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CAF EN PUERTO RICO

Se recoge,despulpa, se seca al sol, se pila, se saca la cascara, se ventea, se tuesta, se muele . Se hierve con agua y se cuela. Se toma negro o con leche. El jbaro puertorriqueo de fines del siglo 19 y principios del siglo 20 acostumbraba a tomarlo con batata en horas de la maana.

Origen del Caf


Proyecto Saln Hogar
La ms fuerte y aceptada de las leyendas acerca del descubrimiento del caf y la bebida del caf es la que hace referencia a un pastor llamado Kaldi. La leyenda dice que Kaldi se di cuenta del extrao comportamiento de sus cabras despus de que haban comido la fruta y las hojas de cierto arbusto. Las cabras estaban saltando alrededor muy excitadas y llenas de energa. El arbusto del que Kaldi pens que sus cabras haban comido las frutas tena como frutas parecidas a las cerezas. Entonces Kaldi decidi probar las hojas del arbusto y un rato despus se sinti lleno de energa. Kaldi despus llev algunos frutos y ramas de ese arbusto a un monasterio. All le cont al Abad la historia de las cabras y de como se haba sentido despus de haber comido las hojas. El Abad decidi cocinar las ramas y las cerezas ; el resultado fue una bebida muy amarga que l tir de inmediato al fuego. Cuando las cerezas cayeron en las brazas empezaron a hervir, las arvejas verdes que tenan en su interior produjeron un delicioso aroma que hicieron que el Abad pensara en hacer una bebida basada en el caf tostado, y es as como la bebida del caf nace. Tanto el caf como la planta que lo produce, el cafeto, son originarios de frica. Y se sabe que en un primer momento sus pobladores elaboraron una bebida alcohlica dejando fermentar el fruto maduro del arbusto del cafeto. Pero fueron los rabes los primeros en extraer los granos del caf, tostarlos, molerlos y mezclarlos con agua caliente. En Europa se introduce en el siglo XVI por mercaderes venecianos. Durante el siglo XIX se descubren en frica dos nuevas variedades del arbusto del cafeto, el caf robusta y el caf librica, pero de inferior calidad al originario caf arbica. El fruto del cafeto es conocido tambin como drupa, dentro del fruto existen dos cavidades, que contienen cada una un grano de forma oval y aplastado por una de sus caras. Estos granos estn recubiertos por dos capas muy finas, que se retiran antes del tostado. Despus de la recoleccin el caf crudo se tuesta para que exhale su aroma e intensifique su color, y el tueste del grano facilita la molienda posterior. Dependiendo del tiempo que dure este proceso, el caf puede ser plido, con un gusto delicado y ligero, y oscuro con un color ms acentuado y oscuro, obteniendo una bebida amarga y astringente. La composicin qumica del caf incluye sustancias como: grasa, azucares, celulosa, agua, etc., pero la sustancia por la cual es conocido es la cafena, que se encuentra presente en un 1%, y es considerada como una droga estimulante, y la encontramos en el te y el cacao. Los efectos son la disminucin del apetito, del sueo y la fatiga, e interviene en la elaboracin de frmacos para el tratamiento de jaquecas y contra el mareo

