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La Rose Croix Johanite

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Paris 1960 JEAN JEANN prsente

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Je ddie ce livre P.-V. Piobb, mon pre spirituel mais non de race, qui ma lgu, lHritage des Morts.

Nostra-Damus Notre Calcul, Nous donnons ce que nous avons.


Tous droits de reproduction, dadaptation et de traduction rservs pour tous pays: (C) 1960, by Jean Jeann.

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Table des matires

Prface ................................................................................................................. 5 Hospitaliers Templiers Teutoniques.................................................... 7 Jean Trithme et la Rose + Croix.................................................................. 21 Pas pas vers la Vrit .................................................................................... 36 Le Document insouponn............................................................................ 66 Les hypothses se confirment........................................................................ 85

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Prface
Quand on remonte travers les sicles et quon voit dune faon globale lhistoire de lEurope, on ne tarde pas reconnatre que celle-ci nest pas aussi confuse et incohrente quelle le parat. Au temps des anciens Romains, il ny a pas dEurope, il y a seulement Rome. Cest une ville Urbs qui a pris de lextension. LOrient grec et le pays des Gaules sont uniquement ses dpendances. Luvre a un caractre plthorique ; elle se subdivise forcment. La dcadence, toujours fatale, latteint. Aprs Charlemagne, il y a une reprise de lvolution politique. LEurope nat au trait de Verdun en 843. Ds lors, il semble bien que le but, mystrieux sans doute et toujours inavou, soit de rassembler, en une unit de civilisation, les peuples que la ruine de la cohsion romaine a parpills. LEglise sy applique, et, pour cette raison, fait de la politique. LItalie espre trouver l un moyen de reprendre une autorit ancestrale ; elle accepte la direction de lEglise. La Germanie sy oppose, ses Empereurs sefforcent de restaurer la conception de Charlemagne, et de la raliser dfinitivement. Mais la France sen mle, elle tient maintenir la situation que le trait de Verdun a cre. Les Britanniques cherchent dabord absorber la France, et, aprs un sicle, ils se voient obligs de changer dide. Cest que paralllement cette fermentation politique, il y a une volution sociale. Celle-ci se traduit par une lutte pour la libert de penser --incontestablement la premire des liberts sociales. Car lglise, en prenant une position politique, a d saffirmer et donner son pouvoir spirituel une forme premptoire. Le Dictatus Papae de Grgoire VII en est le point de dpart ; les canons du Concile de Trente en marquent le point darrive. On voit donc, mais sourdement, prcautionneusement pour ainsi dire, se propager une raction contre cette tendance de lEglise. Ds le temps de Charlemagne elle existe, encore latente, avec Gottschalk. Lorsque lglise commet la faute de laisser condamner les Templiers qui, jusqualors, lavaient indirectement et secrtement soutenue -- cette raction prend une forme violente, au grand jour. Wiclef apparat. Plus tard cest Luther, Zwingli, Calvin. LAngleterre aussi, avec Henri VIII, devient protestante. En cela, elle suit le courant qui peut amener lAllemagne diriger lEurope. Cependant sa position insulaire ne lui permet pas -puisquelle na pas absorb la France de songer gouverner politiquement lensemble du continent. Ce sera donc dune autre manire sur un autre plan, soit dit sans prciser quelle cherchera y parvenir. Or, lAmrique est redcouverte . La colonialisation commence. La masse dor mtal que, jadis, Alexandre le Grand, aprs stre empar du trsor des rois de Perse, avait lance sur le monde, et qui, jusque-l avait suffi, saccrot soudainement, dans des proportions considrables, par lexploitation des mines du Prou. LAngleterre, puissance maritime, fait un commerce intense, devient une force financire, et entrane lEurope dans un tourbillon daffaires. Le monde, alors, perd de vue toute ide de lutte spirituelle. La politique semble uniquement motive par des considrations conomiques. On ne pense plus qu largent. Cependant, sur le plan financier, puisquelle na pu envisager le plan politique, lAngleterre gouverne, plus ou moins directement, lensemble de lEurope. On sen est rendu compte, finalement ! Mais qui donc, dans ce drame si complexe, a t lme de la lutte pour la libert de penser ? Qui donc sest servi de lAngleterre, quand besoin tait, pour conduire lEurope des fins que les Anglais, eux-mmes, napercevaient pas ?

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Hospitaliers Templiers Teutoniques


Pour bien comprendre le caractre que lOrganisation initiatique a d prendre au XIIe sicle, sous la forme de lOrdre du Temple, il convient dobserver attentivement les circonstances dans lesquelles soprrent la cration et lvolution de cet Ordre. Il y a dabord lieu de noter que chronologiquement apparurent 1) Les Hospitaliers de Saint-Jean de Jrusalem en 1099 ; 2) Les Templiers en 1118 ; 3) Les Teutoniques en 1190. Entre la fondation de Saint-Jean de Jrusalem dit plus tard Ordre de Malte et celle de lOrdre Teutonique, se placent ainsi 72 ans. Si lantriorit pouvait prsenter une valeur en lespce, on devrait attribuer lOrdre de Malte une prminence incontestable ; il a, en effet, le droit de revendiquer une anciennet de 19 ans de plus que lOrdre du Temple. Il ne sen fait pas faute dailleurs ; aussi de nos jours, il aurait tendance vouloir donner le change en tablissant une priorit de fondation et une antriorit doctrinale, sinon initiatique. Noublions pas que lors de la liquidation des biens de lOrdre du Temple, au XIV sicle, du temps de Philippe le Bel, les Hospitaliers de Saint-Jean de Jrusalem se trouvrent mis en possession des proprits situes en France et quils intrigurent alors pour quelles leur fussent adjuges bon compte assurment selon la comptabilit actuellement connue. Mais ce fait indique que, dj, cette poque, cet Ordre des Hospitaliers, avait une position antagoniste lgard. de lOrdre du Temple position bien connue et, au surplus, affirme par la suite en raison du fait quaprs la cession de lle de Malte par Charles-Quint, les Hospitaliers prirent le nom de chevaliers de Malte , quils furent depuis des pourfendeurs dhrsies, en cela, auxiliaires des Jsuites ennemis avrs par consquent de tout ce qui, de prs ou de loin, pouvait se rattacher loccultisme, lhermtisme, le symbolisme, sinon au gnosticisme, en tout cas au Rosi-Crucianisme, la Franc-Maonnerie, donc au souvenir des Templiers. Lanciennet de lOrdre de Malte ne se discute pas. Doit-on en infrer quil est l anctre de lOrdre du Temple, si bien que celui-ci devrait passer pour son imitation ou contrefaon ? Cest la seule question importante. Elle se posera galement lorsquil sagira des Teutoniques -- car il faudra dgager aussi nettement que possible leur relation avec les Templiers. Dabord il convient de voir quelle volution correspond la vingtaine dannes qui spare la fondation de lOrdre de Malte dsignons-la, dsormais, ainsi et la fondation de celui du Temple. En 1099 se cre en Terre Sainte, le Royaume de Jrusalem. Cest le temps de la Premire Croisade conduite par Godefroy de Bouillon. Le fondateur de lOrdre de Malte sappelle Grard Tom. Il est n Martigues, en Provence. Mais la Provence qui a son histoire particulire depuis quau Ve sicle, Euric, roi des Visigoths, sest empar de cette partie de lEmpire Romain et qui dpendait, alors, du Royaume dArles faisait partie du Saint Empire Romain Germanique depuis 1032 Conrad II tant empereur. Grard Tom, provenal, nest donc pas de nationalit franaise, mais allemande. Godefroy de Bouillon, chef des premiers croiss, n Bzy, prs de Nivelle en Flandres na pas lui-mme la nationalit franaise. Hritier dune petite seigneurie rige en duch qui se situe entre le Luxembourg, la Champagne et le Gouvernement de Metz et qui provient dun dmembrement du Comt de Bologne, il se trouve le vassal du Comte de Flandre lpoque, Robert II.

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Il est ainsi flamand. Hugues de Payan ou Payens fondateur de lOrdre du Temple, appartient la maison des Comtes de Champagne mais la deuxime dynastie de ceux-ci qui, tout au moins par les origines, est franaise. En effet, si la premire dynastie des Comtes de Champagne tait issue de la maison de Vermandois lorsquelle steignit en 1020, le fief devint le partage dEudes II ou Odon II petit-fils de Thibault-le-Tricheur, mort en 978, qui tait Comte de Blois, Chartres, Tours, Beauvais et Meaux. Certes, lpoque, la Champagne ntait pas runie au domaine de la Couronne de France,. elle ne le fut quavec Philippe le Bel ainsi Hugues de Payan ntait pas plus franais que Grard Tom, nanmoins, on peut dire que par ses attaches de famille, il pouvait revendiquer une origine incontestablement franaise. Or Hugues de Payan tait un compagnon de Godefroy de Bouillon, faisant partie du corps de langue dol en cette Premire Croisade, alors que Grard Tom appartenait au corps de langue doc, command par Raymond de Saint-Gilles Saint-Gilles prs de Nmes marquis de Provence et de Gothie, comte Philippe le Bel, de Rouergue et de Quercy. Immdiatement on aperoit une diffrence nette entre la fondation de lOrdre du Temple et celle de lOrdre de Malte. La premire tant effectue par un homme du Nord et la seconde par un homme du Midi. Si, plus tard, cette diffrence prendra du moins chez les membres de lOrdre de Malte lallure dune rivalit, celle-ci naura lieu de surprendre personne. La rivalit entre le Nord et le Midi de la France fut trs aigu au XIIIe sicle la guerre contre les Albigeois en est la meilleure preuve ; on la voit se perptuer quoique dune autre faon, lors de la Guerre de Cent Ans, quand le duch dAquitaine appartenait au roi dAngleterre ; on pourrait la croire attnue aprs le rgne de Charles VII, quand ce duch fut dfinitivement runi la couronne et quon ne parla plus que dune Guyenne et Gascogne qui englobait le Midi tout entier mais les guerres de religion montrrent par la suite que ce ntait quune apparence. A vrai dire, aprs la Rvolution, aprs les Girondins et le parti politique quils reprsentaient, il a fallu toutes les guerres de Napolon 1er pour, que cette rvolte napparaisse que dilue dans de vagues souvenirs ancestraux, lesquels, cependant, marquent encore de nos jours, certaines manires de voir. Au XIe sicle, il faut en tenir compte. Les diffrences entre le Midi et le Nord sont trs tranches ; les langues respectives sont au reste si loignes que celui qui parle lune ne comprend pas lautre. Alors dans la vingtaine dannes qui spare la fondation des deux Ordres, peut-on vraiment considrer que les deux corps de croiss sont, Jrusalem, tellement confondus quils ne forment quune seule arme ? Cest une arme doccupation dailleurs autrement dit prte toutes les brutalits vis--vis de la population mais compose de deux groupes de murs et de mentalit diffrentes, et commande (chacune) par un chef distinct. Quand Grard Tom est dclar fondateur de lOrdre de Malte, cela veut simplement dire que les premiers Hospitaliers de Saint-Jean de Jrusalem taient des gens du Midi, de langue doc. Or, nous voyons quen 1121 cest--dire vingt-deux ans la suite de cette fondation et deux ans aprs lapparition de lOrdre du Temple, un autre Grand Matre des Hospitaliers de Saint-Jean succde Grard Tom et change le caractre de son ordre : de simplement charitable quil tait jusque-l, celui-ci devient militaire. Mieux encore, partir de ce moment, les Hospitaliers se rangent en trois classes chevaliers, servants et chapelains. Est-ce que lOrdre de Malte a enseign aux Templiers cette division par trois avant de ladopter lui-mme ; ou bien a-t-il attendu deux ans pour sapercevoir quun Ordre de bon genre devait tre ainsi rparti et au surplus, devait tre militaire ?

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Pour ce qui est dune rpartition par trois catgories dans un Ordre, chacun sait, notre poque, aprs toutes les divulgations qui ont t rpandues, que le fait caractrise une Organisation initiatique, Organisation dite secrte, parce que ceux qui en font ou en ont fait partie, en tout temps, ne racontent pas sinon vasivement, ce qui sy passe. On connat peu prs, aujourdhui, lOrganisation des Templiers. On sait quelle comprenait trois catgories : celle des Chevaliers, celle des Ecuyers et celle des Valets, on ne saisit pas bien nanmoins quoi chacune correspondait, mais on comprend parfaitement comment elles se comportaient sur le champ de bataille. Le Chevalier bard de fer, mont sur un cheval pareillement cuirass, reprsentait une sorte de tank, un peu lent, sans doute, car jamais son cheval ne pouvait trotter avec un pareil poids. Cette masse invulnrable pntrait dans les rangs ennemis en oprant des troues profondes grce une norme et lourde lance fixe sur laron de la selle ou appuye au ct du cavalier. Le tank tait servi -- pour employer une expression militaire par des Ecuyers qui, comme leur nom lindique, avaient des boucliers cus de rechange et aussi des lances neuves qui pouvaient remplacer celle qui tait fausse ou perdue. Un tel service quiconque a vu manuvrer une batterie dartillerie le sait ne peut avoir defficacit que sil y a, trs proche, un soutien dinfanterie : ctait le rle des Valets. Mais cela ne nous indique nullement quelle gradation il faut entendre, entre le Valetfantassin, lEcuyer-ravitailleur et le Chevalier-tank ; ni comment ni surtout pourquoi, de fantassin on passe ravitailleur et enfin Chevalier ; celui-ci tant considr comme videmment suprieur puisque, fortement cuirass, mobile, il a tous les autres pour adjoints. Les Hospitaliers de Saint-Jean ont constamment cherch le savoir et ne lont jamais su car leur rpartition comprenait des chevaliers et des servants, dabord parce que sans doute, ils avaient apprci le rle des adjoints au Templier mont ; mais elle comportait aussi la catgorie des chapelains. Ceci devait, coup sr, amuser les Templiers de lpoque ! Car il y eut trs vite des chapelains, cest--dire des moines, parmi les Templiers. Cependant personne na jamais su et ne sait pas encore comment cette catgorie de non-combattants tait intgre dans lorganisation de lOrdre. En tout cas lordre militaire des Hospitaliers de Saint-Jean date de 1121 et du magistre de Raymond du Puy. Ce Grand Matre tait dune famille noble, du Dauphin, toujours du Midi, comme, de juste. La rforme quil a opre prsente assurment une grande valeur car tout le lustre dont a t empreint par la suite lOrdre de Malte, provient de son caractre militaire. Nanmoins, si nous : parlons dantriorit pour un ordre militaire, nous nous trouvons obligs de convenir qu ce propos ce sont les Templiers qui ont le plus danciennet. Ils datent de 1118 et furent constitus militairement, ds le dbut. Ils formaient un Ordre militaire et religieux , selon lexpression qui les a caractriss immdiatement. Ils taient donc des combattants et considrs comme tels en 1118, alors que les membres de lOrdre de Malte ne le furent que deux ans plus tard. Mais les uns comme les autres passaient pour religieux .

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Cela veut-il dire que les Templiers et les Hospitaliers taient des moines faisant partie dune association suivant une rgle dans le genre de celle quavait dj tablie St Benot de contrefaon au contrefaon au Ve sicle et que rforma en 780 lautre St Benot dAniane, compagnon de Ppin-le-Bref et de Charlemagne ? Car on appelle Ordre religieux le groupement dont la vie en communaut dans un monastre rassemble, sous, une rgle svre, des personnes dont le but principal consiste en des pratiques religieuses, entremles doccupations profanes mais utilitaires. Or cette dfinition est assez vague pour autoriser actuellement du moins toutes sortes de confusions. Il suffit, en effet, que les personnes groupes vivent en commun dans un immeuble quelconque pour quon lui attribue un caractre religieux, celui-ci se trouvera avr si elles observent une rgle que lon dclare tablie par un vritable religieux, dment sanctifi ou bien qui procde de la doctrine dun saint considr comme Pre de lEglise St Augustin, par exemple. Certes, en gnral, toute communaut dont la rgle est telle, a pour but principal dobserver des pratiques de la religion et peut, bon droit, tre religieuse. Mais les Hospitaliers, et surtout les Templiers, dont le but principal consistant, au contraire, dans ces occupations profanes que les ordres religieux considrent comme accessoires, ne font-ils pas exception ? Il est admissible que les Hospitaliers qui suivaient la rgle de St Augustin aient donn leurs devoirs religieux une trs grande importance, ceux-ci correspondant au rle charitable envers les plerins quils staient assign. Il devient logique de penser qu partir du moment o leur ordre prit le caractre militaire, ces derniers se trouvaient prims par les ncessits du mtier des arms. On ne voit pas bien un factionnaire quittant son poste de garde pour aller chanter matines ; il tait donc excus, mais ds que lon peut enfreindre mme lgitimement une observance, on conviendra que celle-ci nest plus aussi stricte ; elle ne concerne plus le principal puisque celui-ci, passant avant tout, on autorise linfraction Donc si lOrdre de Malte fut religieux, il ne conserve ce caractre que vingt-deux ans aprs quil fut militaire comme les Templiers. Et ceux-ci qui se rassemblrent pour constituer une communaut militaire nont jamais en rien ressembl des moines. Ctaient des soldats, tout simplement. Mais quelle diffrence y a-t-il entre une caserne et un monastre ? Ce sont l deux communauts dont la rgle est trs stricte, o la discipline est trs svre. Si lon ne sait pas que les soldats font des exercices qui nont rien de religieux et les moines des exercices qui nont rien de militaire, il ny aurait pas moyen de retenir une distinction. A Jrusalem, au XIIe sicle, ne pouvait-il y avoir confusion, tant donn surtout que les casernes nexistrent que lorsque les Templiers les crrent sous forme de Kraal et de Commanderie ? A cet gard, la rgle des Templiers tait conserve. Beaucoup, qui navaient pas la moindre ide de ce que peut tre un Ordre initiatique , l`ont prise pour la rgle sur laquelle reposait lorganisation mme. Elle nest cependant que la rglementation militaire, celle des casernes, des camps, des marches, des batailles. La preuve en est que toute rglementation militaire actuelle en drive au point que, par exemple, les rations, suivant les grades, sont toujours attribues conformment cette rgle militaire des Templiers. Si Gustave Adolphe qui au XVIIe sicle, lors de la guerre de Trente Ans, montra lEmpire tonn, une arme modle que chaque tat sempressa dimiter depuis, tout son gnie consista appliquer la rgle militaire des Templiers quon avait oublie ! Donc militaires avant tout, les Templiers furent les premiers qui, en Palestine, vcurent en caserne et suivirent une discipline. Les plerins qui navaient jamais vu que des moines se comporter de cette faon, ont pu fort bien les prendre pour des religieux. Lors du procs de 1307, cependant, on ne se fit pas faute de reprocher ces prtendus moines davoir t si peu religieux !

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Disons pour conserver le langage militaire que lors de cette expdition, portant le nom de Premire Croisade, on pensa dabord crer un service de sant et quon attendit ensuite prs de vingt ans pour imaginer les casernements . Les Hospitaliers de lOrdre de Malte ralisrent assez bien la premire ide. Lorganisation des Templiers correspondit en un sens la ralisation de la seconde, toutefois, si lon regarde de prs, dune faon si parfaite, quau lieu de rassembler simplement des hommes darmes sans une discipline dans des casernes et des camps, ce fut aussitt une vritable arme rgulire quils constiturent. En cela dailleurs, comme en maintes autres choses, les Templiers apparaissaient, lpoque, comme des novateurs, mais des novateurs spontans qui fort trangement, atteignent du premier coup le summum dsirable. En observant superficiellement les faits, on ne sen est gure aperu. Or cette Premire Croisade fut dailleurs, autant que toutes les autres, une expdition aussi incohrente que possible. On partit assez la lgre, mlant lide daccomplir un plerinage, celle de faire la guerre confondant un peu le mysticisme avec les ncessits matrielles. Larme fodale du moins ce que les historiens ont appel ainsi divise en deux groupes, comme il a t dj dit, se composait de gens darmes, quips leurs frais, suivis de leurs vassaux plus ou moins immdiats, mais tous indpendants, sans aucune discipline, nobservant en fait dordre de marche que le but assign, cest--dire lOrient de lEurope ; pour les uns par la Hongrie, pour les autres, par lItalie, pour tous vers Constantinople. Il y avait trois corps au dpart dont deux se joignirent en un seul, ceux qui prirent la route du Nord. Ce ntait pas l lindice dune grande cohsion. Lors du rassemblement qui fut effectu en Chalcdoine, on put penser que les croiss constituaient enfin une arme. Mais, une arme comme on la concevait en ce temps-l ; cest--dire une troupe qui pouvait foncer sur lennemi agissant plus par sa masse que par ses qualits tactiques. Car si la stratgie tait totalement ignore passe encore la tactique ce qui est pis -- ne se concevait nullement. On le vit bien, plus tard, pendant la guerre de Cent Ans, lorsque la gendarmerie franaise se trouva aux prises avec la chevalerie anglaise celle-ci quoique infrieure en nombre, triompha Crcy, Azincourt, Poitiers, grce une tactique rudimentaire effectue avec un ensemble ordonn. Dans ces conditions, il y a tout lieu de simaginer que loccupation de Jrusalem et de la Terre Sainte, ne fut pas mieux organise. Mais nanmoins on fit la guerre ; il y eut donc des blesss, des malades. Les croiss navaient bien entendu aucun service dintendance. Ils se ravitaillaient individuellement. Cela pouvait encore se faire attendu que les troupes se trouvaient en pays conquis. Mais ils navaient pas davantage de service sanitaire et celui-ci ne simprovise pas individuellement. Do lide de crer lOrdre des Hospitaliers ; cest en effet la premire qui simposait. Ainsi cet Ordre est n positivement des ncessits du moment. LOrdre des Templiers, vrai dire, napparaissait pas autant indispensable. On peut mme allguer quil na en rien modifi la constitution des armes fodales, tant donn quon retrouve, aprs sa disparition et pendant longtemps encore, la mme conception dune arme compose dindividualits combattantes et non pas de troupes rgulires. Alors, quoi rpond exactement la fondation de lOrdre du Temple ? Si lon rflchit bien, elle ne peut rpondre qu lide de constituer une Elite parmi la tourbe confuse des combattants de lpoque. Car il est certain que pour les esprits aviss et il y en avait assurment parmi les premiers croiss lutilit dune lite a d apparatre ds que le Royaume de Jrusalem se constitua.

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Ce royaume, rappelons-le, fut conu selon le rgime fodal. Les vainqueurs des Infidles ne se proccuprent nullement des conditions dans lesquelles ils se trouvaient ; ils oublirent quils taient en Palestine et transportrent sur ce morceau de territoire asiatique les institutions europennes. Ils constiturent des fiefs la manire des grands fiefs de leurs pays. Or le systme fodal na jamais eu que thoriquement le caractre dun rgime pratiquement ctait une monarchie. Il est n, ainsi quon la fait justement remarquer, de la confusion entre la proprit et la souverainet. Si les relations de vassalit eussent t strictement observes par chacun, le systme eut paru excellent les chefs dfendaient le peuple et le peuple travaillait labri dune arme hirarchise. Mais tout vassal dun seigneur tait souverain lui-mme, fatalement il se considrait comme indpendant et irresponsable sinon devant Dieu, mais quand ses vices ou simplement ses fantaisies lui donnaient la mentalit dun potentat, il faisait bon march de Dieu, de ses saints et de tout ce qui en drive. Alors, pour que le systme fodal devint pratique, il fallait en amliorer les cadres, car tout dpendait videmment de la faon dont chaque seigneur aurait compris son rle. Autrement dit, il fallait constituer une lite et attribuer celle-ci les postes fodaux. Notez quavec la confusion de la proprit et de la souverainet on ne pouvait dplacer un seigneur pour lui substituer un autre prfrable comme lon fait aujourdhui dun fonctionnaire dont on est mcontent. Le problme ntait assurment pas commode rsoudre. Il na dailleurs pas t rsolu (Guillaume le Conqurant avec son Desmond Book cra une nouvelle fodalit qui remplaa la fodalit anglo-saxonne. Cest un cas signaler.) Mais il a pu se poser. Et on a tout lieu de croire quil sest pos Jrusalem lors de la Premire Croisade. Car, ce moment, Godefroy de Bouillon sest efforc, tout en fodalisant la Palestine, de perfectionner les institutions europennes quil y introduisait. Les Lettres du Spulcre quon appela plus tard les Assises de Jrusalem sont un tmoignage clatant. Ce recueil lgislatif tir des coutumes dOrlans et de Paris, que rdigea une assemble de barons et des plus sages hommes quon put trouver et qui de la sorte correspond un texte dlibr la faon dmocratique, nexistait pas alors en Europe. Grce aux commentaires lgislatifs qui le constituaient, malgr toutes les altrations et modifications quon y apporta, les villes chrtiennes de lOrient conservrent un pouvoir conomique malgr les troubles de toutes les croisades et les Vnitiens au XVe sicle furent fort aiss den trouver assez de traces pour en profiter. Donc vers 1100 on pensait dj en Palestine donner la fodalit un caractre meilleur que celui quelle prsentait. A cette date, Baudouin 1er succda par lection Godefroy de Bouillon, mort emprisonn. Ctait son propre frre. On lappelait ordinairement Baudouin de Boulogne et il convient de lui conserver ce nom afin de ne pas le confondre avec lautre Baudouin 1er, comte de Hainaut et de Flandre, qui fut le premier empereur latin de Constantinople lorsquen 1204, avec la Quatrime Croisade, fut substitu. Un empire catholique celui des grecs orthodoxes, dans lancienne Byzance. Baudouin de Boulogne prit le titre de roi de Jrusalem, alors que son frre stait content de celui, plus modeste, de baron du Saint-Spulcre. Il mourut en 1118 et son cousin Baudouin du Bourg, dj comte dEdesse dans lorganisation fodale de la Palestine, fut lu connue son successeur. Les dix-huit ans de son rgne avaient t assez glorieux pour accrotre le royaume de Jrusalem et inquiter fortement le Sultan de Perse ainsi que le Khalife de Bagdad. Cest donc sous le rgne de Baudouin II et ds la premire anne de ce rgne que fut cr lOrdre du Temple. En 1118, Hugues de Payan, accompagn de huit autres Chevaliers se prsenta devant le Patriarche de Jrusalem et en fit la dclaration. Baudouin II accorda pour domicile la partie mridionale de son palais, celle-ci confinait, parat-il, avec les ruines du Temple de Salomon ; cest pourquoi assurent les historiens, ces Chevaliers furent appels Templiers.

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Ici il faut se rendre compte de la faon dont se fonde, en nimporte quelle poque, un Ordre initiatique. Il convient donc de ne pas se fier uniquement aux donnes de lhistoire ordinaire celle-ci ignore ncessairement ce que les initis nont pas rvler en lespce, et elle nenregistre que les faits publiquement connus, Or, quand il sagit dOrdre initiatique, nul ne peut vraiment savoir si une cration a ce caractre quand aucun intress nen fait mention. Les Templiers nont rien dit ce sujet surtout en faisant leur dclaration premire et si on a souponn que leur Ordre tait initiatique, ce ne fut que bien plus tard, aprs leur disparition, deux sicles environ la suite de leur fondation. Mais pour quiconque est averti, la seule note historique qui relate le premier fait les concernant, suffit. Il y est indiqu que lOrdre du Temple fut fond par neuf personnes. On apprendra que les Ordres initiatiques se sont jamais fonds que par trois ou neuf personnes, du moins les notes mentionnant une telle institution ne dsignent, jamais quun nombre de trois ou neuf fondateurs. Ces nombres ne sont sans doute pas toujours vridiques, car ceux qui se runissent en ce premier dbut peuvent tre plus de trois ou de neuf, comme moins de neuf mais, non, moins de trois. Mais ces nombres, qui, en somme, ne sont que symboliques, ont pour but de faire entendre quiconque se trouve assez instruit de pareilles mthodes hermtiques que lOrdre fond a un caractre dfini, initiatiquement parlant. Sil sagit de trois fondateurs, leur runion forme un triangle et lOrdre institu est de ceux qui ne prsentent pas un caractre complet, de ceux qui perptuent des traditions antrieures ou les conservent soigneusement mais bornent l leur rle, au lieu de rpandre autour deux lapplication des principes dont ces traditions ne sont que le reflet ou le revtement. Sil sagit au contraire de neuf fondateurs, ils se rpartissent suivant trois triangles qui, composant une mme figure, forment un ennagone rgulier- qui, soit dit en passant, se construit uniquement avec le compas ; alors lOrdre cr peut se dire complet en ce sens que son rle consiste utiliser des traditions conserves afin den appliquer ls principes quelles dissimulent et doter ainsi lhumanit dun progrs rel, socialement, artistiquement, philosophiquement. On voit l quune cration par trois doit ncessairement prcder toute cration par neuf ou lui succder. Un exemple frappant se remarque de nos jours de lapplication de ces principes : La fondation de cette dmocratie pure quest la Suisse, en 1291, le 1er aot, par un triangle de 3 Frres, et ceci 16 ans avant larrestation des Templiers ! De plus ce pays est constitu par 22 cantons et malgr les guerres, il a toujours t pargn. Nanmoins on peut toujours se demander si lOrdre du Temple qui a neuf fondateurs, doit se considrer comme complet. Car aprs tout, ces distinctions paratraient bien arbitraires tel sceptique qui ne pourrait comprendre pourquoi les initis ont de telles subtilits ds leur dbut.

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Pour dissiper cet gard le moindre doute, il ny a qu examiner la priode de 190 ans durant laquelle lOrdre du Temple a exist. Cest le plus beau temps de la Chevalerie. Il commence par cette splendide renaissance du XIIe sicle, caractrise par le compagnonnage corporatif qui a donn lOccident un bel essor conomique, manifest par ce style, dit gothique que lon admire toujours dans les cathdrales, signale en progrs sur les poques immdiatement prcdentes par la floraison des universits, inexistantes jusque l ; par la recherche de la scolastique qui malgr ses dfauts, la pense nagure endormie par la proccupation mtaphysique quon ngligeait auparavant. On est oblig de reconnatre, en tout cas, que le but assign thoriquement un Ordre initiatique dit complet se trouve rempli. Mais la priode envisage se termine avec Philippe Auguste qui fait de Paris une ville surprenante pour lpoque, avec St Louis qui est la gloire de la Chevalerie ; et aprs ces monarques dont lclat rayonne conjointement avec celui de Papes illustres, par leur savoir comme par leur autorit ; la priode finit avec le rgne de Philippe le Bel et de ses fils dans une srie de difficults o sombre la splendeur du Moyen Age. Ne dirait-on pas effectivement que lOrdre du Temple a soutenu les Captiens ? Et si cela est, cet Ordre ne remplissait-il pas une mission qui il faut encore lavouer correspond celle quune Association initiatique parat bien, en tout temps, assumer politiquement ? Car si les historiens nont pas toujours soulign le rle politique de ces associations, aucun dentre eux ne lignore. Alors lOrdre du Temple, ds 1118, a ce caractre initiatique complet et cest incontestablement l, la raison pour laquelle son extension fut si rapide. Neuf ans aprs sa fondation, en 1127, il est reconnu par le Saint-Sige. Dsormais il a une existence officielle. Mais, si dj la dclaration de fondation a un caractre ecclsiastique comme ayant t fait au Patriarche de Jrusalem cette reconnaissance officielle par le Pape laccentue encore. On parat donc bien en droit de donner aux Templiers le qualificatif de religieux -- nonobstant ce qui a dj t dit cet gard. Toutefois rflchissons. Quelle autorit pouvait recevoir la dclaration de fondation de lOrdre du Temple ? Quelle autorit pouvait reconnatre officiellement cet Ordre ? De nos jours, avec une lgislation concernant les associations, en un pays civilis, toute dclaration de ce genre doit tre faite un agent de ltat puisque lEtat est organis de telle faon que la socit quil gouverne se trouve soumise aux lois qui le rgissent et ainsi lEtat seul, par un de ses reprsentants qualifis, est susceptible de reconnatre, ipso facto dailleurs, la nouvelle association. (En France la loi du 1er juillet 1901 prvoit une dclaration prfectorale.) Au temps de la Premire Croisade, quest-ce que lEtat ? Nous sommes en systme fodal, en une sorte de rgime o la notion de souverainet est vague parce que les nations nexistent pas et quil y a, en somme, autant dtats que de fiefs. Dautre part nous sommes Jrusalem, hors dEurope, en un royaume qui non seulement a le genre fodal, mais encore, disons-le ouvertement, est factice, car la faon dont il se trouve constitu ne parat pas autre, mme ceux qui en bnficient, la manire dont sinstitue lindpendance de la Principaut dAntioche, le donne largement penser. Alors qui faire la dclaration de lOrdre ? On peut allguer quune pareille dclaration, ntant prvue par aucune loi, devait tre considre comme superftatoire. Certes, sil ny a pas, alors, de loi cet gard, une coutume remplace la loi. Or il ny a pas davantage de coutume en lespce, parce que les associations civiles nexistent pas et un seul usage doit sobserver, celui qui consiste faire une dclaration lautorit ecclsiastique, tant donn que seules des associations religieuses les ordres monastiques se sont, jusqualors, constitues.

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Le Patriarche de Jrusalem reprsente en Palestine lautorit ecclsiastique, cest donc lui quon sadresse. Le Pape ensuite dtient cette autorit, ainsi cest lui qui peut reconnatre officiellement lassociation: Voil assurment pourquoi Hugues de Payan est all trouver en 1118 le Patriarche de Jrusalem et pourquoi aussi il a sollicit en 1127, la reconnaissance officielle du Pape. Si donc en cette poque une organisation initiatique devait sinstituer, on tait oblig de se conformer aux exigences suivantes : 1 Lui donner lallure militaire parce quon tait au temps o la force des armes donnait seule lindividu une valeur sociale et que toute association ne pouvait alors simposer que si elle groupait des hommes darmes. 2 La faire reconnatre par lautorit ecclsiastique parce quavec la fodalit, seule cette autorit tait admise comme suprieure aux chefs dEtat, ceux-ci se trouvant multiplis presqu linfini, tandis que les suprieurs nexeraient aucun pouvoir rel sur leurs vassaux. Ceci explique dans quelles conditions lOrdre du Temple a pu se dvelopper. Sil a acquis une ampleur aussi considrable, celle-ci a donc t due la faon dont il a pu se rendre indpendant de toute autorit mme de lautorit ecclsiastique, car il demeure avr, ne serait-ce que par laffaire des Albigeois, que les Papes nont jamais gouvern leur guise les Templiers. Au surplus, lOrdre du Temple a t presque immdiatement, aprs sa fondation, trs riche. La richesse donne toujours une grande indpendance, mais lorsquelle atteint des proportions quon peut bien dire bancaires elle assure une libert absolue. Or on sait que les premiers Captiens taient redevables lOrdre du Temple de sommes importantes quils lui empruntaient. Il y a sans doute un mystre dans cette richesse quasi spontane. Et si lon ne suppose pas que lOrdre a t secrtement dot de sommes tenues en rserve leffet de lui donner toute sa puissance capitaliste dsirable, comment expliquer lorigine de cette fortune ? On ne suppose pas quavec les legs qui ont pu lui tre faits, legs territoriaux et non pas mobiliers qui dailleurs nont jamais pu tre prouvs, les Templiers ont pu difier rapidement neuf mille commanderies, dont celle de Paris et de Londres comprenant de multiples constructions sur une vaste tendue ; quils ont pu armer des flottes, non dnombres il est vrai, mais importantes ; quiper en outre et constituer une arme rgulire de 30 000 Chevaliers, donc 300 000 hommes en comptant les Ecuyers et les Valets, tous quips et entretenus puis raliser une circulation de capitaux entre lOrient et lOccident, la plus considrable pour lpoque, dont le montant daprs les estimations correspondaient celles de nos grandes banques actuelles runies en une seule. Ce sont l des rsultats pratiques qui dmontrent une vritable richesse, surtout aux XIIe et XIIIe sicles. Avec cela se remarque une parfaite discipline dans les rangs des hommes darmes autant quune rigoureuse -honntet dans les transactions bancaires. La premire a surpris les historiens, lors du procs final. La seconde a stupfait les juristes lorsque beaucoup plus tard, de nos jours, lpuration des comptes du trsor franais a t faite par des rudits comptents. Pas la moindre somme ne fut dtourne, pas la moindre erreur ne fut constate dans les comptes. Or ceci nest possible que par lexistence dune rgle de lOrdre qui, alors, extrmement svre au civil, naurait plus rien de religieux et, en tout cas, serait bien diffrente de celles quon pourrait rapprocher. Mais quel est lauteur de la rgle de lOrdre du Temple ? Saint Bernard, sollicit dit-on, de la rdiger, se serait rcus. Or si lon avait quelque ide de ce que peut tre la rgle dun Ordre initiatique, on comprendrait le refus de Saint Bernard.

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Il faut pour pouvoir tablir une telle rgle, non seulement une masse de connaissances normes que lon nacquiert quavec beaucoup defforts, mais encore, avec ce savoir, une vingtaine dannes pour mettre aux point tous les dtails dont on doit tenir compte. Saint Bernard, si savant quil fut, ne possdait pas, assurment, ce savoir qui est spcial et de toutes manires, lorsquon le sollicita en 1127, il ne pouvait dcemment faire perdre autant de temps aux fondateurs. Saint Bernard cependant parat bien avoir su quelque chose de cette rgle quil refusa de rdiger. Il a crit propos des Templiers O ! lheureuse vie dans laquelle on peut attendre la mort sans la craindre, la dsirer avec joie et la recevoir avec intrpidit ! Cest bien l lexpression de bienfaits quun initi peut retirer personnellement de lexistence dun Ordre constitu la faon de celui qui porte le nom dOrdre du Temple. A ce propos, une question se pose incidemment, est-ce vraiment parce que Baudoin II attribua aux fondateurs cette partie de son palais confinant aux ruines du Temple de Salomon, que lOrdre dont Hugues de Payan fut le premier Grand Matre, prit le nom dOrdre du Temple ? Il y a l ou bien une concidence ou bien une simple apparence ; concidence si lon sen tient au fait que le Temple de Salomon, en ruines, sest trouv point en Jrusalem pour que le Temple des Templiers en prit le nom ; apparence si lon ne veut pas se reporter au Chapitre III du Livre des Rois, si significatif pour quiconque connat un peu la matire initiatique ; et si lon croit alors navement que les Templiers nont t ainsi dnomms que par un fait de pur hasard. Ne pourrait-on pas plutt supposer quHugues de Payan demande Baudoin II la permission de loger prs des ruines dont on disait tort ou raison quelles taient celles du Temple de jadis, du Temple de Salomon ? Certes nous nen savons rien, mais les initis sont tellement malins que la supposition risque fort dtre juste. Toujours est-il que ces Templiers paraissent bien stre ingnis tromper leur monde. Ils avaient adopt pour emblme sigillaire un cheval mont par deux cavaliers arms ; on en a infr quils taient si pauvres quils navaient quune monture pour deux Personne na vu que cet emblme reprsentait la runion de deux signes zodiacaux opposs ; les Gmeaux et le Sagittaire, le premier toujours reprsent par deux hommes jeunes, le second, un seul cheval Ces Templiers si pauvres achetaient en 1192 de Richard Cur de Lion, lle de Chypre rien que cela ! pour la somme, solde en or, de sept millions, valeur qui, au XXe sicle, de nos jours, dpasse le milliard, rien que cela encore ! Mais tout ceci dmontre quel crdit il faut accorder ceux qui, inconsidrment ou mchamment ont parl de lOrdre du Temple ! Nanmoins, avec Richard Cur de Lion, nous sommes la Troisime Croisade. 71 ans ont pass depuis la fondation de lOrdre du Temple lorsque lexpdition dbute en 1189 avec le dpart de Frdric Barberousse. Le Grand Matre des Templiers est alors Grard de Riderfort que quelques-uns appellent Grard de Badefort. On le dit dorigine flamande sans que lon ait sur sa personnalit beaucoup de dtails comme en ce qui concerne la plupart des Grands Matres du Temple. On assure quil tait un vaillant capitaine ce qui certainement demeure exact, car on doit bien simaginer que le chef lu dun Ordre combattant aussi militaris, ne pouvait pas tre un pleutre. Il se fait tuer dans une bataille contre les Infidles en 1.191, trois ans aprs sa nomination.

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Robert de Sabl, issu de la maison angevine de Craon bien franais celui-l, lui succde. Il est le onzime Grand Matre, en comptant Hugues Payan comme premier. Cest lui qui traita lacquisition de lle de Chypre et qui eut, ensuite, assurer la possession contre les insulaires grecs eux-mmes. Ce fait dgota les Templiers qui se refusant simposer par la force une population aussi perfide que lche , sempressrent dannuler leur achat. Guy de Lusignan en profita. Or la fondation de lOrdre Teutonique se place entre la fin du magistre de Grard de Riderfort et celui de Robert de Sabl, en 1190. Elle est attribue au chevalier allemand Henri de Waldpott. Cet ordre a, lui aussi, son mystre. Les historiens sen sont principalement occups par la part quil prit au XIIIe sicle, la colonisation de la Prusse et pour le rle quavec son Grand Matre Albert de Brandburg de la maison des Hohenzollern il tint dans lextension de la Rforme en 1525. Les chevaliers Teutoniques prsentent ainsi un trs grand intrt. La Prusse, les Hohenzollern, occupent une trs large place dans lvolution de lEurope, lAllemagne, dont lEmpereur Guillaume II de Hohenzollern succda son crateur Guillaume I, en 1871 est, en somme, issue, aprs la grande guerre de 1914-1918, de ces chevaliers qui, les premiers convertirent et germanisrent le pays prussique. LOrdre Teutonique est lui-mme n en Palestine. Il ne quitta lAsie Mineure quaprs la Cinquime Croisade, au temps de Saint Louis en 1126, avant le dpart de ce roi de France pour la dernire des expditions orientales. Cest alors, quil dclara se consacrer dsormais combattre le Prussiens idoltres et se transporta vers la Vistule. Mais jusque-l, que fit-il ? Et, dabord, quoi correspond sa fondation ? Henry de Waldpott tait Templier. Ceci va expliquer bien des choses. Car, alors, on peut voir dans lOrdre Teutonique une dissidence de lOrdre du Temple. Il demeure entendu que lOrdre du Temple na pu se subdiviser rgulirement et que, si un autre ordre apparat ct de lui surtout au mme endroit celui-ci na pas le caractre dune obdience mais dune dissidence. Une obdience dans un Ordre initiatique est une subdivision naturelle, rendue obligatoire par lloignement gographique ou la diffrence de conception mtaphysique, mais elle ne rompt pas lunit, elle ne se distingue que par certaines pratiques, ordinairement rituelles. Or les chevaliers Teutoniques, ds leur dbut, se montrent nettement spars des Chevaliers du Temple. Ils taient donc dissidents. Pourquoi ? Nous avons not que la cration de lOrdre du Temple rpondait lide de constituer une lite parmi la chevalerie confuse et indiscipline de la Premire Croisade. On sait que cette lite montra aussitt, en Palestine, toute sa valeur. Dans les 71 ans que nous envisageons, elle a acquis une haute rputation sur les champs de bataille. Mais on a remarqu aussi -- Henri Martin a bien insist sur ce point que, plus les chevaliers, surtout franais, prenaient contact avec le monde musulman, plus ils estimaient les compagnons de Saladin, si bien que, dans les intervalles des combats, ils les frquentaient, se divertissaient avec eux, commeraient mme et finalement en acquraient diverses notions dont ils firent ensuite profiter lOccident dEurope. Daucuns ont mme voulu voir que tout le bnfice social que la France, notamment, retira des Croisades venait de ce contact avec la civilisation arabe. Il est certain que la question de race a d se poser dans les conseils suprieurs de lOrdre du Temple. Si lite il y a, celle-ci ne doit-elle pas tre uniquement rserve la race occidentale ? autrement dit tous les smites, donc les Arabes qui sont des smites, ne doivent-ils pas tre tenus lcart ?

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Les chevaliers Teutoniques contrairement aux Templiers ont toujours t racistes comme on dit aujourdhui. Voil le nud du mystre Les Templiers nadmettaient pas videmment les Juifs dans leurs rangs, ils ne le pouvaient pas, tant chrtiens, mais ils entretenaient avec eux les meilleures et les plus amicales relations. Ils firent, plusieurs reprises, des ententes avec les Arabes et mme, en admirent quelques-uns parmi eux ce fut un des griefs du procs quon leur fit ! On peut penser quHenry de Waldpott tait oppos cette manire de voir. Notez quune telle opposition se trouvait parfaitement soutenable du point de vue crois alors que la faon templire concordait plutt avec les principes humanitaires dont toute organisation initiatique ne peut se dpartir. Ceci laisse penser quHenry de Waldpott ntait pas compltement empreint de lesprit initiatique et que par consquent son grade dans la hirarchie secrte de lOrdre ntait pas des plus levs ! Mais une autre considration intervient. Frdric de Souabe, fils de Frdric Barberousse, qui commandait une partie des croiss allemands et mourut devant Ptolmas en 1191, sest particulirement occup de lorganisation des Teutoniques. Ce fait indique que des proccupations politiques se mlrent lide raciste dans la cration de lOrdre nouveau et comme, en somme, lide raciste na quun caractre quon peut appeler philosophique, si lon ne veut pas le qualifier de thorique, il sen suit que les proccupations politiques minemment pratiques par dfinition ont d passer au premier plan. LEmpereur Frdric Barberousse fut un grand lutteur au cours de la fameuse querelle entre la Papaut et lEmpire. Ds son lection en 1152, il se mla de discuter entre Guelfes et Gibelins qui troublaient lItalie au point quune rvolution dallure rpublicaine, avait clat Rome avec le clbre Arnauld de Brescia. En 1154 Frdric Barberousse avait pass les Alpes, ravag le Tessin et le Milanais. Ayant ensuite repouss lambassade des romains rpublicains, il fit pendre en 1155 Arnauld de Brescia et, entr triomphalement Rome, il reut du Pape Adrien IV, la couronne de Roi des Romains qui rituellement depuis Othon le Grand confirmait le titre dEmpereur du Saint Empire romain germanique. Mais, depuis, il avait rompu avec la Papaut. Adrien IV, reprenant le ton de Grgoire VII, lui avait rappel dans une lettre catgorique, propos de la nomination de lvque de Lunden en Sude mridionale que ses prrogatives impriales taient limites en fait dinvestiture. Son lgat avait prononc ces paroles qui mirent hors de lui Frdric Barberousse : De qui donc lEmpereur tient-il lEmpire, si ce nest du Pape ? Une dite runie Ronarglia par Frdric Barberousse, le11 novembre 1158 o des jurisconsultes bolonais avaient examin la situation respective du Pape et de lEmpereur, stait plu proclamer que la volont du prince constituait le droit et que tout ce qui lui plaisait avait force de loi . La discorde, envenime par la leve de certains impts de la part de lEmpereur et le refus que celui-ci opposait restituer lusufruit des biens dpendant de la succession de la non moins clbre comtesse Mathilde, duchesse de Bavire, mais souveraine de Toscane, se poursuivit en des rvoltes populaires dans toute lItalie et en des efforts arms de la part des garnisons allemandes. A la mort dAdrien IV, en 1159, la lutte prit un caractre religieux. Le parti imprial, avait oppos. llection pontificale dAlexandre III, celui e Victor III, tout dvou Frdric Barberousse. Il y avait schisme et pour terminer celui-ci, Frdric Barberousse convoqua de sa propre autorit un concile Pavie o les deux pontifes furent somms de comparatre. Alexandre III, fort de son droit, refusa naturellement et excommunia lEmpereur.

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Ds lors, la guerre entre lAllemagne et lItalie devint acharne Frdric Barberousse fit six expditions en Italie. Enfin en 1177 tait intervenue la trve de Venise qui reconnaissait Alexandre III comme Pape lgitime et en 1183 la paix dfinitive de Constance qui assurait, sinon lindpendance de lItalie, du moins la libert des villes lombardes. Frdric Barberousse avait subi des checs cuisants en Italie. Il chercha les rparer, en mariant son fils an qui fut ensuite lEmpereur Henri IV, avec Constante, tante du roi de Sicile, Guillaume II, et hritire de sa couronne. La Papaut avait bien cherch empcher ce mariage qui menaait lindpendance italienne ; elle ny est pas par venue, mais afin sans doute, dloigner cet Empereur si dangereux, elle lavait engag dans la Troisime Croisade. Il y trouva la mort en 1190, lanne mme do date la fondation de lOrdre Teutonique. Cette histoire trs complique par ses dtails, mais trs simple, si lon ne veut y voir que la politique allemande, fait comprendre lintrt que pouvait avoir Frdric, second fils de Barberousse, crer un ordre militaire qui, entre les mains des Empereurs, contrebalancerait la puissance des Templiers. Car ceux-ci, jusque-l, avaient soutenu la Papaut sans toutefois prendre parti dans la querelle des investitures et de leurs deniers autant que de leur ascendant moral, lui avaient indirectement procur le moyen de rsister aux prtentions impriales. Plus tard, ils eurent des diffrends avec certains Papes, nanmoins, uniquement pour des questions de principe. En tout cas, lors de la Troisime Croisade, ils passaient, assurment, pour une force que lon ne pouvait ngliger dans les comptitions politiques. Dailleurs, Philippe Auguste fit partie de cette Troisime Croisade et il est avr que le Temple de Paris lui rendit les plus signals services. Donc, que Frdric de Souabe se soit employ organiser lOrdre Teutonique, il ny a l rien de surprenant. Fils dun grand politique, frre de lEmpereur Henri IV, son ide politique fut incontestablement de doter lAllemagne dune lite. On sait, par lhistoire, que cette lite a fait la Prusse et contribu aussi faire lEmpire allemand, substitu, au XVIIIe sicle, au Saint Empire romain germanique. Lide tait donc bonne. Mais, par le fait quelle a un caractre trs diffrent de celle qui a prsid la fondation de lOrdre du Temple, on doit la considrer comme loigne de toute initiation. Oprer une dissidence dans une organisation initiatique ne donne jamais la cration effectue, la valeur ressortant de lInitiation mme. Car lInitiation est indivisible. On la ou on ne la pas. Si on la, on ne peut invoquer aucune raison de se sparer de lorganisation sur laquelle elle repose collectivement et qui la confre individuellement. Si on ne la pas, il est loisible de le prtendre, mais les prtentions la vrit nont jamais donn la Vrit. Ce que vaut, alors, du point de vue initiatique, lOrdre Teutonique ; on le comprend immdiatement. Ceci toutefois nenlve nullement toute valeur politique. Mais alors, on ne sera pas sans retenir que lhistoire de lEurope se trouve soutenue, occultement, pour ainsi dire, par ces trois ordres de croiss. LOrdre de Malte, dont la position antagoniste sest rvle aprs Philippe le Bel et sest de plus en plus accentue par la suite. LOrdre du Temple qui jusqu Philippe le Bel a donn aux Captiens et la fodalit franaise son plus bel clat clat qui set ternit ds que cet Ordre nexista plus. LOrdre Teutonique qui depuis Saint Louis, grand-pre de Philippe le Bel a donn lAllemagne toute son importance, continuant jusquau XIXe sicle son uvre, sourdement politique. Or, lOrdre de Malte chass de son le en 1798 par la puissance de Bonaparte, exista encore longtemps nommment, car en 1.831 son sige tait Ferrare.

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LOrdre du Temple avait t dissous en 1312, mais dfinitivement, par dcision de lautorit ecclsiastique qui lavait reconnu. LOrdre Teutonique disparut en 1809, encore par leffet de Napolon, du moins il neut plus depuis, dexistence patente. De ces trois Ordres, seul lOrdre du Temple na plus jamais fait parler de lui. Dun seul coup et bien singulirement dailleurs, ses 300.000 adhrents, si ce nombre est exact, disparurent comme par enchantement ! Les deux autres, le premier et le dernier cr nont, en fait, jamais t dissous, que sur le papier. Sournoisement, tout au moins dune faon dissimule, leurs traces se retrouvent encore si lon cherche bien !

