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Les humanits , au cur de lexcellence scolaire et professionnelle

Pistes pour lenseignement des langues, de la culture et de la rception de lantiquit

Jean-Franois Pradeau N2013-02, fvrier 2013

Les humanits , au cur de lexcellence scolaire et professionnelle


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Sommaire

Rsum ....................................................................................................... 5 Introduction


Nous avons besoin des humanits .............................................................................. 7

1. Le paradoxe des humanits : toujours plus de latinistes, pour une dure plus brve ..................................................................................... 9 2. Les humanits dans lenseignement suprieur : un besoin sans rponse........................................................................................... 13
2.1. Lexistence dune demande sociale dhumanits................................... 13 2.2. La ncessit des humanits dans les parcours scolaires et universitaires .. 14 2.3. Lintrt de certaines entreprises pour les tudiants issus des parcours littraires ........................................................................................ 16

Rfrences .................................................................................................. 21

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Les humanits au cur de lexcellence scolaire et professionnelle


Pistes pour lenseignement des langues, de la culture et de la rception de lantiquit

Jean-Franois Pradeau

Rsum Lensemble des tudes et des rapports qui ont t consacrs ces quinze dernires annes lenseignement des langues et cultures de lantiquit ont fait le diagnostic dun dclin acclr des humanits classiques, que ne frquente plus aujourdhui quun bachelier sur vingt. Le latin et le grec, et avec eux la connaissance de lantiquit grco-latine, deviennent des terres inconnues. Lenseignement des langues anciennes et la dcouverte des cultures anciennes occupent une place dsormais marginale. La situation des humanits est pourtant paradoxale, dans notre pays comme dans la plupart des pays occidentaux. Car autant la situation scolaire parat sombre, tant le latin et le grec y sont marginaliss et abandonns par la plus grande majorit des lves et des familles, autant bon nombre dexpriences et de pratiques dans lenseignement suprieur comme dans le domaine culturel attestent que le besoin social des humanits classiques est une ralit. Une ralit culturelle, pour des socits europennes qui se sentent toujours hritires de lantiquit grco-latine ; une ralit professionnelle, dans un monde o certaines entreprises prennent conscience des comptences remarquables de jeunes adultes forms la rigueur littraire et linguistique des savoirs de lantiquit. Les formations qui ont su faire une place de choix aux humanits peuvent voir leur caractre dexcellence reconnu travers des collaborations originales entre entreprises et universits. Ce document de travail propose des pistes pour faire connatre et dvelopper linsertion de la culture classique dans les formations, pour montrer combien les humanits fcondent lapprentissage scolaire des langues europennes, combien elles restent au principe de notre culture nationale et europenne, combien enfin elles sont prcieuses dans la formation rigoureuse de jeunes adultes appels exercer des mtiers varis. Mots-clefs : Antiquit ; Lettres Classiques ; culture europenne ; formation ; cole ; humanits.

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Pistes pour lenseignement des langues, de la culture et de la rception de lantiquit

Jean-Franois Pradeau

Introduction
Nous avons besoin des humanits Ce que l'on appelle les humanits peut sentendre en un sens restreint ou plus large. Il peut sagir de certains savoirs particuliers ou bien de tout ce que doit connatre ltre humain pour atteindre ce qui fait sa valeur. Ctait le sens quavait dj le latin humanitas. Aujourd'hui, le terme s'est enrichi de significations nouvelles : les humanits peuvent ainsi dsigner de manire trs gnrale la culture littraire, et lon hsite de moins en moins employer ce terme comme synonyme de sciences humaines , par opposition aux sciences dites dures . Mais les humanits ne sont pas nimporte quel savoir littraire. Elles ne sont pas mme un savoir : elles sont avant tout un dtour, qui affecte la faon dont nous nous percevons nous-mmes aujourdhui. Pour que les humanits fassent sens, il faut avoir compris quAthnes et Rome ont exist et que savoir le grec, le latin, lhistoire ou encore la philosophie antiques nous aide devenir ce que nous voulons tre maintenant. Pour quil y ait humanits, il faut que le rapport lantiquit ait un intrt intellectuel et moral pour lhomme daujourdhui. Or tel est bien le cas, quels que soient les chiffres, bons ou mauvais, de lenseignement du latin et du grec dans les lyces franais. Mais les difficults que connat cet enseignement ont des consquences : ils privent notre jeunesse dun dtour quelle aura besoin daccomplir. Et cest la raison pour laquelle nous devons dsigner des pistes et autant de remdes susceptibles de maintenir une prsence des humanits, quelle soit scolaire, universitaire, culturelle ou mme professionnelle. Ce document de travail a t rdig lissue des travaux dun groupe de rflexion qui runissait sur ces questions : Jean-Marie Bertrand, historien, Professeur des Universits mrite; Christophe Brchet, hellniste, Matre de confrences;

