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2011 with funding from


Library of

The

Congress

http://www.archive.org/details/lagographiedel02brun

LA

GOGRAPHIE
DE

L'HISTOIRE
GOGRAPHIE DE LA PAIX ET DE LA GUERRE SUR TERRE ET SUR MER
JEAN BRUNHES ET CAMILLE VALLAUX

Avec 36 cartes ou diagrammes.

PARIS LIBRAIRIE FLIX ALCAN


I08, BOULEVARD
S

AINT-GBRM AIN,

l(>8

LA

GOGRAPHIE
DE

L'HISTOIRE

PRINCIPALES PUBLICATIONS

DES MMES AUTEURS


JEAN BRUNHES
Professeur de gographie humaine au Collge de France.

Michelet. i vol. iri-16, 6} p. (Acadmie franaise, Prix d'loquence). Paris, Perrin, 1898. L'Irrigation ses conditions gographiques, ses modes et son organisation dans la Pninsule Ibrique et dans l'Afrique du Nord (Socit de gographie de Paris, prix Pierre:

Flix Fournier
7 cartes et 63

fig.

Socit de gographie commerciale, mdaille Berge). Paris, C. Naud, 1902 et Masson, 1904.
:

vol. in-8,

xx-580

p.,

Le travail des eaux courantes

la tactique des tourbillons (Mmoires de la Socit Fribourgeoise des Sciences naturelles, srie Gologie et gographie, II, fasc. 4), 71 p. et hors texte. Fribourg, 1962. 5 planches
:

Les relations actuelles entre la France et la Suisse et la question des voies d'accs au Simplon. 1 broch. in-8, 55 p. et 9 cartes ou cartons. Bruxelles, Revue

Les
1

conomique internationale, 1906. diffrents systmes d'irrigation, tome III, Espagne, Documents officiels publis en espagnol et en franais avec une Introduction (Sens et valeur sociale de quelques rglements d'irrigation de la Pninsule Ibrique). (Bibliothque coloniale internationale).
vol. in-8, 692
p. et
1

carte. Bruxelles, Institut colonial international, 1908.


:

La Gographie humaine

Essai de classification positive, principes et exemples (Socit Acadmie Franaise, prix Halphen), 2 e dition. de Gographie de Paris, mdaille d'or le texte ou hors texte. Paris, Flix 1 vol. in-8, xv-802 p., 272 gravures et cartes dans Alcan, 1912. (La deuxime dition est puise, mais une troisime dition est en prparation et paratra en 1922.)
;

Human

Geography, An Attempt at a positive Classification, Principles and Examples, translated by T. C. Le Compte, edited by Isaiah Bowman and R. E. Dodge. 1 vol. in-8, xvi-648 p., 77 maps and diagrams and 146 half-tones. Chicago et New- York,

Rand Me Nally, 1920. Gographie humaine de

la France, premier volume (G. Hanotaux, Histoire de la Nation franaise, tome I). 1 vol. in-4 495 p., 10 hors-texte en couleurs et 154 gravures, d'AuGUSTE Lepke. ioi cartes ou plans de Besson. Paris, Plon-Nourrit et C is 1920.
,

CAMILLE VALLAUX
Professeur d'histoire au lyce Janson-de-Sailly et de gographie l'Ecole des Hautes Etudes commerciales, Examinateur d'admission l'Ecole navale.
-

Les campagnes des armes franaises


d'histoire contemporaine
.

(1792-1815). Paris, Alcan, 1899.


1

vol. in-18

de la Bibliothque

La Basse-Bretagne,
{Epuis).

Etude de gographie humaine.

vol. in-8. Paris,

Ed. Cornly, 1907

Couronn par l'Acadmie des sciences morales

et politiques, prix Audiffred.

Penmarch aux XVI e


Gographie sociale
1908.
:

et
la
:

XVII
Mer.

sicles.

vol. in-8. Paris, Ed.

Cornly, 1907.

vol. in-18 de l'Encyclopdie scientifique. Paris,


vol. in-18

O. Doin,

Gographie sociale
O. Doin,
1

le

Sol et l'tat.

de Y Encyclopdie scientifique. Paris.

1911.

La Norvge,

la nature et
la

l'homme.
1

(Publication de la Revue gnrale des Sciences).


Paris,

vol. in-18. Paris, 1913.

L'Archipel de
Hachette, 1913.

Manche.

vol.

in-12 de la Collection des Voyages illustrs.

Etude conomique sur

le projet
1

de canal de
broch.
in-4
.

la

Loire la Manche.

(Publication

du Ministre des Travaux publics).

Paris,

Lon Eyrolles, 1920.

LA

GOGRAPHIE
DE

L'HISTOIRE
GOGRAPHIE DE LA PAIX ET DE LA GUERRE SUR TERRE ET SUR MER
JEAN BRUNHES et CAMILLE VALLAUX

Avec 36

cartes ou diagrammes.

PARIS LIBRAIRIE FLIX ALCAN


108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN,
I

Io8

92

:Da
Bi

Tous

droits de reproduction, de traduction et d'adaptation

rservs pour tons pays.

Nineteen hundred twenty one, copyright by Flix Alcan and R. Lisbonne, proprietors of Librairie Flix Alcan.

AVANT-PROPOS

Voici
la

le livre

qu'annonaient dj
la leon

le

dernier chapitre de

Gographie Humaine,

d'inauguration de la chaire
et le

de gographie humaine au Collge de France en igi2

mmoire de igi3 qui portait


l'Histoire.
velles,

ce

mme

titre

de Gographie de

ct d'un bien plus

grand nombre de pages nou-

on retrouvera quelques pages antrieures tmoignant

dessein de la continuit de la pense directrice.

Notre Gographie de
du Sol
est

l'Histoire tait donc construite et en

partie rdige lorsque V auteur de la Basse-Bretagne, de la


et

Mer
rai-

et l'Etat a

propos spontanment une collaboration


la

qui

devenue un contrle permanent de


et

marche du
s'est

sonnement

de V laboration des conclusions. Il

charg

de la rdaction des chapitres concernant les faits de peuple-

ment

et les

problmes maritimes, ainsi que des exposs de


tait

la

gographie proprement politique, puisqu'il


en France l'initiateur de cet ordre d'tudes.

sans conteste

Quel sens mouvant ont pris depuis lors pour chacun de


nous
les

mots

et

surtout les ralits de la Guerre et de la

Paix !

Cette gographie des socits et des tats que d'aucuns regardaient,

pour l'Europe du moins, comme fixe toujours dans


de notre civilisation ont risqu

ses grandes lignes a t bouleverse jusques en ses fondements,


et certaines formes essentielles

d'tre ananties.

Les lecteurs comprendront encore mieux de

A VANT-PROPOS

quelle porte sont les tudes prsentes et nous apporteront le

concours bien plus chaleureux de leur attention


leur critique sympathie

et

de toute

tous

ceux qui veulent crer une ou des Associations de


et loyales, c'est--dire fondes
,

Nations, fortes

sur les ralits

de la gographie politique

et

qui ne risquent pas d'exercer, sous

V apparence fallacieuse des mots, une insupportable tyrannie

au profit des plus


t crit

riches,

nous ddions ces pages


:

o deux
ce livre a

penses concordent en se compltant Vune Vautre

par deux hommes de bonne

foi, indpendants Vufi


vis--vis de tous.

vis--vis de l'autre et tous


Paris, iqi"j-i2i.

deux indpendants

Jean Brunhes et Camille Vallaux.

(")

LA

GOGRAPHIE DE L'HISTOIRE

PREMIERE PARTIE
LES RELATIONS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

CHAPITRE PREMIER
COMMENT SE PRSENTE, A LA PREMIRE OBSERVATION, LE PROBLME DES RAPPORTS GNRAUX ENTRE
LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

1.

2. 3.

L'histoire se traduisant dans la gographie. La gographie se traduisant dans lhistoire. Les hommes comme agents gographiques.
dit,

c'est Taine Jetons les yeux sur une carte. une pninsule en forme de triangle, qui, appuy par sa base sur la Turquie d'Europe, s'en dtache, s'allonge vers le midi, s'enfonce dans la mer, s'effile dans l'isthme de Corinthe, pour former au del une seconde presqu'le plus mridionale encore, le Ploponse, sorte de feuille de mrier qu'un mince pdoncule relie au continent. Joignez-y une centaine d'les, avec la cte asiatique qui fait face une frange de petits pays cousue aux gros continents barbares, et un semis d'les parses sur une mer bleue que la frange enserre, voil la contre qui a nourri et form ce peuple si prcoce et si intelligent. Elle tait singulirement propre cette uvre. Un peuple form par un semblable climat se dveloppe plus vite et plus harmonieusement qu'un autre; l'homme n'est pas

L'un

et

La Grce

est

'

'

Brunhes et Vallaux.

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

accabl ou amolli par la chaleur excessive, ni raidi et fig parla rigueur du froid. Il n'est pascondamn l'inertie rveuse, il ne s'attarde pas dans les contemni l'exercice continu plations mystiques ni dans la barbarie brutale
:

L'autre

dit,

comme pour

rpliquer,

et c'est

Hegel

ne vienne point me parler du ciel de la Grce, puisque ce sont des Turcs qui habitent maintenant o autrefois habitaient les Grecs qu'il n'en soit plus question, et qu'on

Que

l'on

nous laisse tranquille

2
.

Les deux jugements

s'affrontent.

Il

ne faudrait certes pas

rduire la Philosophie de l'Art cette seule gographie explicative, mais on sait comment la proccupation dterministe

de Taine

conduit concevoir que les lois des sciences de l'homme sont les mmes que celles des sciences naturelles La philosophie de l'histoire rpte comme une fidle image
l'a
:

la

philosophie de l'histoire naturelle

3
.

au contraire, l'homme est 'compltement tantt c'est la suite de l'esprit, tantt c'est la race qui porte le secret de tout le dveloppement conomique, historique et gographique des divers

Pour

d'autres,

indpendant du milieu physique

groupes humains. Gobineau a dclar


i.

Le groupe

blanc,

suite de ce

H. Taine, Philosophie de l'Art, 4 d., Paris, 1885, II, p. 102, 104, 105. Voici la dveloppement Comparez un Napolitain ou un Provenal un Breton, un Hollandais un Indou vous sentirez comment la douceur et la modration de la, nature physique mettent dans l'me la vivacit et l'quilibre, pour conduire l'esprit dispos et
:

Voil les circonsagile vers la pense et vers l'action. (Ibid., p. 105.) Et plus loin tances physiques qui, ds l'origine, ont t propices l'veil de l'esprit. On peut comparer ce peuple une ruche d'abeilles, qui, ne sous un ciel clment, mais sur un sol maigre, profite des routes de l'air qui lui sont ouvertes, rcolte, butine, essaime, se dfend, par sa dextrit et son aiguillon, construit des difices dlicats, compose un miel exquis, toujours en qute, agite, bourdonnante au milieu des massives cratures qui l'environnent et
:

qui ne savent que patre sous un matre ou s'entre-choquer au hasard >/. (Ibid., p. ni.) 2. Cette citation et celle de Gobineau qui suit sont donnes et discutes par L. Gumplowicz, Der Rassenkampf, Innsbrck, 1883, p. 15 et suiv. Elles sont partiellement reproduites et aussi critiques dans C. Vaelaux, Gographie sociale, Le Sol et l'Etat, Paris, W. Bagehot a dit Vous ne sauriez montrer que les obstacles O. Doin, 1911, p. 8. naturels opposs la vie humaine diffraient beaucoup entre Athnes et Sparte,... et cepen [Lois scientidant Spartiates et Athniens sont spars par des diffrences essentielles fiques du dveloppement des nations dans leurs rapports avec les principes de slection natu-

e relle et de l'hrdit, Paris, Alcan, 4 d., 1882, p. 93.)

3.

dans
tion

la
(

On chercherait en vain cette phrase Taine, Essais de critique et d'histoire, p. 26. Prface de la 1 dition (1858). La Prface dfinitive, qui parut en tte de la 2 e di1866), est peu prs le double de la Prface primitive.

L'HISTOIRE DANS LA GOGRAPHIE

rsidt-il

au fond des glaces polaires ou sous

les

rayons de
intellectuel

feu de l'Equateur, c'est de ce ct que le


inclinerait. C'est l

monde

que toutes les ides, toutes les tendances, tous les efforts ne manqueraient pas de converger, et il n'y aurait pas d'obstacles naturels qui pussent empcher les denres, les produits les plus lointains d'y arriver travers les

mers,

les fleuves et les

montagnes.

Revendiquer ou plutt tablir les droits de la gographie devenir, par son dveloppement logique, une gographie de l'histoire ou gographie politique, exige qu'on chappe la sduction du style magnifique et de l'explication

humaine

trop simpliste et systmatique de Taine, et qu'on chappe pareillement aux doctrinaires des influences ethniques.
Il importait de confronter d'abord et d'opposer, ces interprtations extrmes des modalits de l'activit humaine la

surface de notre terre, interprtations qui se recommandent pourtant de si grand noms on conviendra plus aisment que tout ce que nous cherchons exposer et prciser ,n'est pas aussi vident que d'aucuns le pourraient croire et l'on consi:

drera

comme

lgitime notre premier devoir, qui est de sug:

grer brivement, par quelques faits trs clairs comment l'histoire se traduit par la gographie; en second lieu, comment la gographie se traduit dans l'histoire; en troisime
lieu,

comment, dans quelle mesure et sous quelles formes tres humains sont des facteurs gographiques.
;

les

1.

L HISTOIRE SE

TRADUISANT DANS LA GOGRAPHIE

Les hommes, en faisant

l'histoire sur la terre,

y font aussi

de la gographie. L'histoire est ici comprise dans son sens le plus large, englobant toute l'histoire, rurale et industrielle, militaire et technique, conomique et sociale, scientifique et
religieuse.

Les archologues

et les pigraphistes s'attachent recons-

tituer les civilisations rvolues l'aide

de ces dbris de temples

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

de pierres que nous pourrions justement appeler la poussire gographique de l'histoire. Ds le premier regard jet sur notre plante, les routes paves de la Chine et la Grande Muraille, les voies romaines de notre Gaule, les routes napoloniennes de notre Europe, les transcontinentaux des Etats-Unis, le rseau des cbles anglais, le rseau plus rcent et de plus en plus important [Commercial Cable Company, des cbles amricains Mackay Companies System), etc., nous apparaissent non seulement comme des figures ou comme des allgories de l'histoire, mais bien plus et bien mieux, comme des ralits gographiques qui sont des expressions adquates, locales ou mondiales, des expressions de puissance d'autant de types
et

divers de trs fortes socits politiques.

grandes civilisations de l'Asie, .mre de nos civilisations nous, se sont exprimes, tantt par de magnifiques et complexes rseaux de canaux d'irrigation, tantt par d'innombrables troupeaux de moutons ou de chevaux, par des oasis de et ce furent les plus belliqueuses, tantt, cultures associes "des richesses animales que gouvernrent de hardis pasteurs sur les tendues herbeuses de steppes

Toutes

les

immenses

1
.

En

petit

ou celle glises des Saintes-Maries-de-la-Mer en Camargue ou celle d'Hunawihr dans la Haute- Alsace, sont des documents pareils qui Dans les racontent chacune une priode de l'histoire. environs de Trves et dans tout le Massif Schisteux Rhnan,

comme en grand, l'histoire opre ainsi. fortifies, comme celle de Royat en Auvergne

Des

i. Chaque fois que, dans l'histoire, nous trouvons la Msopotamie au pouvoir d'un peuple qui sait la dfendre contre les nomades, l'administrer et y tablir un bon rgime des eaux, une prosprit inoue s'y dveloppe la terre gnreuse rend au centuple le grain qui lui est confi. Quand le Turc y rgne, l'anarchie s'y installe avec lui, les canaux s'engorgent, les Arabes du dsert y font la loi, et le pays tombe dans l'tat d'inscurit, de misre et de strilit o nous le voyons aujourd'hui. Il suffirait d'une bonne police et d'une remise en tat du rseau d'irrigation, dont l'ingnieur Willcoks a tabli le devis, pour que cette terre, qui a vu Babylone, Ninive, Ctsiphon, Bagdad, redevienne l'une des plus luxuriantes du globe. Ainsi l'intervention de l'homme modifie profondment l'aspect gographique d'un mme pays son action est tantt conqurante, tantt conservatrice, tantt destructive. (Ren Pjnon, La Gographie Humaine, dans la Revue Hebdomadaire, 1911,
; ;

p. 180.)

4)

L'HISTOIRE DANS LA GOGRAPHIE


le

gouvernement prussien

a replant les zones qui avaient t

dboises soit par les anciens princes, soit par les armes de grande priode rvolutionnaire, et les paysans appellent les Epicas Preussenbume. Des territoires qui produisaient autrefois des crales seraient aujourd'hui, dans l'tat histola

rique et conomique gnral, vous une infriorit de plus en plus croissante mais ils se sont heureusement transforms en zones plutt pastorales. Dans les villages qui sont les
;

halle au grain , ou grenette , ferme ses portes ou est dmolie, SaintFlour comme Lausanne. Des puissances politiques, qui se rendent compte de l'imprieuse ncessit d'tre des puissances maritimes, se crent tout prix des ports Trieste et

centres naturels de ces rgions, l'ancienne

sont des villes de volont, auxquelles a seule permis de se dvelopper la tactique des ports francs or, elles survivent et survivront l'Empire austro-hongrois pour tou;

Fiume

jours disparu.

L'histoire nous raconte une vie de l'humanit de plus en plus coordonne, subordonne et collective, et la gographie
reoit mission de nous illustrer cette dmonstration.

plus exactement une ville commenante, un hameau, un village a t dtermin par un puits, par une source, par un march, etc., et s'est cristallis autour d'un
ville,

Une

chemin certains villages procbien du chemin que les Allemands ont invent les mots lgitimes de Gassendorf ou de Strassendorf. A mesure que
carrefour, sur le bord d'un
;

dent

si

l'agglomration de maisons se dveloppe,


culation s'accrot.

le

rseau de
la

la cir-

Dans l'immense
:

ville

moderne,

maison

maison-caserne des quartiers ouvriers de Paris et de Londres ou le grand htel 2 5 tages de Chicago et de New- York reprsentent, par excellence, le caractre collectif de l'habitation. Mais c'est surtout par la circulation multiforme que s'exprime le caractre collectif de la grande
la

devient collective

agglomration moderne
celle-l
;

ne peut exister que par permet de vivre. Elle doit tre rseau de circulation, mieux encore qu'amas
:

celle-ci

c'est la circulation seule qui lui

(5)

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

de btisses; Elle s'exprime sur la terre,

elle se projette

par

une vritable trame, par un systme circulatoire trs compliqu, non pas seulement de lignes d'accs et de gares, de voies de fer ou de voies d'eau, mais d'artres et de veines qui conditionnent et qui rglent la vie intrieure. Tchons d'apercevoir un instant Paris dans sa ralit de circulation que de rseaux superposs et entre-croiss Ceintures de chemins d fer, rseaux de trains, de tramways et d'autobus, rseaux souterrains et ariens du Mtropolitain et du Nord:
!
;

Sud, rseaux de
et

fils

tlgraphiques et de

fils

tlphoniques,

rseau pneumatique, rseaux des secteurs lectriques de force

de lumire, rseau des conduites d'eau et rseau des gouts, qui ne sont certes pas les deux moins indispensables la vie et l'hygine de la splendide cit. De quelque ct que nous nous tournions, o que nous marchions, o que nous descendions, o que nous montions, nous franchissons des cheveauxde tuyaux et de fils, qui, pour nous relier aux autres tres vivants, nous enserrent, nous recouvrent, nous enveloppent d'une srie de filets mailles plus ou moins troites. Or ces filets enchevtrs, apparents ou dissimuls, mais dontja ralit, si elle tait partout visible, nous apparatrait comme un 'tissu norme et ingal de fer, de fonte, de cuivre ou de plomb, plus compliqu et plus ordonn tout la fois que la plus' emmle des toiles d'araigne, voil par excellence
l'expression matrielle de ce qu'il y a de commun, de li, de solidaire dans ces amas de vies individuelles et de cellules
familiales, qui, juxtaposes et serres en

un point de

l'espace,

crent cette excroissance de surface, cette tache bigarre,


cette espce de
ville.
:

tumeur gographique que nous appelons une


en appeler un exemple typique des relations

Si l'on veut

entre l'histoire et la gographie conomique, nous n'aurons

garde d'oublier cette tentative napolonienne qui date de plus d'unsicle et dont le blocus maritime de la grande guerre aura tant de fois voqu l'exemple et le souvenir, le blocus .continental Songeons ds prsent au retentissement
:

L'HISTOIRE DANS LA GOGRAPHIE

de ce grand fait politique, mme suivi d'un insuccs partiel, jusque dans l'conomie gnrale de nos champs cultivs. Il n'y a pas un d'entre nous dont la nourriture substantielle journalire ne soit aujourd'hui, par la qualit ou la quantit de sucre consomm, tributaire du plan politique dirig contre
l'Angleterre par cette extraordinaire volont individuelle d'un

Napolon. Ainsi notre vie quotidienne est mle de mille petits faits matriels, qui expriment en raccourci quelques-uns des plus dcisifs pisodes de l'histoire universelle. Le Yankee croise dans les rues de New- York ou de Chicago un ngre s'il daignait le regarder, il devrait songer cette Afrique noire laquelle les traitants sont venus demander la main-d'uvre exige par les planteurs de coton et de canne sucre que d'histoire en ces cheveux crpus, en ces lvres lippues, dans un tel pays, sous une telle latitude Les mas dont sont gorges les plaines basses de la Save ou du Danube, les pommes de terre qui s'tendent sur tant d'hectares de l'Irlande, de la France ou de l'Allemagne, constituent, sur notre ancien continent, de trs vastes taches, qui sont leur manire, la manire gographique, les tmoins permanents de la dcouverte de l'Amrique. Il dpend de l'homme d'tre asservi plus ou moins au cadre terrestre selon les progrs qu'il ralise. Sans les sous-marins
l'histoire.
:

moment de

et sans la tlgraphie sans

fil,

les

Empires Centraux eussent


tt cerns et vaincus.

t de
telles

914 191 8 beaucoup plus

De

dcourvertes
les

de

telles

si rcentes et les interprtations pratiques dcouvertes modifient si profondment les rapports

entre

hommes

et les

mers,

entre les

hommes

et

les

de l'Allemagne et sa vie conomique et sa vie politique ont pu s'assurer une dure beaucoup plus longue grce ce bouleversement historique, d'origine thorique et intellectuelle, del gographie de la circulation.
la rsistance

espaces continentaux que

militaire

Au vrai,

les

grands

faits

ce ne sont pas les dcouvertes du ple


(

gographiques de l'heure prsente, Nord et du ple Sud.


7
)

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

Nous

avons, pour les hardis ou savants pionniers de la recherche polaire, l'admiration la plus enthousiaste. Mais les plus grands faits, sinon les plus hauts faits de l'histoire du inonde, ce sont des vnements comme le percement de l'isthme de Suez ou l'ouverture du canal de Panama. Et si
toute l'histoire politique,

conomique

et sociale

du monde

est

modifie par des initiatives humaines comme celles-l, c'est prcisment parce qu'elles cooprent transformer d'une manire dfinitive la surface terrestre elle-mme, et qu'elles

s'incarnent

pour ainsi dire, dans

la

gographie.

2.

LA GOGRAPHIE SE TRADUISANT DANS L'HISTOIRE

faits, si imposants par rapport aux puissances humain, mais qui sont des traits si tnus et de de dimensions si rduites par rapport la terre, soient la cause et le commencement de changements si radicaux et si multiples dans la vie des hommes et dans leurs rapports entre eux, cela prouve quel point les socits humaines dpendent, les unes et les autres et les unes par rapport aux autres, de la rpartition des terres et des mers, de la distribution et de la forme des continents, de la nature des couloirs de circulation marine ou fluviale et, pour tout dire d'un seul mot, de la position. Il ne convient pas d'entrer ds ces premires pages dans des dtails assez circonstancis pour rnover cette notion de la position et pour dire quel point nous sommes tous, individus, ensembles de citoyens, grandes socits politiques, masses grouillantes reprsentant des civilisations entires, fonctions du point de l'espace o nous sommes ns, fonctions du point de l'espace o nous vivons, fonctions de la position. En parlant de la Sicile, et rsumant son antique influence politique en ce style ramass et vif qui est l'image de la vie, un matre de l'histoire, Gabriel Hanotaux, crivait en trois Palerme regarde lignes l'Europe, Agrigente regarde l'Afrique, Syracuse regarde la Grce la Trinacrie ralise

Que

des

l'effort

LA GOGRAPHIE DANS L'HISTOIRE

destine 1

ainsi sa formule complte, sa triple orientation et sa triple ^


.

La
de

frits,

bruts de position.

configuration son tour correspond une autre srie lesquels servent souvent mettre en valeur
les faits

Lorsque, en venant de Paris, on franchit les derniers plateaux de 1 Ile-de-France', on aperoit, se dressant l'hori-

IOOO soo

4-5

km.

Fig.

i.

Position et configuration de la butte isole QUI PORTE LA VILLE DE LAON.

au-dessus de couches en plan, une sorte d'accent circonflexe limite de toutes parts par l'abrupt de la pente et qui dominait autrefois une zone malsaine, mais trs protectrice, de marcages (fig. 1). On ne peut s'empcher de se remmorer toute de Laon, boulevard avanc du 1 histoire christianisme dans
sableuses
;

zon, la silhouette de la colline et de la ville de Laon table naturelle qu'une couche rsistante de 12 mtres de Calcaire grossier maintient plane et haute
c'est,

1.

2.

384, 385 et fig. 140.

G. Hanotaux, En Mditerrane. La Paix Latine, Paris, s. d., Voir Jean Brunhes, Gographie humaine de la France (Paris'

p. 175

V\J on,

1920), p.

yl4

(9)

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE


le

chappant aux Vandales, refuge des derniers Carolingiens. Est-ce que cette configuration

Nord de

la

Gaule,

lot fort

FiG

2.

Par l'acclration

des transports terrestres, la figure relle -*j de la France est comme transforme.

Cette figure et les trois suivantes (qui sont destines rendre concrtes et saisissantes
les modifications des rapports entre-les diverses parties de la terre par l'acclration des vitesses ncessaires pour franchir les mmes distances) sont inspires de figurations de

Y Album de
les calculs

Statistique graphique de rcjou (Paris, Imprimerie Nationale, 1906) ; mais tous ont t repris et les dessins refaits par l'auteur de presque toutes les cartes de notre livre, le gographe-cartographe Besson.

exceptionnelle n'tait pas prdestine porter une ville forte,


(

10)

LA GOGRAPHIE DANS L'HISTOIRE

plus loin. N'est-il pas logique que nettement dlimite, qui trouvait ses portes immdiates une pente raide qu'on pouvait si bien utiliser pour la dfense, ait t la premire doue d'assez d'audace et d'une assez forte conscience de sa ralit collective pour se rebeller contre son vque suzerain ? N'est-ce pas un cas admirable de l'influence exerce sur l'histoire non seulement par la position, mais par la structure et la configuration du sol ?
cette

trs forte? Allons

mme

commune

aussi

1830
1900187718731864

^' Distana-''

MDITERRANE
Fig.

Par l'acclration des transports maritimes, tout se passe 3. comme si la Corse devenait plus petite et marchait progressivement A LA RENCONTRE DE LA CTE DE PROVENCE.
Pourtant,

si les hommes ont dpendu ont aussi dpendu de ce qu'ils ont cr eux-mmes sur ce point de l'espace. Une fois le site choisi par de premiers habitants, ce qui exerce une action

mme en cet exemple,


la terre, ils

manifestement de

sur les suivants, ce sont tout la fois la nature gographique

par l'homme. Le rapport n'est pas simple retenons bien la conclusion de ce fait analys les hommes se rattachent au cadre naturel non seulement en fonction des aptitudes originelles de ce cadre, mais en fonction des faits gographiques humains qui procdent de leur choix et de leur propre activit \
initie
; :

et l'uvre

gographique

1.

De

la sorte,

on parvient

substituer

au faux

dterminisme htrogne

comme

I I

RAPPORTS ENTRE LA GEOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

Les routes ont jou dans l'histoire un trs grand rle, selon qu'elles ont plus ou moins modifi les valeurs relatives de la position. Les routes ont bien la lettre rapproch les hommes, car elles ont opr entre les groupes humains des effets analogues ceux qui auraient t l'quivalent de la suppression de tranches de terre ou de mer, la rduction de la distance brutale. Elles donnent pratiquement aux contres terrestres comme une forme nouvelle et des contours nouveaux (voir fig. 2, 3, 4 et 5).

Fig.

4.

Par l'acclration

des transports maritimes, le Pas de Calais est peu a peu rduit de largeur.

Mais qu'est-ce qui cre la route? Il y faut divers facteurs des produits demands et transportables, des groupes deman:

dant ces produits et aussi des conditions favorables la circulation. Un des sillons les mieux indiqus dans la nature

pour la circulation humaine est ce transportation belt qui va de New- York au lac Eri les lignes ferres suivent d'abord l'Hudson et passent l'Ouest du Mohawh Pass. Les rgions en bordure de ces voies comprennent 3o p. 100 des terres cultivables et comptent 77 p. 100 de la population de l'Etat; elles contiennent toutes les villes de plus de 100 000 hab., New- York, Syracuse, Rochester et Buffalo, et mme, une
:

celui de Taine, un dterminisme qui peut tre homogne . J'emprunte ces expressions ingnieuses et justes M. Paolo Arcari [La classification des contenus de l'uvre littraire au point de vue de l'histoire compare des littratures, dans Germanisck-Romanische Mo-

natsschrift, 1910, p. 142).

I*

LA GOGRAPHIE DANS L'HISTOIRE

exception prs, toutes celles qui dpassent 5oooo. C'est aussi la route de communication par voie d'eau de la mer aux lacs.
Elle possde encore le double privilge de riches sols alluviaux et d'un climat hivernal modr comment une telle zone n'arriverait-elle pas l'emporter tt ou tard sur toutes
:

celles qui l'avoisinent

Depuis que l'Autriche-Hongrie s'tait installe en BosnieHerzgovine par le ministre de l'Europe runie en Congrs Berlin en 1878, son grand effort avait tendu cerner le royaume proche de la Serbie et le rendre commercialement dpendant de la monarchie dualiste. L'une des manifestations

Fig.

5.

Par l'acclration des transports

maritimes, l'Ocan Atlantique est peu a peu comme rtrci.

les plus

dans

le

frappantes de cette tactique devait tre cherche Sud de la Bosnie-Herzgovine. Il y a l une grande

route naturelle qui

va

de l'ancienne frontire serbe, de

Mkora-Gora, par Visegrad, jusqu' Foca et Bilec, pour aboutir Raguse (Dubrovnic) sur l'Adriatique. Par ce chemin, le
btail serbe pouvait atteindre la
c'tait
s'tait

mer en quatre ou cinq jours; une grande voie d'exportation. On l'avait ferme. Elle trouve de plus en plus ferme mesure que s'accen:

tuait la tension des rapports entre l'empire austro-hongrois et le royaume de Serbie urant plus de dix ans, de 1900

191 2, la Serbie avait cherch par tous les

indpendance conomique , c'est l l'expression des diplomates, mais disons, nous, une via pecuariq,
1'

qurir

moyens

recon-

Albert Perry Brigham, The Distribution of Population in the United States 1. Voir [Geog.Journ., XXXII, 1908, p. 384).
:

13

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

un chemin qui concdt la libre circulation ses troupeaux et notamment ses troupeaux de porcs. Elle avait tout tent elle avait essay de faire traverser ses animaux la Hongrie par voie ferre mais l'Autriche avait tantt augment ses tarifs, tantt barr rigoureusement la frontire, sous prtexte de maladies pizootiques. Elle avait tent la voie du Danube mais les Portes de Fer sont mal rgularises, et, l encore, la portire du passage, dlgue par l'Europe, tait alors cette Autriche-Hongrie qui imposait des taxes telles que la circulation n'tait plus possible. C'est donc les yeux attachs
:
;

sur les routes qu'il faut suivre toutes les crises balkaniques des quinze annes qui ont prcd la grande guerre, et c'est

notamment

ainsi qu'il faut suivre toute la politique serbe.

On

avait voulu

embouteiller

la Serbie.

On

avait cade-

nass cette grande voie naturelle qui conduisait de la valle de la Morava jusqu'au libre dbouch de l'Adriatique, et, un
jour, ce sont les

armes serbes

qui. se sont

rues de force pour


.

atteindre

1 rivage cherch et pour recrer la route Comment ces faits de gographie relle et profonde se

le

traduisent-ils d'abord par des malaises

ment

ces malaises conomiques, plus ou

conomiques ? Commoins confusment

sentis, plus

ou moins aigus, se traduisent-ils par des formules souvent enveloppes, contradictoires mme, dans le langage des gouvernants et dans celui des diplomates? C'est affaire nos historiens de nous l'tablir mais c'est notre affaire, " nous, gographes, de dire aux historiens Sans la fermeture
;
:

et herzgovinien par lequel, traditionde Serbie tait conduit jusqu' la mer, nellement, les vnements actuels auraient t assurment diffrents. La gographie se revanche tt ou tard des politiques elle

du chemin bosniaque
le btail

y met
il

le

temps, parce qu'elle dure plus qu'eux-mmes, mais

arrive souvent qu'elle a le dernier mot.

Qu'il nous soit aussi permis de rappeler sobrement ce que nous avons avec quelque ampleur expos ailleurs les gise:

i.

Cvijic,

Der Zugang Serbiens \ur

Adrij. [Pet. Mit.,

lviii,

1912, p.

361-364, et T. 57).

LA GOGRAPHIE DANS L'HISTOIRE

ments de houille ont cr pour les tats les possdant une richesse matrielle et une rserve de possibilits conomiques
qui se sont traduites en efficientes puissances et en causes de

L'nergie calorique, emmagasine par le aux trs lointains ges, dans les masses d'origine vgsoleil, tale de la prcieuse roche noire qui brle, est devenue un singulier facteur de l'nergie humaine pour de petites comme pour de trs grandes collectivits. Les problmes des combustibles dominent toute la vie conomique et politique de l'Europe et de l'Amrique au lendemain du trait de Versailles. L'puisement des stocks durant la guerre 1914-1918 et la consommation surexcite durant toute cette priode ont laiss nos socits en face des besoins qu'il est impossible de ne pas satisfaire la famine de charbon, c'est une des plus graves misres et qui menace toujours de susciter une rvolution. La crise de vie chre qui svit dans toute l'Europe occidentale et centrale a l'une de ses origines profondes dans le l dficit mondial de l'extraction de la houille Car il n'y a pour ainsi dire pas de produits essentiels, acier, papier, tissu de coton, pain, qui n'ait eu besoin pour tre fabriqu et pour arriver jusqu' nous de consommer un poids de charbon de beaucoup suprieur son propre poids. Les gisements de ptrole marquaient ds avant la guerre, l'emplacement de redoutables convoitises et de conflits latents en Galicie, en Roumanie, Bakou... Mais la multiplication des voitures et des tracteurs automobiles et la pnurie de la houille ont accru les besoins d'essence et partant de naphte, au point de pousser de tels besoins jusqu'au plan suprieur de ces ncessits vitales qui dterminent la polirivalits politiques.
: . :

tique des Etats


1.

2
.

a calcul qus le dficit mondial serait pour 1920 d'au moins 72 millions de tonnes consommation normale. Pour la France le dficit, malgr les livraisons de charbon allemand imposes par le trait de paix, serait encore de 24 millions de tonnes.

On

sur la

2. F. Delaisi nous annonce une srie de monographies sur Le Charhon, L'Acier, etc., dont la premire Le Ptrole vient de paratre en novembre 1920 Paris, chez Payot. Voir la remarquable tude publie par Louis Le Page dans le n du 15 octobre 1920 de la Revu.e

Universelle.

>5)

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

En
Il

tions de ptrole reprsentent

ce qui concerne la France, pour la seule anne 1920, les importaun total d'un milliard et demi de francs.

ne faut pas oublier que le marchal Foch n'a pu terminer la guerre la victoire que grce aux 50 000 tonnes mensuelles d'essence qui lui permettaient de ravitailler les 92 000 camions automobiles ncessaires aux dernires offensives. Aussi bien l'ancien Commissaire aux essences et combustibles, Henry Brenger, prconisait le remplacement de l'essence par un mlange d'alcool, de benzol et d'ther, en invoquant les trois raisons suivantes: i rduire la dpense d'importation 2 intresser notre industrie nationale puisqu'on produit le benzol par la carbonisation de la houille; 3 amliorer le rendement de l'agriculture nationale en donnant une utilisation nouvelle ses alcools. Tout cela fait aussi comprendre l'importance qu'a pour la France le gisement de ptrole de Pechelbronn, en Basse-Alsace, les gisements de l'Algrie occidentale et les espoirs heureux que l'on met dans les recherches et forages du gologue Glangeaud en Limagne, entre le puy de Crouelle et le puy de la Poix, prs de Clermont-Ferrand.
par
;

le ptrole.

Mexique pour Les ptroles de Msopotamie ont eu une influence dcisive sur les accords anglo-franais de 191 9. La Standard OU (amricaine) et la Royal Dutch Sheli (hollando-anglaise), sont en train de se livrer une lutte sans merci pour la possession ou le contrle de tous les ptroles de la plante. Les tats seront entrans dans la lutte, si mme ils n'ont pas
a dj fait la guerre et la rvolution au

On

t les instigateurs intresss des plus rcents pisodes entre

deux puissances ptrolires. Il y a certes aussi une politique du fer et pour la France, la reconqute de la Lorraine, inscrite au trait de Versailles, marque, par la richesse de son sous-sol en minette, une des parts capitales du bnfice gographique et rel de la vicles
. ;

toire.

Mais il faut encore ici considrer et commenter le dveloppement des vnements gographiques dans le mme
fait

sens o nous l'avons

pour

le site et l'histoire

de Laon.

En

1871, au trait de Francfort, le trac de la nouvelle frontire

avait t tel

que presque tous


le territoire

trouvs sur

de

la

les minerais de fer alors connus s'taient Lorraine annexe presque tous les puits
:

d'extraction avaient t saisis par l'Allemagne, l'exception de quelques


(

16

LA GOGRAPHIE DANS L'HISTOIRE

poque, ce minerai lorrain, phosla production pour cela on l'avait appel minette, petit minerai, minerai secondaire. Voil qu'en 1879 on dcouvre un procd nouveau qui permet d'utiliser ces minerais phosphoreux, qui permet en outre par la dphosphoration de livrer des produits de premier ordre l'agriculture. Par le fait d'une dcouverte d'ordre scientifique et technique, ces minerais mauvais deviennent presque les plus riches et les plus prcieux du monde. Exemple mmorable des rvolutions que peuvent subir les rapports entre l'homme et les matires terrestres. Une dcouverte change la carte du fer par rapport l'homme tout se passe comme si on avait cr de nouveaux gtes de fer l o se trouvait ce minerai de mdiocre qualit. Le minerai lorrain acquiert une telle importance que tout le monde cherche le retrouver peu prs vers la mme poque, dix ans aprs le trait de Francfort, les recherches patientes et magnifiquement fcondes de nos ingnieurs dcouvrent en profondeur la continuation des schistes gris liasiques sous les grands plateaux jurassiques qui viennent mourir en face del Moselle. On repre en profondeur la suite de ces mmes minerais qu'avait pour ainsi dire dblays la Moselle elle-mme en creusant son lit de part et d'autre se constituent des mines et toutes les usines, toutes les mtallurgies affrentes ces mines. Et voil que ce minerai de fer constitue une telle rserve et de telles activits qu'avant la guerre il reprsente, lui, gisement lorrain entendu dans son ensemble, les quatre cinquimes de la production totale de la France et de l'Allemagne runies. En 1913, pour la France, le minerai lorrain tait reprsent en Meurthe-et-Moselle par 19 813 000 tonnes, et les autres rgions n'en fournissaient que 1 912000 tonnes. Dans l'Empire allemand, la Lorraine annexe donnait 21 millions de tonnes de minerai de fer, et les autres rgions ne donnaient, que 7465000. L'addition nous dmontre que sur une production totale en minerai de fer de l'Allemagne et de la France runies, production qui n'atteignait pas tout fait 50 millions de tonnes, le bassin lorrain, ce bassin mpris en 1870, qui n'tait presque rien alors sur la carte du monde, tait en 1913 reprsent par 41 millions dtonnes
points
Villerupt
;

comme

or, cette

phoreux,

tait

de qualit infrieure au point de vue de

1. Il importe de consulter, avant tout autre livre, le volume rcent publi par le Comit La Sidrurgie franaise 1864-1914, Paris, 1921. Prpar avant la des Forges de France guerre, il n'a pu tre dit que plus tard. C'est une histoire complte, et un tableau prcis qui a comme complment un fasicule de tableaux statistiques sur la production minire et sidrurgique des principaux pays, 1864-1913. Qui s'occupe de minerais de fer pose immdiatement le problme fondamental des combustibles, et de fait le chapitre I de la Sid:

Les Combustibles. Voir par ailleurs un remarquable expos rurgie franaise est intitul critique publi par C. Robert-Muller pour l'Association nationale d'expansion conoune dition noumique Le charbon, nos besoins et les moyens d'y rpondre (Paris, 19 17 velle est en prparation).
: : :

17

Brunhes et Vallaux.

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

De mme,
de

lorsqu'il s'agit

moins depuis Montesquieu,


l'activit des

du climat, tout le monde, au a l'impression que les modalits

hommes

sont en rapport avec les faits clima-

tiques;

mais quels sont au juste ces rapports? Comment le nous ? Il agit d'abord sur notre organisme il agit par les htes intermdiaires dont il permet le dveloppement, et qui sont les agents transporteurs de telles et telles maladies; il agit encore par les cultures et par le moyen de la nourriture que ces cultures nous fournissent. L, tout autant et peut-tre plus qu'en d'autres domaines, il faut renouveler par l'analyse les donnes trop courantes, trop faciles et trop superficielles. Il existe de certains rapports entre le total et la suite des vnements climatiques d'une anne et la production en quantit et en qualit des rcoltes de telle ou telle crale. La preuve est faite, disent Martin Knudsen et Johan Gehrke, qu'il est possible de tracer les oscillations annuelles des rcoltes en Norvge, l'importance de la pche la morue aux Lofoten, la distribution de la glace au printemps dans la mer de Barentz, et d'autres faits semblables, en rapport avec les variations thermiques des eaux du Gulf-Stream pendant les annes prcdentes dans la
climat agit-il sur
;

mer de Norvge
Toutefois
il

*,

chacun de ces bls s'adapte au sol et a un temprament climatique, qui en fait presque une autre plante et qui en fait, en tout cas, une autre plante au point de vue de la gographie humaine. Les Amricains
y a bl
et bl, et

ignoraient tout

fait les bls

durs;

ils

dix ou douze ans, le bl de Cherson. La ne sont plus les terres noires, c'est dj la steppe sche; ce
bl leur

y a rgion de Cherson, ce
il

ont dcouvert,

&

fait

gagner, pour la culture de

nourricire, cent milles sur le


les
2

grande plante Grand Dsert. Avant 19 14,


la

tats-Unis produisaient dj soixante millions de boisseaux de bl dur par anne


.

1. Cit par Camille Vallaux dans L'Ocan Atlantique d'aprs Gerhard Schott [La Gographie, XXX, 1914, p. 24). r Aaronsohn, le savant si regrett qui a dcouvert le 2. Renseignement fourni par le D bl sauvage dans la rgion palestinienne de l'Hermon.

LA GEOGRAPHIE DANS L'HISTOIRE

jours de juin 1917, le bl achevait de mrir dans les plaines de Thessalie. La moisson approchait. Le
Il fallait qu'il entrt sous forme de farine et de pain dans les estomacs des soldats et des allis de l'Entente ou dans ceux des Hellnes de la Grce officielle d'alors, de la Grce germanophile. Ce fut la fin de

Aux premiers

bl ne pouvait tre neutre.

la

prtendue neutralit de
puissances protectrices

la la

Grce.

La moisson
rcolte.

a t pour

Sans le bl, la prtendue neutralit de l'ex-roi Constantin, beau-frre de Guillaume II, se serait prolonge sans aucun doute quelques mois de plus. Tandis qu'avec la moisson triompha la politique ralisatrice et clairvoyante de Veniles

bonne

fiction

de

la

de Thessalie, en 191 7, se joua donc destin glorieux de la Grce, que la paix de 191 avait fait et consacr d'une telle grandeur et sur une aussi vaste tendue.
zelos....
les plaines

Dans
le

en un sens

toute la rgion dsertique qui environne le canal de Suez du ct de l'Est, les ressources en eau douce sont pour
ainsi dire nulles
;

Dans

de simples pistes de caravanes jalonnes

par quelques rares points d'eau, comme celle du littoral, de Gaza El Arih et Katia, ou celle du Sud, dite des ple-

venant d'Akaba et aboutissant par Nakl la vieille Suez, ne peuvent tre suivies par de vraies armes d'attaque et d'invasion, soutenues par le matriel d'artillerie indispensable. Pourtant les Turcs ont, le 3 fvrier 191 5, dirig une
rins,

tomber entre leurs mains le canal de Suez (ce qui et t pour eux une bien grande victoire) sans la dfense nergique des patrouilleurs du canal et
faire

action habile qui aurait

pu

des navires de guerre franais, le garde-ctes Requin et le D'Entrecasteaux, ainsi que du croiseur protg anglais le Hardinge. Les Turcs n'ont pu tenter ce coup de main qu'en installant le gros de leurs forces dans la rgion intermdiaire entre les pistes mentionnes, et cela grce un fait gographique exceptionnel et d'ailleurs phmre durant l'hiver de
:

1914-1910, les pluies avaient form une flaque d'eau assez vaste une vingtaine de kilomtres l'Est du canal, au large
19

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE

du Serapeum les troupes turques ont pu user de cette eau sinon trs pure, du moins trs abondante. Encore un coup, ce n'est pas la flaque nouvelle qui a dtermin l'attaque contre
:

le

canal de Suez, mais c'est un plan


interprter le fait naturel.

humain

qui a su habile-

ment

On pourrait, on devrait en dire autant de toute la tactique de dfense qui a consist, ici ou l, organiser ou d'abord sur les bords mmes du tendre l'inondation et puis sur canal de Suez, dans la rgion septentrionale tant d'autres points des multiples fronts de bataille de la guerre de 1914-1918, tout spcialement, on le sait, dans la Flandre belge. Les hommes ont cr entre les armes adverses
: ;

des nappes artificielles, parfois de vraies petites mers intrieures.

Ainsi, par toutes les avenues de l'observation, sommesnous amens poser autrement le problme des relations entre la gographie et l'histoire et considrer avant tout les hommes comme de vrais agents gographiques au mme titre que les cours d'eau et les glaciers.

3.

LES

HOMMES COMME AGENTS GOGRAPHIQUES

La

surface de la terre offre notre observation des- aspri-

ts continentales et des

pierre, qui sont les

nappes liquides, des vagues figes de montagnes plisses, et des ondulations

passagres et renouveles des parties constitues d'lments plus mobiles, eaux ou sables; les glaciers, les torrents et les fleuves, les phnomnes ruptifs, non seulement accidentent
par leur prsence mme la crote terrestre, mais la modifient, la sculptent et, en un sens, la reconstituent incessamment.

Mais, ct et au milieu de tous ces agents, dont les actions, rationnellement analyses ou expliques, sont l'objet mme del gographie physique, il est un autre agent modificateur de la surface terrestre, et qui, sans doute, surpasse tous les
autres,

sinon

par

la

puissance
(

maximum

dont

il

dispose,

20

LES

HOMMES AGENTS GOGRAPHIQUES

du moins par

l'effet

global qu'il ralise; sinon par la dfini-

tion rigoureuse de son

mode d'oprer, du moins par la souplesse


;

de l'adaptation de son action propre aux divers cadres naturels sinon par le caractre localis d'une manifestation prodigieuse, du moins par la gnralit et l'indfinie multiplication
d'une srie de petits gestes, dont la
c'est la

somme

renouvelle, elle
:

aussi, sans trve et avec puissance, les surfaces continentales

d'tres

multitude des hommes, ce sont les seize cents millions humains en continue activit et en perptuel accroisse-

ment.

Au total, il y a une trs grande part de la surface du globe qu'on pourrait appeller une surface humaine . La gographie humaine peut se dfinir, sous la forme la plus simple et
la

plus claire

l'tude de cette surface

humaine, ou plus exacte-

ment encore, humanise de notre

plante.

La gographie physique

est aujourd'hui constitue, grce

au dveloppement des sciences voisines, gologie, mtorologie, botanique, biologie gnrale.

leur tour, l'histoire, l'arl'ethnologie, les

chologie,
plus et de

la

prhistoire, l'anthropologie,

sciences conomiques et statistiques deviennent de plus en

mieux en mieux riches de documents vrais et matresses de leurs mthodes propres; elles comprennent et expriment toutes que le fait isol peut tre susceptible d'interprtations
si

contradictoires qu'il ne doit pas tre tudi isoll'a

ment;
il

il

faut le replacer dans le courant de vie qui


la

cr;

est le

chanon d'une chane, et


si

matire dont est

faite cette

permet cette expression voulue, est toujours, sous des formes diverses, cet impondrable, ce je ne sais quoi qui n'est rductible aucune formule simpliste, et qui est la
chane,
l'on
vie.

Emile Boutroux

a not trs justement

Un

illustre

philologue, l'un de nos matres les plus aims, Michel Bral,

dans son clbre Essai sur la Smantique, expose qu'il ne langage comme une chose existant en soi et voluant par soi, selon des lois indpendantes de l'homme. Tout ce qui est condition extrieure, estime-t-il,
faut pas considrer le
(

21

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE


joue uniquement, dans rvolution

du langage, un rle de
seule cause vraie, c'est
1
.

cause seconde et occasionnelle.


l'intelligence et la volont

La

fortiori pour la gographie


et voluera toujours.

humaines Il en est de mme a humaine. Tous les phnomnes

vivants dpendent d'un milieu, mais d'un milieu qui volue

Suivant cette conception, et sous l'impulsion de ceux qui, voulant tre autre chose que des accumulateurs de fiches, visent oprer en tous domaines la merveilleuse rsurrection dont parle Michelet, les sciences d'observation, conomiques, morales et sociales, doivent devenir des tudes de milieux, de milieux que modifie et rforme sans cesse la vie. A la clart de cette illumination gnrale des sciences qui touchent la vie, et spcialement la vie humaine, doivent tre abordes les tudes de gographie se rapportant l'homme. Mais on doit commencer, comme il convient, par
l'observation la plus positive; la rigueur de l'observation doit
et fondamentale garantie de la justesse possible de l'explication ultrieure. L'un des plus vrais gographes contemporains, le professeur Woeikof, de Petrograd (mort nagure), a formul l'exacte

tre la

prime

remarque que l'homme exerce surtout son action sur la terre parce qu'il a prise sur les corps meubles On peut pousser
2
.

cette observation son

extrme

limite.