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Jean Trithme et la Rose + Croix


La recherche dune Tradition do procderaient les conceptions appeles communment occultistes fait ressortir. au XVe sicle, lexistence dun personnage, auquel on accorde parfois une certaine attention. Nous lappelons en France, Jean Trithme. Les Allemands disent : Johann von Trittenheim. Il tait le fils de Jean Heidelberg, n en 1462, Trittenheim, prs de Trves, dans ce pays qui devint plus tard la Prusse Rhnane, et que, maintenant, on dsigne sous le nom de Rhnanie. Il fut moine bndictin au monastre de Spanheim, non loin de Mayence. Il y devint abb lge de 22 ans. Il mourut en 1516, dans la Bavire, ayant assum la direction dune abbaye Wurtzbourg. Tous les dictionnaires biographiques signalent que, de son temps, il acquit une haute rputation de savant. Mais, sans doute, celle-ci provenait-elle de lclat de son enseignement. Car il na laiss aucun trait, condensant une doctrine, dont on puisse faire tat. On sait quil eut des lves qui devinrent clbres, notamment Cornlis Agrippa et Paracelse. Ses uvres ont pu tre rassembles en quatre volumes, assez copieux cependant, dont les deux premiers contiennent des tudes de caractre historique, et dont le troisime nest quun recueil de Lettres Familiales . Quant au dernier, qui a pour titre La Stganographie , il prsente une allure mystrieusement sotrique, par le principal quil traite, mais il se complte de la Polygraphie , dont lintrt drive de la mthode dcriture secrte, suivant le titre mme du volume, et il comprend aussi un petit travail quon appelle gnralement Les Causes Secondes , dont on a fait grand tat. Si Jean Trithme occupe une place notoire parmi les auteurs quon doit qualifier de Matres , quand il sagit de Tradition, cest en raison de ces ouvrages contenus dans le quatrime volume. L, plus encore que dans certains passages de sa correspondance prive, lauteur laisse entrevoir la place prpondrante quil tient dans la transmission de certaines doctrines, inexprimes, dont on suppose que postrieurement, elles sont attribuables aux Rose+Croix. Ce nest pas sans intrt quon remarque que La Stganographie parle dune criture secrte, alors que Francis Bacon qui vivait un sicle plus tard, parle aussi dune manire spciale de cette criture dans son Advancement and Proficience of Learning . Jean Trithme doit assurment tre considr comme un hermtiste. Ses illustres lves le furent. Quant Francis Bacon, sa qualit de Rose+Croix est indniable. Ds lors, il convient de savoir si le rle du Matre ne fut pas de transmettre les prceptes qui ont fait de la Rose+Croix, le pivot, pour ainsi dire, dune tradition sotrique. Toutefois, alors, une question se pose : quest-ce que la Rose+Croix ? Sur ce sujet, les opinions varient tellement quon ne peut luder quelques rflexions. Il y a des historiens de la Rose+Croix. Les documents qui les ont guids sont dorigines si diverses, et de valeurs si diffrentes, quune dfinition prcise ne ressort pas de leurs travaux. Pour les uns, la Rose+Croix est un Ordre constitu, mais trs secret, qui perptua longtemps une philosophie dont la mtaphysique demeure trs spciale. Pour les autres, cest plutt un groupement dalchimistes, plus ou moins cohrent, plus ou moins uni dans une mme pense, qui recherchait, ou appliquait certaines lois inconnues de la matire. Les occultistes, ceux qui ne craignent pas, dans les temps actuels, daborder ltude des sciences longtemps dlaisses et mprises, estiment que les Rose+Croix dtenaient des vrits profondes.

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Les profanes, cest--dire ceux qui trouvent ce mme patrimoine intellectuel trop loign de la manire moderne pour sy intresser, nhsitent pas dclarer que les anciens Rose+Croix ntaient que des farceurs. De nos jours, on constate lexistence de plusieurs associations qui se prtendent encore rosicruciennes des titres divers. Si les unes possdent des parchemins ou des documents leur permettant daffirmer une descendance lgitime, la plupart se bornent certifier quelles perptuent danciennes doctrines philosophiques. Cependant, de lOrdre primitif de la Rose+Croix, il ny a aucune trace certaine. Il semble mme qu toute poque, les fausses Rose+Croix aient pullul. On a gnralement beaucoup de peine distinguer celle qui pourrait tre la vritable. Aussi les historiens de ce sujet spcial ont ils tendance, soit les considrer toutes comme des variantes dune Rose+Croix primitive, soit prendre lune dentre elles pour la plus authentique, daprs la doctrine quelle parat pratiquer, ou daprs la filiation quelle prtend dtenir. Certes, ces historiens ne sont pas dnus desprit critique, et, ainsi, ils font parfaitement ressortir les irrgularits quils rencontrent. Mais ils sont eux-mmes doctrinaires et ne peuvent sempcher de manifester quelque faiblesse lgard de toute apparence conforme leur manire de voir. Il sensuit de l, que lhistoire de la Rose+Croix se caractrise comme toujours diffuse et souvent contradictoire . Ce qui lentache derreurs, cest son point de dpart. Il faut, dailleurs, se hter de dire, pour excuser tous ces chercheurs, que ce point de dpart a t imagin, de telle faon que lerreur initiale ne puisse pas tre vite. Il y a donc un mystre dans ce quon appelle la Rose+Croix. Lexpression a t connue vers 1614, par un petit opuscule intitul Fama Fraternitatis Rosae Crucis qui, dit on, circula dabord en manuscrit, avant dtre imprim. Le texte fut publi en plusieurs langues, notamment en allemand. Il ne mentionne pas explicitement le fondateur de la Rose+Croix, mais parle du Frre R+C . Un autre crit, le Confessio Fratum Rosae Crucis qui tait joint au prcdent, indique la date de naissance du personnage, dnomm alors Pre Christian . De l est issue la lgende de Christian Rosencreutz suivant la lettre R.+C. Daprs la Fama , le personnage accomplit une srie de voyages avant de se fixer dfinitivement en Allemagne. Daprs la Confessio il serait n en 1378, et mort 106 ans aprs. Il est videmment trs difficile un historien de la Rose+Croix, voulant paratre document, de ne pas prendre au srieux de pareilles indications sans quoi tout ce qui a un caractre rosicrucien devrait tre aussi rejet par lui, Toutefois, si lon supposait un instant que les assertions concernant Christian Rosencreutz soient uniquement prsentes pour garer les chercheurs, on pourrait sen demander la raison. Et alors, le problme se poserait peut-tre dune faon diffrente. Quel intrt y a-t-il, en effet, faire connatre au XVIIe sicle, par quelques lignes dimpression, lexistence dun homme qui a vcu, ignor de tous, deux sicles auparavant ? Serait-ce seulement pour apprendre que lappellation de Rose+Croix, est tire de Rosencreutz ? Logiquement, il semble bien que Rose+Croix vienne de Rosencreutz. Nanmoins, si ctait linverse Si Rosencreutz na t dnomm ainsi que parce quil fallait expliquer le terme de Rose+Croix ? Dans ces conditions on se trouverait oblig dadmettre que Christian Rosencreutz, non seulement na jamais exist, mais encore a t invent de toutes pices pour les besoins de la cause. Et quels seraient ces besoins de la cause ? Simplement quil fallait attirer lattention sur le dbut rel dune sorte dassociation, une date indique comme tant celle de la naissance du personnage date qui est 1378.

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Cette sorte dassociation peut bien porter le non de Rose+Croix -- puisquil indique, alors, quelle se confond manifestement avec Rosencreutz. Et il demeure lgitime de lui conserver lappellation. Mais cest tout ce que les documents du XVIIe sicle rvlent. Rien ne dit quavant 1378, on lui donnait ce nom. Cependant tout porte croire que ses adhrents se dsignaient sous les initiales R.+C. Or, R+C, peut vouloir dire bien des choses, par exemple Respectables Chevaliers . Au XIVe sicle, alors que le Moyen-ge avait pris fin, que ses coutumes, dont la fantaisie artistique tonne toujours, taient tant regrettes ; il nest pas impossible que certains aient voulu se dire encore des Respectables Chevaliers. Il ne faut pas confondre, quand on parle du Moyenge . Dune faon littraire, cette expression se rapporte tout un pass, qui englobe une srie de sicles o lon combattait revtu darmures pittoresques. Mais les historiens avec beaucoup de raisons, surtout juridiques et politiques marquent la fin du Moyen-ge lavnement des Valois en France. La guerre de Cent Ans nest plus de cette poque -- vrai dire, trs brillante du point de vue artistique, ce que prouvent les cathdrales dites gothiques. Lors du rgne des trois fils de Philippe le Bel, les peuples commenaient entrevoir que la socit navait plus le mme caractre. On regrettait, dj, cette prosprit gnrale, qui avait donn tant dclat aux rgnes de Philippe Auguste et de Saint Louis. Le temps de la Chevalerie tait fini. La chevalerie de papa tait morte ! Ce nest, en somme, que par habitude et aussi, sans doute, dans lespoir de voir renatre, ce qui avait disparu, quon perptuait lattribution du titre de Chevalier sans bien se rendre compte des qualits requises nagure pour y avoir droit. Il devient donc tout naturel de penser que ceux qui se rappelaient en quoi consistaient les dites qualits, aient dsir constituer une lite de vritables, cest--dire de Respectables Chevaliers . Cest lpoque o Froissart crivait ses Chroniques . On na qu feuilleter ce livre admirable, rempli dillustrations si curieuses, pour comprendre, quel point, le moyen ge pouvait conserver dattrait. Une dition abrge des Chroniques de Froissart, splendidement illustre par la reproduction des enluminures de lpoque, a t publie par Mme de Witt, ne Guizot, en 1881, la Librairie Hachette. Des traductions du franais, si alerte, de Froissart, existent en divers pays notamment en Angleterre. Limagerie en est, la fois, artistiquement dlicate et trangement prenante, au point que, pour accompagner une relation ironique de la Guerre des Brs, un dessinateur anglais sest amus les imiter. Ces Froissarts Chronicles o lon voyait les Lords modernes et les businessmen de la Cit, combattant la manire de la Guerre de Cent Ans parmi des fortifications compliques, dans un paysage de lAfrique du Sud, eurent un trs grand succs vers 1902. Le fait prouve que lhumour de Froissart pouvait se transposer, malgr les sicles ; mais il dmontre aussi que le but de la Conqute du Transvaal, tait bien compris du public anglais. Quel est lenfant qui na pas rv dtre un beau chevalier ? Pourquoi alors, des hommes faits, dont la Guerre de Cent Ans troublait ncessairement les conditions dexistence, nauraient-ils pas cherch se runir en tant que Respectables Chevaliers . Chevaliers, ils pouvaient ltre sils avaient reu, de la part de personnes qui dtenaient rgulirement ce titre, linstruction et linvestiture ncessaires. Respectables, ils le devenaient, par le fait quils taient capables de transmettre cette instruction, et, au besoin, de confrer la mme investiture. Mais ils taient cette poque, des exceptions.

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La vritable Chevalerie avait disparu avec les derniers Captiens. En 1378, on tait 66 ans de labolition de lOrdre du Temple. Il y a lieu de penser que le dernier des Templiers tait mort, o en tout cas bien prs de la tombe, sil avait chapp larrestation de 1307 et stait rigoureusement conform aux dcisions du concile de 1312, supprimant lassociation. Certes, lOrdre de Saint-Jean de Jrusalem dit gnralement Ordre de Malte existait bien puisquil persiste encore ; et il rassemblait des chevaliers dont le titre prsentait une rgularit incontestable. Nanmoins qui oserait allguer que les Respectables Chevaliers de 1378 ceux quon doit dnommer Rose+ Croix dtenaient leur investiture de lOrdre de Malte ? La contradiction est flagrante, car le titre de Chevalier implique non seulement une investiture rgulire, mais encore une certaine instruction. Or linstruction rosicrucienne que lon devine aisment par le symbolisme qui en a t conserv se montre entirement oppos lesprit dont fut toujours anim lOrdre de Malte. Ds le XII sicle, dailleurs, on constate une rivalit, nettement marque, entre les deux ordres. Alors, il devient facile dapercevoir la filiation des R+C en question. Aucune preuve matrielle ne se dcouvre cependant pour tayer lhypothse. Celle-ci demeure plausible, et, la rflexion, elle doit tre juste. Mais on chercherait vainement un document qui dmontre lexactitude du raisonnement dont elle drive. On peut donc dire que le mystre de la Rose+Croix, serait considrablement lucid si lon admettait cette hypothse concernant ses origines. Or il y a un mystre, aussi, dans lexistence de Jean Trithme. Pareillement, on doit y rflchir. La biographie de Jean Trithme tient en deux lignes. On sait quil fut moine, devint trs vite abb ; acquit une belle rputation ; eut quelques contestations, assez mal dfinies, avec ses subordonns ; changea dabbaye ; puis mourut. Nanmoins, nul ne conteste quil ait tenu un rle considrable, sinon dans la transmission, du moins dans ltablissement des doctrines que lon attribue, directement ou indirectement, la Rose+Croix. Ses lves Agrippa et Paracelse -, sont trop connus par leurs crits clbres, pour ne pas inciter penser quils ont puis auprs de lui les lments constituant une tradition rosicrucienne. Cornlius Agrippa von Nettesheim appel Cornlis ou Cornlius ou Corneille Agrippa, ainsi que Bombast von Hohensheim, dit Paracelsius ou Paracelse -- taient allemands, comme Jean Trithme qui signait Trithemius. La nationalit des uns et des autres semble bien, ainsi, donner le caractre germanique la Rose+Croix, quand on prend, pour point de dpart des doctrines qui la caractrisrent, lenseignement donn par labb de Spanheim. Ce caractre saccentue, dans la suite des temps, avec Henrich Kunrath, Jacob Bhme, Valentin Andreae, Michel Maer, celui-ci comme palatin.

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Or il y a deux faons de considrer la Tradition. Il y a la conception dune unit doctrinale, transmise depuis la plus haute antiquit travers les ges. Puis il y a celle dune pluralit dapports, venus successivement de divers cts, qui se joignent peu peu pour constituer un ensemble dont la cohsion est sans doute relative, mais do lon peut dgager une doctrine. Cest cette dernire que se sont rangs les chercheurs modernes. Pour eux, la Rose+Croix germanique constitue un courant dides auquel se relirent, par la suite, les Rose+Croix anglais tels que Francis Bacon et Robert Fludd. Le courant anglais, tout autant spontan que le prcdent, aurait alors complt celui-ci, en le modifiant plus ou moins profondment, pour produire cet ensemble doctrinal quont expos, au XIXe sicle, les Franais Eliphas Lvi ou Stanislas de Guata, et que certains Amricains, comme Spencer Lewis, assurent perptuer de nos jours quoique avec quelques variantes. Spencer Lewis sintitulait en 1925 Imperator Rosae Crucis . Il cherchait avec grand enthousiasme faire parler de lui. Il raconta quen 1916, il avait opr une transmutation dtain en or, devant une assistance nombreuse, dans les locaux de lAmrican Rosae Crucis Society , New York. Cette association possdait cependant un organe particulier intitul The Triangle , qui ne fit que de trs lgres allusions cette exprience alchimique. Mais le fait ayant t rpt devant un reporter du New York Word , cet important journal lui donna une publicit retentissante. A la suite de quoi, les Rose+Croix amricains assurrent, qui voulait lentendre, que certains dentre eux avaient rapport, dEgypte, le sarcophage contenant le corps de Christian Rosencreutz ! Aprs tout, comme personne ne sait rien de ce personnage symbolique, sinon ce quen dit la Fama Fraternitatis il pouvait bien tre enterr sur les bords du Nil ! La thorie est sduisante parce quelle permet la discussion. Il devient loisible, en ladmettant, de ne prendre dans lensemble doctrinal que ce qui parat conforme sa manire de penser. On laisse ainsi de ct ce qui pourrait gner. Cependant, dans ces conditions, on remarquera quil ne sagit dune Tradition, mais bien de plusieurs traditions Et, alors, croit-on tre positivement dans le vrai de la vrit ? Dire quil existe diverses vrits demeure videmment commode. Chacun peut avoir sa vrit . Sil ny en avait quune, on serait forc de sincliner et, beaucoup de personnes cela paratrait trs dsagrable ! Ainsi la conception dune pluralit dapports traditionnels laisse chacun une libert de penser qui semble un bien prcieux, parce quon veut y voir lexpression de toute libert humaine. Cette conception, pourtant, se heurte une objection difficilement rductible. Elle prsuppose la gnration spontane chaque courant dapport traditionnel. Do viendraient par exemple les prceptes profonds enseigns par Jean Trithme Agrippa et Paracelse, sils navaient pas, alors, surgi soudainement dans un cerveau ? On est oblig de convenir quen ce cas, Jean Trithme a eu un clair de gnie mais un clair si lumineux quil lui a permis de voir, dans sa plnitude, le fonctionnement gnral de lunivers. Or rien nest plus complexe. Une telle vision implique la totalit du savoir humain. Elle ne se rsume pas en quelques phrases dallure doctrinale. Seuls, par consquent, des esprits superficiels peuvent simaginer que lapport traditionnel , en lespce, na pas t acquis, tout au moins dans lessentiel, par le moyen dun prdcesseur quelconque. Il y a trop de choses qui ne sinventent pas que le travail sculaire est uniquement susceptible dapprofondir, pour ne pas comprendre que Jean Trithme, comme tant dautres, a t seulement le transmetteur dun patrimoine intellectuel, constituant le noyau de la Tradition. Nous napercevons pas le prdcesseur immdiat de Jean Trithme. Mais si nous examinons attentivement lpoque o vcut le personnage qui nous occupe, nous pourrons nous figurer quelle fut sa formation .

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Lorsque Jean Trithme fut lu abb du monastre de Spanheim, il avait 22 ans. On tait en 1484. A ce moment, Charles VIII, fils de Louis XI, rgnait en France, sous la rgence dAnne de Beaujeu, sa sur. A Rome, Sixte IV, venait de mourir ; Innocent VIII lui succdait sur le trne de St Pierre. En Angleterre, la dynastie des Plantagenets allait steindre lanne daprs, en 1485, avec la mort de Richard III, la bataille de Bosworth, terminant la guerre des DeuxRoses ; et Henri VII Tudor, ds 1486, mettait fin la rivalit des familles dYork et de Lancaster, en pousant Elisabeth dYork, fille du roi Edouard IV. En Allemagne, Frdric III, de la maison de Habsbourg, tait empereur dj depuis 40 ans. Il avait t lu en 1440. On lui reprochait dtre assez indiffrent aux progrs des Turcs en Europe, et de sadonner avec une passion absorbante lalchimie et lastrologie. Il convient de rappeler que la Pragmatique Sanction Germanique , qui donnait, par ses 26 propositions, satisfaction presque tous les griefs des princes allemands contre la Papaut, fut luvre du Concile de Ble en 1439. Frdric III fut lu empereur lanne daprs et conserva le pouvoir durant 53 ans. Ses lecteurs avaient song un instant le dposer, pour cette raison, en 1461, cest--dire peu prs au moment o Jean Trithme venait au monde. Ajoutons pour fixer les ides que lAmrique ne fut redcouverte par Christophe Colomb quen 1492, donc lorsque Jean Trithme atteignait lge de 30 ans. Mais Cornlius Agrippa tait n en 1486 deux ans aprs que celui qui devait tre son professeur avait pris la direction de labbaye de Spanheim. On a, ainsi, tout lieu de croire que le prcieux enseignement traditionnel commena tre donn dans le moment mme o Christophe Colomb effectuait son quatrime et dernier voyage vers le Nouveau Monde, et quil redcouvrait la Martinique ainsi que le cap Gracias a Dios, sur un territoire qui, depuis, porte son nom la Colombie. Ctait en 1503 et Agrippa avait 17 ans. Ces concidences historiques ne doivent point tre ngliges. Elles ont plus dimportance quon ne se limaginerait au premier abord. Outre quelles situent lexistence dun personnage et le placent, comme on dit, dans son atmosphre , elles permettent dapprcier, sa juste valeur, la somme des connaissances quil pouvait, en son poque, recueillir. Tout homme est de son temps quel que soit son gnie. Quand nous apercevons que lempereur germanique, Frdric III, soccupait ardemment dalchimie et dastrologie, quand nous savons que le pape Sixte IV passait pour un grand protecteur des savants, la mme poque, et quand. nous reconnaissons que le savoir, alors, prenait, dans lexamen de la Nature, cette forme particulire qui a fait des alchimistes des philosophes de la matire , comme la justement not Marcellin Berthelot, et, des astrologues, des philosophes de la vie , ainsi quon peut le dire galement, nous sommes en droit de penser que lenfance et la jeunesse de Jean Trithme se sont coules en un temps o les tendances, quon appelle en un certain sens sotriques, taient de mode. Car, si les grands de ce monde ne donnent pas positivement le ton, du moins ils saffirment, parce que nul ne peut gouverner sans se montrer lunisson de son poque. Ds lors, quoi dtonnant dans le fait que Jean Trithme fut accus de magie ? En ce sicle, selon la remarque de Marcelin Berthelot, on tait accus de magie, quand il tait tabli que lon stait efforc sciemment, par des moyens diaboliques, de parvenir quelque chose . Mais toute personne qui employait des moyens insolites, qui parlait un langage quelque peu diffrent de celui quon comprenait couramment, qui mettait des ides assez hardies, qui peut-tre avait des relations avec certains individus suspects, socialement, pouvait passer pour faire de la magie

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Louis XI ne fut-il pas incrimin davoir auprs de lui Olivier le Daim, et Tristan lErmite, personnages bien suspects ? Sixte IV, avant dtre pape, ne fut-il pas Gnral des Frres Mineurs, autrement dit des Franciscains, dont beaucoup sont encore accuss davoir mis des ides subversives, tels que Roger Bacon et Raymond Lulle, deux grands savants du XIIIe sicle ? Jean Trithme, lui-mme, nest-il pas lauteur de cette fameuse Stganographie dont le nom tir du grec veut dire criture mystrieuse , et na-t-il pas t le matre dAgrippa, qui crivit une Philosophie Occulte traitant de la magie, comme il fut aussi le professeur de Paracelse, que chacun reconnat, divers titres, comme un prcurseur ? Maintenant, reste savoir ce quon entendait par moyens diaboliques . Car on peut facilement voir le diable en quelque chose quand on ne comprend pas de quoi cette chose est faite ! Dailleurs il faut se hter de le dire laccusation de magie ne parat nullement avoir gn Jean Trithme. Il, na pas t inquit de ce chef. Sil a d quitter labbaye de Spanheim pour celle de Wurtzbourg, ce nest pas pour cette raison. Cest parce quil ne sentendait plus avec ses moines. Il voulait leur appliquer certaines rformes et ils refusaient. Ici apparat le rle quil a tenu, en son temps. On ne sait pas exactement, mais on souponne, quelles furent les rformes quavaient conues Jean Trithme. Les bndictins nont jamais pass pour des esprits subversifs. Ces moines noirs , comme on les appelle parfois, cause de leur costume, soccuprent plutt dhistoire. Ils taient laborieux et modestes . Ils ont contribu beaucoup prciser certains points de la chronique civile ou ecclsiastique. Ils ont patiemment rassembl et collationn des documents. Ils ont effectu, dans cet ordre dides, ce travail de bndictin qui est demeur lgendaire ! Mais, trop absorbs par leurs recherches, ils ne montrrent pas de tendances en tirer parti ; ils ne sadonnrent pas ces rflexions qui engendrent les ides nouvelles. Cest en quoi on dit quils taient modestes . Or Jean Trithme a bien publi la Chronique dHirsauge qui relate des vnements historiques ayant eu lieu jusquen 1513, cest--dire, trois ans avant sa mort, dite Saint-Gall en Suisse, en 1690 et aussi le De scriptoribus ecclesiasticis dit Paris en 1497 qui sont des travaux conformes ceux des bndictins. Mais il est, dautre part, lauteur de la Stganographie dite Cologne en 1635. Le fait quil ait pu tablir la Stganographie laissons de ct les Lettres Familiales qui furent connues en 1536, vingt ans aprs quil eut quitt ce monde, dmontre quil navait pas lesprit bndictin. Sil a donc pens rformer ses moines, cest quil se trouvait en contradiction avec eux. On pourrait penser que cette ide lui vint tout naturellement, la suite de ses tudes et de ses rflexions. Nanmoins on ferait ainsi abstraction de lpoque laquelle il vivait. Noublions pas quau moment de sa naissance, lEurope sortait peine du Grand Schisme dOccident. En effet, lanti-pape Flix V tait dpos depuis 13 ans, en 1449. Les perturbations de lEglise pouvaient, sans doute, paratre apaises ; -- politiquement elles ltaient, toutefois moralement elles troublaient encore les consciences. Lenseignement de Wiclef en Angleterre, avait t contemporain du Grand Schisme. On sait quil a laiss, dans ce pays, des racines si profondes que, sous Henri VIII, quand survint la rupture ecclsiastique avec Rome, en 1520, tous les historiens ont voulu y voir la floraison des doctrines que cet enseignement avait semes. Les conceptions de Wiclef avaient eu un grand retentissement. Elles avaient dpass lAngleterre. Luther peut, ainsi tre considr comme le fils de Wiclef.

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Or Luther est peine plus jeune de 20 ans que Jean Trithme, en sorte quen lanne mme o celui-ci mourait, en 1516, Luther, g de 33 ans, prenait dj position contre les thologiens scolastiques et mettait, en certaines thses, des opinions o, suivant lavis de Bossuet qui est fort averti cet gard, on trouve les germes de cette clatante sparation davec le catholicisme, dont la date se place, quatre ans plus tard, en 1520. Luther fut ordonn prtre en 1506. Il acquit rapidement aussi de la rputation. Ceci prouve qu lpoque, on arrivait vite quand on sortait de lordinaire : vers la 25e anne, on pouvait tre quelquun . A cause de cette rputation, Luther obtint une chaire de philosophie puis de thologie luniversit, rcemment fonde de Wittemberg. Aussitt il partit en guerre contre lidole des universits dalors, Aristote. Une telle nouveaut le rendit clbre dans le monde savant. Il est donc impossible que Jean Trithme lait ignor. Il est mme fort possible que, par certaines personnes interposes, sinon par un moyen pistolaire , il soit entr en relation avec Luther. Tous deux taient allemands, et quoique la Saxe se trouve assez loigne de la Rhnanie, il demeure admissible que deux savants rputs aient pu correspondre. Toutefois chose curieuse le fait na mme pas t jusquici envisag. Rien ne le prouve. Mais la devise mme de Luther jette un trait de lumire. Cette devise, qui accompagnait des armoiries composes dun cur perc dune croix dans une rose, tait constitue par ces deux vers Das Christen Herz auf Rosen geht Wenns mitten unterm Kreuse steht. Ce qui veut dire en franais : Le cur du Christ vient sur les roses Quand la croix se trouve au milieu et en-dessous. Si lon ne veut pas voir l un indice rosicrucien, cest quon a du parti-pris ! Cette devise est cite par Sdir dans son ouvrage posthume Histoire et Doctrines des Rose-Croix . Mais alors, de semblables rapprochements deviennent troublants. Si la Rose+Croix constitue le truchement de Luther et de Jean Trithme, le mouvement dune haute importance dans lhistoire de lEurope et du monde, quon appelle La Rforme , dont Luther, sans conteste, fut linstigateur, nest pas davantage surgi spontanment. Il serait le produit lent mais norme de cette singulire et mystrieuse association que caractrisent les initiales R. +C. Ceci renverserait bien des ides Certes, le fait expliquerait, dabord, la nature des rformes que Jean Trithme voulait introduire dans son abbaye. On comprend immdiatement pourquoi les moines se refusrent les adopter. Ctaient des bndictins, peu enclins ncessairement, ne serait-ce que par habitude desprit, envisager des nouveauts en matire religieuse. On saisit, ainsi, pourquoi Jean Trithme ne peut conserver son poste. Il reconnat trop de lgitimit de logique peut-tre, et mme de ncessit dans une rformation thologique, pour cder aux objections de ses subordonns. Il prfre quitter son poste. Il sen va Wurtzbourg. Le couvent actuel des Bndictins, en France, Solesme (Sarthe) possde lgard des habitudes desprit, une rputation caractristique ; il passe pour avoir conserv intact le chant liturgique. Nanmoins, Jean Trithme mourut sans rompre ouvertement avec lEglise de Rome. Cest que les modifications quil envisageait ne prsentaient sans doute pas un caractre aussi accus que celles de Luther. Dailleurs, la rupture solennelle de celui-ci avec le catholicisme neut lieu quen dcembre 1520, quatre ans aprs la mort de Jean Trithme.

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Cependant, une fois ce point clairci et ds quon admet une certaine relation, assez imprcise, vrai dire, parce que bien mystrieuse, entre la Rose+Croix et les rformateurs, on ne sen demande pas moins quel pouvait tre le but de la perptuation d un rassemblement plus ou moins cohrent dont lorigine remonterait la belle poque de la Guerre de Cent Ans. Prs dun sicle et demi spare la date o, selon la naissance symbolique de Christian Rosencreutz, on peut placer la cration du rassemblement chrtien R.+C. et celle o, sur la place de Wittemberg, en prsence de la foule, des tudiants et docteurs de luniversit, Luther brla la bulle du pape, avec toutes les dcrtales des pontifes. Ce feu de joie qui marque la naissance du protestantisme, aurait donc couv, pour ainsi dire, pendant exactement 142 ans. Cest bien long. Aucun historien consciencieux, observateur de lvolution des ides de ce monde, ne peut consentir voir entre ces deux faits une relation quelconque moins quon nattire son attention sur un troisime qui, alors, laisse apercevoir un fil conducteur, permettant de suivre, durant quatre gnrations, un travail souterrain dont nul document ne tmoigne. Ce troisime fait est ce quon appelle lHrsie de Wiclef . Wiclef vivait au temps dEdouard III. Il tait n dans le Yorkshire vers 1324. Il fut, en 1366, lnergique dfenseur des droits de la couronne dAngleterre contre les prtentions du Pape Urbain V qui rclamait dEdouard lhommage pour ses royaumes dAngleterre et dIrlande. Ctait l, de la part de la Papaut une affirmation des prrogatives du pouvoir temporel, dont, Rome, on estimait toujours ne pas devoir se dpartir, bien que la fameuse Querelle des Investitures se fut termine par le concordat de Worms avec le Saint Empire Germanique, en 1122, et que le point de vue fodal parut abandonn par les Papes. A vrai dire, Rome ne dlaissait aucune de ses prtentions. A Worms on avait simplement rgl quelques questions on avait trouv un modus vivendi . La Querelle des Investitures avait bien pris fin ; mais la lutte entre le Sacerdoce et lEmpire se continue avec lhostilit des Guelfes et des Gibelins. Encore cela ne concernait-il que lAllemagne Le royaume dAngleterre dont le roi, par effet dune des curieuses anomalies fodales, se trouve dj le vassal du roi de France en tant que duc de Normandie et duc dAquitaine -- tait revendiqu en vassalit par le Pape cause de lexcommunication de Jean-Sans-Terre datant de 1209 quatre-vingt-sept ans aprs le concordat de Worms. Le pape Innocent III avait, alors, charg le roi de France, Philippe Auguste, de chtier le monarque, dont le royaume tait frapp dinterdit ecclsiastique, et avait transfr en 1213, perptuit, pour lui et ses successeurs, la souverainet de lAngleterre. Philippe Auguste, prudent politique, sans doute aussi bien conseill, se contenta de tirer parti de cet acte de la Papaut pour effacer toute domination anglaise dans la Normandie, le Maine, lAnjou, la Touraine et le Poitou ; provinces quil avait libres depuis 1204. Il fit bien mine de prparer un dbarquement en Angleterre ; mais il attendit que la colre vhmente de Jean-SansTerre fut apaise devant la perspective de perdre une couronne prcieuse. Cela ne tarda pas. Le monarque excommuni, se voyant abandonn par la plupart de ses sujets, fit une soumission des plus humiliantes. Il rendit lhommage au pape, et sen dclara, par le fait, le vassal. Jean-Sans-Terre tait le petit-fils de Guillaume le Conqurant. Son pre, Henri II, ne lui avait point laiss dapanage, parce quEtienne de Blois avait, un instant, usurp la couronne dAngleterre. Richard Cur de Lion, son frre, succda dabord naturellement Henri II, tant lan des survivants de la famille. Mais, durant quil tait la Troisime Croisade, Jean-Sans-Terre quon appelait correctement Jean de Mortain soutenu par le roi de France, PhilippeAuguste, usurpa le trne. Richard, son retour de Terre Sainte, le reconquit, puis mourut. Ce fut, alors, que Jean-Sans-Terre put se dire lgitimement roi, en 1199.

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Cest ce quInnocent VI rappelait Edouard III, un sicle et demi plus tard ! Mais il ne sagissait pas seulement deffectuer un geste, somme toute, symbolique ; il tait question aussi des arrrages du tribut que Jean-Sans-Terre avait souscrit jadis, lorsque, pour conserver la couronne, on leut vu accepter nimporte quoi. Or, la somme rclame tait considrable, et le roi dAngleterre ne voulait pas verser un sou. Wiclef qui portait le nom de son village, situ dans le Yorkshire dfendit Edouard III, en attaquant vigoureusement le pape. Il prit la question de trs haut : il attaqua la Papaut elle-mme. Il traita le pape dantchrist ! Il le fit avec un gnie audacieux comme le dit Bossuet, saffirmant ainsi le plus grand sectaire qui eut paru depuis les temps des Pres de lEglise, touchant tout, branlant tout. Et un autre historien ajoute : Au point de vue politique, Wiclef est le fils de Valdo et dArnaud de Brescia et laeul de Rousseau ; au point de vue thologique et ecclsiastique, il procde la fois de Gottschalk et de Brenger, et il annonce Luther et Calvin . Jean-Jacques Rousseau est considr comme lun des anctres immdiats de la Rvolution franaise. Il tait de Genve. Il se fixa Paris en 1741. Il mit sur lducation et les questions sociales des ides qui furent accueillies avec enthousiasme et eurent beaucoup dinfluence sur son poque. En religion il se montra diste, et fonda la morale sur les seules inspirations de la conscience. Quant Calvin, il nat quatre ans aprs la mort de Luther, en 1509. Son pre, qui tait tonnelier Noyon, sappelait plutt Cauvin. Il tudia Orlans, puis Bourges, o professait Andr Alciat, le jurisconsulte italien protg de Franois ter. Cest l quil connut des disciples de Luther. On sest donc bien aperu quil y avait un troisime fait reliant lpoque dEdouard III celle de Luther, et que, du point de vue politique, tout au moins pour ce qui concerne la Papaut, lhrsie de Wiclef avait des racines: profondes comme des consquences lointaines. Mais la politique de la Papaut est insparable du mouvement des ides en Europe. Il convient de rappeler que la Papaut fut transfre Avignon en 1305 aprs la mort de Benot XI, successeur de Boniface VIII, qui avait eu des dmls fameux avec Philippe le Bel Le sjour des papes Avignon a t appel la captivit de Babylone , du fait que le Saint-Sige se trouvait, depuis Clment V soumis la pression des rois de France. Il donna lieu, ds le pontificat dUrbain VI, en 1378, au Grand Schisme dOccident. Alors, deux papes existrent, lun Rome, lautre Avignon ou Bologne. Ce schisme est reconnu comme engendr depuis 1330 par la politique de Jean XXII lgard de lempereur Louis de Bavire. Il y eut, ce moment, dj, lantipape Nicolas V, cest--dire Pierre de Corbire. LEglise ne retrouva sa tranquillit qu la mort de Flix V, autre antipape, en 1432 car le Concile de Ble, sous les papes Martin V et Eugne IV, se montrait rcalcitrant, et ne cda qu Nicolas V, en dposant Flix V en 1449. Celui-ci tait le duc de Savoie, Amde VIII, lu par les Pres du Concile en 1339 il demeura Ble jusqu sa dposition comme pape, soit durant dix ans ; il ne renona la tiare qu la condition de conserver lautorit pontificale dans ses tats. Par consquent, la dposition de 1449 ne marque pas exactement la fin du Grand Schisme dOccident ; la date de la mort dAmde VIII est, en tous points, prfrable. Ainsi, depuis llection de Clment V en 1305, jusqu la mort de lanti-pape Flix V en 1452, les troubles de lEglise durrent prs dun sicle et demi !

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Lorsque Wiclef vient au monde vers 1324, le pape est Jean XXII, le successeur immdiat de Clment V, celui qui, avec Philippe le Bel, fit le procs des Templiers, et mourut la mme anne que le roi de France et le Grand Matre de lOrdre du Temple. Jean XXII est franais, comme son prdcesseur du reste ; il est fils dun cordonnier de Cahors : il sappelle en ralit, Jacques Deuse, ou plutt Dosse, si lon prononce la manire locale. Il est tabli Avignon. Il a le sentiment trs net de lautorit quil dtient. A ses yeux, Clment V semble avoir t un peu trop soumis la politique du roi de France ; les prrogatives pontificales en ont t perdues de vue. Alors , il les reprend avec nergie, il veut rgenter lempire germanique, et attaque Louis de Bavire. Or les Franciscains noublions pas ce dtail soutiennent contre lui lempereur Louis de Bavire ; leur Gnral Michel de Csne, les a entrans vers des ides nouvelles . (La ville de Csne se trouve 47 kilomtres de Fosti, dans les anciens Etats Pontificaux.) Si les Franciscains se sont tourns assez facilement contre le pape, en prenant cette poque parti pour Louis de Bavire, il faut y voir la consquence dun tat desprit qui, chez eux, provenant de limpulsion donne antrieurement par de hardis savants tels que Roger Bacon et Raymond Lulle. Ils avaient donc une certaine propension pour les ides nouvelles . Mais le fait que leur Gnral dalors, Michel de Csne, tait italien alors que Jean XXII tait franais, et rsidait Avignon donnait une tournure politique leurs tendances. Il ny a donc rien dtonnant voir surgir, au mme moment, un anti-pape franciscain et italien, Pierre de Gorbire, natif des Abbruzzes, qui prit le nom de Nicolas V. Le pape quattaque Wiclef est Innocent VI, encore un franais : Etienne Aubert, originaire du Limousin. Il rside, bien entendu, lui aussi, Avignon. Deux pontificats sparent le sien de celui de Jean XXII, deux pontificats troubls, pendant lesquels lAllemagne est en dsordre, lItalie en anarchie. La puissance de lEglise est bien dconsidre alors dans lesprit des peuples le grand Schisme dOccident sannonce grands pas. Pourtant le pape tient tte lorage. Il revendique ses droits fodaux, il rclame son argent. Son prdcesseur immdiat, Clment VI qui ntait autre que Pierre Roger, lancien garde des sceaux du roi de France, Philippe VI de Valois continuant la lutte contre lempereur Louis de Bavire, en tait arriv exasprer dabord presque tous les princes allemands. Il avait ensuite sem la discorde, usant de lexcommunication, dposant les vques qui lui taient opposs, achetant les autres, pour obtenir finalement la dposition de Louis de Bavire, et faire lire, sa place, Charles de Luxembourg. Cest le pre de celui-ci, Jean de Bohme, qui alla se faire tuer la bataille de Crcy. La bataille de Crcy demeure dans toutes les mmoires. Elle ne marque pas cependant le dbut de la Guerre de Cent Ans. Celle-ci eut, dabord, pour thtre la Flandre, aprs la rvolte de Jacques Arteweld Gand. La premire affaire fut la prise de lle de Kadsand en Zlande par la flotte anglaise, en 1337. La bataille de Crcy eut lieu neuf ans aprs, en 1346 la suite dune trve. Il convient de noter, ce propos, que la question de la Loi Salique, lors de lavnement de Philippe VI de Valois, nest que le motif diplomatique de la Guerre de Cent Ans. Il y a des motifs politiques que les historiens font bien ressortir et dont il faut tenir compte. La loi Salique, en effet, fut ratifie par les Etats Gnraux donc par les reprsentants de la Nation pour lgitimer laccession au trne de Philippe le Long, second fils de Philippe le Bel, en 1316. Charles IV, son frre en profita en 1322. Or ce nest que 12 ans aprs la promulgation de cette loi, en 1328, lavnement de Philippe de Valois, que se remarque chez Edouard III, roi dAngleterre depuis un an, et g de 15 ans, lide de revendiquer la couronne de France. Ce monarque tait le fils dune fille de Philippe le Bel. Il eut toutes sortes de difficults intrieures, auxquelles sa mre fut mle. Il dut mme lemprisonner. Philippe de Valois ntait pas tranger aux bouleversements de la Grande Bretagne, et pendant quEdouard III cherchait assurer son trne, on le voyait saisir la Guyenne et la Gascogne. Philippe de Valois faisait une politique de regroupement de la France au dtriment, bien entendu, dEdouard III. Alors, celui-ci reprit lide quil avait eue, de revendiquer ses droits lhritage des Captiens. Il leur donna, la forme dune contestation juridique. Mais on est, alors, en 1333, cest--dire seize ans aprs la promulgation de la Loi Salique.

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Or, Clment V avait commenc rclamer la vassalit du roi dAngleterre, Edouard III. On voit pourquoi : Edouard III rclamait la couronne de France, et excipait du droit fodal. La Loi Salique ntait, somme toute, quune interprtation juridique dun texte de droit coutumier, assez incertain. Le pape franais soutenant le roi de France, jetait la tte du roi dAngleterre un acte assurment valable daprs le droit fodal, mais tout autant contestable par la faon dont il avait t sign. Innocent VI se lanait corps perdu dans cette politique. Wiclef rtorquait en attaquant la Papaut mieux, en suspectant le Dogme de lEglise. Ses ides eurent un grand retentissement, et elles furent victorieusement combattues par les princes de la maison de Lancaster. En Angleterre, langlicanisme de lpoque de Henri VIII est nanmoins sorti de l. Ses ides trouvrent un cho en Bohme. Jean Huss en est reconnu comme le continuateur. Or lempereur dAllemagne, depuis Charles de Luxembourg, est, en mme temps, roi de Bohme. Si on le voit, comme le fait Sigismond, cest quil lui faut tout prix affermir son autorit. Et sil en pressent la ncessit, cest quune sourde opposition existe partout dans ses tats. Pourquoi ? Parce que lAllemagne est prte, depuis longtemps, accepter la Rforme, que Luther exposera un jour ; parce que dj, bien avant Jean Huss bien avant mme Wiclef, lempereur Frdric II de Hohenstaufen, le fils de Frdric Barberousse, en conflit avec la papaut, a song constituer une autre Eglise, indpendante, retrempe aux sources primitives, et rgnre dans son chef, comme dans ses membres. Wiclef avait, en Angleterre, un prcurseur, Walter Lollard. Mais celui-ci prcha surtout en Allemagne. Il fut brl vif Cologne, en 1322. Donc les tendances une rforme dogmatique avaient pntr. On aperoit le fil conducteur qui rattache la date de 1378, o, par hypothse Christian Rosencreutz serait venu au monde ; cette autre date de 1380 qui marque - indubitablement le dbut de la Rforme de Luther. Christian Rosencreutz peut navoir jamais exist. Il demeure cependant un symbole celui de la constitution dun groupe caractris comme chrtien cause du nom de Christian, non pas dclar catholique ce qui voudrait dire, cette poque, partisan du Pape. Ce groupe se distingue par les initiales R.+C., cause du nom de Rosencreutz et cest la raison pour laquelle on lappelle Rose+ Croix, par tradition de nom. Luther entoure ses armoiries dj fort singulires dune devise qui voque visiblement cette Rose+Croix. Jean Trithme est le contemporain de Luther. Il donne ses leons Cornlis Agrippa qui cre Paris, puis, Lyon, un sodalitium cest--dire un groupe de camarades qui parat bien quelque chose dans le genre de la Rose+Croix. Luther rforme, mais Jean Trithme essaye aussi de rformer. Or voici o tout senchane. Cornlis Agrippa a eu, comme lve en Sorbonne, Ignace de Loyola ! Et Ignace de Loyola est le fondateur de la Compagnie de Jsus, dont le rle consiste prcisment . combattre le protestantisme, autrement dit toute rforme religieuse. On serait tent de sgarer si lon ne connaissait pas Agrippa. Cest un sotriste au premier chef mais un sotriste qui, la plume la main, ne sait plus comment faire pour ne pas se trahir.

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Certes, il nest pas commode dexprimer des vrits de telle faon que, seuls, comprendront ceux qui sont qualifis. On risque de composer des ouvrages inintelligibles, Agrippa crit pour ses lves : ceux du sodalitium . Il faut que ceux-ci retiennent les leons, de manire quelles leur soient profitables. Alors, il fait des tableaux, trs clairs o il donne la liste des plantes, des anges, des figures gomantiques, de ce qui est ncessaire aux tudes. Mais il feint de se tromper par endroits ; il commet des erreurs grossires, faciles rectifier, comme le seraient des lapsus. Les lves, au courant par lenseignement, corrigent sans peine. Les autres sy laissent prendre, et cest ce que lauteur dsire : la Tradition parat embrouille, quiconque nest pas en tat de la dmler, finira bien par la croire en contradiction avec elle-mme. Le Pre Kircher en 1652, avec son Idipus Aegyptiaticus est bien tomb dans le panneau, en copiant Agrippa. Kircher (1602-1680) tait allemand n Geysen prs de Fulda (en Hesse-Cassel). Il fut dabord professeur de philosophie et de langues orientales Wurtzbourg en Bavire ; puis, cause de la Guerre de Trente Ans, il se retire" en France, chez les Jsuites, Avignon. Il enseigna ensuite les mathmatiques Rome, vers 1636, et finalement, ayant abandonn tout enseignement, se consacra ses propres tudes. On lui attribue linvention de la lanterne magique. Il fut un des premiers tudier, en Europe, la langue copte. Il essaya mme dexpliquer les hiroglyphes gyptiens. Il voulut aussi reprendre les travaux de Raymond Lulle. Il mourut Rome. Mais le Pre Kircher fut un jsuite disciple par consquent de Loyola. Ce simple fait prouve que Loyola ntait pas dans le secret du sodalitium sans quoi il et averti, ds son dbut, la Compagnie quil fonda sur la butte de Montmartre, en 1534 exactement quatorze ans aprs le geste de Luther Wittemberg. Cependant, Loyola cela se voit par les dcisions du Concile de Trente que gouverna ds 1558, son grand ami Lainez -, tait un adversaire acharn non seulement de tout sotrisme, mais encore de ce qui pouvait, de prs ou de loin, se rattacher la Rose+Croix. Lainez (1512-1566) fut du groupe initial de la Compagnie de Jsus, sous la prsidence dIgnace de Loyola, avec Salmeron, Bobadilla, Franoix-Xavier, Rodriguez, tous les six espagnols auxquels stait joint Pierre Favre, originaire de la Savoie. Lainez rdigea les constitutions de la Compagnie. Il succda Loyola comme Gnral des Jsuites en 1558. Il prit une part active au Colloque de Poissy que Catherine de Mdicis avait eu lide de runir en 1561, dans le but darriver une entente entre catholiques et rforms ; mais qui dgnra en disputes si violentes que les deux partis en devinrent plus ennemis que jamais. On reconnat que les principales dcisions du Concile de Trente termin en 1563 furent prises sous son inspiration. Ceci dmontre, alors, que les leons dAgrippa en Sorbonne, taient du mme genre que ses crits ; il les noyait, peut-tre, dans une phrasologie absconse, mais il laissait percer de telles vrits quelles pouvaient paratre bien dangereuses au premier des jsuites. L, on touche au drame. Il serait hors de propos dinsister pour le moment, dans ce livre. On devine cependant le rle de Jean Trithme. Le personnage semble avoir vcu une existence fort simple. Nul ne peut le souponner davoir t une de ces chevilles ouvrires du mouvement des ides travers les sicles. Et pourtant ! Les faits sont l, patents, indniables, contrls par lhistoire. Luther et lui ont d tre en relation. Wiclef avait annonc Luther, avant mme que ces mystrieux R.+C. ne songent se rassembler. Mais Lollard a prcd Wiclef. Est-ce donc que les R.+C. existaient antrieurement la date indique dans la Fama ? Si le fait se trouvait dmontr, cela deviendrait grave. Lollard fut brl vif Cologne en 1322, huit ans aprs que Jacques Molay, le dernier Grand Matre des Templiers, lavait t luimme Paris. Alors ces R.+C. tous protestants, tous allemands jusqu ce que Robert Fludd se fasse connatre navaient-ils pas sur le cur quelques ressentiments ?

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L, aussi, on touche au drame. Il serait, aussi, dplac dinsister. Assurment on peut penser que des Respectables Chevaliers dont la premire association est allemande si lon se fie la description de Rosencreutz peuvent appartenir quelque Ordre germanique de Chevalerie. Il y en a deux, dans ce temps-l : celui des Teutoniques et celui des Porte-Glaives. Le premier se trouve en Prusse, le second dans les Pays-Baltes. Ils sont en relations constantes. Ils sont prospres surtout lOrdre Teutonique. Pour eux, le Moyenge persiste. Ils nont rien regretter. On ne voit donc pas la raison qui les inciterait crer, dans leur sein, une lite spciale. Au surplus, sils pensent lavenir, ce nest pas pour dmolir quoi que ce soit, mais plutt pour construire. Leur histoire le prouve. Lhypothse, la rflexion, est abandonner. Ce qui lanantit, cest la simple considration du mot entranant la pense vers lAllemagne, quand il sagit des origines de la Rose+Croix. En latin, Allemagne se dit Germania . Mais pourquoi les peuples, rsidant dans le, centre de lEurope, taient-ils dits Germani par les anciens Romains ? Parce que, si on leur demandait qui ils taient, ils rpondaient Nous sommes Frres . Ils vivaient en tribus, et dans une tribu, tout le monde est parent. Les latins traduisaient Germani -- car ctait leur mot, pour dire Frres . Ds lors la Germania dont parle le texte latin de la Fama , veut dire uniquement La Fraternit . Il ny a donc pas lieu de considrer plus spcialement lAllemagne au dbut de la Rose+Croix. Cest plus tard que celle-ci devient allemande. Nanmoins, maintenant, avec la raction contre lEglise romaine quon constate dans le droulement des sicles, le fait apparat logique. Et puis il faut bien le dire aussi la question de nationalit na pas, aux poques qui nous occupent, le mme sens quaujourdhui. Au temps des Valois, ce quon appelait la France ce ntait quun duch. Au-del de Pontoise, Saint Louis sortait dj de son royaume ; il prenait lair de ltranger. LAllemagne nexistait pas ; ctait lEmpire Germanique, fodal, donc compos dune multitude de nationalits diverses. Cest quil convient de se mettre dans latmosphre dune poque quand on en parle. On commet beaucoup derreurs lorsquon raisonne du pass en conservant lesprit du temps prsent. A vrai dire, il faut avoir une me de dtective pour comprendre lhistoire. Mais, si on la, lhistoire devient le plus passionnant des romans policiers ! Avec des comparaisons, avec des rapprochements, on voit dans les six derniers sicles, poindre une mouvante aventure tragique tous gards, et vridique en tous points qui dpasse en intrt ce que la plus belle imagination peut inventer. Ainsi, quest-ce que Jean Trithme ? Un modeste crivain, si lon ne considre que les ouvrages quil a laisss. Un homme assez important, si lon retient quil a t le matre de Cornlis Agrippa et de Paracelse. Cela ne justifie pas encore la rputation que ses contemporains lui ont attribue. Cependant lenqute fait ressortir un rle. Alors on voit ce personnage dune faon bien diffrente. Jean Trithme apparat comme le chanon indispensable du grand drame de lHumanit

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Pas pas vers la Vrit


Il y a un drame dans lhumanit. Tous ceux que proccupe la recherche de la Tradition sotrique sen sont bien aperus. Le patrimoine intellectuel quils explorent dont diverses sciences dun caractre exceptionnel constituent le principal leur apparat, travers les ges, attaqu par les uns, dfendu par les autres. La lutte, en certain moment, est pre : on mprise les astrologues rputs visionnaires, on ddaigne les alchimistes traits de rveurs, on condamne les magistes qualifis de sorciers. Cependant lastrologie donne souvent des rsultats ; elle tonne et surprend. On la voit passionner des esprits minents. Kepler par exemple. On constate que lastronomie la plus officielle a largement profit des travaux auxquels elle a donn lieu. Pareillement lalchimie, malgr son "aridit, malgr ses bizarreries, intrigue beaucoup de savants. Ses conceptions sont abandonnes puis reprises ; il en sort la chimie moderne. Mais la magie demeure lcart, trs nigmatique, trs trange. On ne parat pas la comprendre ; elle dgnre en pratiques extravagantes ; elle seule, elle justifie le mpris dont on couvre lastrologie et lalchimie ; rien nen sort. Ce patrimoine des sciences occultes est le domaine loign du champ de la vie courante, o slve la Tour divoire dans laquelle sexilent les mes soucieuses dindpendance. Les perscutions sournoises ou violentes narrivent jamais abattre cette Tour. L, se conserve la Tradition sotrique . Est-ce que cette ronde enfantine intitule La Tour prends garde , nexprime pas navement la lutte sans cesse renouvele de certaines tendances, quon peut appeler profanes, contre le secret de la Tradition ? Aussi loin quon remonte dans les sicles, une pareille lutte est constate. Llite, qui a la garde de la Tradition, na que de rares moments de triomphe ; et mme lorsquelle semble les avoir, elle nen profite pas. Il y a des priodes brillantes, en Egypte, en Grce, Rome, avant le christianisme ; en Occident durant le moyen ge o lhumanit spanouit ; o, sans aucun doute, des conceptions leves se manifestent dans lart, dans la littrature, dans la philosophie, dans la forme sociale aussi, et o il est indniable quune lite intellectuelle exerce une influence prpondrante. Nanmoins cette lite ne se rvle pas. Il faut la deviner. On reconnat quelle existe lorsquon la voit perscute. En Egypte, arrivent les Hicsos ravageurs ; en Grce il y a la raction et les lois de Dracon ; Rome cest la rvolution avec le triumvirat de Csar, Crassus et Pompe ; au moyen ge et en Occident, les Templiers sont brls vifs et les Captiens seffondrent, fauchs par la mort. Chaque fois le progrs sarrte, le bonheur des peuples svanouit. Il apparat bien que quelque chose a t ananti. Nanmoins il y a une reprise. On dirait que le courage dans lavancement civilisateur ne se perd jamais. Petit petit le progrs reprend et de nouveau, toutefois dune faon diffrente la prosprit revient. A ce propos le mythe grec de Sisyphe est juste. LHumanit remonte inlassablement avec beaucoup de peine son rocher au sommet des possibilits et, quand celles-ci sont atteintes, le fardeau retombe soudainement ! Voil le drame ! Les bouleversements du monde ne sont donc que des priodes de sommeil, durant lesquelles lintellectualit cde la place aux proccupations matrielles, pour retrouver, plus tard, avec le rveil, un plus bel essor. Si, dans un coin retir, en une sorte de Tour divoire, miraculeusement intangible, ne persistait pas toujours une Tradition, conserve jalousement secrte, comment serait-il possible dassister, chaque fois, une semblable reprise du progrs intellectuel ?