Jean-Franois PRADEAU, Professeur de philosophie lUniversit Lyon-3 Jean Moulin, est actuellement dtach lInspection gnrale de ladministration de lducation nationale (jean-francois.pradeau@univ-lyon3.fr).

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Introduction
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Bernard Deforge, hellniste, Professeur des Universits mrite; Paul Demont, hellniste, Professeur des Universits ; Emmanuelle Jout-Pastr, hellniste, Matre de confrences; Catherine Klein, latiniste, Inspecteur gnral de lducation nationale ; Franco Montanari, hellniste, Professeur des Universits ; Anne Videau, latiniste, Professeur des Universits ; Ruth Webb, hellniste, Professeur des Universits.

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1. Le paradoxe des humanits : toujours plus de latinistes, pour une dure plus brve
Le rcent rapport de lInspection gnrale de lducation nationale, Lenseignement des langues et cultures de lAntiquit dans le second degr, dbute en rappelant que, tape par tape, depuis le premier tiers du XIXe sicle, les sciences exactes, les langues vivantes, puis, au lendemain de la dernire guerre, les sciences conomiques et sociales ou lducation physique et sportive ont pris progressivement dans notre enseignement limportance quappelaient les volutions considrables de lconomie et de la socit modernes. Pour viter la surcharge des emplois du temps, mais aussi pour des raisons de lgitimit non moins que de budget, ltat sest vu conduit rduire peu peu la place accorde la culture littraire, aux langues anciennes, et en tout premier lieu au latin (Klein et Soler, 2011). Les humanits sont ainsi des savoirs dont la pratique rend possible un dtour formateur. Le mme qua parcouru la Renaissance, en revenant la littrature et la philosophie antiques pour inventer une nouvelle modernit sur le substrat mdival. Celui que nous devons refaire aujourdhui sans penser que lloignement culturel et linguistique est plus grand pour nous qu' cette poque. Le grec et le latin sont bien sr des langues mortes , et Athnes comme Rome sont des objets dintrt historique. Mais dapprendre ces langues et de connatre ces cultures et ces civilisations nous permet denvisager les ntres de faon particulirement prcieuse : il nous est possible de faire leffort daller trouver dans notre pass antique les clefs de notre modernit. Sans ce dtour, notre modernit ne nous est que trs partiellement accessible. Ce dtour saccomplit de diffrentes faons et dans diffrentes circonstances, qui peuvent tre culturelles, artistiques et mme professionnelles. Il saccomplit videmment dabord lcole, o les langues anciennes sont enseignes, dans des conditions dsormais difficiles (encadr 1). Lenseignement du latin et du grec, dans les collges et lyces, relve de ce que lon appelle dsormais des enseignements de langue et culture de lantiquit . Les chiffres des lves de collge et de lyce qui suivent un enseignement optionnel de latin et de grec sont rvlateurs du paradoxe de la situation scolaire des humanits : beaucoup dadolescents suivent des cours de latin (ou dans une bien moindre mesure de grec) au dbut du collge, mais la majorit dentre eux nen suivent plus au moment o ils achvent leur scolarit secondaire. Si ces chiffres sont premire vue encourageants, cest parce que le nombre de latinistes na jamais t aussi lev en France que ces dix ou quinze dernires annes. Plus dun demi-million denfants rencontrent le latin au Collge et au Lyce. Et plus de 35 000 font du grec. En valeur absolue, ces chiffres peuvent autoriser des diagnostics heureux. On peut dire par exemple que jamais, dans lhistoire moderne de notre pays, autant de jeunes gens nauront fait du latin. Si lon rapporte les chiffres de lenseignement du latin au Collge lensemble de la classe dge, on saperoit quun e adolescent sur quatre fait du latin en France. Aujourdhui, environ 150 000 lves de 4 font du latin. En 1920, ils taient quinze fois moins nombreux, puisquon en comptait environ 10 000. Bien entendu, ces chiffres sont leffet de laccroissement de la dure des tudes. La majorit dune classe dge fait aujourdhui des tudes secondaires et la scolarit obligatoire conduit donc en classe de latin un nombre lev de collgiens.