Une
les

des grandes parts

de l'uvre humaine consiste manier

molcules d'eau,

c'est--dire diriger la rpartition des gouttelettes de pluie,

barrer les cours d'eau, construire des canaux,


l'eau courante

mener

ou stagnante, gouttes gouttes, sur la surface des champs pour les irriguer, ou dans les couloirs profonds des drains pour asscher les terres. Il en est de mme pour les corps solides la culture vritable est toujours un ameublissement plus ou moins perfectionn des couches suprieures
:

i.

Discours prononc par Emile Boutroux,

le

14 juin 1911, lors

de l'Assemble cons-

titutive de l'Institut Franais


2.

aux Etats-Unis.
l'homme sur
la terre

A. Woeikof,

De

J'influence de

[Annales de Gographie, X, 1901,

p. 98).

22

LES HOMMES AGENTS GOGRAPHIQUES

construire des routes, des maisons ou des mines, c'est d'abord dbiter des blocs ou des bois, rendre mobiles, et l'on pourrait presque dire meubles, les masses minrales ou les troncs et les

branches des vgtaux que

rhomme

brise des mottes,

les

racines ancrent au
les
il

sol.

Partout,

collines ou des

montagnes,
il

mottes sont quelquefois des dcoupe, dplace et entasse

des cailloux et des pierres. Partout,


particules des sables, et

il cherche prise sur les rduit les roches en particules.

Inversement,
sires, et
il

ressaisit ces particules, il ramasse des pousen compose des blocs. Il fond des minerais pour en fabriquer des lingots. Somme toute, l'uvre totale de la
il

civilisation matrielle, c'est faire

du grenu, des amalgames

et

des agglomrs.
le

En un livre dontil nous sera permis de rappeler brivement dessin d'ensemble, on s'est efforc de rpondre aux exigences
le

primordiales de l'observation et de fournir d'une classification positive


1
.

modeste cadre

nous a sembl que tous les faits humains de la surface terrestre pouvaient se ramener six types essentiels iles maisons et 2 les chemins qui sont toujours lis et qui s'entremlent et se combinent, pour composer non seulement les villages et les villes, mais, comme nous l'avons prcdemment indiqu, les expressions matrielles de ces touts politiques plus complexes, tats et empires; ces deux premiers types de faits forment un premier groupe, auquel on peut donner le nom de faits d'occupation improductive du sol . Puis viennent 3 les jardins et les champs et 4 les btes atteles
Il
: :

et les troupeaux, plantes cultives,

animaux domestiques, qui


de conqute vgtale et

constituent le second groupe

faits

animale
5

Enfin, les

hommes

dtruisent et dplacent sans


:

esprit de retour des richesses organiques ou inorganiques

dvastations vgtales ou animales et 6 exploitations min-

Jean Brunhes, La Gographie humaine, Paris. Flix Alcan, 2 dition, 1912. Ce en anglais par T.-C. Le Compte, sous la direction de deux professeurs amricains, Isaiah Bowman et Richard Elwood Dodge, sous le titre Human Geography, Chicago et New York, Rand Me Nally, 1920, xvi -f 648 p., 77 cartes et 146 fig.
1.

livre a t traduit

23

RAPPORTS ENTRE LA GOGRAPHIE ET L'HISTOIRE


raies

tiels,

composent le troisime et dernier groupe des faits essenceux d' conomie destructive . Occupation improductive du sol, conqute vgtale ou animale, conomie destructive. Ne pourrions-nous pas dire encore plus simplement et d'une manire plus antithtique
:

tive

occupation strile, occupation productive, occupation destrucL'occupation destructive marque, en gnral, le ?


'

premier

moment

de l'installation humaine en un point du

globe; l'occupation productive est la condition permanente

de la subsistance, et l'occupation strile ou improductive est le dernier terme et constitue la rvlation la plus stable et la
plus caractrise de son activit.

Cette classification,
genre,

qui tait premier essai de ce a t propose sans aucun dogmatisme, comme un


le

moyen ,

titre de procd

commode pour dmler l'cheveau


sol.

des empreintes de l'activit humaine la surface du

Mais

ce quoi nous devons tenir, avec tout l'acharnement de notre

pense convaincue, c'est au principe inspirateur et au rsultat objectif de cette classification. On doit se rendre compte, en toute bonne foi, que l'on n'a jamais voulu rduire la gographie humaine ce seul ordre de faits visibles et photographimes il faut nanmoins rpter une fois de plus au seuil de ce nouveau livre faits d'occupation strile du sol, faits de conqute vgtale et animale et faits d'conomie destructive sont, d'une part, les intermdiaires et comme les truchements indispensables qui confrent la conscration humaine tous les autres faits de la gographie naturelle, et, d'autre part, ils sont les points de dpart ou les signes visibles de tout ce qui, dans la sphre de l'activit humaine, doit lgitimement tre rattach la gographie. Toutes les sciences morales et sociales s'occupent, au fond, des mmes complexes d'activit humaine; mais les ethnographes ou statisticiens ne font pas l'uvre des historiens, ni les historiens celle des sta;
:

i.

Quelques-uns, aprs "avoir lu

attentivement
;

L'a

mmes devin ces formules plus simples voir dans L Enseignement secondaire, juillet 1912, p.
(

le

trs

Gographie Humaine, ont d'euxintressant article de Ph. Gidel,

211.

H)

LES HOMMES AGENTS GOGRAPHIQUES


tisticiens

ou des ethnographes. Bien que les travaux des uns doivent aider les autres, les gographes ne doivent rpter
uns
ni les autres. Ils doivent avoir

un domaine d'examen et d'analyse qui leur soit bien propre. La gographie est place un carrefour, o se rencontrent bien des faits provenant de diverses directions; cependant, elle doit tre un comptoir trs distinct, o seront seuls admis les faits qui y auront
ni les

lgitime droit d'accs.


Il

faut donc sortir rsolument des gnralits et des rap-

ports vagues entre la nature et les


insuffisant de dire avec
est
1

hommes.
:

Il

est juste,

mais

Napolon La politique des Etats dans leur gographie . C'est pourquoi nous essaierons notre tour de jeter ici les fondements d'une vritable et nouvelle gographie politique.
i.

Correspondance de Napolon, lettre du 10 novembre 1804, adresse au

roi de

Prusse

.(dition in-4, p. 59, n 8170).

25)

CHAPITRE
GOGRAPHIE ET HISTOIRE DES ORIGINES
1.

II

2.

La gographie et les tudes prhistoriques. La gographie et la premire histoire ou protohistoire.


1.

r-

LA GOGRAPHIE ET LES TUDES PRHISTORIQUES

Le temps
origines tait

n'est plus

heureusement o toute l'histoire des domine par ce qu'on aurait pu appeler la


.

fausse logique de l'imitation

L'archologue et prhistorien Dchelette a not plus d'une reprise dans son Manuel d'archologie prhistorique, celtique et gallo-romaine cette trs sage transformation des
esprits
'.

C'est en vain qu'on


l'industrie de l'poque

not certains

du Renne. Toutes tribus

de l'Amrique,
et gravent,

les

Tchouktchis, les

en effet, l'os, la corne et comme l'art magdalnien, est un art raliste et naturaliste. Ses figurations du renne rappellent parfois, dans une certaine mesure, celle des artistes de la Dordogne.'Mais de telles analogies s'expliquent aisment par la parit des conditions de la vie matrielle. Les Hyperborens modernes mnent la mme existence que les chasseurs de rennes prhistoriques. Il est donc naturel que leurs murs et leurs coutumes prsentent des points
tion.

l'art et de nord de l'Asie et Aloutes, les Esquimaux, sculptent l'ivoire. De plus, l'art hyperboren,

traits

d'analogie de

fixes au

de similitude, sans qu'il y ait lieu de recourir ici l'hypothse d'une filiaAu surplus il esl historiquement tabli que l'art esquimau n'a pas plus de deux sicles d'existence (I, Archologie prhistorique, p. 312)... Il suffit de parcourir les galeries d'un muse d'ethnographie com-

1. Paris, Alphonse Picard, 1910, 1912. Joseph Dchelette, savant d'une si droite conscience et d'une si vaste information, s'est engag 52 ans en 1914 il a t tue c est une des trs nobles et trs regrettes victimes de la guerre de 1914-1918.
;
:

27

GOGRAPHIE ET HISTOIRE DES ORIGINES


pare pour constater que la priode initiale de la civilisation chez tous les peuples du globe terrestre prsente partout, sinon un facis uniforme, du

moins bien des


trie

traits

fondamentaux identiques. Partout une

mme

indus-

correspond une mme phase de culture. Plus on avance dans la connaissance des civilisations primitives, plus on reconnat les effets constants du dterminisme qui rgit le dveloppement de l'industrie

humaine. Quel prhistorien serait assez hardi pour expliquer par une thorie monogniste les mains rouges des cavernes australiennes et les mains rouges des grottes pyrnennes, les momies du Prou et les momies d'Egypte, les spultures en jarres du Nouveau Monde et celles der
la

Pninsule Ibrique, l'attitude replie des squelettes dans

les

spultures

de l'Europe prhistorique et de l'Amrique, le culte superstitieux des pierres cupules apparaissant tout la fois au del de l'Atlantique et dans tant de rgions de l'Europe et de l'Asie? Et cependant la plupart de ces analogies sembleraient offrir un critrum plus net et plus caractristique que le polissage des instruments de pierre

ou

la

forme

circulaire

d'une hutte.
Nous ne saurions donc nous montrer trop circonspects dans toute conclusion relative aux influences extrieures. La difficult rside dans la

dlimitation des

faits

que

le

dterminisme de l'volution rgissant


saurait,
lui

la

marche de

la

civilisation

humaine ne

seul, expliquer.

(Idem, p. 314.)

ne s'agit pas seulement d'chapper aux interprtations simplistes d'un dterminisme trop abstrait et trop logique il importe d'apercevoir sans cesse, sous une forme
il
:

Mais

relle et constante, ce

qu'on pourrait appeler

les

zones d'pa-

nouissement

et les zones-limites des divers faits qui caract-

risent les origines de l'activit

En
ntre,

ce
il

humaine \ domaine scientifique, qui n'est pas proprement le importe que nous notions avec exactitude les orien-

tations

nouvelles qui se rvlent chez les matres

sciences diverses.

Or depuis

plusieurs

de ces annes dj, nous

le dernier

Joseph Bchelette a t domin par cette double proccupation spcialement dans volume que nous lui devons, et qu'il avait rdig avec une si rare comptence cet ouvrage de 800 pages, accompagn de 5 cartes et de tableaux, Second ge du fer aux poques de la Tne concernait d'ailleurs des temps beaucoup plus proches des ntres c'est alors que la prhistoire n'est plus que de la protohistoire et qu'elle plonge mme tout entire dans l'histoire, puisqu'il s'agit principalement du second ge du fer. c'est--dire de la magnifique priode du rayonnement celtique, durant les cinq sicles qui prcdent
1.
;

immdiatement

l're chrtienne.

28

GEOGRAPHIE ET PRHISTOIRE

avons remarqu, en essayant toujours d'en souligner l'extrme opportunit, comment la pense des anthropologistes
et des prhistoriens se faisait

hardiment beaucoup plus go-

graphique \

Un

extrait de la rcente

(chapitre ni,

Comment

s est

Gographie humaine de la France form le peuple de France, ses

plus lointaines origines

: de la diversit des races vers Vunit de la nation) en sera une autre preuve dmonstrative.-

Durant les derniers millnaires avant Jsus-Christ, le territoire de la Gaule subit des influences trs diverses si l'Europe est une petite pres:

qu'le accole l'Asie et l'Afrique , la partie occidentale est un culde-sac vers lequel les vagues humaines, arrives de l'Est ou du Sud sous

des impulsions inconnues, sont venues mler et superposer leurs sdiments 2 . Mme en parlant des temps palolithiques, le savant que nous venons de citer, l'abb H. Breuil croit pouvoir discerner deux vastes provinces, l'une Mditerranenne et l'autre Atlantique. Celle-ci s'tend

Pologne aux Pyrnes et aux Cantabres celle-l comprend sans doute les ctes phniciennes, l'Afrique du Nord, la Sicile, les pninsules Italique et Ibrique,
;

sur toute l'Europe centrale et occidentale, des confins de la

sauf la rgion pyrnenne etcantabrique, et notre Provence dans sa plus

grande partie. Le talus des Cvennes, qui n'est que le rebord du Massif central brutalement relev par le contre-coup de la surrection du grand arc des Alpes, nous parat avec sa raideur, ses valles troites et encaisses, et,
vers les sources de ces cours d'eau, ses grands plateaux assez inhospitaliers, avoir t, ds l'origine, c'est--dire pour le moins ds les derniers ges de la pierre taille, comme une zone sparative entre une Gaule

alpino-mditerranenne et une Gaule de l'Ouest


rattachent les rgions trs vivantes

Auvergne),

et

mme

et du Nord laquelle se Massif central (Prigord et les rgions du Nord-Est, les rgions rhnanes.

du

En tous cas, beaucoup plus tard, l'ge du bronze, il y a bien au moins deux Gaules, avec deux peuples distincts et deux civilisations. Ls populations de la rgion ibro-armoricaine dressent encore des dolmens
i. Voir dans La Gographie humaine, 2 dition, p. ^16 ce qu'il est dit notamment de Marcellin Boule, Les grottes de Grimaldi. Il faudrait encore signaler du mme auteur un autre mmoire, trs important au point de vue de la mthode critique L'Age des derniers volcans de la France (publi dans La Gographie, XIII, 1906).
:

2. Nous nous en rfrons ici un mmoire de tout premier ordre de l'abb H. Breuil, Les subdivisions du palolithique suprieur et leur signification, publi dans Congrs international d'anthropologie et d'archologie prhistoriques, Compte rendu de la XIV' session,

Genve, 1912.

t.

I,

p. 174.

(29)

GOGRAPHIE ET HISTOIRE DES ORIGINES

comme
allongs

l'poque
;

nolithique

et

inhument

les

cadavres couchs et

chez les autres, peu de dolmens, et les squelettes sont accroupis, replis dans des cists ou dans des jarres Les Ibro-Armoricains sont des pasteurs et des marins les autres qui sont des anctres des Ligures pro;

et aux Illyriens, sont des ont la faucille de bronze. La carte gnrale des dpts d'objets de bronze (fig. 6) montre la prdominance des sites placs dans la zone bordire des mers occidentales; mais la rpartition des faucilles de bronze rattache de toute vidence la valle du Rhne et le Jura qui

prement

dits,

coup sr apparents aux Thraces

agriculteurs;

ils

presque seules

les

possdent

l'Europe centrale. Les constructeurs des


semble-t-il, crer

Tnonuments mgalithiques continuent,

du rve

les

agriculteurs ligures font de la culture et du

commerce.
;

en plus active, est issue de ce commerce galement de tous les progrs de la technique qui crent en divers points de la Gaule, de l'Ibrie, de la Scandinavie, des ateliers , de vritables ateliers spcialiss, dont la rputation et la clientle s'tendent jusqu'aux extrmits du monde connu. Par les Colonnes d'Hercule, la grande et importante voie maritime de Gads (Cadiz) tablit des liens permanents entre tous les rivages atlancirculation, de plus
elle est issue

Une

tiques, et, d'autre part, l'Europe continentale est sillonne de routes

nom-

breuses et trs frquentes...

de nos meilleurs disciples, Pierre Deffontaines, vient de systmatiser, plus nettement qu'on ne lavait encore fait, les principes qui doivent tre ceux de cette gographie prhistorique ou de cette prhistoire gographique et quelques alinas de ces pages, brves mais substantielles, doivent tre coup sr cits ici.
La prhistoire s'est surtout employe jusqu' ces dernires annes rechercher les stades superposs des plus anciennes civilisations, dcouvrir et prciser une classification chronologique. Il semble qu'une nouvelle direction s'offre elle tudier les traces de l'homme non plus dans le temps, mais en surface, dans leur extension travers l'espace. L'homme n'a jamais t plus dpendant du milieu physique qu'
:

Un

cette

riel lithique spcial, association

poque lointaine habitation dans des grottes, utilisation d'un matune faune dtermine, limitation de la
:

zone habitable (de l'oskoumne) par les invasions glaciaires. L'on est loin d'avoir montr toutes les consquences qu'ont entranes pour l'homme des faits gographiques comme l'tablissement d'un climat, d'une flore et d'une faune steppique et froide, le retour de l'humidit et de la fort.

GEOGRAPHIE ET PRHISTOIRE
L'analyse dtaille de ces
l'origine
faits clairera

bien des grandes nigmes de

la

prhistoire: l'extension de l'aurignacien, du solutren, le fameux. hiatus,

du nolithique

F RANC E
DPTS D'OBJETS DE BRONZE L'GE DU BRONZE
(D'APRS DCHELETTE)

Fig.

6. Les principaux dpts d'objets de bronze sur le territoire qui EST AUJOURD'HUI CELUI DE LA FRANCE, Y COMPRIS l'AlSACE-LoRRAINE.

Or

l'on

n'a trouv

des faucilles de bronze que vers l'Est, c'est--dire dans la zone o


les

les dpts sont de

beaucoup

moins nombreux.

Le premier principe gographique que doit utiliser


est le principe d'tendue.

la

prhistoire

riques,

on ne

tient

Dans l'tude de l'volution des faits prhistopas assez compte de l'ide d'espace on fait driver,
;

(3:

GOGRAPHIE ET HISTOIRE DES ORIGINES


par exemple, tel harpon azilien trouv en Ecosse de pices du mme genre des Pyrnes. Il importe, avant de supposer ces filiations lointaines, de bien dlimiter chacune des formes, de trouver des jalons entre les points loigns, de tracer la zone optimum o tel fait est normal et la zone limite o ce fait devient anormal et sporadique.

La prhistoire a donc besoin de cartographie: carte de l'extension ou de telle forme d'art par exemple, carte des microsilex gomtriques, carte des gravures contours dcoups (frquentes surtout dans les Pyrnes, tout fait exceptionnelles dans le Nord le poisson
<<r

de

tel outil

du Chaffaud)
;

cartes reproduisant le

peuplement de chaque poque

et

sous-poque suivant la mthode des cartes palogographiques d'A. de. Lapparent cartes successives et spares montrant les modifications dans le peuplement; les poques peuplement plus dispers (chellen, acheulen) celles au contraire o les hommes s'amassaient dans des coins pri;

vilgis, versants bien exposs, petits bassins abrits (les Eyzies, Brive,

Bruniquel, valle de la Cure au palolithique suprieur). On y verrait encore l'importance des terrains calcaires, du fameux 8 des calcaires jurassiques et des calcaires crtacs, comme zones dhabitation et de circulation
;

voire

mme

cartes de densit dresses aprs des recherches aussi

compltes que possible sur un espace restreint qui seraient comme des chantillons-tmoins telle la carte que nous avons excute du peuplement nolithique sur l'tendue de deux communes limousines. Certaines poques apparatraient comme ayant un peuplement relativement faible (solutren, azilien) soit cause de leur peu de dure, soit cause d'un rel dpeuplement; cartes aussi des grottes o tel et tel niveaux ne sont pas reprsents. On cherchera la cause de ces dpeuplements partiels et momentans. Comment expliquer: l'absence du palolithique suprieur sur les ctes, le manque peu prs complet du mme palolithique suprieur sur les terrains cristallins (Bretagne, Vende, Limousin, Morvan)... la raret du magdalnien dans le altitude ? absence de silex? etc..
:

bassin de Brive, et au contraire l'abondance de l'aurignacien

?...

Sont-elles de vraies poques ou de simples civilisations locales toutes ces petites industries qui prludent au nolithique azilien, tardenoisien, campignien, industrie des Kjkkenmoddings, et mme, peut:

tre, le

solutren qui est trangement

li

en France au pourtour du

Massif Central.
La prhistoire a donc, elle aussi, ses frontires correspondant sans doute des ralits naturelles; il faut les dcouvrir et surtout en rechercher les dplacements. Peut-tre serait-il fructueux d'utiliser ici la grande classification des zones d'humanit base sur les zones climate riques (voir Jean Brunhes, La Gographie humaine, 2 dit., p. 315,
fig.

118 et 119).

GOGRAPHIE ET PROTOHISTOIRE

2.

LA

GOGRAPHIE ET LA PREMIRE HISTOIRE OU PROTOHISTOIRE


l'histoire

Il

y a toujours une gographie qui devance


ont

ont labour la terre et bti des maisons, ils ont slectionn des plantes et domestiqu des animaux, ils ont cherch de l'or et fondu des mtaux, ils ont chass et pch bien avant qu'aucun document d'histoire ne nous en fournisse la preuve la lumire de la gographie peut s'clairer l'aube confuse de ces temps de plus en plus
ils
;

hommes

les

mang

et ont bu,

lointains que nous

commenons entrevoir, et qui nous permettront de relier peut-tre un jour avec quelque prcision la

prhistoire la protohistoire.

Nous connaissons Fribourg depuis sa fondation par Berthold de Zcehringen, mais cette cit libre et neuve a t cre non seulement en un point qui tait un point fort, dfendu par des falaises pic et par des ravins profonds, mais
en un
endroit o le passage de la Sarine tait possible, peut-tre mme facile. Sur quarante kilomtres de son cours, la Sarine coule encore aujourd'hui solitaire entre de hautes parois de molasse qui atteignent par place quatre-vingts et cent mtres de hauteur c'est un gigantesque foss mandres qui
;

est

une

vraie ligne de sparation; les hommes qui habitaient en de et au del et qui voulaient franchir cette troite et raide dpression ont d chercher de tout temps un point tel que la pente
plus douce d'un promontoire correspondt peu prs exactement une voie d'accs plus aise sur l'autre rive et que l'une et l'autre fussent runies par un gu un gu de la
;

Sarine est certainement li la protohistoire de Fribourg. Au gu a succd un pont rudimentaire, celui-ci un pont de bois un peu plus perfectionn, prdcesseur du pont couvert qui servit si longtemps la route de Berne, et qui s'aperoit encore l-bas, tout proche des eaux de la rivire, ce niveau infrieur de circulation qu'a fait dlaisser la construction des hardis ponts suspendus.

De mme,

le lac

des Quatre- Cantons a jou


(

le rle

de car-

33

Brukhes et Vallaux.

GOGRAPHIE ET HISTOIRE DES ORIGINES

refour naturel, de place publique o aboutissaient ces rues physiques des Aa, de la Muota et de la Reuss qui drainaient

des cantons primitifs. Sans cette agora o la circulation et les changes taient commodes, la Confdration suisse n'aurait sans doute pas pris naissance ni cette date
les valles

ni de cette sorte.

On

doit ajouter

que

la

question du bl,

le

problme du pain, ont jou un rle qui disparat dans l'histoire crite, mais qui apparat dans l'histoire relle, disons dans la gographie. L'union avec Lucerne, c'est la participation au march o l'on trouve le grain, et il y aurait sans doute une singulire continuit tablir dans les faits de circulation
qui se sont drouls sur le lac et tout autour de ce lac depuis
le

temps o, sur les eaux bleu-vert de l'missaire qui s'chappe non sans difficults ni dtours vers le plateau, on venait s'as-

surer la fourniture de bl, d'peautre ou de seigle, jusqu' nos

temps contemporains o les rives orientales du mme lac, en face de Lucerne, portent dans les grands lvateurs de Brunnen
les principales rserves nourricires

de

la
ici

Confdration. rappele
:

Une remarque
Les forces

essentielle doit tre

et les conditions naturelles restant les

mmes

deviennent autres pour les hommes qui les interprtent et qui les utilisent autrement, ide sur laquelle nous avons insist si amplement que nous ne voulons pas y revenir encore. A
titre

de confirmation, ajoutons notre dossier ce


i

fait

que

signale avec tant de justesse Victor Brard dans les Phniciens


et

Odysse

de port, de refuge, de mouilne conviennent en aucune faon aux flottes primitives et qui ne peuvent pas avoir t vraiment des ports homriques. Un port homrique n'est pas une grande rade enfonce dans la terre il faudrait, l'entre et la sortie, un trop dur effort des rameurs pour gagner la haute mer ou pour reprendre le mouillage. Un port homrique n'est pas mme un grand bassin d'eau profonde; il n'a que faire d'une vaste superficie de mer ses bateaux ne restent pas flot mais il lui faut une assez grande tendue de plages pour tirer les navires
le

Nous donnons aujourd'hui

nom

lage, etc., des stations de

nos

flottes qui

i.

Les Phniciens

et l'Odysse, Paris,

Armand
(

Colin, 1902, p. 506-507.

34

GEOGRAPHIE ET PROTOHISTOIRE
sec.

Un
;

bon port homrique


de
la

est

presque

le contraire de
la

nos bons

profondeur. Mais il doit remplir certaines conditions qui ne sont pas facilement concilimes; il doit tre abrit du vent et couvert par les terres voisines; il doit avoir nombre de petites plages o chaque vaisseau aura sa remise, et pourtant il ne doit pas s'allonger dmesurment en terre ferme et
il

ports

n'a besoin ni

mme

capacit ni de

mme

donner aux rameurs trop de chemin entre le goulet et la remise de halage. Bref, sous un promontoire qui porte la ville, une petite crique suffit,
condition qu'elle soit bien couverte par

du goulet
le

elle renfle sa

maximum

la haute mer et qu' l'intrieur panse et prsente, sur la courbure de ses plages, de dentelles, de festons et de petites anses, avec des bandes

de sable pour recevoir

les vaisseaux hals.

consquence que ce ne sont pas les mmes ctes ni les mmes parties de ctes qui ont t frquentes par les marines des temps primitifs et par celles d'aujourd'hui.
l

De

cette

Cette rserve faite, l'histoire des origines ne peut tre entendue que surbordonne l'interprtation gographique.
toute l'histoire de la Grce et toute l'histoire de l'art grec, si les origines de l'histoire grecque

Comment comprendre

proprement dite ne sont pas prcdes des lueurs clairantes que jette sur elles l'examen du cadre naturel de toute la Mditerrane orientale, et qui sont devenues une clatante lumire, grce aux recherches et aux dcouvertes archologiques poursuivies et faites dans l'le de Crte. Le centre de la vie, les zones de rayonnement, ne peuvent se trouver que dans les les semes en pleine mer Ege ou sur les rives toutes proches de la mer. La Mditerrane n'est pas une limite; les conceptions abstraites et purement politiques
ont cr des frontires fantaisistes, ont spar l'Europe de l'Asie. L o l'on a plac cette sparation en deux parties du

monde, des multitudes

de presqu'les et d'heureuses articulations littorales sont lies les unes aux autres par les nappes tantt paisibles, tantt bouleverses de la mer bleue. Que l'Asie centrale soit envisage comme ayant d tre naturellement le sige de grandes puissances continentales, fort bien. Mais rien de tel n'a pu se produire aux origines de l'histoire de la Mditerrane orientale.
d'les,
(

OD

GOGRAPHIE ET HISTOIRE DES ORIGINES

Les centres n'ont pu tre que dans les les. La gographie nous affirme qu'avant toute l'histoire de l'Hellade continentale doit s'tre droule l'histoire plus ou moins confuse, plus ou moins trouble de thalassocraties . Or, voil que toute l'histoire connue de la Grce est effectivement prcde par l'histoire de la Crte; l'empire de Minos n'est plus un mythe c'est une ralit que nous nous permettrons de dclarer encore plus gographique qu'historique. Avant l'art si vieux de Mycnes, que l'on a cru d'abord l'art le plus ancien des terres hellniques, s'tait dvelopp le grand et magnifique et exubrant artcrtois, dont l'art mycnien n'est que le dernier retentissement, et un retentissement transform. A Mycnes, Tirynthe, l'archologie nous a
;

rvl d'normes fortifications, lesquelles avaient t regar-

des

comme une

des caractristiques essentielles de cet art


:

Tirynthe taient non pas des centres de rayonnement, mais des zones priphriques et limites de l'art qui avait son domaine propre dans la grande l'le de Crte. C'taient des le dominatrice de la mer, marches de l'empire Cretois, et, comme il est advenu aux confins de toute domination s'avanant sur un continent, des l'art crtois vrai, c'est en fortifications y ont t ncessaires Crte qu'il faut aller le chercher, Knossos, Phaestos, l o les fouilles d'Evans ont fait surgir de terre de multiples, tmoignages que l'on a pu chronologiquement classer Art raliste et presque naturaliste, qui attribue la forme humaine une sveltesse et un dgag dont nos arts contemporains seuls pourraient donner une ide et qui interprte avec tant d'ingniosit et de vigueur, non seulement les plantes et les fleurs terrestres, mais les plantes aquatiques, mais les animaux, et les invertbrs marins. Peut-on rver une plus parplus antique. Erreur
et
;

Mycnes

lante illustration d'une thalassocratie

Outre les Mmoires originaux cTEvans, et les mises au point synthtiques d'archo.1. logues tels que Georges Perrot, on sait quelles prcieuses informations sont utilement rassembles mme sur ces problmes de la Mditerrane orientale dans le Manuel d'archologie prhistorique, celtique et gallo-romaine de Joseph Dchelette.

36

GOGRAPHIE ET PROTOHISTOIRE

une poque plus rapproche de l're chrtienne, au v sicle avant J.-C, l'art si parfait de Phidias parat succder brusquement en quarante ou cinquante ans un art
e

beaucoup plus

fruste.

Le sagace Directeur de
:

l'cole fran1

aise d'Athnes a

dmontr que ce progrs de l'art s est les dcouvertes dues aux labor d'abord dans les les
fouilles les plus rcentes

La mer

est

un chemin
;

confirment cette conception insulaire. elle forme une trame indfinie de


;

explique tout cet change dfaits, croyances qui, en passant, au cours de longs d'ides et de sicles, des hauts plateaux de l'Asie centrale, des rives de l'Euphrate ou du Nil, des croupes calcaires de Jude ou des prairies de Galile, des rivages de Phnicie jusqu'au littoral
routes qui se croisent
elle

atlantique de notre
toire
.

Europe occidentale, ont constitu

l'his-

de notre civilisation. petits dieux autochtones de la Grce insulaire ou pninsulaire ont cd devant l'invasion des dieux asiatiques que des migrations dj plus anciennes avaient faits plus forts, plus rsistants, plus conqurants le culte du serpent Erechte, l'un des plus anciens dieux de l'Acropole d'Athnes, personnification locale des eaux terrestres, a t absorb par le culte

Les

de Posidon, qui est devenu Poseidon-Erechte puis ce dieu lui-mme fut attaqu par la desse trangre Athna, la desse de la guerre, devenue la desse del sagesse. Lorsqu'on franchit aujourd'hui les admirables Propyles, on voit se dresser au-dessus de la jonche de blocs de marbre et de fts de
;

colonnes les deux seuls temples qui, sur l'Acropole dvaste, restent encore debout, comme pour vouloir signifier le pass droite, le Parthnon, l'uvre de Phidias, le le plus pass
:

temple impeccable ddi Athna Polias; gauche l'Erechteion qui, riche de plus de souvenirs et de plus de pit, riche aussi de plus de charme et dplus de fantaisie, gardait la premire place sinon dans l'orgueil et dans l'esthtique rationnelle, du moins dans l'affection religieuse des anciens Athniens. A Delphes, c'est encore une volution parallle, et l'on
(

37

GOGRAPHIE ET HISTOIRE DES ORIGINES


serait

du serpent Python

presque tent de dire la mme. Le culte autochtone fut remplac par le nouveau venu d'Asie, Apollon, qui devint l'Apollon Pythien. par le dieu Ainsi toute la plus vieille et obscure histoire des origines mditerranennes est pleine des migrations qui ont suivi en divers sens les routes de la Mditerrane. Reprenons-la, rsu:

mons-la.

Par le rayonnement de l'art go-crtois, le premier art par l'expansion circum-genne d'un mditerranen, curieux et lgant motif dcoratif, tel que la spirale, caract-

pouvons saisir sur le vif une domination de la mer qui nous permet de remonter jusqu'au troisime millnaire avant notre re. Puis au deuxime millristique de l'art crtois,
naire, se succdent et s'entremlent les thalassocraties Cretoise et phnicienne
et tandis que, vers
;

nous

enfin les marines grecques apparaissent,

le

montagnes du Nord pour envahir

descendent des Grce proprement dite, les Grecs sont dj assez matres de la mer pour aller coloniser les rives asiatiques. C'est alors que rgne et s'panouit en Asie l'hellnisme littraire dbutant, et dbutant par des uvres aussi affines, aussi mres, aussi peu primitives que les pomes homriques, L Iliade etl"'Odysse sont des tmoins admirables d'une Grce d'Asie dj plus qu'adolescente. Gomment comprendre tout cela dans sa vraie justesse sans l'interprtation qu'autorise de ces faits la gographie ? On ne pourrait plus, on n'oserait plus crire une phrase comme Les grandes navigations n'ont commenc qu'au celle-ci neuvime ou au dixime sicle avant notre re, avec les Grecs, avec les populations actuelles ou leurs anctres directs. Tout au contraire, le sens de cette circulation mditerranenne qui se perd la lettre dans la nuit des temps a permis de restituer leur vraie signification aux documents les plus anciens. C'est ainsi que le savant hellniste, administrateur du Collge de France, Maurice Croiset, tudiant les dieux d'Homre, a montr avec finesse quel point ces dieux
barbares doriens
disons les Albanais
la
:

dernier sicle du second millnaire, les

38

GOGRAPHIE ET PROTOHISTOIRE

taient dj des dieux qui avaient voyag, ayant pris et l, en des stations diverses, ou de nouveaux compagnons ou de nouveaux costumes, ayant aussi abandonn en cours de route

d'anciens voisins peu transportables ou de malheureux amis qui n'avaient t ni assez forts ni assez riches pour faire avec

eux

la traverse

Ceux des Grecs qui abandonnrent le continent et vinrent s'tablir en Asie vers la fin du second millnaire avant notre re, y portrent
naturellement avec eux leurs croyances et leurs cultes. Mais il n'est pas douteux que, dans des conditions d'existence nouvelles, ces cultes et ces croyances dracins n'aient subi des changements assez importants. N'oucelles que blions pas que les religions de ces migrants n'taient jpas de Un grand nombre de cultes d'alors l'on transporte partout avec soi. tel avaient un caractre local trs prononc. Le dieu qu'on adorait dans

ou

canton n'tait pas un dieu universel, partout prsent c'tait le dieu du cours d'eau voisin, ou celui de la montagne qui dominait le pays, ou l'habitant mystrieux de l'antre ou de la fort dans lesquels on ne pndemeures trait pas sans effroi. Ces esprits ou ces gnies avaient donc des pas plus les fixes, qu'il leur tait impossible de quitter. On ne pouvait emporter en pays lointains qu'on ne pouvait y emporter l'arbre sacr ou d'eux, la caverne mystrieuse. De gr ou de force, il fallut bien se sparer religion des le jour o on s'exila. Et ainsi, par le seul fait de cet exode, la migrs, c'est--dire celle qui allait se reflter dans la posie homrique,
tel
;

dut tout d'abord se diffrencier de celle qu'ils laissaient derrire eux. plus Elle tendit ncessairement donner le premier rang aux divinits

ou moins universelles qu'on pouvait adorer partout, tandis que les autres, plus locales, passaient pour eux l'tat de souvenir. Et ces divinits universelles elles-mmes, subissant les

mmes

ncessits, se dpouillrent

des formes et des caractres trop spciaux qui les rattachaient certains lieux, et dvelopprent, au contraire, les traits gnraux qui s'adaptaient indiffremment toutes les tapes et toutes les phases de la colonisation.

Nous avons
:

affaire,

grs

il

est clair, a priori, qu'ils

dans Y Iliade et dans V Odysse, des dieux mine pouvaient pas tre tout fait iden-

tiques ceux qui taient rests au pays natal.

Cet a priori est une sorte d'affirmation gographique.


Ajoutons que ces Grecs, chasss de chez eux, n'taient pas tous de mme origine. Sous les noms d'Eoliens et d'Ioniens, qui prvalurent plus colonisation tard, se groupaient des hommes venus de divers lieux. La
(

39

GOGRAPHIE ET HISTOIRE DES ORIGINES


ionienne, en particulier, nous apparat de plus en plus comme un mlange fort disparate, qui ne se donna que peu peu une certaine unit. Pourtant, groups et associs en vue d'tablissements communs, ces migrants

ne pouvaient manquer d'entremler et de confondre plus ou moins leurs conceptions religieuses, qui, en somme, provenaient d'un mme fonds primitif. Vous devinez ce qui en rsulta. Les traits de dtail, o se marquaient les diffrences, durent s'effacer, tandis que les caractres communs s'accusaient de plus en plus. Ainsi la fusion des tribus produisit le mme effet que l'abandon du pays natal. Peu peu se constitua un monde
divin qui ne fut plus, proprement parler, ni thessalien, ni botien, ni
chalcidien, ni ploponnsen, mais qu'on pourrait appeler assez justement

achen, puisque les pomes homriques donnent ses adorateurs

le

nom

d'Achens

1
.

L'amalgame nouveau que note ici l'hellniste propos du monde divin des pomes homriques est aussi pour tous

mondes humains la rsultante fatale des migrations mlanges. Une considration aussi juste doit prsider, nous le montrerons dans la deuxime partie de ce livre, l'examen de tous les problmes ethnographiques inclus dans l'histoire
les

sociale et politique.

i. Maurice Croiset, Les Dieux d'Homre, valeur et nature des tmoignages homriques en matire de religion {Revue politique et littraire, 4 janvier 1913).

40

CHAPITRE
LES FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE

III

1.

Les faits sociaux rvls ou dtermins par humaine

les faits

de gographie

2.

3.

Le coefficient statistique de tout fait de gographie humaine. Les faits psychologiques qui commandent les faits de gographie
humaine.

Ds que
non,
il

l'on

examine des

faits

on atteint forcment des

faits

de gographie humaine, sociaux qu'on le veuille ou


:

de certaines thories apriori, que l'homme n'est pas un tre abstrait, indpendant et isol. Nous" ne sommes pas des automates fatalement dirigs, mais
est constant, l'encontre

nous ne sommes pas non plus des autonomes capricieusement


arbitraires.

L'homme

vit sur les parties superficielles

de l'corce ter-

restre et dans les couches de l'atmosphre les plus voisines


sol; l'air et la terre

du

ne sont pas seulement les cadres, mais ils dterminent les conditions physiques de son existence. La gographie, qui est tout entire fonde sur ces donnes premires, est charge d'en introduire la notion concrte dans toutes les sciences qui s'occupent de l'homme. D'autre part
il

est des faits qui se rattachent la politique, l'histoire,

l'art,

la linguistique, l'ethnographie, l'conomie poli-

tique, la sociologie, et qui n'appartiennent pas


:

uniquement

aux unes ou aux autres de ces disciplines ce sont ces faits dont le caractre propre a t dfini, et qui doivent tre l'objet des tudes premires des anthropogographes. Mais les anthropogographes, par ces faits mmes, sont
(

4i

FONDEMENTS DE LA GEOGRAPHIE SOCIALE


ils doivent dans la mesure mme o ces faits proprement gographiques nous introduisent, par la porte de la ralit la plus positive, jusqu'en des domaines plus vastes et aussi, reconnaissons-le nettement, plus vagues.

contraints s'occuper de faits plus complexes, et


les tudier

1.

LES FAITS SOCIAUX REVELES OU DETERMINES PAR LES FAITS DE GOGRAPHIE HUMAINE

Considrons en effet que les gographes ne doivent pas seulement en appeler aux rsultats de l'ethnographie, de l'histoire ou de la statistique, pour manifester certaines connexions gnrales. Il leur faut faire un pas de plus. Dans l'analyse profonde de tout fait de gographie humaine est inclus, en premier lieu, un problme non seulement d'ordre conomique, mais d'ordre social. Si nous dnombrons un troupeau de chevaux ou de chameaux, si nous descendons au fond d'une mine de cuivre ou de houille, si nous examinons le butin de la chasse d'un Fang ou les marchs au poisson de Bergen, nous ne pouvons pas ne pas faire sortir de notre observation ou de notre analyse des faits d'ordre social. Ces faits y sont non seulement juxtaposs, mais ils ont comme pntr cette ralit matrielle, tel point qu'il est impossible de la comprendre, au sens profond de ce mot, sans discerner le fait social qui y est envelopp. Dis-moi quelle est ta charrue et comment tu traces ton sillon je te dirai si ton soc, qui corne peine la terre, est celui d'un nomade pasteur, dont la proprit premire est un trou:

peau, et qui vient la hte et presque la drobe ensemencer

un champ

qu'il retrouvera

seulement l'poque de la moisson

je te dirai si

ton soc de bois, encore faiblement pntrant

(bien adapt un limon charg de sels, qu'il faut craindre de retourner trop profondment, si l'on n'a pas assez d'eau pour le laver abondamment et dissoudre tous les sels) est celui du fellah gyptien et correspond un certain type d'organisa(

42

FAITS SOCIAUX

tion de l'irrigation

je te dirai

si

tu es

un paysan de nos

plus vieilles terres bl, des plateaux beaucerons ou briards, ou des goldene Auen, rvlant tout la fois, par la tradition millnaire de tes sillons, l'occupation forme de proprit
prive, grande ou petite, et l'un des modes les plus opinitres je te dirai si et les plus parfaits de la conqute culturale ;

tu dfonces plus

que tout autre la terre riche pour y enfouir des betteraves que te fournit le groupe capitaliste possesseur de la sucrerie voisine, et pour en tirer des plantes sucrires, je te dirai, dont le total est par avance, achet et vendu; enfin, que, montrer la range et quasiment la batterie des socs assembls et travaillant ensemble ct des semoirs tu nous labourage vapeur ou labourage lectrique exprimes la main-d'uvre rare ou rarfie, car tu appartiens aux vastes tendues de culture htive et perfectionne des pays neufs ou aux lots modles des anciens pays. L'Utah et le Colorado sont peupls de la mme manire, surtout par des Mormons (c'est dans l'Utah que se trouve l'un des plus fervents aptres du dry favming, Widtsoe) il y a pourtant une grande diffrence entre les deux tats au point de vue de la culture. Le Colorado est beaucoup plus pros-

pre, car les terres ont t distribues avec plus de discernement. Il y a entre le Colorado et l'Utah, la diffrence qu'il y

a entre la Tunisie et l'Algrie. Dans le Colorado, les terres n'ont pas t distribues d'office des gens qui, trop souvent n'avaient pas les reins assez solides , mais on a attendu

que

les terres fussent

dsir, l'intrt et les

demandes par des hommes ayant le moyens de conduire bien une exploi-

tation neuve.

dessein, nous choisissons des exemples de gographie sociale qui se rattachent la gographie de l'alimentation

car cela lgitime par avance l'importance exceptionnelle que nous estimons qu'il convient de lui assigner, et dont notre chapitre iv fournira la preuve dmonstrative.

de quelques-uns de ces faits doit tre, ds ces premires pages, envisag dans ses rpercussions de masse

Le

total

43

FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE


sur les socits humaines au

mme

titre

que

les faits singuliers

qui viennent d'tre invoqus.

Essayons de nous reprsenter la valeur totalise des rcoltes alimentaires qui servent chaque anne entretenir et propager la vie des i 600 millions d'tres humains. Mme en comparaison des dpenses anormalement surleves qui ont t celles de l'immense guerre quasi universelle, ces totaux annuels sont en vrit saisissants et laissent deviner quel point les groupes humains sont dpendants de telles
matires premires.

Dans un numro de janvier


cette valeur

191 3

du Journal de
et

la Socit

de Statistique de Paris, Yves Guyot avait essay de calculer

nement changeante

valeur d'ailleurs perptuellement quotidien de l'ensemble des crales. avait


Il

tabli le tableau suivant, auquel

nous avons apport quelques

corrections personnelles, aprs nous tre mis d'accord avec

Fauteur

1912
Valeur en
millions de francs.

En plus relativement 1911 millions de francs.


1
1

Froment
Seigle

18283
7

081 382
273 491 670

491

Orge
Avoine Mas
Total
,

5101
8 463
1

9 302

48640

5897

Notons qu'il ne s'agit ici que des rcoltes de crales dans hmisphre septentrional. On value de la sorte environ 48 milliards et demi la production de 191 2; il faut remarquer que n'est pas compris dans cette liste le riz, qui est une crale pourtant importante pour l'humanit, mais, comme nous l'avons indiqu dans la Gographie humaine, la
le

seul

rcolte totale de riz n'est pas susceptible d'tre value

mme

approximativement.

Yves Guyot ajoute

On
elle a

ne donne pas non plus la rcolte des pommes de terre cependant, une importance de premier ordre d'aprs Y Annuaire interna;
;

44)

FAITS SOCIAUX
t en moyenne pendant tional de statistique agricole, la production a annes 1906-1907 1910-1911, de 1 312 millions de quintaux; les quintal, c'est une production valant 6 560 millions de francs 3 francs le porc. La une partie est transforme en alcool et l'autre en viande de
;

anne moyenne, rcolte de betterave sucre, de 1906 a 19 10, a reprsent, sucre, Cuba, donne 2 millions de millions de quintaux. La canne j
33

tonnes de sucre, chiffre qu'elle n'avait pas atteint. du Les renseignements pour la vigne publis par le Journal officiel indiquent, pour la France, une production de 14 dcembre 1912 de hectolitres de vin, tandis que l'anne dernire elle tait
'

59339000

44 885 000

une augmentation de 14 454 00 hectolitres. a t en moyenne, La production de vin pour l'Europe et l'Afrique
;

soit

de 1906-1907

de 134 millions d'hectolitres. Enfin, voyez le t, de 1906-1907 1910-1911, en caf, dont la production au Brsil a x moyenne de 11 millions et quart de quintaux, etc.
1910-1911,
.

Constatons (puisque c'est la seule valuation prcise qui cinq crales mentionait pu tre faite) que la production des milliards et demi. nes est pour l'hmisphre Nord de 48 pour Notons encore que l'ensemble de la production agricole, la France, une seule anne et pour les seuls tats-Unis et guerre pouvait tre considre comme atteignant avant la ces chiffres peu prs 55 milliards de francs. C'est en face de production formidables qu'il faut placer la valeur de la milliards de francs Laquelle ne dpasse 2 annuelle de l'or, milliards et que depuis 1907, et qui n'a pas encore atteint 2 comparaison de la richesse Questdonc la richesse or en

demi
bl
!

Yves Guyot Enfin, dans quelques parties de son tude, d'une anne souligne l'importance des variations que subit, alimentaires. C'est un l'autre, la production des matires sur lequel il faupoint sur lequel on ne saurait trop insister, revenir. Reportons-nous au tableau qui a t
drait
cit

mme

la proun peu plus haut entre deux annes conscutives, Nord, variait de duction des cinq crales, pour l 'hmisphre
:

francs. 897 millions, disons 6 milliards de


la

rcoltes [Journal de Voir Yves Guyot, le Rle conomique des janvier, p. 18-21). tique de Paris, anne 1913, n i,
1.

Socit de Statis-

(45

FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE

D'une anne une autre,

mme

en dehors des crises de

dsorganisation mondiale, la production agricole totale d'un seul pays comme la France variait d'un milliard. Encore une
fois,

prenons

comme terme
l'or, et

de comparaison cette valeur de

2 milliards 2 milliards et

demi qui correspondait

la pro-

duction annuelle de

nous verrons dans quelle mesure la fortune universelle de la terre peut tre prouve ou dsquilibre par les masses plus ou moins

grandes qui sont produites en vue de l'alimentation humaine. Quels enseignements confirmatifs vient de nous apporter la terrible leon de la
guerre
!

Tous

les chiffres

d'avant-guerre, toutes les

valuations en milliards

devraient tre multiplis

O)

0)0)0)0)000)0)0) ,_ ANNES

0)

0>

au moins par 3, souvent et cela mettrait par 5 encore davantage en lumire les vrits cono;

Fig.

nous avons dgages. Considrons pour la France seule et pour le froment seul les variations des rcoltes de 1910 a 1920 la courbe de la figure 7 nous dispense de tout commentaire tendu. Et voil que la valeur de tous les produits du sol a cru en proportion de l'inflation montaire et de la dprciation du papier. Pour Tanne 1920, il nous est facile de prciser la valeur de la rcolte franaise de froment, puisqu'une loi a fix 100 francs le prix du quintal de bl. Cette rcolte a atteint environ 63 millions de quintaux, ce qui fait qu'elle
tion

7.

Les variations de la producDU FROMENT EN FRANCE DE I)IO

miques

et

sociales

que

A 1920.

46

FAITS SOCIAUX

sera paye

paiTtat franais nos agriculteurs


*;

six milliards

3oo millions de francs

ayant dans l'esprit et, pour ainsi dire, devant les yeux ces variations de plusieurs milliards qui sont celles des rcoltes d'une anne l'autre, on a le sentiment de la primaut l'on formule le qui revient tout ce que nous mangeons entreprenne une tude approfondie souhait qu'un historien des rpercussions de ces faits d'ordre conomique sur le dveloppement des relations ou des luttes sociales entre les hommes. Une anne qui donne aux pays civiliss de l'hmis-

En

phre Nord 8 ou 10 milliards de plus que l'anne prcdente doit tre reprsente non seulement par un bilan conomique, mais encore par une sorte de bilan social. Qui analysera un jour ce que reprsente et, nous pourrions dire, ce que dtermine dans la vie sociale une srie de bonnes annes ou un enrichissement rapide de ceux qui travaillent la terre ? N'est-ce pas un fait presque universel que, sous
l'influence de l'enrichissement des classes rurales, se dve-

loppe une sorte de radicalisme patriote,

la fois clair et

plus ou moins sectaire ? C'est la domination du paysan cossu qui est brusquement devenu riche et qui s'impose aux vieilles

bourgeoisies
conquise.

urbaines au

nom de
fait

l'aisance qu'il

ainsi

Ne
i.

retrouvons-nous pas ce

dans toutes

les socits
et

Comparaison des rcoltes des principales crales en France en 1919

en 1920

Froment Avoine
Seigle

1919 49 653 700 quintaux 24 935 840


7

299 370
!