LOS CAMPESINOS Y EL AUGE CAFETALERO DEL LTIMO TERCIO DEL SIGLO XIX

El cultivo del caf en Puerto Rico recibi un fuerte impulso gracias al inters que mostraba el mercado europeo en este grano. Se beneficiaron de esta nueva industria los municipios ubicados en la zona central en donde se establecieron numerosas haciendas de caf. Entre 1855 y 1868, sin embargo, muchos hacendados criollos tenan gran parte de sus ganancias comprometidas con las grandes casas comerciales de la regin, como Amell, Juli y Compaa y Raldiris Hermanos. Estas casas comerciales eran en realidad tiendas que se dedicaban a comprar y vender mercancas de toda clase. Unas tiendas eran pulperas y vendan alimentos, pero otras, las merceras, vendan artculos de vestir, perfumes, jabones y otros productos. Ante la ausencia de bancos, las grandes casas comerciales reciban depsitos de dinero de parte de los hacendados y tambin les ofrecan prstamos para operar sus haciendas. En estos casos, las casas comerciales les provean equipo, maquinaria y todo lo necesario para sus cosechas. Como garanta, las casas comerciales obtenan los frutos y el derecho sobre las tierras agrcolas, recibiendo el mayor beneficio de la transaccin. Las deudas, sumadas a la epidemia del clera y otros sucesos, causaron una terrible crisis econmica en la zona cafetalera de Puerto Rico. Como resultado, muchas haciendas cerraron o fueron vendidas.
A diferencia de los caaverales donde la mano de obra era principalmente de negros esclavos, el cafetal se caracterizo por ser eminentemente blanca. A raiz de la otorgacin de la Real Cedula de gracia para 1815 a extranjeros para utilizar la tierra de Puerto Rico y hacerla productiva, una oleada de europeos principalmente Corsos llegaron a la isla. Con ellos traian capital y familias enteras que se dedicarian a cultivar la tierra; y puesto que la ca de azucar estaba por cientos de aos en manos espaolas, el cultivo del caf vino a ser la mejor opcin para ellos. Y as las cosas... Aunque introducido a la isla en 1736, la produccin del caf en Puerto Rico comenz a observar una expansin gradual desde mediados del siglo XIX. No obstante, fue en la dcada de 1870 cuando emprendi un aumento acelerado en su produccin y venta mundial. Los cosecheros de la Isla, lo mismo que los de otros pases productores en Amrica, aprovechaban el aumento de los precios internacionales. La demanda cada vez mayor por el producto, junto a una reduccin de la oferta de algunos de los principales pases productores (Brasil, Cuba y Java), invitaban a laproduccin del grano En Puerto Rico, los buenos precios mundiales se conjugaron con circunstanciaslocales favorables a la expansin cafetalera. Entre estas ltimas, cabe destacar la abundanciade tierras frtiles y adecuadas para el cultivo y la disponibilidad de mano de obra. Loscomerciantes reaccionaron dispuestos a prestar dinero a los cosecheros, lo cual constituyotro estmulo para la industria local Adems, el cultivo del caf tiene la virtud de poderpracticarse en todo tipo de fincas. Lo mismo se presta para explotaciones campesinas, que para las estancias, haciendas o plantaciones. Muy pronto, entonces, los cafetales dominaron los paisajes agrcolas del interiormontaoso y las exportaciones puertorriqueas. As, el caf se convirti en el producto lderde la economa insular, rebasando a la caa de azcar (grfico 1). Ya en 1886, el valor de susexportaciones alcanzaba los 4,7 millones de pesos y representaba el 49% del valor de lasexportaciones totales de la Isla. Diez aos despus, las exportaciones de caf reportaron 13,9millones de pesos y constituan el 77% del valor total de lo exportado,Puerto Rico se haba convertido en uno de los mayores exportadores de caf en Amrica. Este proceso ha sido bautizado como la poca de oro del caf en Puerto Rico. Ciertamente, la cordillera cafetalera se converta en el eje de la vida puertorriquea. La actividad econmica, elaumento poblacional y la actividad poltica e intelectual son testimonio de la vida alrededor del redituable cafetal

LA CRISIS CAFETALERA DEL CAMBIO DE SIGLO


Lo cierto es que en 1897 el auge cafetalero lleg a su fin. Los precios altos que haban caracterizado los intercambios mundiales del producto cedieron ese ao, debido a una situacin de sobreproduccin mundial. A la creciente oferta de los productores americanos no brasileos, se sum la renovada y colosal produccin del gigante cafetalero del sur (Brasil). Ese aumento productivo coincidi con el estancamiento de la demanda,para manifestarse en una verdadera cada de los precios del grano.La crisis cafetalera del cambio de siglo afect a los cosecheros de toda la Amrica. roductora, mas en ese contexto los de Puerto Rico tuvieron problemas particulares. La clave para entender la profundidad de la crisis eneste caso es el crdito. El financiamiento era una de las tantas debilidades estructurales de la economa insular, aunque en el caso del caf, el problema se manifestaba en forma de endeudamiento excesivo. Los comercianteshaban facilitado crditos a los hacendados, y lo propio haban hecho los hacendados con los campesinos, peones yproductores medianos o pequeos en