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Encadr 1

Effectifs de latinistes et dhellnistes dans lenseignement secondaire2


Le latin - 503 628 latinistes dans lenseignement secondaire (ils taient 584 506 en 1999), dont : 435 408 collgiens (18,9 % de la classe dge) 68 220 lycens (4,8 %) Le grec - 35 479 hellnistes dans lenseignement secondaire (27 577 en 1999), dont : 19 013 collgiens (2 % de la classe dge) 16 466 lycens (1,1 %)

Mais, ds que lon observe le comportement des cohortes, anne aprs anne de e Collge, la situation est moins rjouissante (graphique 1). Aprs une initiation en 5 , le latin e est install en 4 . Il sagit dune option, qui est choisie par environ 22 % des collgiens. Mais e lanne de 3 , les effectifs chutent, alors que loption devrait en thorie tre conserve. Lducation nationale et les tablissements sen accommodent, les effectifs baissent et lt du passage du Collge au Lyce, ils seffondrent : les langues anciennes sont des options qui nattirent plus et qui ne sont au cur daucune des filires littraires, conomiques ou scientifiques du Lyce. Graphique 1 Observation des cohortes de latinistes
180 000 160 000 140 000 120 000 100 000 80 000 60 000 40 000 20 000 0 5me 4me 3me 2nde 1re Tale 0,0% 5,0% 15,0% effectif des latinistes pourcentage des latinistes 20,0% 25,0%

10,0%

Source : voir note 2.

Les donnes chiffres prsentes dans ce texte sont issues de trois sources : le rapport 2011 de lIGEN pour les donnes franaises les plus rcentes ; les chiffres collects sur le site du ministre de lducation nationale quand il sagit de prsenter des tendances historiques (voir : www.education.gouv.fr/pid17/reperes-histoire-et-patrimoine.html) et les donnes de lOCDE pour les comparaisons internationales (www.oecd.org/fr/education/).
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Le paradoxe des humanits : toujours plus de latinistes pour une dure plus brve
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De ces chiffres, deux leons peuvent tre tires : Il y a une part considrable dillusion dans les chiffres trs levs de latinistes. Parce que le latin quun adolescent sur trois apprend, il ne lapprend en ralit que trs peu de temps. Tout au plus deux ans, ce qui bien sr ne lui donnera pas le temps dapprendre la langue. De sorte, et cest tout le paradoxe, que lon fait finalement assez peu de latin en France. Et de grec encore moins. Il faut ajouter cela que, depuis dix ans, le nombre de collgiens latinistes baisse. Les pouvoirs publics, depuis une quinzaine dannes, nont pas favoris ces disciplines, comme le rappelle le rapport dj cit de lInspection gnrale : Jug litiste et vieillot , lenseignement des langues anciennes a subi de plein fouet, depuis quarante ans, limpact de la dmocratisation du second degr et des politiques de modernisation successives. Rput inutilement coteux , il a t fortement touch par les politiques de rationalisation de loffre ducative. La dmocratisation, par le souci de supprimer les filires , et la rationalisation de loffre, sous le nom de modernisation , ont produit le mme effet : au Collge et dans toutes les sries du Lyce gnral, le latin sest vu rduit au statut doption. Autant le latin a sa place comme option favorise, au Collge, cest--dire un moment o les lves nont gure dautres options, autant il devient parfaitement marginal en classe de Seconde et en gnral au Lyce. Le latin et le grec ny sont que des options parmi dautres, et en aucun cas des disciplines fondamentales, pas mme dans les filires littraires. La situation franaise ressemble celle qui prvaut dans les autres pays europens. Les traditions scolaires ne sont pas identiques, mais dans le systme scolaire de la plupart des pays dvelopps occidentaux, lenseignement des langues anciennes est parfaitement marginal. Aux tats-Unis et en Grande-Bretagne, seuls 1 2 % des lves scolariss dans lquivalent de notre enseignement secondaire tudient le latin. Quant lAllemagne, la situation varie selon les Lnder de 5 8 %. Si les chiffres allemands sont plus levs que dans notre pays, cela tient au fait que les langues anciennes y occupent le mme rang doption que les langues vivantes : en guise de seconde langue vivante, le lycen allemand peut opter pour le latin ou le grec, sans quon puisse noter pour autant une moins bonne matrise des langues vivantes par la suite (voir Cibois, 2012). Dans chacun de ces pays, comme dans le ntre, seule une partie des tablissements propose ces enseignements optionnels. Cest le cas par exemple au Danemark ou aux Pays-Bas, qui pour leur part ont un cursus littraire au Lyce au sein duquel les langues anciennes sont obligatoires. LItalie est en Europe une exception parce quil y existe des filires au sein desquelles le latin est obligatoire. Les latinistes qui entrent au Lyce y reprsentent prs de 41 % des effectifs. Si lon omet les Lyces italiens classiques et les lves des coles primaires de Chypre, qui font obligatoirement du grec ancien, on peut dire que la situation europenne est relativement homogne : lenseignement des langues anciennes y est plac au rang doption.

