUELON, dans son manuel, fait toujours rfrence au sol et
aux ressources naturelles comme cadeau de la nature.
17
Selon lui, aussi des ressources
comme lair, leau et le climat doivent tre considres pour la production nationale. Par
consquent, la fonction Cobb-Douglas ne donne quune image trs simplie en ce qui
concerne les facteurs de production. Pourtant, on pourrait imaginer que les ressources
naturelles mentionnes par P. A. SAMUELON peuvent tre incluses dans le facteur capital.
Or, on pourrait aussi construire une fonction homogne avec plusieurs variables. Une
telle fonction a les mmes caractristiques que la fonction de production Cobb-Douglas
deux variables. Prenons comme exemple la relation suivante :
18
Y = y(x
1
, x
2
, . . . , x
n1
, x
n
) = Ax

1
x

2
. . . x

n1
x

n
(4.1)
o + + . . . + + = 1. Dnissons x
1
:= travail, x
2
:= capital, x
3
:= sol, x
4
:= climat,
et ainsi de suite. La fonction (4.1) prend en considration tous les facteurs quon dnit
et sa logique conomique ainsi que ses proprits mathmatiques sont quivalentes aux
proprits prsentes dans le Chapitre 3.
17
SAMUELSON, P. A./NORDHAUS, W. D. (1998) : Volkswirtschaftslehre, bersetzung der 15. Auage, Frank-
furt, Wien, Ueberreuter, pp. 32-33 et pp. 151-152
18
WITTMANN, W. (1968) : Produktionstheorie, Berlin, Heidelberg, New York, Springer-Verlag, p. 141
18
La fonction de production Cobb-Douglas 19
4.2 Fonctions continues et homognes
En tudiant la fonction de production on a cherch tablir une fonction continue et
homogne. En ralit il se pose le problme de lexistence des fonctions continues et ho-
mognes.
Pour appliquer le calcul diffrentiel, il est indispensable que la fonction soit continue.
Cela implique lhypothse de substituabilit parfaite des facteurs. Dans certains secteurs,
la substituabilit entre le capital et le travail est plus grande que dans dautres secteurs.
Nanmoins, cette substituabilit nest jamais parfaite.
19
Le capital et le travail ne peuvent
pas prendre nimporte quelle valeur positive, comme lon suppose en utilisant la fonction
de production Cobb-Douglas.
Aussi la supposition dune fonction homogne ne correspond gure la ralit des faits.
Il serait possible de construire des fonctions non homognes du type Cobb-Douglas, mais
aussi dautres fonctions seraient concevables. On aurait donc une fonction de production
qui reprsente mieux la production dune lconomie nationale. Toutefois, les fonctions
homognes ont des caractristiques trs agrables pour le calcul. Par exemple, on peut ai-
sment transformer une fonction homogne dans une matrice et vice-versa. Par ailleurs,
la fonction de production sert souvent comme base pour la modlisation conomique. Si
cette fonction est difcile saisir, llaboration du modle devient encore plus compli-
que. Par consquent, les conomistes se contentent dune fonction de production Cobb-
Douglas stricte (homogne) pour travailler avec des approximations.
20
4.3 Agrgation des facteurs
La dtermination de la fonction de production Cobb-Douglas exige lagrgation des fac-
teurs. Or, dans le monde rel il est difcile dagrger les diffrents types de capital et aussi
de travail, surtout si on doit encore considrer les diffrentes technologies utilises dans
des secteurs distincts. En particulier, lagrgation du facteur capital pose des problmes
cause de ses formes diverses dans le processus de production. Seulement en admettant
19
ARROW, K. J./CHENERY, H. B./MINHAS, B. S./SOLOW, R. M. (1961) : Capital-Labor Substitution and
Economic Efciency, The Review of Economics and Statistics, Volume 43, No. 3, p. 225
20
WITTMANN, W. (1968) : Produktionstheorie, Berlin, Heidelberg, New York, Springer-Verlag, p. 140
La fonction de production Cobb-Douglas 20
des conditions trs rigides concernant lagrgation, la fonction ainsi dtermine peut re-
prsenter la ralit.
Pourtant, sous lhypothse dune agrgation correcte des donnes, la fonction de produc-
tion Cobb-Douglas est souvent une bonne approximation de la ralit. Par consquent,
elle est frquemment utilise comme base dans beaucoup de modles conomiques. Le
problme principale est donc lagrgation des donnes et pas lutilisation dune fonction
approximative et simple pour les reprsenter.
21
4.4 Identication de la fonction de production
Bien que la fonction de production Cobb-Douglas ait une forme mathmatique trs simple,
lestimation et lidentication de cette fonction par lutilisation des donnes de secteurs
diffrents peuvent tre trs compliques. Souvent les donnes sont limites et aussi d-
pendantes. Cest--dire les donnes dun secteur peuvent tre la base pour la construc-
tion des variables de lautre secteur. Une identication exacte est donc difcile. De plus,
les comportements changent et, surtout, les technologies se dveloppent. Cela complique
le traitement statistique. On est oblig dmettre des hypothses concernant les dpen-
dances des donnes, linterprtation statistique et conomique des variables et des rsul-
tats, le comportement des acteurs conomiques, et ainsi de suite. De surcrot, lconomie
nest pas dobjet statique. Or, avec des donnes statiques dj fragiles il est encore plus
difcile de reprsenter un processus dynamique de dveloppement.
22
21
FISHER F. M. (1992) : Aggregation - Aggregate Production Functions and Related Topics, New York, London,
Harvester-Wheatsheaf, pp. ix-xii
22
NERLOVE, M. (1965) : Estimation and Identication of Cobb-Douglas Production Functions, Chicago, Amster-
dam, North-Holland Publishing Company, pp. 1-5
Bibliographie
ARROW, K. J./CHENERY, H. B./MINHAS, B. S./SOLOW, R. M. (1961) : Capital-Labor
Substitution and Economic Efciency, The Review of Economics and Statistics, Volume 43,
No. 3, pp. 225-254
BROWN, M. (1967) : The Theory and Empirical Analysis of Production, New York, London,
Columbia University Press
FISHER F. M. (1992) : Aggregation - Aggregate Production Functions and Related Topics, New
York, London, Harvester-Wheatsheaf
JOHANSEN, L. (1972) : Production Functions - An Integration of Micro and Macro, Short Run
and Long Run Aspects, Amsterdam, London, North-Holland Publishing Company
NERLOVE, M. (1965) : Estimation and Identication of Cobb-Douglas Production Functions,
Chicago, Amsterdam, North-Holland Publishing Company
PAELINCK, J. H. P./MEESTER, J.-C. (1968) : Fonction de production no-classique drive de
fonctions technologiques : la fonction C.E.S. non homogne, Namur, Facults Universitaires
N.-D. de la Paix
SAMUELSON, P. A./NORDHAUS, W. D. (1998) : Volkswirtschaftslehre, bersetzung der
15. Auage, Frankfurt, Wien, Ueberreuter
SOLOW, R. M. (1957) : Technical Change and the Aggregate Production Function, The
Review of Economics and Statistics, Volume 39, No. 3, pp. 312-320
VARIAN, H. R. (2001) : Mikrokonomik, 5. Auage, Mnchen, Wien, Oldenburg Verlag
WITTMANN, W. (1968) : Produktionstheorie, Berlin, Heidelberg, NewYork, Springer-Verlag
WOLFF, E. N. (1997) : The Economics of Productivity, Cheltenham, E. Elgar Publishing Li-
mited
21