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La Gense de Moise attire tout particulirement lattention sur ce point. Chacun se rappelle quil y est racont que No planta la vigne. Do venait la vigne, aprs le Dluge qui avait recouvert la terre, sinon dune graine de raisin que linondation navait pas dsagrge ? Cest de cette graine soigneusement prserve, quest sortie la tige qui a produit une grappe, do No a tir le vin. Or le vin est prcisment la substance dont Melchisdech se servira quand il enseignera Abraham un mystre considr, encore aujourdhui, comme celui qui relie lHumanit au Divin. Car le Christ a eu soin .. ainsi que St Jean le fait remarquer de dire ses aptres quil tait La vigne et cela avant mme de pratiquer, son tour, le mystre du vin . La Gense et lEvangile montrent bien que la Tradition demeure imprissable. Une graine en existe toujours quelque part. Cependant, lorsque les conceptions secrtes ont permis de donner la civilisation une allure clatante, que les temples et les cathdrales slvent avec splendeur dans une ambiance artistiquement ordonne, ceux qui cultivent ces doctrines si utiles, les ouvriers de la vigne comme dit lEvangile qui travaillent pourtant en silence, qui ne se mettent jamais en avant et demeurent gnralement peu connus, ceux-la se trouvent en butte datroces perscutions. Il y a des gens qui sacharnent dtruire le beau et le bien. Probablement parce que le beau et le bien ne veulent pas vivre sans le vrai. Jadis, on voyait l lantagonisme irrductible dOrmuzd et Arhiman, la lutte entre lesprit du bien et lesprit du mal ; le combat des forces blanches et des forces noires. En un sens, cest ainsi que se prsente le drame de lHumanit. Or si nous considrons quen tout temps la Tradition se conserve dans une graine , nous pouvons dire que lenchanement reliant la pense civilisatrice se compose, travers les ges, dune succession de graines de mme genre. Jean Trithme est, alors, si lon veut, une de ces graines. Daprs le cours de son existence, il na pas dhistoire. Il nat, il est moine puis abb, il meurt. Cest bien une graine qui se forme dans un fruit, qui reprsente mme pour la Nature, le principal dans ce fruit et qui finalement disparat. Mais la graine est gnratrice ; Jean Trithme aussi. Lun et lautre constituent donc un point de dpart. Ce nest cependant pas si lon regarde attentivement les choses, un vritable point initial. Car la graine a une origine : le fruit, o elle se trouve, a t produit par une autre plante, pralablement. On a donc le droit de se demander do Jean Trithme tient ce qui en lui a un caractre gnrateur et puisquon considre une descendance intellectuelle on a lieu de rechercher une ascendance du mme genre. Etant donn quil y a un drame et que, dans les pripties de ce drame, on a reconnu la ncessit de prserver la ligne dont il sagit, en la tenant soigneusement lcart et dans lombre, ce nest certainement pas devant soi et au grand jour quon trouvera cette ascendance. Il ne faut donc pas faire de lhistoire la manire ordinaire collationner les faits de la vie du personnage et compulser les documents. Il convient, au contraire, de procder comme le font les dtectives, de relever les moindres indices, de reprer une piste et de la suivre tout doucement avec une attention perspicace. On connat la ligne descendante de Jean Trithme cest la Rose+Croix. Quoi quon pense de la Rose+Croix, on la prend ncessairement pour un mouvement intellectuel . Par consquent il ne peut tre question, en lespce, que dintellectualit, et encore dune forme spciale de penser. La Rose+Croix implique ce que lon appelle loccultisme . Si, alors, il y a une ascendance dcouvrir, la piste quon doit suivre cet effet sera celle qui rvlera des indices de ce genre.

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Mais on naura que des indices parce que, du moment o il devient ncessaire de procder une enqute , on ne trouvera plus de faits patents et seulement une srie de connexits qui conduiront des prsomptions. Si les prsomptions constituent un faisceau important dment li par la logique impeccable, elle produisent dans lesprit une clart telle que la conviction simposera. La conviction ne suffit pas, sans doute, pour tablir une vrit. Celle-ci doit se fonder sur des documents. On reconnatra toutefois que la plupart du temps les documents utiles eussent pass inaperus si la conviction navait pas attir lattention sur eux. Il ny a que de cette faon quon peut dbrouiller lhistoire de la Rose+Croix et, par le fait, comprendre le rle,de Jean Trithme. Car on est en prsence dun mouvement intellectuel extrmement secret, dj fort mystrieux dans la descendance de Jean Trithme, mais plus encore nigmatique dans son ascendance. Les historiens de la Rose+Croix se sont surtout occups de la descendance de Jean Trithme. Ce quon a lieu de leur reprocher cest prcisment quils lont tudie comme si ceux qui y avaient t mls navaient rien dissimuler dans leurs actes. Ils ont bien compris que les doctrines rosicruciennes taient secrtes et, cet gard, ils ont fait des suppositions dont plusieurs ne manquent pas dune certaine justesse. Mais ils ont perdu de vue que, si les Rose+Croix taient si secrets dans leurs crits, il pouvait en tre de mme dans leurs actes et que, par consquent, les documents qui les concernent, sont aussi fallacieux que leurs assertions doctrinales. En France, Sdir sest montr beaucoup occup de la question. Il a rassembl et compuls un trs grand nombre de documents. Finalement, aprs avoir mis une opinion, assez enthousiaste dailleurs, sur les tendances rosicruciennes, il a laiss un fort intressant ouvrage intitul Histoire et Doctrines de la Rose+Croix . Le docteur Marc Haven avait t, avec lui, un chercheur consciencieux dans le mme ordre dides et dans le mme esprit. Tous deux appartenaient cette cole dite occultiste quon avait vu apparatre avec Papus, la fin du XIXe sicle. En Belgique, Wittemans a crit une Histoire de la Rose+Croix publie Paris en 1925 par les ditions Adyar. Le point de vue adopt est diffrent ; mais le travail est tout autant remarquable. En Angleterre, Waite a publi . The Brotherhood of Rosy-Cross qui a non moins de valeur. Lun et lautre professent lgard du mouvement rosicrucien une relle admiration. Ils le parent un peu de leurs propres conceptions. En Allemagne et antrieurement au XIXe sicle, des rudits, sans parti-pris ni ide prconue, tels que Gottlieb Buhle et Salomon Semler ont cherch donner une physionomie de la Rose+Croix. Ce sont eux qui ont rassembl les documents avec dautant plus de facilits et mme dintrt que, depuis Jean Trithme avec Cornlis Agrippa, Paracelse et leur suite, toute la Rose+Croix apparat allemande. Sdir, Wittemans et Waite nont fait qutiliser leurs travaux. Cette documentation allemande a un dfaut, qui est capital en lespce. Elle met en parallle les crits dauteurs divers, les admettant galit de valeur, sans faire beaucoup de discrimination entre ceux qui sont des adversaires dissimuls de la Rose+Croix et ceux qui en sont des partisans non moins secrets. Les dires des uns et des autres demeurent suspects ; mais pour sen apercevoir, il eut fallu remonter dans lascendance de Jean Trithme et dcouvrir lorigine du mystre rosicrucien ; or ceci nest pas commode et, en tout cas, ne peut se faire quen suivant une piste en sens inverse de la descendance. Do une srie de contradictions dans lhistorique de la Rose+Croix et tellement de vague quon ne voit plus bien la filiation directe. Cornlis Agrippa avait fond au XVIB sicle, en France, Paris, un sodalitium . Ce groupement, trs restreint ainsi que son appellation lindique, doit videmment se rattacher du moins par les doctrines quil pratique Jean Trithme, puisque Cornlis Agrippa est Llve de celui-ci.

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Mais, depuis le XVIe sicle, quest devenue la Rose+Croix , en admettant que ce sodalitium en soit le noyau initial Il y a de quoi se perdre en conjectures, parce quon rencontre des associations rosicruciennes de tous les cts. Quelles sont les vraies, quelles sont les fausses ? On nen sait rien. On trouve lAncienne Confrrie de la Rose+Croix , fonde en Bavire vers 1541, cest-dire sept ans aprs la mort de Cornlis Agrippa Grenoble. On voit aussi la Rose+Croix dOr en Prusse, qui daterait de 1570 ; la Militia Crucifera Evangelica Nuremberg remontant en 1598 ; lAsiatische Bruder , les Frres Moraves , la Fraternit Rosicrucienne de Hollande . Au XIXe sicle apparaissait la Societas Rosicruciana in Anglia en 1877 et sa rplique la Societas Rosicruciana in America , cre en 1880. Cependant des Allemands avaient, ds 1875, fond Chicago la Fraternitas Hermtica . On a connu en France, lOrdre Kabbalistique de la Rose+Croix , imagin en 1888, par Stanislas de Guata limitation des Rose+Croix allemands et ainsi teint de Martinisme, do est sorti lOrdre de la Rose+Croix du Temple et du Graal , sous limpulsion de Josephin Peladan, ainsi que le Groupe rosicrucien de Sdir . Actuellement cest en Amrique quon rencontre le plus de socits de ce genre : Hermetic Order of Golden Daw Templum Rosae Crucis en Illinois ; Hermetic Brotherhood of Light en Californie ; Fraternitas Thesauris Lucis do est issue la Christian Science ; Rosicrucian Fellowship Seattle, Mount Ecciesia (Oceanside), American Rosae Crucis Society et aussi Ancien Mystical Order Rosae Crucis toutes deux New York. On relevait nanmoins en Hollande et Hambourg, avant ltablissement du IIIe Reich, le groupement rosicrucien des Frres de Luxor . En Angleterre Lord Lytton avait fond lOrdre des Frates Lucis , qui eut une scission sous le nom de Ordo Rosis et Lucis . En Suisse, Rudolf Steiner avait cr la Socit Anthroposophique en drivation de lOrdre de la Rose+Croix Esotrique qui existait en Allemagne. Annie Besant avait eu lide en 1912, dinstituer une annexe de la Socit Thosophique qui sappelait lorigine : Ordre du Temple de la Rose+Croix et qui devint ensuite, aprs la premire Guerre Mondiale, lordre de lEtoile , puis fut dissous en 1929. Comment sy reconnatre ? La descendance rosicrucienne de Jean Trithme ou dautres est bien parse, bien diffuse. Elle ne ressemble nullement un arbre gnalogique. Encore puisquil sagit dune filiation intellectuelle et non pas dune vritable famille un arbre gnalogique ne ferait-il jamais apparatre des ramifications certaines, mais seulement des divergences dans un apparentement assez factice. Dans ces conditions, ce quon appelle lHistoire de la Rose+Croix prend plutt lallure soit dit pour parodier Bossuet de l Histoire des Variations des Sectes rosicruciennes ! Cest une multitude de sectes sans cohsion entre elles. Leur ensemble reprsente cependant un mouvement mystrieux dans ses tendances comme dans ses origines. Certains ont mme t tents par les apparences denglober dans ce mouvement la FrancMaonnerie. Cette institution na rien voir avec la Rose+Croix. On peut bien admettre que quelques-uns de ses fondateurs au XVIe sicle passaient pour Rose+Croix. Ceci ne prouverait rien, car nul ne sait si la secte rosicrucienne , laquelle on les suppose appartenir tait authentiquement descendante dun ancien Ordre que, par hypothse, on dit avoir exist. Le fait quun grade maonnique implique le titre de Chevalier Rose+Croix nest, aprs tout, quun trompe-lil.

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Les tendances rosicruciennes ont leur mystre, parce quelles impliquent des doctrines en corrlation avec linconnu de la Nature, quelles se rapportent ainsi lastrologie et au secret des dterminations humaines, lalchimie et lnigme de lintimit de la Matire ; la magie enfin et larcane obscur qui relie la Cration au Divin. Ce sont, pour tout dire, des tendances occultistes . Les origines ont tout autant de mystre, parce quelles comportent un symbolisme dans lequel chacun, selon le point de vue quil adopte, peut trouver satisfaire ses conceptions ou ses sentiments. Aucun symbolisme nest clair. Tout symbole cependant est prcis. Mais il faut savoir comprendre le sens indiqu, et pour cela, il devient indispensable de navoir aucune ide prconue, aucune conception pralable aucun sentiment a priori. Lappellation de Rose+Croix date du XVIIe sicle. Donc de deux cents ans aprs Jean Trithme. Il demeure indniable quelle a un caractre symbolique, tout le monde sen est aperu. Dabord il apparat inutile dy chercher une vocation quelconque des doctrines que Jean Trithme a pu inculquer Cornlis Agrippa et que celui-ci a probablement enseignes dans son sodalitium . Le document initial, en lespce, est la Fama Fraternitatis Rosae Crucis . Peu importe son auteur, Valentin Andreae ou un autre, il existe, cest le principal il est crit dune faon invraisemblable dans un style mandreux ; il raconte la vie extraordinaire dun personnage problmatique ; on peut donc bon droit en infrer quil est symbolique. Si cela est, Christian Rosencreutz constitue un symbole dont il sagit de dgager le sens. On doit retenir, avant tout, que Valentin Andreae a bien t souponn dtre lauteur de la Fama Fraternitatis mais quil sen est nergiquement dfendu et que, toutefois, malgr cela, il demeure celui qui a popularis le nom du personnage principal de ce livre par Les Noces Chimiques de Christian Rosencreutz , ouvrage clbre cet gard, indniablement crit par lui. Dj on se heurte quelque chose qui nest pas clair. Louvrage de Valentin Andreae porte le titre de Chymishe Hochzeit Christiani Rosencreutz, anno 1456 . Il est allemand. Il fut publi Strasbourg en 1616 et eut la mme anne, trois ditions. Une traduction anglaise parut en 1690 et une traduction franaise en 1928 chez lditeur Chacornac Paris. Valentin Andreae tait natif dHerrenberg dans le Wurtemberg. Sa rputation comme thologien protestant lui valut le surnom de second Luther . Il fit connatre la Fama Fraternitatis et la Confessio en les publiant en 1614 Ratisbonne. Mais il affirma aussitt que ces opuscules runis taient luvre de trente philosophes anonymes du Wurtemberg, sous la direction dun certain Christoph Hirsch, pasteur Eisleben. Plusieurs rudits allemands, Herder, Sperber, Kazauer, assurent que la Fama et la Confessio circulaient en manuscrit ds 1610, donc six ans, au moins, avant limpression. Lattitude de Valentin Andreae, lgard de cette Rose+Croix dont il a bien lair dtre le rvlateur, parat assez trange. Aprs avoir publi ses Noces Chimiques de Chris han Rosencreutz et la mme anne, 1616, il fit paratre sous le pseudonyme, positivement translucide de Andreas de Valentia un livre curieux o il attaquait avec une extrme violence les Rose+Croix ! Ce livre tait intitul Turbo , ce qui veut dire Le Trouble , effectivement il jette le trouble la fois dans la Rose+Croix et dans la sincrit de Valentin Andreae. Cherchait-il donner le change ou bien ntait-il quun simple arriviste ?

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Il avait un oncle, Jacob Andreae qui tait surintendant en Wurtemberg, Herrenberg mme. Il jouissait de la protection du duc de Brunswick. Il fut abb de Babenhausen, en Bavire. Cest donc bien possible quil chercha conserver lestime de sa famille autant que lamiti des grands et quil sempressa de rpudier certaines convictions qui pouvaient le gner dans sa carrire. Il dclara, en effet, quil avait compos les Noces Chimiques lge de seize ans et que ce ntait l quun ludibrium , autrement dit une farce ! Bien que les Noces Chimiques soient conues dans un symbolisme confus et dans un style assez lourd, elles montrent une instruction sotrique quon na pas, gnralement, lge de seize ans. En outre, lauteur place laventure quil relate une date qui est 1459 o par consquent, Christian Rosencreutz, dont la naissance selon la Fama , remonte 1378, aurait eu quatre-vingt un ans Mme si des noces sont chimiques et ainsi symboliques, il faut convenir quon ne se marie pas cet ge. Ainsi Valentin Andreae parat bien un homme qui, pour ainsi dire, a sem pleins bras le mystre dans le champ de la Rose-+Croix ! Si le personnage de Christian Rosencreutz na t imagin par les rdacteurs de la Fama que pour indiquer un point de considration Chrtien R+C , la date de 1378 o il serait n, on ne doit pas sattarder en chercher les raisons par les documents en question, ni par lesprit qui pouvait animer ses auteurs, ni mme par les circonstances qui incitent douter de son srieux ou de son authenticit. Il faut raisonner daprs le symbole donn. Un principe hermtique consiste tablir des documents symboliques dont le sens est dj trompeur, dont lauteur se dissimule de manire rendre sa personnalit imprcise et dont le srieux comme lauthenticit paraissent trs contestables. Indniablement quiconque nest pas averti perdra son temps discuter le document, moins de sy fier aveuglment et de prendre la lettre les assertions quil contient. Mais dans lun et lautre cas, il y a, chez lanalyste, une grande part de navet et, parfois mme de prtention. Or tout hermtiste exploite la navet et la prtention de ses lecteurs. Ainsi il conserve, lusage des seules personnes averties , les vrits quil dsire faire connatre. Inutile donc danalyser un document hermtique soit pour le critiquer, soit pour sy conformer. Or ici, lon est prcisment en prsence dun document La Fama Fraternitatis qui prtend montrer les origines dun mouvement que lhermtisme caractrise sans conteste. En effet la Rose+Croix a t plutt alchimique donc hermtique. Le document est incomprhensible tout au moins mystrieux et assez invraisemblable. Sans chercher le comprendre, sans vouloir lucider son mystre, ni mme se perdre en conjonctures sur la vraisemblance des vnements quil expose, dgageons uniquement le point principal. Cest dailleurs, ce qui saute aux yeux : Christian Rosencreutz nat en 1378. Admettons lhypothse : quelque chose a pour origine la date de 1378. Nous disons quelque chose et non pas quelquun, car supposer que le personnage dsign ait rellement exist, il est le fondateur de quelque chose qui porte le nom de Rose+Croix. Or cest de la Rose+Croix dont nous nous occupons. Si la Rose+Croix a pour initiales R+C, ces lettres correspondent Rosencreutz, alors que Rosen peut se traduire par Rose et Creutz par Croix . Dans ces conditions Christian voudra simplement dire Chrtien parce que Christian est un prnom et tout prnom a pour effet de distinguer un individu dans une famille, -- comme tout qualificatif sert caractriser une chose dans un ordre dides.

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Si maintenant, pour cette chose indique, la date dorigine est 1378, voyons ce qui se passait en ce temps l dans le monde europen, puisque le document est crit en des langues europennes. La Fama et la Confessio ont t publies en allemand, en latin, en franais, en espagnol. Ces opuscules ont t souvent rdits ensemble ou sparment. Cest presque la fin du rgne de Charles V en France, qui mourut en 1380 et Edouard III est mort en 1377, un an avant la naissance de Christian Rosencreutz. Ceci fixe les ides. La premire priode de la Guerre de Cent Ans est termine : elle va de 1337 1377. Point nest besoin de nous appesantir en considrations sociales ou politiques. Aprs Crcy, aprs Poitiers, la gendarmerie franaise , comme disent les historiens, est reconnue militairement parlant, comme dnue de valeur combative. Ces chevaliers, encore si brillants, ont assurment beaucoup de courage, mais fort peu de discipline militaire, en tout cas leur rassemblement sur le champ de bataille ne constitue pas une troupe, ne procde daucune tactique, nest conduite par aucune stratgie. Charles V a bien eu lide dun systme de guerre la fois simple et rus, qui a, sans doute, neutralis lenvahissement anglais, mais qui na pas le caractre dune vritable stratgie. Combien de fois durant ces dix ans de guerre na-t-on pas eu loccasion de regretter lancienne Chevalerie celle qui, avec lOrganisation militaire des Templiers, par exemple, donnait aux gens darmes en marche, laspect dune vritable troupe ? Ce quon connat des Templiers, cest leur rglement militaire. Il est pris ordinairement pour la Rgle de lOrdre , suivant un manuscrit conserv la fois dans les Archives Dpartementales de Dijon, ainsi qu Paris et Rome. Lexamen de ce manuscrit fait ressortir quil reprsente le Statut Hirarchique des Templiers. Il a t imprim et publi. Il est en franais. A tout bien considrer, il a un caractre militaire et nullement sotrique. Mais il est curieux de remarquer que lorganisation de la hirarchie militaire des armes modernes, dont on dit quelle date de Gustave Adolphe et de la Guerre de Trente Ans, XVIIe sicle se trouve entirement calque sur le rglement des Templiers. Alors les initiales R.C. pourraient bien vouloir dire Respectables Chevaliers mais avec la qualit de chrtien , ce qui place toute considration sur le terrain confessionnel, donc spirituel, donc philosophique. Le point de vue social, de mme que le point de vue politique demeurant hors de cause, en lespce. Dans ces conditions, lorsque nous pensons que le sodalitium de Cornlis Agrippa -plus tard -- est susceptible de prsenter un caractre rosicrucien, nous devons convenir quil se rattache par ses doctrines aux ides des Respectables Chevaliers de 1378. Nous ne savons rien de ces ides, particulires certains esprits au temps o la Guerre de Cent Ans tait raconte par Froissart. Par contre les doctrines de Cornlis Agrippa nous sont bien connues : elles ont cependant prs de deux sicles de plus. Toutefois Froissart, lui-mme, est un personnage bien suspect. On le prend uniquement, en gnral, pour un simple chroniqueur. Certes, cet gard, il est exact et vridique. Mais le tableau quil fait des vnements est plein de mouvement brillant de couleurs, splendide dentrain. Cest charmant, trop peut-tre car on devine beaucoup de malice sous la phrase, intentionnellement alambique avec une navet souriante. Lhomme a normment de talent il sait bien des choses quil ne veut pas dire et peine effleurer.

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Or sa propre histoire est bien curieuse. Elle apparat travers ses rcits. Dorigine, il est flamand, natif de Valenciennes, vers 1337. On la connu chanoine et trsorier de lglise collgiale de Chimay ; mais il a vcu, lpoque de Charles V, une existence extraordinairement instable. On le trouve partout : la Cour de Philippe de Hainaut, celle du roi dAngleterre o il raconte de beaux dicties et traits amoureux ; Milan o il frquente Boccace ; dans le Hainaut encore, Lestines, dont il obtient la cure ; puis chez Wenceslas, duc de Brabant ; chez le comte de Blois ; chez Gaston Phbus qui est comte de Foix ; enfin deux fois Avignon, de l en Auvergne et Paris ! En lespace de deux ans il visite le Cambresis, le Hainaut, la Hollande, la Picardie, lIle-deFrance, le Languedoc, encore Paris, Valenciennes, Bruges, la Zlande et de nouveau son pays. Cest affolant ! Toute sa vie, comme sa chronique, nest quune longue chevauche : Froissart est le Chevalier errant de lhistoire ! Froissart ne sarrtait gure. Il trottinait par les chemins rocailleux en toute saison, en tout temps, sur son cheval gris, avec sa mallette en croupe et son lvrier en laisse. Il se laissait rattraper des cavaliers plus rapides, tels Messire Espaing du Lieu, dans les Pyrnes, qui chevauchant ct cte, qui racontant maints dtails, maints souvenirs quil note aussitt avec son critoire place dans les arons de sa selle. Le soir, lhostellerie, il ajoute quelques pages son norme livre. Une telle vie est videmment trs pittoresque. Quelle ait plu celui qui la vcue, on doit le croire ; sans quoi il ne, laurait pas poursuivie si longtemps, car il nest mort qu soixante-treize ans, en 1410. Nanmoins, on peut se demander pourquoi il na cess daller de ct et dautre, bravant les intempries, mprisant tous les dangers, supportant toutes les fatigues. Est-ce que, par hasard, Froissart ntait pas quelque agent de liaison entre certaines personnes, disons, certains Chevaliers qui, pour des raisons quon imagine volontiers, ne pouvaient ou ne devaient pas sloigner beaucoup de leur rsidence habituelle ? Froissart, en ce cas, ressemble ces fameux plerins du moyen ge qui prtendaient toujours venir de la Terre Sainte et qui ny avaient parfois jamais t, mais que les chtelains accueillaient avec bienveillance, selon larrangement spcial des coquilles dont sornait leur manteau. La pellerine ou manteau de plerins tait noire ; les coquilles dites de SaintJacques sont blanches et presque rondes. Il devenait trs facile de faire arrangement de points blancs sur noir qui reprsentait un ou plusieurs signes conventionnels. Son existence, alors, prendrait lallure dun ludibrium comme dira Valentin Andreae, trois sicles plus tard, en parlant de ses propres ouvrages. Il y a de la farce dans toute cette affaire. Et les farceurs cachent la vrit en ayant lair de fantaisistes ! Cornlis Agrippa, qui vit longtemps aprs Froissart, nest pourtant pas un fantaisiste. On verra mme quil ne sait pas trs bien dissimuler ce quil doit taire. Il est allemand, n Cologne en 1486 cest--dire 76 ans aprs la mort de Froissart. Sa nationalit importe peu, parce que les questions de nationalits nentrent pas en ligne de compte pour linstant. Dailleurs son ancestralit est probablement italienne. Il sappelle, en ralit Cornli von Nettesheim et Agrippa serait son pseudonyme. Or le patronyme de Corneli est italien, plus particulirement mme toscan. Des familles Corneli existent actuellement en Corse. Ce sont des homonymes. Parce quil vient Paris o il enseigna la Sorbonne et que, ds 1524, il se fixa Lyon pour exercer la mdecine, quil fut le mdecin particulier de Louise de Savoie, mre de Franois 1er, on lappela, en France, Cornlis Agrippa. Ctait jadis, la coutume dajouter un s aux noms italiens de famille pour en marquer le pluriel : on a donc dit Cornlis comme Mdicis. Par la suite on prit Corneli pour un prnom et on le traduisit par Corneille. Il y a un saint Corneille, pape et martyr, sa fte est le 16 septembre. Cornlis Agrippa tait de sept ans plus jeune que Paracelse. Celui-ci dailleurs, dont le nom, Bombast von Hohenheim., a bien un caractre germanique, tait Suisse. Il avait vu le jour Einsiedeln, dans le canton de Schwytz en 1493. Il habita Ble o il enseigna la mdecine.

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Mais tous deux, malgr leurs origines et les pays o ils ont vcu, doivent se considrer comme allemands. Ils le sont, avant tout, par le fait quils ont puis les principes de leur savoir auprs de Jean Trithme Spanheim. Ds lors, la Rose-Croix, dont lun et lautre sont indniablement les prcurseurs, en raison des doctrines quils ont propages, peut apparatre allemande. Beaucoup lon cru. Toutefois par la date de 1378, avec le symbole de Christian Rosencreutz, si lon examine attentivement les faits et si lon sait lire entre les lignes de Froissart, elle nest pas lorigine vraiment allemande. Pour tout dire, elle na pas de nationalit dfinie. Ce qui trompe, cest que, depuis Cornlis Agrippa et Paracelse, la plupart de ceux que lon reconnat comme Rose-Croix, durant un sicle, sont allemands : Henrich Kunrath 1560-1615 chimiste et mdecin qui crit le clbre Amphitheatrum Sapientae Aeternae ; Jacob Bhme 11574-1624 le grand philosophe mystique dont le De Signatura Rerum trait dalchimie et le Mysterium Magnum est empreint du meilleur sotrisme ; Michel Maier 1558-1622 plus jeune que le prcdent, qui fut le mdecin de lEmpereur Rodolphe II de Habsbourg, lequel lui dcerna le titre de comte palatin et qui, par son Apologeticus comme son Thmis Aurea , se montra lardent dfenseur des Rose+Croix ; Valentin Andreae aussi 1586-1654 dont on a vu, prcdemment, lattitude singulire. Certes, il y a bien un Belge, J.-B. Van Helmont 1577-1644 qui professa la chirurgie Louvain mais qui frquenta la Bavire o il connut, dit-on, des Rose-Croix. J.-B. Van Helmont est linventeur du gaz dclairage. Il le dnommait le gaz . On loublie gnralement car son invention, longtemps considre comme une rverie alchimique, neut dapplication pratique quau cours du XIX sicle. Mais son laboratoire, Vilvorde, prs de Bruxelles, tait clair par la flamme dun esprit appel gaz , extrait de la houille. Son fils, F. Mercure Van Helmont, qui tait alchimiste et, malgr la bizarrerie de son existence, publia ses uvres, en indique le procd de fabrication dune faon prcise dans le Principia Philosophiae Antiquissimae et Recentissimae Amsterdam 1690. On confond souvent le pre et le fils. Un Franais, Barnaud 1535-1601 qui parat stre beaucoup agit, voyageant travers lEurope, sans toutefois lguer la postrit une rputation comparable celle des autres RoseCroix . Puis, si lon tient tre complet, on doit ajouter cette liste, Jean Amos Comenius, en ralit Koinensky -1592-1671 qui tait de Moravie, appartint la secte des Frres Moraves , soccupa, toute sa vie, de perfectionner les mthodes ducatives en divers pays dEurope et eut un grand succs avec un petit ouvrage intitul La porte des langues , lequel la rflexion rvle un grand sens des principes sotriques. On remarquera que Kunrath, Bhme, Maier et aussi J.-B. Van Helmont sont presque contemporains. Lan est Michel Maier, mais Kunrath le suit deux ans prs ; tandis que Jacob Bhme a seize ans de moins que Maier et J.-B. Van Helmont est plus jeune de trois ans que Bhme. Il y a donc deux promotions comme on dit en style dcole ; celle de Maier et Kunrath ; puis celle de Bhme et J.-B. Van Helmont. A quoi sajoute une troisime, celle de Valentin Andreae, puisque celui-ci a neuf ans de moins que J.-B. Van Helmont, on peut y rattacher, si lon veut, Comenius qui est de six ans le cadet dAndreae. Cependant le Franais Barnaud, pour le cas o lon dsirerait en tenir compte, demeure part et antrieur Michel Maier : il est de vingt-trois ans plus jeune que celui-ci. Ces considrations bien simples paraissent avoir chapp aux historiens de la Rose-Croix. La raison en est quils soccupent plus des ides mises par les personnalits que de lexistence vulgaire dun auteur ou lon peut apercevoir des contacts, gnralement invitables, qui, sils ne crent pas le fond des ides, car celles-ci peuvent bien tre personnelles, donnent tout au moins une forme spciale la faon dont elles sont exprimes.

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Ici, nous sommes en prsence de gens qui ont tous hormis Barnaud une trs belle rputation de savants. On les discute, sans doute ; mais, par cela mme, ils sont en vue. Donc, supposer quils naient eu aucune camaraderie de jeunesse et dcole, ce qui demeure incontestable pour la plupart, on est en droit dadmettre que dune faon ou dune autre, directement ou indirectement, ils ont eu des relations entre eux, plus ou moins troites, plus ou moins suivies. Cest cela, la Rose-Croix, aprs Cornlis Agrippa et Paracelse. Notons que, des deux premires promotions, Michel Maier meurt presque le dernier, en 1622, deux ans avant Jacob Bhme. Il est le dfenseur de la Rose-Croix. Bien plac, bien en cour, grand chimiste, grand mdecin, dot par faveur impriale dun titre de noblesse qui, cette poque, prsente une grande valeur, il a assurment une certaine influence, peut-tre sous des dehors modestes, peut-tre dune faon occulte, mais alors dautant plus prpondrante. Rodolphe II de Habsbourg, fils de Maximilien II, auquel il succda, passe pour stre beaucoup occup dalchimie et dastrologie. Il a t roi de Hongrie en 1572, puis aussi roi de Bohme en 1575 et finalement empereur dAllemagne en 1576. Il fut dtrn en 1611 alors que Michel Maier avait 53 ans. Cest lui qui pensionna Tycho Brah, le clbre astronome danois, lequel connut beaucoup Kpler. Il fit rdiger par ces deux savants les Tables rodolphines , auxquelles luimme il collabora. Mais comme monarque, il a t trs critiqu. Les troubles de lAllemagne quil ne sut pas matriser, amenrent la Guerre de Trente Ans. Les soixante-quatre annes de sa vie se passent au milieu de lagitation en Europe, perturbations dAllemagne qui finissent par entraner en 1618, quatre ans avant sa mort, la Guerre de Trente Ans, durant laquelle le protestantisme va lutter pour la libert de conscience ; perturbations de France qui, depuis lavnement de Franois II en 1559 jusqu lEdit de Nantes, donn par Henri IV en 1598, dchanent datroces haines politiques pour des motifs confessionnels , perturbations dAngleterre qui, avec le rgne dElisabeth en 1558, dbutent au retour de Marie Stuart ds 1561, qui occasionnent les svres rigueurs de la Cour de Haute Commission lgard des non-conformistes, aprs la lutte hroque contre Philippe II, dfenseur du catholicisme et qui ne se terminent pas avec Jacques 1er Stuart. quand celui-ci succde Elisabeth, en 1603, car on vit, alors, la Conspiration des Poudres . Quand on trouve que Michel Maier tait un rigide protestant il ny a pas lieu de sen tonner. Quand on apprend quil a t, en Angleterre, trouver Robert Fludd et quil a eu avec lui de longs entretiens, on peut facilement deviner de quoi tous deux ont parl. Robert Fludd avait quatre ans de plus que lui. Il tait n dans le comt de Kent en 1554. Il avait la rputation dtre lhomme le plus rudit de son temps , au dire mme de ses contradicteurs tels que le clbre Gassendi un franais malgr son nom, natif des environs de Digne. Il fut professeur luniversit dOxford et ses ouvrages, surtout Utriusque Cosmi Historia traitent de toutes les sciences, comme son poque, mme de stratgie, mais aussi dastrologie, de gomancie, de Kabbale. Cest incontestablement un trs grand savant. Il est linventeur du thermomtre ce quon ne sait gure. Pourtant ses ouvrages ont t pills sans vergogne et beaucoup se sont pars de ses dcouvertes ou de ses hypothses scientifiques sans le citer. Le philosophe Kant a puis chez lui sa fameuse thorie des catgories de lintelligence en oubliant de le dire !

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Les critiques ne peuvent, dailleurs, pas facilement sen apercevoir car ses crits paraissent avoir t dtruits : on nen trouve que quelques volumes au British Museum de Londres et la Bibliothque Nationale de Paris ; les autres sont dissmins travers le monde chez des particuliers et valent des fortunes. En 1907 P.V. PIOBB a traduit le De Astrologia de Robert Fludd, extrait du Trait du Macrocosme, seconde partie de Utriusque Cosmi Historia qui existe la Bibliothque Nationale de Paris. Quelques annes aprs sa publication, cette traduction tait puise et introuvable. Il en est de mme de De Geomancia publi en 1947, traduction de P.V. PIOBB, faisant aussi partie de Utriusque Cosmi Historia de Robert Fludd. Ce second livre est aussi introuvable. Il a t publi 5 annes aprs la mort de P.V.PIOBB. On dit que Robert Fludd tait Rose+Croix. On nen sait rien, au juste. On le suppose, en raison de ses crits et aussi en considration de la visite que Michel Maier parat bien lui avoir faite. Or Francis Bacon tait n sept ans aprs Robert Fludd. Celui-l est un personnage extraordinaire de toutes faons. Comme savant il dpasse tous les autres, si tonnants quils soient. Comme philosophe, comme crivain, il parat un vritable gnie ; comme homme politique il a un rle norme sous le rgne de Jacques 1er. Il fut chancelier de Grande-Bretagne. Il est aussi lauteur du Thtre de Shakespeare, alors cela devient un comble ! Mais peut-tre que cest vrai. Le mystre de sa vie na t rvl que dans le cours des annes 1916 et 1917 ; nanmoins dune faon impressionnante, en diverses revues anglaises et amricaines, bien que les doutes, qui avaient toujours exist cet gard, paraissent bien dissips. Francis Bacon, daprs les biographes ordinaires, serait n en 1561 de Nicolas Bacon, Garde des Sceaux dAngleterre au temps de la reine Elisabeth. Shakespeare, originaire du comt de Warwick, est n en 1563 ou 1564, on ne sait pas au juste, Stratford-sur-Avon, dun marchand de laines. Il neut quune ducation trs imparfaite et mena une vie assez vagabonde. Francis Bacon, au contraire, reut une instruction trs pousse et ne cessa de travailler toute sa vie, en approfondissant constamment la philosophie, les sciences et la totalit du domaine dit occultiste . Dans son Novum Organum et sa Nova Atlantis , il a des vues prodigieuses sur la physique, la chimie, mme lhistoire. Par comparaison il y avait doute sur lauthenticit de la signature de pices de thtre telles que Hamlet, Macbeth, Richard III ou la Mgre Apprivoise. Ou Shakespeare tait miraculeusement rudit, tout dun coup, lorsquil crivit ses drames, ou il navait fait que les signer. Car Shakespeare ntait quun acteur bien peu lettr. Mais de patients spcialistes ont eu leur attention attire par diverses particularits de la typographie dans les premires ditions des uvres de Shakespeare. Ils ont dcouvert une cryptographie trs dissimule et lont traduite. Francis Bacon serait ainsi le dramaturge Shakespeare. Il aurait non seulement dat et sign cryptographiquement chacune des pices quon attribue lacteur devenu clbre, mais encore il aurait fait connatre un important secret dEtat, qui est le secret de sa naissance. Il dclarerait formellement selon la restitution de certaines de ces annotations dissimules, qu la mort de la reine Elisabeth, il dtenait tous les droits la couronne dAngleterre et dIrlande . Ainsi il serait un Tudor. Et le successeur dElisabeth fut un Stuart. Dans ces conditions, tous les doutes lgard du Thtre de Shakespeare pouvaient bien avoir t dissips ; jamais on ne permettrait officiellement de laisser dire que la cryptographie dcouverte rvlait les secrets de Francis Bacon. Lhumour anglais a tranch la question : Il ny a plus outre Manche de Shakespeare. Il y a ShakesBacon et comme ceci veut dire, en langage courant agite le lard , chacun rit des scrupules officiels !

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Donc le fait nest pas enseign dans les coles. Nous sommes au XXe sicle et les mystres historiques psent toujours sur nous ! Sont-ce, l aussi, des mystres rosicruciens ? Peut-tre bien galement. Car Robert Fludd et Francis Bacon, sont tout fait contemporains. Il demeure hors de doute quils se sont connus. Alors, si Michel Maier a eu des conversations avec Robert Fludd, celles-ci ont t portes la connaissance de Francis Bacon. Et si lon savait lire car lire est un art parfaitement bien Shakes-Bacon on comprendrait beaucoup de choses ! Cependant, en ce cas, il faut admettre que les deux promotions allemandes qui comprennent Maier avec Kunrath et Bhme avec J.-B. Van Helmont ont une rplique anglaise dans laquelle se rangent Robert Fludd et Francis Bacon. Quand on recherche la Tradition, en suivant attentivement la piste descendante depuis Jean Trithme, ce nest pas une pluralit, mais une unit que lon dcouvre. Il ny a donc aucun courant anglais comme on la cru, parce quil ny a pas de spontanit dans la manifestation des principes sur lesquels repose ce quon appelle la RoseCroix. Les ides quont popularises, cet gard, Eliphas Lvi Eliphas Lvi ntait nullement juif, soit dit pour prciser. Il fut prtre catholique et se spara de lEglise pour se livrer uniquement ses tudes sotriques. Il sappelait Alphonse Louis Constant ; afin de prendre un pseudonyme, il traduisit Alphonse par Eliphas et Louis par Lvi Dailleurs, on peut noter que les juifs occultistes ont t trs rares dans les temps modernes. On ne pourrait gure citer que A. Franck qui a crit sur la Kabbale. Encore cet ouvrage, quoique trs remarquable, est-il conu dans un esprit peu constructif. Jadis il y eut un certain nombre de Kabbalistes juifs, dont beaucoup ont de la valeur. Mais dans le mouvement rosicrucien aucun juif napparat travers les ges et les thories de Guata, en la seconde moiti du XIXe sicle, ne sont justes que dans la mesure o elles refltent celles -qui, somme toute, drivent de Jean Trithme en passant par Cornlis. Agrippa et Paracelse, ainsi que leurs successeurs allemands et anglais. Mais avec le contact queut Michel Maier avec Robert Fludd, nat sans doute une sorte dorientation anglaise dans les tendances qui peuvent sattribuer la Rose-Croix, quand on-prend. celle-ci pour autre chose quelle na t. Cest ce qui fait illusion. Le sujet, on sen aperoit trs vite, prsente un tel caractre nigmatique que les illusions sont excusables. Elles guettent lenquteur chaque pas. Or, en descendant la ligne depuis Jean Trithme, nous avons atteint Francis Bacon et le XVIIe sicle, puisque cet illustre personnage meurt en 1626 alors que Richelieu, ministre de Louis XIII combat les protestants dans les Charente. La prise de lle de R est de 1626 et celle de La Rochelle eut lieu en 1628. Gardons-nous de dpasser ce point pour le moment. Revenons, au contraire, Jean Trithme et examinons si les circonstances qui lui sont contemporaines senchanent avec celles que nous venons de reprer. Nous avons effectivement remarqu que les deux sicles parcourus se caractrisaient par une lutte confessionnelle. Il sagit, en ce laps de temps, soit de maintenir, soit dabattre le protestantisme. Ce nest sans doute pas tout fait fini ; nanmoins lacquis protestant parat assez dlimit, assez solide pour que dsormais on ne puisse plus srieusement lentamer. Le protestantisme devient donc -- au regard de lEglise de Rome un mal avec lequel il faut vivre.

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En nous reportant Jean Trithme, nous voyons que Luther est son contemporain. Il a exactement 21 ans de moins que lui. Luther constitue indniablement le point de dpart des faits historiques, entre lesquels sentremle la piste que nous avons suivie. Ce quest ce rformateur apparat norme. La dissidence thologique quil a produite au sein du christianisme na pas eu seulement des rpercussions intellectuelles ou morales, elle a eu des effets politiques considrables et mme ce quon oublie parfois des consquences littraires. Politiquement la Rforme a t la cheville-ouvrire de lunit allemande. Certes cela na pas t sans convulsions diverses, car les Nations relies gographiquement lEtat qui utilisa tout de suite un tel levier politique, ne se firent pas faute de lui susciter toutes sortes de difficults. Mais on le vit tenir tte fermement. Cest de la Prusse dont il sagit. La scularisation des domaines de lOrdre Teutonique par son Grand Matre, Albert de Brandebourg un Hohenzollern en 1525, cinq ans aprs le feu de joie de Wittemberg, demeure un fait capital dans lhistoire de lEurope. La Prusse devint alors une nation puissante. On sait ce qui sen suivit. Littrairement, Luther a cr la langue allemande. Sa traduction de la Bible est dans le dialecte germanique, appel Sachsischer Kanzleistil , le saxon que parlaient en son temps les personnages officiels. Wittemberg se trouve en Saxe. Cest maintenant lallemand universel, correct, classique. Tous les philosophes reconnaissent que Luther en est le crateur. Ses fables et ses Cantiques demeurent cet gard des modles ; lillustre Rformateur y fait preuve dun grand talent. Un des Cantiques de Luther est clbre. Il commence par ces mots : Ein feste Burg ist unser Gott Un rempart est mon Dieu. On le chante le 10 octobre tous les offices protestants en Allemagne, luthriens comme calvinistes. On le retrouve dans Les Huguenots de Meyerbeer, mais la musique est de Luther lui mme. Est-il possible que Jean Trithme ait ignor Luther ? Au surplus, pourquoi cette singulire devise Das Christen Herz auf Rosen geht Wenns mitten unterm Kreuze steht ce qui veut dire en franais : Le cur du Christ vient sur les roses quand la Croix se trouve au milieu et en dessous. qui voque la Rose-Croix en un temps o personne nen parle ? Luther avait dabord t moine, mais Augustin ; Jean Trithme ltait aussi ; toutefois bndictin. Certes les ordres monastiques, principalement ces poques lointaines, ne tenaient pas beaucoup entretenir des relations rciproques. Ils ; se disputaient volontiers. Ce fut dailleurs une querelle entre les Dominicains et les Augustins qui incita Luther en 1517 mettre ses 95 Propositions do est sortie la doctrine de la Rforme. Les Dominicains avaient t chargs par le Pape Lon X de rpandre en Allemagne les fameuses Indulgences qui, accordes contre argent devenaient un moyen dachever les travaux de la Basilique de Saint-Pierre Rome. On raconte que les Augustins se montrrent jaloux de cette prfrence. Le fait est que Luther sleva contre un tel trafic des convictions religieuses. Il y a donc lieu de penser que son influence sur les Augustins allemands tait telle quils en furent entrans. Or il demeure certain quen 1515, Jean Trithme eut des difficults avec ses subordonns de labbaye de Spanheim parce que ceux-ci se refusaient admettre ses ides. Il quitta labbaye et ne voulut plus y revenir. Il expliqua ainsi sa dcision : Si revertor ad monasterium nec ego fidem illis habere potero nec eorum animos mihi credituros prefecte scio autrement dit en franais : Si je retournais au monastre, je ne pourrais plus avoir confiance en eux (moines) et je sais parfaitement que dans leur tat desprit, ils ne me croiraient plus. Puisque ses biographes assurent que Jean Trithme a voulu apporter parmi les bndictins, certaines rformes, celles-ci devaient annoncer, sans doute trs prudemment et peut-tre incidemment, la Grande Rforme elle-mme.

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On constate quil avait une prdilection particulire pour la science des Ecritures , cest-dire de la Bible ; quil la recommandait ses lves, lenseignait mme volontiers ; et quil lentendait comme dpassant de beaucoup toute doctrine . Il dit, en propres termes dans une lettre adresse Jacques, son frre, qui ntait pas du mme lit : LEcriture sacre qu bon droit nous appelons divine, dpasse de loin toute science de ce monde et aussi la doctrine parce quelle proclame la vrit sans quivoque, quelle entrane irrsistiblement lesprit du lecteur depuis les proccupations terrestres vers les conceptions clestes et quen raison de lAmour de Dieu, elle donne le bonheur aux humbles comme la force et la constance dans ladversit . Nest-ce pas l, la faon dont aprs Luther sera comprise la Bible ? Car lorsque Jean Trithme dclare que ces textes sacrs sont prfrables la doctrine , de quoi sagit-il sinon de ce qui senseignait couramment alors en matire de thologie ? Il ne peut tre question de ses tendances sotriques., Celles-ci ne doivent pas tre prises en considration, en lespce, daprs ces mots quon lit sur son pitaphe Absit suspicio de Dmonis arte Magia Tout soupon dart magique et dmoniaque est carter. Ce qui implique que les Bndictins eux-mmes ont tenu prciser. Mais ceci fait bien ressortir que Jean Trithme fut accus de magie. Ctait la maladie du temps daccuser de magie quiconque ne professait pas les ides courantes, quiconque surtout tudiait les secrets de la Nature. Galile fut poursuivi on se le rappelle bien et mme emprisonn, malgr ses fameuses concessions aux ides courantes, ce quon oublie souvent. Or le fait sest pass en 1633, dix-sept ans aprs la mort de Jean Trithme. Il est croire quune telle troitesse desprit se trouvait encore plus rpandue quand celui-ci vivait. Lempereur dAllemagne, Frdric III y chappa de justesse ; Sixte IV, sil neut t pape aurait pu en ptir et rien ne dit que dans les critiques dont il a t lobjet on na pas ml, alors, quelque suspicion de ce genre. Sixte IV, qui occupa le trne de Saint Pierre de 1471 1484, quand Jean Trithme tait jeune, avait videmment une grande prdilection pour sa famille. Il pratiquait un peu trop ouvertement le npotisme. Les romains ne le lui pardonnaient gure. Il y eut la guerre civile Rome. Mais les savants bon droit pouvaient lui savoir gr de son origine franciscaine, car les moines franciscains bnficiaient des souvenirs de Roger Bacon et de Raymond Lulle. Roger Bacon avait t incontestablement un gnie. On le reconnat comme un de ceux qui inventrent la poudre canon. On lui doit le tlescope. Il avait pressenti mme laviation actuelle et cest pourquoi, jusqu nos jours, certaines de ses conceptions ont t traites de rveries ! Roger Bacon tait anglais, n dans le Sommerset. Il tudia Oxford et Paris Il vcut de 1214 1294. Raymond Lulle se rangeait parmi les alchimistes. Il est linventeur de la mthode catalane pour la fabrication de lacier. Mais il demeure hermtiste et mme un des plus grands. Il tait n Palma dans lle de Majorque en 1235. Il mourut Turin en 1315. Son procd de fabrication de lacier est dit aussi : mthode cors. Les Franciscains tablirent en Corse des Aciries pour traiter le fer de lle dElbe. Or si Roger Bacon ne fut jamais quun simple moine, Raymond Lulle, jusqu lge de trente ans et avant dentrer dans les ordres, vcut la cour du roi dAragon o il occupa, durant quelque temps, le poste de Snchal du palais, Cet alchimiste nignorait donc pas la politique. Dailleurs il ntait pas non plus tranger la vie mondaine, il eut une femme et des enfants Les franciscains sont historiquement des moines assez singuliers. Lantipape, Pierre de Corbire, sous le nom de Nicolas V qui sopposa Jean XXII en 1328, lavnement mme de Philippe de Valois, tait franciscain.