general. Creando una cadena de dependencia que, al momento de la crisis, desestabiliz las bases ms profundas de la economa del caf en el pas.La crisis provocada por la cada de los precios pareci afectar de un modo particular a las elites productoras. Los hacendados eran los que haban contrado grandes deudas conlos comerciantes durante los aos de bonanza. La baja en el precio del grano los pona en grandes aprietos ala hora de cumplir sus compromisos. Muchos de ellos eran vctimas de la especulacin excesiva en trminos de los precios de la tierra y del producto. No fueron pocos los hacendados que compraron fincas aprecios astronmicos en los 1890 y pidieron prestado contando con producciones que tendran precios queles permitieran pagar sus deudas . Asimismo, los hacendados fungan como acreedores de los campesinos y estancieros, muchos de ellos sin otra posibilidad de pago que la que el valor de latierra misma ofreca. Y era tan poco, que para muchos hacendados el embargo de minifundios no resultaba atractivo.

COMO SI FUERA POCOUNA INVASIN


Esta aguda crisis que, como puede verse combinaba factores internacionales y locales, se agrav con los cambios polticos en la Isla y el azote del huracn San Ciriaco. El 25 de julio de 1898, la colonia espaola de Puerto Ricofue invadida por tropas militares norteamericanas en el marco de la Guerra Hispano Cubano Americana. La invasin dej aldescubierto las profundas debilidades del colonialismo espaol en el Caribe y culmin con el traspaso de la posesin a los Estados Unidos. An antes del desembarco de las tropas, la guerra haca estragos. Desde quecomenz el conflicto por la independencia de Cuba (en 1895), el erario de Puerto Rico estaba obligado a contribuir con la causa espaola, sangrando los presupuestos insulares hasta extremos insostenibles. Pero en 1898, la Isla fue vctima del hambre y el temor. Primero lo fue con la imposicin de un bloqueo econmico que obstaculizaba la salida de productos puertorriqueos hacia mercados externos y la entrada de productos de primeranecesidad; en mayo, con un bombardeo de tres horas sobre la ciudad capital; y, en julio, con lainvasin y el establecimiento del gobierno militar norteamericano. Todo esto acab por alterar la vida puertorriquea en muchos aspectos.

Al da de hoy
Reportaje
Esta es la poca del ao en que el cafetal comienza a vestirse de rojo. En las siembras de la bajura ha comenzado la cosecha mientras que en la altura, se pinta una vez ms el grano que hizo de Puerto Rico uno de los principales exportadores de caf del mundo durante los siglos XVIII y XIX. En estos das, comenzarn las filas en los beneficiados y tambin las garatas entre caficultores y beneficiados sobre lo que denominan caf de primera (grano maduro) y caf de segunda (grano verde). En cifras 21 Municipios productores de caf 381,050 Habitantes en los municipios cafetaleros (Censo 2000) 25,000 Trabajadores directos 9,500 Agricultores 118 Beneficiadores 38

Torrefactores 68 Marcas de caf registradas 393,906 quintales Consumo aproximado de caf en Puerto Rico (2004-05) 9.43 libras Consumo per cpita Pero sea en el llano o la montaa, la falta de manos que recojan el grano-que antes se serva a reyes y en el Vaticano- empaa el futuro del tercer cultivo de Puerto Rico y que el ao pasado represent unos $33.8 millones en el ingreso bruto agrcola del Pas. Negocios visit la montaa para conversar con diversos hacedores de nuestro caf, quienes a pesar de su arrojo y pasin por el cultivo, sostienen que al cafetal se le va la vida poco a poco. Caficultores, beneficiadores y torrefactores, auguran que al caf puertorriqueo le quedan unas dos generaciones. La falta de trabajadores unida al alza en los costos de produccin y los recortes en los incentivos agrcolas se combinan para asestarle un golpe mortal al cultivo. Si el caf desaparece como actividad agrcola, al igual que los ros de lodo que corren montaa abajo en los das de copiosa lluvia, la economa de 21 municipios en la zona montaosa del Pas tambin se vendra abajo.