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2. Les humanits dans lenseignement suprieur : un besoin sans rponse La situation pdagogique qui prvaut dans le secondaire simpose galement dans lenseignement suprieur, o lon tente depuis une quinzaine dannes de remdier aux lacunes linguistiques. Lintroduction denseignements de grec et de latin pour grands dbutants est devenue courante. Cest une solution qui permet de former au latin et au grec des tudiants qui comptent donc parmi les 95 % de bacheliers nayant pas appris de langue ancienne au Lyce. Cest par ce biais que lUniversit essaie de donner ses tudiants de lettres, dhistoire ou de philosophie les outils linguistiques que le secondaire ne leur a pas donns. Aux autres tudiants, dans les filires scientifiques dun ct, ou bien de droit-conomie-gestion de lautre, tout comme dans lensemble des formations suprieures professionnelles, aucun enseignement de ce type ne sera dlivr. Cest dire que, dans le suprieur, lenseignement des langues anciennes relve encore et seulement dun choix optionnel. Un choix encore plus restreint quil ne ltait dj dans le secondaire. Apprendre le latin ou le grec nest propos (en aucun cas impos), quaux tudiants qui suivent un cursus de Lettres ou de Sciences humaines. Propos car le latin (et depuis quelques annes le grec) nest ce jour une obligation que pour les candidats lagrgation de lettres modernes. Si cette faiblesse ou cette disparition sont alarmantes, cest relativement certains de leurs effets sur les autres savoirs, sur la langue, sur la pense. Lenseignement des langues anciennes fait entrer dans lapprentissage des langues et de la littrature daujourdhui une profondeur et une histoire. Les langues anciennes inscrivent dans notre propre langue une forme daltrit et dhritage, lorsque lon comprend do vient notre langue et sur quoi elle repose ; et elles inscrivent dans la perception que nous avons de nous-mmes un rapport des anctres, des parents qui avaient des exigences et qui ont fait des uvres. Des prdcesseurs, par rapport auxquels nous nous situons. Si ce pass et cette altrit sont soustraits de lapprentissage de notre propre langue et de notre propre histoire, alors nous parlerons un franais sans histoire, nous vivrons dans une Europe sans profondeur. Nous savons que lapprentissage du latin et du grec fconde lapprentissage des autres langues, la ntre en tout premier lieu. Que ltymologie grecque ou latine ne peut faire de mal un futur mdecin et que la connaissance de la littrature et des arts anciens savrera indispensable un historien de lart. Peut-on se plaindre quune langue morte soit morte et quelle ne senseigne plus ? Trois arguments nous semblent plaider pour une meilleure reconnaissance de la place des humanits dans les parcours dexcellence scolaire et professionnelle.

2.1.