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Nous ne devons pas voir les choses de ces temps reculs avec nos yeux modernes. Cest pourquoi les accusations que certains historiens portent encore contre le roi de France Louis XI ont besoin dtre examines attentivement. On a dit beaucoup de mal dOlivier le Daim et de Tristan lErmite. Cest certain quils navaient pas beaucoup de scrupules. Louis XI non plus. Philippe de Commines, le chroniqueur particulier de ce rgne, juge les procds du monarque avec une indulgence laudative qui est videmment contestable. Les historiens postrieurs reconnaissent une grande valeur luvre de Louis XI, mais au nom dune morale dont il ne faut jamais se dpartir ainsi que la fait remarquer lun deux, condamnent avec svrit les moyens employs. Commines est partial. Il devait justifier lemploi quil occupait car avant dtre lhomme de Louis XI il avait t celui de Charles le Tmraire. Il savait donc donner des entorses la morale pure. Les autres sont positivement effarouchs dans leur honntet intime que, devant tant de ruse et de perfidie cest lexpression dont la plupart se servent, il ne peuvent que blmer les procds quils constatent. Soit. Allons trs loin : disons que Louis XI a fait preuve en gnral, dune astuce honte telle que le Machiavel le plus cynique let lui-mme dplore. Nous navons ni discuter les actes ni en expliquer les rsultats. Prenons les faits tels quils sont. Parce quil sagit de politique et quil y a beaucoup dartifices dans les moyens employs en lespce, nous sommes en droit de regarder de trs prs. Peut-tre que ces lgendaires sides dun roi sans piti, ni droiture ont-ils accept bnvolement dendosser une sinistre rputation, comme leur prince, galement : qui sait ? Olivier le Daim et Tristan lErmite taient tous deux flamands. On appelait couramment le premier Olivier le Diable. Certes il ne devait pas avoir une conscience bien pure. Louis XI lennoblit et le nomma comte de Meulent. Il y a lieu, dabord, de se demander si le roi eut pens confrer un tel titre qui, son poque, avait une signification importante sans raisons autres que de rcompenser les services de son barbier. Mais un barbier, alors, ntait pas un simple garon coiffeur. On dsignait ainsi les chirurgiens qui, sans tre docteurs en mdecine, pratiquaient diverses petites oprations. Dj ceci prouve que lhomme tait au-dessus du vulgaire. Mais il passait pour trs vaniteux, aimant le faste et la parade. Il se rendit, dit-on, ridicule. Or trs souvent les gens, qui se montrent ridicules, cachent leur jeu, car on ne se mfie gure de ceux dont on se moque. Il fut pendu en 1484, quand Charles VIII monta sur le trne ; toutefois dans lanne mme o se produisit une raction si violente contre la politique de Louis XI que toute la France sen trouva branle. Sans lnergie et lintelligence de la rgente Anne de Beaujeu, cette femme au-dessus de tout loge, qui pourtant navait que vingt-trois ans, la France et sombr par le fait des intrigues et des complots des princes -- ceux-l mmes que Louis XI stait efforc dabattre pour constituer un peuple. Doit-on donc retenir cette pendaison comme la sanction dune existence criminelle ? Quant Tristan lErmite que lon dnomme le Prvt Tristan, il tait remarquablement brave. Dunois larma chevalier sur la brche de Fronsac en 1451. Assurment il fut lexcuteur des vengeances de Louis XI. Ce quil a perptr pour servir son roi nest sans doute pas la preuve dune trs haute moralit. Mais il sut se tirer daffaire et il mourut sans ennui, trs riche en un ge fort avanc. Quel rle ont tenu ces deux individus dans la sombre tragdie de ce rgne qui, somme toute, a fait la France ? La aussi, il y a du mystre. Ce qui parat singulier et donne rflchir, cest que le Diable et l Ermite Tristan lErmite de son vrai nom Louis Tristan et Olivier le Diable : Olivier Ledain sont deux lames du tarot. Quand on sait ce que sont les lames du tarot on a le droit de regarder la question plus fond !

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Ce qui demeure bizarre aussi cest qu Plessis-les-Tours, Louis XI, hmiplgique et ne pouvant gure se mouvoir, en apparence loin de tout et de tous, faisait une intense politique extrieure et dirigeait les vnements dEurope. Or il avait ct de lui ces deux Compres et sous la main une garde compose dEcossais Walter Scott, dans Quentin Durward, sous couleur de raconter un roman, laisse habilement percer entre les lignes bien des traits qui dmontrent quil avait compris ! Jean Trithme avait vingt ans quand Louis XI mourut. En Angleterre la Guerre des Deux Roses ntait pas encore termine. Elle ne le fut que deux ans plus tard. Mais pourquoi cette guerre civile si longue et si sanglante sappelle-t-elle des Deux Roses . Et pourquoi une des plus belles pices signes de Shakespeare est-elle prcisment Richard III qui fut tu en 1485, dans la dernire bataille ? On dit bien quil sagit de la Rose de Lancaster et de la Rose dYork, cause des armoiries de ces deux familles rivales. Richard III tait dYork et portait dans ses armes la Rose Blanche tandis que les Lancaster avaient la Rose Rouge . Si lon simagine que lhraldisme est le produit dune fantaisie artistique et que les personnalits ou les familles ont adopt des blasons au gr de leurs caprices, on peut sen tenir l. Lappellation sexplique par le fait des roses existant sur les armoiries. Cependant on pourrait rechercher la raison mme dun blason et ici, la raison des roses comme aussi celle de la couleur de lun et lautre emblme. Sans aller aussi loin, retenons quun an avant la naissance de Jean Trithme, en 1452, la guerre civile commence en Angleterre. Richard dYork, le pre de Richard III marche sur Londres la tte de dix mille hommes. La rose blanche entame les hostilits. Il y en aura pour trente trois ans : la rose rouge sera victorieuse. Ce sont des roses et, en ce moment, nous suivons une piste qui, remontant travers le temps, doit nous conduire trouver les origines de quelque chose quun pareil emblme caractrise : La Rose-Croix . Mais soit dit incidemment Louis XI, contemporain de ces vnements avait-il quelque ide de ce que cache ce symbolisme ? Est-ce par pur hasard quil est lauteur dun livre intitul le Rosier des Guerres , expos politique compos spcialement pour son fils Charles VIII. Louis X monta sur le trne en 1461, un an aprs la mort de Richard dYork, donc neuf ans aprs le dbut de la Guerre des Deux-Roses. Si Francis Bacon un Rose-Croix assurment a compos le Richard III de Shakespeare, ce serait peut-tre la confirmation que lon ne doit pas perdre de vue un tel indice ! Tous les historiens sont daccord pour voir les causes immdiates de cette Guerre des Deux-Roses dans la dfaite de lAngleterre la fin de la Guerre de Cent Ans. Aprs le martyre de Jeanne dArc en 1431, le roi dAngleterre, Henri VI de Lancaster stait vainement fait couronner roi de France Paris ; la victoire abandonnait les Anglais. Leur grand alli tait bien encore le duc de Bourgogne, Philippe le Bon, qui fut le pre de Charles le Tmraire et avait pous la duchesse de Bedford. Mais celle-ci tait morte et les liens qui le rattachaient par l au parti anglais se trouvaient relchs: Il signa en 1435 le trait dArras avec Charles VII, reconnaissant celui-ci comme seul roi lgitime de France. Quatre ans aprs Jeanne dArc, on avait cependant espr mieux. Toute lEurope stait employe pour mettre fin cette hostilit sculaire. Les Pres du Concile de Ble qui sefforaient de leur ct, de liquider le Grand Schisme dOccident avaient eu lide de cette confrence internationale. Les Anglais montrrent des prtentions insenses. On nobtint que la rconciliation du duc de Bourgogne avec le roi de France. La guerre continua donc encore dix-huit ans, jusqu la bataille de Castillon en 1453.

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Or ces divers vnements sous lesquels nous retrouverons la piste suivie, avaient une grosse rpercussion en Angleterre. Si pendant longtemps, l, les victoires de Crcy, de Poitiers et dAzincourt avaient donn beaucoup de prestige la royaut ; les checs retentissants quelle avait subis en France, avec Charles V et surtout Charles VII, en dmontraient finalement la faiblesse constitutionnelle. On ne peut jamais sparer les faits de lhistoire intrieure dAngleterre dune politique qu bon droit il faut appeler parlementaire . La Guerre des Deux-Roses, comme plus tard la rvolution de Cromwell au XVIIe sicle et aussi lavnement de la dynastie actuelle de Hanovre en 1689 nest quun pisode de cette lutte qui dbuta sous Jean-Sans-Terre en 1215 et laquelle prirent part, autant que de nos jours, du reste, trois puissances : la royaut, les lords et les communes. Ce furent les communes autrement dit cette bourgeoisie anglaise compose de gentlemen farmer , qui dterminrent toutes ces convulsions dans un dsir de complter toujours leurs aspirations la libert individuelle dont lHabeus corpus de 1679 est le type. Quand Richard, duc dYork, voulut profiter de ces tendances exacerbes par les revers militaires, pour semparer du trne, on tait un an de la bataille de Castillon, larme anglaise avait t battue Formigny, le duc de Sommerset avait capitul Caen. Richard dYork descendait, par sa mre, dune fille du duc de Clarence le second fils dEdouard III. La Guerre des Deux Roses a donc ses racines au temps des dmls entre la couronne de France et celle dAngleterre au temps o la succession du dernier des Captiens peut tre en comptition, ainsi vers lpoque o se place la naissance symbolique de Christian Rosencreutz. Cest trop simple de dire que la Guerre de Cent Ans a eu pour cause la revendication du trne de France par Edouard III, fils dune fille de Philippe le Bel Il y a eu videmment une contestation de la Loi Salique, mais titre purement diplomatique, pour ainsi dire. La contestation ne fut mise en avant que pour donner une tournure juridique aux motifs dordre politique que pouvait avoir Edouard III dans ses divergences de vues avec Philippe de Valois. En fait le conflit naquit par laffaire de Kadsand en 1337 laquelle ne fut provoque de la part du roi dAngleterre quen reprsailles des mesures prises en Flandre par le roi de France. Les historiens reconnaissent aprs Froissart que la politique de Philippe de Valois fut assez maladroite pour dclencher la guerre. Par la suite Edouard III revendiqua le trne de France comme sil disait et puis, aprs tout, je pourrais tre aussi bien roi de France ! Quand on parle de la Guerre de Cent Ans, en France surtout, on oublie trop ce qutait Edouard III. On perd de vue qu lavnement de Philippe de Valois en 1328, il navait que seize ans et quil tait mont sur le trne dAngleterre lanne prcdente. On ne tient pas compte quil demeura encore deux ans sous la tutelle de sa mre et quil fut oblig de se dbarrasser de celle-ci en la faisant jeter en prison, aprs avoir mis mort son amant. On ne fait pas attention dailleurs que sil devint roi en 1327, cest parce quil fut proclam du vivant de son pre, Edouard II, emprisonn, et que si ce fait insolite eut lieu, cest cause des intrigues de la reine, sa mre qui sut adroitement contrecarrer son oncle Edmond, comte de Kent. Ceci laisse penser quautour du trne dAngleterre, il y avait, alors, une politique intense, assez brutale sans doute dans ses manifestations, mais on tait une poque o lon ne se montrait gure sentimental ! Il semble bien quIsabelle de France, mre dEdouard III favorisa les tendances de ses frres, fils de Philippe le Bel et quune fois Charles IV mort, elle poursuivit cette ligne de conduite en sefforant de consolider Philippe de Valois sur son trne. Ce fut elle, en effet, qui, en sa qualit de tutrice, conseilla Edouard III de se rendre Amiens, ds 1328, pour faire acte de vassal devant le roi de France.

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A premire vue on constate le rel dsir de maintenir la succession de la monarchie franaise bien que sa propre race, celle des Captiens, soit teinte. On est tent dadmirer une pareille abngation. En examinant plus attentivement les faits, on saperoit que ce nest l quune faade, dissimulant une politique souterraine autrement grave. Car la fameuse Loi Salique ne fut, aprs tout, quun moyen imagin par lastuce de Philippe le Long pour lgitimer lusurpation du trne la mort de Louis X, le premier fils de Philippe le Bel en 1316. Or retenons bien ceci en 1316, nous sommes deux ans de la fin irrmdiable des Templiers, par la mort sur le bcher de Jacques Molay, leur Grand-Matre. Philippe le Long, pour vincer les droits hrditaires de la seule fille de son frre Louis X occupe par les armes la cathdrale de Reims et malgr les protestations dun grand nombre de seigneurs, ainsi que de son frre Charles qui lui succda dailleurs ensuite sy fit sacrer de force. Louis X, dit Louis le Hutin, avait bien eu un fils posthume, dnomm Jean 1er ; mais celui-ci vcut peine quelques jours. Cest aprs quil convoqua les Etats Gnraux et leur demanda de sanctionner une loi forge par des juristes habiles probablement anims du mme esprit que ceux qui avaient soutenu le procs des Templiers. La ligne de Philippe le Long ne profita pas de la Loi Salique : les quatre filles, auxquelles ce roi laissait son hritage, furent, elles aussi, cartes du trne et Charles IV eut la couronne. Cependant Edouard III tait n en 1312 deux ans avant la mort de Philippe le Bel et sa mre na jamais revendiqu pour lui ses droits au trne de France. Notons quun historien Duruy a fait remarquer quen somme la Loi Salique na pas pratiquement la haute valeur quon lui attribue en gnral. Cette loi, dit-il bonne pour sauvegarder lindpendance dun petit Etat, tait moins ncessaire une puissance monarchique et il ajoute : que fut-il arriv par exemple, si, Edouard III, prince franais par sa mre, par ses habitudes, sa langue et une partie de ses possessions puisquil tait duc de Guyenne et comte de Ponthieu, eut hrit de la couronne au lieu de Philippe de Valois ? Cest que la Guyenne avec le Ponthieu et momentanment lAngleterre auraient t runis au domaine royal au lieu du Valois. LAngleterre na jamais eu que des rois trangers, saxons, danois, normands, angevins, gallois, cossais, hollandais, allemands, sen est-elle trouve plus mal ? Ce quon peut dire maintenant que les sicles ont pass cest que les juristes de cette poque, peu scrupuleux sur linterprtation de textes dj dauthenticit contestable, nont pas plus aperu les rpercussions de la Loi Salique quils navaient pens aux consquences du procs des Templiers. On les voit surtout les serviteurs ingnieux de proccupations et de sentiments trs suspects. A la mort de Philippe le Bel, qui survint en dcembre 1314 il y eut une vritable rvolution. De Marigny et tous ceux qui, comme le fameux lgiste Pierre Dubois, avaient pouss le monarque dans cette voie qui a terni son rgne, furent pendus , Montfaucon alors que Paris clatait de joie et quau palais royal on arrachait un monarque g de vingt-cinq ans, diverses concessions destines dtruire de fond en comble lorganisation gouvernementale. On exagre videmment, comme toujours. Il y eut des troubles, nanmoins pas de guerre civile. En Angleterre, Edouard II, fils dEdouard I et dElonore de Castille, avait succd son pre en 1307 juste la mme anne de larrestation des Templiers. Il suscita des mcontentements qui, pour une part, lgitimaient ses faiblesses et mme ses dbauches. Mais en 1325, alors que Charles IV rgnait en France, son pouse Isabelle de France et son frre Edmond, comte de Kent, se mirent la tte de la rbellion. Charles IV, dailleurs, soutenait ouvertement David Bruce, roi dEcosse, afin de compliquer encore tous ces embarras.

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Le but poursuivi par la politique franaise est trs visible ; il consiste crer toutes sortes dennuis en Angleterre de faon saisir un moment favorable pour intgrer dans le domaine de la couronne, les fiefs du continent. Isabelle se prte ce jeu. Edmond intervient, mais pour une tout autre raison. Il cherche affermir le trne dAngleterre en le passant son neveu Edouard III, en lequel il a peut-tre reconnu de grandes qualits. Isabelle devient tutrice du jeune monarque et lenvoie rendre hommage Philippe de Valois. Puis Edouard III, dabord assez vex de la faon dont il a t reu Amiens, donne asile au fameux Robert dArtois, un des royaux de France, accus davoir attent la vie de Philippe de Valois., Il refuse de le livrer et se voit saisir la Guyenne et la Gascogne. Ceci cest la faade. Par derrire il y a autre chose. Il y a que la politique franaise est, depuis Philippe le Bel, dirige par un parti que nous appellerons pragmatiste , parce que ce nologisme caractrise des tendances avant pour but de ne voir que le ct pratique des choses, superficiellement sans sinquiter de leurs causes, ni de leurs effets. Cest en un sens ce parti qui a dot les temps modernes de leur tournure desprit, linsu mme des historiens. Pourtant ceux qui se sont occups de lhistoire du Droit, ont bien reconnu son influence. Sous Philippe le Bel ce fut un vritable parti politique , celui des Lgistes. Plus tard ce fut plutt une manire de penser qui se rpandit tellement en France quon ne peut reconnatre quelles aspirations politiques cette faon de voir caractrise plutt que dautres. Cest ce qui trompa. Lide pragmatiste est ne du fait que la socit fodale du XIIe sicle ne possdait pas dhomognit juridique. On se trouvait en prsence de deux juridictions ayant chacune leurs sources de droit : la juridiction sculire avec son droit coutumier dorigine franque et: la juridiction ecclsiastique avec le droit canonique. Ds le XIIe sicle, commencrent les tudes du droit romain, dont le but tait de dgager un droit franais , cest--dire pratique pour tout le monde en France. LEglise na pas seulement reprsent une croyance et un culte, une association religieuse ; elle constituait aussi une vritable organisation politique. Son droit canonique avait la valeur dune loi vivante et imprative. :LEglise bnficiait, en outre, de linfluence quelle exerait sur la socit parce quelle se trouvait seule donner lenseignement public. A lUniversit de Paris, depuis 1220, on nenseignait mme, officiellement du moins, que le droit canonique. La renaissance des tudes du droit romain, qui se produisit dans la seconde moiti du XIe sicle, atteignit sa pleine floraison au XIIe sicle. Par la suite, pour tre jurisconsulte, il fallait tre docteur in utro que jure , cest--dire: connatre lun et lautre droit. Le pragmatisme , dont nous parlons, se prsentait ainsi comme laccommodement dune double organisation politique : celle de lEtat et celle de lEglise. Il trouva une circonstance favorable son dveloppement : linstallation de la papaut Avignon. Cest l un fait extrmement important. Les dmls entre Philippe le Bel et Boniface VIII lont, de toute vidence, provoqu. Ces dmls eurent bien pour prtexte en 1296 une question financire : les impts dont le roi de France accablait ses peuples et quil prtendait faire payer mme par le clerg. Mais ils se rattachaient ce problme bien difficile rsoudre alors, qui consistait trouver lexacte ligne de dmarcation entre le spirituel et le temporel. Ce qui sest pass, ce moment, entre la papaut et la monarchie franaise parat donc comme la continuation de cette lutte entre le Sacerdoce et lEmpire qui avait dj dur deux sicles de 1073 1268. Les lgistes de Philippe le Bel firent aussitt preuve dune audace quon aurait peine croire de nos jours. Pierre Dubois dans un mmoire dit en propres termes Le Suprme Pontife doit conserver tes ressources ordinaires sans en avoir les charges et se dbarrasser de ses occupations terrestres pour viter toute occasion de guerre et dhomicide

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Mais aprs le pontificat de Boniface VIII se place celui de Benot XI o se constate un flchissement dans la position prise par Rome. Benot XI accorde un pardon gnral. Cependant il meurt en deux ans. Benot XI fut pape de 1313 1315. Aprs sa mort, les cardinaux runis Prouse se disputrent durant neuf mois. Finalement quinze dentre eux tous Italiens se retirrent du conclave pour choisir un pape et dix voix lirent Bertrand de Got, archevque de Bordeaux, qui prit le nom de Clment V. Celui-ci tait sujet du roi dAngleterre, Edouard 1er, parce que Bordeaux dpendait de la Guyenne, fief anglais. Il pouvait donc paratre avoir une certaine indpendance vis--vis de Philippe le Bel. Aussi les historiens modernes ont-ils rsolument cart toute suspicion dintrigues de la part du roi de France, lors de cette lection pontificale. Il nen reste pas moins quen 1317, Edouard 1er mourut, et quainsi Clment V se trouva priv de son appui. Ctait un pontife assez souple, timide peut-tre, en tout cas plutt facile tourner. En 1307 Philippe le Bel ordonna larrestation des Templiers. Pierre Dubois, avec la vhmence quon a dj note soutint dans la coulisse le procs qui relevait de la juridiction ecclsiastique. Clment V cda la pression de Philippe le Bel, sur ce, point. Puis deux ans aprs, en 1309, cdant encore, il vint se fixer Avignon ! Or en 1313 deux ans -aprs le Concile de Vienne, o se dbattit la question de savoir si les Templiers taient imputables dhrsie et de magie que Clment V envoya aux universits franaises de Paris et dOrlans un recueil de dcrtales appeles Clmentines que Jean XXII, son successeur, publia en 1317. Ce fut lorigine du Corpus juris canonici qui, depuis lors, fait force de loi dans tous les pays catholiques. Ce document marque la victoire juridique du pragmatisme . La dissolution de lOrdre du Temple en est le corollaire social. Les embarras auxquels fut en butte le roi dAngleterre Edouard II, fils dEdouard 1er et pre dEdouard III en sont les consquences politiques. E. Bontaric a pu dire : Philippe le Bel comprit la puissance de lopinion publique . Cest la marque du pragmatisme . Ds lors, en France, on a pens comme pensaient les lgistes de ce temps-l. Or les Pierre Dubois et consorts staient opposs la papaut de Rome. On fut plus que jamais gallican , en France. Ceci a, peut-tre, pour beaucoup, vit que lon devienne, plus tard, protestant. Mais, par le fait que les Templiers avaient t poursuivis, que, dans un but pratique la papaut les avaient laisss condamner au bcher par les tribunaux ecclsiastiques, on sest cart le plus possible de cette manire de voir quon suppose, avec toutes sortes de raisons, avoir t puise, par les fondateurs de lOrdre du Temple, en cette terre biblique o les premiers Aptres staient rassembls autour du Christ. Certes on ignore ce qui faisait le fond de la doctrine des Templiers: On ne peut mme pas dire sils en avaient une. L, rside le grand secret initiatique, secret du Christ, fondateur de la religion chrtienne. Leur procs na rien rvl cet gard. Mais ce quon sait, cest qu partir de Louis VII, ils avaient rendu dimmenses services aux Captiens ; que le Temple, Paris remplissait le rle tenu, depuis, par la Banque de France et quaprs eux, dj avec Philippe le Bel, les finances franaises allrent de mal en pis. Que dire de nos jours ! Le pragmatisme , l, commit une belle erreur Sans doute, eut-il dautres effets -- moins cuisants pour le public qui toujours paie les impts et souffre des perturbations montaires mais tout autant considrables pour les consciences ; car, ds lors, on constate que le libre examen se fit jour en Angleterre et de l, en Allemagne.

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Ce nest pas, en effet, la France qui fit la Rforme, mais bien lAngleterre avec Wiclef et lAllemagne ensuite avec Luther. La France a pu rayonner sur le monde parce quelle a produit des hommes remarquables quelle a su faire, lheure voulue, une Rvolution qui fut utile, quand elle est survenue. Ce nest cependant pas la France qui a dirig, depuis Philippe le Bel et les Valois, la finance du monde ! Il est inutile, de faire ressortir comment, jusquici, lAngleterre a rempli ce rle. Or ce nest pas non plus la France qui a dirig les esprits vers la libration dun dogmatisme trop troit. Cest lAllemagne avec Luther et sa suite. Il y a donc ct des faits de guerre et des faits politiques, considrer le mouvement financier dune part, et de lautre, lvolution des ides. Laissons la finance de ct. Largent nest jamais quun moyen. Considrons plutt les ides. Ltat desprit que nous avons appel pragmatiste a ncessairement suscit une raction de sens inverse. Et cest une forme de grand drame de lHumanit , nanmoins une forme dissimule, souterraine, en un sens, si lon veut. On la dcle moins en France quailleurs parce que lopinion publique a t positivement intoxique, ds le dbut, par les lgistes. Les Etats Gnraux de Philippe le Bel se montrrent immdiatement passifs et adoptrent sans discussion tout le programme prpar davance. Cette docilit ne sest pas toujours remarque dans les Etats Gnraux qui se runirent par la suite. Mais au temps des Guerres de Religion, qui donc parla de les convoquer pour rsoudre les problmes de la libert de conscience ? Et, alors quau XVIIe sicle, on voyait, en Angleterre, les Puritains de Cromwell, on assistait, en France, aux Dragonnades de Louis XIV, contre les protestants. Encore doit-on dire que le protestantisme au XVIIe sicle, se trouvait dj fortement teint des ides particulires Calvin. Ctait un franais ne loublions pas empreint, lui aussi, quoique dune faon spciale dun certain pragmatisme . Il y a loin de Wiclef Calvin mme en passant par Jean Trithme. Wiclef, tout prendre, est un personnage singulier. Sous Edouard III, il sintitule le dfenseur de son roi contre le pape qui rclame de largent. Il pouvait le faire en se tenant sur le terrain juridique. Au lieu de cela cest la papaut, elle-mme, quil attaque, mieux encore, il va immdiatement au fond des choses et sape le dogme catholique. A premire vue on se demande pourquoi. Faute dautres raisons, on voit de lambition chez ce simple cur. On voit aussi lintrt chez ceux qui le soutiennent. Les prdictions quil rpand le mettent en vedette ; elles sont si subversives quelles tonnent. Les grands seigneurs lui sont favorables ; ils voient poindre la possibilit de semparer des biens du clerg. Dans la faon dont lhrsiarque est pouss, on sent un syndicat daffaires, comme il se dit aujourdhui. Larchevque de Canterbury le cite devant son tribunal. Le duc de Lancaster ensuite le couvre de sa protection, laccompagne chez larchevque, prend personnellement sa dfense et obtient quil rentre tranquillement dans sa cure o il meurt sans ennuis en 1384. Or le duc de Lancaster est le fils dEdouard III. Un tout jeune homme. Assurment celui-ci reprsente son pre et lon commence comprendre que, si le syndicat daffaires utilise une ambition, il doit y avoir un autre motif pour que, le monarque dAngleterre fasse une telle pression afin quon noccasionne aucun ennui ce cur de campagne, bien loign apparemment de la politique royale. Or, en prtant attention au fait qui dclenche lhrsie de Wiclef, on saperoit quel point les considrations thologiques du prcurseur de Luther pouvaient avoir une importance politique.

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Nous sommes dabord en 1336, alors que Philippe de Valois ordonne Louis, comte de Flandre, de saisir sans dclaration de guerre, tous les Anglais qui se trouvent dans ses Etats, vassaux de la couronne de France. Edouard III riposte en prohibant lexportation des laines qui, cette poque, provenaient de Grande-Bretagne et taient manufactures en Flandre. Du coup ce pays se voit ruin. Jacques Arteweld, grand doyen des mtiers Gand, se met la tte de la rvolte. Louis de Flandre est chass. Edouard III prpare la flotte anglaise. La guerre commence, terrible. Alors, trente ans aprs en 1366, quand rgne en France Charles V et quil inaugure un nouveau systme de guerre, le pape exhibe un vieux papier, datant de plus dun sicle, que Jean-sans-Terre a sign, do ressort la vassalit de lAngleterre au Saint Sige avec un tribut annuel. Jean-sans-Terre tait paresseux et lche autant que dbauch et cruel. Philippe Auguste avait profit de cette faiblesse de caractre pour tcher de rcuprer les fiefs qui dpendaient de la couronne de France. Le pape Innocent III, de son ct, avait saisi loccasion de certaines fautes commises par ce roi dAngleterre pour rveiller une ancienne animosit du clerg anglais contre la monarchie qui pourtant paraissait apaise depuis les Statuts de Clarendon adopts par Henri II Plantagent en 1164. Jean-sans-Terre fut excommuni et son royaume mis en interdit en 1208. Il fulmina aussitt, vomit des injures contre la papaut et crivit mme au Sultan du Maroc pour se faire mahomtan afin de faire avec lui la conqute de Rome. Puis se croyant abandonn de ses sujets, il se soumit, shumilia, accepta tout ce quon voulut. Il reconnut le royaume dAngleterre comme vassal du Saint-Sige, et promit de payer tribut. Quand nous voyons Isabelle de France, mre dEdouard III singnier compliquer les intrigues qui affaiblissent lAngleterre, dont pourtant elle est reine, nous sommes en droit de penser quelle cherche appuyer les tendances pragmatistes qui animent ses frres, fils de Philippe le Bel. Et, quand un sicle plus tard, nous constatons que Richard dYork, descendant dEdouard III, tente de profiter de la dfaite anglaise pour semparer du trne que son anctre a occup, nous avons tout lieu de croire une rpercussion de ces tendances pragmatistes de la politique franaise. Non que cette politique fut directement mle la Guerre des Deux-Roses, mais cause du rle que tint lorigine mme de cette guerre -- Marguerite dAnjou, fille du roi Ren. Le roi Ren est demeur clbre en Provence. Il hrite du comt de Provence et devient roi de Naples. Son chteau existe toujours Tarascon. Louis XI lui enleva le duch dAnjou. Ren dAnjou quon appelle communment le roi Ren tait le fils de Louis II, duc, dAnjou et ainsi de la seconde branche de la maison dAnjou dont le duch avait t donn en apanage au second des fils du roi Jean le Bon. La reine dAngleterre Marguerite dAnjou descendait donc en ligne directe de Philippe de Valois puisque celui-ci tait pre de Jean-le-Bon. Sa fille Marguerite avait pous Henri VI de Lancaster, roi dAngleterre. Nulle femme, a dit un historien, ne la surpassait en beaut et peu dhommes lgalaient en courage . Elle est toute lnergie dont manquait son mari, Mais, par sa trop grande intimit avec le ministre Suffolk, par le soutien quelle apporta aux partisans dune paix terminant la Guerre de Cent Ans avec la France, elle suscita des haines froces. Suffolk fut dcapit, sa sortie de prison, devant Calais, en pleine mer, alors quil pensait chapper la rage de ses ennemis. Ctait en 1450, trois ans avant la bataille de Castillon. On saperoit bien quune certaine liaison existe entre les vnements qui se droulrent la fin des Captiens et ceux qui suivirent lpope de Jeanne dArc.

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Il est plus difficile de montrer comment volue cette ide directrice des vnements car, outre le mlange habituel -des faits de guerre et des faits politiques, il y a une diversit de vue selon que lon prend ici le point de vue anglais et l, le point de vue franais. Alors quen Angleterre toute politique intrieure est conditionne par les efforts des communes , pour prendre la prpondrance dans lEtat en France, cest le pouvoir central, autrement dit la monarchie qui ne cesse daccrotre son autorit. Un auteur qui ne manquait pas desprit ni de justesse, a fait remarquer que tout ce qui tait anglais, prsentait exactement le contraire de ce qui tait franais. Ainsi, dit-il, en anglais on accorde grammaticalement le possessif avec le sujet et on dit : her father en parlant dune femme ; en franais ou lon accorde avec lobjet, on crit son pre . Si la syntaxe est lexpression dune mentalit, parce que le langage est la manifestation de la pense, on reconnatra que cet exemple frappant oppose diamtralement la manire anglaise la manire franaise. De nos jours, plus que jamais, malgr les apparences de faade , il en est de mme Puis ce pragmatisme , qui a t signal, qui parat louable, au sens juridique, produit dtranges effets sur le terrain politique. Les lgistes de Philippe le Bel, qui ont eu une si grande influence dans lorganisation de la magistrature franaise, ont fait dvier lesprit public. Les premiers Etats Gnraux furent runis en 1302. Lacte navait pas beaucoup de valeur. Cest, la suite de ce fait, en 1215 que se placent les rvoltes des Lords et des Communes qui obligrent Jean-sans-Terre accepter la, Grande Charte , origine des liberts anglaises. Les arrrages nont jamais t pays. La somme est norme. Edouard III a d prendre une belle colre ! Le pape, Innocent VI, rside Avignon. Il nest, somme toute, que lhumble serviteur du roi de France et le coup droit, inopinment lanc, vient de celui-ci. Mais soudain, Wiclef monte en chaire, dans son village et abasourdit la papaut par un flot dhrsies. On ignore si Edouard III a t stupfait, mais il y avait de quoi ! En somme, cest la bagarre diplomatique et distance, nanmoins aussi violente quune rixe ordinaire. Reste savoir par quel hasard Wiclef survient, point nomm, pour rpondre si vhmentement au pape. Aprs tout, Wiclef, quoique simple cur de campagne nest pas absolument sans autorit morale. On la connu docteur luniversit dOxford et mme chef du collge de Canterbury. Il ne manque pas drudition. Il a ses partisans, sans doute, ses adversaires, aussi, et ceux-ci ont t assez intrigants, en un certain moment, pour lui faire perdre sa place. On peut admettre quil a conserv sur le cur cette infortune et quil nattendait: que loccasion dcraser ses ennemis intimes, sous le poids de sa vaste rudition et, de sa puissante intelligence. Il y a de cela, dans son geste. Mais, de l bouleverser le dogme, comme on le voit faire ! Cen est trop. Ou bien il sagit dun fou, ou bien il faut croire que quelquun lui a gliss loreille, voix trs basse, un conseil astucieux ; Allez-y, voil votre revanche . Wiclef a donc pareillement tant dautres -- son mystre ! Bien entendu, on lui trouvera des antriorits. Gottschalk dabord, que souvent on appelle Gothescale et qui a parfois sign Fulgence, un bndictin du IXe sicle, allemand dorigine et n Fulda en Hesse-Cassel ; il a lanc lide de la prdestination en interprtant, sa manire, St Augustin. Cest lexpression thologique dun dterminisme, suivant lequel les bons sont prdestins tre rcompenss et les mchants tre chtis pour lternit ; conception imparfaite dune Providence qui doit avoir ses raisons mais dont on ne sait comment elle les applique.

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Brenger-de-Tours ensuite, archidiacre dAngers en 1039, qui fut condamn par le concile de Rome en 1050, pour professer des doctrines, niant la prsence relle dans lEucharistie. Arnaud de Brescia, italien, lve dAblard en France, qui pensait faire revivre la primitive Eglise et fut condamn pour cela par le concile de Latran en 1139, qui fit de la politique, lutta contre Adrien V le seul pape anglais dans la longue liste des Souverains Pontifes chassa ce pape de Rome et proclama la Rpublique. Sans Frdric Barberousse, cen tait fait, alors, du Saint-Sige ; mais les armes allemandes le rtablirent et Arnaud de Brescia fut dcapit en 1155. Valdo enfin un Lyonnais qui se dnommait Pierre de Vaux et signait Petrus Valdo ; trs riche commerant, il distribua sa fortune aux pauvres et se mit expliquer la Bible vers 1170, pour dmontrer que lEglise romaine nest pas celle de lvangile. Il fonda cette secte des Vaudois que Franois 1er fit sauvagement exterminer en 1545, mais qui, rfugie dans le Jura suisse, existe encore. Wiclef videmment a ses prcurseurs un peu partout. On ne peut pas dire quil a invent une thorie. Mais quest-ce que cela prouve ? Que de longtemps on a discut les dogmes et quen cherchant bien il y beaucoup de variations comme dira un jour, Bossuet, dans les doctrines contraires celles du catholicisme. Ce fait, bien connu, nexplique pas pourquoi Wiclef, pour dfendre Edouard III contre le pape, sest install hrsiarque en Angleterre et de telle manire que Luther avec Calvin -comme aussi plus tard, quoique sur le plan social, Jean-Jacques Rousseau en procderont en droite ligne. Mais le pape qui a si bien voulu servir Philippe de Valois, en exhibant un document susceptible de faire chanceler le trne dAngleterre, dans quelle situation se trouve-t-il ? On aurait tort de croire que, depuis Clment V, la srnit rgne en Avignon, sous le sourire du soleil de Provence. Jean XXII, son successeur en 1314 a vu surgir Rome lanti-pape Pierre de Corbire que les Franciscains ont fait lire sous le nom de Flix V afin de soutenir lempereur Louis de Bavire contre laction politique du Saint-Sige, entirement dvou aux fils de Philippe le Bel. Le gnral des Franciscains, Michel de Csne, semble bien avoir des convictions opposes celles des fameux lgistes parisiens. Il entrane son ordre tout entier, sans sinquiter doccasionner un schisme dans lEglise. Lhistoire de la volte-face des Franciscains cette poque, est extrmement curieuse. Louis de Bavire tait menac dexcommunication par Jean XXII, en raison de ce quil stait intitul roi des Romains sans attendre lautorisation pontificale. Jean XXII reprenait, en somme, les prtentions qui, auparavant, avaient occasionn la lutte du Sacerdoce et de lEmpire. Il faisait dfense dobir Louis de Bavire. Les Franciscains entrans par leur Gnral, se tournrent contre le pape. Lun dentre eux, Guillaume dOckham, qui tait anglais, mit sa puissante intelligence au service de la cause de lempereur et devint lme de lopposition. Un autre qui tait italien, Marcillo de Padoue, soutint que lEmpire ntait pas soumis lEglise, mais plutt lEglise lEmpire . Daucuns disent que les Franciscains voulaient instituer une nouvelle Eglise et quils pensaient en faire de Louis de Bavire, le champion. Jean XXII lana une bulle de dposition contre lempereur et chargea le roi de France Charles IV, le dernier des fils de Philippe le Bel, de la faire excuter. Louis de Bavire sentendit avec Frdric dAutriche puis entra en Italie et fit lire anti-pape, le Franciscain Pierre Rainalducci de Corvura, quon appela Pierre de Corbire et qui fut Flix V. Louis de Bavire, oblig de dfendre son indpendance impriale, trouve l un appui inattendu. Les princes allemands, dabord diviss, lui sont fidles. La lutte dure une dizaines dannes et parat dabord sapaiser par la rconciliation avec le Saint-Sige la mort de Jean XXII lorsquest lu en 1334, le pacifique Benot XII, n dans lArige. Mais huit ans aprs, en 1342, Philippe de Valois sentremet pour quon donne la tiare son garde des sceaux Pierre Roger qui devint Clment VI. Celui-ci, rompu aux intrigues tente de satisfaire, la fois les vises du roi de France et les siennes propres. Il semptre dans des combinaisons allemandes qui amnent la dposition de Louis de Bavire mais qui ne donnent pas beaucoup de reluisant au Saint-Sige. Il meurt, au bout de dix ans et voil Innocent VI.

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Quelle autorit morale pouvait avoir cette papaut dAvignon qui faisait plus de politique que de thologie ? Quand Wiclef lattaqua, il trouva aisment de lcho. Ce nest pas seulement lAngleterre qui lcoute avec faveur on voit dans ses considrations thologiques, les bases de possibilits politiques, susceptibles de librer le pays dune ingrence gnante, mais, en Allemagne aussi, on saperoit que la rpudiation dun pouvoir spirituel, est capable de ruiner les prtentions du mme pouvoir agissant au temporel. Dire, alors, que lEglise anglicane prend l ses racines, ce nest pas si erron ; reconnatre que Jean Huss se montre le continuateur de Wiclef, ce nest nullement inexact. Les historiens ecclsiastiques ladmettent. Cependant le mlange des points de vue thologiques avec les buts politiques fait quelque peu disparatre, en lespce, la ncessit des actes. Wiclef ceci demeure incontestable a choisi le bon moment pour attaquer le dogme. La papaut ne sy attendait pas et ses proccupations sont sur un autre terrain ; elle ne rplique pas, elle pense que le sort des armes donnera la victoire Philippe de Valois et quainsi personne ne contestera plus son autorit spirituelle. Notons que Wiclef va aussi loin que possible. Il rejette la prsence relle dans lEucharistie et rpudie le sacrifice de la messe. Il dnie toute valeur aux prires, pour les mes du Purgatoire et de la sorte, renverse la thorie des indulgences ; il critique les institutions monastiques et dmolit lorganisation qui maintient lintgrit dogmatique du catholicisme. Calvin ne pourra pas faire mieux. Fallait-il tout cela pour dfendre Edouard III ? En somme, lintervention du pape dans le dsaccord entre la France et lAngleterre na pas autant de valeur que la monarchie franaise pouvait penser. Rclamer la vassalit du trne dAngleterre, en vertu dun papier vieux de plus dun sicle, est une plaisanterie. Si lon ne se trouvait pas dans un moment difficile, si la guerre navait pas commenc et si cette contestation fodale ne saccompagnait pas dune rclamation dargent, on sen fut moqu. Mais, mme alors, elle ne valait pas un dbordement dhrsies. Or cest en ce point que gt le mystre de Wiclef. Il faut savoir quEdouard II navait nulle envie de sengager dans la guerre. La preuve en est quil convoqua ses barons Nottingham, aprs deux ans dhsitation et ne commena ses prparatifs que lorsquil fut certain que ceux-ci le soutiendraient. Il doutait donc de lopinion publique et lui-mme sentait le besoin dclaircir ses incertitudes en sondant les sentiments de ses hommes darmes. Visiblement on a pouss Edouard III. En cela Robert dArtois y est un peu pour quelque chose. Il fut si bien accueilli la cour dAngleterre quon voit en lui le principal instigateur du conflit arm. Nanmoins, ce prince du sang franais tait un homme tar ; pour faire valoir ses prtentions sur le comt dArtois que dtenait sa tante et aprs elle, ses cousines, il avait fabriqu de fausses pices, produit de faux tmoins ; il avait plus que probablement empoisonn sa tante et lane de ses cousines. Or lavait condamn au bannissement perptuel ; on laccusait mme davoir tent ensuite denvoter le fils de Philippe de Valois. Quil eut lme dun tratre, cest facile concevoir. Quil fut cout avec autant dimportance quon la suppose, cest voir en Edouard III un prince bien faible, bien irrflchi et lhistoire fait ressortir le contraire. Ce qui demeure plus vraisemblable cest que larrive de Robert dArtois en Angleterre fut une occasion que saisirent ceux qui exils comme lui mais pour dautres raisons, gardaient au fond de leur cur un profond ressentiment contre la monarchie franaise, la trahison de la papaut, sinon contre la France elle-mme. Ceux-l, on ne les connat pas, nanmoins on les devine. Les historiens ny ont pas pris garde, et pourtant, sils avaient rflchi, ils les auraient dmasqus.

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Il faut faire attention aux dates. Le fait qui a produit une trs dsagrable impression sur Edouard III est lentrevue dAmiens, alors que Philippe de Valois a reu son hommage. Le roi dAngleterre a t trait en petit garon ; il na que seize ans, il est sous la tutelle de sa mre ; il savance tout seul devant son suzerain et celui-ci, au milieu dune cour brillante o les gentilshommes prennent des airs importants et les dames sourient ironiquement en toilettes somptueuses, laccueille dun ton protecteur, dautant mieux assur que trois mille hommes, en armes, sont l, rangs, impassibles, montrant un dploiement de force alors que lui na gure descorte. Ce sont des vexations quon garde au fond du cur quand on nest quun jeune homme. Or, alors, nous sommes en 1328. Il y a seulement onze ans que la Loi Salique a t accepte par les Etats Gnraux donc onze ans que les tendances pragmatistes ont pntr dans le public en France. Et il ny a que quatorze ans quon ne parle plus des Templiers : Jacques Molay a t brl en 1314. O sont passs tous les Templiers ? Il y en avait trente mille, au moins, en France en ne comptant que les Chevaliers. Mais cette poque, chaque Chevalier se multiplie par dix car il a ses valets qui laccompagnent cheval, ses hommes darmes qui le suivent pied, ses palefreniers qui soccupent des chevaux et du ravitaillement. Cest une arme de trois cent mille hommes, au bas mot, car il y a aussi des moines qui ne se battent jamais mais qui sont en assez grand nombre pour donner une certaine instruction, ces guerriers. Tous les Templiers quels quils soient savent lire et crire en un temps o presque personne ne sait tracer sa signature. Il sagit donc dune arme dlite considrable ; elle aurait sa valeur aujourdhui encore. Or elle a disparu soudain, vanouie, volatilise ! On a excut quelques Chevaliers trois cents environ, cest--dire un sur mille. Que sont devenus les autres avec tous leurs compagnons darmes, parce que, parmi ces derniers beaucoup ont t ceux quon a inquits ? Assurment ce serait une erreur de croire que tous ont pass lchafaud. Cependant il nest pas exclu de penser que plusieurs ont cherch dans lexil une tranquillit que la France ne leur offrait plus, ds la fin du rgne de Philippe le Bel et durant celui de ses fils. Alors quelques-uns devaient se trouver en Angleterre. Il y avait Londres une grande Commanderie du Temple et les Templiers anglais nont t lobjet daucune poursuite. A la rflexion, on conoit que, pour des Templiers franais, aller les retrouver, devient une ide bien naturelle. Si cela fut, on simagine aisment quun parti oppos au gouvernement franais a d se former en Angleterre. Les Templiers exils ne devaient ncessairement pas nourrir des sentiments bien favorables aux successeurs de Philippe le Bel. Il en est ainsi, chaque fois, dailleurs, quand des Franais passent ltranger pour chapper des poursuites collectives. On voit comment ce parti a pu se servir de Robert dArtois tratre sa patrie afin dinciter Edouard III faire la guerre la France. Cest une histoire hlas ! quon a vu depuis se rpter, en dautres circonstances. Cependant les exils de cette poque nincriminaient pas seulement le roi de France dtre lauteur de leurs infortunes. Ils accusaient aussi le pape. Les tribunaux ecclsiastiques avaient appliqu la torture aux Templiers ; lautorit pontificale avait prononc la dissolution de lOrdre du Temple. Quand le pape se mle de soutenir le roi de France en revendiquant la suzerainet du Royaume dAngleterre, on a tout lieu de penser que les Templiers exils quoique bien vieillis, bien prs de la tombe mme sont loin davoir oubli leur ressentiment contre une papaut qui les avait plus dun demi sicle auparavant molests.

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Si les Templiers comme beaucoup le croient suivaient certaines doctrines peu conformes un catholicisme purement romain et ceci lgitimerait assez bien certaines accusations dont ils furent lobjet on est en droit de dire que ceux dentre eux qui vivaient exils en Angleterre, ont tout au moins encourag Wiclef. Ainsi sexpliquerait son succs. Ainsi se ferait encore mieux comprendre Walter Lollard dont lexistence se place beaucoup plus prs du procs des Templiers, puisquil se termine en 1322. Car, avec la condamnation de Lollard, on est quinze ans de leurs arrestations de 1307 et huit ans seulement de la mort de Jacques Molay. Les souvenirs des mauvais moments sont certainement trs frais dans les curs des exils. Philippe le Long rgne en France. Il ne mourut quen 1322, la mme anne. Donc, quand ce prcurseur du protestantisme savise de critiquer les sacrements de lEglise et de traiter de superstitieux le culte des Saints, quil attaque le clerg et parle dmancipation du peuple, on peut y voir un essai de cette rvolution spirituelle qui dbutera avec Wiclef et russira avec Luther. Les doctrines de Lollard se rsument en ses vers : When Adam dalfe and Eve span Whese was the gentleman ? Elles exprimaient lgalit : Quand Adam bchait et Eve filait, o tait le gentilhomme ? En 1381 un certain John Ball les prchait encore et soulevait grce lappui de divers disciples de Wiclef, les paysans anglais. On les appelait les Lollards . Ils occasionnrent une trs dangereuse rvolution que Richard III contint habilement. Lollard eut 80.000 disciples ! Et sa doctrine se rpandit par toute lAllemagne jusquen Bohme. Mais de Lollard Wiclef, il y a une quarantaine dannes, et de Wiclef , Luther, prs dune soixantaine. Ce qui empche de voir exactement le fond des choses cest lvolution lente des vnements. On remarque bien laction de certaines personnes, dissimules dans la coulisse, toutefois assez groupes pour quon les souponne. Cependant le temps passe, on pense que la mort les a fait disparatre et on ne comprend pas trs bien pourquoi dautres qui ne semblent nullement relies aux prcdentes, agissent toujours dans le mme sens. Il faut donc convenir quune mme ide, que de mmes sentiments se transmettent sans cette altration qui se remarque dordinaire dans les conceptions humaines. Cependant, alors, il devient ncessaire de supposer que cette ide, ces sentiments constituent une armature autour de laquelle se groupent des tendances qui ont un but prcis. Larmature parat inaltrable : donc les sentiments qui la composent sont assez solides pour tre admis comme lgitimes par ceux qui les partagent et lide qui en forme le pivot doit avoir un tel caractre de justesse quil devient impossible de la rpudier en toute conscience. Quand des tendances se groupent, autour de cette mme armature, en chaque poque, avec le caractre propre aux circonstances les aspirations qui se manifestent et cooprent lclosion des vnements aperus par les historiens, ne peuvent, alors, avoir dautres caractres que celui des sentiments inculqus, dautre but que celui de lide animatrice.

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Par consquent, laction se produit continuellement dans le mme sens. Elle est souterraine, sans doute, parce quelle demeure leffet dun tat dme partag par diverses personnes qui peuvent avoir des conditions diffrentes et qui ne sont pas effectivement groupes. Elle est difficile dceler par des documents manifestes parce quelle a pour mobile une srie de rflexions intimes qui nont nul besoin dtre exprimes par crit entre gens sans grande liaison entre eux. Elle ne cesse cependant jamais parce quelle ne reprsente pas une simple conviction, fonde sur quelque manire de voir les vnements dune poque donne, mais quelle procde de la comprhension nette de ce qui est juste et bon pour dgager la vrit indpendamment de toute opinion, couramment admise. Cest ce que Frdric Masson appelait locculte dans lhistoire . Il avait bien compris que les vnements ressortant des documents historiques avaient leurs raisons mystrieuses que la politique, en tout temps, ne suffit pas expliquer. Il eut volontiers pos quelques jalons pour indiquer son public, la faon dont on devait raisonner pour atteindre les points de mystre. Mais un public comme il la avou len a formellement empch. Frdric Masson dans une lettre crite Victor Emile Michelet que celui-ci a publie, a dclar quil avait toujours t convaincu de l occulte dans lhistoire ; mais quayant voulu en parler, les gens bien pensants cest son expression taient tombs sur lui bras raccourcis . On nignore pas que Frdric Masson qui fut secrtaire perptuel de lAcadmie Franaise avait pour public la majorit des Franais qui professaient ce quon appelle des opinions couramment admises ! Rien ne dit, dailleurs, que de la sorte -- ce mystre ait t perc. Car ce mystre semble bien ternel. Il repose sur le fait que, dans le monde et depuis toujours,- on assiste la lutte entre Ormuzd et Ahriman, selon la conception bien connue entre un courant qui tend faire progresser lhumanit et un autre qui voudrait la stabiliser, chaque fois ; entre ce qui dsirerait du mieux et ce qui se refuse admettre que le prsent nest pas le meilleur. Cette lutte gnralement sourde se manifeste parfois par des vnements clatants. Ahriman parat vainqueur, mais la dfaite dOrmuzd laisse un tel dsordre quon se demande, alors, si vraiment Ahriman nest pas lesprit du mal et en effet, cest ainsi quon lappelle. Pourtant ceux qui ont tout fait pour arrter un avancement de lesprit humain et qui corollairement ont fait de grands efforts pour maintenir un tat social, se croyaient les bons . Alors ils ne comprennent plus. Et se trouvant obligs dagir et ainsi daccomplir un mouvement, ils tentent de revenir en arrire, de se plonger dans le pass. Ils en arrivent regretter les stades intellectuels disparus, les formes sociales dsutes. Cest ce que, lon a vu, la fin des Captiens. Les tendances pragmatistes , avec les lgistes ont t victorieuses. Nul doute quelles taient bonnes elles avaient un caractre videmment pratique. Elles avaient cependant pour effet, de stabiliser la socit dans une forme qui, jusqualors, avait paru la meilleure et afin doprer cette stabilisation, elles durent sappliquer renforcer lautorit directrice de la socit, cest--dire la monarchie franaise. Pour cela il fallut liminer les Templiers, trop puissants en face de la monarchie franaise. Il fallut mme aller plus loin et asservir la papaut de manire que celle-ci ne puisse jamais contrebalancer le pouvoir de la royaut en France. Mais quelle catastrophe ! La Loi Salique dabord, magnifique retour en arrire, puisquon se plongea si loin dans le pass quon fut oblig daller dnicher des principes constitutionnels au fond de la barbarie franque. Le bouleversement social au point quau moment, la mort de Philippe le Bel, on crut revoir une anarchie fodale que jusqualors on avait pu contenir.