Trago amargo
La cada en el sector cafetalero implicara repercusiones econmicas mayores para el Pas, segn la presidenta del sector cafetalero de la Asociacin de Agricultores, Carmen Meln Rulln. Explic que, con el tiempo, la baja en ese sector derribara el muro de contencin que representa la agricultura en los pueblos de la montaa y los residentes se trasladaran a las zonas urbanas en busca de empleo, vivienda y servicios. Asimismo, desaparecera de la mesa del consumidor uno de los productos agrcolas locales ms importantes al ser desplazado por un caf de menor calidad a medida que las importaciones del grano proveniente de otros pases aumentan para resarcir el consumo local anual que ronda 393,906 quintales. Esa apreciacin se confirma con el aumento de 16% en la importacin de caf, principalmente de la Repblica Dominicana, durante la pasada cosecha. El pas que no fomenta ni promueve su agricultura tiene que subsidiarla, sostuvo Rulln, quien tiene su siembra de caf en la zona conocida como la Cooperativa de Cosecheros de Cidra -una actividad agrcola tambin extinta- y que ubica en Adjuntas. Durante la pasada cosecha, el sector cafetalero produjo unos 203,500 quintales en unas 56,000 cuerdas de terreno. La cosecha implica una reduccin de 48% cuando se compara con la produccin del caf en 1962, ao en que se registr la mayor cosecha de caf en Puerto Rico. Entonces, el sector produca 395,000 quintales. Las tierras dedicadas al cultivo tambin se han reducido sustancialmente. En la dcada del 1960, segn indica el Departamento de Agricultura, se sembraba caf en unas 160,000 cuerdas de terreno. Hoy, se siembra caf en 56,000 cuerdas, cifra que implica una reduccin de 65% en las tierras dedicadas a esos fines.

En el olvido
Jaime Barlucea, ejecutivo municipal de Adjuntas, sostuvo que ningn esfuerzo econmico transformador para la Isla puede divorciarse de la actividad agrcola. Ha habido una dejadez en atender las necesidades del agricultor, dijo Barlucea, quien

reconoci que el olvido del sector data de muchos aos. Adjuntas es el mayor productor de caf de Puerto Rico y aunque la actividad agrcola no paga patentes a los municipios, Barlucea reconoce que cada cosecha mueve unos $6 millones en su pueblo, lo que a su vez impactar favorablemente los recaudos del municipio por otras vas como el consumo de bienes y servicios que s pagan patentes. Reconocemos que son tiempos de cambio, pero esos cambios no pueden darse sino se conserva la esencia. Los cambios tienen que venir, pero mientras no se incluya a los agricultores entre las prioridades econmicas, estaremos abandonado parte de esa esencia, agreg Jaime Barlucea. La poca atencin al sector agrcola data de varias administraciones y de mucho tiempo. La falta de inters se refleja, tanto en el sector privado -que no necesariamente respalda la produccin agrcola local- como en el mbito gubernamental. Eso, a su vez se refleja en el poco apoyo por parte del consumidor local, quien ante el asfixiante costo de vida, tiene que anteponer el precio a la calidad.