1920 62 706 270 quintaux 42 228 010 8 436 600

Orge
;

4999840

7707310

Quelle progression de 1919 1920 La rcolte de froment est suprieure de 25 p. 100 la rcolte d'avoine dpasse de 40 p. 100, celle de l'anne prcdente. celle de 1919 Hyacinthe Philouzb a calcul la valeur de quelques-unes de nos dernires rcoltes Combien de milliards auront encaiss, de 1918 a 1920, nos cultivateurs rien que pour la vente de trois catgories de crales le froment, l'orge et l'avoine? 18 milliards 266 millions, dont plus de 9 milliards et demi pour la dernire rcolte. Or, en 1913, avec une rcolte bien suprieure la moyenne de ces trois dernires annes, le produit total de la vente de ces crales s'tait lev environ 3 milliards et demi. De 1913 1920, le rendement brut de la rcolte des crales a donc quadrupl, le rendement net plus que tripl. De son ct, le Marquis de Vogu, dans un trs remarquable article paru dans le Correspondant du 25 avril 1920, La politique du bl, a montr, par l'histoire de la guerre, quel point la surface des emblavures et le total des rcoltes ont t rgls par les prix arbitrairement fixs.

47

FONDEMENTS DE LA GEOGRAPHIE SOCIALE

Nous prenons
tel

le

mot de

radicalisme

dans son sens originel

plutt que dans le sens prcis qu'il a dans son application

ou

tel"

pays. Tantt ce sont des paysans conservateurs,

tantt des paysans rattachs au parti dit libral, tantt des

masses tendances socialistes mais tous, historiquement et gographiquement, ont l'attitude et je dirais presque l'allure de cette classe sociale prcise que nous dsignons ici sous le nom de radicaux paysans . Nous commenons nous dfier tel point des trop htives gnralisations philosophiques qui n'ont pas t et qui n'ont pas pu tre jusqu'ici fondes sur d'assez prcises et nombreuses notations de gographie vraie! Les grandes thses gographico-sociales de V Esprit des Lois de Montesquieu ou de V Essai sur les Murs de Voltaire sont devenues caduques, car elles ont prtendu synthtiser l'histoire des socits, avant que l'on ait pu dresser le bilan gographique de l'his;

toire sociale.

Au mois de septembre 191 3, dans le Political Science Quarterly de New- York, Wladimir G. Simkhovitch, professeur d'histoire conomique l'Universit Golumbia, a publi un travail fort curieux intitul Foin et Histoire (Hay and History) il montre toutes les rpercussions de la rvolution agronomique qui a commenc dans la seconde partie du xvii e sicle et qui a consist semer pour faire des herbages
;

et obtenir ainsi des prairies artificielles. Jusque-l, les seuls

prs naturels taient constitus par des terrains voisins des


rivires

ou des rivages maritimes qui taient souvent loigns

des terrains de culture et qui taient soumis toutes les vicissitudes des inondations, des rosions et des dplacements de

cours d'eau. C'est par l'introduction des prairies artificielles

qu'on a mis un terme l'appauvrissement progressif de


terre
tt
;

la

jusqu'alors les territoires

mme

les plus riches taient


;

ou tard vous devenir striles et par consquent dserts toute une conomie et, disons-le hardiment, une histoire sociale nouvelle sont nes de cette conqute culturale. Avec esprit, Simkhovitch remarque que les conomistes

(48

FAITS SOCIAUX

ne se sont aviss de formuler la loi de la diminution progressive de la rente du sol que le jour o cette loi, par la rvolution dont nous parlons, a t contredite et est devenue caduque.
Ailleurs cet auteur, qui s'est spcialement occup des communauts de villages en Russie, ne craint pas d'crire, en

contradiction avec tous les travaux dont l'inspiration gnrale domine nos esprits La communaut de villages n'est pas plus une caractristique de la race slave ou teutonne ou de la
:

race aryenne en gnral, que l'argile ou


lines pierreuses,

ou

les riches prairies,

ou les colne sont des caractrisle sable,


1
.

tiques de la culture chrtienne et

germanique On peut dclarer fermement que toute l'histoire des civilisations doit tre refaite sur une base gographique plus approfondie et plus sre, et ce n'est pas un des mdiocres intrts de notre temps que de voir s'accentuer de plus en plus cette orientation la fois gographique et sociale des
recherches historiques.

De

la sorte et

s'tablissent les

par toutes ces rpercussions d'ordre social rapports entre la gographie humaine et cette

trs intelligente discipline spcialise,

indpendante de
1
.

la

gographie, qui a pris


1.

le

nom

de Science sociale

W.

G. Simkhovitch,

Hay and History

(Political Science Ouarterly,

XXVIII,

3,

sept. 1913, p. 398). est le nom d"une Ecole et d'une Revue, organe de cette cole. Sous d'HENRi de Tourvjlle et d'EDMOND Demolins, s'est constitu un groupe dissident de disciples de Le Play ceux-ci ont pouss l'extrme perfection la mthode monographique inaugure par le grand matre (voir le dbut du chapitre iv) et ont mis au point avec patience le moyen d'investigation et de synthse de la Nomenclature. Par leur tude du lieu , ils font appel la gographie mais ils ont une tendance simplifier les conditions gnrales du lieu pour en tirer des consquences qui soient galement trs gnrales de l une systmatique, au point de dpart et au point d'arrive, qui distingue nettement cette phalange de vrais initiateurs et de bons observateurs de nos coles gographiques, beaucoup plus proccupes, comme on le verra dans tout notre livre, de constater la varit et les variations des effets humains en des cadres pareils ainsi que de noter avec prcision tout ce qui contredit soit un dterminisme soit un finalisme trop simplistes. Outre la collection de la Science Sociale, et les livres bien connus d'EoMOND Demolins, A quoi tient la supriorit des Anglo-Saxons, Comment la route cre le type social, Les Franais d'aujourd'hui, etc. consulter de G. Melin, charg du cours de science sociale l'Universit de Nancy, La Scietice Sociale et sa Constitution indpendante, Paris, BergerLevrault, 1901, et Henri de Tourville et son uvre sociale, Paris, Berger-Levrault, 1907. L'Appendice I de ce dernier travail, p. 36-48, donne in extenso La Classification sociale- de la Science Sociale. Voir encore Paul Bureau, L'uvre d'Henri de Tourville, dans la Science Sociale, XXXV, 1903, n de juin.
2.

La Science Sociale

la direction

49

BRUNHES ET VALLAUX.

FONDEMENTS DE LA GEOGRAPHIE SOCIALE

Quant

l'histoire sociale, c'est pour nous, l'histoire la


et,

plus profonde

au vrai, l'histoire totale. confondre ni avec la gograni avec la sociologie, dpend troitement phie humaine, i des modalits de production et du dveloppement des res-

Or

l'histoire sociale, sans se

du total des variations et des moda3 de tout lits de distribution du peuplement humain l'ensemble de l'histoire et de la gographie politiques. Et tels seront les sujets successifs qui seront traits dans les chapitres suivants au point de vue gographique. Nous entendons par l dmontrer que l'histoire sociale n'est uniquement dtermine ni par l'histoire conomique ni par l'histoire politique. L'histoire politique dpend bien souvent des caractres originels et de l'volution des faits sociaux, qui sont eux-mmes lis des faits conomiques. Toutefois, mesure que les socits humaines tendent plus fortement pour se dfendre et partant pour vivre consolider l'architecture de l'tat, l'tat administrateur et lgislateur est revtu d'une telle puissance que la socit politique tend soit pour les gouverner son tour et plus que jamais confirmer et les consolider, soit pour les corriger, soit pour les faits conomiques et les les contredire et les fausser,
sources conomiques
;

faits sociaux.

2.

LE COEFFICIENT STATISTIQUE DE TOUT FAIT

DE GOGRAPHIE HUMAINE

de gographie humaine, quelque curieux qu'il puisse tre, n'acquiert nos yeux la parfaite signification de donne scientifique que lorsque nous connaissons et pouvons apprcier son coefficient de valeur statistique. Combien de voyageurs et mme d'observateurs exagrent la porte d'un fait isol et faussent ainsi la vision de la ralit,! Ils jugent une race d'aprs un individu rigoureusement
fait

Un

mensur

et

photographi

ils

reprsentent tout un peuple

5o)

COEFFICIEN T STA TIS TIQ UE

comme

hospitalier, parce qu'ils


et,

ont t, en un lieu, bien


l'inverse,
ils

reus par quelques habitants,

contre telle

maugrent autre nation, parce que leur propre mauvaise


leur ont cr de vritables ennuis
:

humeur ou leur maladresse

exemples d'ordre moral, mais qui nous font pressentir toutes les erreurs qui peuvent s'accumuler derrire le voile mystificateur d'une photographie rigoureusement authentique ou d'une indiscutable observation individuelle ou locale. On ne saurait assez le rpter ce qui nous intresse par-dessus tout en gographie, ce n'est pas le fait exceptionnel, ce n'est pas le poids de tel pi de bl c'est le fait courant
:

anormal,

c'est le

nombre

d'hectolitres l'hectare

ce n'est pas

l'chantillon rare d'un minerai, c'est la teneur

moyenne.

Faits courants , valeurs moyennes , qu'est-ce dire, sinon qu'une sage et rationnelle mesure statistique des faits observs l'tat singulier doit leur confrer l'importance

complmentaire
gnralit
?

et indispensable

de leur exact caractre de

Mais tant valent les bases et les mthodes des supputations


statistiques, tant valent leurs rsultats
1
.

Cette rserve faite sur les qualits intrinsques, parfois insuffisantes, des valuations statistiques, nous devons reconnatre
l'aide

que toute

la

gographie humaine doit tre tudie avec


:

de cet auxiliaire prcieux qui est la statistique. Ce sont le point de l souvent points de vue presque antinomiques vue de l'observation monographique dtaille et le point de mais l'un corrige l'autre. de vue de la considration totale N'imaginons pas d'ailleurs que cette opposition ne soit
:

qu'apparente
pourtant
ces
ils

de l'un on passe
si

et l'on doit passer l'autre

toute vue est incomplte qui ne les associe l'un l'autre

sont

distants et

si

distincts qu'il faut

beaucoup

de science et de loyaut pour s'accommoder successivement

deux perspectives. Emile Levasseur, qui a


On
se

si

longtemps enseign au Gol2 e dit.


,

i.

permet de renvoyer aux discussions del Gographie Humaine,

Paris,

1912, p. 623 et suiv.

51

FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE

gographie conomique, nous est le tmoin et a t le thoricien de ces connexions, la fois intimes et htrognes, entre la gographie et la statistique. Emile Levasseur, gographe, historien et statisticien, a eu le mrite de garder toujours de ses tudes premires le sens des ralits vivantes, et de ne jamais perdre le souci de vrifier les valeurs moyennes et abstraites par la confrontation avec les faits rels de la surface terrestre. Il avait crit, dans sa trs remarquable Introduction sur la statistique, qui est la prface de son ouvrage sur la population franaise
lge de France
la
:

La

statistique fournit des chiffres qui ont le dfaut d'tre

des abstractions.
les traiter

Mais ces abstractions elles-mmes

corres-

pondent de telles ralits qu'on ne peut pas s'empcher de presque l'gal des faits. Hors les crises violentes rares ou exceptionnelles, telles que la guerre de 1914-1918,

les

moyennes de natalit, de mortalit, de nuptialit, etc., les moyennes de rendement l'hectare des rcoltes de bl, de seigle ou d'orge pour tout un pays, etc., ont dans leurs variations, et

malgr leurs variations, une

telle

continuit qu'on

se prend tre frapp, par-dessus tout, des causes globales,

gnrales et jusqu' un certain point fatales, qui paraissent

gouverner

les

socits

et

les

activits

humaines

et l'on

risque d'tre tent de ngliger les causes accidentelles, locales,


particulires, qui expliquent les manifestations positives de
tel

groupe d'individus, de

tels et tels individus,

comme

les

raisons qui modifient, d'un

champ

l'autre, d'un district

un autre tout voisin, les conditions de la production. On est saisi par cette harmonie un peu suprarelle qui s'exprime par le chiffre, et l'on aperoit moins le dtail analytique qui ressortit, par excellence, de disciplines telles que l'histoire
et la

gographie.

Dilemme

qui doit se prsenter l'esprit de

tous ceux qui passent des mthodes d'observation directe des

aux mthodes de supputation d'ensemble des gnrales qui gouvernent les modalits et les caprices individuels ne sont-elles pas d'une rigueur qui diminue l'intrt qu'on doit accorder l'examen de ces libres
faits dtaills

faits

groups

les lois

52

COEFFICIENT STATISTIQUE

modalits individuelles ou locales ? La courbe ne se manifestet-elle pas quelquefois comme inflexible ? L'habitude de l'interpolation n'est-elle pas comme une
protestation implicite contre la variabilit gographique ? C'est bien le propre de la statistique que de lgitimer les

mthodes d'interpolation et de souligner l'inflexibilit apparente ou du moins relative de ces courbes. Cependant, telles et telles conditions gographiques bien ordonnes, tout autant que des volonts historiques fortes,
ne font-elles pas souvent flchir et

mme

se briser les courbes

qui furent les plus rgulires ? Il faut donc savoir unir la statistique l'examen du processus volutif que nous rvle l'histoire et l'tude critique et comparative de toutes les

combinaisons varies de l'espace. Entre ces trois termes s'est dveloppe et se place toute l'oeuvre savante de Levasseur, expression de ce complexe de hautes proccupations, tour tour contradictoires et convergentes. Il a su temprer les calculs de la statistique par les recherches de l'histoire et par
enqutes de la gographie En fin de compte, la statistique est faite pour discipliner et grouper sa manire, sous le verbe illustrateur du nombre ou sous l'clairante figuration du graphique, tous ces mmes modes et faits d'activit, qui, aperus sous un autre angle de vision scientifique, se retrouvent dans l'histoire et aussi dans
les
.

la

gographie. Mais en tout ce qui concerne les

faits

essen-

tiels

sans la
Il

de la surface terrestre, qu'est-elle, que peut-elle tre gographie humaine, qui tout la fois l'appelle et la
?

commande

importe de recourir, autant que faire se pourra, l'esprit de finesse, et d'osciller par la pense, avec une extrme
pdagogie gographique et qui

i.

Celui qui a

si

fort

combattu pour

la

rforme de

la

population a t l'historien des classes ouvrires a t aussi le gographe statisticien de la France, franaise. Le deuxime volume posthume de cette belle Histoire du Commerce de la volume que nous devons au labeur dvou d'AuGusTE Deschamps, est venu dmontrer ce ces nous disons. Le clair esprit de Levasseur, son intelligent bon sens a su concilier

que

de oppositions. C'est l qu'il convient de chercher la signification profonde et explicative son uvre multiple et complexe. Et vdil qui en assure le durable mrite.

53

FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE

prudence, des
pourraient tre

faits,

toujours en

nombre

restreint, qu'auront

enregistrs les yeux, ces calculs totalisateurs, qui, isols,


si

souvent dcevants.

La vrit rsulte
:

toujours

de

la

confrontation des uns et des autres

ce ne sera pas une


relative,
et ce

vrit gomtrique, mais ce sera

une sorte de vrit


d'tablir le

qui vaudra ce qu'auront valu les observations

que

vaudra
entre

le

jugement critique charg


ralits

compromis

directement aperues et les chiffres d'ensemble, sommes ou moyennes. Nous disons hardiment et nettement que toute vrit concernant les connexions entre le cadre de la nature et l'activit humaine ne peut tre que d'ordre approximatif en vouloir exagrer la prcision, c'est
les
:

la fausser, c'est faire

uvre

anti-scientifique au premier chef.

C'est pourquoi ont t vicis ds le principe les systmes qui ont exagr la dpendance des faits humains et qui ont fait d'une sorte de dduction logique le mcanisme d'explication

des vnements de l'histoire ou des faits sociaux.


C'est par un trange abus de
vrit d'un fait
il
;

mots que
il
:

l'on

parle de la

un

fait

a des dimensions,

a des couleurs,

une dure il n'a pas une vrit c'est la perception que nous avons de ce fait qui est fausse ou vraie, c'est le jugement que nous portons sur ce fait qui est plus ou moins juste. Il n'y a de science que des rapports que nous tablissons entre les faits. Il n'y a de science que du gnral. Or toute vrit scientifique est semblable par sa nature, un degr plus ou moins haut, ce que nous appelons ici une vrit de gographie humaine. Et loin de demander la
a
;

statistique,

comme

tant d'esprits superficiels, l'illusion de la

fausse arithmtique, entranant l'illusion de la fausse rigueur

dductive, demandons-lui ce sens juste de la vrit objective,

mais qui repose toujours, confusment ou clairement, consciemment ou non, sur un


laquelle est certes trs
calcul des probabilits.
relle
;

Un des plus remarquables mathmaticiens de ce pays et de ce temps, Emile Borel, a crit plusieurs articles que les gographes doivent spcialement mditer Le calcul des
:

54

COEFFICIENT STATISTIQUE

probabilits et la probabilits
et

mthode des majorits


mentalit individualiste

;
'

Le

calcul des

la

Un paradoxe

sophisme du tas de bl et les vrits statistiques Ds que les statisticiens ne se contentent plus de compter, et ds qu'ils essaient de prvoir, ils formulent des vrits qui ont cette singulire et non moins relle valeur de prendre appui sur la thorie des probabilits. L'ide que je voudrais dgager, dit . Borel, c'est que la rponse mathmatique donner bien des questions pratiques est un coefficient de probabilit. Une telle rponse ne
conomique,
3
.

le

paratra pas satisfaisante bien des esprits, qui attendent

des mathmatiques la certitude. C'est l une tendance trs fcheuse il est extrmement regrettable que l'ducation du
;

si peu avance; cela tient sans doute ce que le calcul des probabilits est peu prs universellement ignor, bien qu'il pntre chaque jour davantage dans la vie de chacun (assurances diverses, mutua-

public soit, ce point de vue,

lits,

retraites, etc.)

Un

coefficient de probabilit constitue

une rponse tout fait claire, correspondant une ralit absolument tangible. Certains esprits maintiendront qu'ils

prfrent

la

certitude

ils

prfreraient peut-tre aussi

que

2 et 2 fissent 5.

Si la notion de vrit statistique devenait familire tous ceux qui parlent ou crivent au sujet de questions o la vrit statistique est la seule vraie, bien des sophismes et bien des paradoxes seraient vits 4 Il ajoute mme Beaucoup d'esprits, par ailleurs excellents, s'imaginent qu'il n'est de vrits que des vrits particulires, auxquelles ils donnent le nom de faits en dbar. : :

quant Douvres j'ai aperu trois Anglais dont la taille dpassait deux mtres, ceci est un fait mais c'est un fait sans intrt, tandis que la proposition suivante la taille des
;
:

i.

2. 3.

L'Anne psychologique, XIV, 1908, p. 125-151. La Revue du Mois, VI, 1908, p. 641-650.

La Revue du Mois, IV,

190-;, p.

688-699.
p. 698.

4.

Un paradoxe

conomique,

art. cit,

55

FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE

Anglais est infrieure deux mtres, n'exprime pas un fait, mais la moyenne d'un ensemble de faits, et c'est vraiment

une vrit scientifique. Dans un autre mmoire, Emile Borel crit encore Le dveloppement des thories physiques modernes met en vidence chaque jour davantage cette vrit, d'abord entrevue par Maxwell, que la plupart des lois physiques, sinon toutes, sont des vrits statistiques, c'est--dire exprimant un rsul:

tat global relatif des

phnomnes trop nombreux

et trop

complexes pour que l'analyse dtaille en soit possible. Si ces lois statistiques sont plus prcises que les lois de la statistique dmographique,' c'est simplement parce que le nombre des individus, qui sont les molcules ou les lectrons, est autrement grand que le nombre des individus humains, et l'on sait que la prcision d'une valuation statistique est, en gros, proportionnelle la racine carre du nombre des individus. C'est ainsi qu'un statisticien pourra prvoir avec certitude combien il y aura de naissances Paris la semaine prochaine iop. ioo prs, tandis qu'un physicien connatra la masse de gaz occupant un volume donn une temprature et une pression donne, avec une prcision de 0,1 ou 0,01 p. ioo... Et, dplorant justement la persistance avec laquelle on critique, au nom de la vrit absolue, une foule de mthodes ou d'institutions qui ne peuvent prtendre au mieux qu' la vrit statistique , E. Borel conclut Dans les sciences sociales, au sens le plus large du mot, la mthode statistique s'impose le plus souvent comme la seule possible et rend assez de services pour qu'on n'ait pas regretter de n'avoir point, dans bien des cas, d'autre mthode scientifique. Et cela est vrai, non seulement dans les questions innombrables qui se rattachent la prvoyance sociale, mais aussi dans les sciences plus dsintresses, plus loignes de la pratique, telles que la philologie, la linguistique, l'histoire de l'art, l'histoire littraire, etc. \
:

i. E. Borel, La thorie des probabilits Louis Olivier, Paris, 191 1, p. 37-40).

et

l'ducation (dans le

volume

Hommage

56

COEFFICIENT STATISTIQUE

Ajoutons, de toute vidence, la gographie humaine. Toutes les connexions biologiques, toutes les vrits cecologiques ne sont et ne peuvent tre que des vrits statis-

Un exemple, emprunt la botanique, va nous faire comprendre quel point une vrit d'ordre approximatif est une vrit, de quel ordre elle est, et comment en vouloir
tiques.

en altrer la nature mme. Tandis que nous escaladons les versants des Alpes, la flore se modifie, et Ton peut ainsi rsumer les particularits les plus gnrales, significatives et dcisives de la flore d'altii organes ariens rduits, aboutissant en bien des cas tude types nains; 2 organes souterrains, racines et rhizomes, des
exagrer
la prcision, c'est
:

proportionnellement plus dvelopps 3 dispositifs varis, ayant pour effet de ralentir la transpiration, c'est--dire la perte d'eau, et de soustraire les parties ariennes aux dangers que font courir la plante, soit le gel, soit le rayonne;

ment nocturne,

soit l'insolation

diurne trop intense


enfin,

(villosit,

carnosit, pidermes renforcs, diamtre des cellules rduit,

tension osmotique du suc cellulaire accrue)

fleurs

de taille frquemment plus grande et de coloration plus fonce et plus forte. C'est avec des yeux pleins de ce bleu profond, velout, intense, clatant, des gentianes des hautes altitudes que l'on prend connaissance de toute la vrit de ces transformations vgtales. Est-ce pourtant un ensemble de
transformations qui obisse une
loi

simple

et

rigoureuse

Certes non. A mesure que l'on s'lve, le tapis vgtal se modifie peu peu, sans transition brusque et radicale; il n'y

une ligne limite o ces phnomnes commencent et o ils finissent. Il n'en est pas moins certain que ces modifications capricieuses, bigarres, variables reprsentent, dans leur ensemble total, l'un des plus saisissants faits progressifs qui se puissent constater dans la nature. C'est l une vrit statistique dans l'ordre de la physiologie et de la gographie vgtales, qui est en tout semblable ce que nous pourrons appeler vrits, en parlant des connexions dans l'ordre de la gographie humaine.
a pas
(

57

FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE

3.

LES FAITS PSYCHOLOGIQUES QUI

COMMANDENT

LES FAITS DE GOGRAPHIE HUMAINE

Bien convaincus de ces principes, nous recueillerons et amasserons, en gographie humaine, une multitude de elles n'iront rien moins qu' nous clairer sur le vrits problme nigmatique et le plus obscur, celui qui se dessine peine dans les profondeurs presque inaccessibles de toute l'histoire et de la prhistoire, et de l'ethnologie et de la sociologie, savoir le problme des conditions de l'implantation progressive de l'homme sur la terre et de cette part de transformation de la plante qui lui revient en propre premires cultures, premiers alliages, premires industries, premires cits. Mais nous saurons l'exact degr de vrit de ces vrits. Nous ne serons ni crdules ni dupes, car rien en ce domaine n'est absolu, ni permanent. Toute connexion de l'activit humaine avec la nature, et partant, tout fait de gographie humaine, rsultat et figure de cette connexion, dpendent de cet agent en perptuelle mobilit, voulue ou dtermine, l'tre humain. Pour faire uvre objective, nous avons d'abord suppos, dans La Gographie Humaine, que nous nous levions en ballon au-dessus de la surface terrestre, et nous avons tent visibles et photograde discerner et de classer tous les faits phimes qui procdent de la prsence du genre humain. Mais ds que nous avons repris terre et qu'au primordial effort d'observation directe et de classification positive nous avons eu le devoir de faire succder l'analyse causale, nous avons constat, de toutes parts, et sous toutes formes, que
:
:
.
.

ce

les faits

de gographie humaine tiraient leur spcification

originelle,

aspect essentiel, d'un fait humain

je n'ai dit ni

leur caractre dominant, ni leur


li soit

aux ncessits physiologiques de nos corps, soit nos dsirs ou nos conceptions, soit mme nos illusions changeantes.

FAITS PSYCHOLOGIQUES

Rappelons quelques
dessein choisis

faits vidents,
tels.

trop vidents, qui sont

comme

de valeur conomique que parce les aimons que parce qu'on nous les a fait connatre, et parce qu'on nous a persuads qu'il tait bon de les consommer. Les causes gographiques originelles et persistantes de la culture en grand du th et du caf

Le th

et le caf n'ont

que nous

les

aimons; nous

sont en nous.

La

houille a t pour

l'homme comme n'existant pas tant

que l'homme ne l'a pas comprise , c'est--dire qu'il n'a pas su que cette roche noire, la diffrence des basaltes ou des grs noirs, pouvait brler et constituait une incomparable rserve d'nergie. Il est devenu, depuis lors, le serf industriel des champs de houille il a construit ou transport mais, encore une ses usines prs des puits de charbonnages La fois, il n'a t li la houille que parce qu'il s'y est li houille n'est devenue la souveraine dominatrice des quelquesunes des manifestations de son activit, que parce qu'il a commenc par savoir et par vouloir la dominer, la domestiquer . C'est Y adaptation active du sociologue Gaston
; ;
!

Richard.

en sera des plus grands faits complexes de la gographie politique comme de ces faits lmentaires; conqurir un pays, c'est en dpendre davantage; mais on en dpend parce qu'on l'a conquis \ Essayons de classer les points de dpart humains desIl

quels est issue toute la bio-gographie de l'homme.

D'abord,
il

les ncessits

physiologiques fondamentales dont


la

a t

amplement question dans


le

Gographie Humaine
sel, etc.

le

besoin de s'alimenter, avec toutes ses modalits annexes,

le
;

besoin de boire,
le

curieux apptit physiologique du

besoin de dormir qui engendre la ncessit de choisir un abri ou de construire une maison.; le besoin de se dfendre
i.

promet
p. 21).

La nature ne C'est en ce sens qu'il faut prendre la phrase de Marcel Dubois rien, il lui faut tout prendre force de labeur et de science [La crise maritime,
:

59

FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE


contre les variations brusques ou extrmes de la temprature,
qui entrane la ncessit de se couvrir de vtements.

La

plus

grande part des

faits

conomiques sur

la terre

ne doivent

leur naissance et leur croissant dveloppement qu'a l'imp-

rieuse tyrannie de ces besoins premiers, dont les exigences

sont de plus en plus varies et rptes.

On

a parl, pour les divers groupes humains, de l'horizon

gographique de leurs connaissances, qui va s'largissant mesure que le groupe devient plus cultiv et plus puissant Riimliche Anschauung, enge oder weite Hori^onte On pourrait parler, pour chaque petit groupe, de l'horizon de son libre choix. Un paysan pour fonder sa maison, cherche le point le plus favorable par rapport au soleil, par rapport l'eau, par rapport au vent. Mais l'espace dans lequel
:

contraintde chercherlasolutionestleplussouventtrs resSon horizon delibrechoixesttoutproche delui. Sur les plateaux crayeux de la Normandie, les premiers colons cherilest

treint.

chent des emplacements, et les valleuses , plus abrites des vents, plus riches en sources, et plus proches du champ de nourriture, de la mer, s'offrent tout naturellement eux partout se sont fonds les villages dans ces dpressions plus verdoyantes cette dsertion des plateaux dcouverts et
:

thalwegs qui se terminent par une plage impliquent une sorte de vue collective, plus ou moins consciente, d'une assez vaste contre, et l'on est oblig de concevoir une semblable critallisation humaine rgulire comme
cette recherche des petits

horizon de libre choix assez tendu. A mesure que les villes ont d leur origine des fondateurs conscients, seigneurs, vques, conqurants, elles ont t voues des lieux d'lection qui taient prfrs tous les autres en vertu d'une comparaison embrassant de vrais territoires. Plus l'histoire avance, plus la culture des groupes
fait

un

d'hommes ayant un

humains
i.

se perfectionne, plus

il

semble que notre horizon de


Tkeil,
;

Voir Fs. Ratzl, AntJiropageografikie,


la

I.

3.

Aufl. Stuttgart, 1909, p. 148 et

suiv.j II. Theil, 2. Aufl. Stuttgart, 1912, p. 29 et suiv.

et voir

Jean Beunhes, La Gogra-

phie humaine de

France

chapitre liminaire, Le Visage de la France, p. 27 et 28.

60

FAITS PSYCHOLOGIQUES

de la terre habitetout progrs des communications se traduit par une puissance d'lection pour chaque groupe et mme souvent pour des indidouble lection de son point d'implantation termode d'activit. L'archiduc Louis Salvator, aprs avoir promen son humeur voyageuse et ses regards d'observateur sur tant de rivages mditerranens, s'installe mi-versant sur les magnifiques pentes de la cte Nord-Ouest de Majorque et y fonde le Miramar des Balares. Tout un
vidus isols
:

libre choix atteigne les limites

mmes

restre et de son

Confdration australienne, poursuit une longue enqute comparative, pour fixer le lieu de sa future capitale et ouvre un concours entre les architectes des deux continents
Etat,
la

pour dterminer

le

Dans

la vie pratique, le vrai

dessin et la structure de la cit venir. pouvoir d'un certain nombre

est, sans doute, qu'ils ont considr cet horizon de libre choix que nous permet la civilisation prsente et qu'ils ont tent de bnficier plus que d'autres de la diversit des solutions qui en rsultent.

d'A nglo-Saxons

psychologique capital est donc celui-ci, qui est T antithse d'une exacte dtermination fataliste des actes humains par le climat et par le sol tous les ensembles et tous les dtails du cadre naturel agissent sur nous dans la mesure et dans le sens o nous les choisissons, et o nous les interprfait
:

Le

tons.

la

Un fleuve, une montagne ne sont des frontires que dans mesure o nous avons telles ou telles conceptions conomiques et politiques de la frontire, conceptions qui se modi:

au cours de l'histoire. Un de nos chapitres entiers sera la dmonstration de cette vrit positive. Le Mont Blanc voil par excellence une borne majestueuse et sparative, pour les
fient

conception toute rcente (elle des lignes de partage des eaux, et pourtant, aujourd'hui encore, dans la ralit, le massif du Mont Blanc et ses alentours, constituent si peu une limite
la

esprits qui sont

domins par
sicles)

ne date pas de deux

mme langue, la langue franaise, occupe et garde les valles de tous ses versants, aussi bien la valle d'Aoste qui
qu'une
(

61

FONDEMENTS DE LA GEOGRAPHIE SOCIALE


appartient
savisiennes
:

l'Italie,

que

le

Bas-Valais suisse et
si

les valles
si

imporet du Petit Saint-Bernard qui ont maintenu, tantes, contre toutes les prtentions et les hasards de la vie politique, l unit naturelle de ce grand ensemble. Il n'y a dans la nature que les frontires que nous y cherchons. Au lieu de poursuivre le mirage d'une classification entre frontires naturelles et frontires artificielles, au lieu d'tre tents de nous perdre dans les distinctions, encore plus factices entre les Naturgren^en et les natrliche Gren\en, nous serons obligs de constater que, selon les temps et selon les lieux, les mmes faits de la nature ont t ou n'ont plus t des limites antinomies des frontires (chap. vin). Des les temprament physique et climatique analogue sont les unes surpeuples, comme Java, et d'autres plus ou moins dsertes, comme Sumatra et Borno: antinomies des
frquentes,

ce sont les deux routes

du Grand

les (chap. v).

Des

lieux ont paru prdestins porter de grandes capi-

tales, qui sont

devenus dserts,

et

inversement, en des steppes


:

Pkin et Madrid antinomies des villes (chap. ix). Entre les possibilits multiples, mais dfinies, qu'offrent
arides et vides
t placs

d'hommes ont

notre activit chaque contre, et chaq\ie parcelle


terre, les
la

de

la

hommes

doivent, selon l'expression de P. Vidal de

prendre parti . Et comme les faits qu'ils crent sur la surface du globe contribuent transformer, d'une manire souvent insensible mais continue, les conditions originelles du cadre naturel, il ne faut plus tre surpris des apparentes contradictions de la vie historique et gograBlache,
ralit qui

coup d'interprter une part de la pour eux tait reste dormante. Les Espagnols deviennent presque subitement des marins, aprs la dcouverte de l'Amrique. Les Hollandais marins et urbains, habitus aux grandes uvres collectives, deviennent, transports dans un autre cadre, pasteurs et individualistes. Les highlanders d'Ecosse chasss de leurs fermes agricolesauxquelles des matres
Ils

phique.

s'avisent tout

62 ).-

FAITS PSYCHOLOGIQUES

inhumains mettent le feu, se rfugient sur le rivage et deviennent des pcheurs antinomies des races antinomies sociales
:

(Deuxime

partie).

Voil sous quel point de vue nous devrons suivre, en gographes, les vicissitudes, petites ou grandes, de l'histoire

conomique. Sur les terres siliceuses et humides de l'intrieur du pays de Lon, en Bretagne, ne venaient jadis que de mdiocres crales; aujourd'hui l'levage en a fait un verdoyant pays de prairies. Dans le Vannetais et la Cornouaille, la voie ferre a dvelopp le pommier cidre, dont l'industrie wurtembergeoise utilise les fruits plus de mille kilomtres de distance *. A coup sr le mme processus d'observation et de pense nous permettra de comprendre de moindres mais aussi relles contradictions, telles que nous en ont signales A. Demangeon pour des faits d'habitation 2 et R. Blanchard pour des faits En deux articles substantiels qu'il a publis dans de culture les Annales de Gographie, Paul Vidal de la Blache a mis en claire lumire la notion et les consquences de ce qu'il appelle les genres de vie \ De la lecture de cette tude on peut dgager en somme les faits suivants La vie d'un pays, telle que nous pouvons la constater aujourd'hui, est faite de compartiments juxtaposs, dans lesquels les genres de vie sont trs nettement distincts. Si une civilisation agricole trs perfectionne l'a emport dfinitivement dans cette immense oasis du Nil qu'est l'Egypte, malgr tout la victoire de l'agriculture n'est ni sans retour, ni sans partage. A 20 ou 3o kilomtres de la mer, dans le classique delta du Nil, la pente peu prs annule s'opposait l'vacuation elle a laiss remonter" par capillarit le sel
3
. : :

1.

Camille Vallaux, La Basse-Bretagne, Etude de Gographie humaine. Paris, Cornly,


A. Demangeon, La Montag?ie en Limousin. Etude de gographie humaine (Annales

[1907].
2.

de gographie,
3.

XX,

191

1,

p. 329).
l'olivier

Blanchard, La limite septentrionale de graphie, XXII, 1910, p. 324).


R.

dans
la

les

Alpes franaises (La Go-

4. H. P. Vidal de la Blache, Les genres de vie dans gographie. XX, 1911, p. 193-212 61289-304).

gographie humaine (Annales de

63

FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE


la

Les terres salines dites bararis font suite au ce domaine le pcheur de lagunes et le bdouin nomade remplacent le fellah. Mme spectacle autour de ces marais voisins de Kerbela, o se perd aujourd'hui le bras'
surface.
1 .

dsert

Dans

occidental de

l'Euphrate, par suite

de la ngligence des

hommes. Les genres de


ties

vie subissent ainsi toutes les pripfleuve.

Sven Hedin nous donne en raccourci une image expressive de cette correspondance entre
de
la vie

mme du

dgradation des modes d'existence et giques des cours d'eau en rgions arides
la

phases patholoAux grandes oasis d'Yarkand et.de Kachgar succde une population clairseme de bergers, entre les bois de saules et de peupliers qui bordent le Tarim, dans son cours travers les sables. Tout se terles
2
.

mine enfin par d'immenses fourrs de roseaux, dans les clairdemandent leur existence la pche. On pourrait presque appliquer mot pour mot cette
cies desquels quelques tribus

du Chari dans sa course vers le Tchad. Bien mieux, en un mme territoire, ou, si on prfre, en un territoire qui constitue une sorte d'unit soit naturelle, soif politique, des types d'activit, correspondant des genres de vie tout fait diffrencis, non seulement se succdent dans l'espace, mais se compntrent et se compltent. La carte des domaines congables, reproduite ci-contre (fig. 8) d'aprs le livre de C. Vallaux, la Basse-Bretagne, illustre bien cette vrit. Le domaine congable, dont le lecteur verra la dfinition dans la lgende de la figure, parat au premier abord une institution d'ordre purement juridique, historique et social. Aprs avoir lu le chapitre de la BasseBretagne consacr ce mode de tenure, Vidal de la Blache Mais c'est de la jurisprudence. En disait C. Vallaux comme Vidal de la Blache le reconnut bientt luiralit, mme, le domaine congable tenait par toutes ses racines au sol de l'ancienne Basse-Bretagne prive de communications
histoire celle
:

i. 2.

Jean Brunhes, L'irrigation, Paris, 1902,

p. 324 et suiv.
vol. IL,

Sven Hedin, Scientific Results of a Journey in Central Asia, 1899-1902, Nor, Stockolm-London-Leipzig, 1005, p. 609 et suiv., carte, pi. 63.

Lop-

64)

FAITS PSYCHOLOGIQUES

avec l'extrieur et dcapitai circulant c'tait, par excellence, un produit gographique, une institution de pays strile et de
:

pays de grande proprit, rest au stade de l'agronomie demi-pastorale. Sans les garanties relatives donnes par cette

Fig.

8.

La rpartition
le

des domaines congables en Basse-Bretagne, d'aprs Camille Vallaux.


a

i.

Pays o

domaine congable

disparu.
3 /
/
.

3-

forme moins de de 3 10

des exploitations.

4-

plus de 10

un mode de tenure rurale o le terrain tait donn bail et o les difices taient vendus au preneur. Le propritaire du terrain pouvait toute poque congdier son domanier et rentrer dans la proprit des difices, condition d'en rembourser la valeur ainsi que la valeur des amliorations ventuellement faites par le domanier .

Ou

appelle

domaine congable

institution,

aucun propritaire n'et trouv

les

bras nces-

Les pays bas-bretons o ont subsist des domaines congables sont encore ceux o les grandes proprits sont nombreuses et o subsistent les cultures base de seigle et de sarrazin (Van(

saires

pour

lutter contre les cailloux des landes.

65

Brunhbs et Vallaux.

FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE

du Rohan, du Trguier et de la Gornouaille). Lorsque les bergers amnent leurs troupeaux de moutons brouter les restes des chaumes sur les grands plateaux
netais, parties

crales de la Beauce, l'conomie des pasteurs se trouve troi

tement lie du mouton


nique entre

l'conomie des agriculteurs.


,
il

Dans tous

les

pays
orga-

y a une association intime et

comme

l'art .pastoral et l'agriculture.

nous sommes loin des divisions simplistes de certaines coles sociologiques, qui nous prsentaient les hommes comme distribus en catgories irrductibles et fatales, pasIl est videmteurs, cultivateurs, chasseurs, pcheurs, etc. ment des groupes humains qui ont eu et qui ont encore une sorte d'activit strictement monopolise mais, en gnral, ce qui existe, ce que rvle la gographie, ce sont des groupes humains ayant une forme d'activit prdominante, culture ou chasse, et qui associent dans leur genre de vie une ou plusieurs autres formes d'activit celle-l. Le Fang ou Pahouin de l'Afrique quatoriale est avant tout un chasseur, mais il est aussi un pcheur et il fait encore des cultures de bananiers. Sur notre vieille terre europenne, nos anctres qui ont dfrich soit les forts proprement dites, soit les taillis mar!

Comme

cageux, ont ouvert et l des clairires quasi circulaires, dont les cartes d' Etat-Major de France ou d'Allemagne nous
rvlent encore le dessin
Ils
;

et

que faisaient donc ces hommes

ont dfrich la fort, et ils ont continu l'exploiter, travail de cueillette ils ont surtout labour le sol et cultiv les
;

crales indispensables leur nourriture, travail de culture


et enfin,
ils

ont lev quelques chevaux, quelques bufs ou

vaches, quelques porcs, qu'ils faisaient brouter aux confins indcis ou plus exactement variables de la fort, travail pastoral.

o les modes d'activit varient avec les saisons, constituant un genre de vie trs complexe, prioIl

est enfin des cas

dicits saisonnires.

La plupart
feuilles

des arbres de nos climats sont des arbres

caduques, c'est--dire que, pour s'adapter aux condi-

(66

FAITS PSYCHOLOGIQUES
ils multiplient par les feuilles, durant les humides, les organes et les surfaces de transpiration, et ils perdent ces organes qui seraient inutiles et mme dangereux pendant la priode froide ils sont en ralit des plantes physiologiquement diffrentes en t et en hiver d'hydrophiles en t ils deviennent xrophiles en hiver et de mme on peut dire de nombreux groupes de paysans de notre Jura qu'ils sont, durant l't, des agriculteurs ou des pasteurs, et deviennent durant l'hiver, de vritables ouvriers

tions climatiques,

mois chauds

et

industriels, travaillant le bois, voire horlogers ou pierristes. Ailleurs, dans les zones encore boises de notre France, les cultivateurs trs spcialiss du printemps, de l't et de l'au-

durant l'hiver dans la fort et deviennent est des groupes humains trs actifs, homognes, ayant une vie eux, , tout aussi bien que les htres, les chnes ou les pommiers, pour reprendre la mme compas'installent
Il

tomne

des bcherons.

raison,

et

dont

le

genre de vie unit au cours de l'anne


le

des modalits htrognes. Aussi bien, des hommes ayant


les

mme mode

d'activit et

de subsistance d'un bout de l'anne l'autre adoptent selon les saisons, les modalits trs distinctes de vie familiale et sociale. Nous songeons ici tout spcialement aux Esquimaux. Ces hyperborens n'ont pas domestiqu le Renne. Ils vivent de la chasse et de la pche. Or, en t, ils se dispersent en des tentes qui sont strictement familiales en hiver au contraire, ils se runissent en des maisons plus ou moins souterraines, qui groupent plusieurs
;

mmes moyens

logettes, et l'on pourrait dire plusieurs cellules familiales l Il y a donc des faits psychologiques la base et la suite
.

de tous les faits essentiels un nouvel exemple typique va nous permettre de prciser notre pense en la concluant.
:

On
i.

connat les mthodes de

Dry Farming
M

qui sont des-

Mauss et H. Beuchat, Essai sur saisonnires des socits Eskimos. Etude de morphologie sociale [L'Anne sociologique, 1904-1905, Paris, 1906, p. 39-130).
les variations
2.

Voir notamment la trs remarquable tude de

Nord

Voir Augustin Bernard, le Dry-Farming et ses applications dans l'Afrique du (Annales de Gographie, XX, 1911, p. 411-430).

67

FONDEMENTS DE LA GOGRAPHIE SOCIALE


tines tendre la culture dans les pays arides et semi-arides,
et qui s'opposent

aux mthodes de

Wet Farming, ou

culture

irrigue.

La
les

culture sec

a t de tous temps pratique dans le


;

laborieux domaine du

monde mditerranen mais tats-Unis de l'Amrique que le Dry Farming

c'est

dans

a.

t prin-

cipalement tudi, prconis et prn durant ces vingt dernires annes. L'ide-mre du Dry Farming est celle-ci plus on travaille la terre, plus on l'ameublit, plus on maintient l'tat grenu la couche tout fait superficielle du sol, le mutch, plus on vite les tassements, et plus on garantit la terre contre
:

formation de cette petite couche durcie qui empche l'infiltration des eaux de pluie et qui active l'vaporation. La fin
la

de corriger l'insuffisance des pluies, en faisant bnficier le sol au maximum de toutes les prcipitations ds que des gouttes de pluie tombent, il convient que la terre soit toute prte les boire, les emmagasiner en profondeur, avec d'autant plus de scurit que ces richesses sont rares. Par dfinition, les chutes de pluie en pays sec sont irrgulires et capricieuses l'extrme pour que le sol. soit toujours prt, il faut que les hommes le travaillent incessamment,
; ;

du

Dry Farming est

il

faut qu'ils passent et repassent la charrue, la herse et la

bche, sans

mme tre certains que la pluie

surviendra. Quelle

pnible srie d'efforts matriels, quelle admirable suite de persvrance morale reprsentent de telles manires de cultiver
la terre
elle
!

Au

reste, la terre s'entrane

comme

les

hommes

devient de plus en plus facile travailler, elle prend

l'habitude d'tre meuble.

On

pourrait presque dire pareille-

ment que

les

gouttes de pluie prennent l'habitude de ne plus

rester la surface,

mais

d'aller se

cacher dans

le sol,

pour y

produire leur

maximum

d'efficacit sur les racines des plantes

au bout de dix ans d'un semblable labeur, la mme chute de pluie produit un effet tel que tout se passe comme si elle avait t double. L'nergie acharne de l'homme a obtenu un rsultat qui est l'quivalent d'un changement de
cultives. Bref,

climat.
(

68

FAITS PSYCHOLOGIQUES

Voil quoi peut aboutir ce

tait

psychologique qui est

la

direction de l'attention

l'orientation rflchie et poursuivie

du vouloir humain. Si Ton interprtait tous les faits de gographie humaine d'une telle rgion de Dry Farming en fonction des conditions naturelles seules, on ne pourrait en

prendre
modifie

le

les

comcoordonn de l'homme qui donnes du pluviomtre. C'est la volont humaine


sens
;

c'est l'effort

qui est le vritable pluviomtre.

Inversement,

les

hommes

qui,

pendant dix ans, se sont

livrs ce travail opinitre auront t modifis par l'accoutu-

dans une mesure tout fait certaine. Ils temprament moral, diffrents de ce qu'ils taient dix ans plus tt. Au bout de dix ans, il y a donc transformation des hommes, en mme temps que transformation relle, sinon apparente, du cadre naturel. C'est une re nouvelle, ce sont des hommes nouveaux. Tels sont les fondements du relativisme psychologique sur lesquels doit s'tablir l'tude de toute la gographie de l'histoire; la nature du sol, sa composition chimique, la configural'effort,

mance

seront, quant leur

tion des lieux, l'allure


les

du

relief, les articulations


le

d'un

littoral,

rgime des cours d'eau ont et garderont toujours leur influence. On verra dans quelle mesure nous chercherons sans trve leur faire leur place; c'est le travail propre des gographes que de savoir ce qui revient au cadre naturel dans les responsabilits de nos actes terrestres. Mais ces responsabilits dpendent aussi plus ou moins de notre responsabilit nous. Dans ce contact entre l'homme et la terre, c'est l'homme qui fait jaillir l'tincelle. Ainsi se conoit aisment que les hommes parviennent forcer les conditions naturelles. Ce n'est pas dans les pays naturellement les plus fertiles et les plus arross que les rcoltes sont les plus productives cette notion de simple bon
;

conditions mtorologiques d'un pays,

sens doit tre transforme en vrit capitale.

Nous dirons
e

dans

le

chapitre suivant quelle fut la porte et quels furent


sicle.

les effets

de l'immense rvolution agronomique du xix Allons plus loin. 11 est des cas extrmes o il semble
(

mme

69.)

FONDEMENTS DE LA GEOGRAPHIE SOCIALE

que ce sont
oblig

les

conditions dfavorables de la nature qui ont

l'homme

un

effort plus calcul, plus opinitre, et qui,

en excluant la vie dans des conditions mdiocres, ont dtermin, pour ainsi parler, la volont humaine se faire plus forte et l'activit culturale se rapprocher de la perfection. Il est en plein Sahara des rgions de sables naturellement infertiles, o les Soafas ont russi implanter les plus riches palmeraies du dsert sans eau jaillissante et sans eau courante, ils ont trouv les moyens d'utiliser les ressources de nappes aquifres souterraines, pour cultiver cet arbre si dlicat et si exigeant qu'est le palmier-dattier. Un peu plus l'Ouest, dans ce mme Sahara, la grande plaque blanche, pre, chauve, inhospitalire de la Chebka est parseme de quelques oasis, aux jardins de crales, d'arbres fruitiers et de palmiers mls, dont les eaux d'arrosage sont pniblement tires de puits qui ont jusqu' 40, 5o et 70 mtres de profondeur, jardins admirables cultivs par des gens pauvres comme des jardins de luxe, les oasis du M'Zab Dans les les Balares, les deux petits villages o les cultures tages sur des terrasses atteignent la plus grande perfection sont, dans l'le de Majorque, Estallenchs et Banalbufar. Or, l, par exception, les pcheurs et les cultivateurs, au lieu de former deux groupe tranchs ou mme, comme il arrive souvent, deux villes ou villages spars par des kilomtres, sont rapprochs tel point que ce sont les mmes hommes qui cultivent la vigne et qui pchent, qui labourent les terrasses d'oliviers et qui sont marins et caboteurs. Plus l'homme s'oblige ou est oblig l'effort productif, plus s'accroissent la fcondit et souvent la perfection de cet effort. A la surface des terrains que les hommes ont conquis pniblement sur la mer, sur les marcages, sur les tourbires, hortillonages ou polders, s'tale une culture digne d'une exceptionnelle admiration 2
:

1. Voir l'tude dtaille de ces divers exemples typiques dans Jean Brtjnhes, L'Irrigation dans la pninsule Ibrique et dans l'Afrique du Nord, et La Gographie humaine. 2. Voir E. CoquiD, Recherches sur les proprits des sols tourbeux de la Picardie, Paris,

1912.

(70)

FAITS PSYCHOLOGIQUES

Sans quitter la surface de notre terre, sans perdre pied, les gographes doivent tre toujours des ralistes positifs, on sent dans quelle mesure nous devons faire appel de plus en plus ride pour expliquer la coopration de la terre et

hommes. En fait d'histoire sociale, il est patent que tout coup des impulsions immatrielles collectives arrivent, sans qu'on sache trop encore ni comment, ni pourquoi, confrer un caractre d'intensit et de perfection jusqu'aux manifestations les plus matrielles de cette collectivit. il y a, dans la .11 y a, sur notre globe, des territoires, et vie des socits humaines, des moments, o chacun des faits essentiels de la gographie humaine, l'entretien d'une d'un sillon, la greffe d\in arbre, le route, le creusement coup de pic dans une carrire ou le coup de filet dans la atteint par une srie d'efforts minuscules et presque mer, inconscients, aune perfection gnrale saisissante. Pourquoi ? Parce que sur cet espace du globe et ce moment de l'histoire, une impulsion collective, toujours de caractre psychicohsion d'une nationalit qui nat ou qui se dfend, que, orgueil d'un peuple qui fait son histoire ou qui veut faire l'histoire, puissance traditionnelle d'un sentiment imprieux du devoir, zle apostolique pour le triomphe d'une foi, accrot le sens de la solidarit des efforts de tous et multiplie par l mme la puissance effective de chacun des moindres actes individuels ainsi, au terme de cet examen, peut-on aller jusqu' dire que la psychologie des foules , la psychologie des masses nous rvlera seule parfois le secret d'une exceptionnelle productivit de la terre.
des

7i

CHAPITRE IV
LA GOGRAPHIE DES RESSOURCES ALIMENTAIRES ET LES PROGRS DE LA CULTURE
1.