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La ruine conomique par la suppression de lorganisation bancaire du Temple que lEtat avait voulu accaparer et la confusion montaire qui sen suit toujours en pareil cas. La dsorientation politique qui se traduit par une ingrence incohrente dans les affaires dAngleterre et de Flandre puis de Bretagne, sans rsultat autre que de mcontenter tout le monde. La guerre enfin latroce guerre qui rpand la misre et la ruine durant quatre gnrations. Et, pendant ce temps-l, la papaut demeure Avignon, se dbattant dans les liens qui lenserrent, sombrant peu peu dans les affres du Grand Schisme dOccident. Ahriman fait bien les choses ! Nanmoins Christian Rosencreutz nat en 1378 --- lors des dchanements de ce cataclysme. On comprend quoi se rfre le symbole. Mme, si lon prend les lettres R.C. pour les initiales de Respectables Chevaliers on voit lindice dun regret du pass commun toute poque de ce genre ; mais dun regret intelligent, capable par consquent dtre le germe dune reprise adroite du progrs que dautres ont voulu inconsidrment arrter. Cest bien le drame le grand drame de lHumanit. Quand Jean Trithme paratra, un tableau de ce drame se jouera sur la scne du monde. Luther en sera le protagoniste, mais non loin de lui et sans relations apparentes avec laction quil dploie, se verra aussi Cornlis Agrippa, lve de Jean Trithme. Ignace de Loyola se chargera de faire apercevoir la liaison entre les uns et les autres. Ce que Cornlis Agrippa a pu laisser entendre, Loyola la compris. Son intelligence suprieure lui a fait deviner que les doctrines de Luther avaient une liaison insouponne avec celle de Jean Trithme et que si le protestantisme de Luther tait la forme publique de tendances dangereuses pour le maintien dun pragmatisme quil trouve indispensable au bien de la socit, loccultisme de Jean Trithme continu par Cornlis Agrippa, en tait le soutien dissimul. Loyola fonde alors la Compagnie de Jsus. Celle-ci a pour but avr de combattre le protestantisme, mais pour objectif intime dempcher de toutes manires, par tous les moyens et avec toutes les astuces que cet occultisme parvienne contaminer les esprits dans les sphres o se trouve la direction intellectuelle. On a ainsi les dcrets du Concile de Trente. L, les stabilisateurs marquent un point. Mais nous sommes bien loin de Christian Rosencreutz ; deux sicles ont pass. Les Respectables Chevaliers de 1378 sont morts depuis longtemps. Leurs descendants ne pourraient mme plus dire qui ils taient. Il y a de quoi, dailleurs, sgarer. Lancien Ordre du Temple parat avoir plusieurs rpliques : dabord lOrdre de Calatrava en Espagne et celui du Christ au Portugal. Le premier datait de 1158 et avait t fond par des Franais qui, dit-on, suivaient la rgle de St Bernard. Cette indication permet de voir que les Templiers ne sont nullement trangers cette cration. St Bernard, selon les uns, aurait tabli vers 1120 la rgle du Temple ; mais selon les autres, il sen serait toujours dfendu. En tout cas il professait une grande admiration pour les Templiers. Les premiers Chevaliers de Calatrava avaient, sinon la rgle, du moins les ides de St Bernard. Quant lOrdre du Christ, sa fondation quon attribue Denis 1er roi du Portugal, elle ne remontait qu 1318 six ans aprs labolition officielle de lOrdre du Temple et, par cela mme, elle laisse penser, quelle avait le caractre dune perptuation de celui-ci. Il a bien d y avoir des Templiers qui se sont exils au Portugal

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Mais au Nord-Est de lEurope, dans les Pays Baltes, on connaissait, depuis 1202, lOrdre des chevaliers Porte-Glaives Ensiferi en latin et Schwerbrder en allemand qui avait t institu, par Albert dApeldein, vque de Livonie, sur le modle de lOrdre du Temple. Il se dnommait primitivement Ordre des Frres de la Milice du Christ et son premier grand Matre sappelait Winno de Rohrbach, un Alsacien. Puis, en cette contre qui devint plus tard la Prusse, se trouvait lOrdre des chevaliers Teutoniques que divers Allemands de Lbeck et de Brme, avaient fond en 1128, alors quils vivaient en Terre Sainte, durant la Premire Croisade. Henrich de Wadpodt lavait transport dans les Pays Baltes. Cet ordre ne prsentait rien de commun avec celui du Temple, toutefois il fit, certains moments, alliance avec lOrdre des Porte-Glaives. Enfin on voyait lOrdre des chevaliers de St Jean de Jrusalem dit aussi Ordre des frres Hospitaliers ou des chevaliers de Malte et parfois des chevaliers de Rhodes. Il tait lacqureur des biens de lOrdre du Temple squestrs par Philippe le Bel et certains veulent reconnatre, dans ce fait, une manifestation de cette jalousie qui stait constate plusieurs reprises entre les deux ordres. Celui de St Jean de Jrusalem se targuait, dailleurs, de son anciennet ; il avait t fond en 1099, neuf ans avant lOrdre du Temple, par Grard Foin, originaire de Martigues, en Provence. Or toutes ces organisations existaient en 1378. On a donc le choix pour la filiation des Respectables Chevaliers . On peut, douter, on peut se laisser entraner par son imagination, on peut subir linfluence des diverses allgations rpandues. Le drame de lHumanit se droule dans lombre du mystre. Comment donc trouver aisment la Voie de la Vrit celle quil faut suivre pour comprendre ? Combien sont excusables ceux qui tant tombs sur quelques vagues repres ont pens quils dtenaient un fil conducteur ! Le Dante commence son clbre pome en faisant remarquer que dans la broussaille obscure, la voie certaine a disparu . Il crivait au temps de Walter Lollard, quand Edouard II rgnait en Angleterre et Philippe le Long, en France puisquil est mort en 1321. Ainsi, dj, il pouvait constater que la Voie de la Vrit se perdait dans un fouillis inextricable. Depuis lors la broussaille a dvelopp ses enchevtrements. La nuit sest condense en tnbres totales. On se trouve dans le noir obscur comme disaient les alchimistes. O voir le Vrai ? o saisir la Tradition ? Une me de dtective -- avec la rflexion patiente, avec le scepticisme souponneux, avec lattention constante dcouvre de ci de l des indices qui, peu peu, guident les suppositions et mettent sur une piste. Est-ce l, ce quil faut croire ? Est-ce l, ce qui conduit, la Tradition, ce qui donne la Vrit ? Probablement. Mais si, jamais, un document fournit la preuve que les investigations ont mis sur la voie certaine, si les faits dmontrent que sest dcouvert le Vrai alors le Monde sera chang. Compltement !

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Le Document insouponn
Jean Trithme apparat comme le Pre de la Tradition . Mais il faut sentendre : quest-ce que la Tradition ? Quest-ce quun Pre en loccurrence ? Le mot Tradition semploie couramment lorsquon parle dastrologie, dalchimie ou mme de magie vritable. On exprime ainsi, certaines manires de voir les faits ou dinterprter les textes quon estime anciens et par cela mme, exacts. On lemploie dans un sens qui se comprend quoiquil soit vague. Cela veut bien dire des procds ou dusages transmis de gnration en gnration , toutefois sans caractriser nettement lordre dides dans lequel se rangent ces procds ou ces usages, ni prciser la faon dont ceux-ci peuvent avoir t transmis par un enchanement de gnrations mal connues. Il serait impossible de codifier cette Tradition . Chacun, du reste, poursuivant le cours de ses penses, range dans la Tradition ce qui lui parat conforme . ses propres convictions et tend prendre pour des erreurs ou des altrations, ce qui sen carte. Aucun accord nexiste sur lessentiel mme de la Tradition . Toutefois, il y a un point sur lequel tout le monde est dun avis identique : Cest quune doctrine impliquant videmment des procds ou usages pratiques, sinon techniques, a d exister. On ne voit pas clairement quelle poque cette doctrine a pu tre pratique, ni par qui ni comment elle a t adopte ; encore moins, quel peut avoir t son auteur, o ; celui-ci la puise, pourquoi il la propage. Mais on demeure fermement convaincu quelle a exist. Cest en vertu de cette conviction quon la recherche et que ne la trouvant gure, parce quon procde en ordre dispers, on dplore de ne pas la trouver. Pour la plupart des gens qui soccupent de ce quon appelle globalement loccultisme, la Tradition parat actuellement perdue. Cette doctrine, qui a d, jadis et quelque part, exister, serait assurment trs prcieuse retrouver, cependant dans sa transmission, travers les ges, elle sest tellement dilue quon la dit perdue. Le fait ntonne pas outre mesure, car en disant Tradition on pense sotrisme. Il sagit toujours de l Tradition sotrique et, par consquent dune doctrine secrte que certains philosophes de lantiquit ne communiquaient qu leurs disciples . En cela, on est toujours conforme avec le sens des mots, avec les dfinitions que donnent les meilleurs dictionnaires. On exprime bien ce que cela veut dire. Nanmoins, par le fait mme que cette doctrine est secrte et que son ou ses auteurs ne lont communique que sous le sceau du secret en des temps fort lointains ; ce nest dabord pas trop surprenant que personne ne lait explicitement rvle ; puis ce semble assez naturel que, dans le cours des ges, avec toutes les perturbations qui ont boulevers la socit humaine, avec mme les divergences de vues produites par lvolution des ides, lintgrit des prceptes se soit tellement altre quon constate maintenant la dispersion confuse des divers procds et usages qui en drivent. La Tradition sotrique est donc dclare perdue -- avec regret, mais non pas avec stupfaction. Sans savoir, alors, ce qua pu tre, tout fait, la doctrine, originellement enseigne, sans connatre la faon dont un matre la communique ses premiers disciples. On se reporte ceux-ci et lon prend toujours pour point de dpart ce qui se voit manifestement.

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Cest du simple bon sens. Chaque fois quil sagit dune doctrine, il demeure logique de procder ainsi. Or, nous sommes en prsence de deux personnalits, Cornlis Agrippa et Paracelse toutes deux clbres, toutes deux retenues comme faisant partie de cette ligne doccultistes que les Rose+Croix semblent bien caractriser. Un sicle ou presque les spare de Valentin Andreae qui signala, le premier, lexistence dune Rose+Croix. Leur antriorit oblige donc de les prendre en considration. Leur Matre est Jean Trithme. Avant celui-ci nul autre napparat. Donc Jean Trithme doit se prendre comme Pre de la Tradition . Reste dfinir ce quil faut entendre par l. La qualit mme quon reconnat la doctrine dfaut de prcisions implique une antiquit beaucoup plus tendue que celle dun sicle. Si, au temps de Cornlis Agrippa et de Paracelse, la Rose+Croix tait dj aussi ancienne, elle prsentait des racines qui plongeaient bien plus loin assurment et peut-tre jusqu des millnaires antrieurs. Dans ces conditions, attribuer une paternit leur Matre Jean Trithme parat une assertion gratuite. Nanmoins, tout dpend du point de vue imagin. En tant que reprsentant des conceptions spciales en matire christique , on trouverait le moyen de rattacher la doctrine en question certaines ides qui se dgagent des crits de lAptre Jean. Les premiers versets du quatrime Evangile permettent des interprtations qui le donneraient penser. Ainsi la Rose +Croix driverait dun Johannisme qui rpudi ensuite par lEglise de Rome avait donn naissance une dualit en matire religieuse. Par l sexpliquerait, en quelque sorte, Luther, mais corollairement. Or le symbolisme quemploie St Jean dans un autre de ses crits lApocalypse incite penser que la doctrine de la Rose+Croix, connue surtout symboliquement, est antrieure lpoque apostolique et quainsi elle remonte plusieurs sicles avant Jsus-Christ. Sans doute estce la raison pour laquelle le Johannisme , mal entendu, a t poursuivi outrance par lEglise. Prise en ce sens, cette doctrine na pas de paternit accessible. Celle-ci devient si lointainequelle se perd dans la nuit des temps. Si dautre part, on considre le mouvement auquel a donn lieu la Rose+Croix , avre par la Fama Fraternitatis et Valentin Andreae, cest Michel Maier quil faut se tenir. Car son entrevue avec Robert Fludd qui a motiv divers crits trs caractristiques de celui-ci, fut capitale pour donner une orientation anglaise au dit mouvement . Toute politique qu juste titre on peut appeler anglo-saxonne est partie de l -- o, pour prciser, des rosicruciens anglais qui ont conu une certaine manire dintervenir indirectement dans les vnements en Europe. Mais, pour ce qui concerne la pense directrice de la manire en question dont Michel Maier tait indniablement imbu, il convient de remonter dun sicle. On dgage, de la sorte, Jean Trithme. Comme, avant lui, personne, dans le mme ordre dides, ne saffirme positivement, on en conclut quil est le Pre de la Tradition . Cest donc de lui que part cet sotrisme que nous connaissons aujourdhui, sous une forme qui procde sans doute, dune antiquit plus grande, mais qui demeure distincte de toutes celles que les priodes antrieures ont pu lguer. Jean Trithme ne peut pas se dire le Pre de la Rose+ Croix , nanmoins le Pre de ce qui a amen la Rose+ Croix. La Tradition sotrique , telle que nous la concevons de nos jours, est ne de son enseignement. Certes, dj, de lui Cornlis Agrippa et Paracelse, il y a une dgradation dans la manire de voir ou plutt, dans la prsentation de la pense.

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Toute leon dun matre quexposent les disciples les plus immdiats et les plus comptents, subit une transformation qui en est presque une altration. Plus tard, si lon ny prend garde, il sen suit des dviations qui peuvent aller jusqu la divergence. Il ny a quun moyen dviter le fait. Cest de dclarer sacrs les dires du Matre. Ds lors, toute altration devient condamnable toute dviation, schismatique et toute divergence, hors de considration. Les Evangiles sont sacrs pour cette raison. Ainsi la parole de Jsus demeure inaltrable. Les conceptions de Jean Trithme ne sont nullement sacres . Il demeure impossible de les opposer ceux qui en ont prsent des drivs. On ne les trouverait dailleurs pas rassembles en des traits explicites. Ce quon voit nettement, cest que le Pre de la Tradition sotrique prenait lastrologie, lalchimie et la magie dans une acceptation trs haute quil rprouvait toutes les superstitions auxquelles elles ont donn lieu. Certains auteurs ont mme cru quil tait entirement oppos toute recherche dans cet ordre dides. Il parle effectivement dans ses Lettres Familiales des astrologues, des alchimistes et des magistes en des termes svres. Il dit : Les astres nont aucune intelligence ni aucun sentiment, donc, ils ne confrent aucun savoir notre esprit, ils nont aucun pouvoir sur nous . Mais quon lise bien, ce nest l que la critique de la superstition en matire dastrologie. Aucun homme srieux, ne peut attacher de lintelligence ou des sentiments des corps clestes, matriels par dfinition. Jamais personne ny a song, sauf quiconque tendait la superstition. Au contraire mme, les Romains et les Grecs distinguaient clairement toute divinit de lastre du mme nom ; pour eux, la divinit agissait et non pas lastre. Les Hbreux faisaient de mme ; les anges des plantes navaient quune certaine relation de mouvement et non pas daction avec lastre auxquels ils correspondaient. Quant faire remarquer que les astres ne confrent aucun savoir notre esprit cela revient attirer lattention sur le fait que les acquts de lintellect humain peuvent bien tre indiqus par une configuration sidrale, parce que celle-ci prdispose tel ou tel savoir ; mais que par eux-mmes, les astres ne donnent pas le savoir. Donc, les astres nont pas de pouvoir sur nous. Ils marquent un certain dterminisme , dont les raisons se trouvent dans les rgions plus leves que la matrialit sidrale. Du reste, dans la mme Epitre Familiale , il dclare que cest l, lavis de ceux qui suivent la voie spirituelle qui Spiritu ambulamens. Mais il traite plus mal les alchimistes. Ils veulent, crit-il, imiter la Nature et subdiviser ce qui est unique dans lUnivers, alors quils ne comprennent pas les principes des forces qui agissent dans la Nature . Le latin est plus concis : Volunt imitari naturam et facere partes quod solicis est universalis, cum radicem virtutis naturae non inelligunt. Ceci dmontre sa largeur de vue, en ce qui concerne la Matire . Depuis longtemps on ne la pas atteinte : ce nest quau dbut du XXe sicle quon y est parvenu. Parler de ce qui est unique dans lUnivers cest considrer que la Matire telle que nos laboratoires la possdent, se trouve compose dlectrons dans les atomes et quelle nexiste quen vertu dune disposition intra-atomique des forces dgages ou reprsentes par ces mmes lectrons. On est loin de cette alchimie vulgaire qui comme il dit ailleurs nest que vanit, fraude, tromperie, dception, effet de rhtorique, cupidit, fausset, abus de confiance qui aboutit la folie, la pauvret, la misre mme, au dsespoir, lexil, aux poursuites judiciaires et la mendicit . Une telle phrase laisse penser combien de malheureux il pouvait y avoir en son temps que la fabrication de lor devait tenter.

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Pour ce qui est de la Magie il dclare : Je ne peux pas dire que jignore tout fait la magie naturelle, celle qui produit des faits surprenants lesquels sont pourtant dans lordre de la nature... Javoue que jai lu beaucoup de volumes de Magie, jy ai trouv pas mal de charlatanisme . La Magie naturelle se fondait autrefois sur la physique, elle consistait en des pratiques simples et pures ; force derreurs, daltrations et de supercheries, elle est devenue tellement confuse que personne ne la connat bien, moins davoir tudi celle de jadis et celle de maintenant . On ne peut pas mieux sexprimer sur ce sujet. Jean Trithme avait donc bien compris que la vritable Magie nest que de la physique des anciens, mais que sa dgnrescence a donn lieu cette confusion invraisemblable quon appelle la sorcellerie o personne ne comprend plus rien. A ce point de vue-l, nous ne sommes pas plus avancs aujourdhui. Jean Trithme voyait les choses de haut, avec une perspicacit devant laquelle on doit sincliner. Alors la faon dont il entendait lastrologie, lalchimie et la magie fait entrevoir combien profondes, combien savantes devaient tre les leons quil a donnes Cornlis Agrippa et Paracelse. Il est assurment le Pre de la Tradition mais de la vraie ! Cette paternit nexclut pas, chez lui, toute liaison avec ce qui porte la date de 1378. Lassertion est sans doute gratuite. Elle ne parat reposer que sur des suppositions. Car, enfin, aucun indice patent, ne permet de rattacher les conceptions, quon vient de lui reconnatre, de celles que certains Chevaliers auraient eu prs dun sicle auparavant. Dabord on ignore totalement quels taient ces Chevaliers . En consquence, on ne peut dcemment affirmer en quoi consistait leur tendance philosophique. Ensuite la date de 1378 relve dune pure hypothse ; elle nest quun repre symbolique auquel on attribue une valeur parce quon pose, a priori, quun symbole a son utilit, pour fixer lattention. Ds lors, rien ne dit quil faille sy reporter. Mais il ne sagit pas de relier le savoir de Jean Trithme ce que pouvaient connatre quelques hommes darmes au temps de Charles V en France. Si le repre de 1378 sert quelque chose, cest faire remarquer quel point la seconde partie de la Guerre de Cent Ans tait susceptible de faire regretter les fautes commises durant la premire. Le systme de dfense territoriale, imagin par Charles V, navait dautre raison que lincapacit stratgique des chefs dune arme dficiente. On conoit ce que pensaient cette poque, des militaires intelligents probablement hors de toute activit combative ; par ce que, seul, lloignement des faits laisse lesprit libre pour la critique. On devine le sens de leurs regrets. Cela ne veut pas dire que leurs connaissances gnrales aient t assez leves pour y voir les fondements de ce que Jean Trithme enseignera plus tard. Toutefois, sil y a eu, dans leur esprit, des regrets dune Chevalerie disparue, on peut simaginer quils saccompagnaient du chagrin de constater la carence de ce qui formait jadis une belle arme de Chevaliers. En somme la pense de 1378 se rsume ceci : Si les Templiers taient l" lAngleterre ne serait pas victorieuse ! . A tout prendre, cest juste. Larme des Templiers neut permis ni Crcy, ni Poitiers, ni Azincourt. Elle eut t matresse des champs de bataille, ds le premier contact. Mais la guerre naurait, probablement, pas eu lieu parce que mme, au cas o Edouard III eut dsir la faire, il eut t retenu par les Templiers anglais et il neut pas pu passer outre, cause des moyens financiers dont ceux-ci disposaient.

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Au surplus qui nous dit que la monarchie de Valois aurait montr autant dincohrence en politique ? Les Captiens, depuis Louis VII, avaient toujours eu des ministres Templiers. Les rois de cette dynastie ont eu tant de renomme quelle a aurol lide monarchique en France : Philippe Auguste a fait la prosprit de Paris, Saint-Louis a illumin le moyen-ge. Au temps des Valois ce nest que la misre et la ruine. Qui nous dit aussi que la papaut eut t dans la situation lamentable de perdre tout prestige spirituel, loin de Rome, enchane dans une servitude franaise, Avignon ? Clment V a eu la malencontreuse ide de cder Philippe le Bel, il na rien fait pour sopposer larrestation des Templiers tort ou , raison, peu importe -- il a d cder encore et se fixer Avignon, tel est le fait. En 1378, on pouvait bien avoir de tels regrets ; soixante ans taient passs qui dmontraient combien portait de consquences lerreur commise par le petit-fils de Saint-Louis ! On pouvait dplorer la disparition de la Chevalerie de cette lite qui, videmment parse en plusieurs ordres diffrents, mais comparables en un sens celui du Temple, donnait la socit du Moyen-ge, lclat qui resplendit encore sur ses monuments. Or il y a une pense dans lart des cathdrales. Et il est impossible que, si cette pense se trouve architecturalement exprime, elle nait pas t partage par ceux qui composaient llite de ce temps-l. Se lamenter sur la disparition de llite, cest verser des larmes sur labandon dune vie intellectuelle qui donnait de si beaux rsultats. On comprend, alors, la tentative de la reprise dune mthode, sinon une organisation, analogue celle qui avait, nagure, constitu une lite. Mais la mthode susceptible de doter llite dune valeur sociale, ne peut tre quducative. Toute lite, sans instruction, na aucune influence. Ni les honneurs, ni la richesse ne remplacent le savoir mieux vaut donc une lite efface, mme pauvre, que pas dlite du tout. Tout au moins, en ce cas, le patrimoine intellectuel, si prcieux en raison des rsultats quon lui connat, sera conserv. Telle semble lide qui a prsid un rassemblement caractris par les lettres R.+C., en 1378. A condition, nanmoins, que ce rassemblement ait eu lieu. On ne peut rien affirmer cet gard. La date symbolique attire simplement lattention et fait ressortir des probabilits. Daprs ce que lon saperoit, lide de la conservation dun patrimoine intellectuel tait susceptible logiquement de simposer. Ds lors, Jean Trithme se rattache incontestablement la mme ide, puisque ses conceptions prsentent un caractre tellement lev quelles ne peuvent tre que du mme genre. Car sil y a une faon dinstruire llite, pour en faire le principal instrument du progrs gnral, il devient ncessaire que les conceptions quon lui a inculques soient les plus leves possibles. Llite est toujours une exception donc son savoir doit tre exceptionnel, ainsi il ne peut, en aucune manire, cadrer avec ce que le public sait, pense ou crit lordinaire. Jean Trithme a un savoir spcial, trs spcial mme pour ceux qui le rangent parmi les astrologues, les alchimistes ou les magistes. Le patrimoine quil sagissait de conserver en 1378 tait spcial aussi, sans quoi, on aurait pu dire que ctait celui de llite. Jean Trithme donc, sapparente avec ceux que caractrisent les lettres R.+C. Et ceux-ci se rattachent avec dautres qui leur sont antrieurs puisquils reprennent des mthodes anciennes. Pourquoi ne la-t-on pas vu ? Parce quon sest fix la date de 1378. Pourtant celle-ci ne signifie rien. Cest un point de repre pas autre chose.

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Elle marque sans doute un stade cest--dire un point o, dans lvolution de ce drame de lHumanit quil faut considrer si lon veut comprendre, il y a eu un fait, en apparence tranger tous les vnements de la mme poque. Ce fait constitue un simple jalon pour guider les recherches dans la voie de la filiation traditionnelle. Et, comme cette voie est dissimule le plus possible, le fait a un caractre dnu de toute notorit ; le jalon mme ne prsente pas grande valeur. Le repre peut donc chapper aisment. Or la preuve que les plus grandes prcautions ont t prises cet gard, rside, dans la faon dont on en fournit lindication. Il sagit de la naissance dun personnage hypothtique : Christian Rosencreutz. Ce nest quavec beaucoup de perspicacit quon peut dceler que le personnage qui parat bien inexistant, ne reprsente pas quelquun mais quelque chose. Encore demeure-t-on dans le doute, car celui qui rvle un tel indice, prend soin de dcliner toute responsabilit. Valentin Andreae publiant la Fama Fraternitatis o il est parl de la naissance de Christian Rosencreutz en 1378, sempresse de dire quil nen est pas lauteur, puis crivant divers dtails sur ce personnage, dans les Noces Alchimiques , nhsite pas affirmer que tout cela est une farce, un ludibrium , un canular . Assurment, de la sorte, il devenait difficile de voir un tel indice. Dans ces conditions chappait compltement toute liaison de Jean Trithme avec ceux qui dsignent les lettres R.+C. Or Jean Trithme, lui-mme, ne semble pas tenir une trs grande importance dans la perptuation des sentiments dont pouvaient tre anims certains Chevaliers en 1378. Dans ses crits il ny fait aucune allusion, dans ses enseignements il ne laisse percer que les lments pouvant servir la conservation de ce patrimoine intellectuel quon estime avoir t utile une Chevalerie regrette. Ses disciples seront plus affirmatifs en ce qui concerne les principes enseigns ; ils garderont tout autant de mutisme au sujet de ces regrets. Au surplus son existence ne permettra aucun moment, de laccuser de prsenter des regrets, sous une forme tangible. Simplement moine dun ordre catholique o les recherches documentaires sont de mise, socialement inoffensif comme tout bndictin, trs rput, sans doute, et trs savant bien entendu ; aucun acte de sa vie, ne peut lui tre reproch Comment voir en lui le chanon dune pense qui aurait germ dans des cerveaux du temps de la Guerre de Cent Ans ? La critique a le champ libre. Pourtant il y a Cornlis Agrippa qui fut son lve et Ignace de Loyola qui frquenta la Sorbonne. Ce prcdent a bien devin lnigme. Les conceptions de Jean Trithme ne peuvent tre que lessence mme dune instruction, secrtement donne, pour constituer une Elite, de Chevalerie . Loyola a parfaitement compris que, si cette instruction prenait un ton ducatif et si, de la sorte ; une telle lite tait rassemble, celle-ci, en vertu de ses regrets dont il a t parl, engendrerait ncessairement un courant dides nettement contraire celui du catholicisme pur. Car le catholicisme pur est un compos de thologie et de politique. Sa thologie est faite des principes du christianisme dont la raison se dclare mystrieuse et tout prendre, divine, pour en viter les discussions, afin dasseoir la politique sur un terrain solide. Sa politique est faite des principes de ladministration romaine, dont la source remonte lEmpereur Constantin, lequel par ldit de Milan en 343 a dot les vques dun pouvoir administratif et par consquent lvque de Rome cest--dire le pape du pouvoir temporel, ce qui donne la thologie une force norme. Pour Loyola, renverser tout cela, cest ruiner la socit. A ses yeux, donc, quiconque professe des ides contraires doit tre combattu outrance. Ceci fait comprendre bien des choses

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Mais, alors, puisque Cornlis Agrippa a laiss percer de telles ides, il ntait lui-mme quun chanon et celui dont il les tenait ne peut se prendre pour lorigine de la chane. Celle-ci se trouve plus loin dans le pass. Loyola la vu ; il na pas hsit adopter le point de vue des lgistes de Philippe le Bel tre, en somme, pragmatiste . Comment stonner que, dans les temps modernes, les Jsuites, continuateurs de Loyola. se sont fait en 1815 par exemple les dfenseurs non seulement de lautel mais encore du trne ? Ils taient tout fait logiques. Ce serait le moment, maintenant, de prouver que Jean Trithme, qui demeure Pre de la Tradition sotrique dans la mesure o se considre la forme donne aux lments dune doctrine plus ancienne a eu qualit pour constituer un chanon dans la ligne envisage. Car, malgr toute la valeur des rapprochements effectus, grce divers indices, nous sommes toujours dans le domaine des suppositions. On ne simprovise pas chanon dans une descendance quelle quelle soit. Certes, dans une descendance morale, on peut passer pour tel et ainsi, faire illusion. Ordinairement, dailleurs, quelquun qui cherche tromper sur ce point sempresse de faire des dclarations tapageuses. On remarquera que dans ce genre et la suite des lves de Cornlis Agrippa et Paracelse, il y a assez de Rose+Croix fallacieux. Mais, Jean Trithme, au contraire, est remarquablement silencieux. On ne peut lui reprocher dtaler de la vantardise. Sil a eu qualit , cest--dire, sil a t dsign pour tre le chanon en question, aucun crit de sa part ne le fera ressortir. Il nest donc pas commode de fournir une preuve. Ici, par consquent, un critique risque de triompher. On sait bien que si la moindre preuve existe que Jean Trithme a tenu le rle envisag, lchafaudage de constatations, qui a t fait, prend un caractre vridique. Dans le cas contraire, il demeure une probabilit, allchante, curieuse peut-tre, toutefois, nullement certaine. Or rflchissons bien. Pour constituer une liaison entre le fait R.+C. de 1378 et les faits caractriss aussi par, les mmes lettres symboliques, la suite de Cornlis Agrippa ou dautres, quelquun doit avoir t dsign cet effet. Une mission spciale a d avoir t confie. Notons que si personne nen a t charg, il ne peut plus y avoir de liaison considrer. Par consquent, ce quil sagit dexaminer cest dabord en quoi a pu consister la mission et ensuite comment elle a pu tre confie. Car il demeure superftatoire de rechercher ce quest essentiellement la dsignation laquelle implique la qualit . Pour prciser par un exemple, tout se passe comme si nous tions en prsence dun gendarme qui nous fait signe darrter, pour dresser contravention. Par son uniforme nous reconnaissons sa qualit par son attitude nous voyons aussitt quil est dsign pour faire observer une rglementation nous en infrons que, par effet dordres dont il est lexcutant, il a recru une mission spciale , pour le point prcis o il se trouve enfin nous admettons aussitt que cette mission consiste dans lexercice de lautorit quil dtient en tant que gendarme. Nous nous inclinons donc. Mais si ctait un faux gendarme ?

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Si ctait un individu quelconque, dguis en gendarme, nous lui dirions simplement : montrez-moi, sil vous plait, votre commission ce qui veut dire : faites-moi connatre comment il se fait que vous avez mission dtre ici et en quoi consiste votre mission . Car il pourrait arriver que celui que nous prenons pour un farceur, dguis en pandore, soit un gendarme vritable, dment muni de sa commission , autrement dit du papier officiel affirmant sa qualit , mais simplement en cong, ou hors de la circonscription de sa brigade, en tout cas, nullement en service . Ainsi simpose la question comment se fait-il quait t donne telle ou telle mission . Au reste tout gendarme, en service, nattend jamais quon lui demande quoi que ce soit et affirme avant tout, quil est charg daccomplir tel devoir . Par l, il exprime en quoi consiste sa mission . Cest de la sorte que lon doit raisonner en lespce. Jean Trithme se trouve l, au point darrt. Est-il un faux bonhomme ? La rponse ne peut tre que ngative. Jean Trithme, par le fait quon le connat comme matre de Cornlis Agrippa et de Paracelse est bien susceptible davoir qualit . Mais le hasard entre-t-il pour quelque chose dans ce fait ? Car si nous le rencontrons, durement par hasard, point nomm, sa qualit na aucune valeur. Il faut donc quune mission lui ait t donne. Rien ne laffirme ; aucune dclaration de sa part nexiste, , ce propos. Comment donc cette mission aurait-elle pu lui tre confre ? ce serait le cas o le gendarme omettrait de dire : ma consigne est de procder tel ou tel acte . Ordinairement on pense que la consigne du gendarme provient dune dcision de ses chefs, cest--dire de ladministration dont il fait partie. Il en est de mme ici ; la consigne en la mission de Jean Trithme relve, sinon dune administration, du moins dune organisation laquelle on doit logiquement le rattacher sans quoi cette consigne en mission est une simple mystification. Ainsi pour reconnatre comment Jean Trithme peut avoir t pourvu dune qualit effective il faut rechercher si une certaine organisation a exist antrieurement lui. La mission confiant ce que nous appelons la qualit effective peut fort bien avoir t donne par des personnes plus ges que lui qui, sur la fin de leur vie, lui ont transmis telle ou telle consigne de mme quun gendarme, planton en un point dtermin, prend le service de ses prdcesseurs dans le mme ordre dattribution. Mais cette manire doprer suppose une organisation . Par consquent, il y a certainement quelque chose de ce genre pour que Jean Trithme puisse tre pris en considration. Inutile de chercher ; on se perdrait en conjectures, parce que, du moment quil naffirme rien en ce qui concerne sa mission , cest que lorganisation qui la lui a confie est secrte. Voyons plutt, en quoi pourrait consister une telle mission secrte . Serait-ce simplement perptuer les conceptions philosophiques ou mme des sentiments relatifs certaines opinions ? Si secrets que puissent tre les principes dune philosophie quelconque, ils nexigent pas un mutisme sculaire. Malgr la plus grande discrtion, cet gard, on en parle toujours un peu, du moins on voit poindre les consquences qui drivent. Jean Trithme, lui-mme, a parl dastrologie, dalchimie et de magie. Donc, alors, la mission ne consiste pas essentiellement transmettre quelques principes rentrant dans cet ordre dides. Cependant, des sentiments quon suppose relatifs certaines opinions persistantes sont de nature impliquer plus de secret parce que ces sentiments concernent une manire de voir les faits politiques ; il demeure inutile de les afficher quand le moment nest pas venu. Mais une mission qui consisterait transmettre simplement une tournure desprit, fut-elle politique, na pas le caractre dune vritable consigne , parce quelle est vague. Il faudrait, pour quelle ne le soit pas, quelle prenne une forme dogmatique et ceci se trouve contredit par lindpendance desprit quon remarque, sinon chez Jean Trithme, du moins chez ceux que nous prenons comme ses continuateurs.

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Dans ces conditions la mission se rfre autre chose. Serait-ce dans le fait de transmettre uniquement la mission elle-mme ? Les consignes de ce genre existent. Elles paraissent stupides, parce quon nen connat pas trs bien lorigine ou la raison, mais on en a des exemples. Cest le cas du planton ou du factionnaire qui on a donn lordre de demeurer en un endroit et qui passe cette consigne une infinit de successeurs, lesquels ne savent plus pourquoi ils doivent demeurer l. Les exemples ne manquent pas. Il y en a dans toutes les armes. Certains sont historiques et constituent des anecdotes amusantes : tel le planton de la ptisserie de la Perspective Nevski Saint-Ptersbourg qui y demeura depuis Catherine II jusqu la Rvolution Russe. A lorigine ctait un soldat qui, passant par hasard, avait t aimablement requis par un colonel de la Garde Impriale pour tenir un instant quelques gteaux durant le temps que le colonel ferait signe son traneau stationn plus loin, de venir prendre le paquet. Le soldat neut pas le paquet, car le colonel rencontra aussitt une dame, la salua et lui fit des grces. Celle-ci partit avec lui et les gteaux ! Une patrouille le releva, le remplaa et le planton se perptua. On vit aussi Paris depuis 1848 jusqu 1900, un garde municipal de faction, la pointe de lEglise Saint-Eustache. Ctait simplement le successeur dun factionnaire charg de garder une barricade conquise lors de la Rvolution de 1848. La barricade tait bien oublie mais le factionnaire resta, sans rime ni raison ! Toutefois nous ne sommes pas dans le domaine militaire, Nous sommes dans un ordre dides qui a un caractre civil cest--dire o toute consigne nest accepte qu la condition de satisfaire la logique et la raison. Un militaire ne doit jamais discuter un ordre, mme en son for intrieur --sans quoi larme ne serait plus cet outil remarquable que le chef manuvre comme lescrimeur, son pe, ainsi que le faisait remarquer le Marchal Foch dans un cours de lEcole de Guerre. Un civil, au contraire, a le droit de demander, si lordre quon lui donne ne va pas lencontre des principes de sa conscience et mme administrativement, il peut, en certains cas, dgager, comme on dit, sa responsabilit. Donc une consigne civile doit avoir son explication. Alors, si nous posons que la mission de Jean Trithme consistait uniquement dans le fait de transmettre la mission elle-mme, ceci impliquerait une logique et une raison. Il demeure logique de transmettre une mission quelconque quand la ncessit simpose de perptuer la consigne quelle comporte. Il y a donc un fait qui constitue lessence de la consigne -- sans ce fait , pas de consigne . Et ce fait est reconnu comme juste et normal par celui qui accepte la consigne autrement celle-ci est refuse par toute conscience droite. Il doit y avoir une raison pour que la mission se confie de la sorte une srie ininterrompue de personnes qui en acceptent bnvolement la consigne . Cette raison , aussi, apparat comme juste et normale, sinon cette transmission continue semblerait tellement contraire lquit quon finirait bien par lestimer, ou nuisible ou fantaisiste et que la mission ne serait plus remplie avec exactitude. Or, si nous ne savons pas que Jean Trithme e reu une mission de ce genre, nous avons tout lieu de voir que Cornlis Agrippa t le successeur cet gard. Les ides de Loyola attirent trop lattention. La mission transmise ainsi na donc t juge ni par lun ni par lautre comme nuisible ou fantaisiste. La raison de la transmission a paru tous les deux, valable. La logique leur a fait reconnatre que la mission mme tait indispensable. Le fait constituant lessence de la consigne implique doit donc tre juste et normal. Quel peut tre ce fait ? La mission envisage revient cette question. Elle na de motif que dans le fait qui impose lexistence dune consigne.

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Mais si lon rflchit bien toute consigne comporte une instruction , cest--dire un avis , se rapportant au fait essentiel. Cette instruction peut tre verbale ou crite. Ainsi le fait peut se trouver mentionn dans une conversation ou dans un document. On sait qu la longue les paroles subissent une altration qui dnature, peu peu les faits. Donc, en lespce, il peut sans doute y avoir instruction verbale , mais pour que le fait demeure inaltr, il devient ncessaire quun document existe. Par consquent, la mission de Jean Trithme implique un document crit. Ds lors, cest trs simple : Jean Trithme a t uniquement charg de transmettre un document crit Cornlis Agrippa lequel peut fort bien lavoir pass Paracelse, puis celui-ci un autre et ainsi de suite. Notons que, si ce document est jamais produit, tous les raisonnements prsents jusquici paratront superftatoires, tellement cette mission successivement transmise devient vidente. Car le document a une origine et un but ; il y a forcment un auteur et un destinataire. Le jour o le destinataire la entre les mains, lauteur est connu tout devient clair. Maintenant que doit tre ce document Incontestablement dune trs haute et trs grave importance, parce que dans le cas contraire il serait puril de prendre tant de soin pour le transmettre travers les sicles. Ce qui le laisse penser cest le mystre mme de cette transmission. Nous souponnons Jean Trithme davoir dtenu le document. Nous trouvons beaucoup dindices pour que notre soupon devienne une ferme conviction. Mais de qui lavait-il reu ? A cette question aucune rponse possible. Aprs tout nimporte qui peut avoir en sa possession ce fameux papier un illettr mme, qui, venant un beau jour trouver Jean Trithme a pu lui dire : Voil un document quon ma confi en menjoignant de le donner, avant de mourir, quelquun de trs sr, je ne sais ce quil contient, je vous en fais cadeau, noubliez pas, de mme que moi, de le passer l ; un autre, avant votre propre mort . Mais il nest gure probable que le document ai t enfoui en quelque coffre que Jean Trithme aurait dcouvert, Ce serait supposer que linstruction verbale comportant ; la transmission ultrieure date de Jean Trithme. Certes, celui-ci, par la lecture du document a pu se rendre compte du fait qui impose cette transmission et ainsi imaginer linstruction verbale Il en tait capable. Toutefois cela impliquerait que le document est crit en clair . Or si lon pose que ce qui sy trouve a une trs haute et grave importance, il doit tre cryptographique . . Jean Trithme a invent la stganographie , un mode secret dcriture, une cryptographie, en somme. Est-ce la possession de ce document qui lui en a donn lide ? On peut le penser car pour ses tudes, comme pour son enseignement, la stganographie ne parat pas avoir une utilit directe. Mais, alors, si le document en question est cryptographique, le fait essentiel, imposant sa transmission et par l une consigne, se trouve mentionn, de la mme faon. Dans ces conditions pour que Jean Trithme ait pu se rendre compte de limportance dudit fait , il lui a fallu dchiffrer le document. Il a pu le faire, condition que la narration soit assez circonstancie, pour mettre en relief toute la porte des vnements. Ceci demeure encore possible pour des faits graves : quelques phrases habilement condenses et faisant appel la mmoire, sont susceptibles de montrer la gravit dvnements maintenant voqus. Mais ce nest gure facile de rsumer tout un ensemble hautement important ; il faut un volumineux trait. Or il est fort probable que le document devait tre assez petit pour pouvoir aisment se dissimuler dans quelque coffre, puisque nous examinons cette hypothse. Si cela ntait pas, lattention aurait t attire depuis longtemps et le document serait tomb en dautres mains auparavant.

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Et puis, en admettant que Jean Trithme ait compris la porte du fait , quil en ait vu la trs haute et trs grave importance, quil ait ainsi dcouvert lorigine du document et mme aperu le but ; aurait-il pu connatre le destinataire ? Evidemment non si celui-ci ne doit vivre que plusieurs sicles aprs lui. Cependant, il est ncessaire que lexistence de ce destinataire soit, tout au moins, prcise, autrement la transmission du document na aucun sens. Il faut donc une instruction purement verbale que chaque personne charge de transmettre le document, puisse indiquer que la consigne demeure formelle pour que le destinataire soit finalement touch sans quon le connaisse, sans quon limagine mme. Le destinataire doit verbalement apparatre aussi important que le rdacteur du document, ou sinon le rdacteur mme, celui qui a ordonn ou conseill la rdaction. En supposant que ce soit un illettr qui ait, avant Jean Trithme, possd le papier transmettre, on est oblig de penser que, lui-mme, avait d saisir, sinon comprendre lintrt de la transmission continue. Ctait peut-tre un illettr mais ce ntait pas un imbcile. Alors, combien dillettrs qui ne sont pas des imbciles, mais qui demeurent fidles la consigne et assez russ pour que nul ne les souponnent, dans une ligne qui, par hypothse dure un sicle, peut-tre davantage ? Car la date de 1378 ne constitue quun repre pour attirer lattention, il sagit de remonter plus avant ; jusquo ? On ne sait pas. Jusqu lorigine mme du document ; mais, seule la dcouverte de cette origine pourrait donner une prcision. Or ceci dpend de la dcouverte mme du document. Ici, une autre question se pose : Quest devenu le document mystrieux ? Nous admettons que Jean Trithme la eu en sa possession et quil la transmis lun de ses lves peut-tre Cornlis Agrippa parce que Loyola a trop vu le danger que prsentaient les enseignements de celui-ci pour ne pas comprendre quils impliqueraient une certaine mission . Loyola ne parat pas stre proccup de savoir si un document quelconque se rfrait cette mission ou, sil en a eu loccasion, il a soit pass outre, soit uniquement fait part ses intimes de ses soupons. Depuis lors, plus de quatre sicles ont pass. Le document peut bien tre perdu. Mais ce nest quune manire de parler : un document qui doit se transmettre continuellement, comme on vient de le dire, ne se perd pas : il sgare entre les mains de quelquun ou en quelque endroit. Si lon veut dire quil nexiste plus, cest quon la dtruit. Dabord la destruction est-elle possible ? Assurment. Le feu demeure toujours susceptible danantir un papier comme un parchemin et le feu prend inopinment ou volontairement.

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Un incendie fortuit est un risque tellement connu, tellement frquent mme, quon doit songer que ceux qui avaient intrt la conservation aussi longue dun document prcieux, ont trouv un moyen de ne pas ly exposer. Ce moyen consiste dans lexigut du document et dans la recommandation de lavoir toujours sur soi. En cas dincendie, on na qu se sauver et le document chappe la destruction. Si cependant on est victime du feu, il faut tenir compte que jamais les vtements ne sont compltement la proie des flammes et quen outre des papiers serrs, surtout des parchemins, se trouvent bien rarement calcins ; le document pris par un tiers a pu tre facilement remis telle autre personne dont le nom tait connu verbalement, soit par crit Dans ces temps-l, dailleurs, les incendies navaient pas le caractre quon constate de nos jours parce que les demeures ntaient pas aussi vastes on remarquera, ce propos, que les sinistres dans nos campagnes font peu de victimes humaines. Dautre part ni les chemins de fer, ni les automobiles, ni les avions nexistaient et la destruction du document par un incendie conscutif ou lcrasement de celui qui le porte, ne senvisage pas. Il y a videmment le naufrage qui, avec une disparition corps et biens, peut rendre possible la perte irrmdiable du document. Mais cette hypothse est carter. Car, outre quen ces poques lointaines, on ne voyageait pas travers les mers avec autant de facilits quaujourdhui, nous sommes surtout en prsence de dtenteurs successifs qui sont des moines sdentaires par dfinition, nayant aucune occasion de se dplacer soit par fantaisie soit par ncessit. Et, seuls des religieux, ont d tre chargs de la mission envisage, parce que les couvents, carts en gnral des habitations, respects, en raison de leur caractre spirituel, silencieux par application des rglements monastiques, constituaient les meilleures cachettes pour prserver les papiers importants. On sait combien de manuscrits prcieux ont t conservs par les moines, malgr les ravages dont la barbarie dchane par des guerres impitoyables, a accabl le monde. Il demeure donc fort impossible que la destruction accidentelle du document se soit produite. Dautre part, pour quune telle destruction se trouve imputable la volont, il faut admettre que lauteur du fait ait eu connaissance du document et de sa valeur. Celui qui le possde, doit se mettre hors de cause : linstruction accompagnant la consigne la trop convaincu de lintrt quil y avait le conserver. Et, par cela mme, la fortement incit taire quil le possdait peine a-t-il pu indiquer ses proches, la personne qui devait le rclamer en cas daccident. Personne na, par consquent pu souponner la valeur du document. Car, si mme son existence tait connue et si en ce cas la curiosit, ou tout autre mobile, avait pouss quelquun lexaminer, nul ny aurait compris quoi que ce soit parce que bien entendu lcriture devait tre cryptographique. Donc, malgr toutes les objections possibles, le document na pas t dtruit. Les prcautions prises paraissent largement suffisantes. Donc, aussi bien que ce soit un mystre, le document existe chez quelquun et quelque part. Chez qui et o ? Chez une personne qui, paralllement toutes les autres de la mme chane de transmission , a reu une mission , identique, comportant une consigne et une instruction exactement semblable. Cette personne se trouve dans un endroit certainement aussi insouponnable que les rsidences de ses prdcesseurs, pour la raison, bien simple, que, si lon ne sait qui elle est, on ne peut dcouvrir o elle se tient. On se perdrait en un inextricable rseau de conjectures et bien inutilement, du reste, puisque dans le cas o le document stait trouv et quau surplus, sa cryptographie serait traduite, on ne saurait quen faire. Forcment cet crit ne peut servir qu son destinataire. Il devient donc superflu de sen proccuper.

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Le destinataire existe ou nexiste pas. Sil nexiste pas, cest que le temps o il doit accomplir une mission qui, alors, implique des obligations bien diffrentes de celles des transmetteurs nest pas encore venu. On na qu attendre, le temps viendra, le destinataire aussi. Sil existe, il ne peut manquer de se faire connatre parce que sa mission tant certainement importante, elle obligera certains actes que le public sera, un jour ou lautre, dune manire ou dune autre ; en mesure de connatre. Ce serait bien difficile dagir ouvertement sans tre plus ou moins repr. Il est vrai quon peut agir secrtement, toutefois les personnes interposes en ce cas, le sont et il faudrait une singulire astuce pour djouer les curiosits politiques ou journalistiques. Par consquent nous devons dire que le destinataire sera connu. Quand ? Mais au moment o ce sera ncessaire. On ne peut prciser ; on a seulement le droit de penser que la ncessit seule commandera le moment. Quelle ncessit alors ? Celle que le ou les rdacteurs du document ont escompte. Ce peut tre une ncessit morale comme une ncessit matrielle elle peut se rapporter une certaine volution intellectuelle aussi bien qu une volution politique ; elle peut relever des deux la fois ; elle peut aussi affecter un pays plutt quun autre, plusieurs pays, un continent et mme plusieurs continents, toute lhumanit, si lon veut. Tout dpend de ce quil y a dans le document. Or, comme personne ne sait rien, quoi bon se torturer lesprit ? Ce qui importe seulement, ici mme cest de reconnatre que Jean Trithme a tenu un rle ; quil a trs vraisemblablement eu le document, quil la soigneusement conserv sans que personne nen sache rien et quil la confi ensuite un de ses lves. Comme, avant lui, ceux qui ont t chargs dune mission identique nous sont totalement inconnus, il y a lieu de supposer que leur consigne avait un caractre quelque peu diffrent. Cest un fait historique, dont la date se place vers 1450, qui le donne penser. A ce moment, Jean Trithme nest pas encore n, mais on le voit au monde trois ans aprs, en 1453. Or depuis 1450 Gutenberg a invent limprimerie. On conoit donc que jusque-l jusqu la diffusion des moyens de reproduire aisment tout crit de multiples exemplaires, le document ne risquait pas, si jamais quelquun sen emparait, dtre publi et ainsi de perdre toute valeur. En effet nimporte qui, en ce cas, pouvait en avoir connaissance et toute personne, un peu astucieuse, un peu perfide, devenait capable de passer, soit pour le destinataire lui-mme bien avant lheure prvue, soit tout au moins, pour quelque interprtateur des inscriptions cryptographiques contenues dans le document. De toute manire les prcautions prises pour que, seul, le vritable destinataire connaisse certains secrets qui ntaient utiles savoir que dans les ges futurs, devenaient inefficaces, pouvaient mme se tourner lencontre du but poursuivi. On net plus cherch dtruire le document, mais plutt le voler pour le publier. Toute chose connue, malgr le mystre qui lentoure, attire tellement lattention quon finit , par en deviner la porte. Certes on sgare et les hypothses, auxquelles sadjoignent les rveries, noient le mystre dans une masse nbuleuse. Limposture cependant peut en tirer profit et ici, limposture devenait dangereuse parce quelle dnaturait compltement leffet des instructions donnes au destinataire. Or daprs ses biographies, Jean Trithme a reu les ordres dans le monastre de Spanheim en 1482 et il a t lu abb lanne suivante. Limprimerie se trouvait invente depuis une vingtaine dannes et reconnue pratique depuis une douzaine : cest en 1450 que fut tablie la premire bible de Gutenberg. On peut admettre que Jean Trithme na reu le document que lorsquil fut abb de Spanheim. On peut simaginer quil la dchiffr. Mais il demeure, alors, indniable quil a compris tout le danger que prsentait un vol, alors que limprimerie existait.