Escasea la mano de obra


El poco nfasis en la agricultura, y en especial al caf, se refleja en la reduccin de su fuerza laboral. En el ao fiscal 20032004, la produccin cafetalera emple unos 23,300 trabajadores de manera directa. La cifra incluye unos 9,500 agricultores. Durante la cosecha 2004-2005, el nmero de agricultores se redujo en 42% y los obreros en un 43%, segn datos de la Asociacin. Hay que tener babilla para estar en esto, sostuvo Tefilo Fito Serrano, un agricultor que pareciera llevar caf en sus venas. Nosotros estamos como estamos porque este es un pas rico que no tiene que trabajar para comer. Fito y su familia han levantado, en aproximadamente dos dcadas, una siembra de 80,000 rboles de caf en el barrio Yahuecas Arriba. Mientras mostraba el fruto de su esfuerzo, reconoci que se trata de un trabajo fuerte donde la lluvia o la sequa, los huracanes y las plagas actan como adversarios. A fin de reclutar recogedores de caf, Fito se ha ideado una promocin que despliega en los vehculos de la finca, pero dijo que pocos estn dispuestos a entrar al cafetal al amanecer, a recorrer pendientes escarpadas con un almud de 28 libras a cuestas y a recibir picadas de hormigas y avispas, que son parte de los gajes del oficio. Explic que la mayora de sus colectores son gente de mayor edad y que en la pasada cosecha, recibi con los brazos abiertos a unos cuantos jvenes de escuela superior que decidieron ir al cafetal para ganarse par de pesos cuando salan de la escuela. Pero esos son los menos, indic. Segn Fito, el problema con el recogido de caf es que en un da determinado pueden llegar 60 colectores, pero al da siguiente si aparecen 10 o 12 es mucho. Andries De Jong, un joven agroempresario que ha integrado en su operacin todas las fases productoras del caf-es decir, que se encarga del producto desde la siembra hasta la torrefaccin-concurri en que la mayora de sus colectores son personas mayores. Muchos tienen 70 u 80 aos y mientras tengan fuerza, se levantan y al amanecer se van a coger caf. Son otra generacin y eso es como un orgullo. Se puede hacer dinero en el cafetal. Hay gente que se gana $100 o $150 por da, pero la gente no quiere. Dicen el que sembr que lo recoja o se ganan algo de dinero y no regresan, se conforman, explic De Jong, ingeniero de profesin.

http://www.proyectosalonhogar.com/El_Cafe/Indice.htm

El azcar en Puerto Rico


El cultivo de la caa y la produccin del azcar que se deriva de sta, forjaron en gran medida la identidad local e internacional de Puerto Rico hasta el siglo XX. Segn consta en documentos histricos, las primeras fincas elaboradoras del grano endulzador, datan del siglo XVI; stas se conocan como ingenios o trapiches. En 1523, el genovs Toms de Castelln, estableci en San Germn el primer ingenio llamado San Juan de las Palmas. Algunos otros trapiches o ingenios se fundaron en la dcada de 1540 a lo largo de las riberas de ros navegables cercanos a San Juan. Desde finales del siglo XVII, en Puerto Rico se identificaban las extensiones de terreno dedicadas a la agricultura comercial como haciendas. Las dedicadas a la caa de azcar eran, pues haciendas azucareras. En los siglos subsiguientes, distintos eventos histricos afectaron el cultivo y elaboracin del azcar. A excepcin de la merma en la produccin de azcar que tuvo lugar en el siglo XVII, la industria experiment varios periodos de prosperidad. El primer periodo de auge significativo ocurri de 1790 a 1840. Ello se debi, en gran medida, a las reformas agrarias de 1776 y a la Real Cdula de Gracias de 1815; stas lograron revocar parcialmente el monopolio mercantil espaol, adems de liberalizar el trfico de esclavos africanos. As tambin, la demanda de azcar puertorriquea por parte de Estados Unidos aument considerablemente. La revolucin haitiana contribuy a dicho aumento, ya que la produccin y exportacin del azcar de Hait, se vio afectada debido a sus circunstancias. Para mediados de siglo XIX en Puerto Rico existan 789 haciendas azucareras. No obstante dicho auge, el cultivo y la molienda del azcar pas por situaciones crticas a finales del siglo XIX. Diversos factores tuvieron que ver en ello, entre estos, la depreciacin del azcar moscabada y la reduccin del volumen de la produccin a causa de plagas, sequas y huracanes. Adems, los impuestos obligados, as como el atraso tecnolgico que evidenciaban la mayor parte de las haciendas, se conjugaron de manera negativa para encarar los problemas surgidos. Eventos como la abolicin de la esclavitud en 1873 y las guerras tarifarias entre Espaa y Estados Unidos incidieron adversamente en las condiciones de la industria. Con el establecimiento en el 1873 de la primera fbrica de azcar, la Central San Vicente en Vega Baja, la industria y sus diversas formas de produccin fueron transformndose. Se desarrollaron nuevas tecnologas de las centrales que funcionaban generando su propia electricidad para sus maquinarias y procesamiento del azcar. Algunas antiguas haciendas fueron transformando su operacin y se convirtieron en centrales. Tambin surgi la figura del colono puertorriqueo, quien cultivaba la caa y la venda a las fbricas para su molienda. En 1898, tras la Guerra Hispanoamericana, la industria experiment cambios adicionales. Inversionistas estadounidenses sustituyeron a muchos de los inversionistas europeos establecidos en la Isla. Se establecieron entonces las grandes centrales azucareras como la Gunica Central y la Fajardo Sugar Co. El aumento de los precios del azcar en los mercados mundiales, as como las inversiones de capital, resultaron en que Puerto Rico se convirtiera en uno de los principales productores internacionales de azcar. Ello, no obstante, a que la industria de la caa requera un alto nmero de mano de obra sometida a condiciones muy semejantes a las de la esclavitud. Durante las primeras dcadas del siglo XX, la industria azucarera se desarroll xitosamente. A pesar del establecimiento de los grandes emporios azucareros, algunas centrales de capital puertorriqueo tambin demostraron una capacidad considerable de molienda. Para el 1930, existan 44 centrales en funcionamiento. A partir de la dcada del 1940, sin embargo, las centrales comenzaron a perder fuerza por distintos factores. La cada de los precios del azcar, los malos manejos de algunos administradores, la restriccin del crdito a los colonos, as como las huelgas de la caa, crearon las condiciones conflictivas que llevaron a la decadencia y posterior cierre de muchas en las dcadas siguientes. Tras la zafra rcord de 1952, la industria experiment un acelerado deterioro. As tambin, la produccin de azcar pas a un segundo plano ante el proyecto de industrializacin del Pas. Un total de 17 centrales cesaron operaciones entre 1951 y