Lexistence dune demande sociale dhumanits

Lavenir des humanits nest pas sombre. Notre modernit la plus ordinaire est curieuse dAntiquit, et on se rend compte quelle accomplit de diverses manires son dtour humaniste. Parce quelle rcrit des uvres antiques ou les adapte, parce quelle multiplie les sries tlvises ou les films qui prennent lAntiquit pour objet, parce que la mythologie grco-latine reste un objet dintrt et un matriau culturel on ne peut plus actuel. Ce que lon cherche dans lAntiquit, ce sont des rponses et des modles, sur les modes de vie, les vertus, la vie citoyenne, les comportements hroques, et tout ce qui nourrit encore aujourdhui un got pour le thtre antique, pour la mythologie, y compris sous ses formes
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de divertissement populaire (ce quattestent tous les films consacrs depuis dix ans lantiquit ou la mythologie grecque). Et si on les cherche dans lAntiquit, cest parce que lon sait quon va les y trouver. Ce qui veut dire que nous ne les cherchons pas ailleurs et que nous continuons spontanment nous tourner vers Athnes et vers Rome. Nous ne leur avons pas donn cong. Lavenir nest pas sombre dans lensemble dune socit qui plbiscite les sagesses antiques, qui lit du Platon comme jamais (Platon en poche, ce sont des succs de librairie avec des ventes qui dpassent les 150 000 exemplaires), qui tourne des pplums, des sries tlvises sur Rome, ou bien encore qui rflchit aux vertus ou la conception de la dmocratie des penseurs antiques.

2.2.

La ncessit des humanits dans les parcours scolaires et universitaires

Comment se familiariser avec luvre de Platon si lon ne possde pas quelques rudiments de grec ancien ? Comment consulter des documents historiques mdivaux si lon ne sait pas un peu de latin ? Comment, dans les mmes conditions, suivre un enseignement dancien franais ? Les tudiants vont se trouver rduits ne travailler quavec des traductions et se mouvoir toujours dans un univers de seconde main. Ils feront alors, et par dfaut, lexprience du caractre la fois sminal et instrumental des langues anciennes. Et de la mme manire, ils comprendront, par dfaut l aussi, que lantiquit est moins loigne quil ny semblait. La France a une tradition savante et culturelle dune grande vigueur. LUniversit e e franaise, la fin du XIX et au dbut du XX sicle, sest dote dune culture philologique de trs haut niveau, qui lui permet aujourdhui de rester parmi les pays europens et occidentaux qui portent la possibilit dun nouvel humanisme. Les outils scolaires, les moyens de former la jeunesse, les bibliothques et les centres de recherche sont encore l. Il faut redonner lcole les moyens de mieux le faire, en permettant lenseignement des langues et cultures de lantiquit de ne plus tre des options de second rang dans les diffrentes sries du lyce. La demande scolaire existe. Lorsque des classes de grec sont ouvertes dans les collges, les familles y envoient leurs enfants. limage de ce qui se fait en Allemagne, on pourrait permettre que les collgiens et lycens optent pour le latin ou le grec en guise de seconde langue. Cette suggestion devrait prvaloir pour toutes les sries des lyces, sans tre restreinte aux seuls lves des sries littraires (tableau 1). Car lheure actuelle, ce ne sont pas eux mais bien les lves des classes scientifiques qui constituent les principaux effectifs latinistes et hellnistes. Aussi faudrait-il rserver aux sries littraires, et tout le moins lune dentre elle, cette dmarche spcifique : inscrire dans lune des sries littraires au lyce un enseignement obligatoire de langue et culture de lantiquit, de faon lui rendre une cohrence littraire forte ferait de cette srie un parcours dexcellence attractif.

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Les humanits dans lenseignement suprieur : un besoin sans rponse


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Tableau 1 Origine des lycens inscrits dans les enseignements de langue ancienne :
des scientifiques plutt que des littraires

Latin

S L ES Total

13 657 3 570 3 617 20 844

% Effectif total des latinistes en classe de premire 65,5 17,1 17,4 100,00

Grec

2 924 1 059 763 4 746

% Effectif total des latinistes en classe de premire 61,6 22,3 16,1 100,00

Les institutions denseignement suprieur et de recherche ont pris conscience des enjeux, dautant plus quelles sont confrontes aux lacunes littraires, culturelles ou linguistiques de leurs tudiants, et quelles prouvent le besoin de mieux les former la matrise de la langue franaise (encadr 2).

Encadr 2 Un exemple de nouvelle filire Sciences Po a cr, il y a deux ans, en partenariat avec la Sorbonne, une filire intitule Sciences sociales et humanits littraires . Les lves de Sciences Po suivent un double cursus, le cursus ordinaire en sciences politiques et sociales, et un cursus au choix, de Lettres, dHistoire ou de Philosophie. Le terme Humanits dsigne dans ce cas un enseignement en plus, qui concerne les langues anciennes et lAntiquit, sous forme optionnelle, pour la langue, et sous la forme dune initiation obligatoire aux cultures antiques.