2.

La signification et limportance gographiques de l'alimentation La rvolution conomique des cultures nouvelles et des ides nouvelles Meilleure conomie des forces et des richesses naturelles.
1.

LA SIOXIFICATlOy

ET LIMPORTAyCE GEOGRAPHIQUES

DE L'ALDIEyTATIQy
C'tait

une des ides

les plus

chres Le Play et aux

de son cole que toute forme, toute modalit de l'activit normale d'un individu ou d'une famille se traduit
fidles disciples

d'une manire directe ou indirecte dans son budget: curiosit intellectuelle, convictions religieuses, etc.. tout ce qui es:

mme

le

plus loign des besoins premiers de la vie se trouve

reprsent par unejou plusieurs lignes sur le livre des dpenses


C'est pourquoi le chef de cette cole sociale a consacr tout
l'tablissement de budgets familiaux

son effort remarquable de recherche positive et d'observation il regardait le bud:

get

comme une

sorte de projection relle et mesurable de la

vie individuelle, familiale et sociale.

De

l.

ces sries

si

pr-

cieuses de
tions

monographies qui sont rassembles dans


Ouvriers europens
et

les collec-

des
l
.

des

Ouvriers

des

deux

mondes
i.

Voir, au sujet de Le Plat, outre les collections signales, le volume publi par Albert Frdric Le P.'a-;. T". a> Paris, chez Pion, Nourrit, en 1899 sous le titre en Europe. 1829-1854, Extraits de sa correspondance. Voir dans la revue La Rfort?:: S ciale [ne pas confondre avec la Science Sociale, note 2, page 49. au 1 du chapitre prcdent qui a t fonde par Frdric Le Plat lui-mme, le n du i*-i6 janvier i:~- consacr soixantenaire . et spcialement le discours prcis et vivant de P. du Maroussem intitul

Le Plat,

73

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

sens tout pareil, nous pouvons considrer que les orientations politiques et sociales d'un groupe ethnique ou

En un

d'un peuple se traduisent un jour ou l'autre, tt ou tard, sur

de la terre, par un fait qui tombe, ce titre mme, domaine de la gographie. Les Pyramides gyptiennes comme nos cathdrales sont une expression gographique de
la surface

dans

le

certaines conceptions religieuses, et l'admirable dveloppe-

ment contemporain de la vie scientifique se traduit aussi par un certain nombre d'installations et de monuments qui sont

comme
-et

l'incarnation terrestre de nos soucis de haute pense

de forte culture. Dans les budgets familiaux de Le Play, les principales dpenses se rapportent toujours ce que nous avons appel les besoins essentiels manger et boire, dormir, enfin se vtir. Semblablement, ce sont ces fonctions essentielles de toute l'humanit vivante qui se traduisent par le plus grand nombre dfaits dans l'ordre de la gographie humaine. Faits les plus nombreux, sinon les plus saillants, ni les plus durables. Le village passe, mais le tombeau reste. Le champ disparat, le temple subsiste. Il n'en est pas moins rigoureusement vrai que les besoins premiers des tres humains dterminent la plus grande masse des faits qui expriment notre activit d'espce animale la surface du globe. Le village remplace le village et sur le champ incessamment renouvel se succdent les cultures. Si l'on effaait de cette surface tout ce qui doit directement ou indirectement son origine et son dveloppement nos besoins de manger et de boire, notre besoin de nous abriter, notre besoin de dfendre l'pidmie
:

Soixante annes d'enqutes et de doctrine. Comme tudes antrieures, lire A. Delaire, F. Le Play et la Science sociale [Nouvelle Revue, 15 fvrier 1896) A. Bchaux, Frdric Le Play l'occasion de son centenaire {Revue des Deux Mondes, 15 avril 1906) Henri Joly, La Statue de F. Le Play (Correspondant, 10 juin 1906) ; et le livre (TAuburtin, Frdric Le Play d'aprs lui mme (vie, mthode, doctrine), (Paris, Girard et Brire, 1906). Enfin on pourra se faire une ide des relations intellectuelles et des diffrences entre l'cole de Le Play et celle de la Science Sociale en consultant Philippe Champault, La Science Sociale d'aprs Le Play et de Tourville (n de la Science Sociale d'octobre 19.13, 127 pages).
:

1.

Voir, par exemple,

Pierre Clerget, la Gographie des textiles

(la

Gographie.

15 fvrier 1911, p.

109-132. et 11 fig.).

74)

IMPORTANCE GOGRAPHIQUE

de notre corps contre les variations des faits atmosphriques il resterait encore quelques traits proprement gographiques del prsence des hommes sur la plante, mais combien peu Par excellence, nous sommes de nombreux seraient-ils puissants agents gographiques parce que nous sommes des
1

tres

mangeants.

On ne saurait trop insister sur l'intrt des tudes consacres l'alimentation en matire de gographie. Victor Brard a remarqu avec justesse
que, dans les anciens temps des popes homriques, les hommes se classaient les uns par rapport aux autres, non point d'aprs des caractres somatiques tels que la couleur de la peau, la couleur des yeux ou la taille, mais ni d'aprs les caractres des langues ou des dialectes qu'ils parlaient, il ne s'agissait pas alors de noirs, de d'aprs leur nourriture courante
;

bronzs, de jaunes ou de blancs, mais de mangeurs de bl, de mangeurs de poissons, de mangeurs de lotus, sitophages, ichtyophages, lotophages, etc. et Brard ajoute que cette classification en phages est
.

somme

toute plus raliste et plus vraie qu'une classification en phones


la

fonde sur

langue qu'on parle

a
.

a publi dans la Gographie gographie de l'alimentation qui en 1909 deux articles sur 2 mritent d tre non seulement rappels, mais rsums

Le gographe
1

russe

Woeikof
la

Aprs avoir indiqu


pales crales
:

les caractristiques

des sept princi-

d'abord des quatre crales des pays temprs (orge, avoine, seigle et froment), puis du mas, du riz et du sorgho, Woeikof examine les modalits de l'alimentation par
les crales.

Les crales sont consommes sous forme de pain, sous forme de bouillies ou sous forme degalettes. C'est l'Europe qui est par excellence lepays pain, et, en Europe, c'est la France \
tout fait la 1. Dans le premier numro de l'Ethnographie, Charles Moynac confirme thse de Brard et dmontre par quelques textes significatifs que l'auteur ou les auteurs des pomes homriques n'avaient aucun prjug de couleur [Homre et la race noire. L Ethnographie, nouv. srie, n 1, 15 oct. 1913, p. 71-80). Voir aussi J. Brunhes, la Gographie

humaine,
2.

2 e dit.,

1912, p. '680 et 681.

La Gographie de l'Alimentation humaine [La Gographie, XX,

1909,

15

oct. et

15 nov.).
3.

En France mme,

il

quelques pays bouillie, notamment

la

Bretagne du Mor-

bihan.

75

GEOGRAPHIE ALIMENTAIRE

Hors d'Europe, tous les pays de colonisation ou de civilisation europenne connaissent et consomment le pain. Les pays bouillies sont la Russie (bouillie de sarrasin et de millet)
:

l'Angleterre, surtout l'Ecosse


les

(bouillie d'avoine, porridge),

de l'Asie (o le riz, le sorgho, le froment et l'rge sont en gnral mangs ainsi). Enfin, presque toute l'Afrique, sauf le Sud, ainsi que l'Amrique tropicale, sont des pays galettes. Le grain de sorgho en
tats-Unis,
le

Sud

et l'Est

Afrique et

le

grain de mas en Amrique sont crass entre

deux pierres, et la farine ainsi obtenue est cuite sous la cendre chaude. J'ai pu observer, dit Woeikof, cette manire de procder pendant mon voyage au Mexique. Les moulins pain qui servaient aux Romains moudre le grain taient,
relativement ceux-l, des instruments trs perfectionns.
Le seigle
est la crale pain par excellence; le

froment

est aussi

con-

somm

plutt sous forme de pain, mais l'Afrique du


1
.

Nord

et l'Asie occi-

dentale en font des galettes; les Chinois et les Japonais le

consomment

sous forme de bouillie


l'agriculture,
q'u'au

On

fabrique du pain d'orge dans les rgions o

en Europe, atteint sa limite septentrionale, et mme jusSud de la Scandinavie les habitants du Caucase et. des Andes mangent cette crale sous forme de galettes en dehors de ces pays, elle est consomme sous forme de bouillie. L'avoine est mange peu prs exclusivement comme bouillie il en est de mme du riz partout, et du sorgho dans l'Inde et dans l'Asie occi;
; ;

dentale.
Enfin, le mas est
bouillie en

Unis, de galettes (tortillas) depuis le

mang sous forme de pain Mexique


du Nord, Roumanie)

et

de bouillie aux Etats-

jusqu' l'Argentine; de
ainsi

Europe

(Italie

qu'en Chine et au

Japon

2
.

Les crales composent dans leur ensemble la plus grande masse de nourriture qu'absorbe l'humanit. Aprs les crales, prend place l'alimentation carne. Il est vrai que des
centaines de millions

depuis des sicles, de manger


i.

d'hommes s'abstiennent entirement la viande des mammifres et


et

D'aprs

le

P.

Hue,

les

Chinois du Kan-Sou fabriquent

mangent du

pain.

2.

Woeikof,

art. cit, p. 231.

76

IMPORTANCE GOGRAPHIQUE
la minorit, et ces pseudo-vgtariens mangent eux-mmes des poissons et autres animaux aquatiques.
;

des oiseaux

ils

ne sont pourtant que

Tous les peuples que nous appelons sauvages se nourrissent plus ou moins de la chair des animaux qu'ils russissent capturer nous ne connaissons aucun peuple sauvage qui se nourrisse entirement de vgtaux; beaucoup de peuples vivent principalement, quelquefois mme entirement, de poissons et de mammifres. Les peuples polaires (Eskimos,
;

Tchouktchis pcheurs), viennent, sous ce rapport, au premier rang. La nourriture de ces peuples contient une trs forte quantit de graisse. Passant des heures entires la pche ou la chasse des mammifres marins par de grands froids, ils ont besoin d'une alimentation rconfortante
;

or, la graisse,

comme on

sait, est

l'aliment calorifique par excel-

lence.

En plusieurs rgions du globe, des luttes trs curieuses se sont produites entre les prescriptions de certaines religions et les conditions de travail ou les ncessits de la vie.

Ceylan, en Birmanie, au Siam

mangent du
avoir

mme, des bouddhistes poisson. Ces bouddhistes ont trouv un biais pour
:

l'air de ne pas transgresser le prcepte de akya Mouni ne tuer aucun tre vivant. Les pcheurs, ayant pris un poisson, le posent terre; il crve, mais ce n'est pas leur faute, ils ne l'ont pas tu. Quant au reste du peuple, il mprise les pcheurs, mais mange les poissons.

n'en reste pas moins certain que prs de 200 millions d'habitants de l'Inde s'abstiennent entirement de viande. Tous les pasteurs nomades sont carnivores, et ceux qui sont bouddhistes, comme les Tibtains, ne font pas excepIl

tion la rgle.

entre tous, dans viande par tte d'habitant est la plus forte. L'accroissement de la consommation gnrale de viande est effectivement en rapport avec les progrs de l'levage et avec la grande rvolution agronomique dont nous avons parl plus haut (chap. m). L'alimentation carne a soulev de violentes discussions
et,

C'est dans

les

pays anglo-saxons

l'Australie,

que

la

consommation de

la

77

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

thoriques et pratiques Woeikof, qui tait un vgtarien convaincu et militant, signale au passage ces divers problmes. Parmi les conclusions du remarquable gographe russe, citons
;

celles-ci

Des expriences rcentes extrmement exactes ont prouv que a besoin de beaucoup moins d'albumine que l'on ne l'admettait auparavant les mdecins et hyginistes prconisaient l'usage de la nourriture animale, parce qu'elle est plus riche en albumine puisqu'il est prouv qu'il nous faut bien moins d'albumine, le rgne vgtal suffit

l'homme

parfaitement

notre alimentation. La viande contient des poisons, et l'homme s'en passera de plus en

plus; la nourriture vgtale se prte beaucoup plus que la nourriture

animale, soit tre

mange

crue, soit tre transforme en des usines,

dans un tat immdiatement comestible et durable... Le lait et le laitage ne contiennent pas les poisons que contient
viande, mais
c'est

la

une nourriture chre, et l'homme l'avenir s'en pasprobablement et les remplacera par des produits vgtaux riches ~en sera albumine et en graisse, et donnant la graisse l'tat d'mulsion. Le lait maternel est indispensable l'enfant pour une bonne sant, mais le lait d'animal ne lui est pas ncessaire aprs le sevrage... Woeikoff attend le jour prochain o les immenses espaces rservs la nourriture des animaux donnant du lait et de la viande ainsi qu' la
production de l'alcool, seront rservs
vgtale immdiatement comestible
.

la

production de nourriture
la

L'application de

science

la

production agricole nous procurera une nourriture vgtale de bonne qualit, varie et peu coteuse *.

nous parat indispensable nous autres, peuples de l'Europe, comme constituant une partie essentielle de la nourriture. Il faut pourtant constater que des centaines de milliers d'hommes ne font usage d'aucun lait, ni d'aucun produit driv du lait, et cela mme dans des rgions o sont levs de trs grands troupeaux. Les groupes humains qui consomment le plus rgulirement les laits et laitages sont d'abord les pasteurs de rennes des rgions polaires en second lieu, presque tous les grands nomades de l'Asie et de l'Afrique enfin les peuples qui ont une agriculture moderne et avance faisant une part de plus en plus grande l'levage.
lait
;
;

Le

i.

Id., ibid., p. 29S-296.

78

IMPORTANCE GEOGRAPHIQUE
a dj not comment, dans certaines conditions phydfavorables, l'effort humain atteint une relle perfecsiques
tion.

On

Une tude comparative


trs

des rsultats obtenus pour

la cul-

monde exprime en grand ce que Ton peut observer dans un certain nombre de cas nettement localiss. Si l'on consulte, en effet, l'Anture du bl dans les diffrents pays du

nuaire statistique publi par l'Institut international d'agriculture de

Rome

et

si

l'on

y examine

le

rendement

l'hec-

tare dans les principales rgions productives, on dcouvre que le bl est mieux cultiv et donne une plus abondante
rcolte par hectare l o les conditions
le

gographiques sont

moins favorables

PRODUCTION DU FROMENT PAR HECTARE O u in ta nx m triqu es


MOYENNE DES ANNEES
19OQ 19IJ (1909-IO 191I-14)

1914 1918 (igi4-l5 1918-19)

Algrie

Allemagne
Argentine
Australie

'

6,8 21,4 6,2


8,1

(6,9)

18,1

6,6
6,9
(12,2)
?

Autriche Belgique Bulgarie

13,6

25,3 10,6
13.3 31.9
17,5 9,2 9.8 13.2 21,3 8,1 10,5
?

Canada

Danemark
Egypte Espagne
Etats-Unis

8,2 11,9 28,2


17,1

9,1 10,1

France Grande-Bretagne
Inde
Italie

et Irlande

...
V
.

11,0 21,2
7,5 9,9
(8,1)

Maroc Norvge
Pays-Bas

16,6 23,8 12,9


(7?)

15,4 24,8
(8,2)
(7.-

Roumanie
Russie d'Europe

2)

Sude
Suisse Tunisie

2i,3
2,1.-3

18,1 2I >8

Nouvelle-Zlande
1.

........
79)

3- 2

20.1
et ii8.

3-3 17,5

Annuaire international de Statistique agricole 191J


(

Rome,

1920, p. 30-31.

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE
C'est dans les territoires

comme

ceux de

la

Belgique ou

des Iles Britanniques, qui sont la limite de la zone du bl, qui sont situes au del de la zone d'optimum biologique, que
les

rendements l'hectare atteignent plus de 20 quintaux mtriques aussi bien, seules les terres les meilleures sont, en de tels cadres naturels, rserves au froment. Les pays qui bnficient, au contraire, de conditions optima et qui sont aujourd'hui les grands fournisseurs de bl du monde entier, ne sont reprsents que par des rendements beaucoup
:

plus faibles:

Etats-Unis Argentine

10,1 quint, mtriques par hectare.

6,6

Quesepasse-t-il, en effet, dans les pays moins bien dous? La culture tend se restreindre et, en mme temps, se perfectionner. Elle ne peut y subsister et y tre rmunratrice

que dans
la

la

mesure o

elle se

rapproche de

la perfection,

perfection rsultant, en un sens, de ces conditions spciales

la gographie humaine.

bien pntrer au cur des tudes gographiques que de chercher de quels produits nous avons besoin pour nous nourrir et do nous viennent nos aliments. Dans un
C'est
livre qui a

paru en 191 3,

le

professeur Lichtenfelt a essay de


l'alimentation.

reconstituer l'histoire de

Dans

cet

ouvrage

document, Die Geschichte dev Ernaehrurig, les historiens trouveront encore plus de faits recueillir que les gographes, mais les gographes eux-mmes auront grand profit lire ces pages qui rvlent toute l'importance conomique et sociale du problme de la nourriture
1
.

in-8,

Lichtenfelt, Die Geschichte der Ernaehrung, Berlin, Reimer, 1913, 365 p. Lichtenfelt fait remarquer que les diffrences d'alimentation augmentent les diffrences physiques entre les deux sexes. Les muscles masculins se dveloppent d'autant plus que le rgime courant de l'homme comprend plus de produits animaux que celui de la femme, condamne une vie en gnral plus sdentaire et une alimentation beaucoup plus vgtale. N'est-il pas curieux de constater que le mouvement fministe est originaire de pays, Amrique du Nord, Australie et Angleterre, o le rgime carn prdomine, et o les femmes mangent incontestablement plus de viande que partout Au point de vue social par-dessus tout, le problme du rgime carn mrite ailleurs?
1.

Prof.
xvii

-f-

(80

IMPORTANCE GOGRAPHIQUE

trles d'un chercheur tel


les
e

L'auteur a heureusement combin les informations conque Moriz Heyne (dont on connat tudes sur l'histoire conomique de l'Allemagne jusqu'au

xvi sicle, et
tation)
l

notamment sur

la

question

mme

de l'alimen-

avec des donnes d'un tout autre ordre telles que


,

2 des travaux des biologistes des dcouvertes dues aux prhistoriens ou des observations recueillies par les ethnographes. Dans les Kj'okkenmddings Scandi-

celles qui rsultent

naves, on n'a trouv que des restes de nourriture animale;

dans les stations lacustres, les restes de nourriture vgtale se mlent aux dbris animaux le seigle manque, mais le bl est reprsent par trois varits, et il s'associe des haricots et
:

des pois.

'

Lorsqu'il en arrive aux peuples historiques, Lichtenfelt insiste sur les

caractres primitifs de la nourriture faite avec les grains de bl, cette


sorte de bouillie de grains concasss (analogue au gruau d'avoine

que

l'on

consomme encore aujourd'hui, surtout en Angleterre). Puis les meules manuvres main d'homme permirent de faire de la farine grossire; elles furent remplaces par des meules mues par des animaux; enfin,
l'on eut l'ingniosit d'utiliser,

pour moudre le grain, la force de l'eau premiers moulins eau, beaucoup plus antiques dans une contre traverse de canaux comme la Msopotamie, ne furent connus des Romains, d'aprs Strabon, qu'au i er sicle avant J.-C. (sans doute aprs la guerre contre Mithridate). Le pain, tel que nous le mangeons, n'tait pas encore fabriqu c'tait de la farine mle d'eau et dessche
courante
;

les

l'histoire religieuse
;

la forme des hosties vigoureux et prolifiques, se nourrissant encore aujourd'hui par excellence de ptes qui ne sont pas du pain (Italiens).

nous rappelle ce stade de l'histoire du pain sous et la gographie nous montre de grands peuples,

Au mme
l'examen
et
:

titre

que

l'histoire des crales, l'histoire

des

les classes les plus affines

aux

suites de cette
;

nerveuses alimentation qui reconstitue suffisamment les forces dpenses.


i.

succombent une consommation exagre de viande consommation qui entranent goutte, maladies du cur, maladies tandis que les classes sociales les moins fortunes s'puisent par manque d'une
in-8, vi-408 p.

Moriz Heyne, Das deutsche Nahrungswesen, Leipzig, Hirzel. 1901,

et 75
2.

Lichtenfelt rappelle quelques-unes des conclusions du physiologiste prdominant dans l'alimentation vgtale, et des sels de soude prdominant dans l'alimentation animale, p. 5, ce qui explique pour les peuples nourriture vgtale un besoin encore plus grand de chlorure de sodium.
:

%. Un exemple

Bunge au

sujet des sels de potasse

(8l
Beunhes et Vallaux.

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

lgumes

est rvlatrice de telles sries

de petites conqutes

successives dues l'opinitret industrieuse de

l'homme

Que de vicissitudes diffrentes ont subies les divers lgumes au cours de ce qu'on aurait le droit d'appeler leur histoire humaine ! L'asperge et le cleri sont rests identiques ou peu prs leur type primitif, tandis que le chou s'est prt toutes les fantaisies heureuses de la slection.
Depuis quatre mille ans,
ture, et
il

le

chou

est utilis

par l'homme pour sa nourri-

de reconnatre l'anctre sauvage de notre opulent Brassica oleracea dans la pauvre herbe crucifre que nous rencontrons encore et l sur les falaises ou les plages littorales de Normandie,
serait difficile

d'Angleterre ou du Danemark, aux

les

Balares ou en Sardaigne

La

plante amie du vieux Caton a t une des premires compagnes des hommes de l'ancien monde, et surtout de l'ancienne Europe.

Bien plus, on a exploit avec succs les monstruosits de cette espce les a rendues hrditaires. Dans le chou pomm, la tige est atrophie et les feuilles s'imbriquent pour faire la pomme . On a dveet

on

lopp
le

les bourgeons latraux placs l'aisselle des feuilles et on a obtenu chou de Bruxelles . On force les organes floraux au dtriment des autres parties du chou, et c'est le chou-fleur . On tire parti d'un renflement de la tige au niveau du sol, et c'est le chou-rave ...

Rflchissons un instant tout ce que rsume de patients efforts, d'essais rpts,

d'expriences victorieuses, une simple histoire

comme

celle

du chou.
suite l'histoire de ses trs proches parents, le navet adapt aux climats humides et navet et la rave, du Nord-ouest de l'Europe et qui, sous le nom de Turnep, est brumeux la rave la principale richesse agricole de l'Angleterre et de la Norvge, dont on doit signaler la trs grande importance alimentaire dans un pays septentrional et rude tel que la Finlande et qui, sous la forme de lgume cuit sous la cendre, a nourri tant de gnrations de nos anctres latins ou de nos anctres gaulois. La rave, ressource des pays pauvres et des sols' ingrats, est encore cultive en Savoie, en Auvergne, dans le Limousin dans le temps que le Limousin tait pauvre, on appelait la Rabioule la denre de Limoges , et les Limousins qui les mangeaient taient plaisamment dnomms par Rabelais les mche-rabes . Le o-enre Brassica de la famille des Crucifres compte encore des

On pourrait y ajouter tout de

qui sont le

ticulture

ouvrage nous sert de guide, celui du bibliothcaire de la Socit nntionale d'horGeorges Gibault, Histoire des Lgumes, Paris, Librairie Horticole, 1912, in-8, 1X 4_ ^o^ p. et fig. Sur combien de plantes alimentaires ajoute-t-il de neuves monographies ou de nouveaux dtails au dossier qu'a dress, il y a plusieurs annes dj, A. de Candolle dans son livre De l'origine des plantes cultives/ Voir Jean Brunhes, La Gographie humaine, 2 dition, chapitre iv.
i.

Un

IMPORTANCE GOGRAPHIQUE
plantes graines olagineuses,
la
1
!

navette et surtout le colza

botanique-

choux Pourquoi et dans quelle mesure les Franais cultivent-ils et aiment-ils la carotte et l'oseille, tandis que les Anglais et les Amricains du Nord ont une prdilection culturale et alimentaire pour la rhubarbe ? La culture intensive de la rhubarbe ne. remonte pas plus d'un sicle.
ce sont encore des

ment

de constater comment s'introduisent tout coup dans l'usage une nouvelle culture et un nouvel aliment.
Il

est curieux

Le sous-sol de Paris, avec ses catacombes et ses carrires abandonnes, devenu non pas sous le soleil, mais, dessein, loin du soleil un trs fertile territoire agricole. Ce sont l des champs de culture du champignon de couche, Agaricus campestris ; la production quotidienne des champignonnires parisiennes atteignait, en pleine saison, avant la guerre, 25 000 kilogrammes, et l'on valuait dix millions de francs la valeur annuelle de la vente des champignons de couche de Paris, qui restera
est

encore par excellence


aise.
la

le

centre de cette culture essentiellement fran-

De mme sous cette avance de la craie de Picardie qui constitue Couture, au sud de Lille, se sont creuses des champignonnires tenla

dues qui se dveloppent de plus en plus jusqu'au-dessous de cit du Nord.

grande

En M.

1882,

ce n'est pas une date lointaine un horticulteur franais,

Chine septentrioaffinis ; il les planta et cultiva dans sa proprit de Crosne, et il les appela, pour aguicher le public, les Crosnes du Japon. Sous ce nom d'emprunt mi-franais, mi-japonais, le lgume chinois a fait fortune avec une sux^prenante rapidit.
Paillieux, recevait des tubercules d'une plante de la

nale, le Stachys

La prface d'un livre fort intelligent paru il y a quelques annes renferme un tableau gographique sinon de la nourriture lmentaire et courante, du moins de la cuisine proprement
il

dite.

La

cuisine n'est pas tout fait la nourriture, mais


la cuisine, et

y a aussi une gographie de

traits caractristiques qu'a nots l'auteur font

quelques-uns des bien saisir les

conditions et les causes gographiques de la rpartition de tels et tels mets.


1.

Ouvr.

cit, p.

199.

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

Sous

le

pseudonyme cTAli-Bab

se dissimule le

nom

d'un

ingnieur qui a t un infatigable voyageur, qui a pris got la cuisine dans ses voyages , et qui a su tre, dans le vrai
sens du mot, un observateur.
feu et la Terre de

Tmoin

ses

remarques sur

le

Feu

l
:

Une longue
travers les ges
3
.

introduction est intitule la


; elle
2

Gastronomie
:

comprend deux parties une histoire des diverses cuisines et un tableau des cuisines trangres
actuelles

C'est une esquisse historique, mais c est aussi une


le
,

esquisse gographique. Ali-Bab se rvle

du premier auteur d'une


trate
*.

Gastronomie

digne successeur le grec Arches-

2 a dition, Paris, Ernest Flami. Ali-Bab, Gastronomie pratique, Etudes culinaires, marion, 1912, in-4 636 p. La citation que nous faisons ici est la p. 10 On conoit que les habitants de certaines contres isoles aient pu ignorer le feu pendant trs longtemps. C'est ainsi que les indignes des les Mariannes, par exemple, le connurent seulement en 1521, lors de la dcouverte du pays par Magellan. Aujourd'hui la plupart des sauvages savent faire du feu. J'ai vu les Hottentots battre j'ai vu, dans l'intrieur de l'Amrique du Sud, les Indiens allumer de la le briquet moelle d'arbre dessche en la frottant entre leurs mains contre une pice de bois sec, procd qui, par parenthse, demande un certain doigt pour tre couronn de succs. Nanmoins, il existe encore des peuplades trs arrires pour lesquelles la production du feu constitue une vritable difficult les indignes de la Terre de Feu sont dans ce cas. Il est vrai qu'au point de vue intellectuel il n'y a gure d'tre humain infrieur au Fugien. J'en ai rencontr, tremblant de froid par une temprature de 15 C. et portant sur la tte des peaux qu'ils allaient changer la cte contre des verroteries ou de l'alcool ? sans qu'il leur soit venu l'esprit de se couvrir avec une partie de leur charge. Ces misrables reprsentants de notre espce connaissent pourtant le feu, qui leur est probablement tomb du ciel. Ils l'apprcient et s'en servent, mais ils ne savent gnralement pas le produire leur intelligence se borne l'entretenir, et c'est en cela qu'ils se montrent suprieurs aux singes. C'est ainsi que dans tous leurs canots (et chaque famille a le sien qui lui est indispensable pour la pche) il existe un compartiment garni de terre dame dans lequel on entretient du feu. Lorsque, par malheur, le feu s'teint faute de combustible, ou pour toute autre cause, les canotiers fugiens en sont rduits attendre le passage d'un autre canot pour lui en emprunter. Enfin, dans les villages de l'intrieur, il y a des feux entretenus en permanence. Comme beaucoup de personnes, je croyais, avant d'tre all dans ce pays, que la depuis, j'ai chang d'avis et Terre de Feu devait son nom des volcans visibles du large je suis persuad qu'il le doit tout simplement aux feux des canots, qui. semblables des feux follets, jalonnant tout le pourtour de l'le, ont d frapper l'attention des premiers navigateurs qui ont doubl le cap Horn.
,
: ;

2.

P. 9-54.

3. 4.

P. 34-55-

Voir encore un trs joli et trs intressant article historique sign Claude. Mangeons-nous mieux qu'autrefois ? publi dans La Revue, de Jean Finot (15 juin, i' juillet 1914), et un livre bien inform d'EDMOND Richardin, La Gographie des gourmets au pays de France, publi la demande du Touring-Club de France, avec une Prface de
1'

Paul Margueritte.

84

IMPORTANCE GOGRAPHIQUE

Lorsqu'on parle de cuisine, il semble qu'on descende des rgions suprieures de la pense pour s'occuper de problmes dont la finalit n'est que terre terre. Pour chasser d'aussi superficiels scrupules, il n'y a qu' songer un instant ce qu'on appelait jadis l'histoire des religions et des murs . Sur les murs de nos plus anciens anctres, rien ne nous renseigne mieux que ces dbris de cuisine auxquels les savants ont confr une imposante, une vnrable appellation trangre, les Kjokkenmoddings . Au sujet des plus anciennes croyances, nous avons beaucoup appris par les aliments qui devaient servir aux voyages ou la vie posthumes des morts et dont nous avons retrouv les restes ou les traces dans les tombeaux. Aussi bien il n'y a pas encore aujourd'hui une seule religion positive, qui soit une religion digne de ce nom, tendant tablir entre ses fidles non seulement une certaine communaut des penses et une commune orientation des volonts, mais encore des vertus, c'est- dire des habitudes pratiques communes, et qui ne se traduisent par quelques rites alimentaires ou par quelques rgles d'alimentation. Par ailleurs Charles Fourier, cet esprit puissant, brumeux et violent, dont tant d'ides ont t reprises par des hommes qui en ignorent mme l'origine, a pressenti la place qui reviendrait la nourriture, sagement dirige, comme stimulantet norme delactivit conomique. Son ouvrage le Nouveau Monde industriel et socitaire, qui est un abrg de la Thorie socitaire porte comme sous-titre: Invention duprocd d'industrie attrayante et naturelle distribue en sries passionnes il y fait une place de choix la gastrosophie ou sagesse des sries gastronomiques. La gastronomie ne lorsqu'elle sera applique sera louable qu' deux conditions directement aux fonctions productives, engrene, marie avec le travail de culture et prparation, entranant le gastronome cultiver et cuisiner 2 lorsqu'elle cooprera au bien-tre
*
,

du livre de J.-F. Beinard Histoire des Religions de tous les Peuples du Monde, i e dition, 6 vol. in-4 Paris, 1819, avec 600 gravures dessines et graves par le clbre B. Picart .
i.

Voici, par exemple, le titre exact

et

des

Murs

(85)

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

de

la

ces raffinements de

multitude ouvrire, et qu'elle fera participer le peuple bonne chre que la civilisation rserve
1
.

aux

oisifs

y a non seulement des groupes ethniques, mais parfois partiellement dfinis, mme des nations qui sont dfinis
Il

on en convient, mais tout de mme avec exactitude par leur nourriture courante ou par telle part prpondrante de
cette nourriture.

Nous savons

tous qui sont les

mangeurs

de pain ou

les

buveurs de bire

ou

les

buveurs de th.
le

Un mets

national

comme

le

cocido espagnol, la polenta ita-

lienne, la tortilla mexicaine, la

mamaliga roumaine,
etc.,

cous-

couss arabe de l'Afrique du .Nord,

sont

comme

des

espces de signes nationaux qui veillent en nos esprits d'excellentes reprsentations d'un certain nombre de traits dter-

minants de ces

collectivits.

Combien de rgions de notre France pourraient arborer

comme symbole

sur leur tendard provincial un plat ou un


!

produit particulier

Et tandis que ces mots nous viennent l'esprit, nous songeons que, par une concidence qui n'est pas sans raison, le plus grand nombre des groupements provinciaux de Paris ont choisi comme titres significatifs le nom d'un mets
rgional
ils ont obi cette inspiration spontane qui veut que notre nourriture quotidienne soit une des meilleures expressions historiques et gographiques de connexions ter;

riennes entre les


i.

hommes".
le
2

uvres compltes de Chaules Fourier, tome VI,

Nouveau Monde industriel

et

socitaire, 2 e dition, Paris, Librairie Socitaire, 1845, P.

59-

Nous tenons insister sur ces vrifications spontanes des vrits de gographie 2 humaine que nous signalons ici, en citant les noms adopts par ces socits provinciales de quelques-uns de ces noms ne s'appliquent qu'au dner priodique, mais notre capitale plusieurs s'appliquent en mme temps au dner et l'association elle-mme La Chtaigne (Association corrzienne) Le Tourtou (dner de la Ruche corrzienne) La Truffe (Prigord) La Crpe (Finistre) Les Gaudes (Doubs) La Soupe aux Choux (Puy-de-Dme et Cantal) La Betterave (Nord et Pas-de-Calais) Le Gratin (Isre) ...
;
: :

'

86

IMPORTANCE GOGRAPHIQUE

de

la

Peut-on encore imaginer une plus parlante figuration puissance de consommation d'un centre urbain norme

et colossal

que

la carte

de la zone sur laquelle Paris exerce son

/'ARDENNES;

BASSSM
LOIR-ET-CHER
Fig.

LAITIER DE

PARIS

Les principaux points d'alimentation et les principales voies 9. de transport du lait, quotidiennement consomm, dans l'agglomeration
parisienne.

attraction journalire pour un produit alimentaire tel que le


lait
?

Qu'on

veuille bien considrer la figure 9,


et

emprunte

Le Clafoutis (Haute-Vienne,

par extension Creuse et Corrze)


;

La Pomme (Bretagne et Normandie) Le Pruneau (Indre-et-Loire) La Prune (Lot et Lot-et-Garonne)


:

Le Chabichou (Poitou) La Garbure (Gers) Le Matafan (Savoie et Haute-Savoie) Citons encore Le Vin d'Anjou (Maine-et-Loire) Lou Peiorou (ce qui veut dire Le Chaudron) (Vaucluse) etc., qui sont expressions sinon proprement culinaires, du moins trs proches parentes des prcdentes.
;

87

GEOGRAPHIE ALIMENTAIRE

une tude trs prcise de l'ancien chef du service d'Inspection de la Rpression des fraudes, Paul Guichard, devenu depuis lors Directeur de la Police municipale de l'immense cit.
Cette figure reprsente ce fait
;

bien mieux, elle suggre cette

exacte image que l'agglomration parisienne est une sorte de pieuvre qui aspire toutes les ressources nourricires du pays

environnant Quelle signification expressive, conomique et historique devons-nous donc attacher tout ce qui constitue la nourriture coutumire, les aliments traditionnels et le genre de vie Tandis que l'un de nous se promenait, avant la guerre, au mois de mai 191 3, dans les rues de Belgrade, il aperut devant une trs modeste boutique une table charge d'un samovar et d'un kania le samovar est l'ustensile de cuivre qui sert faire le th le kanta est le boisseau serti de cuivre dans lequel on fabrique et on vend la bo^a qui est une boisson de farine de mas fermente. -Or le samovar et le th expriment une coutume russe, tandis que la 0^ est d'origine
.
!

turque.

Dans

ce pays slave qui fut


les influences

si

longtemps sous
et

la

domide
la

nation

turque,
la

rivales

contraires

Russie et de
kanta.

tion inattendue,

Turquie taient figures par la juxtaposimais assez frquente, du samovar et du

2.

LA RVOLUTION CONOMIQUE DES CULTURES NOUVELLES


ET. DES IDES NOUVELLES

impossible qu'un gographe ignore aujourd'hui les pisodes de l'histoire gologique et de l'histoire politique, peuton concevoir qu'il ignore les lois et les dcouvertes de l'agronomie qui expliquent la transformation du tapis vgtal, et
S'il est

Guichard, Le bassin laitier de Paris (Annales des falsifications, dc. 1912, p. 555une carte originale dont nous reproduisons ici une rduction). Voir aussi J.-E. Lucas, ingnieur-agronome, L 'approvisionnement en lait de Paris (Le Muse Social, Mmoires et Documents, janvier 1913, p. 1-13)..
1.

558, et

RVOLUTION CULTLRALE

nomie

par suite du peuplement animal, et dterminent la physioactuelle de la terre ? Notre dessein est d'indiquer ici

matresses et les seuls faits saillants qui ont t susceptibles de bouleverser les conditions du peuplement
les seules ides

vgtal et les rapports conomiques entre les groupes humains. Nous insistons sur ces grands faits culturaux, car ils sont

capitaux pour l'histoire

or l'histoire totalement les oublie.


les

Les vgtaux,

comme
eux

se disputent entre

la surface

plus rsistantes, c'est--dire

animaux et comme les hommes, les espces les du globe les mieux adaptes au climat et
;

au dtriment des plus faibles. Mais l'homme est intervenu, depuis les origines, pour bouleversera son profit les rsultats et parfois mme les conditions de cette lutte il a dvelopp et protg les espces utiles, puis il a recherch et lev les varits les mieux appropries ses besoins choix des espces et slection des varits, deux moments successifs d'une mme tactique, qui au
sol des diverses rgions, s'tendent
;
1

s'appelle la culture. Cultiver c'est modifier le tapis vgtal


naturel.

En propageant

et acclrant

une

telle
le

modification,

nul sicle autant que celui qui a prcd

ntre n'a contri-

bu tablir sur la terre l'empire de l'homme. Si Ton dressait deux cartes des cultures du monde en 1800 et en 1900, on serait frapp des changements survenus, sursi, tout dans les rgions habites par les peuples civiliss France, et nous bornant plus spcialement notre examen la appuyant sur le magnifique dossier agricole laiss par le voyageur Arthur Young, qui parcourut ce pays peu de temps avant la Rvolution, nous dressions une carte gographique
;

indiquant
la fin

la distribution
e

des principales plantes cultives

du xvin

sicle, et si

nous

la

comparions une carte

rcente des cultures en France, nous constaterions dj avec vidence quelques faits gnraux apparition de cultures nou:

que la bettrave, dveloppement norme de la culture marachre autour des grandes villes, disparition croissante des crales peu rmunratrices, telles que le seigle, les gents et etc. Les espaces improductifs se sont rduits
velles, telles
;
(

89)

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE
les

bruyres des landes infertiles ont

fait

place de riches

plantes cultives.

Cultures abandonnes, cultures dveloppes et cultures inaugures ce que nous voyons sur le sol franais est une indication et un tmoignage de la transformation gnrale qui s'est partout opre, principalement en Europe et aux Etats-Unis les plantes utiles et rmunratrices tendent aujourd'hui atteindre leur maximum d'extension, et les zones des plantes cultives tendent reprsenter dplus en plus des zones naturelles de climat et de sol. Si nous supposions toutes les cultures indiques par des teintes, ce qui nous frapperait tout d'abord ce serait une moindre dispersion des taches. A la
:

fin

sicle, la vigne, par exemple, s'tendait beaucoup plus au Nord, et la limite de cette culture allait, travers la Prusse, jusqu'aux provinces baltiques on buvait alors un vin
;

du

xvm

dont on ne voudrait plus aujourd'hui Et, dans la zone plus naturellement favorable la vigne, la vigne s'est pour ainsi dire plus largement tale. Les teintes en une mme rgion tendent tre moins nombreuses, moins bigarres. Les cultures ou les associations normales de cultures qui constituent les assolements coutumiers correspondent de plus en plus de grandes zones tendues et simplifies. Ce fait est plus saillant encore dans les pays nouvellement exploits '.Amrique et Australie. Or, c'est l'inverse qui caractrise les pays d'Extrme-Orient; en Chine, notamment, chaque cultivateur entretient autour de sa maison, dans son minuscule jardin parsem de canaux et de mares, tout ce dont il a besoin pour se nourrir et pour se vtir du riz, de la raniie ou du coton, quelques mriers et des vers soie, des bambous, des poissons et des canards, quelques porcs et chaque culture rpte 2 la voisine Entre ces deux types, le type de culture de la
!

i. Ceux qui nous ont prcds sur le sol de Paris ont bu abondamment du suresnes et de l'argenteuil Franois i 8r buvait du vin de Normandie et Philippe Auguste du vin Picard
;
!

2. Voir J. Machat. Les bases scientifiques de la question chinoise [Revue gnrale des Sciences, 1898, 15 juillet, p. 521). Rien n'est plus ais maintenant que de se faire une ide de l'aspect sous lequel se prsente la proprit rurale et de la physionomie qu'elle

QO

RVOLUTION CULTVRALE
vieille civilisation

et le

type de l'exploitation tout

fait

moderne, nos pays de l'Europe occidentale reprsentent, pour ils n'ont jamais pu raliser l'instant, un type de transition au mme degr que les pays tropicaux et les pays de moussons, cette exploitation qui fournit chacun tout ce dont il a
;

besoin

et,

d'autre part, les complications gologiques et la

diversit gographique des

ne

compartiments de nos territoires nous permettront jamais, sans doute, d'aboutir ces
si

exploitations unifies et simplifies auxquelles se prtent

bien

simples divisions naturelles de l'Amrique du Nord et de l'Amrique du Sud. Il est certain que ce sont qui doivent ici retenir surtout ces pays, les ntres,
les larges et

dans notre vieille Europe, il ne s'agit pas seulement de rendre plus de terres productives, il importe de faire produire davantage aux anciennes terres productrices. L'homme est parvenu ce double rsultat, en utilisant les dcouvertes des sciences de la terre et des sciences de la vie. L'agriculture, au xix sicle, s'est enrichie de cultures nouvelles et d'ides nouvelles. Puis, les faits et les ides ont entran une meilleure conomie des forces et des richesses
notre attention
:

naturelles.

on le sait, avec le mas, au nombre des plantes les plus rpandues aujourd'hui dont l'Ancien Continent est redevable au Nouveau Monde. Apporte sur nos vieilles terres de civilisation et de cultures asiatiques, aprs la dcouverte de l'Amrique, d'abord par les Espagnols, puis par Walter Raleigh et ses compagnons, transporte de l'Allemagne en France et prconise par Parmentier avec un zle et une persvrance infatigables elle tait encore trs peu
est,
1

La pomme de terre

donne

ordinaire, ont disparu.

campagne chinoise. Les forts, sous l'effort d'une population d'une densit extraDes villages aussi nombreux et aussi presss que ceux des environs de nos grandes villes les ont remplaces. Dans les intervalles, une foule de petits hameaux,
la

forms de petits domaines, dont l'tendue ne dpasse gure trois hectares, se sont levs, au centre desquels on aperoit les maisons entoures du champ patrimonial, tout plant d'arbres et d'arbrisseaux. (E. Simon. La Cit chinoise, cit dans Rudolf Meyer et G. Ardant, La Question agraire, Etude sur l'histoire politique de la petite proprit, Paris, Retaux-Bray, 1887, 2 dition, p. 35).
1.

Parmentier, qui demeure un grand initiateur et un gnreux philanthrope, n'a pas

(91

GEOGRAPHIE ALIMENTAIRE
cultive en

Europe

la fin
1

du
.

xvm

sicle

elle n'y tait cul-

tive qu' regret par les cultivateurs les plus pauvres et sur
les terres les plus

pauvres

Elle couvrait en 1914, de sa dli1

cate fleur

mauve

et

blanche
;

488 000 hectares du sol franais 2

pomme de terre il a cherch vainement d'ailleurs fabriquer du pain avec la fcule de ce tubercule et il a ainsi contribu plus que quiconque populariser en France l'usage de cette solane. Georges Gibault, dans l'Histoire des Lgumes que nous avons cite plus haut, a longuement discut, d*une manire critique ce qu'il a appel, peut-tre avec quelque exagration de svrit, la lgende de Parmentier . Cet rudita eu la bonne fortune de mettre la main sur une brochure rarissime de 1777 Lettre d'un garon apothicaire dans La rue Saint-Antoine (Paris, 1777, in-12.) Le pain de pomme de terre avait eu le don de soulever un grand tapage parmi tous les apothicaires (pharmaciens) du royaume, car Parmentier lui-mme tait apothicaire aux armes . Vous voulez attribuer M. Parmentier, apothicaire, les notions que nous avons aujourd'hui sur les qualits nutritives de la pomme de terre vous supposez qu'avant lui on la regardait comme nuisible..., mais ce chimiste lui-mme a- convenu que les qualits nutritives de ce vgtal taient connues avant lui... et a cit Ellis, M. Tissot, M. Falguet, M. Rville, le chevalier Mustel, etc. Il a convenu que les pommes de terre avaient t d'un grand secours en Irlande, pendant la famine de 1740, qu'elles entrent dans la soupe des pauvres de la Charit de Lyon et qu'elles sont la base du riz conomique qu'on distribue aux pauvres chez les surs de la Charit, de la paroisse Saint-Roch ( Paris)... Mais il en est encore beaucoup d'autres qui ont prcd M. Parmentier, etc.. Il convient de placer bien au-dessus de Parmentier un contemporain d'Henri IV, Charles de l'scluse, d'Arras (lequel signait C/wsius ses ouvrages en latin). Aussi bien, ds les premires pages de son principal ouvrage consacr la pomme de terre, Y Examen chymique des pommes de terre (Paris, 1773), Parmentier lui-mme fait des constatations et des remarques qui ne peuvent souffrir la discussion. Il dclare la page 1 que l'usage de cette plante alimentaire est adopt depuis un sicle . Il ajoute plus loin Elle s'est tellement rpandue, qu'il y a des provinces o les pommes de terre sont devenues une partie de la nourriture des pauvres gens on en voit, depuis quelques annes, des champs entiers dans le voisinage de la capitale, o elles sont si communes que tous ses marchs en sont remplis, et qu elles se vendent au coin des rues, cuites ou crues, comme on y vend depuis longtemps des chtaignes. Dj, les frites au coin des rues Et cela, de l'aveu mme de Parmentier, que l'on reprsente parfois comme ayant apport de terres inconnues un tubercule inconnu des gens rcalcitrants Rcalcitrants, ils l'ont t, non pas la pomme de terre, mais, ne l'oublions pas, au pain de pomme de terre. Parmentier a eu l'ide de s'occuper de la pomme de terre parce que, la suite del terrible disette de 1769-17 70, l'Acadmie de Besanon avait mis au concours le sujet suivant Indiquer les vgtaux qui pourraient suppler, en cas de disette, ceux qu'on emploie communment. Parmentier obtint le prix, puis il continua, s'acharna... Il eut de la persvrance. Il eut du dvouement. Il eut le rare courage de rpter durant quarante annes la mme chose. Son rle a t grand. De sa campagne en faveur du pain de pomme de terre est rsult un dveloppement extraordinaire de la rputation morale, si l'on peut ainsi dire, de cet exceptionnel tubercule. Et la diffusion culturale s'en est suivie. Tout est l. Les plantes elles-mmes dpendent de l'opinion publique, et surtout du got public, qui exige une ducation.
t le dcouvreur de la
;
:

1. peut suivre de prs les rapports si frappants entre l'histoire conomique gnrale d'un pays de l'Europe au xix sicle, et les progrs et vicissitudes de la culture de la pomme de terre, en consultant un ouvrage qui prouve combien une tude conomique et

On

sociale

gagne tre bien comprise et justement situe dans son cadre gographique Charles Guernier, Les Cro/ters cossais, Paris, Rousseau 1897, voir notamment p. 73 et
:

suiv., p. 86 et suiv.
2. Superficie plante en pommes de terre en France Moyenne des annes 1909-10 1913-14 1 553 022 hectares des annes 1914-15 1918-19 1 373 146 (Annuaire international de Statistique agricole, 1917 et 1918. Rome, 1920, p. 77).
: :

(92

RVOLUTION CU [.TURALE

Nourriture conomique pour les paysans, nourriture de plus en plus indispensable pour les habitants des villes, elle est mme

devenue aliment de premire

utilit

pour

le btail, et

Ton ne

saurait prvoir quelle extension gographique elle atteindra.


de terre se contente de terres maigres et lgres, quoiqu'elle mieux en mieux d'une culture intelligente et soigne en bonne terre. Elle redoute les geles, et une temprature de cause un prjudice trs grave mme aux parties souterraines de la plante
puisse et doive profiter de

La

pomme

mais elle est plante une fois l'hiver pass,


dire au

et, si elle

demande une humi-

dit assez considrable, c'est d'avril juin qu'elle est exigeante, c'est--

moment o, dans nos pays de l'Europe occidentale, les pluies de printemps et les eaux de ruissellement sont presque partout abondantes. Dans les zones abrites et humides, comme Jersey et les cantons de primeurs de la cte bretonne, ainsi que dans les pays o l'hiver est doux,
sans qu'il y ait craindre disette d'eau, en Provence, en Algrie-Tunisie, dans le Sud-Algrien, comme Biskra, ou dans le Delta du Nil, elle a
des varits qui sont cultives

comme pommes

de terre de primeur,

destination des grandes agglomrations humaines, et arrivant ainsi prmaturment sur les marchs urbains, elle dcuple de valeur et peut
atteindre le prix plus

que rmunrateur de 100 ou

i=jo

francs les 100 kilos.