1968. A finales de la dcada del 60, el gobierno intent rescatar la industria a travs de un programa de rehabilitacin. La Autoridad de Tierras adquiri un nmero significativo de stas y cre en el 1973 la Corporacin Azucarera de Puerto Rico. A pesar de que el gobierno se convirti en el principal productor de azcar del pas, las centrales, tanto de capital privado como pblico, fueron cerrando escalonadamente. En el ao 2000, cesaron operaciones las ltimas centrales que an estaban en funciones: la central Roig en Yabucoa y la central Coloso, que haba operado por casi cien aos en el municipio de Aguada. Algunas de estas centrales azucareras fueron incluso refineras y empacadoras de azcar blanca, cuyo fino grano dio a conocer a los azucareros puertorriqueos como verdaderos artesanos.

http://www.enciclopediapr.org/esp/article.cfm?ref=08111801

La agricultura puertorriquea: la caa, el caf y el tabaco


-En el siglo XIX, la caa de azcar y el caf se convirtieron en los principales productos puertorriqueos de exportacin. Posteriormente, bajo la soberana de los Estados Unidos, se desarroll la industria del tabaco.

La agricultura en Puerto Rico

Cultivo de pias en Puerto Rico Cada producto agrcola requiere de unas condiciones particulares de suelo, de topografa, de temperatura y de humedad para que se produzca una buena cosecha. Debido a las variaciones climticas y topogrficas de Puerto Rico, estos factores cambian de forma considerable segn la regin, lo cual representa una ventaja, porque permite la diversidad agrcola. En Puerto Rico, las mejores tierras para el cultivo se encuentran en las franjas de los llanos costaneros, as como en la zona del valle de Lajas y de los valles interiores, como el valle de Caguas y el del ro La Plata, en Cayey.

La zona al norte de la Cordillera Central recibe una precipitacin adecuada gran parte del ao. Por eso, los llanos costaneros y las colinas hmedas del norte favorecieron el cultivo de caa de azcar en la primera mitad del siglo XX. Actualmente, la limitada actividad ganadera y de cultivo de pias se ve afectada por los procesos de expansin urbana de Arecibo, Manat, Barceloneta, Vega Baja, Vega Alta, Dorado, Toa Baja y Bayamn. Por otro lado, las

temperaturas frescas del interior montaoso han favorecido productos como el caf, los ctricos, el tabaco y otros frutos menores.

La zona al sur de la Cordillera Central posee una llanura costanera que se extiende de forma continua desde Patillas hasta Ponce. Otra zona que posee tierras muy frtiles en el sudoeste se encuentra en los llanos entre Gunica y Lajas, pero se caracteriza por tener una precipitacin mucho ms escasa que la del norte.