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Dans ces conditions, ou bien la consigne qui lui a t donne impliquait de faire attention ce fait nouveau, ou bien il a compris que dsormais les consignes devaient tre modifies. Le premier cas suppose que toutes les consignes antrieures lui, mentionnant linvention ventuelle de limprimerie et ceci oblige doter de prmonition les rdacteurs du document ; le second cas entrane indubitablement la lecture de la cryptographie pour connatre la gravit du danger dune publication. On a le choix entre les deux hypothses. Elles reviennent an mme parce que, de toutes manires, la mission de Jean Trithme prend un caractre que neurent pas les prcdentes. Que faire pour parer au danger ? Rien ne dit quen continuant conserver ce manuscrit sans doute pendant plusieurs sicles encore, car le temps o vivra le destinataire ne doit pas tre bien prcis en transmettant de la main la main un papier considr comme prcieux, on naura pas affaire quelque imprudent qui se le laissera voler. Voici que le temps arrive o lon recherche dans les archives des monastres les vieux crits pour les publier. Des imprimeries surgissent partout. On a soif de connatre ce qui, jusque l, se trouvait enfoui dans le mystre des clotres. Il faut donc trouver autre chose. Une ide vient lesprit laquelle on naurait pas song si lon raisonnait comme tout le monde. Mais quand on est Jean Trithme, quand on soccupe doccultisme et du vritable, de celui qui ne se borne pas aux simples lments de lastrologie, de lalchimie ou de la magie ; quand on voit la science secrte de plus haut et quon perce jour la psychologie des hommes, cette ide peut parfaitement natre. En matire dsotrisme, un principe existe : tout raisonnement doit tre linverse de celui que gnralement on ferait. Ici on aurait tendance aller au-devant du danger en cachant le manuscrit. Si lon inverse, on publiera le manuscrit pour le cacher. Ceci aura bien lair gnial, ce ne sera cependant que lapplication dun principe. Mais si le manuscrit est publi, personne ne cherchera plus le voler pour cela. Et, plus la cryptographie sera diffuse moins elle sera facile dchiffrer, parce que les controverses entre les interprtateurs stabliront et que le vritable sens, la vritable porte du document seront noys dans un flot de discussions, de contradictions, de rveries, de confusions dans un fouillis pais de verbiage ; semblablement imprims qui gardera bien mieux lintgrit du document que le plus solide des coffres-forts scell dans les caves dun monastre isol de toute communication. Personne ne pourra se douter du coup. Quant au destinataire, eh bien ! Un beau jour, au moment voulu, il en aura un exemplaire entre les mains dune manire ou dune autre. Sil est le vrai destinataire il saura bien voir que ce livre le concerne. Et le tour est jou ! Evidemment ceci ne manque pas dingniosit nanmoins presque autant le supposer qu lexcuter. Parce que pour le supposer tant donn le nombre vraiment incalculable de volumes que lon a imprims depuis Gutenberg, jusqu nos jours, il faut avoir trouv une certaine indication, il faut que, quelque part, quelquun ait laiss quelque trace qui veille les soupons

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Mais la Fama Fraternitatis parle du Libre M et dit expressment que Theophrastus -- Paracelse la lu avec assiduit . Quand on sest occup de la question de la Rose+Croix , on ne peut ignorer que le nud mme de lnigme rside dans lexistence dun livre dsign par la lettre M et dans le fait que Paracelse nest pas entr dans la Fraternit selon les propres termes de la Fama . Il y a, en apparence, une contradiction : ce Livre M aurait t traduit en bon latin par Christian Rosencreutz en personne pour lemporter par la suite ceci lorsquil se trouvait chez les Arabes en un endroit appel Damcar quon pense tre Damas. Or si Christian Rosencreutz est le fondateur dune Fraternit , le livre M devient pour ainsi dire sacr aux regards de ceux qui en font partie et il est inconcevable quon soit autoris le lire avec assiduit quand fut-on Paracelse on en demeure exclu. La contradiction sexplique Ordinairement, grce au sens imaginatif des Rose+Croix modernes ceux qui sont fortement convaincus quils perptuent une fraternit fonde par Christian Rosencreutz. Pour eux le Livre M est le Liber Mundi , le Livre de la Nature que chacun peut voir ou mme lire si lon est assez savant pour comprendre lensemble du Monde , que Paracelse, esprit suprieur, a par consquent pu tudier avec assiduit , mais qui demeure le brviaire de la fraternit rosicrucienne. Il y a beaucoup de navet dans cette manire de voir car si le Livre M est celui du Monde de la Nature , les traits classiques de sciences en constituent le meilleur dveloppement et il ne devient plus quune sorte de mmento, dans lequel les initis peuvent bien saisir ce dont les savants doutent encore, mais qui relve du domaine des hypothses sans contrle dans son utilit. Alors, ou bien cette fameuse science rosicrucienne est celle que chacun connat et ainsi ne prsente aucun secret ou bien elle se compose dun assemblage dutopies qui peuvent bien demeurer secrtes aussi longtemps quon voudra, car elles ne servent rien du tout. On comprendrait pourquoi Paracelse, malgr tout, un savant, na pas voulu faire partie dune pareille fraternit . Cependant si lon disait ces braves Rose+Croix modernes que le Livre M existe, dment imprim et tir un certain nombre dexemplaires, ne seraient-ils pas stupfaits ? Assurment le document consign Jean Trithme ne doit pas porter du moins en son titre la lettre M. Ce serait, de la part des rdacteurs de la Fama une imprudence coupable que de rvler linitiale du titre dun volume quon cherche dissimuler. Liber M peut fort bien vouloir dire Liber Magistri le Livre du Matre et cette hypothse est trs plausible, parce quil va sagir dun Matre qui finalement laura entre les mains. Mme, au cas o lon voudrait penser que la Rose+Croix runie ou non en une fraternit aurait pour but ltude des secrets de la Nature, il est ncessaire quelle ait un Matre , plusieurs Matres pour mieux dire, qui guideraient les tudes. Ceci est logique ; et alors il y a un Livre du Matre , dont se sert chaque professeur, comme dans toutes les coles. Combien cette faon de comprendre est plus simple que lchafaudage de rveries dans lequel on sest gar. Alors, que Paracelse ait lu avec assiduit ce livre, personne ne sen tonnera, il a fait des lves, il tait un Matre . Puis, quil ait pu lire sans faire partie de la fraternit , rien de plus naturel si cette fraternit nexistait pas. Et il y a beaucoup de chances pour que la Fraternitas dont parle la Fama ne soit pas ce quon en pense. Quel intrt aurait eu Valentin Andreae ou dautres rvler au public lexistence dun groupement quils dsireraient tenir secret ? Nul ne leur demandait den parler, rien ne les obligeait attirer lattention. Cest donc que leur but ne consistait pas faire connatre une Fraternit , mais faire croire quil y en avait une. Et on la cru. Cependant Valentin Andreae a bien dit que ctait un ludibrium une farce !

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A vrai dire, lesprit humain a de la peine simaginer que des tendances philosophiques ou scientifiques puissent avoir quelque valeur, quelque efficacit sans que les hommes soient groups. Do lon infre que ce qui se perptue, cest le groupement. Un Matre a des lves. Son Livre du Matre passera sans doute, aprs lui, entre les mains dun autre ; nanmoins celui-ci aura des lves. Chaque fois il y aura peut-tre un sodalitium , une runion de camarades comme dira Cornlis Agrippa ; mais ce sera un groupement. De l, dire que ce groupement constitue une Fraternit , pourquoi pas ? Ce nest quune question de mots. Mais, prcisment, Valentin Andreae en tant quautre auteur de la Fama ne jouait-il pas sur les mots ? Ce que cet crit cherche visiblement faire croire, cest . lexistence dune organisation dite fraternelle et par consquent intime, datant de temps imprcis, rgie par des principes mal dfinis dont, avec de limagination on fera un Ordre de la Rose+Croix par de toutes les qualits quon ne trouverait pas ailleurs. Or il pourrait simplement sagir de quelques leons de philosophie suprieure, bien inoffensive tous gards quun Matre donne bnvolement certains lves, dans le but de les mettre sur la voie dune volution personnelle et pour une raison uniquement charitable, parce quil sent que cest un devoir daider des intelligences se perfectionner. Ce sont ses lves de telles leons. La manire dont ils en profitent ne le regarde pas, en somme ; la libert de chacun demeure respecte et avec une galit parfaite dans ce quon prendrait pour une amicale fraternit . Quant lui, il a son livre du matre o il lit ce quil peut car si limpression reproduit exactement la cryptographie du document transmis, on est en droit de penser quil ny comprend pas tout, moins quil nen soit le destinataire. Voil plutt ce quest le Fraternitas Rosae Crucis . A tout bien examiner, ceci se rapporte plus Cornlis Agrippa qu Paracelse. Le premier a eu un sodalifium , le second ne parat pas en avoir rassembl un. Donc Paracelse a pu avoir le Livre du Matre , mais il na pas fait partie de la fraternit, tant donn quil nen a constitu aucune. Plus tard et conscutivement, lexemple de Cornlis Agrippa a-t-il t imit ? Il ny a pas de raison pour quil ne lait pas t. Au temps de Michel Maier nous sommes environ cinquante ans de Cornlis Agrippa et au temps de la publication de la Fama , en 1615, cest encore prs dun demi sicle que lon a vu scouler. La vie de Michel Maier laisse bien supposer quun certain groupement existait autour de lui et le fait que la Fama cherche garer sur lexistence dune Rose+Croix, indique bien que ce groupement avait persist. A bien regarder ce qua pu faire Robert Fludd avec lequel Michel Maier fut en rapport ; Francis Bacon qui a connu Robert Fludd, dautres aussi qui, des titres divers, les ont approchs, on peut encore allguer que le groupement se continua. On nen trouverait cependant aucune preuve ni mme aucun indice. La supposition, l, est toute gratuite. Elle ne prsente dailleurs pas dintrt. Car, seule, lexistence du document donne une prennit lide premire qui a motiv la transmission de certaines instructions spciales un destinataire inconnu. Cest donc seulement le document qui importe. Or on ne sen occupe plus puisquil est imprim en plusieurs exemplaires. Seuls quelques matres y puisent des assertions quils lancent travers le monde.

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Dans ces assertions, o on conclut quune doctrine existe et quune Tradition a d la perptuer. Ce nest, peut-tre pas tout fait juste parce que chaque matre a forcment de hautes qualits dintelligence et que, par tant dindications trouves dans Liber M il a mis des penses qui, pour une large part sont les siennes. Que de penses se trouvent en conformit avec un ensemble traditionnel, cest sans doute vrai car, depuis Jean Trithme et compte tenu de la dgradation de la valeur de ses conceptions, il y a, en somme, une Tradition qui concerne lastrologie, lalchimie, la magie, autrement dit loccultisme . Mais ceci ne veut pas dire que le but mme de la transmission dun document consistait tablir cette Tradition . Il est beaucoup plus probable que les instructions spciales dont le destinataire doit faire usage, concernent tout autre chose que des spculations philosophiques. Celles-ci ne forment, aprs tout, quun corollaire dune action effectuer. Ce qui le fait ressortir cest la proccupation dont paraissent imbus ces matres , ceux qui ont utilis le Livre M . Ils parlent tous dune certaine rvlation de la Vrit qui pourra avoir lieu quelque jour, en raison de lexistence dun personnage, dont ils sont convaincus quon le verra, mais dont ils ignorent tout. Paracelse annonce ainsi la venue dElie Artiste dans le Theatrum Chymicum Helias Artistas, le mystrieux qui sera connu de tous Cependant ce nest pas pour son temps. Car, dit-il, avec le cours actuel des vnements, ce ne peut tre ainsi mais les Etats disparaissent leur tour et seront rays du monde ; ou bien cela ne peut pas arriver . Robert Fludd ajoute : La Vrit elle-mme nous assure que tout ce qui est cach serait, un jour, manifest ; que tout ce qui est occulte serait livr la connaissance -- Dans Tractatus thologie-philosophicus -- dit par Michel Maier. Puis, il pose les questions suivantes qui se rfrent une certaine manire de comprendre lApocalypse de Saint-Jean : Quentendez-vous, en effet, par votre Lion Triomphant, qui doit tt venir et qui sort de la Tribu de Juda ? Que voulez-vous dire par votre Aurore Surgissante ?... Celui-l, dites-vous, vous conduira la montagne . Robert Fludd ne se donne mme pas la peine de faire comprendre pourquoi Paracelse a appel Elie un tel personnage. Il interprte -- sa manire dailleurs le chapitre 19 du Troisime Livre des Rois : Elie dormait dans le dsert, la nuit, sous un genvrier, quand un ange lui parla et lui donna le pain et Leau. Quest-ce que ce pain des anges, sinon la Sagesse ? Mais il y a dans cette vocation biblique plus de malice quon ne croirait, au premier abord. En se reportant au chapitre indiqu du Troisime Livre des Rois on saperoit quau verset 15, le Seigneur dit Elie : Va, et retourne sur ton chemin, par le dsert, vers Damas . Or, daprs la Fama Fraternitalis cest aprs avoir t Damas que Christian Rosencreutz traduisit en latin le Livre M . Robert Fludd savait donc fort bien ce qutait ce livre. Il suffit de citer ces deux Matres . Mais si lon pense que le plus riant des deux ne perdait pas de vue le destinataire du document, que dire alors de certains drames de Shakespeare ? Un examen quelque peu attentif des paroles attribues aux personnages fait immdiatement comprendre que, seul, Francis Bacon, peut les avoir crites. Admettons la venue du destinataire du document. Ne nous inquitons pas de savoir qui il peut tre, nous ne pourrions mieux faire que Paracelse, Robert Fludd, Francis Bacon et quelques autres, trs rputs, mais moins clbres. Aprs tout, on verra bien. Il y a cependant une chose quon voudrait bien savoir, cest quel est ce fameux livre que lon doit pouvoir trouver puisquil est imprim. Avant de commencer les recherches, il serait dabord utile de reprer quel peut tre lditeur , cest--dire celui qui en a assur limpression ceci donnera probablement une date, moyennant quoi le livre deviendra facile trouver dans une grande bibliothque publique, en Europe.

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Jean Trithme a-t-il publi le manuscrit quil avait ? La rponse est assurment non . Jean Trithme a pu avoir lide de le donner imprimer, il ne la pas fait parce quil navait aucune raison de le faire. Tant quil vivait il ne craignait pas le vol du manuscrit. Dailleurs, son poque, limprimerie ntait pas assez perfectionne pour que la cryptographie puisse tre exactement reproduite par des typographes qui avaient encore besoin de se perfectionner avant datteindre le talent de ceux quemployrent Alde Manucce dabord, puis Elzvir par la suite. Raisonnablement il fallait attendre la gnration subsquente donc, environ une trentaine dannes. Ceci obligerait Jean Trithme confier le manuscrit un autre, sous condition de le donner limprimerie. Ainsi cest ou bien Cornlis Agrippa ou bien Paracelse qui en ont hrit, car ils furent des lves parfaitement capables de se rendre compte de lintrt que leur Matre attachait ce manuscrit. La question qui se pose, alors, cest de tcher de voir lequel des deux a pu se charger de la publication. Sils ont t malins, sils ont voulu drouter toutes les recherches, ce nest ni lun ni lautre qui ont t trouver un imprimeur cet effet. Ils ont d choisir une tierce personne. Celle-ci, nayant aucun rapport avec Jean Trithme tait cense publier une fantaisie, sans grande valeur... tout au moins sans cet intrt que pouvaient prsenter des instructions spciales destines ultrieurement une personnage inconnu. Mais pour que cette tierce personne accepte de publier le dit manuscrit, il fallait que celui-ci rentrt dans le genre des ouvrages quelle avait coutume de faire paratre. Il fallait que le volume nait pas le caractre dune anomalie parmi ceux quelle signait dordinaire. Il fallait donc avoir affaire quelquun qui eut une certaine rputation doccultiste , bonne ou mauvaise, peu importe, mais nanmoins assez assise pour que personne ne parut tonn. Ceci impliquait de trouver un homme assez savant, assez instruit tout au moins, assez bizarre dans sa faon dcrire pour quil ait lair dtre lauteur dun ouvrage dans lequel personne ne devait rien comprendre. Et sil mettait son nom sur la premire page, sil dclarait prendre la responsabilit dun ensemble illisible ou peu prs, quest-ce que cela pouvait bien faire ? Au contraire, on nen serait que mieux gar. Puis mme si cette tierce personne ntait point du mme pays que Paracelse ou Cornlis Agrippa ou Jean Trithme si elle ntait ni dorigine suisse, ni de race italienne, ni de patrie allemande, ctait encore bien prfrable. Enfin si, au lieu dun chrtien on choisissait un juif, alors ce serait parfait. Nul ne pourrait jamais comprendre comment un juif tait lexcuteur des instructions dun bndictin. Cest admirablement bien combin Ainsi les sicles passent, les gnrations se succdent, les vnements malaxent les races et les ides, lhumanit volue peu peu, pniblement mais un tonnant progrs matriel surgit, transforme le monde ; on va dun continent lautre une vitesse prodigieuse la parole imprime se transporte en tout point du globe et les sentiments quelle suscite schangent par des conversations particulires du plus loin quon se trouve, laide dun simple fil, comme si lon tait voisin. Quelles merveilles en notre Temps ! Mais le document prcieux, le minuscule Livre M gt quelque part dans le fond dune bibliothque, presque ignor, en tout cas mconnu et pour mieux dire totalement insouponn. Il attend simplement son destinataire.

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Le document que Jean Trithme Pre de la Tradition a possd, dont il a approfondi toute limportance, celui quingnieusement il a fait imprimer par ses successeurs, quil a ainsi diffus, sans quon puisse linterprter, quil a confi au hasard pour que son destinataire le reoive, le dchiffre, le lise et le comprenne ; ce document trange, mystrieux, confidentiel, est le Testament du dernier Grand Matre du Temple Jacques Molay, brl vif, Paris, le 11 mars 1314, la suite dun jugement inique dun tribunal ecclsiastique, sous le rgne de Philippe le Bel Ce Testament contient le secret des Templiers. Il indique dune faon prcise o se trouvent les papiers de lOrdre du Temple. Il permet de montrer la Vrit du Temple. Jean Trithme nest quun moine. Si savant que ses contemporains laient dclar, si curieux quil paraisse par ses crits, si intressant quil ressorte par le rle quil a tenu dans une existence trs simple, il nen reste pas moins aussi nigmatique que tous ceux qui lont suivi, aussi secret que tous ceux qui lont connu, aussi mystrieux que ceux qui lont prcd. Cest bien le Matre de la Vrit , mais de la Vrit sotrique. Avec lui, on se trouve devant le Voile du Temple, on le palpe, on lexamine. Mais le Voile nest pas dchir. Alors, on sarrte ; on rflchit. Dchirons le Voile le Voile du Temple. Au soir de la mort du Christ, sur les hauteurs sinistres du Golgotha, on entendit, au loin, se dchirer le Voile du Temple. La Vrit apparat, le monde fut rgnr. Au moment o la civilisation scroule dans les affres dune tourmente sanglante, le Voile du Temple se dchire. La Vrit effectuera encore la Rnovation. Le document nattend plus son destinataire. Celui-ci la reu. Il se nomme Pierre V. Piobb. Il la dchiffr, il la lu, il la compris. Mais la mission de Pierre V. Piobb na pas t de transmettre le document qui de droit. Sa mission a t dagir. Et il a rnov la Chevalerie du Temple la vritable. Il est le Pre de cette Chevalerie Moderne . Car Jsus a dit : Pierre tu es Pierre , et sur cette Pierre je construirai mon Eglise. Tout ce qui est dans le Ciel liera la Terre. Tout ce que Toi, Pierre, tu lieras sur la Terre, sera li dans le Ciel et les portes de lEnfer ne prvaudront pas contre Mon Eglise. Chevaliers ! Que la Vrit triomphe !

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Les hypothses se confirment


Il est peu probable que ce document, maintenant imprim et publi, renseigne sur la vie de Jean Trithme. Son nom ne sy trouve, peut-tre, mme pas. Cependant, si lexistence de labb de Spanheim ne concorde pas avec le rle que la vraisemblance lui assigne, on aura toute raison dobjecter que les preuves accumules ne sont pas suffisantes. Cest le sort de toute enqute. Elle ne repose que sur des suspicions et lon ne peut accuser personne, tant que sa conduite ne confirme pas les hypothses. Les biographies circonstancies de Jean Trithme sont rares. Ordinairement on ne lui consacre que quelques lignes, car, en somme, son existence parat bien dnue dvnements sensationnels. Il existe pourtant un ouvrage, peu connu, quun Allemand crivit au XVIIIe sicle, pour laver la mmoire de labb de Spanheim de certaines accusations qui, comme dit lauteur, auraient d lamener devant le tribunal de lInquisition . Mais ce tribunal nexistait pas au temps de Jean Trithme, et les accusations de magie ou de ncromancie ont t surtout portes aprs sa mort, lorsquon sut que Cornlis Agrippa et Paracelse avaient puis, auprs de lui, des principes condamnables. Cette biographie de Jean Trithme accompagne un rsum, fort bien fait, de la Stganographie . Elle comprend prs de cinquante pages dun volume in 4, typographi en petits caractres, dont lauteur est Wolfgang Ernst Heidel, de la ville de Worms. Louvrage est dit Nuremberg, chez J. Freidrich Rudiger en 1721. Il est en latin avec de nombreux passages en allemand. On constate que toutes les autres biographies de Jean Trithme sont puises cette source, sans cependant la mentionner. Nous sommes donc en prsence des meilleurs lments, pour juger la vie dun homme. W. Ernst Heidel dclare quil a soigneusement relev dans les Lettres Familiales de Jean Trithme ce qui se rfrait aux vnements de sa vie et quau surplus il a fouill les archives du diocse de Mayence, o se trouvaient les papiers du monastre de Spanheim, pour contrler les faits relevs par ailleurs. Cest un chercheur consciencieux. On ne sait rien de lui, sinon quun jour par cet ouvrage ddi lArchevque Prince Electeur de Worms il sest intitul le dfenseur de la mmoire de Jean Trithme. On connat ainsi la date exacte de sa naissance : Dans lanne de lHumaine Rdemption 1462, dont lIndication Romaine est XI, le Pape tant Pie II, et lEmpereur Frdric III, dans la nuit de la Vierge Purifie, cest presque dire, aux calendes de fvrier, la onzime heure aprs midi et trente minutes est n Jean Trithme Trittenheim. Ceci veut dire que la naissance se place le 31 janvier 1462, un peu avant 23 h. 30, au jour o doit se clbrer la fte de la Purification de la Vierge quon appelle aussi la Chandeleur.

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Ses parents, dit Ernest Heidel, taient honorables mais de fortune moyenne jouissant du revenu de quelques vignobles. Le vin de toute cette rgion est trs renomm. On le dsigne sous le nom de Vin de Franconie . Celui de Worms eut jadis une grande clbrit. Il portait lappellation de Lait de Notre-Dame . On le vend dans une bouteille spciale, basse et ventrue qui se dnomme Bocks beutel , cest--dire bourse de bouc et le mot de bock qui nous est familier pour dsigner le verre boire la bire, tire, de l, son tymologie, alors que notre bouteille nest que le beutel germanique. Mais, soit dit pour montrer quel point les rites des anciennes initiations se perptuent toujours sans que personne ny prenne garde, si bock veut dire bouc et aussi rcipient pour boire, cest que le vin, dans lantiquit, se transportait dans des outres en peau de chvre et se buvait dans des utricules , cest--dire de petites outres, en peau de chevreau ou de jeune bouc, dont nos bouteilles ordinaires ont conserv la forme. Pendant longtemps dans les pays germaniques le verre boire avait une anse en forme de corne de bouc. Or dautres utricules servaient de porte monnaie ou de bourses . Do le nom de Bock beutel . Cependant tout cela nest quune survivance des anciennes initiations de Bacchus. Celles-ci procdaient du rite gnral conserv par le christianisme du pain et du vin. On buvait donc et dans des utricules. On les choquait pour tablir un contact fraternel. On boit aujourdhui des bocks et lon trinque, car comme le fait remarquer Rabelais qui toute cette histoire na pas chapp, il y a la dive bouteille et lon trinque, cest--dire quon boit suivant le mot allemand trink . Pourquoi ? Parce que les Germains qui ont peupl lAllemagne venaient dAsie o linitiation de Bacchus avait pris naissance, avant de se transformer en culte de Dionysos, dans les pays hellniques. Par son pre, il se rattachait la famille de Heidelberg. Sa mre sappelait Elisabeth et portait, comme nom de famille, le nom du mme bourg -- cest--dire Trittenheim. Mais un an aprs sa naissance il perdit son pre et sa mre demeura veuve pendant sept ans. Donc, en disant que Jean Trithme sappelle von Trittenheim, cest uniquement son origine quon voque ; moins quon ne veuille exprimer quil portait le patronyme de sa mre. Celle-ci se remaria et eut un fils dnomm Jacques, auquel visiblement doivent se rapporter plusieurs Epitres Familiales . Quand Jean Trithme atteignit lge de quinze ans, ayant en quelque sorte une surprenante intuition de la science quil acquerrait plus tard, dit son biographe, il se sentit attir par les Saintes Ecritures et sachant que les siens ny consentiraient pas, il en commena ltude en cachette. Son beau-pre sen aperut, le tana avec rigueur et lui interdit formellement de sadonner une telle lecture. Il ne put rsister son ardent dsir et pour ne pas sexposer un jour, quelque scne dsagrable, il se mit y consacrer ses nuits. Lorsque tout le monde dormait il schappait de chez lui, puis sen allait chez un ami qui avait autrefois travaill la question et qui fut ainsi, pour lui, son initiateur. Celui-ci ne tarda pas tre tout fait tonn de lingniosit et de la subtilit dont Jean Trithme faisait preuve. Personne encore ne lui avait paru aussi profond : en fait, remarque Ernst Heidel, il tait dj tel que nous le connaissons . Ceci demeure retenir. Quand nous avons remarqu que Jean Trithme et Luther taient, en somme, contemporains, quand nous avons pens que les rformes quil voulait imposer ses moines de Spanheim devaient avoir quelque rapport avec la Rforme luthrienne, nous tions bien prs de la vrit. Ds son jeune ge, au moment o son intelligence sveille et o la rflexion exige des claircissements, cest le mystre biblique quil veut percer. Il ne se contente donc pas des explications quon lui donne ; il sent confusment que les Ecritures doivent tre lucides et il se met a les lire, bien que ce soit interdit son poque. Car nous sommes en un temps o nul ne peut, sous peine dexcommunication, traduire le latin de la Vulgate, et ne peut, moins dtre clerc et ainsi autoris, se livrer a une lecture des deux Testaments. Mais il est croire que ces prescriptions svres de lEglise ne furent pas toujours compltement suivies. Jean Trithme rencontre dans son voisinage, quelquun qui, en secret, lisait la Bible. Il y avait donc, de ci, de l, plus de germes du protestantisme quon ne le suppose !

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Vers cette poque, raconte son biographe, Jean Trithme eut un songe. Il avait beaucoup pri et jen durant une anne o il demandait ardemment Dieu de lui donner la possibilit daugmenter son savoir. Une nuit, en dormant, il vit un jeune homme nimb de lumire, ayant en main des papiers : sur lun se trouvaient traces de grandes lettres, sur lautre de beaux dessins. Que choisis-tu ? dit lapparition. Jean Trithme, bien qualors il ignort lsotrisme de lalphabet, choisit les lettres. Alors le jeune homme du songe profra ces paroles Dieu ta exauc, il taccordera tout ce que tu as demand et mme beaucoup plus encore . Ce songe ne lmut nullement. Le lendemain il ny pensait mme pas. Ce ntait, pour lui, quun effet de ces proccupations constantes. Cependant, comme il travaillait en cachette dans la maison de son ami, par crainte de ses parents, il commena dcouvrir tout seul le secret des lettres de lalphabet et une semaine aprs, avec un splendide lan denthousiasme, il avait, lucid le Pater , l Ave Maria , le Symbole des Aptres , le Confiteor qui se dit la messe, les paroles de la conscration du pain et du vin . Il nen crivit rien et se fia sa mmoire, pour conserver la traduction allemande quil fit de ces textes. Cest l, de toute vidence, ce quon peut ; appeler un coup de gnie . Car il sagit dsotrisme -- mais du plus cach, de celui dont on ne se doute gure, mme lheure actuelle. Quelle que soit la valeur relle de la dcouverte que Jean Trithme, tout jeune, avait pu faire, il nen demeure pas moins quil avait mis le doigt sur la Gnose , sur cette manire dexpliquer clairement les crits bibliques et de restituer en leur sens rationnel les prires rituelles. Ce fait, sil et t connu, lui aurait occasionn les pires ennuis : un grand nombre de gens ont t brls vifs, pour beaucoup moins. Mais, dj, on comprend les craintes qui assaillirent plus tard Loyola. Il est impossible que Jean Trithme net pas enseign Cornlis Agrippa, tout au moins lintrt que prsentent certaines tudes de Kabbale littrale pour traduire en langage clair et acceptable la Bible en entier. Il est inadmissible que, mis sur la voie ds le dbut de son existence, Jean Trithme nait pas pouss plus avant ses travaux sur la Gnose et quil nen ait pas communiqu, tout au moins lessentiel. Il est, alors, trs probable que Cornlis Agrippa, dans ses leons la Sorbonne, en a laiss deviner quelques bribes. Et Loyola qui les coutait, attentif et perspicace, a fort bien vu tout le danger quune rvlation de la Gnose pouvait prsenter pour le Catholicisme. La Gnose dmonte pour ainsi dire les Ecritures bibliques et les prires rituelles ; elle fait comprendre comment elles sont faites ; elle donne, de la sorte, lexplication des anomalies quon y constate ; elle les dpouille ainsi de tout caractre sacr parce quelle dcle que la fabrication en est humaine ; elle conduit donc la perte irrmdiable de la foi ; mais elle substitue la raison et, en fin de compte, assoit toute conception du divin comme du culte, sur les bases humainement acceptables de principes hors de conteste, de principes incritiquables contre lesquels rien nest objecter. La Gnose dtruit lEglise pour faire la Gloire du Christianisme ! Rien, videmment, nest plus beau ! Mais rien nest plus dangereux parce qualors, il ny a plus aucune part de rve, aucun moyen de se bercer dillusions, aucune possibilit daccommoder ses petites ides avec les prceptes, de donner dagrables ou utiles entorses la morale, de faire comme disait Bossuet un doux compromis entre le vice et la vertu , de vivre, en somme, avec une Religion dont on a plaisir faire partie, pour se dire dune lite. Et, dautre part, il ny a plus moyen de profiter de tout cela pour se mler des affaires de ce monde, avec une politique habile ; plus moyen de maintenir lEglise.

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Mieux vaut donc la foi que la raison. Aussi Loyola et ses successeurs sacharnrent sur le libre examen, sur le rationalisme dont ils craignaient la perspicacit, sur tout ce qui pourrait conduire vers la Gnose , dont ils redoutent: la rvlation. Ils exaltent la foi, ils sauvent lEglise ! Et pourtant le rationalisme na jamais t que lapptit dune prtention lindpendance ! Et personne na dit que la Gnose devait se rvler, pas plus Cornlis Agrippa que Jean Trithme, tout autre Dailleurs, quand il a eu son coup de gnie Jean Trithme sest bien gard de sen prvaloir. Quelques amis et quelques prtres ont seulement reconnu quil montrait une louable prdilection pour les tudes sacres, quil faisait, en tout cas, preuve dune remarquable intelligence. Ils ont persuad ses parents de lui laisser suivre ses tendances. Cependant cela ne fut pas sans mal : il fallut lintervention dun oncle, homme g et grave, qui dclara assumer sa tutelle dfaut de son beau-pre, surtout lorsque celui-ci laissa percer quelques raisons dintrt. Cest ainsi que Jean Trithme quitta sa maison familiale, quil se rendit Trves, puis ailleurs, en des endroits moins notoires, enfin Heidelberg, passa trois jours ltranger et finalement entra au monastre de Spanheim. Il est remarquer que Ernst Heidel insiste assez sur la faon dont Jean Trithme se trouva soudainement mis en contact avec une certaine manire de lire les crits bibliques, ainsi que sur les discussions intimes qui dterminrent son dpart vers des centres dinstruction ; mais quil esquiva positivement la nature de ses -tudes avant dadopter la vie monacale. Il ne donne, au surplus, aucune indication sur ses tendances la mditation qui paraissent ncessaires chez un futur moine. Si lon ny prend garde, on serait tent mme dy voir le processus naturel dune volution juvnile. Car Ernst Heidel donne habilement le change. Quand il raconte ce que nous avons pris pour un coup de gnie , il prsente les choses de telle faon quon pourrait croire que Jean Trithme, alors, a simplement appris lire tout seul et quen une semaine, la plupart des textes de prires lui deviennent si familiers, que sa mmoire les conservait en allemand ! Ceci est rempli de contradictions. Dabord Jean Trithme avait quinze ans. Est-il admissible quil nait pas su lire cet ge Mais passons : le fait a pu se produire. En tout cas, personne ne croira que davoir simplement lu, permet de comprendre le latin, fut-il aussi lmentaire que celui de la Vulgate. Or, lpoque de Jean Trithme, avant que Luther nait traduit la Bible, seule la Vulgate existait. Au surplus, il ne sagit pas seulement de lire le latin, mais de le traduire assez correctement pour graver dans sa mmoire lallemand correspondant. Ernst Heidel se moque habilement du monde. Il crit dun air dtach, parle -de Trithemius amore litteratum quas adhuc penitas illo tempore ignorabat , pensant bien que, sans rflchir, on comprendra : Trithme dans son amour de la lecture qu cette poque il ignorait totalement... , comme si ctait logique. Mais le latin est bien commode pour donner le change.

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On peut, en effet, traduire amor litteratum par amour de la lecture ou encore dsire de connatre les lettres tout dpend de ce qui se trouvera dans le contexte ; cest--dire, de ce que lauteur veut quon comprenne. Or, quelques lignes plus loin, on voit que Jean Trithme apprit ou tudia Csne lalphabet alphabetuin. -- A premire vue, cela laisse entendre quil sagit dpeler pour lire couramment Or -on infre, sans approfondir que cest l ce quon appelle dordinaire apprendre lire , dans le sens de parcourir des yeux ce qui est crit . Mais lexpression a deux autres sens en lespce apprendre lire le latin , cest--dire le comprendre, et apprendre lire la Bible , cest--dire saisir toute la valeur, au moyen de la mthode spciale de la Gnose . Par ces deux sens, on peut encore se faire illusion, suivant sa propre pense : logiquement on aura tendance simaginer que Jean Trithme a commenc tout seul ltude du latin. Si cela est, il allait singulirement vite, puisquen huit jours, il pouvait graver, dans sa mmoire, une traduction allemande de textes videmment simples, pourtant grammaticalement construits. Ernst Heidel est trs malin sous une ingnuit apparente. Il joue sur le mot amor litteratum , comme sur le mot alphabetum ; son lecteur pense aux lettres dun alphabet ordinaire et lui nignore pas que les expressions quil emploie ont un sens prcis en Kabbale. Une personne avertie, sachant que la biographie est celle dun homme pour lequel la Kabbale sera le principal guide dans les travaux, effectus durant sa maturit, ne peut manquer de traduire amor litteratum par dsir de connatre la valeur des lettres hbraques ; de voir dans alphabetum linterprtation attribue chacune de ces lettres. Et ltude de ces lettres est parfaitement la porte dun jeune homme de quinze ans. Alors lirritation du beau-pre de Jean Trithme devient lgitime. Le got pour les tudes bibliques que semble avoir ce jeune homme qui na pas d faire la moindre allusion aux mthodes quil emploie ne peut tre quapprouv par des gens srieux. Les dispositions et les facilits dont il fait preuve se trouvent aisment encourages. On discute donc en famille du moyen de lenvoyer faire des tudes compltes. Mais la question argent intervient ncessairement, et le beau-pre se montre quelque peu rcalcitrant. Cest alors que loncle offre sa, tutelle . Le mot, tutor quemploie Ernst Heidel, cette occasion, ne peut se prendre pour ce que nous appelons un tuteur : raisonnablement Jean Trithme, qui a encore sa mre, a pour tuteur lgal, son beau-pre. Donc tutor ici, veut bien dire le protecteur , celui qui prend en charge quelquun- ou quelque chose : cest le sens exact du latin. Du reste cet oncle nest pas nomm ! Le reste, alors, na plus dimportance : Jean Trithme tudia Trves, puis ailleurs, Heidelberg enfin, voyagea quelques jours ltranger o ? on nen dit rien devint moine. Le fait mme que les dtails de cette formation intellectuelle sont passs sous silence, indique quand il sagit dun occultiste clbre comme celui qui nous occupe que son volution se caractrise uniquement par le fait dont il vient dtre parl. En toute vidence, ce fait est trs important. A vrai dire, on ne peut supposer que les premiers lments de la Kabbale littrale, ouvrant la voie de la Gnose , aient t dcouverts par un jeune homme de quinze ans. Il a fallu que quelquun lui donnt des indications. Mais nous voyons auprs de lui cet ami, dont le nom nest pas connu qui se trouve simplement dsign comme un voisin et qui fut son prcepteur . Celui-ci, quand on lit Ernst Heidel avec attention, complta des rudiments acquis dans une institution denfants ce qui prouve que llve savait lire quand on lui donna ses leons. Cest chez cet ami que Jean Trithme sadonna secrtement ltude des lettres. Encore lexpression secrtement doit-elle se comprendre en un sens plus spcial, car Ernst Heidel crit : operam dedit letteris in occulto ce qui veut bien dire : il fit un travail par les lettres dune faon occulte et implique loccultisme dans lalphabet, donc la Kabbale littrale . On demeure, ainsi, en droit de penser que lami le mit sur la voie, la vraie voie de la Gnose .

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Cest un point important prciser, parce que nous recherchons des origines. Quand nous poserons que Jean Trithme est le Pre de la Tradition sotrique , nous devons pouvoir, non seulement dlimiter cette paternit, mais encore la relier des lments ou principes soigneusement conservs jusquici. Peu importe comment, au cours dtudes quon peut appeler secondaires, Trves, et supposer suprieures Heidelberg, ces premiers germes de Kabbale, se dvelopprent dans son cerveau. Chez un jeune homme assez dou pour avoir, ds le prime abord, compris quexistait une manire spciale de faire ressortir certaines vrits dissimules dans les textes sacrs, il est trs probable que ces germes ne se sont pas atrophis. Sans doute ont-ils t tenus en rserve et mme soigneusement dissimuls, afin que ni les camarades, ni les professeurs nen aient aucun soupon. Jean Trithme tait un ge o instinctivement on garde pour soi ses penses intimes. Mais comment devint-il moine ? Car, jusqualors, rien ne le prdisposait la vie monastique. Ernst Heidel raconte lanecdote suivante. En janvier 1482, Jean Trithme et un camarade dcole, eurent lintention de se rendre Triltenheim. Leur itinraire passait par le monastre de Spanheim. Ils y arrivrent exactement le 25, aux environs de neuf heures du matin. Ils y prirent un repas que les moines tinrent leur offrir. Puis ils repartirent, sans connatre trop bien le chemin travers les montagnes. Parvenus non loin du petit village de Bockenaw, ils furent surpris par une violente tempte de neige et bientt se trouvrent au milieu dun amas de flocons que non seulement ils ne voyaient plus le sentier quils suivaient, mais encore quils avaient beaucoup de peine sapercevoir rciproquement. Il devenait impossible de continuer. Son camarade suggra de retourner au monastre. Jean Trithme lui rpondit : Ce serait montrer un peu trop de sans-gne que dy revenir, allons de lavant comme nous pourrons . Ils tchrent alors de sabriter sous les arbres pour attendre une accalmie. Mais la tempte prenait de plus en plus de force et devenait pouvantable. Alors Jean Trithme dit : Revenons au monastre ; mais si jy parviens, jy reste . Je ne sais, dclare son biographe, sil et, en cette occasion une inspiration divine ; en tout cas il ne la pas fait connatre ; peut-tre fut-il appel par une voix intrieure. Ce fut donc contre leur gr et par ncessit quils rebroussrent chemin. Pendant le retour, Jean Trithme ne fit aucune allusion la dcision quil paraissait avoir prise ; mais une fois arriv au monastre, il demanda voir le prieur, Henri de Holtzhausen et eut une longue conversation avec lui. Puis il prit dautres attitudes. Cinq jours aprs, le 31 janvier, lanniversaire mme de sa naissance, alors quil atteignait lge de vingt ans, il prit lhabit monastique et la mme anne, la fte de la Prsentation de la Vierge, son noviciat tait considr comme termin : il devenait profs dans lordre des Bndictins. Il vcut en moine, parmi ses frres de la communaut sans que personne neut , se plaindre de sa conduite, tudiant dans la solitude de sa cellule, loin des bruits du monde, ne considrant rien de plus intressant que de se plonger dans la science des Ecritures . Selon Ernst Heidel, toujours fru de prcisions qui laissent penser quil avait des proccupations astrologiques, le monastre de Spanheim serait situ par 50 23 de latitude et 26 53 de longitude, compte tenu, dit-il, que Mayence est 27 30. Cest en 1101, sous le rgne de lEmpereur Henri IV, larchevque et Electeur de Mayence se dnommant Ruthard, que Stephan, comte de Spanheim, posa la premire pierre du couvent sur une hauteur dont il dtenait la proprit, par hritage. Il le rserva aux Bndictins. Son fils, Megenhard, en acheva la construction le 25 fvrier 1118, quoique son autre fils Rodolphe, dont lpouse Richarda, dplorait de telles prodigalits, sy opposa maintes reprises. Le plan de la chapelle tait en forme de croix latine . Il y avait un clotre, entour de diverses salles dont un rfectoire et un dortoir ouvrant sur la partie occidentale du clotre.

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Megenhard voulut, avant que la communaut des Bndictins fut dfinitivement installe, faire consacrer la chapelle, ce qui tait rituellement indispensable. Mais alors, larchevque de Mayence, prtendit avoir appris qu la crmonie assisteraient certains clercs exils de son diocse et sans mandat cet effet. Il souleva de telles objections, refusa mme de venir en personne, quon en conclut quil ne dsirait nullement voir dans son diocse une communaut de Bndictins. Megenhard sadressa Ruggon, vque de Worms, dpouill de son sige, depuis plusieurs annes et celui-ci procda la crmonie, le dimanche de Quasimodo de lanne 1123. La chapelle fut ddie St Martin de Tours. Elle comprenait trois autels dont lun tait de St Pierre et lautre de St Paul. Enfin dans labside, situe au midi, se trouvait le troisime autel, ddi St Jean lEvangliste. Plus tard on en rigea dautres. Ces dtails que donne Ernst Heidel sont loin dtre ngligeables. Dabord on voit poindre la politique dont souffrit si longtemps lAllemagne. Larchevque de Mayence ne regarda pas dun bon il ltablissement des Bndictins dans le comt de Spanheim. Or cet archevque est un des Electeurs du Saint Empire ; il en est mme le principal car il porte le titre darchi-chancelier de Germanie. Les Electeurs allemands taient depuis, le XIIIe sicle, au nombre de sept : les archevques de Mayence, Trves et Cologne, les ducs du Palatinat, de Brandebourg et de Saxe, enfin le roi de Bohme. Cest lui qui nomme le vice-chancelier pour le Conseil Aulique, le conseil que prside lEmpereur et qui exerce, en son nom, les droits impriaux. Par le fait, larchevque de Mayence exerce donc un contrle, constitutionnellement nomm, sur les dcisions prises. Ainsi sa puissance est considrable. Noublions pas quen 1106, il y eut une dite Mayence qui dposa lEmpereur Henri IV. Nous sommes en pleins troubles occasionns par la Querelle des Investitures. Le refus quopposa larchevque, la conscration du monastre de Spanheim, na dautres motifs que des contestations politiques. Mais Megenhard, le comte de Spanheim, tourne la difficult, en lui substituant un vque de Worms, chass de ses tats. Dans cette ville du Hesse Darmstadt, les vques furent toujours en guerre avec la population celle-ci les dpossdait de leur autorit sans trop sinquiter de leur caractre ecclsiastique. Pourtant ils demeuraient vques et du point de vue religieux, en conservaient la qualit. Megenhard en profita. En tant quarchevque, lElecteur de Mayence na rien dire ; en tant quarchi-chancelier de Germanie, il peut en conserver un certain ressentiment, mais ceci naffecte pas les Bndictins. Ernst Heidel voque donc une situation qui ne sera pas sans influence sur les vnements qui surviendront aprs la mort de Jean Trithme. La ville de Worms fut une des premires qui, en Allemagne, adopta les propositions de la Confession dAugsbourg, prcisons, le protestantisme, en 1530. Quant cette chapelle du monastre de Spanheim, dont la conscration donna lieu des objections qui relvent de la politique, les prcisions qui la concernent daprs ce quen dit Ernst Heidel, prsentent un grand intrt puisquil sagit de Jean Trithme, moine tendances kabbalistes. Elle est ddie St Martin de Tours, clbre par sa charit. Donc son matre-autel implique cette ddicace. Les deux autels latraux sont ceux des aptres quon doit considrer comme les fondateurs de lEglise primitive ; lun St Pierre dont les papes sont les successeurs, lautre St Paul qui demeure le chef de ce quon appelle lEglise militante. Mais, dans labside, se trouve lautel de St Jean lEvangliste, le disciple prfr du Christ, auteur de lApocalypse et du Quatrime Evangile par cela mme, crateur de lsotrisme chrtien.

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Si Jean Trithme avait, comme le laisse entendre son biographe, assez de notions de Kabbale pour comprendre certains textes sacrs, il a d certainement tre frapp par cette disposition dun symbolisme voulu. On comprend quau milieu de la tempte de neige, ne pouvant plus poursuivre sa route, vers son pays natal, il se soit dit : peut-tre vaut-il mieux retourner l et y rester . Il y est rest. Au dbut le monastre de Spanheim ntait habit que par douze Bndictins. Ils venaient du couvent de Saint-Albin, Mayence. Huit dentre eux avaient la prtrise. Les quatre autres ntaient que des frres convers . Ctaient des hommes remarquables et intelligents ; certains, avant leur entre en religion, avaient t soldats. Le 8 juin 1124 ils choisissaient lun dentre eux pour abb, selon la rgle et la coutume des communauts monastiques. Ainsi avant Jean Trithme, il y eut, Spanheim, vingt-quatre abbs. Ernst Heidel en donne la liste complte que rsume synoptiquement le tableau suivant

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- Dans cette liste, les noms ont t rectifis selon leur orthographe germanique. La particule allemande von substitue au franais de , quivaut langlais of , fait partie du patronyme ; au contraire la particule de quivaut langlais trow et indique la localit dorigine. On a, de la sorte, un abrg historique concernant le monastre de Spanheim. Labb qui dirigeait le monastre quand Jean Trithme fut oblig par la tempte de neige de revenir sur ses pas, se nommait Kolnhausen. Treize ans auparavant, il avait t, non pas positivement lu par les frres de la communaut, ainsi que dordinaire, mais plutt dsign par les commissaires, munis des pleins pouvoirs de larchevque de Mayence. Deux abbs avaient, prcdemment, rsign leurs fonctions lun Ulrich de Zeiskeim, aprs cinq ans, lautre Otto Hawysen, aprs trois ans. Lui-mme dut dmissionner aprs 13 ans, 11 mois et 5 jours dexercice. Il fut dplac et nomm abb du monastre de Saint-Marcelin Soligenstadt. Il conserva neuf ans le poste puis labandonna aussi, mais cette fois pour raison de sant ; il mourut, dailleurs, trente mois aprs. Quand le 29 juillet 1483 Jean Trithme fut abb de Spanheim, le monastre existait depuis 359 ans. Or il ny a que huit mois et sept jours que ce jeune homme de vingt ans, suivait, comme profs, la rgle de St Benot. Llection pourrait paratre surprenante si lon ne savait quelle tait conscutive des discordes intestines qui duraient depuis de longues annes. On doit voir, l, les effets du Grand Schisme dOccident et de la Guerre des Hussites qui laccompagne. Depuis que les papes rsidaient Avignon, lautorit pontificale stait considrablement affaiblie. En 1378, alors que Clment VII sobstinait y demeurer, Urbain VI ceignait la tiare Rome. On eut ainsi, pendant un temps, deux papes, lun en France, lautre en Italie ; puis vint le moment o la papaut ayant rintgr Rome, il y eut une dualit et mme une trinit pontificale : un pape Avignon, lautre Rome et le troisime Bologne. En 1409, Jean Huss, ragissant contre ce catholicisme incohrent, reprenait la thorie de Wiclef et la rpandait de Prague travers lAllemagne. Cinq ans aprs, un concile se runit Constance clbre parce quil fut, selon lexpression dun historien les tats gnraux de la Chrtient . Il sagissait de mettre fin au Grand Schisme. Il sagissait aussi de condamner Jean Huss et de draciner les propositions hardies de Wiclef. Mais il fallait rformer lEglise de fond en comble, sans quoi on ne voyait plus bien ce que le Christianisme deviendrait. Le Franais Pierre dAilly, natif de Compigne, chancelier de luniversit de Paris un vrai savant qui ne ddaignait nullement lastrologie et que lon surnommait lAigle de la France avait publi un volumineux rapport sur la ncessit doprer dimportantes rformes dans lEglise, aussi bien dans son chef, disait-il, que dans ses membres Pierre dAilly est un de ceux qui ont calcul avec exactitude la date de la Rvolution de 1789. Tout le monde, alors, tait de cet avis. Le clbre Gerson y ajoutait, cependant, lindpendance gallicane. Gerson, n Rethel en 1363, fut le successeur de Pierre dAilly, luniversit de Paris. Au Concile de Constance furent envisages les premires bases dune restauration de la discipline monastique. Elles devaient, en Allemagne, servir raliser, en 1429, lUnion de Bursfeld , qui remettait en vigueur notamment parmi les Bndictins certains principes de la rgle originale. Le monastre de Bursfeld fut un exemple que le diocse de Mayence adopta. Or Spanheim dpendait de ce diocse. Mais les moines de Spanheim se refusrent admettre la validit des dcisions du Concile de Constance et ne voulurent pas accepter lUnion de Bursfeld . En 1439, ils le dclarrent formellement labb du monastre de St Mathias situ prs de Trves qui vint les visiter pour tcher de les convaincre. En 1445 leur propre abb, Frdric Nackheim dut rsigner ses fonctions.

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Il faut savoir quaujourdhui, encore, le Concile de Constance est fortement critiqu par lautorit romaine. Celle-ci reconnat bien la valeur des efforts qui ont t accomplis, alors, pour mettre fin au Grand Schisme dOccident et entrine, comme de juste, les condamnations qui furent prononces contre Wiclef et Jean Huss ; mais elle dnie, cette assemble ecclsiastique, le caractre d cumnicit . La question a une trs grande importance. Un concile est dit cumnique, quand il rassemble tous les vques de la chrtient, sous la prsidence du pape ou de son lgat. Rome soutient que ce caractre cumnique provient non pas du fait que les vques sont runis, mais que la runion est place sous lautorit pontificale. Or, pour mettre fin au Grand Schisme, il fallait obtenir la cession on appelle cession , labdication du pape des papes existants et il y en avait trois : Benot XIII Avignon, Grgoire XII Rome, Jean XXIII Bologne ; dans ces conditions les vques, runis en Concile devaient se dclarer capables de dcerner lautorit pontificale, toute autre personne qui leur paratrait digne. Mais alors le Concile devenait suprieur la papaut et si un principe tait reconnu, lautorit du Souverain Pontife se trouvait soumise celle de lAssemble. Ctait la substitution du rgime dmocratique au rgime monarchique et lEglise de Rome a toujours tenu tre monarchique. Il en est de mme, aujourdhui. En ce qui concerne le Concile de Constance on sen est tir avec une certaine casuistique : Rome a dclar et dclare encore que le caractre dcumnicit ny existait pas ; nanmoins elle ladmet pour, les trois premires sessions, savoir : celle qui examinait les moyens de rsoudre la question des trois papes, celle qui posait les bases dune rforme gnrale du statut de lEglise et celle qui tablissait lobligation de se soumettre aux dcisions prises. En somme, selon Martin V le pape lu aprs labdication de Grgoire XII et les dpositions de Jean XXIII et Benot XIII Rome napprouve ce qui a t fait Constance que conciliatairement et en matire de foi . On voit alors sur quoi repose la rsistance des Bndictins de Spanheim. En 1439 cest Eugne IV, successeur de Martin V, qui occupe le trne de St Pierre. Jean Huss a t brl vif, la suite du Concile de Constance et la Guerre des Hussites dsole la Bohme. Un autre concile a t convoqu Ble par Martin V, mais celui-ci est mort avant louverture. Maintenant cette assemble sinsurge contre les prtentions monarchiques de Rome : elle veut affirmer la supriorit des conciles sur la papaut. La lutte continue, mais en quelques annes, Rome finit par triompher : lEmpereur Frdric III sen mle et expulse les vques de Ble ; la peste aussi survient, le concile se transporte Lausanne puis Ferrare ; bref le, principe dmocratique na pas de chance. Ctait bien pour dplaire aux Gerson et aux Pierre dAilly, tous ceux qui auraient dsir plus dindpendance au sein de lEglise. Il y avait en tout cela, le germe de la Grande Rforme protestante ! Personne, au fond, ne voyait bien clair ; tout le monde voulait quelque chose de mieux ; mais on ne savait trop comment sy prendre ; la confusion tait partout. Les dispositions du Concile de Ble furent bien vues en Allemagne. Elles posaient la suprmatie des conciles sur la papaut ; elles abolissaient, comme abusifs, diffrents droits que le Saint Sige se croyait fond de percevoir de temps immmorial et certains de ces droits affectaient les revenus des monastres. Les princes souverains voyaient naturellement leur profit. Eugne IV refusa de les approuver et proclama la dissolution du concile. Les vques ne voulurent pas se soumettre. La papaut dclara que leur runion ntait plus un concile mais un conciliabule cest--dire une assemble illgale. On fit un anti-pape, Flix V qui ntait autre que le duc de Savoie. Ds lors la Savoie, la Suisse et beaucoup de principauts allemandes prirent parti contre Rome.