Ainsi, cettedernire venue, vritable conqute duxrx e sicle,


a,

alimentaires, un avenir exceptionnel. Elle est celle qui fournit la plus grande quantit de matire
les plantes

parmi

nutritive sur
1.

un espace donn
pommes de

et la prcieuse fcule
march des Innocents,
Longues
Chair blanche
Institut de Beauvais

que ren-

Prix du quintal de
:

terre au

Paris, le 28 fvrier

1920

Ronde jaune Hollande commune


Saucisse rouge

40 46 francs. 65 72 47

3o 35 francs. 3o 35
43

(Les Tablettes statistiques, Paris, 5

mars

1920.)

2. Voir P. -P. Dehrain, Les plantes de grande culture, Paris, Carr, p. 61. La pomme de terre est infiniment moins nutritive, poids gal, que le bl et que toutes les crales ; mais un hectare cultiv en pommes de terre fournit une rcolte trs suprieure en poids la rcolte de ce mme hectare cultiv en froment. Voici, titre documentaire, quelques chiffres prcis, concernant la Suisse, et puiss dans

le

Statistisches Jakrbuch der Sckwei^ (Annuaire statistique de la Suisse) publi par Bureau de statistique du Dpartement fdral de l'Intrieur (Berne, in-8).

le

CANTON DE BERNE, 1915


Poids de
Crales runies (froment, seigle, mteil, orge, avoine, mas) Pommes de terre .
.

la rcolte.

Valeur.

770935 quintaux.
2

583 317
(Stat.

24 116 201 francs.

29068755

Jakrbuch, 25 anne, 1916,

p. 5o.)

On

ne nous

fait

pas connatre quelles taient, en iqi5, les superficies cultives respec-

93

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

ferment ses tubercules trouve des dbouchs industriels faciles dans les fculeries et les distilleries. Riche et prodigieusement varie, la pomme de terre peut jouer la fois le rle de culture peu coteuse et sans grand ala, ressource des plus modestes exploitations rurales, et de plante de grande culture permettant les plus riches rendements et de trs Celles affaires
commerciales.

La betterave, qui couvrait avant les dvastations de la guerre de si grands espaces dans les dpartements du Nord en Belgique, en Allemagne, en Bohme, en de la France 2 Russie, etc. et qui est un des types les meilleurs de la cul1 ,

ture industrielle, est aussi Tune des plantes tard venues, une

de celles qui ont rcemment ajout des tendues considrables du sol europen une caractristique gographique qui n'existait pas autrefois. Cette culture a un acte de naissance prcis la betterave a d, sinon son origine, du moins sa des:

tine culturale, au blocus continental. Cette plante, qui est


tivement en crales et en pommes de terre, mais nous savons que, deux ans plus tard, les surfaces couvertes en crales dans le canton de Berne atteignaient 32 ni hectares, contre e 17 103 hectares affects aux pommes de terre (Stat. Jahrbuch, 27 anne, 1918, p. 73). Les pommes de terre, tout en occupant dans le canton une surface gale environ la moiti de celle qui tait affecte aux crales, avaient un poids de rcolte trois fois plus fort, et leur valeur dpassait celle des crales de prs de 5 millions de francs. Autre exemple CANTON DE VAUD, ICJIJ
:

Poids de
Crales runies Pommes de terre

la rcolte.

Valeur.

536 5 1 6 quintaux. 18 189 636 .francs. 8 274061 698 233 (Stat. Jahrbuch, 25 anne, 1916, p. 5o.)

Les superficies cultives dans le canton de Vaud atteignaient, en 1917, 19 516 hectares les crales et 5 920 hectares pour les pommes de terre. Sur une surface n'atteignant pas le tiers de celle qu'occupaient les crales, les pommes de terre ont donn un poids de rcolte suprieur, et leur valeur atteignait prs de la moiti de celle de toutes ls crales runies. C'est par des chiffres, se rapportant ainsi de petites tendues territoriales, et obtenus avec une exactitude relativement trs grande pour des statistiques, qu'on peut se rendre compte de l'importance de ces faits fondamentaux.

pour

L.

A. Larbaletrier et Voir en ce qui concerne la situation antrieure de la France la betterave en France (Revue gnrale des, Sciences, 1896. 30 juillet, p. 633-650, et 15 aot, p. 675-683); voir spcialement les cartes des pages 647
1.
:

Malpeaux, Culture de

et 679.
2.

Superficie Russie

moyenne occupe par

Allemagne
Autriche France

687633 hectares. 504167 246858

la culture de la betterave de 1909-10 1913-14. Etats-Unis 196474 hectares.

246 342 [Annuaire international de Statistique agricole, 1917 et 1918.

Hongrie Pays-Bas Belgique

146 5o8 58 372 58 342

Rome,

1920, p. 85

94

REVOLUTION CULTVRALE
la fois

trielle,

plante alimentaire, plante fourragre et plante indusa jou un rle spcial dans l'histoire de la culture moderne. Elle a eu, si nous osons dire, une histoire psycho-

logique capitale. Elle est une des cultures qui rcompensent le plus vite et le plus manifestement le cultivateur des sacrifices
elle,

d'amendements

et d'engrais faits

pour

elle.

Aussi, a-t-

en bien des cas, amen les agriculteurs comprendre et pratiquer les nouvelles mthodes. Rendant en proportion de ce qu'on lui a donn, la betterave a t une initiatrice. Mais cela ne se borne pas son importance. Elle a aussi contribu
tablir

un

lien ais entre l'exploitation


:

uniquement agricole

dans certains pays, en France en Allemagne, elle a ralis la premire cette association de la culture et de l'industrie qui, par la rduction au minimum des frais de transport et par la suppression des intermdiaires, reprsente l'idal vers lequel doit tendre toute culture induset l'exploitation industrielle
trielle.

lorsque les riches racines de la betterave vont l'usine, cette culture n'est pas compltement
Enfin,
;

mme

perdue pour la ferme soit par les feuilles, soit par les rsidus de la fabrication du sucre ou de l'alcool, elle fournit une nourriture excellente pour le btail, ou un engrais riche pour le sol elle rentre ainsi dans le cycle d'activit d'une terre sagement exploite et ne constitue pas, au profit de l'industrie, une dperdition sans retour et sans restriction, comme sa rivale des pays chauds et humides, la canne sucre.
;

Comment

parler des cultures renouveles

Une trs

vieille

importance exceptionnelle pour la France, pour la Suisse, pour la rgion rhnane, pour les pays mditerranens, frappe presque mort plusieurs fois, atteinte par des flaux qui paraissaient invincibles, a pourtant t sauve. Successivement, un champignon, l'odium un insecte le phylloxra deux autres champignons, le mildew, puis le
culture, d'une
; ;

black-rot, ont

failli

dtruire la vigne pour toujours; mais

l'acharnement des savants et l'acharnement des cultivateurs se sont coaliss pour triompher de ces maux rpts. Par malheur, ces efforts admirables n'ont pas pu annihiler les
(

95

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

mauvais

effets

des ruines successives de nos vignobles, et la

plus nfaste de ces consquences a subsist et s'aggrave chaque jour la production et la multiplication des alcools de o-rains et aussi des alcools de betteraves et de pommes de terre on a commenc les fabriquer au moment mme o la vigne, affaiblie et puise, ne donnait plus que des produits insuffisants. La vigne n"en reste pas moins un admirable tmoin des gurisons, des rsurrections qu'a opres l'agro:

nomie

1 .

En considrant surtout l'Europe et sommes galement frapps de l'extension


certaines cultures
e

la

France,

nous

nouvelle prise par

xix sicle: telles sont,

principalement

les

pourtant plus vieilles que le par exemple, les cultures fourragres, cultures fourragres artificielles dont Simqui sont
e

khovitch tudiait les consquences conomiques (page 48). C'est en effet au xvm sicle que la rvolution s'est opre de l'introduction des lgumineuses dans l'assolement, mais sans

qu'on connt encore

la

raison profonde de cette

vertu

1. D'autres cultures non alimentaires ont t elles aussi si bien prcises et propages depuis 70 ou 80 ans, qu'elles ont pris une vie nouvelle; elles ont conquis une importance l'histoire du coton est, en ce genre, tout fait significative. et une extension inattendues C'est une histoire qui nous touche directement. Si le coton est produit loin de nous, c'est dans l'Europe occidentale qu'il tait presque exclusivement travaill jusqu'en ce dernier ouart de sicle. Aujourd'hui, le premier centre cotonnier du monde, Liverpool-Manchester c'est un fait qu'expliquent seuls l'extend perdre lui-mme son hgmonie souveraine tension progressive et le perfectionnement continu de la culture dans l'Inde et aux Etats Unis. Le cotonnier a beso n de chaleur et d'humidit il appartient, par droit de naissance, aux pays chauds et humides, aux pays de moussons il s'accommode galement des pays chauds et secs, o l'irrigation, habilement organise, supple l'insuffisance ou la ainsi a-t-il t introduit en Egypte par Mhmet-Ali, et il y a prospr. disette des pluies Cependant, le cotonnier, arbuste vivace, redoutait, ici comme l, les hivers trop rigoureux voil qu' la suite d'expriences et d'observations, il fut reconnu que le coton produit ds la premire anne par certains types de cotonnier, par certaines espces du genre Gossypium, tait suprieur tout autre, et l'on rsolut de dtruire l'arbuste et de le replanter tous les ans le cotonnier put tre ainsi trait comme une plante annuelle. Qu'importent alors les tempratures de l'hiver, pourvu que le printemps et l't soient assez chauds et assez humides? Le cotonnier affronte des zones qui lui auraient t jadis interdites, et se propage, par exemple, dans les Etats-Unis, beaucoup plus loin vers le Nord qu'on ne l'aurait pu penser en 1850. Or, les Etats-Unis sont devenus, parmi tous les pays de la terre, le
; :
;

plus fcond producteur de coton. Production du coton gren aux Etats-Unis Moyenne des annes 1909-10 1913-14 28 258 194 quintaux. Des annes 1914-15 1918-19 26937 47 6 quintaux. L'Inde anglaise, qui vient immdiatement aprs, n'arrive, pour les priodes ci-dessus considres, qu' 8 670 874 quintaux et 8 385 ni quintaux [Annuaire international de Sta:

tistique agricole, 10,17 et 1918.

Rome,

1920. p. 135).

96

',

REVOLUTION CVLTURALE
:

exceptionnelle des lgumineuses dont nous parlerons plus loin ces cultures ont pris, depuis cent ans, un dveloppement qui

modifie jusqu'au paysage de certaines rgions


d'ailleurs
or, le trfle est, aujourd'hui, la plante la plus
;

le trfle est

presque une nouveaut culturale du sicle dernier; rpandue des prairies artificielles associons le trfle la luzerne et au sainfoin ces trois plantes ont tendu, depuis cinquante ans, la superficie de leur domaine en France de plus d'un million d'hectares Il faudrait encore parler des plantes fourragres
;

dites plantes sarcles, fves, vesces, etc., et des progrs raliss

dans l'entretien des prairies naturelles o

les

fourrages

sont plus varis, o des plantes diverses vivent cte cte (prairies polyphytes) mais il est plus important de rappeler
;

que tous ces dveloppements correspondent une volution ncessaire lie l'accroissement de la population, et notam-

ment de la population urbaine les habitants des villes exigent une nourriture plus fortifiante que l'ancienne population des campagnes. Ils consomment plus de viande et plus de lait, et les paysans devant lever, puis apporter ou expdier sur les marchs, plus de btail, ont d multiplier leurs fourrages et
:

les

amliorer.

Les marchs urbains doivent tre aussi fournis en beaucoup plus grande quantit que jadis, de lgumes et de fruits. Les cultures marachres qui, par les soins multiplis, par les arrosages rpts et par les engrais, arrivent faire produire une mme terre toute une srie de rcoltes successives, se massent tout naturellement proximit des marchs o les produits doivent s'couler. Ces cultures modles arrivent constituer comme une banlieue de culture intensive sur toute la priphrie de nos normes villes modernes. Autour de Londres, de Paris, de Bruxelles ou de Berlin, nous devrionsmarquer d'une teinte spciale des espaces plus ou moins tendus et qui correspondraient ces cultures directement destines
i. En 19 16, par exemple, le trfle, le sainfoin et la luzerne couvraient en France une superficie de plus de 2 707 520 hectares, produisant 108 864 840 quintaux de fourrage, d'une

valeur de 994 462 760 francs (Ministre de l'Agriculture, Statistique- agricole annuelle,*

anne 1916. Paris. 1918).

(.97-)'
Brunhes et Vallaux.
7

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

dans aux approvisionnements de l'agglomration centrale le paysage, ces cultures de jardins apparaissent avec une longues lignes rigoureusement physionomie bien connue traces et soignes, cloches de verre, serres multiplies, tous caractres qui tmoignent d'une pargne prudente et minutieuse de tous les facteurs de la culture, aussi bien de l'espace que de la chaleur. La gographie culturale est dans un rapport d'troite solic darit avec le fait dominant de la gographie au xix et au la prodigieuse croissance et la multiplication des xx e sicle villes. En 1801, la plus norme ville du monde, Londres, nous le dirons ailleurs, ne comptait pas encore un million d'habitants 2 On n'avait pas encore vu une seule fois ce phnomne aujourd'hui si fortement dpass et plus de dix fois reproduit, d'une accumulation d'un million de vies humaines en un seul point du globe, en une seule cit. La population totale du monde a cru dans des proportions que nous tenterons de pr;
:

ciser (chap. y). Aussi la rvolution et la rnovation agricoles

n'ont pas d seulement consister dcouvrir des aliments

connatre
tales.

mieux appropris et plus assimilables, mais surtout mieux le mcanisme secret de la germination, de la

croissance des vgtaux et de l'laboration des matires vg-

Quand on

crira l'histoire de nos travaux, disait Bousil

singault en 1884,

faudra se rappeler o l'on en tait quand

1. Sur l'importance des cultures marachres, des cultures d'arbres fruitiers, etc., aux environs de Paris, consulter Ministre de l'Agriculture, Prfecture de la Seine. Album de statistique agricole et agronomique du dpartement de la Seine. Rsultats gnraux de l'enqute dcennale de 1892, revise en 1894 par F. Vikcey, 1897, 15 pi. et une notice. Il convient de ne pas oublier que, mme dans le tout petit dpartement de la Seine, le territoire agricole occupe plus de la moiti de la surface (56 p. 100).
:

2. Londres qui tait depuis cent ans au moins la plus grande ville de l'Europe, n'avait que 958 000 habitants en 1801. Sa population atteint aujourd'hui le chiffre de 4 millions et demi et si l'on considre toute l'agglomration dont elle est le centre, on arrive au chiffre de 5 millions et demi ou 6 millions. Londres est particulirement intressante tudier
;

comme
les

reprsentant le type actuellement le plus colossal des agglomrations urbaines. Voir Le dveloppement de Londres (Annales de gog., VII, 1898. articles de D. Pasquet 15 juillet, p. 329-350, et VIII, 1899, 15 janvier, p. 22-48, avec cartons dans le texte) et son ouvrage de tous points remarquables sur Londres et les ouvriers de Londres. Paris, Armand

deux

Colin, 191 4.

(98

REVOLUTION CULTURALE
j'ai
Il

commenc. On ignorait que le

foin renfermt

de l'azote

1
.

faudra surtout se rappeler o l'on en tait au sicle dernier, avant les travaux de Lavoisier. De toutes les expriences
entreprises depuis lors et de toutes les recherches poursuivies sur la combustion d'abord, puis sur les fonctions de respira-

animaux et les vgtaux s'est dgage une nouvelle conception du monde de la vie. En somme, les tres vivants peuvent tre diviss en deux groupes ceux qui empruntent l'nergie dont ils ont besoin aux combustions dont ils sont le sige et ceux qui l'empruntent aussi au soleil dont ils fixent l'nergie lumineuse sous forme d'nergie chimique, grce la chlorophylle de leurs tissus; ces derniers dcomposent l'acide carbonique de l'atmosphre, retiennent le carbone et dgagent l'oxygne. De trs nombreux vgtaux sont des tres chlorophylle, et le plus grand
tion et d'assimilation chez les
:

nombre des
cas, la trs

tres chlorophylle sont des vgtaux

2
.

En

tout

grande majorit des plantes cultives rentrent dans ce groupe d'tres vivants; ainsi l'homme, par la culture, raffermit ou dveloppe des organismes qui, aux dpens de l'acide carbonique de l'air, lui fournissent cet oxygne indispensable sa propre vie et la vie des animaux. Nous venons de dire que les tres chlorophylle, sous l'influence des rayons solaires, rduisent l'acide carbonique de l'air. Il convient d'ajouter que les plantes ont besoin d'eau pour produire cette assimilation du carbone et que l'acide carbonique et l'hydrogne de l'eau entrent en combinaison pour former des hydrates de carbone. Donnez de l'eau aux plantes et assurez-leur une insolation suffisante, les plantes acquirent le carbone qui leur est ncessaire. Les plantes assimilent encore l'azote, mais le problme de l'assimilation de l'azote est bien plus complexe que celui de l'assimilation du carbone, et il a donn lieu de, longues
i.

Paroles rapportes par P. -P. Dehrain,

rcent (Revue des

Deux Mondes,

15

enseignement agricole a propos d'un dcret septembre 1898, p. 345).

2. Il convient de ne pas oublier ici que les champignons, plantes thallophytes si nombreuses, n'ont pas de chlorophylle, ni que certains animaux, comme l'ont prouv les beaux

travaux du professeur Giard, possdent, par contre, de la chlorophylle.


(

99

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE
et violentes discussions.
Il

fut

reconnu que

presque tous

les

vgtaux contiennent des azotates, au moins pendant une certaine priode de leur vgtation aussi bien les Dicotyldones
:

que

les

Monocotyldones

et les

plantes des autres classes


;

terrestres

(Mousses, Fougres, Equistaces, etc.) aussi bien les plantes que les plantes aquatiques, aussi bien les plantes
les1

annuelles que

plantes vivaces, et les arbres


.

mme

(Pin,

L'on savait, d'autre part, que les subsmlanges et combines qui constituent ce que nous tances appelons d'un terme peu prcis, mais courant, Vhumus des terres arables, contenaient aussi de l'azote; bref on fut amen conclure que les plantes tiraient du sol l'azote ncessaire et qu'il tait bon d'approvisionner le sol de matires capables d'y introduire de l'azote. En fait, on s'tait dj efforc de donner la terre des engrais azots: sulfate d'ammoniaque, nitrate de soude, dont
Prunier, Poirier)
le

succs avait t manifeste. Mais c'taient des engrais chers et rares, et l'on pouvait toujours craindre d'avoir bientt

puis les stocks disponibles. Jusques quand, par exemple,


pourrait-on approvisionner la France de cette rserve prcieuse de nitrate de soude que les cultivateurs de l'Ancien

Monde

devaient envoyer chercher sur

les ctes occidentales

ou sur le haut plateau bolivien de l'Amrique du Sud ? Depuis une trentaine d'annes, le problme de l'azote s'est trouv admirablement clairci et lucid. Les observations et expriences successives de Berthelot, Hellriegel, Wilfarth, Schlaesing et Muntz, Winogradsky, Schlaesing fils et Laurent, etc., ont rvl comment et pourquoi certaines familles du monde vgtal ont' la merveilleuse proprit de puiser l'azote dans le grand rservoir d'azote, inpuisable et gratuit, que constitue l'air atmosphrique Les hommes aujourd'hui
2
.

1. Berthelot et Andr, Sur l'existence et la formation des azotes dans le rgne vgtal. Deuxime mmoire Les azotates dans les vgtaux ; leur prsence utiiverselle (Annales de
:

chimie et de physique, 6 e srie. 1886,


2.

t.

VIII, p.

31).

-Depuis plusieurs sicles, on avait observ, en certains pays, que certaines cultures, succdant des cultures de crales, taient des cultures amliorantes. C'est pourquoi, dans le Delta du Nil, par exemple, on avait la coutume de semer, aprs la rcolte du bl ou de

IO

REVOLUTION CULTURALE
essaient d'en faire autant et fabriquent des nitrates avec
l'azote de l'air.

Trs grande dcouverte, d'une porte agronomique, conomique. et mme politique incalculable! Par ailleurs, pour que la nitrification se produise, il importe de toute ncessit que la terre soit librement ouverte la circulation de l'air et de l'eau, et que cette terre soit pourvue des matires que les ferments doivent transformer.

Une

fois ces conditions remplies, l'enrichissement de la terre en azote, puis l'assimilation de l'azote par les vgtaux se produisent avec cette prcision admirable et complique de

l'conomie naturelle que rien n'a mieux rvl que l'tude des infiniment petits. Et l'animal qui se nourrit de la plante et qui, tout en tant inapte prendre l'air l'azote indispense nomme le hersim. Et c'tait en vertu de cette mme dans toute l'Europe occidentale, on s'tait mis cultiver la luzerne ou le sainfoin aprs le bl ou l'avoine, et mme enfouir la rcolte dans le sol sous forme d'engrais vert. L'introduction de ces cultures de lgumineuses pouvant fournir de trs beaux fourrages et rendant la terre une partie de la force perdue fut une innovation dcisive, empiriquement dcouverte. Elle a t l'un des principaux facteurs du progrs agricole, avant mme que l'on ne se doutt de la fonction mystrieuse et fconde dont ces plantes sont l'occasion et la condition. En 1886, un Allemand, Hermann Hellrjegel, s'inspirant des dcouvertes pastoriennes, avait tent d'expliquer cette action bienfaisante de
l'orge, cette varit de trfle qui

observation, qu'au

xvm

sicle,

Ces plantes, luzerne, sainfoin, lupin, etc., n'agissent point par elles-mmes mais c'est sur ces plantes que se dveloppent les agents utiles. Sur leurs racines, des nodosits se forment, qui sont produites par des infiniment petits, des microorganismes, des bactries, et ces bactries excutent le travail compensateur de fixer l'azote de l'air et de l'emmagasiner nouveau dans la terre. Dans la ralit, comme l'ont montr des recherches plus rcentes, le phnomne est bien plus dlicat, car le travail se trouve divis' en trois sortes de ferments figurs qui correspondent chacun une phase spciale tout en se trouvant collaborer une mme uvre finale a) un ferment ammoniacal agissant sur la matire organique pour en dgager l'ammoniaque h) un ferment nitreux brlant l'ammoniaque et l'amenant l'tat d'acide nitreux ou de nitrite, quand il agit en prsence de bases salifiables c) un ferment nitrique compltant l'action oxydante du prcdent et transformant les nitrites en nitrates. (Voir P. -P. Dehrain, Trait de Chimie agricole, p. 404). De plus, il semble que chacune des lgumineuses ait ses bactries attitres qui travaillent pour elle et avec elle. Si vous semez du lupin aprs du trfle, il se peut que les lupins ne se dveloppent point, parce qu'ils ont trouv dans la terre les bactries du trfle et non les leurs. Que faudra-t-il faire pour rendre le lupin florissant et agissant? Il suffira de traiter la terre comme on traite un animal sur lequel on veut faire la culture d'un microbe on l'inoculera, c'est--dire qu'on l'arrosera avec de l'eau dans laquelle aura sjourn de la terre charge des bactries du lupin, ou, plus simplement encore, on rpandra la vole, sur la terre ensemencer, de la terre prise dans un beau champ de lupin, et l'infiniment petit, ainsi sem, se multipliera, se dveloppera, prendra l'air l'azote ncessaire et le rendra assimilable la plante. Le jour est prochain o l'on vendra ces microbes en tubes ferms, comme on vend de la levure de bire, de la prsure, des srums ou du vaccin. Si les essais tents jusqu'ici avec la nitragine n'ont pas t aussi satisfaisants qu'on l'esprait, il n'y a pas douter que la voie ouverte et dj suivie n'aboutisse d'heureux
la culture des lgumineuses.
;
:

rsultats.

IOI

GEOGRAPHIE ALIMENTAIRE
sable, exige des aliments azots, va, en
si

somme, par

ce dtour

ingnieux, puiser dans

l'air

mme,

qui est la seule source

indfinie d'azote et qui est dj pour lui le grand rservoir d'oxygne, les provisions d'azote dont son organisme a besoin. Tous les microbes fixateurs d'azote ne vivent dans le sol

qu'aux dpens des matires carbones, et celles-ci rsultent de l'action des cellules de chlorophylle. Ainsi, une troite
solidarit s'tablit entre les fixateurs d'azote et les fixateurs

de carbone. Entre le carbone et l'air atmosphrique, l'un par


bactries,
il

l'azote,
les

emprunts tous deux

vgtaux, l'autre par les

une troite communaut d'origine et de destine. Ils forment les lments constitutifs de tout humus. Le problme de l'azote et la question des azotates nous amnent reconnatre un fait capital les vgtaux ont la facult de se nourrir d'lments minraux ils s'assimilent les sels de la terre tel est le grand principe qui a t dfinitivement mis en lumire durant le xix sicle et qui est devenu l'un des fondements de toute la science agronomique moderne. Quelques esprits, tonnamment sagaces, avaient prvu et prdit l'nonc de cette vrit, mais c'est Liebig qu'on doit de l'avoir formule et dmontre
existe
:

Quelles sont ces matires minrales qui sont indispensables


la vie des vgtaux
?

Outre

les

lments dont nous avons

dj parl,
la terre,

il

faut que la plante trouve sa disposition, dans

et

des phosphates, des sels de potasse, des sels de chaux quelques autres sels, par exemple des sels de magnsie.
Lavoisier, on le
sait, avait

eu l'intuition de ce fait. Bien avant lui, Bernard Palissy de la terre par les plantes des lignes surprenantes d'exactitude. On les trouvera publies ds juillet 1878 dans la Revue des questions sciention peut fiques (Bruxelles) par A. Proost, Hist. de la doctrine de la restitution, p. 12 et 13 lire aussi le chapitre curieux Un prcurseur de Lavoisier et de Liebig dans L. Grandeau, htudes agronomiques, 6 e srie (1890-91), Paris, Hachette, 1892, p. 1-10. A coup sr, Liebig, gnralisant et exagrant ses ides, a err sur des points importants il a cru que la composition de la plante (et non du sol) devait indiquer elle seule les lments restituer au sol trouvant, d'autre part, un stock quasi indfini d'azotes combins dans les terres arables, il a proscrit les engrais azots il s'est oppos Lawes et Boussingault, mconnaissant le rle des cultures amliorantes il a enfin constitu cette thorie de la restitution, aujourd'hui reconnue trop absolue. Mais Liebig n'en reste pas moins un des matres de l'agronomie moderne il est bien vrai que les vgtaux possdent ces deux prrogatives connexes d'avoir besoin pour leur alimentation de matires minrales et de transformer ces matires minrales en matires organiques.
i.

avait crit, sur l'assimilation

du

sel

I02

REVOLUTION CVLTURALE

un des aliments de toutes nos plantes en acide phosphorique sont des terres infertiles telles sont, notamment, les terres

Le phosphore

est

cultives, et les terres trop pauvres


;

qui recouvrent les zones de roches granitiques etgneissiques, les terres de la Bretagne ou du Limousin. A ces terres, ajoutez

des phosphates et les terres, si maigres, couvertes de gents et de bruyres, donnent des rendements suprieurs aux terres arables moyennes. A la diffrence de l'azote qui est en perp-

renouvellement dans la terre, produit par Faction bienfaisante des micro-organismes, mais aisment emport parles eaux ruisselantes et filtrantes, le phosphore reste fidlement enchss dans le sol, et c'est le vgtal seul qui, en se dveloppant, en mrissant et en devetuelle transformation et en perptuel

nant lui-mme

la

nourriture des animaux, l'enlve la terre

et l'emporte. Voil

comment

certaines terres,
1
,

la

fameuse

les terres du Vsuve terre noire (tchemo{ion) de la Russie 2 ou de l'Etna et gnralement les terres volcaniques riches, par leur nature originelle, en phosphore, peuvent, durant des annes, fournir des rcoltes florissantes, sans qu'aucune restitution d'acide phosphorique leur ait t jamais faite. Au

reste, cette quantit inhrente

jours avoir une limite, et

aux terres favorises doit touun jour viendra, s'il n'est dj venu, o l'appauvrissement progressif devra tre rpar. Avec le
phosphore,
le cultivateur

peut savoir quoi s'en tenir, et la terre tant, par ailleurs, suffisamment pourvue des autres lments et aliments, en particulier d'azote, il peut traiter le sol
coup sr, sachant la proportion originelle d'acide phosphorique, la proportion qu'en

emporte

la rcolte et,

par suite,

la

dose qu'il doit ajouter et qui sera compensatrice des rcoltes


faites.

La compensation
e

s'opre au

moyen

des phosphates

ce

ft au dbut du xix sicle qu'on devina et exprimenta la valeur agricole des os et de la poudre d'os puis on utilisa le
;

i. Sibirtzev, Etude des sols de la Russie [Mmoires prsents au Congrs gologique international, V) Saint-Ptersbourg, 1897, p. 102, 104 et suiv.

2.

E. Risler, Gologie agricole,

I,

p.

126 et suiv.

I03

GEOGRAPHIE ALIMENTAIRE

noir animal des raffineries et Ton rpandit aussi sur les terres

du phosphate de chaux sous forme d'os calcins. Mais

les

rserves d'os s'puisaient rapidement, et Ton pouvait craindre que bientt l'agriculture n'et plus de phosphates utiliser,

lorsqu'on dcouvrit les phosphates minraux. Les gisements naturels de phosphate fossile ou de phosphorite aujourd'hui

reconnus, sont trs abondants et trs nombreux, et les traitements des phosphates et superphosphates sont si bien tudis
et si varis,

que

le

cultivateur peut tre rassur sur la quesles

tion

du phosphore. En ce qui concerne

phosphates,

le ter-

ritoire

franais, et surtout ceux de la Tunisie et

du Maroc

sont favoriss entre tous.


L'histoire agricole du phosphoreet des phosphates concide exactement avec le xix sicle l'histoire agricole de la potasse et des sels de potasse remonte un peu plus haut, et cependant, les problmes en semblent aujourd'hui moins dfinitivement lucids. Les cendres des vgtaux contiennent toutes de la potasse. Les terres dpourvues de potasse sont infertiles, mais presque toutes les terres vgtales ont quelque teneur en potasse. L'emploi des sels potassiques est, par ailleurs, trs prcieux en des terrains pauvres, comme ceux des plateaux crayeux de la Champagne. En outre, certaines cultures, comme celles du bl ou des lgumineuses, bnficient beaucoup plus que d'autres des sels de potasse. Enfin les engrais potassiques peuvent tre fournis avec une abondance trs suffisante par les rsidus des distilleries, par les eauxmres des marais salants ou par les cendres de varechs. La dcouverte des immenses richesses en sels de potasse dans la Haute-Alsace Nonnenbruck a produit ce double effet, de
e
;

mettre la disposition de l'agriculture des quantits nouvelles de potasse, et d'assigner une partie du territoire de notre Alsace reconquise une extraordinaire valeur conomique.

Les terres arables ont besoin d'autres matires, telles que chaux, mais nous n'insisterons pas sur ces marnages et ces chaulages, qui constituent quelques-uns des plus anciens
la

usages agricoles du

monde europen
(

et

mditerranen. La

104

REVOLUTION CVLTURALE

chaux sous Forme de marne, de tangue, etc., a t donne depuis de longs sicles au sol cultiv. La chaux sert d'abord, p our une part, l'alimentation de la plante et surtout de la plante jeune, mais la plus grande partie de la chaux est surtout utile par ses effets multiples
:

elle

amliore
plus

les

conditions

physiques.de

la terre,

en

mme temps

qu'elle active certaines

ractions chimiques.

La chaux est encore

un amendement

qu'un engrais. Elle nous permet d'tablir nettement la diffrence entre les deux termes. On appelle amendement toute substance qui est destine amliorer la culture ou les conditions de la terre, tel le pltre pour la culture des lgumineuses. On rserve le nom d'engrais toute matire compl-

mentaire qui manque au sol et qui est destine tre plus ou moins directement assimile par la plante. Ainsi, les terrains naturels sont de trs ingale valeur et trs ingalement prdisposs telle ou telle culture. Il ne s'agit pas seulement de leur restituer les corps emports par les rcoltes, il faut encore les complter et les amliorer. Il ne s'agit pas non plus d'attendre du hasard, c'est--dire du
repos de
travailler
la terre,

une amlioration lente

et confuse.

Il

faut

nous-mmes
;

cette amlioration.

La jachre

a eu

sa raison d'tre

dans l'ignorance o l'on tait des phnomnes complexes et parfois contradictoires dont la terre tait le thtre, il tait bon qu'on laisst cette terre le soin, et par
le

consquent,
naturels
;

temps de donner

la jachre,

phnomnes par exemple, pouvait grandement seconlibre jeu ces


l'azote
le
1
.

recouvrement de avons en notre puissance


le

der

perdu; aujourd'hui, nous secret de rendre la terre tout

l'azote qui lui est ncessaire

De la doctrine de la restitution, il reste des principes vrais. Quand on connat les lments qui sont ncessaires la formation et au dveloppement de certaines plantes, comme le bl, il est exact qu'on peut les
i. On doit viter que la terre ne reste jamais nue et dcouverte, surtout dans nos climats et surtout en automne. Lorsque, par exemple, nos rcoltes de crales sont emportes, on doit tcher, par des cultures drobes de lgumineuses, de prserver la terre contre le

ruissellement et les infiltrations qui pourraient, cause de la solubilit des azotates, entraner de si prcieuses quantits d'azote.

105)'
(

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE
lever dans un bocal d'eau claire sans qu'elles aient jamais touch le sol, condition de mettre dans ce bocal les minraux qui leur permettent de

vivre. Mais ce procd ne peut tre gnralis, car

il n'est certes pas le plus pratique. La doctrine de Liebig, fonde sur de trs belles expriences de laboratoire, ne peut plus, sous sa forme rigoureuse, expliquer

et

dominer toute

tigable, agit
liaire

la ralit. La terre, cette cratrice mystrieuse et infaautrement; l'intervention des micro-organismes est un auxiincomparable sur lequel ne comptaient point les partisans de la
!

thorie absolue et brutale de la restitution


Il

importe de

le

constater et de le rappeler

l'agriculture n'ont t rendus possibles

ici. Tous les progrs de que par l'usage de la balance et la

pratique de Y analyse. C'est Lavoisier qui a tabli par la balance le principe de la conservation de la matire et qui a fait de la balance l'outil indispensable tout laboratoire de chimie la balance de prcision est
:

devenue

la

condition

mme

de toute analyse. Et l'analyse, l'analyse des

matires organiques, cette mthode imagine au xix e sicle, solidement tablie par les travaux de Jean-Baptiste Dumas, a permis de dcomposer
les alimenter, les

corps les plus complexes en lments simples et de pouvoir, ds lors, complter, les dvelopper ou mme les reconstituer de toutes pices au moyen de ces lments simples volontairement mis en prsence et combins. L'analyse a t la prface ncessaire de la synthse
les

organique. C'est encore par l'analyse qu'on reconnat les aliments qui manquent la terre pour telle ou telle culture c'est par l'analyse des terres qu'on est parvenu organiser vraiment la culture scientifique et
:

intensive.

Au
pour

reste, l'analyse,

mthode de
le

laboratoire, doit tre complte et

ainsi dire vrifie

par l'preuve exprimentale, directement appro-

prie aux faits de la culture,

champ

d'expriences.

On

tente expri-

mentalement, dans des carrs de terre varis ou analogues, des essais doss et rguliers, et l'on corrige les enseignements thoriques et les conclusions toujours un peu hypothtiques d'une analyse par les donnes relles que fournit la consultation de la terre elle-mme.

Au terme de tous les grands travaux accomplis depuis cinq quarts de sicle nous devons considrer les plantes comme de vritables appareils qui nous servent fabriquer ces produits complexes et essentiels que nous appelons fcule, amidon,
huile, sucre,

ou des produits moins essentiels, mais prcieux morphine, quinine... Ces appareils de synthse fonctionnent depuis longtemps la surface de notre globe, mais nous ignorions les vritables lois de leur fonctionnement.
aussi
:

i6

MEILLEURE ECONOMIE

Nous sommes devenus aujourd'hui des mcaniciens


capables

experts,

de seconder la marche normale de ces machines vivantes, de rparer les malheurs produits par des accidents ou des maladies, et mme de dvelopper, en dehors des conditions traditionnelles, celles de ces plantes dont les produits

nous paraissent rpondre nos besoins primordiaux. Rien ne vaut pour l'homme ou pour l'conomie de la terre ces appareils de synthse dont la direction et l'utilisation raisonnes ont si profondment modifi les rapports rels entre les tres
vivants et

cadre naturel de leur yie et de leur activit. Tel est ce bouleversement radical, telle est cette rvolution relle, en toute vrit cratrice, qu'il faut prendre en trs
le

l'on prtend atteindre une concepune supputation approximative des chances d'entente ou de lutte qui peuvent dsormais exister entre les divers groupes humains la surface de notre plante.
si

exacte considration,

tion

suprieure et

3.

MEILLEURE CONOMIE DES RICHESSES ET DES FORCES NATURELLES

Cependant,

le

laboratoire a rvl les richesses et les ner-

gies caches de la terre, mais la terre n'est pas le laboratoire,


et l'esprit critique qui se

dveloppe dans le laboratoire doit aboutir une meilleure intelligence des conditions gnrales
la terre.
le sicle

qu'impose

un certain moment, durant

dernier, on peut

concder que l'agronomie


sait s'loigner

s'est faite trop abstraite et parais-

un peu trop de l'agriculture courante, mais


les

grce aux dcouvertes


et la diffusion

plus rcentes, grce l'organisation

de l'enseignement agricole, et grce enfin au dveloppement des syndicats agricoles, il s'est opr un rapprochement plus grand et plus troit entre l'homme de science
qui fait des essais et le cultivateur qui, trop souvent, n'a ni
le loisir ni les
sit.
Il

moyens de tenter des innovations de pure curiosemble que l'homme comprenne mieux aujourd'hui
(

107

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

que le vrai progrs consiste en une interprtation habile et mthodique, mais docile aussi, des forces que la nature lui
fournit gratuitement et souvent discrtion.

User des agents naturels

et rtablir entre

eux

la

connexion

la plus profitable, tel est l'idal qui doit prsider aujourd'hui

l'exploitation de la terre. Des forces bien diverses, mais

chacune leur tour trop ngliges, reconquirent, auprs des savants comme auprs des praticiens, toute leur valeur propre, et l'on s'efforce, par des mthodes plus prcises, d'assurer chacune de ces forces le maximum d'utilit et de faire rendre chacune le maximum d'effet. L'eau est une richesse incomparable elle est la condition toute culture et de toute vie l o il n'y a pas d'eau, il de n'y a pas de vgtaux et l'homme ne peut vivre. Les vgtaux consomment un volume d'eau qu'on a peine imaginer; l'vaporation qui se produit sur les parties ariennes de la plante a t mesure on estime plus d'un million de kilogrammes l'eau ainsi rejete durant leur croissance entire par les orges ou les bls qui couvrent un hectare, plus de deux millions de kilogrammes l'eau rejete par un hectare d'avoine. Toute terre vgtale doit donc tre arrose et doit permettre aisment la circulation de l'eau \ Par un mcanisme admirable, l'eau qui est en perptuelle circulation dans les mers et sur les terres, est change en vapeur sous l'influence de la chaleur solaire. L'eau liquide est sans cesse ramene, par la pesanteur, dans les cavits superficielles de l'corce terrestre o elle forme les grandes nappes marines mais l'eau, sous forme de vapeur, est, en partie du moins, sans cesse rejete nouveau sur les parties saillantes de la surface de la terre. Si la terre est vivante et
; ;
:

si la

terre porte des tres vivants, c'est grce ce va-et-vient

i. Les dserts ne sont tels que par manque d'humidit. Ce n'est pas le soleil qui les frappe de mort ce n'est pas la mer qui les a dpouills de leurs plantes, ce n'est pas le sol infcond qui se refuse produire c'est le climat qui les condamne la strilit. Qu'ils soient de roc, d'alluvions ou de sable, peu importe, si le ciel ne leur verse pas l'eau ncessaire. Otez un pays fertile quelques centimtres de- pluie annuelle, et vous aurez une steppe; encore quelques centimtres de moins et vous aurez le dsert . (Schirmer, Le Sahara. Paris, Hachette, 1893, 1 vol. in-8, p. 23.)
;
:

IO8

MEILLEURE ECONOMIE
indfini de l'eau et de la

vapeur d'eau, cette

lutte ininter-

rompue entre la chaleur solaire et l'attraction terrestre. Sur l'ensemble du globe, les grandes zones de culture,
qui sont aussi les grandes zones de civilisation, correspondent des zones climatiques ce sont les zones des pluies pluies tempres et tempratures modres dont bnficie
;

notamment notre Europe


sonnires,
pluies

occidentale et centrale

pluies sai-

de moussons, dont bnficient certaines rgions tropicales, celles qui sont devenues prcisment de grands foyers de population (voir ch'ap. v et vi). Les terres crales, les terres bl, et plus encore les terres riz, ont

d'abord compter avec l'eau. Mais il ne suffit pas que l'eau soit donne aux habitants il ne suffit pas que les pluies, et aux cultivateurs d'un pays sources ou les fleuves leur apportent la premire cause les de fertilit. C'est eux de savoir tirer de cette eau le parti le
;

meilleur, c'est eux de l'amnager. Or, il s'est souvent rencontr que l'homme apprcie cette richesse souveraine l surtout o elle lui est le plus parcimonieusement accorde dans les rgions pauvres en eau, dans les zones arides et surtout
:

dans

les dserts, l'eau est l'objet

de soins exceptionnels, et

tombe ou qu'elle jaillit, elle est recueillie et distribue avec autant de mthode que de joie. Il faut avoir visit une oasis, ou contempl, du haut des falaises
ds qu'elle apparat, qu'elle

libyque ou arabique, cette longue oasis qui s'appelle l'Egypte

aux eaux du Nil, pour comprendre la 1 valeur et la puissance de l'eau Partout, sur la terre, on cherche aujourd'hui faire ce qu'ont su faire les premiers peuples historiques qui vivaient sur les confins ou sur la bordure des vastes territoires dsertiques de l'Ancien Monde. La population du globe s'accroissant tous les jours, en mme temps que les ambitions et les
et qui doit toute sa vie
.

apptits des peuples,


les
i.

gagner des terres cultivables sur rgions naturellement arides le moyen de conqute est
il

faut

Paris, C.

Voir Jean Brunhes, L'irrigation dans la pninsule Ibrique Naud, 1903, et Masson, 1904.

et

dans l'Afrique du Nord.

I09

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE
l'irrigation.

Et sur tous

les points

du globe, toutes

les

grandes

oeuvres actuelles de colonisation se trouvent lies de vastes


entreprises d'irrigation
le

dans le Far West amricain comme Sud-Algrien et Tunisien, en Egypte comme en Ausdans tralie, dans l'Inde anglaise comme dans l'Asie centrale russe. Par une concidence qui n'est -pas sans raison, le rle de l'eau est aussi de mieux en mieux compris dans nos pays nous. L'amnagement rationnel des eaux de pluie, des eaux jaillissantes et des eaux courantes est de plus en plus l'objet des proccupations et des soins de nos cultivateurs on les
:

recueille et

on

les

met en

rserve, puis on dispose le sol les

recevoir

enfin,

on

les distribue selon la

mesure et aux poques

France, comme le et ont donn depuis longtemps l'exemple Limousin l'exemple est aujourd'hui suivi en plus d'une rgion. L'eau ne coule plus l'aventure dans les herbages ou dans les champs
convenables.
1 ,

Certaines

provinces de

conduite . Ou bien elle sert d'engrais en recouvrant la terre durant de longues comme dans le Nord, semaines d'une couche perptuellement renouvele; ou bien elle est destine l'irrigation proprement dite, comme dans ou bien elle est employe, le Centre et le Midi de la France par la submersion des terres, des traitements de gurison
elle est recueillie et
;

ou de sauvegarde. L'eau commence obtenir, dans l'ordre des intrts agricoles, la place prpondrante laquelle elle a droit. Mais c'est encore un simple commencement. Les irrigations doivent tre partout propages et organises. C'est une uvre gnrale qui s'impose, une oeuvre d'imminente ncessit. L'eau est le premier des biens agricoles. Au moment o l'industrie
utilise l'nergie des

chutes d'eau, l'agriculture

doit se soucier plus

que jamais de ne perdre aucune goutte de


2
.

cette force vivifiante


i.

les prairies et les irrigations de la Haute-Vienne. Imp. Nationale, 1884, gr. in-8, 771 p. et XII planches hors texte, ouvrage, trs remarquable, plein de renseignements prcis, publi par le Ministre de l'Agriculture de

Voir J.-A. Barrai, L'Agriculture,

Paris,

France.
2.

La distribution

et l'organisation

la captation et l'organisation de l'eau

de l'eau en vue de l'irrigation a une contre-partie en vue du desschement. Il s'agit toujours de donner
:

la terre la quantit d'eau qui lui est ncessaire et qui lui suffit

l'excs n'est pas meilleur

HO

MEILLEURE CONOMIE

Une
Le
tait

autre force naturelle semble rentrer en grce vent a t un prcieux auxiliaire au temps o

le vent.

l'homme
de

moins gt qu'aujourd'hui

et avait sa disposition

bien plus faibles sources d'nergie; dans toute notre Europe


occidentale, en Hollande

comme en Espagne,

les

grandes

ailes
;

des moulins vent se dessinent encore partout sur l'horizon c'est au vent, en effet, que nos pres demandaient le plus

souvent la force ncessaire pour moudre leurs grains Et c'est au vent seul que l'homme avait recours pour s'aider naviguer. Le sicle de la vapeur et de l'lectricit avait fait
1
.

ngliger et presque oublier cette force du vent. C'est, il est une force capricieuse et irrgulire, mais c'est une force gratuite et inpuisable. De nos jours, on revient au vent. On
vrai,

associe, par exemple,

une machine vapeur destine

lever l'eau en vue de l'irrigation un moteur vent; ce moteur conomiserait-il, pendant quatre-vingts jours seulement, la houille que doit brler la machine vapeur, c'est un bnfice net pour l'exploitation et les moteurs vent qui couvrent les grandes plaines du Dakota, dans le centre des
;

Etats-Unis, se multiplient aussi en France, en particulier dans quelques dpartements du Sud-Est De mme, la marine
2
.

de disparatre, se dveloppe les voiliers perfectionns s'assurent, par la prsence d'une machine vapeur ou d'un moteur essence, contre les caprices exagrs des courants atmosphriques. Sur la mer comme sur la terre,
voiles, loin
;

l'homme s'avise de reprendre son profit cette force momentanment ddaigne un nouvel ge du vent va commencer.
:

que

Entre les entreprises d'irrigation et celles de desschement, il y a des rapOn sait les travaux qui ont t excuts sur le territoire franais dans la Dombes (voir L. Gallois, L Domhes, Annales de Gographie, I, p. 121-131) en Sologne (L. Galloudec, La Sologne, Annales de Ge'og., I, p. 379-389) ou encore en Vende (D. Zolla, Les Polders de la Vende, L'Lllust ration, 26 fvrier 1899, p. 122 et 123, avec figures, cartes et croquis). On connat les grands travaux excuts en Hollande; nous signalerons seulement Mller, Dus Wasserwesen der Niederlndiscken Provins Zeeland. Berlin, W. Ernst, 1898, 1 vol. in-8 612 p., avec un Atlas de X planches.
la disette.

ports

nombreux.

Les moulins vent de Hollande sont aujourd'hui presque uniquement destins au desschement.
1.

2.

Il est

pour

les cultures

que

les

beaucoup de pays o les moteurs vent servent lever l'eau qui est ncessaire marachres peu de rgions sont aussi caractristiques ce point de vue environs immdiats de Dresde et l'le de Guernesey.
;

"I

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

Les vgtaux ne fournissent pas seulement l'homme^la


nourriture et
le

vtement.

L'homme

peut en faire des forces

auxiliaires qui ralisent ses desseins lui en vertu de leur

nergie propre. Les forts inextricables des rgions quatoriales, Silve du Congo ou Selva de l'Amazonie, aussi
le Scrub buissonneux des steppes australiennes on doit le reconnatre, un des obstacles les plus invincibles que l'homme puisse rencontrer la surface du globe, et la grande fort de l'Europe Centrale, qui couvre encore une si vaste surface dans la Russie, a d tre dfriche lorsque mais il n'en est la civilisation s'est installe sur cette terre vrai que si l'homme sait discipliner la puissance pas moins de germination et de croissance des vgtaux, il arrive disposer d'une force irrsistible. A bon droit, l'on recourt de plus

bien que

sont,

en plus cette force naturelle. Le dfrichement ncessaire a trop souvent abouti au dboisement draisonnable. Et, sur les versants montagneux,

eaux fluviales et torrentielles ont multipli leurs ravages, emportant la terre vgtale et dtruisant tout sur leur passage. Causes de ruine pour la montagne, les eaux violentes apportent aussi la ruine dans les plaines. Partout o l'on s'efforce de reconqurir les versants par les gazonnements et les plantations, on arrive, d'un seul coup, amliorer la montagne et protger les valles, rendre plus de sol cultivable et diminuer le nombre et
dpossds de toute vgtation,
les

l'intensit des inondations.

que le vgtal peut remplir et qu'il est seul Dans les remplir. C'est l'homme de s'adresser lui Alpes franaises, comme dans les Alpes suisses, on voit, par la patience de l'homme, les arbres gravir de nouveau les

Double

office

pentes et en reprendre possession. L'homme, par les vgtaux, reconquiert aussi les lieux

malsains et inhabitables;
arbres, entre tous
vieilles terres,
les

il

purifie l'air empest, et certains

rgions o la

don de l'Australie aux se chargent de protger la vie humaine dans fivre des marais rendait toute vie imposl'eucalyptus, ce
(

na')

MEILLEURE ECONOMIE
sible; c'est un bois d'eucalyptus qui abrite cette oasis-type

de

la fivreuse

campagne romaine,

la

Trappe de Tre Fon1


.

tane, au del de Saint-Paul-hors-les-Murs


Si le

impossible ou impraticable ou inopportun, on rgion et concentr les eaux, tirer parti de l'eau des tangs, non seulement pour la pisciculture, mais mme pour la culture des vgtaux Henri Coupin a propos de cultiver toute une srie de plantes aquatiques nourrissantes Yaponogeton, dont les tubercules

desschement

est

peut, aprs avoir assaini

la

pourraient rivaliser avec ceux de


se

consomme
encore
l

c'est

de terre, le lotus du Nil, qui en grande quantit au Japon et dans l'Indo-Chine, etc., une heureuse mthode de tirer parti, par la vgtation, de
la

pomme

conditions qui semblent, a priori, dfavorables l'homme.

contres arides o les vents soulvent et emportent les sables et les amassent en dunes mobiles, comment l'homme peut-il parvenir se protger contre cette force

Dans

les

L'effort de l'homme n'est rien contre cette marche continue. Les lignes de dfense les plus solides sont Elles aussi phmres que les petites haies de roseaux lis

envahissante

sont
l

plus dangereuses, car le vent se sert de l'obstacle qui brise son effort pour accumuler son effet et le multiplier

mme

o l'homme a prtendu l'arrter. Mais l'arbre ou l'arbuste, forces vivantes, pourront faire ce que ne peuvent faire les murs de dfense. C'est la fin du xvm e sicle que Brmontier a tent les premiers essais de plantations dfensives dans les Landes ses plans, suivis et appliqus par Chambrelent, ont abouti un plein succs notre sicle a fait la preuve de les dunes du Boulonnais cette ide et justifi cette tactique
; ;
:

sont aujourd'hui plantes et fixes

de nos littoraux mridionaux. Les vgtaux servent pareilSud-Algrien. Le long lement arrter dunes dans
les
le

comme

celles des

Landes

du Canal de Suez, qui court en plein dsert, le problme est particulirement grave il faut se protger contre l'envahisse:

Voir G. Schmid, Die Wirtschaftltche Bedeutung der Enkalypten {Mitteil. OstschweiKommerc. Gesellschaft, 1887) cette tude montre bien le rle qu'a jou l'eucalyptus depuis que nous savons l'utiliser, c'est--dire prcisment depuis un sicle elle fournit des dtails sur plus de 200 varits d'eucalyptus, et d'abondants renseignements sur leur distribution, leur naturalisation, et sur les usages auxquels on peut les destiner.
i.