La filire monodisciplinaire de lettres classiques, qui rassemble en mme temps quelle les isole le latin et le grec avec le franais, est en grande difficult. Vouloir la restaurer ou la protger en ltat semble insuffisant. Il est en revanche ncessaire de protger une formation aux langues anciennes qui assure, au terme des tudes suprieures, le recrutement de professeurs de langues anciennes et la formation de chercheurs en langue comme en littrature anciennes. Mais cette formation peut tre largie, sous la forme de Licences pluridisciplinaires au sein desquelles les langues anciennes ne seraient plus une option mais un lment constitutif. linstar de la licence humanits . Inciter les universits inscrire dans leurs maquettes de licences littraires (lettres, langues vivantes latines, histoire et philosophie) un enseignement de langue et culture de lantiquit serait souhaitable. Le succs de formations rcentes comme la Licence humanits de lUniversit de Nanterre (encadr 3) montre que les langues anciennes peuvent prendre leur place dans un cursus universitaire dexcellence susceptible de dboucher sur une spcialisation en Lettres Classiques aprs deux ou trois ans de premier cycle universitaire. Lintrt dun dispositif de ce type est de former des spcialistes classicistes, mais aussi et surtout dassurer dautres tudiants une formation au sein de laquelle les humanits auront t structurantes.
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Encadr 3 Lexemple de lUniversit de Nanterre La licence pluridisciplinaire cre par lUniversit de Nanterre, associe, dans un mme enseignement quatre disciplines, les lettres, la philosophie, lhistoire et les langues, et rend obligatoire la pratique dune langue ancienne, tout en y ajoutant des enseignements dhistoire et de philosophie antiques. On a l un usage beaucoup plus orthodoxe et lgitime du terme humanits, puisque cette licence permet ses tudiants de faire un vritable dtour par Athnes et Rome. La Licence Humanit, cre en 2007, accueille dsormais une centaine dtudiants par promotion et par anne. Elle a diversifi ses options et ses parcours, et forme des tudiants qui, aprs leur Licence, rejoignent des masters avec un taux de russite moyen suprieur celui des Licences disciplinaires.

Sans doute peut-on se demander, entre un label attrape-tout et un label authentique, lequel va lemporter. Lequel dessine au mieux lavenir des humanits ? Si la solution dun enseignement pluridisciplinaire impliquant obligatoirement un enseignement de langue ancienne et une vraie formation antiquisante simpose, alors cest lexprience nanterroise qui sera gnralise. Si le modle dune formation complmentaire simpose, il ne faut pas que ce soit au prix de la fin des tudes littraires. Quant aux formations de droit, conomie, gestion ou commerce, on les priverait de toute frquentation des humanits en limitant ces dernires aux seules filires littraires.

2.3.

Lintrt de certaines entreprises pour les tudiants issus des parcours littraires

Le monde de lentreprise reconnat la qualit de la formation reue par des tudiants littraires (au sens large) qui ont une aptitude sans quivalent au travail intellectuel mthodique, la lecture et lcriture. Et cest un constat qui est aujourdhui vrifi, une chelle restreinte, dans un projet men conjointement par des entreprises et des universits partenaires, lopration Phnix (encadr 4). Dans un article rcent, le philosophe Michel Serres expliquait pourquoi les vises courtterme des formations spcialises sont en dfinitive inadaptes aux besoins des entreprises innovantes d'aujourd'hui (voir le Nouvel conomiste, 2011) : Si lon demande la recherche comme on le fait aujourdhui en Amrique ou mme en France davoir des rsultats rapides ou lenseignement de prparer des mtiers prcis, on nobtient pas les rsultats souhaits. Le pragmatisme utilitaire est contre-productif. On ne peut prparer les gens un rsultat immdiat. Tandis que si vous leur apprenez puiser dans une culture extrieure, dans un domaine o il y a de linutilit les textes classiques, la littrature ancienne, lart, la musique des choses absolument nouvelles pourront tre inventes. Cest pourquoi jaffirme que le court terme, et cest vrai pour lentreprise comme pour la recherche ou lenseignement, est toujours inutile. Si vous voulez former quelquun tre vraiment adapt ce qui va se passer demain matin, vous tes srs de faire de lui un inadapt et de rendre sa technicit dsute ds son arrive sur le march. Car ce qui se passera demain matin sera ncessairement nouveau. On est donc certain de rester en retard par rapport la marche de la socit si lon cherche lanticiper.
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Lopration Phnix aura fait, son chelle, une dmonstration importante. Dautres indices indiquent de la mme faon que les entreprises ont besoin de recruter des salaris cultivs, mthodiques, et intelligemment adaptables des mtiers qui changent. Que le recrutement des coles de commerce ait t tendu aux classes prparatoires littraires et quil souvre dsormais aux tudiants des universits indique galement un regain dintrt pour des formations en lettres et sciences humaines qui ne sont plus considres comme tant parfaitement trangres aux carrires de lentreprise, comme le soulignait rcemment Jean-Franois Fiorina, directeur adjoint de Grenoble cole de Management et prsident de 3 lassociation Passerelle .