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En 1439 une runion eut lieu . Mayence, do sort la Pragmatique Sanction Germanique , analogue la Pragmatique Sanction de Bourges qui, lanne davant, avait sanctionn les dcisions de Ble, pour la France. Les princes allemands y insrrent peu prs tout ce qui peut donner satisfaction leurs griefs contre la cour de Rome. LUnion de Bursfeld prend donc une valeur obligatoire pour les moines et principalement dans le diocse mme de Mayence. Les Bndictins de Spanheim daccord en cela avec leur tradition de fidlit, envers la papaut refusent de sy soumettre. Il est naturel que leur abb ait donn sa dmission : il avait de la part de larchevque de Mayence, commission spciale pour faire observer les rglements gnraux. On ne russit pas triompher de cette obstination. A trois reprises diffrentes on essaye de convaincre ces moines tenaces. Ils ne cessent de dclarer qutant ns et levs dans lerreur ou plutt dans ce quon veut bien appeler ainsi, ils prfrent y mourir . Enfin en 1467, quand Otto Hawysen est leur abb, depuis un an, comme ils craignaient dtre expulss par les autorits charges dimposer, tous les monastres, la rglementation de Bursfeld, ils tiennent conseil pour trouver un biais et envoient, par des messagers spciaux, une supplique lAbbaye de Trves. L, on leur fait savoir quon ne peut rien en leur faveur. Ils sadressent, alors, Cologne. Deux frres du monastre de Saint-Pantalion en partent, se rendent auprs deux et cherchent leur faire comprendre quil est fort difficile de sentremettre, sils ne font pas leur soumission complte. Les vieux moines de Spanheim les coutent, mais les jeunes les couvrent de hues. Il ny a rien faire. Les Bndictins sont irrductibles. Les frres de Cologne sen retournent, un peu vexs. Deux ans se passent. Le bruit se rpand que le monastre de Spanheim est devenu le repaire de rvolts, vivant en dehors de toutes les rgles monastiques. Alors, le comte palatin du Rhin ordonne au seigneur de Spanheim dobliger les rcalcitrants se conformer aux prescriptions stipules tant par lUnion de Bursfeld que par la Pragmatique Sanction Germanique . Larchevque de Mayence envoie, au surplus, deux commissaires, cet effet. Ceux-ci arrivent le 19 aot avec une troupe en armes. Le monastre est occup. Les moines ne smeuvent pas. Des sommations leur sont faites. Ils rpondent firement Nous ne voulons pas vivre autrement quon nous la appris ; nous nous refusons subir les rformes de Bursfeld ; nous ne pouvons pas avoir de rgle plus austre ou meilleure que la ntre . Les commissaires font une enqute rapide. Cependant labb tente, malgr tout, de faire entendre raison ses moines. Lenqute ne rvle rien de normalement rprhensible. Il ny a que de lenttement, mais impossible vaincre. Labb donne sa dmission et le lendemain sen va. Deux jours aprs, le 22 aot, au matin, les commissaires runissent les moines, les exhortent une dernire fois se soumettre et sur leur refus, les expulsent tous. Le monastre est vid. Le droit de dsigner un abb revenait, en ce cas, larchevque. Mais les commissaires avaient pleins pouvoirs. Ils choisirent donc Jean de Kolnhausen qui tait conome au monastre de Saint-Jacques, prs de Mayence ; ils le nommrent et len avertirent. Ce nouvel abb, accompagn de quatre moines de son monastre sen vont rsider Spanheim. Puis, dans les annes qui suivirent, la communaut saccrut de diffrents jeunes gens, issus des universits ainsi que de plusieurs profs venus de part et dautre pour continuer leur vie monastique.

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Jean de Kolnhausen le prdcesseur immdiat de Jean Trithme, comme abb, de Spanheim se rendit Trves, lanne daprs sa nomination, en 1470, pour donner laffirmation solennelle de lacceptation de lUnion de Bursfeld . Mais en juillet 1483, comme Reinhart, abb du monastre cl Saint-Marcellin Seligenstadt tait dcd, il sollicita son changement auprs de ladministration du sige piscopal de Mayence. Il lobtint le 17 de ce mois et dans les dix jours, il donna sa dmission. Cest en effet, le 27 juillet 1483 que le poste dabb de Spanheim devint vacant et le 29 que Jean Trithme fut lu. On voit que la communaut o Jean Trithme avait pris lhabit monastique ntait plus tout fait celle des Bndictins inflexibles dans leurs convictions romaines. On comprend aussi quoique aucune prcision ne soit donne cet gard quelle ne devait pas tre bien nombreuse. Elle fut rgulirement invite procder une lection, -- sur les instances, de Jean de Kolnhausen, dmissionnaire, -- par Hermann, abb de Saint-Jacques prs de Mayence et par Conrad, abb de Saint-Jean en Rhnanie, -- ceci afin que la soumission la rglementation de Bursfeld fut observe. Cinq candidats taient en prsence. Trois appartenaient au monastre : Henri de Geinhausen doyen --, Jean de Dena surveillant -, Jean de Dreysa -- trsorier ; deux autres taient trangers : Jean de Seligenstadt et Hermann, qui eut volontiers accept dabandonner son poste dabb de Saint-Jacques prs de Trves. Linvitation dsigner un nouvel abb stipulait que llu devait runir non seulement la majorit des suffrages exprims, mais encore la majorit des votes mis par les plus anciens du couvent. Cette faon de scrutin peut paratre bizarre. Mais elle se comprend par le fait que les moines taient forcment de deux catgories : celle des novices et celle des profs. Il fallait donc que llu runit la majorit des suffrages dans la catgorie des profs qui, par dfinition, sont les plus anciens et que la majorit fut encore exprime par lensemble des votes. Ceci suppose deux urnes : lune dans laquelle votent uniquement les profs et lautre dans laquelle tous les moines, sans distinction, dposent un bulletin. Il y avait trop de candidats. Il faut croire quaucun deux ntait particulirement agr par les lecteurs, car les suffrages sgarrent. Beaucoup de profs ne votrent pas pour eux et les novices firent de mme. Les uns et les autres pensant, sans doute, quun second tour de scrutin aurait lieu, votrent pour le plus inoffensif, le plus effac, le plus jeune de la communaut, profs depuis trs peu de temps, qui naturellement ntait pas candidat. Il se trouva que dans les deux urnes la majorit se concentra sur son nom. Et, ainsi, Jean Trithme fut lu. Il y avait peine un an, quatre mois et sept jours quil tait entr au monastre comme novice ! Mais, aprs lavoir lu, ainsi, par surprise, on fut bien oblig de le proclamer le 15 aot, en prsence des abbs de Saint-Jacques, Jean de Seligenstadt et de Melchior de Schnhawen. Albert, administrateur du sige piscopal de Mayence lui remit solennellement la croix et la mitre. Il avait vingt et un ans. Il prit immdiatement cur ses nouvelles fonctions. Il se proccupa dabord des questions dargent. Il examina attentivement la comptabilit, valuant les rentres possibles et les paiements ventuels. Il liquida des dettes, purgea certaines hypothques et en renouvela quelques autres. Sa premire ide fut que la communaut ne manqut de rien puis que ses ressources aient un accroissement normal.

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Les mesures financires quil adopta, ds le dbut, parurent si sages, si productrices que les princes et les seigneurs, dont dpendait le monastre sen montrrent particulirement ravis. Leurs propres revenus sen augmentaient dautant. Mais le jeune abb en profita pour faire bnficier son monastre de diffrentes subventions, soit de la part des autorits civiles, ou ecclsiastiques, soit de la part des donateurs. Il fit rentrer, de ce chef, en douze ans, plus de mille florins pour lpoque et pour cette communaut modeste, ctait une somme coquette. Toutefois il sabstint de rcuprer les biens que son prdcesseur avait alins pour en gaspiller la valeur en diverses prodigalits. Il estimait, simplement, inutile de payer une seconde fois des folies. Son administration fut prudente, habile mais particulirement intgre. Il ne prleva jamais rien pour lui ; il avait pourtant droit une part des bnfices. Tout passa dans la caisse commune. Il vcut comme ses moines, mangeant et buvant aussi sobrement que la rgle limposait ne se distinguant mme pas deux par ses vtements. Nous sommes loin des critiques dont, juste titre, ont t en butte ces fameux abbs davant la Rforme. Nous sommes loin de ce qua pu dire Voltaire quand il trace ainsi leur prototype : labb, gros dcimateur, boit son vin de Beaune, de Chambertin, mange des perdrix, des faisans, dort sur le duvet et fait btir un palais . Jean Trithme ne prlevait aucune dme ; il ntait point dcimateur ; il demeurait modestement dtach des plaisirs de ce monde. Il fit nanmoins excuter certaines rparations au monastre, refaire certaines parties qui menaaient ruine, restaurer dautres que les intempries avaient endommages. Il rendit, ldifice, son primitif aspect. Ds la troisime anne de son administration, ayant pu rcuprer une somme prte depuis environ un sicle la cour de Nosbach, il procda la rfection de la moiti des btiments et construisit un hpital assez grand auprs des murs denceinte. Cinq ans aprs il remplaait par de la maonnerie diverses cloisons qui jusqualors taient en bois. Quand il avait accompli son noviciat, Spanheim avait un mobilier bien rudimentaire. On ne voyait aucune armoire, aucune resserre pratique, aucune table mme. Labb Jean de Kolnhausen navait pas la moindre ide du ncessaire, lexigut des pices ou leur mauvais tat ne le choquait pas ; la faon dont vivaient ses moines ne linquitait gure. On mangeait, une fois par jour, sur ses genoux ; on couchait sur des planches, sans couvertures. Jean Trithme trouva que cette rusticit dpassait un peu les limites des mortifications imposes par la rgle de St Benot. Sans tomber dans le luxe, tout en observant la pauvret prescrite, il fit placer des tables au rfectoire, arranger les cuisines, disposer des placards, amnager des chambres ; poser des serrures aux portes. Onze ans aprs quil en avait pris la direction, le monastre devenait vraiment habitable. Il installa mme, plus tard, un rfectoire dt, dans les jardins. Il ne cessa jamais dapporter des amliorations de toutes sortes. En cela, comme en dautres choses, il montra combien il tait un homme de progrs. Cest lui qui constitua, vrai dire, la bibliothque de Spanheim. A son arrive, le monastre possdait, peine, quarante-huit volumes. Il y en avait eu bien davantage, auparavant. Mais depuis 1340, depuis que les moines senttaient rejeter les dcisions du Concile de Constance et quils sinsurgeaient contre les prescriptions de lUnion de Bursfeld , le vent de la dsolation avait tout ravag. On eut dit que ces Bndictins, voyant sombrer la papaut, voulaient anantir leur uvre. Des manuscrits prcieux, des monuments de la pense humaine, pniblement amasss travers les ges, soigneusement collationns, pieusement conservs jusqualors, avaient t vendus tout venant, pour des prix drisoires. En 1432, labb Gobelin, ce cistercien de Dissibod que le comte de Spanheim avait impos par la force, stait empar des dossiers relatifs lhistoire du monastre, avait enlev tous les documents importants et les avait fait disparatre, sans mme demander lavis de la communaut.

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Il ny avait donc plus, ni bibliothque ni archives. Les quelques livres qui restaient dans un coin poussireux ne prsentaient aucune valeur, aucun intrt ; ils ne pouvaient en aucune faon servir des tudes de sciences. Jean Trithme sappliqua recueillir diffrents ouvrages en tout genre, en toute langue, principalement en grec et en latin et peu peu, achetant ici, recevant l des collections quil reconnaissait comme fort utiles divers titres et dont les dtenteurs ne savaient que faire, il parvint en une vingtaine dannes monter la plus belle bibliothque de toute lAllemagne. En 1502 il y avait Spanheim, 1.646 manuscrits de la plus haute importance, de la plus grande raret. On y voyait des crits presque inconnus, dont certains fait remarquer Ernst Heidel- avaient un caractre secret. - Ceci est immdiatement retenir. Car, si nous avons suppos quun document incessamment transmis de la main la main, qui, sans quon en connaisse le dtenteur, a pu parvenir jusqu lui, cette ventualit nest plus faite pour nous surprendre. Jean Trithme pense constamment monter une bibliothque, il cherche lui donner une grande valeur ; il est toujours lafft de ce qui est rare et mme unique. Il y arrive parce quil se montre partout prt acqurir dans les ventes, prt accepter des dons. La bibliothque de Spanheim tait toute dsigne pour en bnficier. Ernst Heidel raconte que Jean Trithme faisait une grande rclame pour sa bibliothque ; tous les princes, les vques, les professeurs, les magistrats, les nobles, les personnes en vue, dune manire ou dune autre, non seulement dans la rgion mais mme des contres trs loignes de la Rhnanie, taient avertis que le monastre de Spanheim sintressait aux ventes et dons de manuscrits de tout genre. Cette rclame intensive sans doute adroitement prsente parce quon saperoit de lingniosit de son auteur profitait labbaye. Lattention y tait attire. On venait la visiter, alors quauparavant beaucoup de personnes en ignoraient lexistence. Il y avait du mouvement ; il en rsultait certainement du profit ne serait-ce que par des dons de volumes. Nous voyons, alors, en cet occultiste, Pre de la Tradition sotrique, linventeur de la publicit et en un sens, du tourisme. Sil eut vcu de nos jours, remarquable financier comme il en a lair, ingnieux organisateur comme il apparat, labbaye de Spanheim eut attir un flot de voyageurs, eut fait fortune. Mais cela, sans avoir recours des arguments religieux, de mauvais aloi. Cette bibliothque devint clbre. Lorsque jai quitt Spanheim, dit Jean Trithme dans une Eptre Familiale adresse un certain Jean Brach, on admirait notre magnifique collection douvrages. Aucune bibliothque ntait comparable celle-l en Allemagne. Il y avait des traits de toutes les sciences, des volumes extrmement rares concernant les Saintes Ecritures, les uns en latin, les autres en grec, beaucoup en hbreu et crits en caractres fort anciens. On y voyait plus de deux mille manuscrits dune raret extrme et dune trs haute antiquit. Il a fallu vraiment que jaie aim ma tranquillit pour que jabandonne tout cela , dira Jean Trithme quand sa rsolution fut prise en 1506 de ne plus revenir Spanheim. Or dans une autre Eptre Familiale , parlant Jacques Kymelann de la bibliothque quil avait constitue, il dit ceci : Rien ne mtait en propre, jai seulement bnfici de ce qui, selon la rgle de notre patron St Benot, se trouvait tre proprit des moines. Mais quelques petits livres qui traitaient des mystres de la Nature et qui taient secrets, nappartenaient pas Spanheim ; leur lecture ne pouvait servir rien ; je les ai emports avec moi Wurtzbourg .

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Cest clair. Le document que nous avons souponn lui tait bien parvenu ; il lui avait t donn, lui, et non pas la bibliothque du monastre ; il savait sa valeur secrte et connaissait tout au moins, dans les grandes lignes, le mystre qui y tait contenu. Ainsi dans les allusions quil fait, se garde-t-il dindiquer quel peut tre ce document et dit-il simplement, dune faon fort habile, que le sujet en est certains mystres de la Nature, donc concernant des choses normales mais assez tranges et trs secrtes. La phrase latine est celle-ci : Quosdam vero libellos de rebus naturae mysticis et arcanis, quorum Commission non omnibus conducit, mecum detuli Herbipolim, (Wurtzbourg en latin) qui ad Spanheim nunquam pertinuerunt . On note aussi que plusieurs volumes de la bibliothque de Spanheim taient imprims quand Jean Trithme quitta labbaye en 1505. Il le rappela de Wurtzbourg dans une Eptre Familiale Jean Darnien, un de ses amis qui vint souvent lui rendre visite. Il fait remarquer que ces imprims nentrent pas dans le compte des deux mille ouvrages rassembls et que ceux-ci taient crits sur parchemin en hbreu, grec, latin, chalden, arabe, zend, ruthne et chinois. -Les expressions : lingua indiana, tartarica doivent ncessairement se traduire par zend et chinois, car au temps de Jean Trithme, ce quon appelait lInde ancienne ou la Tartarie navait pas une dlimitation gographique bien prcise. Evidemment un grand travailleur comme Jean Trithme a pu puiser aux meilleures sources les conceptions qui lui font attribuer le titre de Pre de la Tradition sotrique . Evidemment aussi, tant entran dchiffrer des caractres trs anciens, il a pu parfaitement se rendre compte de la cryptographie de ce fameux document spcial. Enfin, puisque dj, des livres imprims se classaient dans les bibliothques, il avait certainement compris la grande utilit de publier ce qui jusqualors, se trouvait. Assez pniblement sauvegard. En somme, avant Jean Trithme, labbaye tait en pleine dcadence matrielle et morale. Le relchement dplorable qui se constatait par les conditions notoirement frustres de logement ntait que le corollaire de la ngligence dans lobservation de la rgle bndictine qui prescrit le travail intellectuel. Ces moines ntaient que de vulgaires paysans sans proccupations leves. Sans doute, se montrrent-ils affables quand les deux tudiants dHeidelberg passrent un matin chez eux. Sans doute, aussi, ces jeunes voyageurs furent-ils un peu surpris de voir quelques religieux si mal installs dans un vaste monastre dlabr, dont larchitecture pourtant montrait une antique splendeur. Il est trs probable que Jean Trithme y trouva matire rflexion. Rien ne rend plus triste quun ancien couvent o dans les lointains de corridors poussireux, apparaissent, glissant comme des fantmes de rares moines mlancoliques, en robe sombre ; il semble que dans lair flottent des relents dagonie. Cest pire que des ruines car, au moins les ruines voquent des souvenirs et imposent le respect, tandis que cette misrable dcrpitude envahit lme de regrets amers. On voudrait sauver la pense qui se meurt et lon se sent impuissant devant la fatalit qui plane inluctablement. Jean Trithme, en gravissant le sentier abrupt parmi la neige qui tombait en rafales, a d comprendre que ce linceul blanc qui recouvrait la terre allait stendre sur une intellectualit rlante. Sil a eu ce jour-l une inspiration soudaine, elle ntait assurment que la consquence de pareilles rflexions. Il sest dit : On doit pouvoir faire encore quelque chose de Spanheim . Il en fit une abbaye de Bndictins alertes et souriants. Il lui rendit la vie ; il lui procure le bien-tre et mme la fortune ; il lui donne un essor intellectuel quon navait jamais connu auparavant ! Il possdait remarque Ernst Heidel de surprenants dons oratoires. Sa parole tait, la fois, galement potique et tonnamment persuasive. Il sut, malgr sa jeunesse, revigorer ses moines. Il fut un animateur.

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Il prchait dexemple dailleurs, tudiait sans relche, crivait beaucoup, enseignant aussi. Un de ses lves, Jean de Clasard qui fut cur de Trittenheim, lui crivit un jour ceci : Plusieurs personnes ont cru, daprs des bruits rpandus par certains de tes adversaires que tu tais mort et je leur ai entendu dire : est-ce possible que cette lumire clatante qui resplendissait sur le monde par son rudition soit maintenant enfouie sous un monceau de tnbres ? -Eptres Familiales : Livre 11, 16. Il y a de ladmiration reconnaissante dans cette nave grandiloquence. Mais ceci prouve que Cornlis Agrippa et Paracelse nont pas t ses seuls lves. Ceci dmontre aussi quil fut en butte lanimosit de quelques esprits subversifs. Cest le sort de quiconque slve au-dessus de la moyenne des hommes et qui dpasse par ses conceptions la mdiocrit dans laquelle se complat lintelligence ordinaire, dtre lobjet de lenvie malveillante. La prtention des tres humains a exist de tout temps et elle se cabre toujours quand elle se voit en prsence du vritable savoir. Lorsque celui-ci est en vue, quil parat reconnu par des personnages autoriss, la malignit sapplique ternir sourdement les rputations les plus mrites. En 1496, le 4 juin, toute une caravane de personnalits marquantes vint Spanheim. Il y avait lvque de Worms ; un grand savant en grec et en latin Ernst Heidel nindique que son prnom : Jean ; Jean Reuchlin, le clbre philologue, originaire du duch de Bade, dont le Lixicon Hbracae fait encore autorit, alors secrtaire du Duc de Wurtemberg ; Franois de Bologne, natif de Trieste, secrtaire de lImpratrice, fort connu comme pote et orateur, trs vers dans la littrature grecque et latine ; Henri de Bunaw, ministre du Duch de Saxe qui, bien quhomme darmes, passait pour un remarquable rudit ; Jean Virgile, de Bologne, encore jeune mais dj notoire comme juriste, secrtaire du comte Palatin du Rhin, le mcne des philosophes et des savants, qui devint plus tard, sous le pseudonyme de Polydoce un historien trs estim et qui, envoy par le pape Alexandre VI Borgia, en Angleterre, st assez plaire Henri VIII pour tre nomm archidiacre de Wells. Cette arrive ne pouvait manquer davoir une allure officielle. Aujourdhui elle eut fait lobjet dun communiqu que les agences de presse eussent pass au monde entier. A lpoque, avec la suite de domestiques que les voyages comportaient, elle fut, coup sr, un vnement. Ernst qui est un homme du XVIIIe sicle, le remarque complaisamment, malgr la concision de son style : Je nentre pas, dit-il, dans tous les dtails que relate la Chronique de labbaye de Spanheim . Ces personnages importants venaient visiter la bibliothque. Ctait, en somme, la conscration des efforts de Jean Trithme. Ctait, aussi, un hommage rendu son savoir. Or il navait que trente-six ans. Il leur fit certainement beaucoup dhonneurs et leur laissa un excellent souvenir de son accueil. Car il savait recevoir et il dployait toujours une amabilit dont on demeurait touch. Un certain Conrad Celtes, qui venait souvent le voir et qui lui portait beaucoup damiti, car il tait du mme ge, pote ses heures, lui laissa, un jour, ce quatrain imit dHorace Adepice versiculos hospes venerabilis istos. Trithemius posuit tribus ecce notis. Ille, vetustatis cultor quantum vel amator Linguarum, paries scriptus utrimque docet. Cela se traduit ainsi, librement, en langage moderne Accepte, mon hte vnr cette timide versification. Trithme, organisateur, par trois fois notoire, Qui par la culture antique et son ardente passion Des lettres est le rempart et notre matre pour lhistoire.

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Et pour prciser, la traduction exacte est la suivante Considr, hte vnr en petits vers. Trithme a organis ce qui est par trois fois clbre Lui qui a le culte de lantiquit autant que lamour Des langues, et qui, bastion des archives, enseigne tout venant. On trouve cette attention particulirement dlicate. On admira ces vers et lon fit un portrait en couleur de lauteur en inscrivant, au-dessous, en 1494, son tmoignage naf dune reconnaissance assurment sincre. Nicolas Gerbel qui fut, comme ce pote, un de ses lves, lui crivit une lettre quon trouve dans les Eptres Familiales , o il remercie respectueusement davoir t le seul enrichir lAllemagne des trsors puiss dans le latin, le grec et lhbreu . Il passait aussi, en son temps, pour pote. Il convient de ne pas trop sillusionner sur cette qualit de pote quon voit assez facilement pratique cette poque lointaine. Le mot voulait, alors, plutt dire : littrateur . -- Il ne ddaignait pas les vers latins et gotait beaucoup ce genre dexercice. Il aimait effectivement la posie ; mais, l, on doit entendre quil comprenait les potes de la priode grco-latine ; car, ainsi que le fait justement remarquer son biographe, seule a une valeur, la frquentation de ceux qui savent . Et ceci veut bien dire quau regard de Jean Trithme, ces pomes anciens, dsormais classiques en littrature, dissimulent une science profonde dans leurs allusions mythologiques. Lsotrisme est donc, pour lui, la proccupation constante : La posie, dit-il, dans une Eptre Familiale doit studier pendant la jeunesse, mais le respect ne sen acquiert quen devenant vieux . Cest l, tout un programme : quon y trouve la justification de ces tudes dites secondaires dont on a perdu aujourdhui le sens, mais dont le vritable intrt ne se voit quavec lge ; surtout, si durant son existence, on n a pas perdu de vue la recherche occultiste qui permet dapprofondir la vritable pense de ces auteurs grco-latins. On ne se doute gure de nos jours, combien lsotrisme tait familier lantiquit. Il sait donc fort bien parler ses moines. Il connaissait lart de leur prsenter les choses de manire que chacun entende selon ses possibilits. Il tait cependant clair et prcis, dans un langage lgant et agrable. On lui reconnaissait des dons dorateur et on lcoutait volontiers avec empressement. Mais il demeurait philosophe et mathmaticien. La plupart de ses crits dmontrent que ctait, l, sa principale tournure desprit. Dailleurs on ne pourrait pas le dire Pre de la Tradition sotrique sil ne stait adonn la psychologie et la mtaphysique, en se fondant sur le raisonnement mathmatique. Les vritables philosophes ne peuvent tre que des gens de science et il ny a pas moyen de faire de la science en scartant des mathmatiques. La littrature, alors, nest que le mode sous lequel sexprime la conception philosophique en crivant ou en parlant, et la posie, forme harmonieuse de lenvole littraire, offre la plus agrable prsentation des ides longuement mries. Cest ainsi quun mathmaticien devient philosophe et peut se cacher sous une littrature. Toutefois, alors, cest un sotriste . Jean Trithme doit se voir ainsi. Quil ait crit avec une certaine autorit de thologie et dhistoire, cela ntonne plus, car la thologie qui a une troite parent avec la philosophie et lhistoire, rassemblement de faits reconnus exacts par la documentation, constitue la base concrte sur laquelle ltude de lhumain se fonde avec certitude. Toutefois si Jean Trithme a crit une Histoire de lEglise cest quil demeure essentiellement bndictin. Il ne cesse de garnir sa bibliothque et ses archives. Il se montre passionn de documents. Il se maintient donc consciencieusement dans la ligne lgendaire de lOrdre de St Benot.

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Quant ses tendances thologiques on a dj not ultrieurement que la Bible est, pour lui, suprieure tout ce quon peut enseigner en fait de doctrine et cette assertion implique une rvision du Christianisme irrflchi. Elle est aussi suprieure la science connue et cette observation indique la possibilit de dcouvrir des vrits secrtes, sous le sens littral. La Bible, crit-il, est, pour ainsi dire, un fleuve prodigieux que le Chrtien, en toute simplicit, et sans connaissance alphabtique, peut franchir pied sec pour assurer son salut. Ce texte se trouve tabli dans un langage grandement subtil ; on peut y nager quand on est quelque peu instruit, mais aussi sombrer quand on veut trop approfondir . Il y a l, en quelques mots dment pess et habilement prsents, lvocation de tout lintrt des crits bibliques. La phrase est faite pour attirer lattention sur certains symboles qui caractrisent la connaissance des voies daccs la Gnose . Dire, en effet, que la Bible est un fleuve cest inciter penser au Jourdain -- le fleuve biblique par excellence et ceci doit reporter quiconque est averti, la question pose dans le Psaume 113, propos du Jourdain. Selon la rponse on est ou on nest pas sur le bon chemin. Si on y est, on doit alors savoir pourquoi le Jourdain a t travers pied par Josu. Alors quand on se trouve capable dexposer dune faon lmentaire, sans avoir recours aux mystres des 22 lettres ; que lon est, comme dit la phrase simplex et sine litteratura en toute simplicit et sans connaissance alphabtique -, on voit vraiment la porte de la Gnose , on commence comprendre. Mais, ainsi qua bien soin de prciser Jean Trithme, il convient de savoir que les Ecritures Saintes sont tablies dans un langage grandement subtil o l on nage assez facilement lorsquon possde les quelques connaissances ncessaires, mais o lon sombre lamentablement quand on fait appel trop de considrations pour approfondir . Ce passage dune lettre son frre Jacques, suffit pour dmontrer que Jean Trithme connaissait la Gnose . Sil nen dit pas davantage, sil ny fait quune allusion discrte par un tour ingnieusement sotrique, cest quil nignore pas combien cette mthode doit demeurer secrte jusquau temps fix pour sa rvlation. Il parle, en somme, comme St Jrme dans la Prface Galatique de la Vulgate . Il est parfaitement dans la vraie voie. Certes il peut affirmer que la Bible contient une doctrine prfrable toutes celles quon a lances travers le monde, et dont Ablard ou Gerson avaient dj dplor la malhabile prsentation. Certes, il a le droit dtre convaincu que la haute science sur laquelle repose la Bible, apparat suprieure tout ce que le monde savant est capable de concevoir. Il a ce que lon appelle de linitiation . Ce terme d Initiation semploie dans divers sens. Dune faon gnrale il sert , exprimer le fait dtre admis la connaissance de certaines choses jusqualors ignores lesquelles peuvent tre secrtes. Mais dire que quelquun possde de lInitiation signifie quil nignore plus lintrt de ces choses que dautres ne souponnent pas. L Initiation se dfinit en ce cas, le summum des possibilits de lintellect humain . Alors, traitant de thologie, il jongle positivement avec les difficults ; il est, selon lexpression dAndreae Thevetus un de ses admirateurs qui tire du grec un nologisme pour la circonstance le splendide ironiste des conceptions de lunivers . Ceci laisse penser, quen enseignant, il critiquait parfois dune faon mordante, certaines ides de son temps. Quil et, alors, des adversaires, rien de moins tonnant. Que ceux-ci aient t jaloux de son succs, rien de plus logique. Qutait Spanheim avant lui ? Fait remarquer Ernst Heidel, soulignant sa phrase qui, mme, en connaissait le nom ? Or dans les vingt-trois ans quil ft abb, les princes, les vques, les prlats, tous les savants rputs par leurs travaux ou leur enseignement vinrent visiter le monastre .

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Jean Trithme, sans sortir de son coin, sans intriguer, sans se faire valoir, avait les amitis les plus haut places. LEmpereur Maximilien, le fils de Frdric III, entretint avec lui une correspondance ; il souhaita souvent de converser intimement avec lui ; le fait ne se ralisa quaprs sa dmission de 1505. Le comte palatin du Rhin, le duc de Bavire, lhonorrent de leur particulire amiti et auront, plusieurs reprises de longues conversations avec lui. Le margrave Electeur de Brandebourg, un Hohenzollern, lui tmoignait une grande affection admirative, lui crivait constamment et en une de ses lettres dates de Berlin, le 2 mai 1507 ne craignait pas de lui dire : Je vous salue, honneur de lAllemagne, arche de la science universelle, vous avez su me faire penser Dieu et cest pourquoi nous vous aimons passionnment . Eptres Familiales N 19 ; livre 11. Larchevque de Cologne, le duc de Saxe, le margrave de Bade, lvque de Worms, lvque de Lubeck, pour ne citer que les principales notorits dAllemagne, de son temps, avaient, pour lui, une particulire admiration et tenaient le lui certifier par crit. Le lgat du pape qui, un jour tait pass le voir, le remerciait ainsi de son accueil Oh ! Combien tard nous vous avons connu et combien trop tt nous vous avons quitt . Il lui avait offert de lemmener Rome, mais Jean Trithme avait aimablement refus les honneurs ecclsiastiques ne le tentaient pas. Ctait donc un homme clbre. Il avait, par consquent, des envieux. En 1505, comme il atteignait sa quarante-quatrime anne, sa sant se trouva quelque peu chancelante. Il avait contract ce quon appelait alors la fivre tierce , due, sans doute, la fatigue que lui valait son incessant labeur, fait observer Ernst Heidel. A cette poque il fut convoqu Heidelberg simultanment par le comte Palatin du Rhin, le duc de Bavire et larchevque Electeur de Trves. Laffaire prsentait probablement une trs grande importance. Il partit cheval, un matin du premier avril, avec un compagnon. Comme on pense, cette manire de voyager ntait nullement faite pour remplacer la cure de repos dont il avait besoin. Il tomba vraiment malade Heidelberg. Or, il avait peine quitt Spanheim, depuis cinq jours, que les moines commencrent sagiter. En labsence de leur abb qui savait adroitement les neutraliser, les jaloux se rpandirent en critiques amres. Ils laccusrent de tarir la foi omne causam divina prtatis terminandain commisit, crit Ernst Heidel. Son biographe nen dit pas davantage, mais cela suffit. Quand, ainsi que Jean Trithme, on sest lev sur les hauteurs de labstraction, quand on a pu soulever le voile du mystre biblique, quon a compris les Evangiles et que, connaissant la science rvle par ces monuments prcieux de la pense humaine, on essaye dinculquer aux mes, dont on a la charge, les principes de la vrit ; il y a, toujours, autour de soi, une srie desprits mal intentionns qui ragissent lencontre. La vrit, en ce cas, se prsente comme oppose aux conceptions courantes. Si lauditeur se pliait lenseignement, sil faisait leffort voulu pour reconnatre la source de ses erreurs, il ne tarderait pas voir que les principes auxquels on lui avait demand de croire sexpliquent naturellement et que ce qui est faux consiste uniquement dans la manire dont ces mmes principes lui avaient t montrs. En fait, la Gnose ne dtruit rien ; au contraire, elle certifie tout. Mais il faut comprendre que ce qui doit sabandonner cest la mthode adopte jusqualors pour rendre admissibles les principes mtaphysiques. Or quiconque renverse une mthode prend lallure dun rvolutionnaire. Car ce quoi les hommes tiennent le plus, cest leur manire de penser ils prfrent continuer se diriger vers lerreur plutt que de changer de voir.

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Combien de gens sincres, dment avertis, placs sur le bon chemin, voyant devant eux le point o luit la vrit, se sont refuss aller de lavant par crainte davoir changer leur habitude de penser ! David lavait bien constat quand il scriait : Ils auront des yeux et ils ne verront rien, ils auront des oreilles et nentendront pas , cest ainsi toujours. Puis, lorsque ces aveugles et ces sourds sont dous dune certaine prtention, quils se disent quen somme celui qui montre la voie nest quun homme comme les autres et comme eux, par consquent, que son intelligence nest pas si diffrente de la leur, quaprs tout, le succs quon lui fait, pourrait bien leur revenir aussi, cest la jalousie qui sen mle, cest lenvie qui sinfiltre, cest bientt la haine qui fermente. Ahriman, alors, sinsurge. Ceci se verra ternellement. Car comment reconnatrait on les bons si les mauvais nexistaient pas ? Et nous, ne savons juger que par comparaison. La petite agitation de Spanheim neut pas produit de graves consquences si par malheur Jean Trithme ne fut pas oblig de prolonger son sjour Heidelberg. Il fit une chute de cheval et se cassa la jambe gauche. Il lui fallut garder le lit un certain temps pour se remettre. Il en demeura, dailleurs, trs lgrement boiteux. Mais cependant, son monastre fut en bullition. Cest alors quon dclara quil avait voulu rformer ses moines . On fit dabord courir le bruit de sa mort. Puis voyant que la nouvelle tait fausse, on prtendit quil ne pouvait plus dployer autant dactivit quauparavant et quaprs tout cette activit tait nfaste pour le monastre. Lingratitude se montre ainsi comme toujours hlas ! la consquence inluctable de la jalousie qui fermente. Jean Trithme lapprit. En fut-il chagrin ? peut-tre. En tout cas le comte Palatin du Rhin lengagea diffrer son retour Spanheim. Il se laissa entraner en voiture Mayence et de l, en bateau, Cologne. Il y demeura un mois, princirement reu. Il attendit que lagitation sapaist. Mais ce fut le contraire. Les moines de Spanheim paraissaient bien retourns, parce que lon sut que les accusations contre leur abb prenaient des proportions inquitantes. On ne devait pas ignorer que Jean Trithme stait occup dastrologie, dalchimie et de magie : il la trop dit pour quautour de lui lattention nen ait pas t attire. De l, lorsquon formule mchamment des reproches, des soupons qui lpoque pouvaient tre dangereux, il ny a pas bien loin. Les princes, ses amis, lui conseillrent de sabstenir encore de retourner Spanheim. Il repassa par Mayence et sen fut Spire. Il y demeura neuf mois. Un moment on pensa licencier labbaye. Le prieur de Saint-Nicolas de Reinig, qui avait fait une enqute, arrivait cette conclusion seule pratique en lespce. Le chapelain de Francfort, envoy expressment Spanheim par lautorit dHeidelberg, confirma les faits relats par le prcdent enquteur mais ajouta quil ne comprenait rien ce bouleversement dun monastre en pleine prosprit. Ds lors Jean Trithme dclara quil ne voulait plus y revenir. Il demeura dans lexpectative, hte de labb de Limpurg Budor jusquen septembre de lanne suivante. A cette poque eut lieu Mayence le chapitre de lOrdre de St Benot, comme tous les ans. On se proccupa de la situation si singulire de Spanheim ; il parat impossible de laisser ainsi labandon une communaut de Bndictins. On envoya donc des missaires auprs de labb Jean Trithme pour lenjoindre regagner son poste.

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Il refusa par crit, en ces termes : Depuis le moment o jai commenc tre un moine, toujours jai conserv en mon me la volont et lintention dobir toutes prescriptions qui mtaient communiques ; je ne me suis jamais cart inconsidrment des instructions tablies. Mais cette fois je ne peux pas raisonnablement consentir ce qui mest demand. Si je demeurais encore Spanheim, jai bien peu despoir davoir la paix. Il est, en effet manifeste que, l, se trouvent plusieurs personnes qui trament contre moi des machinations, soit par mchancet, soit par ingnuit ignorante ; je ne peux pas spcifier, laissant Dieu de juger ; et qui incitent mon gard une hostilit. L, se place la phrase cite chap. II. Si je retournais au monastre, je ne pourrais plus avoir leur confiance et je sais parfaitement que, dans leur tat desprit, ils ne me croiraient plus. Il vaut donc mieux que nous nous sparions, plutt que de vivre en dissentiment ; toujours lme ne profite pour son salut que dans la mesure o le corps nest pas oubli et est vraiment un pasteur celui qui, considrant quil ne peut amliorer ses ouailles, dans leur intrt comme dans le sien, rsigne ses fonctions. Voici vingt-trois ans que je suis labb de Spanheim, que jai mri sur la route de la pauvret, dans la peine et dans le labeur ; que je me suis habitu assumer plus de charges que tout autre et que je me suis toujours appliqu avec soin pour que mes frres aient leur ncessaire. Ce nest pas la premire fois que mest venue lide de donner ma dmission. Il y avait parmi les moines, un de rang bien modeste que jai aim intimement, comme un fils. Jen avais fait mon lve et je lavais dfendu toujours contre ceux qui voulaient le molester. Oublieux sans doute de ces bienfaits, quand il partit stablir Mayence, il madressa, sur le conseil et linstigation dun autre bon frre, une lettre pleine dinjures, au nom, disait-il, de toute la communaut. Jai pu savoir avec certitude quil navait reu aucune mission pour cela ni mme obtenu aucun assentiment. Mais ce quil avait fait, un autre pouvait le faire. Je le croyais lhomme de ma tranquillit. Javais plac mon espoir en lui. Il devait marcher avec moi, en tte du troupeau sur les domaines du Seigneur. Pourquoi ceux qui sont appels tre peu solides doivent-ils dconsidrer les attentions quon a pour eux ? Si ce que fait ma main droite est oublier, mon autre main doit-elle le renier ? Si un ami, mieux encore, un grand ami, en arrive se tourner contre moi, que fera alors un ennemi ? Enfin, jajoute qu vrai dire, je suis n pour tudier les Ecritures, que je ne dsire rien tant que mon repos et loin des nombreux et continuels soucis du sicle. Mais maintenant le moment est venu que javais constamment souhait, o soffre moi, qui ne, le mrite pas, loccasion de me dmettre. Je ne tarderai pas plus longtemps de la saisir, si Dieu, dont le nom soit bni, a dcrt dans sa toute puissance de me dlivrer de toutes ses calamits. Je donne donc ma dmission, librement et je me confie en la Divine Providence, car si je consentais demeurer encore avec les ingrats, ce serait au pril de mon corps et de mon me. Nanmoins, avant que cette dmission devienne effective, il serait indispensable quune demeure me soit assure. Dieu, notre Seigneur -Jean Trithme crit Dominus Deus . Certes, lexpression est correcte et usuelle ; cependant dans la Vulgate, elle a un sens prcis : elle traduit toujours le mot hbreu Jhovah . Cest le nom divin des Kabbalistes. Ne peut-on se demander si en traant cette lettre au courant de la plume, sa pense ne sest pas reporte au dterminisme, que ce nom divin implique ? Ne repousse pas les prires des malheureux et porte secours en temps voulu ceux qui limplorent ; il aura, je nen doute point, prvu mon intention, quelque endroit o je pourrai continuer vivre dune faon plus calme, en travaillant silencieusement pour mon propre salut . Il y a dans cette lettre, dont le latin est fort lgant, beaucoup de dignit, mais aussi de la dception. Jean Trithme a, assurment, du caractre. Bndictin ponctuel, il a la conscience davoir fait son devoir, il sait quon na rien lui reprocher. Nanmoins, il na nulle envie de perdre son temps en luttes quil comprend, dsormais, striles, contre lingratitude des moines dont il connat ltat desprit. Sil mentionne un fait qui lui rest sur le cur, cest certainement pour montrer que ce nest pas un cas unique. Il nen dit rien dautre et, sans cette lettre, on ne saurait pas que certains de ses lves nont pas toujours t justes envers lui.

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Quiconque a pu communiquer, un jour, sa science des gens quil croyait aptes en saisir toute la profondeur, reconnatra combien cest difficile de trouver le continuateur quon cherche. Heureux encore quand les dceptions quon rencontre, cet gard, ne saccompagnent pas de cette malveillance dont fut victime Jean Trithme ! Les puissantes amitis quils staient acquises, lui offrirent, alors, des postes importants, des cures, des abbayes bien rtribues, mme des honorariats rmunrateurs. Il dclina toutes ces propositions. Il voulait demeurer un simple moine. Ce fut labb de Saint-tienne Wurtzbourg, plein daffection pour lui, qui se chargea de lui trouver une situation convenable. Comme sur ces entrefaites, le poste dabb de Saint-Jacques, Wurtzbourg mme, devint vacant par suite de la dmission de son titulaire, pour des raisons purement personnelles, il se hta de le lui signaler. Il fit toutes les dmarches ncessaires, obtint les divers consentements indispensables et sans que Jean Trithme ait solliciter quoi que ce soit, le prsenta aux moines de ce monastre le 15 octobre 1507. Llection eut lieu aussitt, par acclamation. Labbaye de Saint-Jacques avait t fonde en 1139 pour tre occupe par des Bndictins cossais, alors que lvque de Wurtzbourg tait lui-mme de cette nationalit. Son premier abb qui portait le prnom de Macaire, tait mort en odeur de saintet. Il y a un saint Macaire dEcosse dont la fte se clbre le 12 novembre. En 1497, ce furent des moines allemands, soumis aux rglements de l Union de Bursfeld qui remplacrent les Ecossais. Jean Trithme ne pouvait avoir dennui de ce ct. Il vcut l, neuf ans, tranquille, sans histoire. Sil navait plus sa belle bibliothque de Spanheim, il profitait nanmoins des livres dont les collections se trouvaient assez nombreuses. Il termina sa vie en parfaite srnit dme, comme on termine un beau livre, posant dfinitivement sa plume pour sendormir dans le repos. Le 16 dcembre 1516, il rendit le dernier soupir, emportant vers les hauteurs de lau-del son me diniti, laissant ici-bas un monde, o grce son intelligence, la graine des occultistes allait dsormais germer. Il navait que cinquante-quatre ans. Il fut enterr dans cette abbaye de Saint-Jacques de Wurtzbourg, quon a appele parfois le monastre des Ecossais . Sur la pierre tombale on grava la suivante inscription triangulaire : ANNO DOMIN M. D. XVI. IPSO DIE S. LUCIAE OBIIT VENERABILIS PATER DOMINUS JOANNES TRITHEMUS AB BAS HUJUS COENO BII CUJUS ANIMA IN SANCTA REQUIESCAT PACE. AMEN Cette inscription se traduit ainsi : Lan du Seigneur 1516, en ce jour de sainte Lucie, est mort le Vnrable Pre Dom Jean Trithme, abb de cette communaut, que son me repose dans la sainte paix. Ainsi soit-il. On reproduisit ses traits en sculpture et on inscrivit au dessous cette pitaphe en vers latin dont voici la traduction : Il mrita cette statue par sa gloire dans la terre germanique Labb Trithme qui gt enseveli en ce lieu. Parce quil fut en lettres comme en vertu clbre Et quadmissibles sont les monuments de son style Il lgitima par l toutes les gracieusets que lui firent des rois Parmi lesquels et avant tous, il faut citer Maximilien Maximilien, gloire du Sceptre romain, Qui de la Maison dAutriche tait lillustre rejeton

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Avec Magnificence il fut accept en sa cour Et reut de cette docte phalange son poste important Quon carte tout soupon de satanisme ou dart magique Car contre cela il a crit un abondant ouvrage Qui persiste en renomme, comme doit vivre heureux son esprit Et quil aperoive dans les Hauteurs du Ciel le Royaume de Dieu. Ces vers sont de Georges Flach, coadjuteur de lvque de Wurtzbourg, qui prit soin driger un monument la mmoire de Jean Trithme en 1564. Ils portent, dj, la marque de lpoque ; prs de cinquante ans aprs sa mort on se souvenait encore de limportance quavait prise, en son temps, les Bndictins de Spanheim, mais on ne mentionnait plus le lustre quil avait donn sa chre abbaye et on trouvait utile de le laver de toutes accusations de magie. On verra cependant par la liste de tous ses ouvrages quil faut avoir vraiment un esprit malveillant pour prtendre que le satanisme et la magie ont eu ses prdilections. Mais la postrit a fait litire de pareilles assertions. Jean Trithme reste nanmoins comme un grand sotriste. Si ces travaux ne prsentent pas lallure doctrinale de ceux de ses plus notoires lves, Cornlis Agrippa et Paracelse ; sils ne sont pas des traits en lesquels se dcouvrent aisment les prmisses dune Tradition, du moins sont-ils assez significatifs pour y dceler les lments dont ceux qui procdent de son enseignement ont largement profit. Ce nest pas exagr de dire quil est le Pre de cette Tradition . Ernst Heidel, donne le catalogue de ses crits avec les dates o ils furent composs. Par traduction du latin, ce catalogue est le suivant : 1483 1488 De lducation ecclsiastique Des preuves monastiques Sermons aux moines Sur la rgle de Saint-Benot De la qualit de moine De la vie spirituelle Recherches sur les Ecritures De la vritable mthode pour les tudes Des misres de la vie humaine Le miroir de lhomme en Religion 1489 Eloge de Saint Andr aptre Eloge de Saint Joseph, pre nourricier du Seigneur Eloge de Saint Benot, abb 1490 De la manire et de la forme de linspection des couvents Eloge de la vie monastique 1492 Eloge de lcriture la main De la manire de tenir le synode provincial 1493 Livre de deuil, ou Tristesse de la dcadence de lOrdre 1494 Eloge de Sainte Anne, mre de la Bienheureuse Vierge Marie Soliloque de lhomme son me

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Eloge et intrt de la vritable tude des Ecritures De lOrdre des Carmlites, son origine et son dveloppement Recueil des rsolutions du chapitre provincial Questions souleves par les diffrences du texte grec des Evangiles Dialogue de Maxime, abb, traduction latine du grec Lettre au troisime synode de Saint Cyrille, vque dAlexandrie, traduction latine du grec Catalogue des manuscrits ecclsiastiques Liste des hommes illustres de lAllemagne Les Miracles de la Trs Sainte Mre Anne Prire pour la cure du pasteur de Seligenstadt

1495

1496

1500 Stganographie, ouvrage en VIII livres Aprs 1500 Les Bndictins clbres Chronique du Monastre de Spanheim Chronique du Monastre de Hirsauge Chronique des successifs ducs de Bavire Des soucis des prlats dans les couvents Eloge de la vritable pnitence Questions sur lEvangile de Saint Jean Questions sur les Psaumes Statuts de lUnion de Bursfeld Exercice spirituel des moines Epitom ou abrg sur le mme sujet Des ornements ecclsiastiques Lettres diverses aux dissidents de Spanheim Discours prononcs au Chapitre et ailleurs (24 discours) Sermons aux frres du monastre de Spanheim (40 sermons) Sermons aux fidles loccasion de ftes votives Prires implorantes Dieu et aux Saints De la triple ligne de conduite des couvents De la continence et de la virginit Du veuvage De la croix porte par les hommes sur leurs vtements Des vices et des vertus Statuts du Chapitre annuel Manire et forme observer dans le Chapitre annuel Rosaire de Sainte Anne en 50 articles Depuis le dpart de Spanheim ; crit en Brandebourg Rsum de la vie des Saints La pure vrit en questions diverses Ouvrage hiratique, propos de diverses pidmies 1506 1516 Wurtzbourg Polygraphie, ouvrage extraordinaire Clef de la Polygraphie Sur huit questions poses Csar, lEmpereur. Des sept Intelligences du Monde Des conceptions lgitimes pour un chrtien

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Epistolaire, recueil de lettres Contre les malfices et les pratiques interdites Des causes et des soins de lpidmie occasionne par des malfices Itinraire de la vie Histoire originelle des rois et des actes des Francs Rsum de la prcdente histoire Des ducs et des vques Austrasiens Des miracles de la Vierge de Dottelbach Des miracles aux alentours de Heilprum Apologie de Carolus Bovillus De lorigine des Francs Chronique du monastre de Saint-Jacques Wurtzbourg Vie du bienheureux Raban, archevque de Mayence De la translation en Saxe des cendres du prcdent Vie de Saint-Maxime, vque de Mayence De lorigine des rois de Bavire et des comtes palatins Des dmons et des arts profanes (ouvrage inachev) Epistolaire de Wurtzbourg, recueil de lettres depuis 1507 Cursus, rosaire et office pour Sainte Anne Eloge, sermons et rosaire pour Sainte Madeleine Rosaire pour Saint Joseph, pre nourricier de Notre Seigneur Rosaire pour Saint Pierre, aptre Rosaire Pour Saint Jean, lEvangliste Rosaire pour Sainte Anne, anctre de Jsus, roides Cieux Rosaire pour chanter la fte de Sainte Anne, avec solennit Rosaire pour le mme objet ou honneur Rosaire pour Sainte Hildegarde ou louange au Seigneur Rosaire pour Saint Rupert, duc de Bingen avec solennit Rosaire de Saint Joseph avec chants et clbration Rosaire des plaies du Christ avec adoration, Rosaire de la compassion de la Vierge Marie avec pit Rosaire de Saint Joachim avec adoration de la Trinit Rosaire de lAnge Gardien Rosaire pour lordinaire de la messe clbre par un prtre quelconque Rosaire de Saint Maxime, -vque de Mayence Rosaire de Sainte Marthe, Vierge Rosaire de Sainte Marie-Madeleine Rosaire de Sainte Marie lEgyptienne Rosaire de Saint Jacques le Majeur, aptre Rosaire de Saint Benot, abb Rosaire de tous les Saints Mditations et oraisons Miroir de la Clbre Doctrine Contre la Simonie dans les ordres Souvenirs denfance Lettres crites depuis le dpart de Spanheim jusquau moment de sa fixation Wurtzbourg Cette liste qui daprs Ernst Heidel, contient, sauf erreur, tout ce que Jean Trithme crivit en trente-trois ans de son existence est particulirement instructive parce quon peut y voir lvolution des ides.