\erischen Geog,

"3

Brunhes et Vallaux.

GOGRAPHIE ALIMENTAIRE

ment des
canal.

sables qui viennent de l'Ouest et qui comblent le


a

longtemps essay d'empcher l'effet du vent l'aide de roseaux lis, mais ces haies devaient tre renouveles tous les trois ans; les dunes les ensevelissaient et leur survivaient.

On

Des

essais de plantations ont t faits depuis vingt-

cinq ans et donnent les meilleurs rsultats. La plante est la force vivante qui grandit et peut tenir tte l'effet grandissant

d'une force incessante. Certaines plantes mme sont sres de pouvoir rsister toujours un tamaris, envahi par .les sables, a des branches qui poussent des racines au contact du sol mesure que les sables de la dune couvrent le tronc primitif, de nouveaux tamaris naissent au ras du sable, qui maintiennent toujours l'arbre plus haut que la dune.
;
:

Ici

encore,

il

faut tenir

compte de

la terre, si l'on

veut

lui

demander
essences,

le

secours de

sa

puissance

cratrice,, et ce

ne sont pas

les

mmes

ni les

mmes

varits qui pourront lutter contre les sables des Landes


africains et australiens. L'activit de

franaises

ou contre ceux des dserts

l'homme

doit intervenir, ingnieuse et docile,

pour choisir

les

vgtaux

qui sont susceptibles de la plus heureuse adaptation.

Les produits spontans du sol crent une richesse que l'homme peut non seulement exploiter directement, mais qu'il peut employer en vue de la culture mme. L'activit microbienne que dterminent les lgumineuses devient l'quivalent
des plus riches engrais azots; les cultures drobes, cultures
vertes destines tre enfouies dans le sol, sont galement

spontanes, et notamment les plantes marines, varechs ou gomons, servent d'engrais dans toutes les terres qui sont voisines de la mer, comme en

un engrais prcieux;

les plantes

Bretagne et dans vue agricole


1
.

l'le

de Jersey, incomparables au point de


divers que la nature nous

Combien encore de produits

i. On sait encore qu'en ajoutant au sol de certaines mauvaises prairies des phosphates, des sels de potasse et de la chaux, on seconde, dans la lutte pour la vie, les bonnes gramines et les lgumineuses qui arrivent ainsi supplanter et liminer les plantes mdiocres. Nourrissez bien les prairies, et, d'elles-mmes, les plantes utiles deviendront assez vigoureuses pour vous dbarrasser des mauvaises gramines, des crucifres, des

ombellifres, etc.

"4)

MEILLEURE CONOMIE
fournit gratuitement et que nous devons travailler faire entrer dplus en plus titre de facteurs rationnels dans l'exploi-

ne repose-t-elle pas sur les proprits de ce complexe ingal, mais toujours si prcieux, qu'on appelle V humus ? L'humus apporte un tmoignage souverain en faveur du rle jou par les forces confuses et mles qui agissent en dehors de l'action humaine. Il rsulte d'altrations, de dcompositions et de dsagrgations, multiples et successives, poursuivies et renouveles durant des sicles Et, sans parler encore un coup de l'action microbienne, les vers de terre, par exemple, travaillent, eux aussi, la formation de cet humus plus habilement et utilement que l'homme ne le saurait faire leur prcieuse activit est bien connue depuis qu'elle a t observe et dcrite par Charles Darwin Ce sont l des collaborations naturelles dont nous devons apprcier de plus en plus l'efficacit. Un autre produit complexe et vari, le fumier de ferme, aprs avoir t durant de longs sicles le seul engrais uni! ! : !

tation de la terre

Au

reste, toute la culture

versellement employ, a t trs attaqu et mpris lors des premires grandes dcouvertes agronomiques du sicle pass
;

quelques savants en conseillaient

l'abandon radical. Il est aujourd'hui rhabilit. A lui seul, il ne peut pas suffire pour rendre fertiles des terres pauvres ou appauvries et, d'autre part, avec des engrais heureusement combins,
est possible de s'en passer, mais il n'en est pas moins incontestable que, riche en dbris organiques et riche en
il

mme

heureuses et des plus utiles nourreprsente, en tout cas, un trs bon engrais azot et il devient le vhicule naturel de certains engrais ou amendements difficilement solubles dans la terre
sels,
il

est l'une des plus


;

ritures de la terre

il

reconnu aujourd'hui que la terre les superphosphates, par exemple, est de les mlanger quotidiennement la litire des btes et de les rpandre ainsi sur le sol unis au fumier. En outre, le fumier est, par sa constitution mme, un nergique promoteur de l'activit des bactries, et il contribue
;

et assimilables par la plante

il

est

l'un des meilleurs

moyens de donner

i*5

GEOGRAPHIE ALIMENTAIRE

amliorer le milieu dans lequel elles doivent se dvelopper. C'est pourquoi toute grande exploitation sagement dirige
doit tendre, lorsqu'elle le peut, avoir son btail vivant de

puisque ces fourrages fournissent emport par les. autres cultures, et le btail lev ainsi avec les produits de la terre mme, fournit un fumier qui doit, en bien des cas, tre complt, mais qui toujours remplace certains engrais coteux.
ses

propres

fourrages,

l'occasion de rendre la terre l'azote

Ainsi, l'exploitation repose sur

un ensemble d'oprations qui


son renouvelle-

forment un cycle ferm,

et la terre s'assure

ment d'nergie avec le minimum d'effort et le maximum d'conomie. Aussi bien tout cela n'est possible et tout cela n'est vrai, ne l'oublions jamais, qu'avec le concours constant de cette force qu'a fait parfois dprcier la multiplication des nergies mises la disposition de l'homme par les dcouvertes industrielles. Sans mconnatre certes l'importance des dcouvertes scientifiques, il convient de ne pas oublier l'nergie physique du corps humain, le travail de l'homme; car c'est un des plus rconfortants rsultats des recherches des savants que cette explication thorique de l'utilit et de la ncessit de beaucoup d'usages agricoles anciens, que cette confirmales tion parfaite de l'effort donn par l'homme la terre expriences sur la nitrification ont montr que le meilleur moyen de l'activer tait de retourner la terre par des labours le binage correspond un engrais srieux, ds l'automne azot. Ameublissement rpt de la terre, disposition rgulire et mthodique des cultures, choix des semences, en un mot, soins minutieux et continus donns la terre productrice, voil le vieux secret de la richesse des pays prospres d'ancienne culture, voil aussi la condition de toute culture rmunratrice, du moins dans nos pays o le terrain est toujours trs limit et doit produire le maximum sur un petit espace. La science a expliqu les procds empiriques bien connus elle a dmontr comment et pourquoi c'est la premire et non la moindre des habilets pour le cultivateur que d'tre
; ;

116

MEILLEURE CONOMIE

un laborieux
constance.

et

de travailler

la

terre avec

amour

et

avec

Cette force patiente et souple des muscles humains, que

main-d'uvre, donne aux pays agricoles de comme la Chine, l'Inde, le Delta du Nil, un avantage considrable sur nos pays nous dans nos rgions, o la population agricole n'est jamais aussi forte, o les grandes villes sont des centres d'attraction de plus en plus actifs, o l'industrie a besoin de bras, nous ne pourrions lutter, si prcisment l'poque o l'amlioration et la multiplication des moyens de transport nous ont forcs et nous forcent de plus en plus compter avec les plus lointains pays de production, les instruments agricoles perfectionns n'taient venus aider l'homme, simplifier son travail en exigeant moins de bras. A coup sr, une rvolution comme celle de l'introduction des machines a eu des consquences graves dans telle ou telle contre, mais il ne faut pas oublier combien, dans l'ensemble, les bras manquent pour les travaux des champs, combien de mouvements d'migration temporaire sont devenus ncessaires pour fournir aux besoins d'hommes des rgions o l'agriculture est active, et l'on jugera comme un indiscutable bienfait social les progrs raliss par les machines. La motoculture, qui tend se gnraliser de plus en plus en France, survient parmi nous l'poque prcise o les vides humains rsultant de la guerre auraient constitu une menace d'irrmdiable infriorit. Les instruments agricoles, et surtout les plus perfectionns, en donnant notre agriculture un moyen plus efficace de lutter contre les pays o la main-d'uvre abonde, ont relev la main-d'uvre et contribu maintenir la richesse agricole de nos contres. L'effort humain est une force exceptionnellement utile et vigoureuse, et dans cette utilisation de toutes les forces en vue de l'exploitation de la terre, il convient qu'on attribue cette force le plus important coefficient de valeur et qu'on lui assure par toutes les mthodes possibles le meilleur rendement.
nous appelons
la

population trs dense,

"7)

GEOGRAPHIE ALIMENTAIRE

Ainsi se dgage de tous les

faits

contemporains une plus

habile et plus sage interprtation des forces naturelles.


discipline scientifique a conduit
et

La

une plus exacte connaissance

une conomie plus rationnelle des nergies actives la surface de notre globe. Tandis que l'industrie tend trop souvent puiser des richesses qui ne se renouvelleront plus, on peut dire que l'agriculture, en assurant aux nergies de la terre une action plus fconde, a dvelopp la force cratrice de la terre; tandis que l'industrie doit se demander avec quelque anxit si les provisions de houille ou de cuivre ne s'puiseront pas trop tt, l'agriculture est

mre de son
loin

avenir, puis-

qu'elle s'appuie sur des forces qui,

de se dtruire par

mesure que leur rle est prcis. L'homme, au dbut du xx sicle, est devenu sans conteste un plus haut degr, un bon mnager de la terre.
l'usage, acquirent plus de vigueur
e

En ce qui regarde la France, la guerre de 1914-1918 a eu un autre rsultat conomique et social inattendu
1
.

1. A l'appui de cette affirmation, on doit citer la rcente statistique des droits sur ventes d'immeubles depuis 191 3, publie par le Ministre des Finances. Alors que le montant de ces droits ne s'levait en 1913 qu' 183 208 500 francs, il passe en 1918

204 813 000 francs pour atteindre le chiffre de 538 296 000 francs en 1919. Or, comme la des loyers n'a gure favoris les transactions immobilires urbaines, il faut bien penser, avec Caziot [La valeur d'aprs-guerre de la terre, Paris, 1919), que l'norme progression des droits intresse les proprits rurales. Dans quelle proportion doivent se
crise

compter les nouveaux propritaires ? Il n'est gure possible de le dire avec prcision. Caztot a montr que, dans la presque totalit des rgions, les fermiers achetaient la terre qu'ils cultivent. En Bretagne, les acqureurs sont des cultivateurs. Dans le Nivernais et en Bourbonnais les acqureurs sont galement des fermiers et des mtayers de mme dans les rgions du Centre. En Auvergne, les propritaires sont expropris par leurs fermiers en Bourgogne, les deux tiers des proprits passent aux mains des fermiers. Dans la Dombes et la Bresse, dans la rgion lyonnaise les petits domaines de 10 30 hectares exploits par une famille sans le concours de domestiques se vendent parfois 60 p. 100 au-dessus de leur valeur en 1914. En Provence et dans la rgion du Midi, le mouvement immobilier se traduit d'une manire gnrale par une division plus grande de la proprit les paysans convertissent en terres leurs billets de banque. En Languedoc et en Roussillon, part quelques spculateurs qui achtent les grands domaines, les acqureurs sont galement les locataires du sol. Il en rsulte que si le nombre des propritaires n'augmente pas d'une manire absolue, puisque les anciens propritaires sont remplacs par leurs fermiers, il s'opre nanmoins une transformation profonde dans la possession de la terre. Des centaines de milliers de paysans ont accd la proprit. Aucune transformation sociale n'est plus profonde en France que celle qui se sera passe en 1919. La hausse des produits du sol aura eu cette rpercussion heureuse de rendre propritaires ceux qui sont rests aux champs. De ces faits, Charles Maurras a conclu Le paysan s'est affranchi... Je ne sais pas si c'est une rvolution, comme on le dit... Ce qui est sr, c'est que jamais les promesses de prosprit n'ont t plus solides en France... Les bases morales de l'ordre sont' fournies par une population rurale travailleuse et prospre. Que ce brillant retour d'abondance russisse repeupler les campagnes tout est sauv.
;
; ;

"8)

MEILLEURE ECONOMIE

Cette terre que les contingents paysans ont dfendue le plus continment, s'est enrichie un point tel que dans les environs de Limoges, par exemple, une seule rcolte de

de terre a pu payer le prix de la terre. L'augmentadu prix des denres agricoles a abouti cet effet gnral tion que les paysans ont rachet leurs hypothques, et qu'au Sud

pommes

d'une ligne

Le Havre-Belfort

la terre est

entirement libre.

C'est une libration sociale capitale qui n'a eu son quivalent dans aucun des quinze sicles d'histoire qui prcdent et de
;

gographiques et historiques, cet ensemble de se dgageront peu peu des consquences humaines dune
faits, la fois

porte illimite.

"9

CHAPITRE V
LE PEUPLEMENT
1.

DU GLOBE

LES FAITS DE FIXATION

Les groupes humains sur la carte. Zones de concentration passive les terres'de l'eau et du soleil. archipels et lisires maritimes. 3. Zones de concentration active conqute de la fort et du steppe 4. Zones de concentration active
2.
: :

les

terres
5.

du

tal

et

de

la houille. le

L'urtaanisme

et le

dplacement des masses vers

Nord.

1.

LES GROUPES HUMAINS SUR LA CARTE

Que

ce soit pour la prhistoire, pour l'histoire conol'interprtation

gographique des faits tudis nous a souvent conduits mettre en lumire nous l'importance primordiale du peuplement du globe masses entendons par l non seulement la rpartition des humaines sur la plante, dans le prsent et dans le pass, mais leurs mouvements continus d'expansion, de glissement,

mique ou pour l'histoire sociale,

d'interpntration et de restriction qui modifient sans cesse


l'quilibre

des groupes.

Il

est
Il

synthtique du peuplement.

temps d'esquisser une vue faut en dgager les caractres


:

de fixation et les caractres de de densit fournit

mouvement

l'tude des cartes

les premiers et l'histoire les seconds. Les documents sont dfectueux dans les deux cas. Les cartes de densit ne donnent qu'un instantan vrai pour un fugitif moment, et d'une vrit partielle,' puisqu'elles masquent la

notion del'incessant

mouvement des masses.


il

L'histoire, elle,
li

est

muette sur ce mouvement, quand


fig. 20, la fin

n'est point

i.-Voir

du chap.

vi.

121

PEUPLEMENT DU GLOBE
d'clatants

FIXATION

changements dans Tordre politique ou social. Pourtant il est ncessaire d'essayer de comprendre les lois du peuplement du globe, sur la carte et travers les sicles. Car ces lois sont la base de toute gographie politique. Pour interprter les mouvements des masses humaines
organises en Etats, les ruptures d'quilibre entre ceux-ci et leurs transformations, il faut avoir prsents l'esprit les rapports numriques des masses, la plthore des unes, l'appau-

vrissement des autres, et

les

courants gnraux qui s'ta-

blissent entre elles. Certes, le

nombre

n'est pas l'unique loi

de l'histoire. Mais il est une des lois souveraines. Ses effets, souvent contrecarrs, se font toujours sentir d'une manire complte ou d'une manire partielle. La concentration

humaine dtermine
la
;

la force
:

de rsistance et

la force

d'expan-

elle a fait la force de rsistance de Chine elle fait la force d'expansion de l'Europe. Au premier coup d'oeil, deux faits essentiels apparaissent et sur la carte et sur les documents statistiques les plus

sion des grands groupes

population de la plante augmente trs rapidement, au moins depuis un sicle c'est--dire depuis l'poque o nous avons commenc avoir des renseignements dignes de foi et d'une gnralit suffisante ensuite, cette population est trs ingalement rpartie sur la surface habitable
rcents
:

la

plus les cartes se font prcises, plus cette ingalit s'accuse.

Selon les tables statistiques d'Otto Hbner,


i.

la

population

accroissement dans les Il pouvait le faire, en l'absence de statistiques, sans tre contredit positivement par les choses. De nos jours, on est plus tonn de voir L. Gumplowicz pousser le paradoxe jusqu' soutenir que la population de la terre n'augmente pas il est vrai qu'il le fait la suite de Gobineau, le seul penseur franais contemporain auquel les Allemands aient accord quelque considration. Il n'est aucunement tabli, assure Gumplowicz, que le nombre des hommes sur la terre augmente. Il est vrai que la plupart des statisticiens admettent que ce nombre s'accrot ils raisonnent par analogie, aprs avoir constat que, de nos jours, telle ou telle population ne cesse d'augmenter. D'autres savants, Gobineau par exemple, sont d'avis que le nombre des hommes sur la terre tait bien plus considrable autrefois qu'il ne l'est prsent... Certains groupes humains s'augmentent aux dpens d'autres groupes, le nombre des hommes sur la terre restant toujours gal lui-mme. (L. Gumplowicz, La Lutte des Races, trad. franc., 1895, p. 63-64.) Il y a bien des contre-vrits dans ce peu de mots.
xvtii
sicle,

Au commencement du
;

Montesquieu

niait cet

Lettres Persanes

il

penchait

mme

pour une diminution rapide de l'espce.

122

GROUPES HUMAINS SUR LA CARTE

du globe s'levait en 9 3 63 5 7 000 habitants Laissons de ct une prcision inutile et illusoire ici il demeure que plus d'un milliard et demi d'hommes vivaient cette date.
1
1

auparavant, selon toute vraisemblance, il n'y avait gure plus d'un milliard d'hommes. L'augmentation a donc t d'environ 5o p. 100; elle serait due tout entire, d'aprs W-F. Wilcox, l'augmentation de la population europenne ou d'origine europenne, tandis que les deux autres grands
sicle

Un

foyers du peuplement, la Chine et l'Inde, demeuraient stationnaires, etque l'Afrique intertropicale dcroissait.

De

iy5o

19 14, l'Europe se serait accrue tous les ans d'environ 2 millions d'hommes, sans tenir compte des foules qui l'ont quitte

pour peupler les deux Amriques et l'Australasie Cette donne nous indique dj ce qu'une tude gographique dtaille de la rpartition et des progrs du peuplement ne fera que confirmer l'humanit traverse, depuis un sicle environ, un stade exceptionnel de son histoire. Jamais, au cours des nombreux sicles qu'elle a vcus avant le ntre, elle n'a vu ses masses s'enfler de cette manire rapide et prodigieuse car une seule phase antrieure d'accroissement semblable aurait abouti une extension soudaine du peuplement dont les traditions historiques, si vagues qu'elles soient, porteraient une trace au moins lgre, et cette trace n'est nulle part visible. Jamais sans doute l'humanit ne reverra une phase d'accroissement pareille sans subir au pralable une forte oscillation dans le sens inverse, celui de la rduction numrique des groupes. Car il serait absurde de penser que la crue du peuplement puisse continuer sans secousse dans les mmes proportions l'effort d'exploitation qui arrache au sol des ressources de nourriture sans cesse plus abondantes ne saurait, malgr les trouvailles du gnie humain, suivre d'un pas gal l'accroissement de l'espce, si celle-ci devait se dvelopper dans l'avenir selon le mme rythme que depuis un
.

1.

P.

Vidal de la Blache, La rpartition des hommes sur


F.

le

globe [Atm. de Ge'og.,


vol. V,

XXVI,
2.

1917, p. 81-82).

W.
n

Wilcox, The expansion of Europe


737-752)-

in population

[Amer. Econom. Reviezv,

19.15,

4, P-

**,)

PEUPLEMENT DU GLOBE
sicle.

FIXATION
la

William Grookes, tudiant en 1898

culture du bl

et son extension possible sur le globe, estimait que les emblavures en bl pouvaient s'tendre 100 millions d'acres nouveaux (41 millions d'hectares), ce qui, au taux de production moyenne de 12,7 boisseaux par an et par acre, donnait une production accrue au maximum de 1 270000000 de boisseaux, juste assez pour nourrir l'excdent de la population parmi les mangeurs de pain jusqu' l'an ig3i , en supposant la continuation de l'accroissement des hommes au taux des dernires dcades du xix e sicle On pourrait faire un calcul semblable pour tous les produits, animaux et vgtaux, qui sont les bases essentielles de l'existence humaine, selon les genres de vie et selon les climats. Nombre de ces produits ressentent dj les effets de l'conomie destructive, qu'aucune chimie alimentaire ne suffit combattre. Si donc des forces de l'ordre intellectuel et social n'agissent pas pour ralentir l'accroissement total de l'espce, et si le fer des hommes acharns se dtruire n'y suffit pas, la famine y pourvoira. Ces dductions, bases sur des chiffres positifs et mouvants, conduisent concevoir la guerre non comme une catastrophe, mais comme un phnomne naturel et normal \ Toutefois, si l'accroissement par masses normes, tel que nous le connaissons, se heurte des impossibilits prochaines, il y a encore une marge assez grande pour un accroissement modr. L'tude mme de la carte nous le montre. Elle nous fait voir, dans les parties habitables de la terre, des surfaces libres pour le peuplement. Les espaces blancs ou les zones de population parse entre les masses de densit ne concident pas ncessairement avec des pays striles et rebelles l'installation humaine loin de l. Un dterminisme gographique troit nous ferait penser
1
.

1.

D'aprs H.-N. Dickson, The redistribution of mankind (Geogr. Journ., XLII,

juil.-

dc. 1913, p. 372-385).


2. Pourtant, il serait vain de s'effrayer trop tt des calculs de Crookes, adopts par Dickson. Des calculs de prvision base arithmtique et simpliste ne tiennent pas compte d'une multitude de contingences qui les empcheront de se raliser. V. plus loin, chap. x,

r2 4

GROUPES HUMAINS SUR LA CARTE

que les masses humaines s'ordonnent en densit croissante ou dcroissante sur les territoires, selon que ceux-ci prsentent une plus ou moins grande quantit de ressources utilisables pour la nourriture, pour l'habitat et pour le commerce, soit par la cueillette, soit par la culture, soit par les matires employes dans les industries. Il suffit d'tudier de prs la rpartition des groupes pour comprendre que les choses ne se passent pas ainsi. On pourrait le prjuger avant tout examen. Car, si la terre fait l'homme, l'homme fait aussi la terre par
son travail. pas tout

la

rserve de quelques zones dsertiques abso-

lument inhospitalires,

encore ces zones ne sont-elles se nourrir et se multiplier partout. Tel pays au grand renom de fcondit n'est devenu nourricier et populeux que par un effort obstin
fait dsertes,

et

l'homme peut vivre,


:

Flandre en offre un exemple Au contraire, il existe aujourd'hui encore sur le globe, et il existait surtout il y a cent ans peine, d'immenses pays o un climat doux, une terre profonde et riche, des eaux abondantes et la croissance presque spontane des vgtaux utiles offraient l'homme des centres tout prpars de multiplication, sans que l'homme en profitt; peine depuis quelques dcades commence-t-il y pousser sa charrue et ses troupeaux les places prendre sont encore plus nombreuses que les places prises. Tel est le cas des belles rgions tempres de l'hmisphre Sud, l'ancien vide austral, les terres riches de l'Argentine, de la Nouvelle-Zlande et de quelques parties de l'Afrique du Sud et de l'Australie. Ces terres, sur 1 5 millions de kilomtres carrs, ne sont peuples aujourd'hui que de 26 27 millions d'habitants'", dont les neuf diximes viennent d'arriver ou descendent de gens qui se sont fixs depuis cinquante ans peine dans ces rgions.
la
1 .

de nombreuses gnrations

1. La plantureuse Flandre est une lgende, si l'on entend par l un pays naturellement gras et fertile, la terre de l'abondance et de la bonne chre la prosprit du pays est
;

l'uvre exclusive de sa population. (R. Blanchard, La Flandre, tude gographique de la plaitie flamande, Lille, 1906, p. 520-521).
2.

P.

Vidal de la Blache. La rpartition des hommes sur


1917. p. 82).

le

globe (Ann. de Gogr.,

XXVI,

I2.S

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION
:

Autres exemples typiques, qu'il faut encore rappeler par les qualits propres de leur sol, Sumatra et Borno valent ce ne sont pourtant, auprs de Java, que autant que Java des dserts. La Birmanie vaut le Bengale; cependant elle n'a qu'une population parse, tandis que le Bengale es.t une des fourmilires les plus populeuses du, monde. Pendant que l'homme nglige ou a longtemps nglig de vastes territoires o une vie facile lui tait promise, il s'est obstin s'implanter de trs bonne heure (et cela est souvent antrieur toute tradition historique), sur des terres rebelles o il s'est group par associations parses, mais parfois assez denses et rsistantes, comme ces rudes plantes que Ton voit crotre, dans les montagnes, au moindre creux de rocher, avec tout juste un soupon de terre vgtale autour
;

de leurs

racines.

comme les eau comme les nomades arabes et sahariens, et des latitudes arctiques comme les Eskimos, les Lapons et les Samoydes
ne prsentent nulle part des masses homognes et nombreuses comparables celles des pays civiliss; mais, dans leur parpillement, elles atteignent et souvent dpassent le taux de peuplement compatible avec les ressources du pays, tandis que de nombreuses masses humaines, vivant dans les rgions nourricires du globe, ne parviennent pas au taux

Les populations des dserts d'altitude pasteurs du Tibet et du Pamir, des dserts sans

que
Il

les conditions naturelles


est

paraissent indiquer.

zones inhospitalires peuples sont parfois des rgions de refoulement, comme ce Pamir qu'on a longtemps et srieusement reprsent comme le berceau des races indo-europennes, et qui, dans ses hautes et froides valles au sol strile, nourrit tout au plus
vrai

que

les

500 Karakirghizes sur 7 millions d'hectares. Les Kirghizes du Pamir y ont t chasss par la vindicte sociale. Car la plupart, tous peut-tre, descendent de brigands. Quelle race abjecte, s'crie Capus. Ils vivent de
i

de fromage et de chair de btes mortes, connaissant peine le pain de nom. Pour accepter des conditions d'existence aussi prcaires, il faut n'avoir jamais connu un tat meilleur ou avoir t forc de l'abandonner pour des raisons premptoires. Le Pamir est souvent de la sorte un refugium peccatorum o vont se retirer pour vivre ma], mais l'abri des
lait,
(

"6

GROUPES HUMAINS SUR LA CARTE


vendetta et des reprsailles sociales, les outlaw des contres environnantes, prisonniers chapps d'une civilisation avance, pour aller res1 pirer sur le toit du monde l'air rarfi d'une libert de fauve
.

Mais il importe peu pour nous que les Karakirghizes du Pamir y soient venus contre leur gr il importe peu qu'ils y
;

vivent mal. L'essentiel, c'est qu'ils


;

y vivent, y restent

et s'y

ainsi la facult d'acclimatation ils montrent perptuent ranimai humain. Un pays qui, selon presque sans limites de les conditions naturelles, devrait tre une tache blanche sur

de densit, n'est pas dpourvu d'occupants. Opposons aux rochers du Pamir les terres de l'Amazonie. On croit gnralement que c'est l'paisse fort quatoriale qui, elle seule, fait un dsert de la plus grande partie de l'Amazonie; on croit aussi que le vide ne comprend que les fourrs inextriles cartes

cables de l'intrieur, loin de la cte. Double inexactitude. Le dsert ne se trouve pas seulement l'intrieur, mais sur la

ne comprend pas seulement la fort, il comprend aussi les savanes, les campos. Dans la partie orientale de la province de Para, pays accessible entre tous, la fort vierge le pays n'est mme pas et le campo sont galement dserts nomenclature gographique n'existe pas. Une terre explor, sa qui, selon les conditions naturelles, devrait nourrir un peuple
cte
;

il

nombreux,
Si les

est encore aujourd'hui l'tat

de vide absolu

2
.

la

conditions d'existence faciles dterminaient seules la fixation et multiplication des masses, les zones de densit les plus anciennement

occupes seraient toutes des zones de concentration sur la carte actuelle, puisque ni les conditions physiques des grandes rgions du globe, ni les lments de base de la nourriture humaine n'ont sensiblement-chang
depuis
la

prhistoire.

En

fait,

certains foyers de concentration,

comme

sicles. la Chine, ont conserv ou accru leur peuplement travers les Mais il y en a d'autres o la population s'est claircie. Ni l'Anatolie, ni de la Syrie, ni la Msopotamie, ni la Cyrnaque, ni les plateaux

l'Amrique tropicale ne sont aujourd'hui peupls un ou plusieurs moments de leur histoire.


i.

comme

ils le

furent

S.

2.

Zaborqwski, Les peuples aryens d'Asie et d'Europe, Paris, O. Doin, 1908, p. 24-25. Snethlage, Nature and man in Eastern Para Bra^il {Geogr. Rev., juillet 1917, p. 41-

50).

127

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION
juste estimation des

Pour arriver une


masses

mouvements des
il

et de la cristallisation

du peuplement,

faut nous

dfaire des habitudes d'esprit de

l'homme

civilis, outill et

inform. Celui-ci considre

le

globe

comme un champ

de co-

lonisation dont il classe les diffrentes rgions selon une chelle

des valeurs. De nos jours mme, la masse des migrants n'a pousse par la faim ou par le dsir pas un horizon si large du lucre, elle cherche ttons au dehors un endroit o elle vise retrouver les mmes conditions d'existence, matriel:

lement ou du moins pcuniairement amliores, et elle se aisment aiguiller sur les voies routinires. A plus forte raison les migrations historiques, diriges vers des pays inconnus ou vus travers les lgendes, ont souvent ttonn. Parfois elles n'ont pas atteint, parfois elles ont dpass les rgions o les conditions gographiques leur eussent offert V optimum de la vie matrielle. Ajoutez cela les migrations de contrainte qui entassent sur des zones de refoulement et de refuge, bien protges, mais peu fertiles, les populations vaincues ajoutez encore que les terres les plus riches concentrent priodiquement sur elles les forces de pillage et de dvastation cela nous fait comprendre pourquoi le dterminisme gographique des conditions d'existence optima est si souvent masqu ou formellement dmenti par la ralit des faits. La rpartition et le mouvement des masses humaines obissent des lois d'un mcanisme plus complexe et plus
laisse
;
:

dlicat.

ct

des conditions

naturelles,

la

spontanit
elle seule,

humaine y a sa place. Aucune condition gographique ne


sur la terre.
C'est

suffirait,

expliquer l'extrme ingalit de la rpartition des

hommes

un

fait

bien frappant que les deux

tiers
le

nit vivent sur

un espace qui ne dpasse pas


.

de l'humaseptime de

l'tendue des continents 1 L'Europe, l'Inde et la Chine


tent elles trois un milliard

compd'hommes; un demi-milliard

i.

P. Vidal de la Blache,

art. cit, p. 81-82.

1^8

GROUPES HUMAINS SUR LA CARTE

seulement vivent dans les tendues immenses du reste de l'Asie, de l'Afrique, des deux Amriques et de l'Australasie, toutes accueillantes et nourricires pour l'homme, sauf les rgions de dbilitation quatoriale et les rgions de la faim ; dserts de scheresse, dserts d'altitude et dserts subarc1

tiques.

Le tiers de l'humanit qui ne vit pas dans les trois grandes zones de concentration est lui-mme condens, soit sur des zones plus petites, soit sur des zones assez tendues avec une moindre densit relative ce sont le Japon, Java, l'Egypte,
:

le

dehors de ces zones existent encore quelques foyers trs restreints de grande densit, souvent rduits une ville et sa banlieue, Melcomme en Australasie et dans l'Amrique du Sud
et la partie orientale des Etats-Unis.
:

Soudan

En

bourne, Sydney, Rio de Janeiro, Buenos Aires. Tout

le reste

des continents correspond de vastes zones de dispersion,

groupes s'parpillent jusqu' l'extrme tnuit, et o mme les lots de solitude absolue ne sont pas rares. Mais aussi se font sans relche, d'un foyer de peuplement l'autre, travers les zones de dispersion et travers les mers, des changes d'hommes par va-et-vient ou par dparts et arrives titre dfinitif ou temporaire. Ces mouvements extrieurs aux zones de concentration sont accompagns, dans les mmes zones, de mouvements intrieurs ceux-ci changent sans cesse les ples principaux de densit ainsi que le sens
o
les
:

et la porte
et le

du fourmillement. La succession des gnrations dfaut constant d'quilibre, dans un sens ou dans l'autre,

entre les naissances et les dcs, modifient d'heure, en heure


la

valeur et l'importance relatives des foyers de concentration. Pour nous guider travers ces apparences sans cesse

changeantes, nous irons du plus stable au moins stable.

Nous

commencerons par les zones de concentration les plus anciennement assises et les moins variables comme tendue gographique et comme valeur numrique des groupes. Nous
i. Termes heureux employs dans un travail du reste superficiel. Voir H. Rgions humaines (Ann. de Ge'og., XXVI, 1918, p. 161-174).

J.

Fleuke,

I2 9

Brunhes et Vallaux.

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

continuerons par

les

zones et foyers de concentration plus

rcemment
et

tablis,

gographiquement

et

numriquement

Nous terminerons par les routes de mobilit de dispersion o les hommes passent sans se fixer. Nous chercherons aussi leurs centres de dpart et leurs points de distribution l'arrive. Ce procd est une mthode, condition de ne point trop le systmatiser, ce dont nous gardera une proccupation constante de la ralit. Les zones de la premire catgorie sont les zones de concentration passive, o l'importance numrique et l'encadrement gographique des groupes se trouvent sous la dpendance directe des lois naturelles. Ce sont la Chine, l'Inde, l'Egypte et le Soudan les terres de l'eau et du soleil. Ce ne sont pas les pays de la paresse, mais ceux de l'effort limit
plus extensibles.
:

et incomplet.

Les zones de

la

deuxime catgorie sont

les

zones de conles
la

centration active, o l'effort

humain

corrige sans cesse son

profit les conditions gnrales

de

la

lutte et

de

l'effort
le

du milieu. Ce sont triomphant : lutte contre


;

pays mer,

contre la fort, contre

steppe

extension graduelle des cul-

tures nourricires et forage du sous-sol.

Les %ones d'origine de la mobilit et de la dispersion se confondent maintenant avec des zones de concentration active, ou sont en marge de ces zones et tout prs d'elles. La puissance d'expansion des masses humaines dpend de forces trs
diverses
:

tantt elle parat dveloppe en raison de la puis;

sance de travail et de production des peuples tantt, au contraire, elle parat en relation avec la rupture d'quilibre entre une prolifration active et un travail languissant ou un sol
ingrat.

Les routes de
fois le

la mobilit et

de

la
;

dispersion ont t autre-

steppe et les mers ctires

aujourd'hui, c'est l'Ocan

qui a remplac le steppe et les routes maritimes de lisire.

130

CONCENTRATION PASSIVE

2.

ZONES

DE CONCENTRATION PASSIVE

LES TERRES DE

VEAU

'

ET DU SOLEIL

De l'Himalaya la mer des Indes, les vastes terres de Tlnde gangtique et du Dekkan, illumines pendant six mois par un soleil aux rayons presque verticaux, et, pendant six mois ou presque, arroses par la condensation des abondantes vapeurs de TOcan Indien, ont donn la plante humaine un milieu de serre chaude o elle semble s'tre multiplie de trs bonne heure et avant toute histoire. L'Inde demeure aujourd'hui un des principaux foyers de concentration elle est un des plus stables. Bien que son importance relative ait srement diminu depuis un sicle, elle contient encore le cinquime de la population du globe, plus de 3oo millions Elle a paru autrefois, plus qu'aujourd'hui, la mre des races humaines, mater gentiam. Aux hommes d'Occident, relativement disperss et peu nombreux, soit dans la grande zone de steppes et de dserts qui borne l'Ouest le monde hindou, soit mme dans les presqu'les d'Europe o la population a t clairseme jusqu'au dernier sicle, l'Hindoustan donnait l'impression d'un fourmillement de races et de peuples d'une luxuriance gale celle de la nature tropicale qui les encadrait. De ce contraste et de cette impression grandis par Tloignement sont nes les vues thoriques qui ont rgn longtemps sur la science, et qui ont prtendu faire de l'Inde, aprs les plateaux du Pamir, les rservoirs d'origine et le centre d'expansion des races essaimes plus tard sur tout le monde occidental. Vues spculatives, ddaigneuses de la ralit. Dans le peuplement de l'Inde, les conditions gographiques sont souveraines. Rgion de concentration passive, l'Inde a trs peu reu du dehors; elle lui a trs peu donne
; 1
.

i. La population de llnde anglaise en 1911 tait de 315 156000 habitants, soit 65 au kilomtre carr (Rsultats du Gensus de iqii). De 1901 1911, l'Inde et la Birmanie avaient gagn 21 millions d'habitants. Cela tait directement contraire aux prvisions un peu pessimistes de P. Vidal de la Blache {Le peuple de l'Inde d'aprs la srie des recensements., in Ann. de Gogr., XV, 1906, p. 553-375 et 419-442).

131

PEUPLEMENT DU GLOBE
Ici les

FIXATION

hommes

se sont multiplis par suite de l'action fertili-

sante de l'eau et du soleil, dont les effets simultans ou alter-

ns ne se font sentir nulle part avec autant de puissance sur une rgion aussi tendue. Comparez pour l'Inde trois cartes
:

celle des pluies

de

la

mousson,

celle

de

la densit

de

la

popu-

lation, et celle des cultures alimentaires

de base

(bl, riz et

Fig. io. Trois cartes presque superposables de l'Inde CHUTE DES PLUIES, DENSIT DE LA POPULATION, PRODUCTION DES CEREALES A) Pluies annuelles.
:

Excs de prcipitations dans

le

Bengale, le long de l'Himalaya et


(voir la figure suivante).

soir

la cte de

Malabar

millet).

Ces

trois cartes se

superposent avec une exactitude

frappante. Particulirement suggestifs sont les rapports de

premire et de la deuxime les teintes fonces de l'une correspondent aux teintes fonces de l'autre. C'est que les pluies trs abondantes permettent deux et parfois trois rcoltes par an, tandis que les pluies moyennes n'en donnent
la
:

qu'une.

Une rgion

trois rcoltes pourra compter 200 habi(

132

CONCENTRA TION PASSIVE


tants au kilomtre carr,

encore plus de ioo, une population infrieure ce chiffre

une rgion deux rcoltes en aura tandis qu'une rcolte unique nourrira
(fig.

10,

n,

12).

C'est sur les cartes de pluies, de production et de densit

que l'on saisit la raison de l'impression de fourmillement populeux donn par l'Inde, tandis que les chiffres gnraux des

Fig. 11.

Inde

B) Densit de la population.

Forte densit dans le Bengale, la valle du Gange, et sur les ctes de Malabar et d'une partie du Coromandel, o il y a, grce aux pluies et l'ensoleillement, deux et parfois trois rcoltes par an.

recensements ne s'accordent qu' demi avec cette impression. Pour l'espace immense qui va de l'Himalaya au cap Comorin, les 3 1 5 millions d'hommes dnombrs (191 1) donnent une densit moyenne de 65 au kil. carr. Ce chiffre n'a qu'une signification gnrale. Il a toutefois l'avantage de nous faire prjuger l'existence, dans l'Inde mme, de vastes rgions de dispersion, puisque les terres favorises de l'eau et du soleil ont des densits bien suprieures. C'est que l'eau et le soleil
(

!33

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

ne produisent leur plein effet de fertilit que dans la plaine. Sur les plateaux, l'eau est dvastatrice, et le soleil ne favorise que la jungle hostile. La population, rare sur les plateaux du centre, s'entasse sur les plaines basses de la priphrie, le long du Gange et sur les ctes, c'est--dire sur tous les points , depuis les Arabes, les navigateurs et les commerants

0S>

"*'

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k'

'Pat

'Surat

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Haderabaef*.

Millet
\

'A
.^anqatepe

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J
'Massoufl
CaljcuCf

Ma draS

Production du Bl:
IULpZkj de iO
/o

._

iKarikal

de20 Ul T/pjde 6 20
\

/o /o

ff/z

SCEYLAN
'

Limite de la culture du. Ri*.

Colombch^y

Limite de la culntre

du

Millet.

Fig. 12.

Inde

C)

Production des crales.

Le riz est la culture dominante des terres basses trs arroses. Le millet l'emporte sur les plateaux de l'intrieur et dans les pa}-s de l'Indus. Le bl occupe une situation intermdiaire.

trangers sont entrs en contact avec l'Inde. C'est donc en


partie

une impression de faade que Tlnde doit sa renomdes races.

me de mre fconde

Les Europens n'ont jamais pens attribuer la Chine une force de rayonnement analogue celle qu'ils prtaient 'Inde. La Chine est pourtant un foyer de concentration plus tendu encore et probablement plus peupl. On peut selon
toute vraisemblance fixer sa population aux environs de 35o
134

CONCENTRATION PASSIVE

du quart de l'espce humaine Mais les Europens ont connu la Chine bien plus tard que l'Inde les caractres somatiques del race chinoise suffisaient montrer que la Chine n'avait jamais eu aucune part notable au peuplement des steppes asiatiques et surtout de l'Occident europen. La Chine, connue des Byzantins par ou-dire, seulement entrevue par Marco Polo et entrebille un instant vers l'Ouest par les Mongols, se rvla aux navigateurs du xvi e sicle comme un monde presque aussi nouveau que l'Amrique c'tait la Chine que Colomb cherchait, lorsqu'il se heurta en route au continent dont il ignora toujours la vraie position et
millions, soit prs
.

la vraie nature.

Cette Chine ignore des Europens tait cependant un


foyer d'expansion
elle

humaine plus actif que l'Inde de tout temps


:

s'est signale

l'intrieur par une raction plus vive

contre les
et les

lois naturelles,

tandis que sur les frontires les colons

pionniers chinois

grignotaient

le

steppe et ten-

daient peu peu leurs dfrichements et leurs villages. L'agriculture chinoise est plus active et plus progressive que ne le
fut
le

jamais l'agriculture hindoue.


;

Il

y a des colons chinois dans

steppe mongol

il

n'y eut jamais de colons hindous sur la

bordure extrieure de l'Inde. Ces diffrences se refltent clairement dans la diffrence des destines politiques de l'Inde et de la Chine. Cependant, en tenant compte des nuances qui font que l'Inde et la Chine ne sont pas plus exactement superposables que deux tres gographiques quelconques, le foyer de concentration chinois mrite de figurer, comme le foyer hindou, parmi les zones de concentration passive o les conditions naturelles dterminent d'une manire assez troite les
i. Il y a peu de questions o il soit aussi malais d'arriver la vrit que la question de la population de la Chine. Jamais ceux qui ont tent de la chiffrer, depuis lord Macartney, (1793) n'ont russi se mettre d'accord parfois leurs estimations varient du simple au double. M. Rockhill, ancien ministre des Etats-Unis Pkin, attribue une grande valeur au document officiel chinois publi dans la Galette de Pkin, du 27 fd'aprs ce document, la population des 18 provinces serait de 302 millions, vrier 191 1 celle des possessions extrieures de 18 millions, soit 320 millions au total. Mais les estimations des Douanes maritimes chinoises donnent le chiffre de 439 millions. Si le premier chiffre est peut-tre un peu faible, le second est presque certainement trop fort. Voir The Statesmans Year Book, 1919, p. 742-743.
;

m)

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

modes gnraux d'existence et de dveloppement des masses humaines. Le peuplement chinois a fait preuve travers les sicles de la mme stabilit que le peuplement hindou. Le
premier dpend,
e

comme

le

second, de la chaleur et des pluies


:

le versant Pacifique de au 40 e de latitude nord, est une terre de soleil l'Asie, du 20 et de grands fleuves nourriciers le sol chinois possde mme une supriorit, celle d'tre moins encombr par la jungle, car il se trouve presque tout entier au Nord du tropique et au del des limites de la vgtation surabondante, hostile l'homme par son excs. En Chine comme dans l'Inde, ce sont le soc et la houe qui ont fait les groupes humains et qui les ont multiplis. Les aptitudes commerciales de la race ne la civilisation chinoise est avant doivent pas faire illusion tout une civilisation agricole, et la plus agricole qui soit au monde. Dans les anciennes institutions du pays, l'empereur tait tenu tous les ans de labourer un champ avec un soc d'or, acte symbolique d'une haute porte. Si l'Inde n'est qu'un

abondamment dispenss

ses terres

vaste assemblage de

communauts de

villages,

comme

l'a

montr Sumner Maine, la Chine fut de tout temps une immense runion de villages familiaux lis ensemble par les fortes traditions de la pit filiale et du culte des anctres. Le sol de la Chine ne donne pas seulement au peuple chinois ses il lui a donn les lments de travail et son genre de vie
:

lments principaux de sa formation sociale et morale de combien de peuples pourrait-on en dire autant ? Nous regardons ainsi la Chine et l'Inde, non comme superposables, mais comme scientifiquement comparables. Les diffrences qui les distinguent ne doivent pas masquer nos yeux leurs ressemblances profondes. Ce qui les rapproche d'abord, au point de vue qui est prsentement le ntre, c'est leur masse elles deux elles comptent aujourd'hui presque la moiti de la population du globe elles comptaient, il y a cent ans, bien plus de la moiti. Ce qui est comparable aussi dans l'une et dans l'autre, c'est la stabilit relative de leurs masses travers l'histoire. Aussi loin que nous remontions
;
: ;

136

CONCENTRATION PASSIVE

dans

le

pass, malgr les catastrophes et les rvolutions san-

une poque o nous puisnous figurer une Inde et une Chine mridionale, non sions pas dsertes, mais mme habites par une population parse comme celle des zones de parcours de l'Asie centrale. Matres gentium, non certes mais terres d'closion et de progrs de l'agriculture, qui nourrit les hommes, qui les multiplie et qui les fixe ainsi se prsentent nous la Chine
glantes, nous n'arrivons jamais
;
:

et Flnde.

Elles sont encore comparables dans les lois particulires,

de Tordre gographique et de l'ordre historique, qui rgissent le peuplement de Tune et de l'autre. Habitus voir, dans nos riches rgions agricoles d'Europe, la population rurale assez uniformment rpartie sur un sol presque tout entier ameubli ou transform, nous
croyons volontiers qu'il en est de
agricoles d'Asie.
Il

mme

dans

les

fourmilires

n'en est rien.

densit, dresses aussi exactement

Pour l'Inde, les cartes de que le permettent nos pro-

cds grossiers, montrent dj des taches dsertiques ou semi-dsertiques au cur des zones de peuplement. Mais

rendent pas assez nettement trme ingalit de rpartition du peuplement rural.


ces indications

mmes ne

l'ex-

Nous savons bien par les cartes qu'entre l'Indus et les rivires du Gange le dsert de Thar forme une tache de solitude de 48 000 kilomtres carrs, que dtermine uniquement l'absence de pluie et d'eau courante l'effort britanc'est un morceau du dsert d'Iran incrust dans l'Inde
;

nique commence

peine, les

des cultures et des habitants.

Nous savons

travaux d'irrigation aidant, lui donner aussi par les cartes que les
.

jungles des monts Vindhya et du Bundelcund et une grande partie du sultanat d'Haderabad n'ont qu'une population trs clairseme. Mais ce

que

les cartes

de densit

mme

les plus dtailles

n'indiquent pas, ce sont

chaque instant paraissent brusquement au cur de pays aussi peupls que le Bihar, l'Assam, le Bengale lui-mme et les ctes du Malabar et de Coromandel. Dans les terres demi noyes du Bengale, les marais dserts succdent brusquement aux rizires peuples de travailleurs. Au pied de l'Himalaya, la zone insalubre et demi noye, elle aussi, du tera avoisine de prs les groupes les plus denses. La ligne des tangs ctiers du Malabar fait succder des rubans de ctes sans villes
les lots

de solitude qui

137

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

ni villages aux champs de millet, d'indigo et de canne sucre des environs de Pondichry et de Madras. On constate en Chine les mmes ingalits de rpartition. En Chine, comme dans l'Inde, le dsert presque absolu voisine de trs prs avec les pays surpeupls. Les cartes de rpartition et de densit sont quelque peu hypothtiques dans un pays qui ne dispose pas encore de statistiques rgulires et dtailles. Mais le tmoignage de ceux qui ont parcouru l'intrieur de la Chine ne laisse pas de doute sur ce point. Un fait frappant, c'est que les limites des Dix-huit Provinces, ces limites que nous serions tents de comparer nos dmarcations administratives entre dpartements, correspondent presque toujours des zones relativement

ou absolument dsertes. Cela atteste la survivance tenace de conditions de peuplement et d'existence trs anciennes, qui datent du temps o les
provinces chinoises formaient autant d'Etats rivaux
rieur
et

ennemis.

l'int-

mme

des provinces, les lots de presque absolue solitude succdent

sans transition, l'tonnement du voyageur, aux banlieues populeuses

des villes et aux villages agricoles entours d'une ceinture de vergers et

de maisons.
La province du Kiang-Si, dit le P. Hue,
plus populeuses de
la

est rpute pour tre une des Chine. Aussi fmes-nous trangement surpris de

rencontrer sur notre route de vastes plaines sans culture, sans habitants,
et dont l'aspect sauvage nous rappelait les steppes et les dserts de la Mongolie... Ces friches se remarquent principalement aux environs des grands lacs et dans le voisinage des fleuves. Les hommes abandonnent volontiers la terre pour aller passer leur vie sur des barques, ce qui a fait

croire,

pourrait fournir plus

encouragements donns l'agriculture, que la Chine compltement aux besoins de ses habitants, ou en nourrir encore un plus grand nombre
malgr
les
l
.