Encadr 4 Les leons de Phnix Lance en 2006 linitiative de Serge Villepelet, prsident de PwC France, cabinet daudit et de conseil, lopration Phnix lie des universits et des entreprises partenaires qui sengagent offrir chaque anne des postes de niveau cadre en CDI aux tudiants de master 2 en lettres et sciences humaines. Une trentaine de jeunes diplms sont ainsi intgrs dans ces entreprises, sans formation managriale ou financire pralable. Cette opration est un succs. 165 diplms d'un master de Lettres et sciences humaines ont t recruts par les grandes entreprises partenaires de l'opration et la plupart d'entre eux y poursuivent un beau parcours au point, pour certains, d'tre l'objet des sollicitations de cabinets de "chasse de ttes". La dmonstration a t faite que les formations en lettres et sciences humaines dispenses au sein des universits ont vocation tre une source du recrutement des cadres pour les entreprises franaises. Une source qui na rien envier aux formations professionnalisantes que les coles de commerce ou les universits elles-mmes ont promu ces dernires annes.

En ce qui concerne les humanits au sens strict, il est assez frappant aussi, en GrandeBretagne comme aux tats-Unis, de voir comment celles-ci peuvent sinscrire dans des parcours universitaires dexcellence et ouvrir aux mtiers les plus estims socialement (tel nest pas le cas en France, o llite sociale reste forme dans les grandes coles). En Grande-Bretagne comme en Amrique du Nord, une formation initiale suprieure en Lettres classiques (au niveau correspondant la Licence) permet une poursuite dtudes dans les domaines forte employabilit que sont les masters dconomie, de finances ou encore daffaires publiques. Cest ce que souligne lanalyse des poursuites dtudes et des dbouchs professionnels que prsente le dpartement Classics de lUniversit dOxford, en rappelant que : Les employeurs apprcient la faon dont les tudes classiques favorisent un dveloppement intellectuel pluridisciplinaire et rendent possible une grande souplesse desprit. une poque de changement social et conomique rapide, la capacit ragir en sy adaptant aux changements les moins perceptibles fait des tudiants classicistes les diplms dont les employeurs ont justement le plus besoin : des diplms qui disposent dune aptitude dadaptation et dune capacit apprendre sans 4 quivalent .

Voir Le Parisien, http://etudiant.aujourdhui.fr/etudiant/info/admissions-paralleles-grandes-ecolesla-fin-du-regne-de-la-prepa.html 4 Voir : http://www.classics.ox.ac.uk/admissions/undergraduate/careers/index.asp.


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Les humanits , au cur de lexcellence scolaire et professionnelle