Desarrollo de la agricultura
Durante los primeros siglos del rgimen espaol en Puerto Rico, las operaciones agrcolas las dirigan las haciendas, que cultivaban caa de azcar y otros frutos menores. No eran operaciones a gran escala, pero producan lo suficiente para el consumo local. Ya en el siglo XIX, gracias a la Real Cdula de Gracia, que fomentaba el crecimiento econmico y comercial, surgieron haciendas de mayor tamao. Estas haciendas producan tanto para el consumo local como para la exportacin. Posteriormente, el caf, y la caa de azcar se convirtieron en los principales productos de exportacin a los mercados de Europa.

La caa de azcar

La central Coloso, en Aguada Durante las primeras dcadas del siglo XX, surgieron grandes plantaciones que dedicaban gran parte de los llanos y las colinas al cultivo de la caa de azcar. Las estructuras de las centrales azucareras eran imponentes, con sus altas chimeneas y grandes edificios. Esta operacin industrial requiri del establecimiento de lneas ferroviarias, para transportar la caa desde los campos de cultivos hasta las centrales azucareras.

Las operaciones ms desarrolladas se ubicaban en la zona de los llanos costaneros del sur; entre ellas, se encontraban centrales azucareras como Aguirre y Gunica. Estos centros de produccin de azcar se convirtieron en una parte fundamental en la vida de los poblados que dependan de esta industria. Durante la cosecha, la central operaba sin pausa, veinticuatro horas al da, para maximizar la produccin. Pero, durante el tiempo muerto, cuando terminaba la produccin de caa, los obreros tenan que emplearse en otras labores para sobrevivir.

A medida que la economa se orient hacia la manufactura y los costos de operacin aumentaron, la mayora de las centrales azucareras cerraron sus operaciones paulatinamente. Actualmente, la caa de azcar se procesa en las nicas dos centrales que quedan en operacin: la central Roig y la central Coloso.

El caf

Cafetal de Puerto Rico El caf cobr importancia comercial durante la segunda mitad del siglo XIX, cuando se exportaba a pases europeos y a los Estados Unidos. En estos mercados, el caf de Puerto Rico goz de gran aceptacin entre los amantes de este producto, hasta que, por el azote del huracn San Ciriaco y fluctuaciones en el mercado estadounidense, surgieron productos similares a menor precio dentro de los mayores mercados.

Aunque en las ltimas dcadas el cultivo del caf ha cobrado auge, los fenmenos ciclnicos de aos recientes han afectado duramente a muchas fincas en la regin montaosa. En 1996 y 1998, los ciclones Hortensia y Georges, respectivamente, afectaron significativamente la produccin de caf. Se estima que pasar algn tiempo para que los niveles de produccin logren aumentar.

El ambiente geogrfico del cultivo del caf se concentra en las zonas del interior montaoso, de alto relieve y de temperaturas moderadas y frescas: stas son las condiciones necesarias para obtener un producto de calidad. Esa zona se extiende desde Ciales, hacia el oeste, hasta Maricao; y hacia el sur, hasta Yauco. El cultivo del caf ha

transformado el paisaje rural de la Isla de una forma muy distinta de como lo hizo el cultivo de la caa de azcar. En lugar de transformar el paisaje en una extensa plantacin, como lo hicieron las centrales azucareras, las zonas cafeteras, por su parte, dieron origen a reas de bosques secundarios, necesarios para la conservacin de esos ambientes naturales.

El tabaco
El cultivo comercial del tabaco se desarroll durante las primeras dcadas del siglo XX, bajo la soberana de los Estados Unidos. Esta actividad la realizaban familias, cuyos miembros participaban en la cosecha y en el proceso del despalillado, antes de enviarlo a las fbricas. Su zona geogrfica comprenda las montaas hmedas del interior montaoso, aunque se lleg a sembrar tambin en Isabela, Lajas y en las alturas de Coamo. Gran parte del cultivo del tabaco se llevaba a cabo en laderas de montaas de alta inclinacin. Para estos propsitos, se deforestaron amplias zonas, especialmente en las zonas central y oriental de la Cordillera Central, lo que result en la erosin y el agotamiento de los terrenos.