Un
Chine

autre caractre du peuplement rapproche encore la


et l'Inde et les spare de l'Europe et de l'Amrique.

Dans ment
Dans

l'Inde,

comme

dans

la

Chine,
plante

il

semble que

le

peuple-

soit arriv plusieurs fois dj


la multiplication

au point de refus au del

duquel

de

la

humaine

est impossible.

ce cas, le peuplement subit une rgression lente ou brusque, pour reprendre ensuite sa marche ascendante. Au lieu d'une courbe d'accroissement rgulire ou peu prs, comme en Europe, des documents prcis nous montreraient

sans doute pour l'Inde et pour la Chine, depuis deux sicles,


i.

Le P. Hue, L'Empire chinois,

d., II,

364.

138

CONCENTRATION PASSIVE

une srie d'oscillations avec des saillies et des creux assez prononcs. Dans l'un et dans l'autre pays, l'accroissement naturel du peuple rural a t enray par des forces que les Europens connaissent peu ou ne connaissent plus. La famine a pratiqu priodiquement des coupes sombres dans il suffisait d'une mousson pauvre en le peuple de l'Inde
:

pluies pour faire


milliers

manquer la rcolte de riz et de d'hommes prissaient; il en prissait

millet

des

surtout aux

temps o il n'y avait ni chemins de fer, ni rserves de grains. Les maladies pidmiques sment de temps en temps la mort parmi ces populations insoucieuses de toute hygine. Un raz de mare comme celui d'octobre 1876 balaie les basses terres du Bengale et enlve du coup 200 000 per-

A ces flaux se joint la sourde et constante intervende vices sociaux aussi dvelopps que dans l'Europe et surpeuple, par exemple l'infanticide et l'avortement d'autres vices que l'Europe ne connat pas, tels que le meurtre des gens gs et infirmes et le suicide individuel ou collectif tenu pour honorable. Les veuves qui montaient sur le bcher
sonnes.
tion
1 ,

o se consumait le corps de leur mari, les illumins qui se faisaient broyer sous les roues du char de Jaggernt obissaient ces forces d'arrt du peuplement qui semblent, depuis longtemps, faire quilibre aux forces d'accroissement
naturel du peuple de l'Inde. Les pluies insuffisantes, la peste,
les typhons,
les

murs

et

les institutions
fin.

sociales et reli-

nos jours o l'administration britannique a mis un terme quelques-unes des


gieuses concouraient la

mme

De

causes de dpopulation, l'migration et


l'accroissement.

malthusianisme (au sens vulgaire de ce mot) viennent leur tour enrayer


le

Miss E. Semple remarque avec raison, la suite de Malthus, qu'en dehors des les polynsiennes o l'troitesse de l'espace fait de l'infanticide et du cannibalisme des sortes de ncessits sociales, les pays qui ont suivi une politique
P. Vidal de la Blache, art.

1.

cit.

139

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

d'isolement, tels que la Chine et le Japon fodal, semblables

en cela de vastes les, ont recouru aux mmes pratiques pour enrayer l'accroissement, quand les causes naturelles n'y Cela est vrai de l'Inde autant que de la suffisaient pas Chine et de l'ancien Japon. En Chine, toutefois, une sorte de soupape de sret
1
.

il s'agit des pouvantables a t ouverte de tout temps guerres civiles qui ont dvast priodiquement l'empire. Elles
:

sont mentionnes dans les annales chinoises avec une sorte

de rgularit qui permet de les comparer aux lois naturelles. Elles sont souvent accompagnes du massacre des habitants de provinces entires, sans distinction d'ge ni de sexe. Il est bien significatif qu'il s'y passe des pisodes de suicides collecqui entranent dans la tifs, demi-libres, demi-contraints, mort les femmes de tout un pays, comme il arriva dans la rgion de Nankin en 858, pendant la rvolte des Ta-Pings. Dans cette suppression du principal agent de l'accroissement de l'espce, on ne peut s'empcher de voir les effets d'un dterminisme rigoureux, suprieur mme aux caprices de la
1

cruaut humaine.
parat certain que ce va-et-vient du peuplement, chez les nations deux plus anciens foyers de concentration du globe, est contenu des
Il

entre des limites assez troites. Les traces des cataclysmes s'effacent vite
les vides

sont rapidement combls. Pour l'Inde

comme pour la

Chine,

la

masse agricole demeure numriquement assez stable travers l'histoire. Jamais elle ne s'est accrue comme a fait la population de l'Europe depuis
cent ans; jamais non plus elle n'a connu des phases de dpeuplement prolong comme celle qui, aprs la chute de l'empire romain, a clairci
la

population de

la

zone des ruines de l'Ancien Monde, de

la

Mauri-

tanie l'Iran.

Voici une dernire et importante analogie entre l'Inde et


la

peuples ne subissent pas, malgr leur nombre, l'impulsion d'un instinct d'expansion nergique semblable celui qui pousse les foules d'Europe une miChine. Leurs
i.

Miss

E.

Semple, Influences of gographie environment, London and

New- York,

1911,

p. 67.

Ho

CONCENTRA TION PAS SI VE


gration volontaire, en masse, et sans esprit de retour.
Ils

semblent bien plus attachs la glbe, quoique les migrants d'Europe, des paysans irlandais aux paysans slaves, soient presque tous des ruraux comme eux. Les migrations des Hindous et des Chinois ont un caractre tout spcial qu'il serait impossible de retrouver chez les peuples d'Europe D'abord, les foyers de peuplement de l'Inde et de la Chine sont encadrs par des limites gographiques peu prs immuables. Rien de pareil, en Asie, l'expansion par glissement, ou par tache d'huile, en dehors des foyers de concentration c'est celle-l dont le peuplement de l'Europe et de l'Amrique nous offre de si frappants exemples. Les limites de l'Inde, considre comme masse de densit humaine, sont presque aussi fixes et aussi stables que des limites physiques telles que l'Induset l'Himalaya. Nulle part les peuples de l'Inde n'ont essaim sur leurs frontires continentales et immdiatement au del ils n'ont point colonis les terres de
1
.

dispersion qui leur taient ouvertes au Nord-Ouest


eux, au contraire, qui ont t coloniss
:

ce sont
se sont

les

Mogols

implants dans l'Inde par les armes, les Parsis par le commerce. Il est bien remarquable aussi que l'Ocan appel si inexactement Ocan Indien n'a jamais t un domaine mari2 time des peuples de l'Inde cet Ocan a t successivement
:

arabe, portugais, hollandais et franco-anglais, avant de deve-

un Ocan britannique. Ni expansion par terre, ni expansion par mer. Ce ne sont pas les dparts modernes des coolies, engags de travail soi-disant volontaires pour les plantations de Maurice ou pour les mines de l'Afrique du
nir
i. Plus loin nous reviendrons sur ce point et nous le dvelopperons. V. ch. vi. Le peuplement du globe, les faits de mouvement , au 3, Migrations de masses et migrations d'in-

filtration.

l'Inde

n'y a qu'une exception un peu notable cette permanence d'habitat des peuples de c'est l'expansion hindoue vers le Cambodge, o s'est panouie la civilisation Khmre, et vers Java. Mais il s'agit ici bien plutt de l'expansion du bouddhisme par refoulement que de l'expansion d'une race. C'est un courant de culture, pour parler comme A. Haddon {cultural drift), et non un courant de race [racial drift). Ce qui le montre, c'est que dans cette le de Java o se trouvent quelques-uns des plus beaux temples bouddhiques, et en gnral en Indonsie, on ne trouve chez la population peu prs aucun caractre physique qui l'apparente aux races de l'Inde.
2. 11
:

141

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

Sud, qui changent beaucoup ce caractre si saillant des peuples de l'Inde. Ces peuples n'ont aucune puissance d'expansion.

Le cas de la Chine est assez diffrent. Ici encore, nous voyons que la Chine et l'Inde ne sont pas superposables d'une manire exacte. Les Chinois sont capables d'expansion volontaire et de colonisation agricole sur leurs frontires terrestres. Au del de la Grande Muraille, tmoignage encore subsistant quoiqu' demi ruin de la limite historique du peuplement chinois et de sa ligne de dfense contre les incursions des nomades pillards, la Chine a pouss des avant-postes de laboureurs et de ngociants laborieux et aviss. La province du Kan-Sou dborde en partie la Grande Muraille. Au nord, vers la Mongolie orientale et vers la Mandchourie, la Grande Muraille et la barrire de pieux la Mandchourie est en ont t franchies de toutes parts grande partie chinoise. Cependant, en comparant la masse de la Chine et le fourmillement de sa population avec la faible tendue de terrain gagn au cours des deux mille ans et plus couls depuis la construction de la Muraille (214204 av. J.-C), on est frapp de la lenteur et de la mesquinequi contraste avec l'nergique pousse rie de cette expansion colonisatrice des peuples d'Europe dans les deux Amriques, en Australie et en Sibrie. Et pourtant les bonnes terres de colonisation ne manquent pas en Mongolie. Au fond, le Chinois, comme l'Hindou, est un rural sdentaire, mme quand il y a excs de population sur ses terres. Chez l'un, comme chez l'autre, il y a concentration passive du peuplement attach la glbe, troitement dpendant de sa terre, de ses eaux et de son soleil.
;

L'migration chinoise moderne au del des mers du Pacifique ne


des rgions o cette expansion chinoise semble avoir perdu du terrain, du [dplacement des routes commerciales, soit pour toute autre raison. La vieille route des caravanes du Lob Nor, longtemps colonise, a t rendue au dsert. Aurel Stein, Exploration in Central Asia front 1906 to 1908, [Geogr. Journ., XXXIV, july-de. 1909, p. 5-36 et 241-264). Voir C. Vallaux, La dcouverte de l'Asie centrale, explorations d'Aurel Stein, de Ko^lov et de Pelliot [Revue du Mois, 15 septembre 1911)1.

Il

y a

mme

soit par

suite

142

CONCENTRATION PASSIVE

dment pas nos vues. Cette migration est d'hier elle a t faite par Europens. Avant les guerres des puissances maritimes d'Europe contre la Chine, les Chinois ne connaissaient que leurs mers littorales, du Japon Java. L'Ocan de l'Est tait pour eux un grand vide, comme les dserts de l'Ouest. Les canons europens, dit Hepworth Dixon, firent
;

les

voler en clats les portes en porcelaine de ce paradis de buveurs de th l Les Chinois sortirent de chez eux; ils allrent et de- fumeurs d'opium
.

aux tats-Unis, dans la Colombie britannique, et en Australie. Mais considrez de quelle manire ils y allrent, et de quelle manire ils y vont encore. Cette migration chinoise n'est point une transplantation de population, comme celle des peuples d'Europe, car les femmes chinoises n'migrent que fort peu. Ce ne sont point des familles qui s'en vont, ce sont des travailleurs qui vont gagner de l'argent au dehors, et qui comptent bien revenir un jour dans leur patrie. S'il n'y reviennent pas vivants, ils veulent y revenir morts ils veulent que leurs os reposent en terre de Chine, dans la terre des anctres. Les six compagnies chinoises qui transportaient les migrants de Hong-Kong San-Francisco, avant les lois restrictives, prenaient l'engagement de ramener en Chine les cadavres des Chinois morts sur le sol d'Amrique les bateaux amenaient desvivants San-Francisco ils repartaient chargs de cercueils. Mmes engagements ont t pris vis--vis des Chinois transports comme mineurs dans l'Afrique du Sud.
;
:

Tels sont

les traits

gnraux des deux plus anciens foyers

de concentration du globe, qui furent aussi les plus peupls jusqu'au cours du dernier sicle. Deux autres terres de l'eau et du soleil sont d'anciens
centres de groupement
la cte

ce sont l'Egypte et le Soudan occide Guine. Leur masse est infiniment dental avec moindre que l'Inde ou la Chine l'Egypte compte 12 millions d'habitants sur un petit espace; les terres du'Niger avec la cte guinenne, beaucoup plus tendues, ont une population moins dense et trs difficile valuer en chiffres. Ces deux groupes, si peu importants qu'ils soient relativement, mri:

tent

mieux qu'une mention de nomenclature, car leur tude apparaissent quelques caractres intressants et nouveaux du
peuplement. Les crues du Nil sont pour l'Egypte ce que
1.

les pluies

de

il.

Dixon, La Conqute Blanche , trad. franc., Paris, 1877, p, 431.

143)

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

terre

mousson sont pour l'Inde et pour le midi de la Chine. A cette du soleil, les crues du fleuve ont donn les eaux abondantes dont l'oscillation rgulire faisait clore deux fois par

an les crales et les lgumineuses utiles l'homme. Le Nil, par les 3o millions de mtres cubes de limon qu'il charrie, a constitu rellement le sol, vrai prsent du fleuve, selon le mot toujours exact d'Hrodote. Aussi l'Egypte a-t-elle t une zone de concentration au cours de tous les sicles de l'histoire, et probablement mme avant toute histoire. Gomme l'Hindou et comme le Chinois, le fellah est une plante humaine c'est le sol humide, surchauff et fcond qui fait la population dense. Mais depuis un demi-sicle la destine du peuplement gyptien se spare des autres. Aprs avoir t longtemps, selon toute vraisemblance, stationnaire avec oscillations compenses, depuis les Pharaons jusqu' Mehemet en cinquante ans, il Ali, il s'est mis crotre rapidement a pass de 5 millions 12 millions. A la vieille concentration agricole dtermine par l'eau, par le limon et par le soleil, s'est superpose l'exploitation intensive des cultures industrielles, coton et canne sucre, introduites ou dveloppes par les techniciens d'Europe, Franais et Anglais. Ceux-ci ont fait plus encore au moyen des barrages, ils ont rgularis les crues, tendu leur domaine et accru leur efficacit. Ils ont transform la submersion en irrigation proprement dite, Les bonds d'accroissec'est--dire en irrigation prenne ment de la population ont accompagn les mthodes nouvelles de mise en valeur. Ancienne terre de peuplement spontan et stable, l'Egypte est devenue une terre de peuplement stimul et croissant. Autrefois, elle ressemblait un fragment de Chine; elle ressemble aujourd'hui Java.
: : :

Une comparaison
ment gyptien
1.

intressante s'impose entre les destines du peuple-

et celles

de

la

Msopotamie.

travers toutes les secousses

Nord

la Pninsule Ibrique et dans l'Afrique du toute la troisime 'partie est l'expos mme des conditions et des consquences de cette rvolution technique, devenue rvolution conomique et sociale, et en voie de passer au stade de rvolution politique.

Voir Jean Brunhes, L'irrigation dans

144

CONCENTRATION PASSIVE
de l'hitoire, l'Egypte a toujours gard sa masse de peuplement; il y a la Msopotamie a perdu la sienne. Les deux terres se ressemblent pourtant; l'aurore de l'histoire, pendant de nombreux

longtemps que

sicles, leurs destines se

ressemblrent. Le sol d'Assur et de Chalde est limon de deux fleuves ceux-ci ont leurs crues comme le fleuve fait du gyptien; la Msopotamie, comme l'Egypte, bnficie d'un fcond ensoleillement. Pourtant, la xMsopotamie est devenue un dsert la elle l'est demeure, ou peu prs, chute de la domination arabe
; ;

depuis sept sicles.

encore des villes, mais entre ces villes la population s'parpille parmi de vastes les de solitude. Bagdad et Mossoul ont remplac Babylone et Ninive, comme le Caire a remplac Memphis. Mais le village msopotamien a disparu, tandis que le village gyptien a subsist. Nous trouvons ici un premier exemple des forces destructives acharnes sur les zones de concentration, de ces forces qui
Elle a

sont capables, la longue, d'anantir le

ses par la nature. Les causes essentielles

peuplement des rgions favoridu dpeuplement msopota-

le

l'histoire, c'est--dire des guerres. Certes, l'Euphrate et Tigre ne valent pas le Nil au point de vue de l'irrigation rgulire des terres la Msopotamie n'a jamais t aussi bien arrose que l'Egypte
J ;
;

mien drivent de

Msopotamie, les eaux ne deviendraient rgulirement bienfaisantes que le jour o seraient raliss les vastes projets de barrages de sir William Willcocks 2 Mais l n'est point la cause de son dpeuplement, car l'irrigation par canaux de brique venant de l'Euphrate et du

pour

la

Tigre valait bien les pluies de


densit du

mousson de l'Inde, o se maintient la forte peuplement agricole, malgr les caprices saisonniers. La Msopotamie a t dpeuple parce qu'elle tait un plat pays ouvert au beau milieu de la route des invasions; pendant des sicles, celles-ci ont pass, des Parthes Tamerlan, en couchant terre les plantes humaines qui s'obtinaient repousser sur le sol puis la Msopotamie est devenue une rtiarche-frontire sans cesse dispute entre des Etats du steppe et du c'est ainsi que cette terre autrefois dsert, aux limites inconsistantes fconde en hommes est tombe la strilit. L'Egypte tait mieux protge. Bien qu'elle ait t souvent envahie, elle aussi, elle a connu moins de dsastres le goulot de l'isthme de Suez filtrait les invasions et leur imposait une direction uniforme vers le Delta le reste du pays tait respect ou ne recevait qu'un contre-coup affaibli du premier choc.
; : : ;

i. Nous entendons par l que la Msopotamie ne bnficiait pas de l'arrosage naturel d au balancement rgulier des crues et des maigres. Dans la plaine du Tigre et de l'Euphrate il avait fallu ds le dbut faire de l'arrosage artificiel au moyen de canaux de brique et de pompes de refoulement. Et ce sont ces travaux que des guerres frquentes dtruisirent et empchrent de rtablir.

2.

W.

Willcocks, Mesopotamia; past, prsent and future [Geogr. Journ.,

XXXV,

jan.

june 1910, p. 1-15).

H5

Brunhes et Vallaux.

10

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

acharns

Ensuite l'Egypte ne fut jamais une marche-frontire entre des groupes guerroyer. Entre les invasions, elle connut de longues priodes

de paix intrieure.

Les ctes de Guine

et le

Soudan nigrien font encore


l'eau et le soleil ont fix

partie des rgions terrestres o

l'homme

la

terre fconde et ont multipli la race. Cette

zone africaine participe la fois des caractres de l'Egypte et de ceux de l'Inde; elle les reproduit les uns et les autres en
les attnuant.

un Nil soudanien dont les crues rpandent entre Bamako et Say des boues alluviales fcondes; la cte de Guine est un pays de mousson comme l'Inde, o, comme dans l'Inde, le dplacement de l'quateur thermique combin avec la disposition des masses continentales et des masses maritimes produit les pluies saisonnires, et, par elles, les moissons abondantes et rptes. Mais la Guine et le Soudan ne donnent que des rpliques affaiblies de l'Inde et de l'Egypte. Le Niger l'tat de nature ne vaut pas le Nil au mme tat, avant les barrages le Niger ne dispose,
est
1
:

Le Niger

ni des pluies d'origine quatoriale, ni des rservoirs et rgu-

lateurs naturels forms par les grands lacs.


ctes de

La mousson

des

que celle ne constitue pas en Guine la dominante exclusive du climat' Il y a donc des raisons naturelles pour que la zone de concentration ne nourrisse pas ici un peuple aussi nombreux qu'en Egypte et en Asie. Entre Timbouctou, le cap des Palmes et les bouches du Niger, les valuations vraisemblables de densit donnent des moyennes oscillant entre 25 et 5o habitants au kilomtre carr, c'est-dire moins que pour toutes les autres terres de l'eau et du soleil. Cependant, nous ne devons pas mconnatre la fcondit

Guine

est plus limite et plus capricieuse


:

de l'Ocan Indien

elle

les points de tous les mridiens o l'on i. L'quateur thermique est la ligne joignant observe la plus forte chaleur relative selon les saisons. Ce n'est donc pas une ligne isotherme; mais, par ses oscillations, il dessine la zone de chaleur maxima du globe et dtermine, pour tous les pays situs entre les tropiques, les diffrences gnrales de pression et la direction des vents.
3.

Comparer

les cartes
:

Svewarte de

Hambourg

de la mousson contenues dans les Atlas publis par la Deutsche Indischer 0\ean (1891) et Atlanlischer O^ean (s te Aufl., 1902).

MO

CONCENTRATION ACTIVE

humaine de ce morceau de

sol africain.

Il

faut

que cette

fcondit soit relle et robuste, pour avoir rsist aux forces

anarchiques de dpeuplement qui, depuis des sicles, ont svi sur cette terre. Nulle part et aucun moment de l'hisr toire, sauf peut-tre certaines priodes de l'histoire chinoise, la vie humaine n'a eu si peu de prix. L'extrme dispersion du pays en petits Etats sans cesse aux prises les uns
avec les autres faisait de la rgion entire un domaine de mort. Une foule d'institutions politiques et sociales conspiraient enrayer l'accroissement de la

race

infanticides,

avortements, meurtres rituels. Une de ces institutions a symbolis et rsum nos yeux toutes les autres ce sont les
:

anciennes Grandes Coutumes du Dahomey, o, chaque changement de souverain, tout un peuple en folie furieuse faisait couler le sang flots et entassait des monceaux de ttes coupes. Enfin, pendant plus de trois sicles les traitants europens ont export de Guine et du Soudan des
esclaves mles et femelles vers les plantations d'Amrique.

que les forces primitives et dterminantes du peuplement, imposes par les conditions gographiques, aient t bien rsistantes pour que le Soudan et la Guine ne se soient pas dpeupls comme la Msopotamie. C'est ce titre que les pays du Niger et la cte guinenne mritent toujours, malgr leur population clairseme, de figurer parmi les zones de concentration o la race humaine renat inlassablement des dsastres et des massacres. Mais ici, la population a diminu depuis un sicle, tandis qu'elle croissait en Egypte et se maintenait au moins dans la Chine et dans
Il

faut

l'Inde.

3.

ZONES DE CONCENTRATION ACTIVE ARCHIPELS ET LISIRES MARITIMES


:

Sur

les terres

de l'eau et du

soleil, les

hommes

croissent

et se multiplient

comme croissent les plantes sous l'influence fcondante du milieu. Les rcoltes de riz, de millet et de
H7
)

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXA TION

dourah, conquises au prix d'un labeur modr et routinier, suffisent en temps normal nourrir les nouvelles bouches la croissance du peuplement prend une allure presque aussi
;

rgulire et mcanique que


nourricires
;

le

retour saisonnier des plantes

lorsque la croissance humaine va plus vite que

l'uvre des saisons, le freinage s'opre et l'harmonie se rtablit, au moyen des forces mesurables que nous avons dcrites,
et aussi au moyen des forces impondrables que la gographie ne peut atteindre. Tout autre est le spectacle sur les zones de peuplement o l'effort humain est stimul par la lutte contre la nature, et o la croissance numrique de l'espce, loin de

cadrer avec

les

influences gnrales d'un milieu fcondant,

mme de la lutte pour la vie et d'une sorte de dfi collectif aux forces naturelles conjures contre la vie des hommes. C'est la lutte contre la mer qui
parat rsulter de l'pret

donne l'exemple

le

plus ancien, et toujours vivant et actuel,

de cette concentration active du peuplement o les hommes se multiplient, non pour jouir passivement des ressources offertes parla nature, mais pour crer de nouveaux moyens d'existence aux dpens de celle-ci. La mer est ducatrice d'effort. Elle est cratrice de groupes qui, sans occuper sur le globe une tendue aussi vaste que les groupes agricoles des tropiques ou des moussons, prsentent une densit au moins gale ceux-ci
et

une cohsion souvent suprieure. Avant de le montrer, il est ncessaire de

faire

deux obser-

vations.

que lorsque nous parlons de la mer, nous n'entendons pas signifier, au dbut de notre tude, l'immense masse ocanique demeure, jusqu' une date rcente, l'tat de vide absolu au point de vue humain, mais avant tout les lisires marines que les gographes runissent sous le nom de mers secondaires (mditerranes, mers en bordure, mers fermes par des les). Ce sont l les mers ducatrices de
est

La premire

l'humanit depuis plusieurs millnaires


i.

'

autour d'elles ou

Elles n'occupent cependant

que

12 p. 100

de l'tendue marine totale (42 millions de

km 2

sur 365).

H8

CONCENTRATION ACTIVE

au milieu d'elles se sont disposes pendant longtemps les masses de peuplement maritime. En second lieu, on pourrait suggrer que les groupes maritimes lmentaires, qui sont ceux des pcheurs ctiers runis pour l'exploitation d'un troit morceau de mer en face de leurs cases ou de leur village, semblent dpendre aussi troitement de la nature que le paysan des rizires indiennes ou le jardinier chinois, et plus troitement mme. Car, tandis que le paysan, mme sur les terres de l'eau et du soleil, doit travailler et fconder la terre par son effort, le pcheur il se ctier est demeur au stade de la cueillette simple
:

place, semble-t-il, au niveau de ces chasseurs de la fort et du steppe qui, tout en subjuguant souvent les populations agricoles, leur sont infrieures en stabilit et en densit. Nous verrions, en tudiant fond les choses, qu'il n'y a l qu'une

apparence. Qu'il nous suffise de dire maintenant que la plus rudimentaire des pches ctires n'est pas assimilable une

simple cueillette
stabilit,

1
.

Elle exige toujours de l'outillage, de la

servations et de traditions qui font du pcheur


sier

des efforts collectifs et cohrents et une suite d'oble plus gros-

dou de plus d'initiative que la moyenne des ruraux. Le pcheur breton, alcoolique et souvent paresseux, est moralement et socialement infrieur au paysan breton Il lui est suprieur par cette promptitude de coup d'il et de dcision qui dnote, chez les esprits obscurs qui la possdent, un trs vif pouvoir de raction contre les forces natu-

un

homme

relles.

Une chose -demeure vraie c'est que de toutes les formes de la vie maritime des hommes, la vie du pcheur est. celle qui s'affranchit le plus malaisment des sujtions naturelles. C'est donc par elle qu'il conviendrait de commencer l'tude des groupements ns de la mer. Mais une classification trop absolue n'est pas de mise ici. Un pcheur n'est pas
:

i. M. A. Hrubel, Pches maritinles d'autrefois et d'aujourd'hui, Paris, Guilmoto [1909]. G. Roche, Les grandes pches maritimes modernes de la France, Paris, Masson, s. d. [vers 1893]. L. de Seilhac, La pche de la sardine, Paris, Masson, s. d. [vers 190}]. 2.

C. Vallaux, La Basse-Bretagne, Paris, 1907, p. 250, 257, 238.

H9

PEUPLEMENT DU GLOBE
seulement un

FIXATION
:

homme

qui prend du poisson

c'est aussi,

neuf

fois sur dix,

un homme qui se dplace et dont le bateau peut servir au transport, donc au commerce, aussi bien qu' la pche. A la naissance des groupes maritimes, les choses se sont passes ainsi la spcialisation est venue plus tard. Les mers qui fournissaient l'homme une abondante nourriture animale ont vu aussi de bonne heure un actif dplacement par mer des
;

hommes

et des choses.

Depuis que nous connaissons les mouvements gnraux des mers ou ce qu'on peut appeler la dynamique marine de surface, ainsi que les conditions d'existence optima des animaux marins utiliss par l'homme pour sa nourriture, les cartes des mers, compares aux rubans et aux nuds de groupement des populations ctires, sont devenues trs significatives. Dans l'hmisphre Nord, les ctes Ouest des continents d'Europe et d'Amrique sont baignes par un afflux d'eaux tides venues des tropiques, largies en milliers de stries la surface des mers borales, o elles ctoient les filets d'eaux froides venus des environs de la banquise polaire sans se mlanger avec eux cette lutte et la prpondrance des eaux tides donnent la France, l'Archipel britannique, aux pays de la mer du Nord, la Norvge et la Colombie britannique leur climat brumeux et relativement chaud, et leurs eaux ctires poissonneuses o les glaces ne paraissent jamais. Sur la cte Est des continents d'Asie et d'Amrique s'accusent encore davantage le contact et la lutte des eaux chaudes et des eaux froides, les eaux bleues et les eaux vertes ce sont ici les eaux vertes qui l'emportent sur les ctes, car le courant du Labrador rejette le Gulf Stream au large de Terre-Neuve, et les courants froids du Pacifique Nord cartent le Kuro-Shivo des ctes du Japon (voir fig. i3); mais le rsultat est le mme la zone de contact fortement accuse donne les poissons innombrables, les pluies ctires fertilisantes et le climat doux et brumeux propre un grand
:

i. Comparer les couleurs des eaux de surface d'aprs l'chelle de Forel dans G. Schott, Gographie des Atlantischen Ocans, Hambourg, 1912, Tafel VIII, p. 128. C. Vallaux, Les Eaux vertes et les Eaux bleues (Ligue maritime, n spcial L, 25 octobre 1919).

I50

CONCENTRATION ACTIVE

nombre de

cultures utiles.

La

terre et la

mer

bnficient

donc la fois du caractre essentiel de la dynamique marine dans les mers de l'hmisphre Nord. A la faveur de la lutte des eaux bleues et des eaux vertes, l'homme prospre et se multiplie. Mais il ne peut le faire

/o

0-2
5
plus

/o

2 5 /o

9 de 9

/o

= = = =

Bleufonc

Bloc
3leu,- oerdtre
Vert -bleutre

/o

Vert

Echelle classique de colorimirie de Forel ; pourcentage rpond a un mlange gradu du jaune et du bleu : ce mlange donne les diffrentes tonalits du vert ; o / correspond au bleu sans mlanve.
le

Fig. 13.

Les eaux vertes et les eaux bleues dans l'Atlantique Nord.

qu'au prix d'un dur et continuel effort car la zone de contact n'est pas seulement la zone des pches et des tides effluves, elle est aussi celle des brumes et des coups de vent contre lesquels s'est lentement arme, au prix de millions de nau:

frages, l'exprience nautique des

marins

et

des construc-

teurs de navires. Ici vraiment la vie se


se

fait, se

maintient et

dveloppe grce aux coups rpts d'une mort dlibr(

i5i

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

ment affronte, et non passivement subie comme aux pays de l'eau et du soleil. Les brumes de Terre-Neuve, les coups de vent du Gulf Stream et la grosse houle dislande et de
Norvge
sent le

moral des races, elles font plus qu'aiguiser leur intelligence pour la lutte elles accroisfont plus
fortifier le
:

que

avant les paysans de l'Inde et de la Chine, les populations maritimes sont


et peut-tre
les

nombre des hommes. Avec

plus prolifiques du monde.

Des physiologistes ont pens

y avait une aptitude spciale de fcondit propre aux populations ichthyophages. Quelle que soit l'importance,
qu'il

extrme du genre de nourriture pour toutes les communauts humaines, nous pensons qu'ici les causes morales, et avant tout la surabondance d'nergie et l'insouciance provoques par l'habitude du danger, importent plus que le genre de
nourriture.
La comparaison des deux hmisphres Nord et Sud montre combien des eaux vertes et des eaux bleues, avec tous les faits naturels qui en rsultent, constitue pour le peuplement humain un lment
la lutte

d'explication essentiel.

Dans l'hmisphre Nord, o

les

eaux marines sont

encaisses entre de grandes masses terrestres, les pulsations thermiques

sont accentues, les courants sont rapides, les contrastes de zones sont
tranchs.

Dans l'hmisphre Sud,

les

mmes phnomnes
:

se diluent et

s'affaiblissent

dans l'Ocan largement ouvert les eaux froides et les eaux chaudes se rencontrent l'Ouest de l'Afrique australe et de l'Amrique du Sud, mais les contrastes s'affaiblissent, la vie marine est moins
fourmillante, et les terres en lisire portent des populations parses et

pour la plupart tangres la mer. Rsultat l'Est de l'Amrique du Nord, dans l'archipel du Japon et au Nord-ouest de l'Europe, 1 50 millions d'hommes vivent sur les terres en bordure des eaux vertes et des eaux bleues sur les ctes australes, en dehors de quelques grandes villes nes de la colonisation moderne, les groupes sont disperss et peu nom:

breux.

Bien que les contrastes thermiques des eaux chaudes et des eaux froides et les phnomnes climatiques et biologiques qui en rsultent soient les forces essentielles et dterminantes du peuplement maritime dans l'hmisphre du Nord, ces forces ne jouent librement que si d'autres conditions gogra(

152

CONCENTRATION ACTIVE

phiques

s'y ajoutent.

Il

faut,

avant tout, que

le

peuplement
la

dispos de plaines basses et d'accs facile en bordure de

mer. Autrement, on ne comprendrait pas pourquoi la Colombie britannique, favorise par les eaux et par les vents autant que le Nord-ouest de l'Europe, n'est encore qu'une terre de dispersion avec ses 363 ooo habitants sur un million de kilomtres carrs on ne comprendrait pas non plus pourquoi les terres dsertes de l'Archipel britannique, au nord-ouest de l'Ecosse et de l'Irlande, sont prcisment celles qui sont baignes de toutes parts parle Gulf-Stream. Mais en Colombie, en Ecosse et en Irlande, ce sont de hautes terres sans plaines littorales qui tombent verticalement ou se prolongent par des rcifs abrupts dans les eaux de l'Atlantique et du Pacifique. Quiconque a vu les colonnes de basalte de Staffa et de Mull et le dyke vertigineux de l'le de Skye a senti que les hommes ne pouvaient vivre l en grand nombre, mme si les landlords d'Ecosse n'avaient pas dpeupl mthodiquement les glens, ras les chaumires et dtruit les murs en pierres sches pour
;

Au contraire, sur les plaines de chasse basses du pourtour de la mer d'Irlande et des ctes anglaises
faire des terrains
! .

de

la

mer du Nord, profondment pntres par

les estuaires

mares qui prolongent loin l'intrieur les routes marines,

de vie et d'activit nes de la terre et de la mer se joignent pour faire clore un peuple nombreux. Essayons de nous reprsenter la Grande-Bretagne avant l'ge de la houille, qui a dpos sur ce sol de nouvelles et puissantes stratifications de peuplement. Cette bonne et solide terre verte o poussaient le bl et diverses autres choses (Carlyle) prosprait surtout par les moissons de l'Est, par les harengs de la mer du Nord et par les mares qui poussaient lentement les bateaux de mer jusqu'au fond des grandes rivires aisment accessibles, Tamise, Severn, Forth, et qui les ramenaient de
les forces
Rien de plus saisissant que l'aspect de solitude des ctes d'Ecosse, du cap Wrath de Cantyre. Point de villes, sauf Oban, qui n'est peuple qu'en t, et Tobermory, capitale de l'le de Mujl, qui n'est qu'une bourgade. A Staffa et Mull, les clbres colonnades basaltiques se droulent sur des ctes dsertes. Il semblerait que tant de dtroits et d'abris eussent d favoriser le dveloppement de la vie maritime il n'en a rien t.
i.
:

la presqu'le

153

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

mme. Aussi
tol et

l'Angleterre

orientale

et

celle
;

estuaires taient les parties les plus peuples

des grands Londres, Bris-

Edimbourg

taient les principaux points de cristallisacelui-ci a pris

de bonne heure la forme urbaine. L'Angleterre rurale et pastorale tait ne de la mer et vivait par la mer, mme quand le commerce maritime
tion

du peuplement, o

y tenait une place modeste et quand l'Etat anglais n'avait aucune prtention la domination de l'Ocan. Avec les 10 ou 12 millions d'habitants du xvm e sicle, avant la grande industrie, l'Archipel britannique tait dj et relativement une des terres les plus peuples de l'Europe t. C'est aussi sa plaine littorale en bordure, que l'on ne voit pas sur nos cartes et qui existe tout de mme, dchiquete en presqu'les et en les innombrables, que la Norvge doit son ruban long et mince de population relativement dense, qui se prolonge avec des villages et mme des villes sur 12 degrs de latitude, jusqu' s'approcher du ple moins de 20 degrs, c'est--dire un parallle o partout ailleurs sur le globe on ne voit aucune trace de vie urbaine ni mme de vie civilise. L'homme se blottit ici sur d'troites plaines au niveau de l'eau tide et nourricire, riche en morues. Au e 70 degr, Hammerfest, avec ses 2 3oo habitants, est la ville la plus septentrionale du globe. Et c'est une ville, avec ses hautes lampes lectriques, sa large rue principale, ses trottoirs et ses maisons de bois toutes pareilles aux maisons Scandinaves des pays temprs. Mais elle est domine, 5o mtres seulement d'altitude, par une colline aux pentes raides qu'elle ne peut gravir. Car la modeste hauteur de cet Udsigten suffit pour en faire un sol polaire o rien ne peut plus vivre 2 Ainsi,
.

1. Cela d'ailleurs n'est pas en contradiction avec le fait conomique et social que nous n'avons garde d'oublier la naissance en Angleterre, ds le xviii 6 sicle, c'est -dire avant le puissant avnement industriel de la houille, de la premire grande industrie moderne. C'est ce qu'a tudi et dcrit Paul Mantoux dans sa thse devenue classique La rvolution industrielle en Angleterre au XVIII sicle, Essai sur les commencements de la grande industrie moderne en Angleterre, Paris, E. Cornly, 1906, in-8, 544 p. et 10 fig.
:

2. Le dsert arctique vient aux portes d'Hammerfest. A peine a-t-on dpass la dernire maison ou gravi les lacets du sentier d'Udsigten, 60 mtres au-dessus de la ville, qu'on est entour de toutes parts par le fjeld strile. Le froid devient trs vif, mme au

154

CONCENTRATION ACTIVE

Nord, le long des ctes de Norvge, la zone de peuplement diminue, non seulement en largeur, mais en hauteur, jusqu' ne plus faire qu'une mince bande habitable au ras du niveau de la mer. De mme le cou mesure qu'on avance vers
le

rant d'eaux bleues et sales des tropiques vient finir en filets menus au Nord de la Norvge, sur le sol sous-marin de la mer

de Barentz. Le courant marin et

le

courant de peuplement

humain se comportent dune manire analogue.


des courants, avec les faits connexes, a t aussi un agent puissant du peuplement primitif sur la cte Nord-est des Etats-Unis, du cap Hatteras la Nouvelle-Ecosse.

La rencontre

Pour

la

Nouvelle-Angleterre,

comme pour l'ancienne,

d'ner-

giques agents de concentration dus au machinisme et la grande industrie se sont depuis un sicle superposs ceux qui ont dtermin le dpt des premires stratifications hu-

maines. Mais on reconnat toujours l'action passe des premiers agents qui se prolonge, quoique affaiblie, jusque dans le prsent. Les Amricains du Nord ont commenc par tre un peuple de pcheurs, de marins, de commerants et de
pionniers de la savane et de la fort.

Au xvnf sicle, ils pnombre, comme ils le font encore, sur les chaient en grand bancs de Terre-Neuve. En 1772, Franklin leur avait enseign la valeur commerciale du Crulf-Stream comme route d'aller vers l'Europe ou comme route de retour des Antilles. Les nombreux et spacieux estuaires mare assuraient aux colons des avantages du mme ordre qu'aux Anglais demeurs au
vieux pays. Les rivires larges et profondes donnaient des bases pour l'attaque de la fort et pour le dfrichement. En 1756, 1 200 000 Anglo-Amricains, solidement fixs au sol et la cte, tant par leurs villes nes de bonne heure et par leurs
tojpnships rgulirement dcoupes que par leurs bateaux de

pche

et

de commerce, s'opposaient 60000 Franco-Canapeu que ce soit,, au-dessus du niveau de la mer. A cette ne peuvent vivre que de la mer, mais ils ne peuvent (C. Vallaux, La Norvge, la nature et l'homme. Paris, d. de la
si

cur de
altitude,

l*t,

si

l'on s'lve,
les

non seulement

hommes

vivre qu'auprs d'elle .

Revue gnrale des Sciences,

1915, p, 8t).

155

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

dans l'immense Louisiane, et plutt trappeurs et chasseurs de fourrures que colons ou marins La lutte entre deux groupes si ingaux ne pouvait pas finir autrement qu'elle n'a fini. Le peuple fcond et robuste de F Archipel japonais est galement un peuple de la mer. A peine arriv sur la scne du monde, il s'est plac au premier rang. Ce dveloppement si brillant et si rapide n'a surpris que ceux qui mconnaissaient l'action de la mer comme cole d'nergie. La puissante Armada quipe contre le Japon, en 1274, sous Khoubila,. par les Mongols matres de la Chine, eut le mme sort que l'Armada de Philippe II contre l'Angleterre Mme repli sur lui-mme, pendant une trs longue priode, le peuple japonais avait eu l'occasion de montrer de quoi il tait capable \ Aujourd'hui, sur un espace resserr, l'Archipel japonais compte 55 millions d'habitants; cette population dborde tous
diens, disperss le long
1

du Saint-Laurent

et

Les Amricains d'aujourd'hui rendent hommage ces pionniers aventureux et 1. hroques qui ont fray les voies des forts du Far West et du grand fleuve (J. Finley, les me Emile Boutroux, Paris 1916). Mais il demeure Franais au cur de l'Amrique, trad. vrai que s'ils taient capables d'ouvrir ces vastes terres la colonisation d'Europe, ils n'taient ni assez nombreux, ni assez outills, ni assez soutenus par la mtropole ils ne pouvaient fonder un tablissement durable.

2. L'Armada de 1274 ne comptait pas moins de 900 vaisseaux, qui portaient 70000 Chinois et Corens, et 30000 Mongols les gnraux ne s'entendaient pas; un ouragan dispersa la flotte; des vaisseaux qui furent jets sur les les Ping-Hou, personne jamais n'entendit plus parler, racontent les Japonais. Ceux qui purent dbarquer au Japon, sans
;

vivres, sans

communications, assaillis de toutes parts par les hardis insulaires, durent mettre bas les armes. (L. Cahun, Introduction a l'histoire de l'Asie, Paris, 1896, p. 404). Six cent trente ans plus tard, l'armada russe de Rodjestvensky sombrait dans les mmes eaux et sous les coups des mmes adversaires.
des livres qui nous rvlent le mieux le Japon et les Japonais est celui o Jenny deux ouvrages du Japonais Okakura (Kakuzo) sous le double titre Les Idaux de l'Orient, Le Rveil du Japon (Paris, Payot, 1917), avec une substantielle Prface d'AuGUSTE Grard, ancien ambassadeur de France au Japon. Voici une page caractristique. Le Japon s'tant montr la hauteur de sa tche en repoussant l'invasion mongole, n'prouve gure de difficult pour rsister l'empitement occidental qui, au dbut du xvii sicle, se manifeste sous la forme de la rbellion de Shimabara, provoque par les Jsuites. C'est notre orgueil que jamais conqurant tranger ne souilla le sol du Japon, et que les essais d'agression du dehors ne firent que fortifier notre prjug insulaire, le transformant en une volont de nous isoler compltement du reste du monde. Bientt aprs la guerre des Jsuites, la construction des vaisseaux assez puissants pour gagner la haute mer fut interdite, et personne ne fut plus autoris quitter nos rives. Notre seul point de contact avec le monde du dehors fut le port de Nagasaki, o les Chinois et les Hollandais taient admis, sous une stricte surveillance, venir commercer. Pendant une priode .dplus de deux cent soixante-dix ans nous fmes enterrs vivants.
3.

Un

Serruys

a traduit

(Okakura,

p. 223, 224.)

156

CONCENTRA TION A CTI VE


les jours

davantage hors de ses troites limites. Le vrai noyau peuplement s'est constitu probablement au Japon lorsqu' du la population primitive des Ano, aussi inerte et passive que les Indiens de l'Amrique du Nord, se sont substitues des
races nergiques, capables d'entreprendre avec profit la lutte contre la mer. Ces races furent composes sans doute par un

mlange de Corens venus de l'Est et de Malais venus du Sud La nation japonaise sortit de leur juxtaposition elle relgua les Ano au nord de Nippon et dans Hokkado. Grce
1 .

tirer du sol et de la

son travail sculaire et la fcondit de la race, elle apprit mer tout ce qu'ils peuvent donner, de-

puis les pcheries de la baie de


th, dveloppes sur les troites
les

florales et jusqu'aux cultures nourricires

Sagami jusqu'aux cultures du bl, du riz et du


fertiles plaines et sur

mais

gradins de dbris volcaniques. Le Japon n'a pas les estuaires mares. Mais il possde, avec la Mditerrane japonaise, tout un rseau de routes marines intrieures. En outre, les missions volcaniques lui ont procur, avec un sol
sans cesse tremblant, les parties les plus fertiles de son terroir. Ce n'est pas sans raison que la pit nationale des artistes
japonais figure,

comme

dcor de fond d'une quantit de

tableaux, d'estampes et de dessins, le cne rgulier du Fuji-

Yama.
Les grandes lisires marines d'Europe, d'Asie et d'Amrique, o l'homme a appris vivre de la mer, lutter contre
elle et tirer profit

des effets bienfaisants et fertilisants de

que des facilits qu'elle offre aux relations, e se trouvent toutes au nord du 3o degr de latitude Nord. Nous avons vu pourquoi les zones ctires correspondantes de l'hmisphre austral sont peu prs vides. Entre les tropiques, il y a encore des centres de peuplement maritime ils
son climat ainsi
;

dit que les qualits propres des Japonais s'expliquent le i. Schurtz, suivant Balz, mieux par un mlange de sang malais en effet, il n'est pas inconcevable que l'volution politique qui a commenc dans le Sud fut due des Malais venus par mer, qui mirent d'abord le pied dans les les du Sud et se mlangrent avec les habitants existants et avec des immigrants de Core. (A. C. Haddon, The Wanderings of peoples. Cambridge, Uni;

versity Press, 1912, p. 33).

157

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

sont mme fort nombreux. Mais nulle part ils ne se prsentent par masses analogues celles des peuples des mers tempres et subpolaires du nord. Les peuples des mers intertropicales vivent l'tat de groupes fragmentaires d'une texture assez ils ont t aisment subjugus par les peuples dous lche d'une cohsion suprieure; tous les empires coloniaux ont commenc par les ctes et par les les certains mme, comme l'empire portugais, s'y bornrent toujours. C'est que les mers intertropicales ne soumettent pas les hommes qui sont en contact avec elles la rude cole de l'effort journalier, qui apprend faire la vie aussi bien qu' la dfendre et la discipliner. Il est vrai que les difficults de navigation spciales aux mers de la mousson, avec leurs brusques renverses de
:

courants ariens et leurs cyclones, ont aiguis


des Arabes et des Malais
la
;

c'est

ainsi

le sens marin que ces navigateurs

adroits ont tendu toutes les ctes de l'Ocan Indien et de

de piraterie. Mais considrez ce qui se passe partout ailleurs sur les eaux ensoleilles de l'quateur et des tropiques. Les zones de l'aliz valent nos marins des traverses de flnerie o on peut, sans risques, abandonner le bateau lui-mme. Sur les mers transparentes et calmes des coraux, les Polynsiens russissaient de longues navigations avec les moyens les plus mdiocres. Les eaux de surface, trop uniformment tides, sont relativement pauvres en poissons, en mollusques et en cruset

Chine leurs oprations de commerce

tacs

rien de comparable, entre les tropiques, aux inpui-

sables terrains de pche o se rencontrent dans nos mers les

y a des dserts d'eau intertropicaux, comme il y a des dserts terrestres aux mmes latitudes dserts de sable ou dserts del jungle quatoriale Pourtant, le peuplement stimul par la mer existe encore sous ces latitudes, mais sous une forme qui le prdispose la
et les
Il
1
: .

eaux vertes

eaux bleues.

dispersion et l'impuissance.

se trouvent les terres cul-

tures spciales et monoculture, qui ont reu cette destination


i.

C. Vallaux, L'Ocan Atlantique, d'aprs Gehrard Schott {La Gographie,

t.

XXX,

1914. p. 18).

158

CONCEN TRA TION A CTIVE


cause de la fertilit et de la douceur de leur climat, qu'elles doivent en partie l'Ocan, et cause de la facilit des relations, qu'elles lui doivent toute.

Ces terres sont presque toujours des les, et surtout de petites les, volcaniques ou coralliennes. Pendant plusieurs sicles les vaisseaux d'Europe sont venus y
le sucre, le caf et les pices.

chercher

C'taient des terres

monopole, aussi bien qu' monoculture. Car beaucoup d'autres sols des tropiques auraient t capables de produire les denres coloniales aussi bien que les Iles, comme on disait au xvnf sicle mais la position maritime et resserre des Iles donnait une grande facilit de surveillance, au temps du commerce monopolis, et les vaisseaux pouvaient charger la lisire mme des plantations. Aussi ces terres, telles que les Antilles, les Mascareignes, les les de la Sonde et les Moluques, devinrent des centres de peuplement stimul et forc, grce aux spculateurs qui s'y abattirent et la main-d'uvre esclave qu'on y transporta Bien que de nombreuses et rapides rvolutions conomiques aient conduit la plupart d'entre elles la ruine, elles ont conserv un surpeuplement remarquable, mais inerte et passif, qui rappelle l'excs de population de certains cantons agricoles de l'Inde et de la Chine.
:

Parmi ces

les

mortes, quoique toujours trs peuples,

il

n'y a plus

gure que Java et les Sandwich qui fassent figure moderne et vivante. A Java, le systme d'exploitation coloniale hollandais, inaugur par van den Bosch en 1832, a t supprim soixante ans plus tard mais l'impulsion
;

donne et les mesures qui ont suivi ont dtermin une des crues de peuplement les plus remarquables du globe. Tout s'est rencontr ici pour pousser l'accroissement scurit et paix nouvellement tablies,
:

fatalisme et insouciance de races imprvoyantes, rpartition intelligente

des subsistances.

En cent
;

ans,

l'le a

pass de 2 32 millions d'habitants


:

2
.

Aux Sandwich,

population indigne disparat et fond rapidement ce sont les Japonais et les Amricains du Nord qui prennent sa place les uns et les autres, rivaux ou associs, sont amens l par la culture de la canne sucre aux Sandwich, on ne connat que le roi-sucre, King Sugar.
l'volution est autre
la
; ;

1.

C. Vallaux, Gographie Sociale, la Mer, Iles de monoculture. A. Cabaton, Les Indes nerlandaises, Paris, Guilmoto, 1910.

2.