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A tout bien examiner, on constate dabord que ses ouvrages sur ce qui sappelle, occultisme sont en nombre extrmement restreint. On en relve, peine quatre, dont un est inachev. Ce sont : la Stganographie , la Polygraphie , la Clef de la Polygraphie , le trait des Sept Intelligences du Monde , et le livre des Dmons et arts profanes dont on na que le commencement. Il ny a pas, en somme, une de ces uvres densemble qui constitue pour la postrit le monument massif sur lequel le regard sarrte pour prendre une direction intellectuelle. Jean Trithme est assurment un grand travailleur, un profond penseur mais non pas un crateur de doctrine. Il sest content denseigner. Il demeure donc bien gnrateur dun sotrisme qui passe pour une Tradition, il est le Pre de celle-ci, mais cest par ses fils, par ceux qui ont puis auprs de lui les ides qui font leur rputation que sa valeur et son importance ressortent dans les sicles subsquents. Inutile donc danalyser ses crits occultistes ; le premier se rfre une mthode de cryptographie fort ingnieuse quil a certainement imagine, en tudiant de prs des documents tablis laide dcritures secrtes ; le second, gnralise les principes sur lesquels se fonde toute manire de ne faire comprendre un texte que par ceux qui sont appels le lire ; le troisime, expose brivement comment se transposent ces principes dans lordre de lunivers terrestre ; quant au quatrime, il devait sans doute montrer lemploi draisonn que fait la superstition de pareils principes mal entendus, mais il na pas t termin. Ceci nous fixe, plus quon ne croirait de prime abord, sur un point qui nous a beaucoup occup quand nous rflchissions. La Stganographie est crite en 1500. Jean Trithme a 38 ans, il va bientt quitter Spanheim. Il a certainement dj t en possession du document mystrieux pour que lui-mme sattache tudier les mthodes de la cryptographie vraiment hermtique, cest--dire de cette faon dcrire si secrte quelle dfie lordinaire et lingniosit des dchiffreurs. Dans son ouvrage copieux et profond, trange souvent et parfois obscur, il se garde bien de rvler quoi que ce soit de ce qui concerne le document ; mais, par ailleurs, dans une Eptre Familiale comme, on la vu il nhsite pas dclarer quil a emport avec lui ce petit livre qui nappartient pas la communaut. Or, nous devons supposer avec logique quil a d employer un temps assez long pour mettre au point sa Stganographie qui est tout un trait dcriture secrte, base sur lastrologie magique . Ce qui se dnomme ainsi implique videmment de nombreuses recherches, car ce nest pas, proprement parler, une science, mais une mthode dapplication dune science une autre. La magie vritable nest, somme toute, que de la physique naturelle , nanmoins pousse jusquaux conceptions admises aujourdhui dondes vibratoires traversant lther, dautre part lastrologie exacte doit sentendre comme une cosmologie gnrale o les principes physiques deviennent constructeurs des formes matrielles par suite de la combinaison mathmatique des forces agissant sur les ondes. Ds lors, ce qui est une astrologie magique reprsente la liaison entre les modalits de lnergie cosmique, dont les aspects sidraux sont des faits dastrologie et les dispositions morphologiques des courants dans le domaine matriel dont les rsultats chimiques ou biologiques sont des faits de magie. Or, ceci ne se comprend pas dun seul coup. Si dou que lon soit, si averti que lon puisse tre par des enseignements ou des lectures, il faut ncessairement le temps, pour que lintellect saisisse la complexit dun mcanisme -- si lon veut bien rflchir une seconde nest autre que le mcanisme mme de la nature et de lunivers. Rien nest plus lev comme science positive, tel point mme que nos plus hardis savants ont peine os avoir de pareilles conceptions. Pourtant rien nest plus admissible parce que, l, rien nest de la rverie, rien, de la littrature, rien, de lhypothse ; la mathmatique, par la gomtrie et lalgbre, impose la ralit.

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Cest de cela que Jean Trithme tire une mthode dcriture . Celle-ci a forcment un caractre secret par le fait que ce que nous appelons astrologie magique demeure si difficile comprendre que bien rares seront ceux qui en perceront le mystre. On conviendra quil faut un certain temps pour arriver combiner cette mthode. Donc, quand en 1500, il a fini dcrire la Stganographie , il a eu le document depuis quelques annes. Mais Ernst Heidel nous signale quen 1496, quatre ans avant que son ouvrage ne soit termin, Jean Trithme reoit la visite dune srie de personnages importants. Il est croire que ceux-ci, ou bien lui ont apport le document, ou encore, sont venus en converser avec lui. Le premier cas est improbable. On ne voit pas pourquoi il faudrait organiser une caravane officielle pour remettre Jean Trithme un manuscrit. Ce serait inutile dabord et bien imprudent ensuite. Inutile, parce que ce document est si petit quil se dissimule aisment quand on part en voyage ce que Jean Trithme a fait quand il a quitt Spanheim, pour ne plus revenir et que, jusque-l, il a toujours pass de main main, transmis danonymes anonymes. On na donc pas besoin de se dplacer en grand quipage pour remettre un petit livre de ce genre. Mais cest bien imprudent doprer ainsi ; lattention du public se trouve trop attire par tant de personnages et si le document doit demeurer secret pourquoi faire tout ce bruit ? Il est plus logique de penser que ces visiteurs officiels de labbaye de Spanheim avaient pour objet de sentretenir avec Jean Trithme des dcouvertes que celui-ci avait pu faire dans ce fameux document. Ce serait, alors, une sorte de commission qui aurait t charge de se rendre auprs de lui, pour recueillir des indications, soit concernant le document lui-mme, soit tires de ce texte dchiffr. Peut-tre les deux. En effet, nous remarquons quelle est compose de trois secrtaires de princes rgnants celui des ducs de Wurtemberg, celui de lImpratrice, celui du comte Palatin du Rhin cest-dire de trois fonctionnaires qui, par profession, et par situation, se trouvent mme dapprcier le srieux et la valeur des propos quon leur soumet. Ils accompagnent un ministre, celui du Duch de Saxe, grand tat allemand lpoque, et ceci donne penser que des intrts politiques sont en jeu. Mais lvque de Worms, en personne, se joint eux ; et ce nest certainement pas par curiosit ; il y a donc dautres considrations envisager en lespce, religieuses peut-tre. Tous les membres de cette commission sont remarquablement rudits ; il y a mme parmi eux un homme illustre : Reuchlin. Ds lors, tout se comprend. Jean Trithme, par la rclame quil fait autour de la bibliothque, pour arriver la garnir de livres rares, a donn lide au dtenteur du document de le lui confier. Un beau jour, simple passant, dnu dimportance, il le lui a apport sans que personne ne prit garde au rapide entretien quil a pu avoir avec labb de Spanheim. Celui-ci la examin avec dautant plus de soin quon lui a bien dit que le manuscrit tait donn lui et non pas la bibliothque. Ny trouvant pas un sens aussi aisment intelligible que dans les crits les plus sotriques quil avait lus jusqualors, il a d chercher la clef de la cryptographie. La-t-il trouve ? Cest probable. Tout au moins on est en droit de penser quil a pu dchiffrer assez fond le document pour y reconnatre un puissant intrt, non pas seulement philosophique ou religieux, mais encore politique et peut-tre plus politique que philosophique.

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Il a, alors, certainement compris pourquoi ce document se transmettait ainsi, depuis si longtemps, de main main. Il a, plus que probablement encore, entrevu quavant que le destinataire existe, divers vnements aussi bien politiques que religieux, devaient survenir ; et il a song que ce serait incontestablement utile den examiner les ventualits avec ceux qui soccupent de la direction des affaires de ce monde. Il devint alors, tout fait admissible de comprendre que la Commission na t cre quaprs certains avertissements lancs par Jean Trithme. Jean Trithme, ayant vu dans le document certains vnements du pass, dont la rpercussion stait fait sentir dans lhistoire de lEurope, pensant que, de la sorte, la politique du moment devait sen clairer et que celle de lavenir pouvait en tirer profit, a d faire part de ses trouvailles et de ses rflexions ceux qui occupaient des situations politiques. Assurment, il na rien crit dans ce sens. Cest verbalement et par des personnes de confiance quil a d avertir les princes. Les princes alors ont envoy eux aussi, des personnes de confiance, mais assez instruites et assez consciencieuses pour comprendre, malgr ltranget des faits et ne pas se laisser illusionner, malgr lintrt du document. Si cette hypothse est juste et elle le parat bien, les questions souleves par ce singulier document dpassent en importance europenne, tout ce quon est capable de supposer. Il faut croire que son contenu a positivement stupfait ces membres de la commission chargs de lexaminer, car lamiti que portait auparavant Jean Trithme, le Comte Palatin du Rhin et larchevque-lecteur de Mayence chefs dtat sest accompagne de celle de presque tous les autres princes rgnants dAllemagne, y compris celle de lempereur Maximilien. Lempereur Frdric III, pre de Maximilien, tait mort en 1493, par consquent Franois de Bologne qui fit partie de la commission envoye Spanheim en 1496, tait le secrtaire dune impratrice ; il sagit de la femme de Maximilien. Certes, Jean Trithme mrita sa clbrit par lclat de son savoir, mis en relief, du fait quil donna labbaye de Spanheim un lustre quon ne lui connaissait pas auparavant, mais ne doit-on pas penser que lestime dont il jouissait de la part des princes impliquait un intrt politique ? Il est facile, avec le recul du temps, de simaginer que la haute rputation dun personnage quelconque se trouve toujours justifie par sa science ou son travail. Croit-on vraiment que, dans les ges passs, le mrite avait beaucoup moins defforts accomplir que de nos jours, pour se faire valoir ? Il est possible que les gouvernants aient jadis montr plus de perspicacit quaujourdhui et se soient davantage proccups de donner leur poque un rayonnement intellectuel, mais ctaient, comme actuellement, des hommes politiques, pour lesquels lintrt pratique passe avant toute autre proccupation. Or, quelle utilit y avait-il combler de faveurs un simple moine perdu dans une abbaye lointaine dont il ne sortait jamais, assurment mritoire par son dvouement envers ses frres, assurment remarquable pour son application, constituer une belle bibliothque, peut-tre mme tonnant par son savoir ? Est-ce que lgosme dun Empereur, aussi vaniteux que Maximilien bien connu cet gard trouve profit couvrir de protection ce trs modeste personnage que personne ne voyait sa cour, quon ne pouvait connatre que par oui-dire et qui, aprs tout, ne publiait rien qui fisse sensation ? On ne comprendrait pas si lon supposait autre chose. Et cest l, alors, que se voit le rle de Jean Trithme. Car, en imaginant que dans ce fameux document, il y a des claircissements politiques, que sa cryptographie dcle la solution dnigmes historiques, quon y voit une faon de pouvoir conduire les vnements de ce monde, que la voie suivre pour dbrouiller la politique europenne apparat toute trace, on se rend compte que le dtenteur de pareils secrets dEtat peut prendre au regard des gouvernants, une importance exceptionnelle.

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Alors le rle de ce dtenteur quon respecte dj par la dignit de sa vie et par la profondeur de son savoir, est dattirer lattention des chefs dEtat sur lvolution des vnements, dont leur politique saura profiter. Ce rle passera, sans doute, pour bien effac parce quil nimplique aucune action ; il sera mme ignor, parce que le secret du document impose que sa connaissance ne soit pas rvle. Dans ces conditions les princes pourront dire que leur habilet politique est un fait de leur seule intelligence, quils nont puis leurs ides que dans leurs propres rflexions ; on les admirera autour deux et ils seront satisfaits. Cependant les choses de ce monde continueront aller de lavant pour que les sicles passent et que les temps soient venus. Quand les historiens apercevront la Rforme, ils seront stupfaits. Ils constateront que Luther bouleverse presque instantanment lAllemagne. Ils verront, en ce fait, la puissance du gnie. Avec ce mot l, combien on explique de choses ! Mais personne ne sait ce quest un gnie. On se figure toujours quun homme peut tre dot soudainement dune ide exceptionnelle dont les effets immdiats ont une rpercussion considrable sur lhumanit ; on admet, sans rflchir, que linspiration ou lintuition ou tout autre procd de lintellect qui ne se dfinit pas, et susceptible doprer des miracles ; et lon appelle miracle ce dont on ignore le procd. Il y a videmment de grands hommes grands par la facult de comprhension, grands aussi par lactivit quils dploient. Cela ne veut pas dire quon ne leur ait pas montr ce quil fallait comprendre, quon ne leur ait pas indiqu ce quil fallait faire. Derrire les Aptres mme, il y a le Christ ! Derrire Luther ny a-t-il pas quelquun ? Comme, aussi, derrire Napolon ? Llecteur de Saxe protge ouvertement Luther. Il lui sauve positivement la vie, en lui offrant lhospitalit au chteau de la Wartbourg. L, Luther traduit la Bible en allemand en un allemand si pur que sa langue devient classique. Vingt-cinq ans auparavant le propre secrtaire de lElecteur de Saxe faisait partie de la commission qui vint Spanheim entendre Jean Trithme. On se demandait quelle tait la personne interpose en lespce ; elle se trouve toute indique. Mais la liaison entre les deux hommes est encore bien plus troite. Depuis 1505, Jean Trithme a quitt Spanheim, il a voyag, il est all en Brandebourg et en Saxe. A cette poque Luther se trouve au monastre dErfurt, donc en Saxe. Si la Rforme, avec ses consquences politiques, parait encore une spontanit gniale aprs cela, cest quon a laveuglement solide ! Or, Luther traduit la Bible en allemand avec une rapidit affolante ; en neuf mois tout est fini. Il crit donc au courant de la plume sans sarrter aux difficults que le texte soulve chaque pas, par consquent, avec une sret que seule, peut donner un long travail pralable. Pour quiconque lit aujourdhui les crits bibliques ou vangliques dans les traductions courantes, cela ne parat, peut-tre pas bien difficile dtablir un texte autre que le latin. Les expressions ont un caractre littraire, dont la pense se contente et dont la foi se nourrit. Quand on a devant soi le latin de la Vulgate, cest dj diffrent ; sous couleur de parler un langage trs simple, quun commenant peut comprendre presque sans dictionnaire, Saint Jrme fait preuve dune habilet singulire. Compare lhbreu de la Bible et au grec des Evangiles sa phrase nest pas toujours la traduction prcise du mot--mot. Pourtant elle donne invariablement le sens exact des expressions du texte primitif et non le sens sotrique . Cest l, o, pour retraduire, il convient de possder ce que nous pouvons appeler la clef des Ecritures , que les modernes ne souponnent pas, et que Luther certainement devait connatre, pour ne pas hsiter crire avec autant de rapidit.

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On sait quelles discussions soulve lexgse . Saint Jrme les avait bien prvues quand il dit dans sa fameuse Prface Galatique de la Vulgate Lisez donc le premier livre de Daniel et mon Malachim Livres des Rois -, le mien, je dis bien le mien. Tout ce quen traduisant dune manire serre et en corrigeant nous avions anxieusement perdu de vue et que nous possdons maintenant est ntre. Et quand vous aurez compris ce quauparavant vous ignoriez, ou bien vous me considrez comme un interprte et vous men serez reconnaissant, ou bien comme un commentateur et vous ne men saurez pas gr. Pourtant je ne suis pas tout fait coupable davoir chang quelque chose de ce qui concerne la vrit hbraque. Si vous ne le croyez pas vous pouvez lire les textes grecs et latins et comparer avec les livres ce que nous avons rcemment corrig. Sur tous les points o vous constaterez un dsaccord, vous pourrez interroger nimporte lequel des Hbreux qui vous devez davantage avoir confiance ; si celui-l confirme notre manire de voir je pense, parce que vous ne le qualifiez pas de devin, que dautres ont devin de la mme faon que moi dans les mmes passages . Saint Jrme a donn la prface de sa traduction latine de la Bible, le qualificatif de Galatique quil a fabriqu expressment. Le mot est tir du latin galea qui veut dire casque et aussi huppe . Ceci signifie bien que cette prface est lpreuve de tous les coups quelle pourrait recevoir sur la tte et quelle est positivement huppe , autrement dit solennelle. Saint Jrme nignorait pas quon la critiquerait ; mais quon serait toujours oblig de le reconnatre comme bien suprieur, tous ses contradicteurs. Mais le latin toujours subtil, souvent double sens, permet , Saint Jrme de dire ce quil veut que les initis comprennent sans que les profanes se doutent de la profondeur du symbole voqu. Cest dans le Premier Livre des Rois quil est question dHiram et des Colonnes du Temple de Jrusalem. Luther nen est nullement gn. Donc il sait, donc on la averti. Et qui aurait pu le faire mieux que Jean Trithme ? Car Jean Trithme a t lui-mme avis, ds son jeune ge par un voisin, comme on la vu. Puis, il a continu, durant une vingtaine dannes, aid alors par des considrations tires de manuscrits anciens hbreux en toute vidence, kabbalistes par consquent. Il a pu parvenir bien possder la question. Alors il ne lui fallait pas de grands dveloppements pour mettre sur la voie un homme aussi dou que Luther. Ensuite le travail personnel fait le reste et quand le moment est venu, quand on saperoit que les circonstances donneront luvre accomplie lclat dsirable, on publie. Aussitt les intelligences sont veilles, entrevoient la vrit, sans doute pas dans la mesure exacte o elle serait susceptible de bouleverser compltement le monde, mais nanmoins avec assez de lucidit pour que chacun se dgage des brumes qui emprisonnent sa conscience. Cest le libre-examen. Cest la Rforme. La politique la confirm. Mais cette politique est faite par les princes allemands, ceux qui Jean Trithme avait montr limportance de son document. Et Luther adopte une devise qui montre que la Rose Kabbalistique et rvlatrice spanouit sur la Croix chrtienne de la vrit ternelle. Il y a peut-tre mieux, mais cest dj beaucoup. On voit le rle de Jean Trithme. Tout jeune encore, appel, la direction dune abbaye o tout est faire, il ne se laisse pas absorber par ses occupations journalires. Sans perdre de vue le dveloppement de la communaut et linstruction de ceux dont il a la charge, il tudie, patiemment ; ou crit pour ses moines, mais aussi pour lui-mme.

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De 1483 1488, il note les Recherches sur les Ecritures . La Gnose le proccupe. En 1494, il fixe ses rflexions en deux ouvrages : Eloge et intrt de la vritable tude des Ecritures , ce qui concerne lAncien Testament, puis Questions souleves par les diffrences des Textes grecs des Evangiles ce qui se rapporte au Nouveau Testament. Plus tard en 1500, il crira les Questions sur lEvangile de Saint Jean ainsi que les Questions sur les Psaumes . Il est fort habile, il ne laisse rien percer quon puisse lui reprocher. Ces quelques aperus, peu copieux, sont noys dans une masse de travaux dont lorthodoxie religieuse demeure incontestable. Si lon navait pas su combien il tait sotriste si ses lves clbres navaient pas attir lattention sur la forme de sa pense, on ny aurait pas pris garde. Mais ceux qui, par la suite, ont attaqu sa mmoire, ont, ou terni sa rputation, ou le traitant de dmoniaque, souponnaient bien quel point il avait pu tre dangereux. Il na pourtant laiss rien dautre qui puisse montrer ses proccupations de la Gnose . Certes, une fois quon a compris quil a pu en avoir et quon se rend compte de limportance quelles prennent dans un ordre dides sotriques , on en trouve dabondantes traces dans la Stganographie , dans ta Polygraphie et mme dans les Causes secondes . Ces travaux ne concernent cependant pas la Gnose . Jean Trithme na donc pas rvl la Clef de la Bible . Il a, sans doute, estim quil ne devait pas le faire. Il na pas davantage indiqu le moyen de la dcouvrir. Il a ainsi gard trs soigneusement le Grand Secret . Mais il la verbalement indiqu certains de ses lves et ceci ressort de ce quont crit Cornlis Agrippa et Paracelse, quoique tous deux se soient montrs bien prudents. Cornlis Agrippa, dans une lettre de remerciement pour toute linstruction reue shonore davoir appris de lui Jean Trithme non seulement en ce qui relve de la magie, lalchimie et la kabbale, mais encore en ce qui concerne certain autre domaine particulirement secret ayant un rapport troit avec les sciences caches . Ceci est cit par Ernst Heidel. Aprs un tel aveu, on ne peut refuser Jean Trithme le titre de Pre de la Tradition sotrique . Comme dautre part, on saperoit quil a eu en sa possession un document auquel les chefs dEtats ne pouvaient manquer dattribuer une importance capitale, cette paternit devient complte. Car cest une erreur que les chercheurs modernes en occultisme ont commise que de perdre de vue lintrt social des sciences caches . Leur excuse est quils appartiennent cette priode du XIXe sicle, o le dsir de savoir primait toute considration pratique, o lon donnait un merveilleux essor la science et o, lorsquon abordait les hauteurs de lintellectualit, on ne sinquitait gure des rpercussions que pouvaient avoir alors, ou avoir eu jadis certaines manires de voir. Tous ceux qui imaginrent des groupements, plus ou moins importants, pour tudier ou rpandre certaines doctrines ne pensrent pas les transposer pour amliorer les conditions de la vie courante. Ils demeurrent sur les cimes de lidal noblement dailleurs ; mais ils stonnrent de ntre pas plus suivis. Ils avaient pourtant cru que les traditions quils recherchaient en vain avaient t nagure lapanage de certaines associations dinitis. Ils avaient ainsi imagin une Rose-Croix philosophique de caractre et scientifique de genre. Ils nont pas rflchi que, si une telle institution avait exist, elle devait aussi avoir, sinon action sociale du moins une influence politique. Car, si les ides ne servent pas donner des convictions, quoi bon ? Et si les convictions ne sont pas mises en pratiques, quelle est leur utilit ? Racine la bien dit en un vers remarquable La foi qui nagit point, est-ce une foi sincre ?

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Laction de Jean Trithme a pu se borner quelque influence politique, parce que du point de vue social on ne lui connat aucun fait dans sa vie, aucun fait qui permette de lenvisager. Toute action impliquant des actes , il faudrait que des faits prouvent quil a exerc une activit sur la socit de son temps. Or, cela nest pas. Tandis que linfluence peut fort bien chapper si elle ne se trouve pas consigne en des crits. Mais les ouvrages que nous avons de lui ne laissent rien transpercer, cet gard, pas mme sa correspondance, runie en volume. Alors nous devons penser que les moyens employs, en lespce, furent uniquement des conversations. Celles-ci constituent bien des faits mais dont comme lordinaire, sans aucune trace mais toujours un indice. Savons-nous par exemple ce qui a pu tre dit en 1496 quand cette fameuse commission officielle est venue Spanheim ? Cest un indice simplement. Aucun communiqu na t conserv ; donc pas de trace. Il ny avait pas de raisons de rdiger ce quon appelle aujourdhui un communiqu cette poque lointaine o le public ne devait pas tre renseign sur les agissements administratifs pour la raison que les humains taient tenus lcart des affaires de lEtat. Dans ces conditions ce dplacement de hautes personnalits ne peut attirer lattention de lhistorien ; il passe pour une fantaisie motive par une curiosit amicale. Notons que cette manire ancienne de laisser le public en dehors de toute proccupation politique, vite aux gouvernants davoir recours au mensonge. Ils ne disent rien, donc ils nont pas donner le change, sur ce quils font. Tandis quavec le systme qui les oblige donner connaissance de leurs actes, ils se trouvent dans lalternative, ou bien de rvler leurs intentions, ce qui offre toujours du danger, ou bien de les dissimuler et alors de prsenter la vrit dans une forme telle quelle prend souvent laspect dun mensonge. Mais mme en labsence de toute documentation il nest pas trs difficile de connatre les actes et les intentions. Car gouverner un Etat, cest toujours la mme chose : cest, en tout temps, se rfrer au pass pour rsoudre les questions actuelles et disposer le prsent pour envisager un avenir meilleur. Dans ces conditions, si lon voulait romancer le rle de Jean Trithme ce serait facile. Un matin quelque visiteur inconnu se prsente au monastre de Spanheim. Il demande parler labb. Jean Trithme nest point de ces prlats distants, qui, plongs dans leur luxe, demeurent lcart et ddaigneux des solliciteurs. Il reoit avec bienveillance ce voyageur daspect si ordinaire que personne parmi les moines na pens son importance. Cest sans doute presquun vieillard, un ancien homme darmes ou un paysan quelconque ayant tout fait lair de quelquun qui vient chercher un secours. Labb, avec un sourire affable, lui demande ce quil veut. Lhomme parlant bas, lui dit simplement quil a un don lui faire : un manuscrit important. La rclame pour accrotre la bibliothque est donc parvenue jusqu lui. Jean Trithme emmne, alors, ce donateur un peu bizarre dans un coin dissimul, afin dexaminer le manuscrit. A premire vue, celui-ci parat extrmement curieux : de petit format, soigneusement crit, mais totalement incomprhensible. La premire question qui vient lesprit est do tenez vous ce manuscrit ? La rponse est encore plus trange que le contenu du volume. Lhomme raconte quune personne de ses amis lui a, jadis fait cadeau, sous la condition expresse quil ne sen dferait jamais aucun prix, quil le porterait toujours sur lui afin quon ne le lui vole pas, quil nen parlerait personne afin quon ne souponne pas quil le possde et que devenant vieux lui-mme, il sempresserait de le confier quelque autre qui lui inspirerait confiance en lui faisant les mmes recommandations.

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On conviendra quune telle explication est bien faite pour intriguer et quelle a d entraner diverses questions. Il y a donc tout lieu de supposer que la conversation sest poursuivie un temps assez long. Mais on ne doit pas infrer que les moines en ont t tonns. Si Jean Trithme leur a dit ensuite que ce visiteur inconnu tait venu lui proposer un manuscrit, tout le monde a pu croire que lexamen de ce manuscrit avait rempli le laps de temps de lentrevue. Il faut voir ce que cest, avant dacheter . Or, Jean Trithme naura eu qu dclarer quil navait pas achet le manuscrit pour que personne ne se doute quon le lui a donn. Il y a gros parier que la chose sest pass ainsi ! Puis, ensuite, Jean Trithme tudie cet trange document. Son importance lui a srement t signale par le donateur parce que celui-ci a pu lui indiquer quun nom sy trouvait rvlant un personnage suffisamment connu du monde entier pour que la curiosit soit veille en raison des circonstances auxquelles ce personnage a t ml. Le donateur, sil tait illettr et ignorant, a pu parfaitement ne pas connatre ce nom ; mais il devait ncessairement savoir quavec un nom, toute personne, quelque peu avertie dun pass demeur universellement en mmoire, pouvait reconnatre immdiatement limportance du manuscrit et que ctait, l, la raison principale du secret quil devait soigneusement garder. Donc point nest besoin que Jean Trithme ait connu davance ce nom, pour quil le cherche. Or, bien que les plus grands soins pour le dissimuler aient t pris, le nom finit par se dcouvrir. A partir de ce moment, dchiffrer la cryptographie simpose dune manire absolue. Il devient indispensable de savoir. Admettons que ce nom soit celui de Jacques Molay. Ds quon a pu le lire, on a besoin de connatre ce que sont devenus les Templiers. Comme tous les papiers ont disparu avec eux, la question se pose de savoir si ce document ne fournit pas quelque indication ce sujet. Pour quelquun qui sintresse, ainsi que Jean Trithme lsotrisme, la recherche de ces papiers apparat extrmement utile. Cela ne veut pas dire que leur dcouverte soit facile, car ils ont pu tre enfouis dans un pays inaccessible. On ne doit pas infrer que Jean Trithme les ait trouvs. Le contraire demeure plus probable, car rien nindique ni chez lui, ni chez ses lves clbres quils aient eu connaissance des papiers des Templiers. Mais ce que Jean Trithme a forcment vu dans le document, cest le processus volutif des consquences de toute cette politique combine entre la monarchie franaise et la papaut. Il y avait l pour lui, llucidation dun sicle dhistoire, cest--dire la rvlation dune srie de faits politiques, encore prsents la mmoire, qui nintresseraient sans doute pas les moines, mais qui pouvaient parfaitement tre pris en considration par les chefs dEtat en Allemagne. LAllemagne avait toujours eu lutter contre la papaut. La France avait toujours t plus ou moins gnante pour lexpansion germanique et avait souvent donn souterrainement son appui la papaut, dans ce but. Il devenait utile de connatre les raisons secrtes de cette politique, car on sortait, peine, de tous ces tracas. La pense a d venir, trs naturellement, Jean Trithme, de prvenir les chefs dEtat de lAllemagne quil possdait des claircissements dont ils pourraient bien profiter. Toutefois ceci confine aux secrets dEtats . Il importe donc duser de la plus grande prudence. En ce cas, on ne confie rien au papier. Pour prvenir quelquun dofficiel, il faut le faire verbalement. Si lon ne peut se dplacer, on envoie un missaire de confiance. Cest ce qui a d se passer.

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Nanmoins, lorsquil sagit dun document se rfrant des faits politiques, il faut le voir et lorsquon dclare quil est impossible de sen dessaisir pour le communiquer, il devient indispensable de se dplacer. Va-t-on le faire soi-mme ? Certainement non, parce que, si par hasard, ce moine, qui, en somme, est bien loin de la politique, se trompait en sillusionnant sur certain dchiffrage dune cryptographie qui, aprs tout, est peut-tre fallacieuse, ce serait ridicule de perdre son temps en accomplissant un voyage assez long. On dsigne, alors, des personnes comptentes et celles-ci se runissent, constituant ce qui ressemble bien une commission denqute . Celle-ci arrive, coute Jean Trithme, examine le manuscrit. Mais elle ne prend aucune note. En prsence du secret historique qui ressort du manuscrit, personne ne peut plus prendre de notes ; rien ne doit jamais prouver que ce secret ait t, un moment, connu ; car, pour tous les membres de la commission il y a l un secret dEtat . Ce sont de trs hauts fonctionnaires, habitus reconnatre ds le, prime abord ce qui relve de lintimit mme des gouvernants. Ils nont pas cette curiosit que suppose le public pour les choses dont ils sont les confidents ; ils savent se taire en toute occasion et mme viter dtre ventuellement obligs de parler. Ce sont si lon veut -- des sotristes leur manire, parce quen politique il y a beaucoup dsotrisme. En un sens mme on peut dire que seuls les secrets politiques ont intrt demeurer compltement ignors, parce que leurs consquences sont particulirement dangereuses, non seulement pour qui les dtient des titres divers, mais aussi pour les Etats, pour les peuples, pour lexistence de chaque citoyen. Alors que les secrets scientifiques ou philosophiques ne sont aprs tout que des discrtions . Donc, aucune trace des travaux de cette commission ne doit exister. Chaque dlgu, une fois retourn auprs de son chef, a certainement fait un rapport, mais verbal. Alors on voit bien que le comte palatin du Rhin ; le duc Electeur de Saxe ; le duc de Wurtemberg ; limpratrice, Marie de Bourgogne, fille de Charles le Tmraire, pouse de Maximilien, par consquent lEmpereur lui-mme, ont t renseigns par leurs dlgus et que si les dires de ceux-ci ont pu paratre tranges, ont pu surprendre mme, lvque de Worms, prsent en personne toutes les conversations avec Jean Trithme, a t capable de les confirmer. La commission tait particulirement srieuse ; tout bien regarder, elle se trouvait compose comme le sont les plus srieuses commissions denqute en matire politique. Ds lors, il faut croire que les chefs dEtat, en Allemagne ont t impressionns et ceci explique aisment pourquoi tous ou presque, portaient Jean Trithme une amiti si particulire quelle suscita des jalousies. Mais cette jalousie tait-elle vraiment un simple effet de la malignit ignorante qui caractrise certains tres dforms par lhrdit ou la vie ? On constate, tant que Jean Trithme demeure Spanheim, prsent la tte de sa communaut, que personne parmi ses moines nose se tourner ouvertement contre lui. Quelque ingrat cherche bien lui nuire, mais de loin et par lettre. Ce nest pas grand chose ; il ne sy arrte gure. Cependant, ds quil est parti, convoqu assez mystrieusement par des princes, qui, sans doute, ont besoin dentendre de lui-mme diverses explications, au sujet de ce fameux document, ds quil semble devoir tre absent durant un certain temps, la malignit singnie bouleverser son couvent. On ne comprendrait pas que des moines, dont il fait la prosprit tous gards, se soient tourns aussi vite contre lui, si des arguments extrmement perfides navaient t produits. Il est croire que lagitation des moines prsentait un caractre grave ; car on ne saisirait pas bien pourquoi Jean Trithme a prfr attendre dabord que le calme se rtablisse de soi-mme, au lieu de retourner immdiatement mettre le bon ordre et pourquoi ensuite, quand il apprit que la communaut le reniait, il ne vint mme pas se dfendre. Qua-t-on pu allguer ? Qua-t-on pu faire entrevoir aux moines ? Cela se devine aisment quand on se reporte la commission denqute de 1496.

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Prs de dix ans se sont couls, les chefs dEtats ont eu le temps de rflchir, les premires indications fournies par les dlgus ont pu paratre utiles prendre en considration. Le roi de France Charles VIII est entr, en Italie ; Maximilien a d contenir cette ardeur de conqute intempestive. Louis XII, de la branche des Valois-Orlans, a succd Charles VIII en vertu de la loi Salique ; il a continu la guerre dItalie. Le pape Jules II a eu lide en 1504 du trait de Blois, pour conclure une alliance entre la papaut, lempire dAllemagne et la France, contre la Rpublique de Venise. On est donc, depuis un an, en pleine activit diplomatique. La France rompt le trait qui ne lui convient pas ; il lui eut fallu aliner la Bourgogne et la Bretagne. Les traits de Blois 1504 correspondaient, ce que nous appelons aujourdhui, des accords internationaux . Il y en avait trois : par le premier, le roi de France Louis XII, lempereur Maximilien et le pape Jules II constituaient une alliance contre la Rpublique de Venise, puissance, alors, considrable mais gnante pour les vises des trois contractants ; par le second, Maximilien, conjointement larchiduc dAutriche, assurait Louis XII linvestiture des Milanais pour ses hritiers mles ou leur dfaut, pour sa fille Claude qui devait pouser un des fils de larchiduc, alors que Louis XII aurait renonc au royaume de Naples, en faveur de celui-ci ; par le troisime, le roi de France promettait sa fille et son futur gendre, le duch de Bourgogne et ses dpendances pour le cas o il naurait pas dhritier mle, mais, en tout cas, le Comt dAsti, le Milanais, Gnes, le Comt de Blois et le Duch de Bretagne. Ce troisime accord avait seul la valeur dun trait, car il rsultait des dfaites des armes franaises en Italie et de la capitulation de Gate (1er janvier 1504). La. France smut des conditions de ce trait ; elle y voyait la, perte de la Bourgogne et de la Bretagne. Louis XII avait dailleurs, au dbut de son rgne, divorc davec Jeanne de France, fille de Louis XI, pour pouser Anne de Bretagne, veuve de Charles VIII et ainsi conserver un duch trs prcieux ; ce dont tous les Franais lui savaient gr. Il y eut alors un quatrime trait de Blois octobre 1505 par lequel Louis XII accordait la main de sa nice, Germaine de Foix, Ferdinand le Catholique, roi de Castille, en lui concdant en dot tous ses droits sur le royaume de Naples. Ceci allait lencontre des clauses du second trait de Blois et ainsi le rompait. Enfin les Etats Gnraux de mai 1506 dclarrent insparables du domaine royal, la Bourgogne et la Bretagne. Tous les accords avec Maximilien et Jules II devenaient caducs. Il est noter que certains historiens, tel Augustin Thierry, prtendent mme que ce ne furent point de vritables Etats Gnraux qui se runirent alors, mais un conseil de bourgeois, auprs duquel les dputs de la noblesse et du clerg ne figurrent que comme ornements du trne. Sil en est ainsi, ce fut bien, de la part de Louis XII, un subterfuge pour chapper aux conditions du trait. Le pape qui voit la Rpublique de Gnes se rvolter son tour contre la politique dont elle pourrait tre victime et qui saperoit que ses rves dunit italienne loin de prendre corps svanouissaient peu peu, appelle la fois le roi de France et lempereur. Le premier va reprendre la guerre, mais le second ne le peut pas, ltat de ses finances le lui interdit. Telle est la situation. Le monastre de Spanheim parat bien loin de toutes ces complications. Mais les chefs dEtat allemands les suivent certainement de prs. Est-il possible que dans les conversations politiques certaines allusions aux rsultats de lenqute de 1496 naient pas t faites ? Bien que les secrets dEtat aient t soigneusement gards, ne doit-on pas penser que quelques indiscrtions ne se soient pas produites ? Le document est trop ancien pour ne pas indiquer des considrations portant sur des gnralits politiques. Il doit traiter des rpercussions lointaines de faits mal connus ou ignors, dont il ne prcise pas, il indique, il fait comprendre. Sans rvler, alors, son existence, sans dire exactement son objet, sans trahir en quoi que ce soit son secret, on peut toujours, dans une discussion politique, mettre quelques observations si intressantes quelles donnent matire rflexion.

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Puis quiconque rflchit mme sil narrive pas percer le mystre souponne que le mystre existe. Et, quand un esprit, que nous appellerons, pour linstant, subversif, comprend le danger que prsente la connaissance de ce mystre, il cherche nuire lhomme suppos tout fait au courant. Cest simple : les allusions aux rsultats de lenqute font penser son objet et comme il sest agi de confrer avec Jean Trithme, celui-ci se souponne de connatre certaines choses qui ont sans doute trait la politique, mais pas uniquement la politique, car Jean Trithme nest pas un homme politique, il soccupe de thologie donc de religion. Alors il connat un mystre politique qui touche lvolution des ides religieuses. Si lon a un esprit subversif , cest--dire si lon est, par conviction ou par intrt, ou simplement par malignit, oppos toute volution intellectuelle qui ouvre les consciences un examen plus libre des dogmes chrtiens, on tend forcment supprimer lhomme considr comme dangereux. Ce nest pas possible de supprimer Jean Trithme ; il faudrait laccuser dhrsie et il a trop de protecteurs. On pourrait videmment lassassiner, mais ses protecteurs se montreraient tellement outrs du fait, que leur vengeance serait clatante et ferait ressortir toute limportance du mystre. Le mieux est donc puisque lui-mme ne parle pas et quil ny a pas le faire taire, de singnier lempcher davoir des proslytes. Pour cela, on na qu faire entrevoir aux moines quil les conduit dans une vie dangereuse en matire de religion. Il vient dcrire sa Stganographie ; quest-ce que cest ? Un ouvrage o se voient des considrations peu orthodoxes, o sont analyses des entits hbraques, o les croyances chrtiennes napparaissent gure. Le dmon ne sy trouva-t-il pas dans la coulisse. Aprs de tels arguments, des moines sans instruction sotrique, smeuvent et finissent par admettre que leur abb, malgr ses sermons trs dvots, malgr sa vie trs normale et trs pure, malgr son dvouement pour le bien-tre commun, cet abb quils vnrent pourtant, a sombr dans les abmes de lerreur. Rien ne, les assure, sils continuent le suivre, que cet homme ne les conduira pas, peu peu, sans mme quils sen doutent, vers la perte irrmdiable de leur me. Alors, les moines se tournent contre leur abb et moins ils voient celui-ci, plus ils se pntrent de la justesse de leur propre raisonnement. Jean Trithme a compris assez vite quil tait inutile pour lui de revenir Spanheim ; il avait perdu la confiance des siens. Quon aperoive, l, un effet de cet antagonisme qui toujours, depuis des temps immmoriaux, se dresse contre la pense sotrique, cest certain. Que cette rvolte contre Jean Trithme soit un bref pisode du grand drame de lhumanit, cest vident. Cela ressort de la remarque queussent faite les personnes les moins averties : Jean Trithme, voulant rformer ses moines, les a mcontents. Prsent ainsi, le fait nest pas totalement inexact. Labb de Spanheim na peut-tre pas cherch appliquer des projets de rforme ; mais il avait des ides de ce genre et il les a laiss deviner. Cest assez pour que certains malintentionns puissent entrevoir que la Rforme, dont quelques annes plus tard, Luther fut lauteur, pouvait en driver. Et ces malintentionns nayant pas atteint directement lhomme, se sont efforcs ensuite de dtruire sa rputation en laccusant de magie. Mais ils nont pas dtruit le document ! Jean Trithme a rvl son existence, alors que, jusqu lui, personne ne sen doutait. Ceux qui il a parl nont certainement pas mentionn son contenu, mais en ont laiss souponner limportance. Des fuites se sont produites. On en constate quelques-unes si lon veut se donner la peine de regarder. Mais, en gnral, on les a prsentes de telle faon que le public ne les voit gure. Comme, personne nest certain de lexistence du document, que lon nignore pas qui et pourquoi les considrations politiques en question ont t primitivement faites, il sen suit quon ne peut doter dauthenticit les allgations quon en a extraites. Alors, pour leur donner quelque valeur, pour les faire accrditer, on les attribue la fantaisie presque toujours une intuition personnelle et ainsi elles passent pour des prophties.

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Combien de prophties ont t rpandues travers lEurope ; mais chose assez significative presque toujours favorables un triomphe de lEglise catholique . Il faut cependant croire que les fuites ont eu une rpercussion trs grande et quelles ont, pour ainsi dire, parcouru le monde. Car on en rencontre des traces jusquau centre de lAfrique quatoriale, dans des rgions presque inexplores, parmi les populations noires, pourtant considres comme primitives et ftichistes selon notre conception de lvolution humaine actuelle qui est absurde. L, certains savants que les europens appellent des sorciers et quordinairement ils mprisent parce que leurs lgendes paraissent incomprhensibles, racontent encore le soir un auditoire choisi que les clefs des critures sacres sont tombes au fond de la mer, lors dun dernier dluge et cette perte conscutive la trahison dun serment aurait loign lesprit Magangua de la race blanche . Puis, lorsque les missionnaires catholiques savisent de les vangliser, ces ngres leur rient au nez et disent : Votre pape ne peut rien connatre, il faut maintenant un dluge de feu pour que les clefs des critures reviennent parmi les blancs . Ces allusions sont beaucoup plus prcises que les vaticinations prtendues prophtiques, qui ont souvent servi des propagandes trs spciales . Mais, en Europe, en Allemagne mme, il y a un homme et un homme clbre qui a su donner aux fuites leur vritable caractre, qui a su montrer tout lintrt que les consultations de Jean Trithme pouvaient avoir et qui, grce son talent devant lequel chacun sincline, a pu dissimuler le but. Cet homme, cest Albert Drer. Albert Drer est tout fait le contemporain de Jean Trithme. Sa naissance se place en 1471. Il avait donc neuf ans de moins que lui. Il tait de Nuremberg, en Bavire. Il a d connatre certainement labb de Saint Jacques Wurtzbourg, puisque Nuremberg nest qu 77 kilomtres de cette ville, en admettant mme quil ne lait pas frquent auparavant, en raison de sa haute rputation. Ds lors, on sexplique les fameuses gravures, le Saint Jrme si extraordinaire, la Mlancolie si trange et ses Chevaliers de lApocalypse criant linjustice commise et la vengeance de Dieu. Luvre dAlbert Drer se trouve, dailleurs, empreinte dun symbolisme qui en fait, la fois, le charme et la gloire. Or, la Mlancolie que possde le muse du Louvre sexplique dune faon si vidente que lon est oblig de convenir que son auteur a d ncessairement apprcier le contenu du document. Cette gravure veut dire quun vnement ou quun personnage est attendu pour que le symbole, exprim par le carr magique, ait son efficacit. Ce symbole correspond au Chevalier de la Mort de la gravure apocalyptique qui terrasse et fait choir une tiare dans la gueule dun dragon. Il correspond aussi au symbole du Coq , des prophties de Nostradamus, symbole actuel de la France. A ct de cela, le Saint Jrme dmontre que la Bible prend, en lespce, une telle importance que son illustre traducteur en latin ne doit point tre perdu de vue. Cest comme si le dessinateur symboliste disait : Voil ce qui est, voici ce quil adviendra . Albert Drer mourut en 1528. La Rforme tait accomplie depuis huit ans ! Et ensuite les sicles ont pass. Sicles pleins de guerres, de rvolutions, de misre pour les pauvres gens, de vanit pour les grands de ce monde ! Quand on parle de rechercher une Tradition sotrique et quon se livre des conjectures cet gard, la pense se perd dans un mandre inextricable de faits et dobligations sans que la logique puisse saccrocher un jalon solide qui permette une orientation certaine. Vers quel ct se diriger ? On ne voit et on se trompe.

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Faute de mieux on adopte une voie quelconque qui satisfait une hypothse. On finit par substituer une foi une autre foi. On risque de devenir dogmatique en substituant dautres dogmes ceux dont, dj, or ne connat pas la raison. Quant la Tradition on ne la retrouve pas. On la suppose perdue et lon dplore sa disparition. Lhumanit serait-elle dsormais livre au hasard de conceptions diverses, dont aucune ne se voit assez forte pour simposer ? Mlancolie ! Il y a tout construire pour guider lhumanit. Les matriaux sont l, reprs, connus, sinon rassembls et catalogus ; on simagine quon devrait pouvoir les utiliser. Mais comment ? On se prend adopter lattitude du personnage dAlbert Drer, lange on se livre des rflexions mlancoliques. Pourtant St Jrme demeure prsent, souriant dans sa barbe, avec un air narquois. Sa Bible recle, peut-tre la Tradition, cependant o se trouve le fil conducteur ? Triste poque que la ntre o la croix nest plus quun signe et la rose un emblme ; o la Rose-Croix, alors, se traduit par un rve. Ce rve, tableau confus aux couleurs chatoyantes, se peuple de figures disparues dans le brouillard des nigmes. Un personnage conduit lautre et lon remonte les ges, mais rien ne livre le secret le Grand Secret. Au plus loin que lon senfonce dans lventualit diffuse, deux hommes saperoivent. Paracelse, dconcertant et Cornlis Agrippa, mystrieux. Ils rvlent leur Matre. On touche une origine. Lattention se fixe. On essaye de comprendre. Jean Trithme est sans doute le Pre de la Tradition , la Source de la Vrit. Mais toute eau qui sourd aux flancs dune haute montagne, provient de quelque part. Ce quon appelle une source nest quun dbut visible. Ce quelle rpand est clair et mme savoureux, plus tard, plus loin, ce sera moins limpide, mais agrable au got, trouble et aussi contamin ; et encore plus tard et plus loin, ce sera boueux infect, au got amer et fielleux. Alors, on comprend pourquoi la Chevalerie du Temple, revient ! Quand nous sommes en prsence dun fait quelconque lequel se situe en un moment du temps nous nous apercevons bien quil y a antrieurement une cause et surtout un motif ; de mme que postrieurement, il y aura un rsultat et aussi des consquences. Il faut pourtant, alors, avoir soin de distinguer la cause du motif, et le rsultat des consquences. Je nignore pas que dans lhabitude de la vie on ne pense gure au motif dun fait, et souvent on en laisse de ct les consquences. Les raisonnements usuels se font, pour un fait donn, daprs la cause, en considration du rsultat. Cependant les Tribunaux savent bien, indpendamment de la cause, et avant mme que celle-ci se soit produite, rechercher les motifs dun acte ; cest ce qui sappelle, pour un crime, la prmditation, autrement dit lintention plus ou moins rflchie qui a prcd lexcution dun acte. Or, cest uniquement ce qui sexcute qui a une cause. Ainsi, dans le cas dun crime, lexcution du fait a eu pour cause la circonstance qui la fait commettre ; nanmoins, il na t commis que parce que le criminel en avait, plus ou moins, le dessein. Il en est de mme, en ce qui concerne le rsultat et la consquence. Ceci se reconnat toujours comme postrieur lacte un crime par exemple. Mais le Tribunal juge du rsultat dabord ; il tient compte de ltat de la victime. Ensuite, il examine la consquence : si celle-ci dcoule du motif, et non pas du rsultat ; car cest en consquence de la prmditation que, le rsultat ayant t obtenu, ce qui rentrait dans les rflexions antrieures lacte a t ralis. Do lon voit ces crimes bien connus ayant eu pour motif le vol, pour cause leffraction de lappartement de la victime, pour rsultat lassassinat, et pour consquence le cambriolage.

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Nanmoins javoue qu lordinaire un grand nombre de personnes et je dis mme : presque personne, ne dtaille pas aussi bien lexamen des faits.

Abbaye : Jean des Entommeures, 14 mars 30 octobre 1960.

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72, AV . DES C HAMPS - LYSEE , P ARIS . N O D EDITEUR : 96

EDITIONS DES CHAMPS-LYSEES. OMNIUM LITTERAIRE

ACHEVE DIMPRIMER LE 15 NOVEMBRE 1960 SUR LES PRESSES DE LA S. P. E. C. A CHATEAUROUX

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Du mme auteur

RVLATION
Le blanc est la ligne nodale des couleurs en mouvement. Cest--dire que le blanc, en tant que blanc, nexiste pas. Devons nous en conclure que cest la raison qui a guid le choix de lauteur de Rvlation pour la couverture de son livre ? Nous serions tents de le croire, car sur la couverture symboliquement grise de louvrage, qui ne comporte ni titre, ni nom dauteur, un coq chante mystrieusement sur fond gomtrique. Il faut encore tourner des pages blanches pour trouver le titre du livre et dcouvrir enfin le nom de lessayiste : M. F. Nouveau-Piobb. Le nom de Piobb nest certes pas inconnu des occultistes, mais une ddicace de lauteur son pre spirituel mais non de race nous avertit que P. V. Piobb lui a lgu lHritage des Morts. Par sa seule prsentation, louvrage nest accessible qu certaines mains dj tendues. Nous voulons croire encore une fois que cet cran particulirement opaque a t dress intentionnellement par M. F. Nouveau-Piobb dans un but dlimination systmatique des simples curieux et des esprits non avertis. Quant larchitecture de nature templire de luvre, une table des matires clairante nous la dvoile ainsi : La Prface possde la Cause La Gnose centre le Fait Les Preuves quilibrent le Rsultat La Conclusion fait lloge de la Raison. Avertis de cette manire, la prface nous ouvre la voie prliminaire. Il semble que lauteur nous invite considrer dabord la constitution dun outillage rationnel, en partant de ltablissement des notions gomtriques pour accder corollairement la philosophie. Cette voie peut-elle faciliter louverture de la Gnose ? Les preuves qui doivent quilibrer le rsultat seraient contenues dans le testament des Templiers. On sait quau Moyen-Age une institution philosophique possdait la Gnose : ctait lOrdre Sublime du Temple, lOrdre des Templiers. LOrdre du Temple fut supprim en 1312, cinq ans aprs larrestation des Templiers. Jugs Paris, le 18 mars 1313, sur le parvis de Notre-Dame, Jacques de Molay, Grand Matre de lOrdre, Guy dAuvergne, frre du Dauphin dAuvergne, Grand Commandeur du Temple et Commandeur de la prceptorie de Normandie, Hugues de Peralde, Grand Visiteur de lOrdre, et Geoffroy Gonneville, Grand Prieur de lOrdre et Commandeur de la prceptorie dAquitaine, furent condamns la prison perptuelle. Le Grand Matre et le Grand Commandeur stant rtracts, les commissaires cardinaux, sur la suggestion de la Cour dAvignon, procdrent une contre-enqute, et le Pape proposa au Grand Matre une transaction afin dobtenir de lui des... Rvlations . Aprs cet chec, et sur lordre de Philippe le Bel, Jacques de Molay et Guy dAuvergne furent condamns mort, et brls vifs, le 11 mars 1314, dans llle-aux-Vaches, la hauteur du Pont-Neuf. On nignore pas que le Grand Visiteur et le Grand Prieur recouvrrent la libert dans des circonstances mal dfinies. Cest ainsi quon retrouve plus tard Geoffroy Gonneville en Dalmatie, au Convent de Spalato. Il y dvoile la tactique adopte en prison par les dtenus, le sacrifice de Jacques de Molay et celui de Guy dAuvergne en excution de la rgle de lOrdre, sa propre nomination au commandement de lOrdre, la mise en sommeil de lInitiation pour six sicles, la formation de la Rose+Croix, etc. Il est certain que la lecture de Rvlation autorise valablement les recoupements historiques . Il appert cependant pour les familiers des lectures hermtiques , quen procdant au dchiffrement du testament des Templiers, cest louverture publique de la Gnose que nous sommes convis, quoiquil ne nous chappe pas que nous assistons en fait la pose dune Pierre Cubique, la constitution dun Nouvel Ordre du Temple. Et si notre lecture ne nous gare pas, il semble que notre conviction ne puisse tre dmentie de la possession, par les frres de lOrdre, en plus des clefs secrtes des Mmoires de Gonneville , dun trsor substantiel qui identifie sans nul doute les hritiers des anciens banquiers du roi de France.
Adolphe GRAD. lOmnium Littraire, octobre I96o. Prochainement JEAN JEANN prsentera : Du mme auteur NOUS DONNONS CE QUE NOUS AVONS

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