La competencia entre los precios de los tabacos extranjero (incluyendo EE. UU.) y puertorriqueo, junto con una reduccin en el consumo domstico en los Estados Unidos, contribuyeron a su disminucin. Actualmente, su produccin es limitada, casi artesanal, y se utiliza para la creacin de finos cigarros, un producto de gran demanda comercial. A medida que los sectores de la manufactura, el comercio y los servicios ocuparon posiciones de mayor importancia en nuestra economa, el cultivo tradicional de la caa de azcar, del caf y del tabaco ha disminuido paulatinamente.
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La agricultura en Puerto Rico: un tema de importante discusin


No se ustedes, pero a mi me criaron dicindome que en Puerto Rico no se puede sembrar y que la comida tiene que venir de otros lugares. No fue hasta que tena unos dieciocho a veinte aos que me di cuenta de que esto no era cierto. En esos aos me fui a vivir a las montaas de Utuado donde, junto con mi esposo, sembramos fresas, soya, lechugas de todas clases, esprragos, coliflores, brcoli, repollos verdes y lilas, pepinillos, berenjenas, pimientos de todas clases, caf, chinas, limones, guisantes, habichuelas y muchas, muchas cosas ms. En Puerto Rico no se da: 1) lo que no se siembra; y 2) lo que necesita congelamiento para que la fruta se forme. No se por qu ese empeo de hacernos pensar que no podemos ser autosuficientes y que tenemos que depender de otros para vivir. Debe ser parte de la baja autoestima que nos han inculcado desde temprano en nuestras vidas. Ahora ya en una edad ms madura, con educacin formal en botnica y con una experiencia de vida ms profunda, noto que se repite la historia. Todava se sigue pensando que en PR no se siembra y que aparte de la caa de azcar, que domin la agricultura en el siglo XIX, y el caf, las

chinas y los guineos, no podemos esperar que la agricultura en PR sea una decente y pueda competir con la importacin de productos de pases agrcolas en Latinoamrica como lo son Santo Domingo, Costa Rica, Chile, Brasil y Mxico por mencionar algunos. Recientemente nos metimos en este maravilloso proyecto de Agroempresas Atabey y he reconfirmado y redescubierto la presencia de la agricultura de nuestro pas. Las siembras de tomates, repollos, berenjenas, pimientos, calabazas, aguacates, soya, papaya, maz, mangos, y otros rodean nuestro proyecto en Santa Isabel, y nosotros estamos cosechando calabazas, aguacates, melones y recao. En Utuado, Jayuya, Adjuntas, Lares y colindantes, predomina el caf, las chinas, los pltanos, la yauta, la batata y el guineo entre otros. A travs de toda la isla se siembran cultivos variados que deberan ser para nuestro uso sin embargo, la mayora se exporta para ser disfrutados por otros paladares. Complementamos con la produccin de huevos, miel, carnes y pescado. La agricultura vive y hay que mantenerla. Por eso nos hemos dado a este proyecto. Hay que renacerla, redescubrirla o simplemente descubrirla para darse cuenta de lo importante que es. De lo importante que es saber de donde viene lo que comemos, como lo crecemos y lo cultivamos pensando en una mejor salud y calidad de vida para nuestro pueblo. Tenemos que mantener una agricultura local, que est aqu siempre para nosotros en esta Isla caribea, an cuando no pudiesen llegar alimentos de otros lugares a nuestros puertos. Tenemos que valorar y auspiciar lo nuestro, es lo que nuestra tierra produce y de hecho, para nosotros, lo nuestro es mejor que lo importado. Esta nueva generacin est consciente de que los recursos y los alimentos se estn agotando en el planeta y que debemos asegurarnos de poder generar los nuestros. Este es un siglo nuevo donde las nuevas generaciones estn viviendo los resultados del abuso del ser humano hacia las plantas y los animales. Se nos ha olvidado lo bsico, lo fundamental en la vida, que no es tener cosas materiales, sino que es cultivar para tener una alimentacin sana y que con salud podremos disfrutar las otras cosas que nos presenta la vida.
http://agroempresasatabey.com/gpage.html