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Il est grand temps de permettre la socit dans son ensemble, et lentreprise en particulier, de sintresser aux humanits. Parce que la situation est nouvelle, parce que nous avons besoin que linitiative prive sempare de cet enjeu. Pour que le rendez-vous ne soit pas manqu, il faut que lentreprise rencontre les humanits en temps que telles, et non pas simplement leur nom. Cest--dire quelle puisse prendre comme salaris des jeunes gens qui ont une culture historique et littraire, et qui ont un rapport moral au savoir, en ce sens quils pratiquent une forme drudition dont ils ont la conviction quelle va les rendre meilleurs. Et quelle a un sens pour eux. Une forme drudition qui va leur permettre de mieux comprendre le monde qui les entoure et de mieux agir. Il y a deux faons de faire entrer les humanits dans lentreprise. Dabord, avec les tudiants qui ont suivi des tudes de lettres ou de sciences humaines : soit en donnant ces tudiants un complment de formation qui doit les rendre oprationnels dans lentreprise ; soit en les encourageant y entrer, comme le fait lopration Phnix, sans mme les astreindre un complment de formation managriale. Ensuite, avec les tudiants qui ne sont pas dans les cursus littraires, en militant pour que leur formation puise davantage la source ancienne. Cest dans ce sens que vont certaines des formations pluridisciplinaires voques plus haut et dont on peut penser que les entreprises gagneront les soutenir. Les entreprises veulent en effet des collaborateurs qui sachent crire et penser avec rigueur ce quils crivent. Dans un monde de service et dinformation, o le temps de lecture quotidienne sur cran est devenu considrable, les entreprises savent que lcrit redevient essentiel, et elles ont compris que la formation en lettres tait indispensable. Et un tudiant form en lettres, cest un tudiant qui a fait du latin ou du grec, qui sait quAthnes et Rome ont exist et qui est en mesure de faire quelque chose de ce savoir. Ltat et lcole ont fait des choix discutables, dont nous ne sortirons que lorsque les langues anciennes ne seront plus confines, y compris dans les filires littraires les plus classiques, au rayon des options de second rang. Dici-l, les entreprises peuvent prendre la main. Elles sont mieux places que quiconque pour investir dans les humanits. Parce quelles en ont les moyens, par ce que les fonds de dotation et les fondations leur en donnent le cadre institutionnel Et quelles peuvent galement les intgrer la formation de leurs propres collaborateurs. La connaissance de lAntiquit, par l'apprentissage de ses langues dans toutes ses composantes culturelles, parce quelle est un rapport rellement enrichissant et utile, doit avoir sa place dans lentreprise. Voil qui plaide en faveur de deux objectifs : il faut quune dimension rellement humaniste soit inscrite au cur des formations universitaires professionnalisantes qui mnent lentreprise. Par humaniste , nous entendons un enseignement historique et littraire des cultures europennes anciennes. Un enseignement qui serait galement un enseignement dhistoire des ides. Il faut ensuite que les entreprises mettent au menu de leur formation continue des enseignements qui puissent satisfaire le besoin dhumanits. Cest un double objectif quune fondation dutilit publique pourrait atteindre : encourage par diffrentes universits, la cration dune Fondation pour les Humanits aurait pour ambition de mettre en valeur les ressources linguistiques, historiques et philologiques des universits franaises, pour intresser lensemble de la socit aux humanits. Une Fondation qui soit un levier dencouragement pour les jeunes gens qui se forment aux humanits, et qui lon pourrait offrir des bourses et des moyens de travail. Une Fondation qui remette la France au cur de lEurope humaniste. Une Fondation qui
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Les humanits dans lenseignement suprieur : un besoin sans rponse


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soit un instrument de diffusion et de promotion des humanits, ouvert et adapt ceux qui en ont besoin : la recherche, lacadmie, les lves, les tudiants, mais aussi les actifs et les entreprises. La demande dhumanits doit recevoir une rponse des pouvoirs publics. Sur le terrain scolaire et universitaire, bien sr, mais galement destination des familles et du monde professionnel. Ltat peut rappeler que de jeunes adultes forms aux humanits savrent des professionnels comptents dans des domaines extrmement varis. La capacit de travail, les aptitudes linguistiques, les comptences historiques et le rapport privilgi lcrit, font de ceux qui les possdent des candidats au recrutement des entreprises de tout premier plan. Cest ce quindiquent diffrents exemples : la faon dont les coles de commerce recrutent dans les premiers cycles littraires leurs lves, ou encore le succs considrable de lopration Phnix. chaque fois, on vrifie que la formation via les humanits permet aux recruts dexercer avec talent des mtiers qui taient a priori loigns de leur formation (dans laudit, dans le conseil, dans la finance, dans ladministration). Encore faut-il quils soient recruts. Encore faut-il que lon indique aux employeurs et aux familles que les humanits peuvent constituer des voies dexcellence, au mme titre que les sciences et bien davantage que les filires professionnalisantes que promettent les formations commerciales ou de management. Cest le message que les pouvoirs publics pourraient opportunment adresser aux familles et aux entreprises.

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Les humanits , au cur de lexcellence scolaire et professionnelle


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Rfrences
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