.(

159

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

Aux causes
tives.

gnrales de moindre peuplement, sur les ctes

intertropicales, s'ajoutent des causes de dpopulation posi-

Elles rsultent des maladies

nombreuses

et mortelles

qui sourdent, sur les ctes basses et plates des zones chaudes,

par suite de l'action totalise du soleil ardent, des eaux stagnantes, des alluvions dposs et des pourritures animales et vgtales. La fivre jaune dpeuple les ctes du Golfe du Mexique, ce beau bassin maritime si bien plac pour le commerce d'intercourse entre les pays amricains. Partout o vous voyez Y herbe de lafivr.e, disait Hepworth Dixon un habitant de Brashear, sellez votre cheval et fuyez au galop \ Tout le monde connat l'insalubrit du littoral des Guyanes et de la Guine. La dyssenterie tropicale svit sur tous les littoraux entre les deux tropiques. La malaria tend ses ravages il n'y a que de rares viljusqu'aux zones mditerranennes lages, habits par des gens tiols et grelottants de fivre, sur la plaine d'Aleria en Corse, dans les Maremmes et dans les La malaria a empch le peuplement de Marais Pontins notre Camargue. En t, les tangs fumaient au soleil comme d'immenses cuves, gardant tout au fond un reste de vie qui s'agitait, un grouillement de salamandres, d'araignes, de mouches d'eau cherchant des coins humides. Il y avait l un air de peste, une brume de miasmes lourdement flottante qu'paississaient encore d'innombrables tourbillons de moustiques. Chez le garde, tout le monde grelottait, tout le monde avait la fivre, et c'tait piti de voir les visages jaunes, tirs, les yeux cercls, trop grands, de ces malheureux condamns se traner pendant trois mois, sous ce plein soleil inexo:

rable qui brle les fivreux sans les rchauffer

3
.

La
par
i. 2.

la

plupart des faits de concentration active, dtermins mer, que nous avons jusqu'ici analyss, appartiennent
p. 256.

H. Dixon, La Conqute Blanche,


Le gouvernement
italien

c'est--dire la lutte contre les

un rare succs la lutte contre la malaria, moustiques anophles et les progrs raliss depuis vingt
a organis avec
;

ans ont dans une trs large mesure modifi les conditions d'habitabilit des rgions insalubres de la Pninsule.
3.

A. Daudet. Lettres de

mon moulin, En Camargue.


(

I60

CONCENTRATION ACTIVE

au pass. Ceux qui jouent encore n'ont plus qu'un rle subordonn dans la croissance du peuplement. Avant la grande
industrie, les lisires littorales peuples de pcheurs et de

marins du commerce et du cabotage taient, hormis la Chine et l'Inde les zones de plus forte densit. Elles sont aujourd'hui largement dpasses. Un vieux pays de pcheurs et de marins de toute sorte, comme la Bretagne franaise, compte sur son pourtour ctier plus de ioo habitants au kilomtre carr et ne se dpeuple pas mais la Flandre industrielle possde une population trois ou quatre fois plus dense, et augmente plus vite. Sur bien des points, comme aux EtatsUnis et en Angleterre, les forces de peuplement nes de la mer sont recouvertes ou masques, depuis un sicle, par d'autres forces plus puissantes. Et que dire des centres de peuplement fossiles, comme les les de monoculture intertropicale, o croles, mtis et ngres, encore trop nombreux, usent dans la paresse le cours de leurs vies presque inutiles ? Mais il y a un autre agent du peuplement maritime qui a conserv toute sa force, et l'accrot mme encore tous les jours, au cours de l'ge o nous vivons. C'est le commerce de mer non pas celui qui se fait de port en port le long des ctes, mais celui qui trace ses grandes routes soit au large de l'Atlantique et du Pacifique, entre les continents, soit de l'Europe occidentale en Chine, par la Mditerrane et par l'Ocan Indien. Ce commerce fait entrer les mers du large dans le. domaine commun des hommes il appelle autour de ses ttes de ligne, de ses carrefours, de ses points de rayonnement et de ses entrepts, une population sans cesse croissante. C'est une population presque exclusivement urbaine. Plus que la grande industrie de l'ge de la houille, et plus que la grande industrie de demain, le commerce de mer est un puissant agent d'urbanisme et de mlange complexe des races les plus htrognes. Seul, peut-tre, il pousse les hommes, par des voies naturelles, vers le cosmopolitisme, dans un monde o l'accroissement de la population et les causes de friction morale et conomique constamment accrues dressent de plus en plus les uns contre

161

Brunhes et Vallaux.

II

PEUPLEMENT DU GLOBE
l@s autres les

FIXATION

groupes nationaux et ethniques.


sont des ports
et
les
1
.

On

ne

fait

pas

assez attention que les plus grandes villes du


et

monde, Londres

New- York,
les

Des populations compliques

dpourvues de racines territoriales, Maltais et les Bougi de l'Insulinde, comme sont des produits du commerce de mer. La ville de Singapour est le muse d'ethnologie le plus complet qu'on puisse rver les races de toutes couleurs s'y coudoient et s'y mlangent. Notre Mditerrane d'Europe est un microcosme maritime dont l'histoire offre un raccourci intressant des faits de peuplement en rapport avec le commerce de mer. Avec son tendue mdiocre, elle a constitu longtemps l'univers marin, tel que pouvait le concevoir et le dominer la civilisation ancienne pourvue d'un outillage modeste elle a eu en outre l'heureuse fortune de recevoir de l'outillage moderne une vie nouvelle elle a donc suivi une volution complte o la srie des faits de peuplement ou de dpeuplement prsente un intrt particulier. A l'aube de l'histoire, elle a offert des routes d'un parcours facile aux premires populations maritimes pourvues d'un outillage et d'une exprience nautique lmentaires, ds que les marins ont t assez hardis pour se risquer au large et pour rompre avec les traditions du priple ctier d'Ene. Avec ses presqu'les lances comme des mles vers la cte en face, avec ses grandes les, ses tranglements et ses dtroits, avec ses terres nombreuses de l'Archipel jetes comme un pont d'Europe en Asie, la Mditerrane a t pour notre civilisation ce que furent pour les Jaunes les chenaux de l'Insulinde elle a t la premire ducatrice de l'habilet nautique et du commerce de mer. Les astronomes de Chalde, instituteurs des Phniciens, et les astronomes d'Ionie, instituteurs des Grecs, trouvrent dans l'univers stellaire les points de repre ncessaires au marin, entre le moment o le port de dpart s'abaissait derrire l'horizon et celui o le port d'arridans leur
filiation

Levantins,

p. 56^64). E. P.

D. Paq_uet, Le dveloppement de Londres {Ann. de Gogr., VII, p. 438-459 et IX, Goodrich, Some gographie problems incident to the growth of Nezv York City (Geogr. Review, sept. 1916, p. 184-205).
i.

I2

CONCENTRATION ACTIVE

ve surgissait devant la proue. Les commerants de Tyr, d'Athnes et de Milet apprirent empiriquement se servir des vents tsiens et des courants. Alors s'tablirent autour du bassin oriental de nombreux centres de groupement qui prirent tout de suite la forme des Cits-villes, et qui par leurs colonies essaimrent d'un ct vers le bassin occidental o se fondrent Marseille et Carthage, et de l'autre jusqu'au fond del'Euxin. Toutes ces villes maritimes formaient une masse l'Empire romain leur donna un trs vivante, mais amorphe solide ciment d'agglutination. Rome n'tait pas l'origine
:

maritime elle le devint, quand elle fut la capitale d'un empire fond sur la convergence des routes de mer. Au temps de sa plus grande puissance, l'Empire romain tait, au point de vue du peuplement, form de deux zones concen*^ triques dveloppes autour de la Mditerrane la zone centrale, en bordure des rivages, tait urbaine, pacifique, commerante et possdait une population relativement dense; la zone extrieure, face la barbarie d'Europe, d'Asie et d'Afrique, tait rurale, coloniale, militaire, et n'avait que de petites villes et une population parse Trves n'tait pas comparable Marseille, ni Lambse la Carthage romaine Les invasions barbares, puis l'Islam, mirent fin la premire concentration de peuplement autour de la Mditerrane. L'Islam fit plus en ce sens que les invasions pour plus de dix sicles, il coupa la Mditerrane en deux parties trangres l'une l'autre et mortellement ennemies. La Mer Intrieure cessa d'tre le centre de convergence pacifique des routes du commerce de mer, pour devenir un repaire de pirates et de e corsaires du xv au xvif sicle surtout, ses ctes furent mthodiquement ravages et dpeuples par les chasseurs de chair humaine. Les villes maritimes dprirent ou disparurent les

une

ville

11

i. Nous avons visit en 1918 les ruines de Volubilis, colonie romaine de la Mauritanie Tingitane (Maroc, 30 km au nord de Mekns). C'tait le principal centre du pays sous l'Empire il n'en tait pas moins assez modeste. La partie dblaye couvrait une mdiocre tendue de quelques hectares, il en restait autant mettre au joui. Tout y tait de proportions triques rien dans ce petit municipe ne rappelait la grande architecture des villes mditerranennes.
: :

**3

PEUPLEMENT DU GLOBE
ports s'ensablrent poussire.

FIXATION
les

entrepts tombrent en ruine et en


la civilisation arabe,

Le

fatalisme de l'Islam turc, succdant rapidement

au feu

d'artifice

phmre de

ne permit

plus la civilisation urbaine, sur la zone musulmane, qu'une existence misrable et trique. Sur la zone chrtienne com-

mena

se produire au cours du

moyen ge

le

grand

fait

du

dplacement vers le Nord de l'axe de densit de la population europenne. C'est en vain que Gnes et Venise maintinrent e ouvertes, du xi au xv sicle, quelques- routes de commerce entre la chrtient et l'Islam. La dcouverte des routes ocac

e niques porta au xv sicle le coup de mort la plupart des villes de la Mditerrane. Cette mer devenait une impasse elle ne menait qu' des pays en lthargie. A partir de ce moment, ce fut sur la face atlantique de l'Europe que se dvelopprent le peuplement et les grandes routes maritimes.
;

Colomb
Il

et

Gama

achevrent ce que

les

Barbares et l'Islam

avaient commenc.

au xix e sicle de rveiller de leur torpeur les routes et les villes de la Mditerrane. L'ouverture du canal de Suez fit de l'impasse mditerranenne une des grandes voies maritimes du monde. L'Islam affaibli ne formait plus cran entre l'Europe d'un ct, l'Inde et l'Extrme-Orient de l'autre. Les villes se peuplrent et grandirent, mme dans la zone musulmane constamment corne et diminue. D'anciennes mtropoles maritimes, comme Gnes, Alexandrie, Messine, Athnes, virent l'activit bruyante se ranimer sur leurs quais. D'autres qui n'avaient jamais cess d'tre vivantes, comme Marseille et Constantinople, purent esprer un dveloppement gal celui des grands ports atlantiques. D'autres
tait rserv

sortirent d'un nid de pirates


taire

comme

Alger, d'un poste mili-

comme Gibraltar, ou furent cres de toutes pices comme Port Sad. Des les comme Malte et Syra devinrent
des escales frquentes et des villes populeuses. Ainsi se reforme, autour de la Mditerrane, l'anneau de peuplement

maritime et urbain qui l'entourait tout entire au temps de l'Empire romain. L'anneau sera complet quand la domination
(

164

CONCENTRATION ACTIVE
politique de l'Islam aura disparu.

ce

moment,

les rivages

mditerranens ne seront plus le pays des ruines, ou, pour mieux dire, ct ou au-dessus de toutes les ruines, la civilisation urbaine et maritime aura repris ses droits. La Mdila vie y est revenue terrane n'est plus la mer du pass sur toutes ses ctes la population augmente le pays mditerranen entre tous, l'Italie, est un des principaux foyers d'accroissement de la population europenne. Et cela est d avant tout l'existence et la correspondance de ces deux grands carrefours du globe que sont le canal de Suez et le dtroit de
: ;

Gibraltar.
L'tude des grandes les mditerranennes montre bien que
sition des routes, des entrepts, des escales et des centres
la

dispo-

de rayonnement forme la condition dterminante essentielle du peuplement maritime en Mditerrane. Deux grandes les, la Corse et la Sardaigne, sont l'cart des routes principales et trop prs des points de dpart pour servir d'escales. Aussi ni les Corses, ni les Sardes ne sont des peuples de la mer.

Corse sont dsertes, malgr les riches articulations littod en faire un pays de marins, si les vues superficielles de Karl Ritter avaient rpondu la ralit *, Le peuple de la Sardaigne est un des plus isols et des plus arrirs de l'Europe. La Corse et la Sardaigne n'ont que de petites villes et une population trs disperse. Ce sont des pays o rgne la vie de clan, rsultat du terrain coup et du maquis, et d'o est absente la vie marine, gnratrice de peuplement concentr," de grosses bourgades et de villes. Comparez la Corse et la
Les ctes de
la

rales qui auraient

grande terre situe en plein passage la Sicile est une le populeuse et riche en cits. On peut objecter qu'il en est ainsi parce qu'elle est fertile grce ses plaines, tandis que la Corse et la Sardaigne ont un sol montueux et ingrat. Mais les plaines ctires, comme nous l'avons vu plus haut, sont une des conditions gnrales du peuplement
Sardaigne
la Sicile,
:

comme

maritime. Et ce n'est pas la fertilit de la Sicile qui Syracuse autrefois, et Messine aujourd'hui.

lui a

donn des

ports

i. Le peu de valeur de la thorie des articulations littorales comme causes dterminantes de peuplement a t mis en lumire dans une des meilleures tudes de Ratzel. Voir Fk. Ratzel, La Corse, tude anthropogographique {Ann. deGogr., VIII, 1899, p. 304-329). Voir encore pour la Corse J. Brunhes, Gographie humaine de la France, Paris, 1920, t. I, p. 471 (La Corse : une le sans vie maritime).

165

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

4.

ZONES DE CONCENTRATION ACTIVE CONQLTE DE LA FORT ET DU STEPPE LES TERRES DU BL ET DE LA HOUILLE


:
'

L'volution des groupes peuplement serr, dans l'Ancien

Monde, nous montre que les masses immobiles de l'Inde


Ta

et

de

Chine mises part, il y a eu depuis l'aube de l'histoire une sorte de glissement continu du peuplement du Sud-Est au Nord-Ouest, des lisires dsertiques d'Afrique et d'Asie aux bords de la Mditerrane, et des bords de la Mditerrane aux rivages et aux archipels de l'Europe atlantique. Pour les peuples et races de civilisation blanche, l'axe de plus grande densit a pass d'abord par les valles du Nil, du Tigre et de
l'Euphrate, puis par les presqu'les et les
l'Ouest cashire
et
suit
les

de la Mditerle foss

rane, puis par les plaines bl de l'Europe du Centre et de


;

il

maintenant d'une manire exacte

houiller dont la ligne sinueuse est trace de la Silsie au


2
.

Lan-

Nouveau Monde, un dplacement analogue beaucoup plus tranch (car le Nouveau Monde ne possde
le

Dans

aucune terre de
s'est

stabilit

comme

l'Inde et

comme

la
:

Chine),
alors les

produit depuis l'Amrique prcolombienne


les

plateaux du Mexique et du Prou, sous


les centres

tropiques, taient
;

jourd'hui, c'est autour

du peuplement stable et relativement dense audu 40 de latitude Nord et Sud qu'il faut chercher, aux Etats Unis et en Argentine en particulier, les groupes nombreux et en voie d'accroissement rapide. Ici comme en toutes choses, l'volution du Nouveau Monde se fait sur une chelle de temps plus courte que celle de l'Ancien cinq sicles pour le premier, vingt et plus pour le second. Mais, en tenant compte de cette diffrence capitale
e
:

1. Nous faisons le mot steppe du genre masculin quand il s'agit du steppe russe et du steppe sibrien, pour lesquels ce masculin est devenu classique; mais nous reconnaissons que le fminin parat plus de mise quand le mot a son sens gnral.

pourrait appeler cette zone la Zone du j>o 3 degr ; les grandes villes de l'Ancien groupent maintenant autour d'elle les grands groupements remontent du Sud au Nord. P. Clerget, L'Urbanisme {Bull, de la Soc.de Gogr. de Neuchtel, XX, 1909-1910,
2.

On

Monde

se

p. 214-231).

Voir aussi Jean Brunhes,

La Gographie humaine,
f

dition, chapitre v.

166

CONCENTRATION ACTIVE

moins importantes, il demeure constant que nous sommes ici devant une des lois les plus gnrales et les mieux dgages du peuplement humain de race blanche. Depuis deux millnaires, des groupes serrs et sdentaires se sont substitus, dans les zones tempres et subpolaires de l'Ancien Monde et du Nouveau, aux groupes disperss et mobiles qui y menaient la vie des nomades ou des demi-nomades les rgions de parcours sont devenues des
et d'autres fort

nombreuses

et

terres de culture

les villes et les villages

de bois

et
;

de pierre

ont remplac les tentes et les groupes de huttes aux pistes forestires indistinctes ont succd les routes empierres.

Nous

devons expliquer comment les pays temprs et subpolaires, au climat souvent froid, brumeux ou hostile, sont devenus les terres d'lection des familles humaines qui se distinguent entre toutes par leur activit et par leur
Il

nergie.
faut d'abord rappeler, ce sujet, la lutte contre la

mer

que nous avons retrace. Les mers septentrionales, dangereuses, mais nourricires et ouvertes aux communications, taient au fond moins hostiles l'homme que les terres de marais et de forts. Pour le peuplement des plaines ctires, la mer a t un grand agent de rpartition et de fcondit, mme une poque rcente et mme sur des rivages de fer comme ceux de la Baltique et de la mer du Nord c'est par mer et le long des ctes que le peuplement nordique a allong ses tentacules, du ix au xm sicle, du golfe de Finlande aux ctes de Flandre. Et, comme nous l'avons indiqu, les bases de peuplement de l'Amrique du Nord et du Japon sont maritimes les Franais ont perdu le Canada faute d'une
:

solide base de fixation littorale


velles se sont ouvertes

1
.

De

vastes tendues nou-

aux hommes, non seulement sur mer,

i. Cette base de fixation existait, au contraire, pour les Anglo-Amricains de la Nouvelle-Angleterre et des colonies situes plus au Sud. La vie du marin s'y mla de bonne heure, et trs troitement, celle de l'agriculteur et du pionnier de la fort. Quelques

monographies amricaines sont intressantes tudier ce sujet. Voir par exemple Martha Krug Genthe, Valley Towns of Connecticut {Bull. Americ. Geogr. Soc, XXXIX, 1907,
P5
I

3-544)-

167

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION
les

mais sur
tir

terre,

du jour o

marins n'ont pas craint de parle

la recherche des Thul brumeuses.

Toutefois, ce peuplement se dispose en franges


plaines ctires
;

long des
l'in-

il

n'ouvre pas aux groupements denses

trieur des continents. Sur ces continents des latitudes tem-

pres

Nord

et Sud, les forces nouvelles d'accroissement des


le
;

dbut de l'histoire de l'Europe depuis un sicle, par elles et par d'autres forces qui sont venues ajouter aux premires leur action propre, les masses humaines se sont accrues de moiti. Ces forces ont appliqu leurs fins, avant tout et primitivement, les outils essentiels de l'amnagement du sol la tente du pasteur, le soc du laboureur et la hache du pionnier. Aux pays de l'eau et du soleil, l'outillage ne fait qu'achever la prparation d'une terre dont la fcondit est acquise l'avance. Aux pays temprs et subpolaires, c'est la terre nourricire elle-mme qu'il s'agit de constituer d'abord. Il faut la conqurir sur la fort primitive et sur le steppe gramines. Plus tard, un labeur mieux arm dompte encore le marais et mme le roc demi dpouill des pentes montagneuses. Mais la fort et le steppe sont les premiers sols faonns, dmembrs et cultivs. L'Europe du Centre, de l'Ouest et du Nord a t conquise graduellement sur la fort. Les masses forestires se sont peu peu claircies et rduites. A voir les densits relatives de la fort dans l'Europe moderne, plus fortes en gnral mesure qu'on avance du Sud au Nord, on se rend compte que le mouvement dcolonisation et de fixation rurale s'est tendu la de la mme manire travers l'Europe de l'histoire France est le plus ancien, le Nord Scandinave est le plus jeune des pays gagns sur la fort. La plupart des grands pays de labour de l'Europe orientale et de la Sibrie ont t gagns sur le steppe, paysage naturel des climats secs. L'Amrique du Nord prsente sur ce point une image renverse et en raccourci de l'Ancien Monde de l'Atlantique au Mississipi, le pionnier a prcd le laboureur, car dans cette zone il a fallu morcelerla fort du Mississipi aux Rocheuses,
ont agi ds
:
:

hommes

CONCENTRATION ACTIVE
travers la Prairie, les cow-boys et les troupeaux innombrables sont les claireurs de la motoculture qui.de plus en

plus les talonne et dvore l'espace derrire eux. Ceci montre quel point, dans l'Ancien et dans le

Nouveau Monde,

l'hu-

midit atlantique

s'associe la fort,

non point immdiate-

les ctes trop brles par les efflorescences salines, mais dans toutes les vastes zones, inclines vers l'Ocan, o les effluves de mer soutiennent la vgtation arborescente au contraire, au cur des masses continentales, loin vers l'Ouest et vers l'Est, l'air sec engendre le steppe gramines.
;

ment sur

Dans l'hmisphre

austral,

les

continents faiblement

dvelopps ne dpassent gure au Sud la limite des zones de scheresse subtropicales, sauf dans la pointe effile de l'Amrique du Sud. Aussi le steppe est-il
ici

l'unique forme de la

nature

primitive

encore celui-ci ne

fait-il

amnage par le peuplement humain; que commencer dans cette voie il


;

entame peu peu

la pampa

d'Argentine,

le

veldt de l'Afrique

australe et le bus h d'Australie.

toute

Laissons pour quelque temps de ct la colonisation, moderne et encore en voie de gestation, de l'hmisphre austral. Considrons uniquement l'claircissement et la mise en culture de la fort, ainsi que la mise en culture du steppe dans toute la couronne terrestre de l'hmisphre boral, du
e e
e

e 40 au 60 degr en Eurasie, du 35 au 5o en Amrique du Nord. L se trouve le socle solide de toute l'histoire de la race blanche et de la gographie politique du monde entier depuis deux millnaires. Une remarque essentielle s'impose.

anciennes zones de forts qui contiennent aujourEurope et en Amrique, les populations agricoles les plus denses, mme en faisant abstraction des groupes industriels ou commerants qui, sur de nombreux
les

Ce sont
d'hui

encore, en

points, se sont superposs ou juxtaposs elles.


les

Au

contraire,

anciens steppes gramines,


cette population

mme

changs en riches
vite

terres crales, ne portent qu'une population plus clairse-

me

si

augmente plus

que dans Tan-

cienne zone forestire,

c'est,
(

visiblement, parce qu'il y a plus


169
)

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

de place prendre et que l'amnagement du sol est plus rcent Cela est vident pour le long ruban agricole de la Sibrie mridionale, o la colonisation russe ne s'est faite large et mthodique que depuis une vingtaine d'annes, ainsi que pour la Prairie amricaine. Mais cela est vrai aussi pour les anciens steppes gramines de la Russie du Sud, de la Galicie et de la Hongrie, o le soc de la charrue dchire le sol depuis plusieurs sicles dj. Toutes ces terres bl, sauf la Galicie qui se trouve dans une situation particulire, portent des populations moins denses que les vieilles terres de forts du Centre et de F Ouest europen devenues terres les plaines d'Autriche et de Bohme, crales ou cheptel la Silsie, la plaine rhnane, la Belgique rurale, la Picardie, les plaines anglaises, la Vende, les terres vertes de Normandie et de Bretagne. Cette population moins dense de l'ancien steppe gramines surprend dprime abord. Le steppe ouvert, fait en gnral de terres meubles, douces et faciles, semble-t-il, se prte, bien plus aisment que la fort l'amnagement rural et la multiplication des hommes. Terre de parcours d'accs commode, il attire les tribus pastorales avec leurs troupeaux il a t, d'Europe en et leurs tentes de toile ou de feutre Asie, le faisceau de grandes routes et le carrefour du noma1
.

i.

Ce point de vue

est oppos,

en ce qui concerne

les zones dcouvertes de l'Europe


:

centrale (Hongrie et Galicie), celui de P. Vidal de la Blache, qui crit

Ces terrains

peuvent avoir leurs gaux ou


fraient des conditions

plus

leurs suprieurs en fertilit, mais nulle part ne s'offavorables aux dbuts de ^agriculture... La charrue se pro-

mme

mne

ou ces molles ondulations naturellement draines, etc. . [Tableau de la gographie de la France, p. 33). Selon nous, Vidal de la Blache fait une part trop faible au long stade de terres de parcours et de terres pastorales vcu par ces rgions, o les tablissements fixes et la lente constitution du capital agricole taient prcaires prcisment cause de leur facilit d'accs et de la frquence des invasions. Au temps des invasions mongoles, le plat pays de Galicie et de Hongrie tait encore, avant tout, un steppe herbeux dont la Pustfa sablonneuse est un dernier et vaste dbris. Les nomadisants d'Asie centrale s'y trouvaient chez eux; ils n'allrent pas plus loin l'Ouest, parce qu' l'Ouest commenait, dans la zone des anciennes forts, la population rurale fixe un vrai sol agricole. Aux Turcs et aux Mongols, la Hongrie plaisait infiniment; la Pusita, la lande hongroise, telle qu'ils l'avaient vue, au lendemain de la victoire, au soleil de mai, verdoyante et bariole de fleurs, c'tait l'Otlak, l'herbage du P-Lou. Le pr, tout leur tait familier ces menades que le c\ikos magyar, le l'herbe, leur parlaient ptre demi-iomade, lanait au galop, travers la Pus $t a bariole perte de vue, c'tait le Tabouti, le troupeau de chevaux demi-sauvages avec lequel ils avaient couru, dans leur enfance, sur le steppe. (L. Cahun, Introduction l'histoire de l'Asie, p. 375-376).
l'aise sur ces plateaux
;

I70

CONCENTRATION ACTIVE

disme et des migrations. On peut y mettre de suite la charrue dans le soi, sans les longs et pnibles efforts exigs par le
dfrichement de l'inextricable sous-bois de la fort primitive. Le steppe, zone ancienne du peuplement mobile, parat tout dsign pour l'tablissement du peuplement fixe. Comment

donc ce peuplement s'est-il tabli de prfrence et pendant longtemps sur le sol de la fort,, au point que de l'Ancien au Nouveau Monde toutes les terres neuves et en voie de peuplement actuel sont des steppes, tandis que toutes les vieilles terres, peuplement agricole satur, sont des zones d'anciennes forts
?

mer, est ducatrice d'nergie comme la mer, elle est fconde en ressources, pourvu que l'homme sache les lui arracher par son travail et par son obstination; comme la mer, elle provoque l'accroissement des groupes humains, par la richesse mme de l'effort et par les rcompenses promises. Tandis que sur le steppe l'homme se contente aisment du moindre effort d'une vie pastorale demi-contemplative, o le lait et la viande des troupeaux subviennent tous les besoins et o les facilits de dplacement font abandonner sans regret les cantons o l'herbe s'puise, le terrain gagn sur la fort, au prix de durs efforts, rcompense le pionnier. Celui-ci fait son pr carr, condition de demeurer stable, de fonder une famille et de multiplier les bras pour cette amlioration lente et continue du sol agricole o la production augmente et o la zone de dfrichement s'accrot mesure que la famille rurale augmente elle-mme. Les faits qui se passent aujourd'hui sur le front de dfrichement des dernires grandes forts d'Europe, dans le Nord Scandinave, nous donnent une impression trs vivante de la manire dont les choses se passrent dans l'Europe du Centre et de l'Ouest, lorsque commencrent crotre, au milieu de la zone forestire, les robustes populafort,
la
'

La

comme

I. Il s'agit ici

toriale a

uniquement de la fort des rgions tempres et.subpolaires. La sylve quaune action absolument contraire sur le peuplement humain et sur la psychologie
3.

collective des groupes. Voir plus loin, ch. vu,

171

PEUPLEMENT DU GLOBE
tions agricoles qui,
sol,

FIXATION

force de peupler et d'amnager leur

ont enlev ds

le

moyen ge aux pays de


de l'Europe,
il

la

Mditerrane

la direction politique

et,

plus tard, ont pris la

direction du

monde.
:

La
on
fait

fort parat hostile

n'en est rien. Brlez-la,

comme

en Finlande, et vous aurez la fois le sol agricole et l'engrais car les cendres de la bruyre et du sous-bois incendis donneront aisment une ou deux moissons de seigle, d'orge ou de pommes de terre, ce qu'il faut pour la subsistance du paysan jusqu'au moment d'une culture plus soigne.
;

de l'cobuage ou du brlis est gnrale aujourd'hui sur la lisire de la fort finlandaise, au point d'avoir donn son nom la vaste province de Savolaks, mot qui, en finnois, signifie golfe des fumes Mais c'est dans toute l'Europe aussi qu'elle a t gnrale, lorsque l'Europe forestire tait au point de vue agricole un pays aussi neuf que la Finlande de nos jours. Cette habitude s'est perptue, presque jusqu' nos jours, sur les parties ingrates du sol o
Cette pratique
i
.

l'appropriation individuelle a t longue s'tablir, et o la

brousse et la fort ont rsist plus longtemps. A l'extrmit de l'Europe oppose la Finlande, dans la Bretagne franaise, les pratiques

du brlis subsistaient encore

il

y a vingt

ans sur

les

landes intrieures, dernier refuge des proprits

collectives de village et des vieilles formes de l'agronomie".

On

trouverait des pratiques analogues vivantes, aujourd'hui

mme,

sur quelques terres dshrites de l'Angleterre rurale,

comme

au Dartmoor, image prolonge et affaiblie des anciennes friches fcondes par le travail obstin des paysans d'Europe 3
.

Ce

n'est pas- tout.

La

fort,

avec ses matriaux solides et

inpuisables, donne l'homme les lments de sa maison. Elle le stabilise. Elle provoque naturellement la formation du
i.

N. C. Frederiksen, La Finlande, conomie publique


C. Vallaux, La Basse-Bretagne, p. 89-90.
C. Vallaux, La

et prive,

trad. franc., Paris r

1902, p. 31.
2.
3.

Dartmoor Forest
(

(Ann. de Gogr., XXII, 1914,


l

p.

325-338).

l2

CONCENTRATION ACTIVE

groupe de cabanes qui deviendra le village, tandis que le steppe, lui, ne donne rien pour la fixation des familles au le steppe est la terre des groupes de tentes phmres. sol Dplus, la cueillette et la chasse sont infiniment plus fcondes dans la fort et sur ses lisires que dans le steppe. Dans les forts de la Finlande, dit Frederiksen, il y a une extraordinaire richesse de baies ou fruits sauvages framboises, mres de ronces, fraises, airelles ou myrtilles noires, myrtilles rouges. ou canneberges, mres naines ou moultes. Dans beaucoup d'endroits, les paysans et les petits mtayers payaient et paient encore avec ces fruits une partie de leurs rentes ou redevances '. On n'a pas assez insist sur ce point il est bon de le mettre en lumire. Le peuplement agricole ne se fait pas seulement avec le travail de la houe et de la charrue. Il est aid d'une manire puissante par les produits de la cueillette, de la pche et de la chasse. Souvent les bords des rivires, spongieux, sems de joncs et de plantes aquatiques, impropres
: :
:

la culture et

mme

la pture, ont t coloniss par des

groupes stables et assez denses, cause des ressources de la pche. L est l'origine de villages et mme de certaines villes de nos valles. La gographie courante explique ces groupements soit par la fertilit des valles, soit par leur position des carrefours de voies ou sur un point stratgique intressant. Ces explications sont souvent en dfaut, notamment la premire. La fertilit des valles fluviales est un trait saillant de la gographie franaise mais hors de France, c'est un fait beaucoup moins gnral, et, en France mme, c'est surtout un rsultat acquis par un travail multisculaire. Telle ville de rivire, connue comme point stratgique ou comme nud de route, doit son origine un village de pcheurs. Tel est le cas de Pronne, sur la Somme. Ce sont les poissons de la Somme qui ont dtermin le groupement primitif de Pronne il y avait l une vingtaine de huttes de pcheurs
;
:

i.

N. C. Frederiksen, La Finlande,

p. 129.

'73

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION
1
.

L'importance stratgique de la vieille et clbre ville forte n'est venue qu'aprs le carrefour de routes a surgi plus tard encore. Les routes sont venues se croiser Pronne Pronne n'a pas t faite par elles.
qui s'appelaient Sobotcluse
; ;

premiers noyaux de conla chasse ont attir des groupes nombreux sur les lisires des forts et dans les clairires nouvellement pratiques. Autour des masses boises, toutes les causes se sont runies pour dterminer un peuplement agricole plus dense et plus vari. Du bcheron au chasseur, du laboureur au charbonnier, les formes les plus varies du travail rural s'y sont rencontres. Aussi remarque-t-on qu'un ruban de population dense existe dans tous les pays d'Europe sur la lisire des massifs forestiers. Les forts semblent attirer et concentrer
Si la

pche fluviale

dtermin souvent

les

centration le long des rivires, la cueillette et

le

du poids

peuplement rural, non pas en elles, mais autour d'elles. Cela donne la remarque de R. Tronnier, que la faon de procder des
part d'un point de
cette

statistiques qui excluent les surfaces forestires des valuations de densit

moyenne

vue

trs superficiel et trs inexact

2
.

Car les

partisans de

mthode considrent la fort, au point de vue du peuplement, comme une surface sans valeur et comme un ple de
une plus
forte proportion peut-tre, la fort fait

rpulsion, tandis qu'en ralit elle est tout le contraire. Autant que le
plat pays ouvert, et dans
les

hommes

3 *

travers les forts disloques et rduites,

travers le

steppe peu peu mis en valeur, le peuplement agricole gagne en tendue et en densit. De proche en proche il conquiert des rgions nouvelles la civilisation et la stabilit
rurales
;

sur les rgions dj conquises,


le

mesure que
lage

il crot en densit perfectionnement des mthodes et de l'outil-

agricoles et la

somme

croissante

des

amendements
le

annuels permettent de demander

la terre

des rcoltes plus

abondantes
i. J.

et plus riches. C'est ainsi

qu'avant

dveloppecits

dvastes
2.

Dournel, Histoire gnrale de Pronne, Pronne, 1879, p. 2. C. Vallaux, Les par la guerre, Pronne (La Vie Urbaine, n os 1-2, mars-juin 1919, p. 77-9(3).

R. Tronnier, Beitrage

um Problem der

Volksdichte, Stuttgart, 1908.


fois

3.

En France,

le sol est aujourd'hui

presque deux

plus bois sur l'ensemble des

dpartements population croissante que sur les autres (L.-A. Fabre, L'exode montagneux en France, Bull. Soc. Gogr. histor. et descrip., 1908, p. 227). Dans l'Erzgebirge, o la fort couvre les 3/4 du territoire la forte densit de la population est surprenante (65 en Saxe, 115 en Bohme) de 1840 1900, celle-ci s'est accrue de 1/3 sans immigration (ibid.).
;

174

CONCENTRATION ACTIVE

communications et de la civilisation urbaine conomiques et morales qui en ont t les consquences, les paysans d'Europe se sont multiplis, lorsque dans les intervalles des guerres, des rvolutions, des
excessif des
et les dviations

ment

pidmies et des famines, ils pouvaient respirer et travailler en paix. Cependant, nous devons viter la vue simpliste qui nous montrerait dans le peuplement rural d'Europe une croissance uniforme et automatique comme celle du peuplement de Flnde et de la Chine. Par elle-mme, en dehors de toute
influence de l'urbanisme, de l'industrie et des communications modernes, la civilisation rurale des Europens est plus riche en germes de diffrences et d'accidents, soit en raison de la spontanit plus grande de nos races aiguise par une lutte plus difficile contre la nature, soit en raison des conditions gographiques elles-mmes. Parmi celles-ci, la plus importante au point de vue de la distribution et de la densit du peuplement est l'amnagement des eaux utilisables, eaux courantes, eaux stagnantes et' eaux de puits. Cette question ne se pose pas dans les pays de l'eau et du soleil o Peau est partout profusion comme la lumire solaire. Au contraire, elle est souveraine sur la zone mditerranenne, o l'amnagement de l'eau est la base essentielle de l'existence rurale. Elle conserve une importance de premier ordre dans toute la zone tempre, o la dispersion et la concentration de l'eau correspondent d'une manire exacte la dispersion et la

concentration des populations agricoles.

cette action sur la distribution des paysans fait suite une autre action sur le dveloppement et la vitalit de leurs groupes.

que, sur les ctes de la Mditerrane, la naissance et les progrs prcoces de la vie et du commerce

Nous avons vu

maritime, non moins que le cloisonnement des pays de montagnes coups entranches d'habitabilit troites et spares, ont amen de bonne heure les peuples se grouper en citsvilles premire forme d'une vie politique vraiment organise, qui pendant longtemps s'imposa par sa cohsion suprieure aux masses amorphes et confuses de la barbarie. La
:

175)

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

Cit-ville a t encore fortifie, sur de

nombreux

points, par

les conditions culturales et par la distribution de l'eau. les

Dans

pays mditerranens, l'eau parat et disparat vite. Elle tombe en averses torrentielles en une seule ou en deux saisons de Tanne les pentes rapides et les porosits calcaires
;

la font disparatre aussi

promptement
la

qu'elle est venue.

souvent

elle

entrane avec elle la terre vgtale. Si


si

Et on ne

on ne la distribuait pas rationnellement, aucune culture ne serait possible, pas plus sur les terrasses tages de l'Italie que sur De les plaines ctires de Valence, de Campanie et de Sicile l sont venues les pratiques de l'irrigation organise, avec tous les travaux et toutes les mesures d'ordre administratif qu'elles comportent. A ces mthodes sont venues s'ajouter celles 2 du dry farming ou culture profonde en terrain sec De bonne heure, ces pratiques ont donn aux populations agricoles de la Mditerrane des habitudes de vie collective fortement cohrente, bien loigne de l'individualisme paysan que nous connaissons sur tant de terres de l'Europe tempre. Ces habitudes se sont tendues de proche en proche dans les pays mditerranens, mme dans les rgions o l'irrigation organise n'tait pas une ncessit pressante. Dans toute la pninsule, les paysans d'Italie vivent, non point disperss en fermes isoles et en petits hameaux, mais groups en borghi qui pour nous seraient presque de petites villes. Cette tendance au groupement nombreux s'accentue mesure qu'on avance vers le Sud en Campanie, et plus encore en Basilicate et en Calabre, les paysans vivent par milliers et mme par dizaine de milliers en groupes entasss qui ne sont des villes que sur les cartes,
retenait pas l'eau,
si
1
.

on ne

conservait pas,

i.

Jean Brunhes, L'Irrigation dans

la pninsule Ibrique et

dans l'Afrique du Nord,

Paris, 1902.
2. L'exemple des succs et de l'extension du dry farming et de l'irrigation a t donn aux pays secs de la Mditerrane, notre poque, parles pays secs des Etats-Unis. Non \ contents de faire vivre sur leurs maigres pturages 8 millions et demi de btes cornes et 33 millions de moutons, les 1 723000 colons des Etats arides ont dj soumis l'irrigation 2900000 hectares de terres, soit une surface gale celle de cinq dpartements franais; et les rcoltes produites par ces terres en 1899 ont atteint une valeur de 437 millions de francs. (Paul Leroy-Beaulieu, Les Etats-Unis au XX e sicle, p. 178.)

176

CONCENTRATION ACTIVE
ni les nuds de communications, ni les facilits d existence, ni les commerces. Dans l'Europe tempre des anciennes forts et des anciens steppes, les faits de distribution du peuplement gouverns par l'eau ont une valeur gale, suprieure mme certains points de vue, car au lieu de porter sur des cantons fractionns ou sur des plaines d'tendue restreinte, ils dterminent les modes de groupement des hommes sur
:

car

ils

n ont aucun des caractres urbains

des rgions souvent trs vastes. L o les sols permables absorbent rapidement les eaux pluviales et o les nappes aquifres arrtes par l'argile se trouvent une grande profondeur, les eaux sont rares la surface, et les puits sont profonds le rseau des ruisseaux et des rivires est pauvre en articula:

dterminent paysans btir leurs maisons presque exclusivement sur

est relativement puisces conditions, la difficult d'obtenir les eaux de puits et l'assurance d'avoir l'eau en quantit pratiquement illimite au bord des ruisseaux et des rivires

tions; en revanche,

chaque cours d'eau

sant.

Dans

les

les

lignes d'eau. Si le forage des puits est possible, comme il serait trop coteux de les multiplier, les maisons se groupent galement en villages autour de puits souvent trs profonds.

Entre les lignes et les points d'eau s'tendent d'immenses surfaces cultives et compltement dpourvues d'habitations. Au contraire, l o les sols impermables laissent l'eau ruisseler la surface en filets nombreux, l o elle sort en sources
terrain, le rseau des ruisseaux des rivires forme un chevelu extrmement complexe l'eau est partout; lorsqu'elle n'est pas la surface mme, elle se trouve tout prs les puits sont peu profonds. Affranchies
et
;

menues au moindre creux du

proccupation de l'eau, les maisons paysannes se dispersent sur toute la surface du sol les bords des rivires ne sont pas recherchs; les bourgs et villages sont petits et ne contiennent que la moindre partie de la population,
la
;

de

qui vit

surtout en petits
i.

hameaux

et en

fermes isoles \

la

gographe de

Les tudes de gographie rgionale qui ont renouvel depuis une quinzaine d'annes la France, et en particulier la gographie de la France du Nord, mettent
(

!77

Brunhes et Vallaux.

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION
si

nettement les populations rurales de la Champagne sche et de la Picardie, par exemple, celles de la Basse-Normandie, de la Bretagne et de la Vende la diffrence de distribution entre les unes et les autres entrane des consquences sociales et dmographiques de premier ordre. En Champagne, les villages s'ordonnent en
;

C'est ainsi que s'opposent

Fig. 14-

Type de peuplement concentr en Picardie.

Extrait de la Carte du Dpt de la Guerre a i : 80 000, publi avec l'autorisation du Service gographique de l'Arme,

lonoues rues, parallles aux rares et abondants ruisseaux de entre les maisons et l'eau se dveloppent les prs, la craie
;

les courtils et les vergers

d'un ruisseau l'autre s'tendent

absolument dsertes, autrefois composes de landes maigres ou de maigres cultures, et maintenant presque
des plaines
bien en lumire le rapport de la distribution de l'eau et des groupements de population dans les rgions rurales. Voir notamment A. Demangeon, la Picardie; E. Chantkiot, la Champaane- R. de Felice, la Basse-Normandie ; C. Vallaux, la Basse-Bretagne. Vues d'ensemble dans P. Vidal de la Blache, Tableau de la gographie de la France, et Jean Brunhes, la Gographie humaine, 2 dition, chapitre 11, et Gographie humaine de la France, surtout chap. xv,-Ze semis fondamental du peuplement.
:

178)

CONCENTRATION ACTIVE

En Picardie, il y a une variante. La Picardie est faite comme la Champagne d'un sol de craie o les eaux courantes sont rares, et o les nappes sont profondes. Mais cette craie pauvre est recouverte d'un limon fertile. Aussi la population plus dense n'a pu se contenter des bords de ruisseaux. Elle s'est groupe galement sur
recouvertes d'un damier de bois de pins.

^m

h~

Wm

m
Fig.
Extrait de
la
1-5.

__

&^
V autorisation du

Type de peuplement dispers en Bretagne.


la Guerre 1 : 80 000, publi avec Service gographique de V Arme.

Carte du Dpt de

les plateaux, loin

de toute eau courante, autour des puits profonds qui donnent l'eau aux hommes, et des abreuvoirs murs de briques qui donnent l'eau aux btes. Le rsultat

en Picardie et en Champagne dans les deux pays, la population vit groupe en villages, et trs souvent en gros villages. Picards et Champenois sont des villageois
est le
:

mme

(fig.

14).

Au

contraire, la Basse-Normandie, toute la Bretagne et

toute la Vende, terres socles de granits et de schistes o


179

PEUPLEMENT DU GLOBE
les

FIXATION

eaux ruissellent de toutes parts la surface, ne possdent que trs peu de gros bourgs et de gros villages. Les maisons y sont associes par petites familles de deux ou trois; les maisons isoles sont trs nombreuses la maison isole ou le petit groupe possdent toujours leur point d'eau, soit sous la forme du petit bassin d'o sort un mince filet d'eau frache et qu'on appelle dou en Bretagne, soit sous la forme d'un puits o le niveau d'eau est presque fleur de sol. La majeure partie de la population vit ainsi, loin des groupements, souvent loin des routes et des chemins frquents. Normands, Bretons et Vendens sont des paysans (fig. i5). Ce ne sont pas l seulement des faits de distribution le dveloppement et la densit des groupes s'en ressentent. Si, sur les bords de la Mditerrane o il y a encore peu de bientre rural et peu de voies de communication, l'existence des paysans en masses serres dans les borghi n'a jusqu'ici aucune
;
:

rpercussion sensible sur la fcondit de la race,

il

n'en est

pas de

mme

chez

les

populations rurales de France, pour-

vues de relations nombreuses entre elles et avec les villes, et parvenues un assez haut degr d'aisance. On remarque aisment une densit moyenne suprieure et une fcondit plus grande de la race l o domine le type paysan, et un dprissement plus ou moins rapide l o domine le type villageois. Car, dans les riches campagnes franaises, le village n'est autre chose qu une image rduite de la ville, dont il possde en petit les commerces, les relations et les carrefours de routes. Et si la ville strilise la race au point de compromettre son avenir, le village, sur de moindres proportions, la strilise aussi, tandis que la famille paysanne isole ou vivant par petits groupes conserve sa fcondit. La Champagne sche n'a que 25 habitants au kilomtre carr; ce n'est pas. seulement parce qu'elle est strile. La Picardie, autrefois riche en hommes, dcrot. Aucontraire, si la Basse-Normandie dcrot aussi, surtout cause de la substitution de l'herbage la culture, la Bretagne et la Vende, o Vurbanisme de village ne fait pas sentir son action nuisible, voient s'augmenter tou(

io

CONCENTRATION ACTIVE
jours leur peuple paysan. Telle est la rpercussion lointaine,

mais certaine, de

la distribution

de l'eau.

Dans l'immense masse rurale de l'Est de l'Europe, arrache la fort le Nord et au steppe dans le Sud, on remarque des faits de distribution de mme ordre. Les rgions o l'eau est abondante ont une population disperse, celles o elle est rare ont une population concentre. A. Woeikof remarque qu'en Russie, le nombre d'individus par lieu habit augmente en gnral mesure qu'on avance du Nord au Sud et de l'Ouest l'Est. Cela veut dire qu'en suivant ces deux directions, on voit le hameau remplacer la ferme isole, puis le village remplacer le hameau, puis le gros bourg remplacer le village. Tandis que dans les gouvernements baltiques et en particulier en Esthonie domine, un bout de la srie, la grosse ferme isole, l'autre bout de la srie, sur la basse Volga
dans
l et dans l'Oural, le nombre moyen d'individus par lieu habit arrive 700 Cela est en rapport avec la rarfaction croissante de l'eau vers l'Est et vers le Sud. Cette rarfaction provient, dans l'Europe orientale, non d'une permabilit suprieure des sols, mais de la scheresse accrue du climat mesure que celui-ci devient plus continental et plus loign des
.

influences marines.

Ainsi se sont rpartis et distribus pendant des sicles, dans leurs phases de lent accroissement, les peuples de l'Europe, tant que pour eux le labour et l'levage ont t les

sources presque exclusives de la vie. Mais depuis


la

le

dbut de

phase d'accroissement rapide, commence il y a un sicle, il n'en est plus de mme. Deux faits considrables sont venus modifier et parfois bouleverser de fond en comble l'quilibre numrique des groupes ainsi que leur importance absolue et relative c'est la grande industrie fonde sur l'exploitation de
:

la houille

et c'est

en second lieu
terres

le

dveloppement plthosont

rique des villes.

devenues des terres de houille. La prpondrance numrique, sociale et politique des meilleures terres bl a pass aux terres de

Beaucoup d'anciennes

bl

houille.

Le long du grand
1.

foss houiller d'Europe, des


la

charbons
de Gcogr.,

A. Woeikof,

Le groupement de

population

rurale en Russie (Ami.

XVIII,

1909, p. 13, 23).

181

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

de Glasgow ceux de la Silsie, en passant par les points cardinaux d'exploitation du Lancashire, du West Riding, des Midlands, de Flandre, de Wallonie, de Westphalie et de Saxe, s'est produite depuis un sicle la concentration dcisive. Elle a fix jusqu' maintenant, et peut-tre pour longtemps encore, le peuplement, l'activit, la richesse et la puissance de l'Europe sur la zone du 5o e degr, depuis les bords de l'Atlantique o les galeries houillres s'aventurent sous les eaux littorales, jusqu'aux grands steppes de l'Est sous lesquels les gisements de charbon se
toutes les

diluent et se perdent.

Autour des mines de houille sont venues peu peu s'entasser industries, mesure qu'en substituant le bras d'acier de la machine au bras de l'ouvrier elles avaient davantage besoin du charbon dispensateur de la force, et mesure qu'en se concentrant en puissantes usines elles rduignraux dans une proportion plus forte. D'o viennent toutes ces masses ouvrires qui ont accru,

saient, par leur installation prs des houillres, leurs frais

jusqu' des taux de densit ignors sur

globe avant l'ge de la grande industrie, la population des rgions industrielles peu peu constitues et largies autour des mines de houille ? La premire explication qui vient l'esprit est celle du machile

nisme houiller
aspirant
trie
lui

et industriel agissant

comme

foyer d'appel et

l'excdent de population
la

des pays agricoles

voisins, grce la supriorit des salaires offerts par l'indus-

par rapport

moyenne des

salaires ruraux. C'est l'ex-

plication courante

donne par les conomistes. Elle contient une part de vrit, mais non toute la vrit. Elle est trop mcanique et trop simple elle ne tient pas compte des lois d'volution dlicates et complexes du peuplement industriel. Celui-ci n'a pas agi brusquement, ds l'origine, sur les zones rurales pour en puiser le sang son profit. En se reportant aux dbuts des grands foyers de concentration du peuplement industriel, on constate qu'il y avait entre eux et les populations rurales une sparation trs nette les ruraux ne
;
:

venaient l'industrie qu'en petit nombre et avec dfiance;


(

^2

CONCENTRA TION A C TI VE

maind'uvre demande en quantit de plus en plus grande tait fournie par les familles ouvrires elles-mmes qui ne restreignaient nulle part leur fcondit, aux poques de jeunesse et de maturit de la grande industrie, au point que la croissance numrique des classes ouvrires de France et d'Angleterre dpassa pendant longtemps celle des populations rurales, comme elle le fait encore aujourd'hui en Allemagne, pays venu sur le tard au grand dveloppement industriel. En tudiant les comts de Nottingham, de Derby et de StafFord, B.-C Wallis a constat que de 1801 i85i, le taux de migration des zones rurales aux zones d'industrie demeura fort petit dans toute cette priode, les groupes d'industrie sont demeurs isols par rapport la masse agricole o ils s'enchssaient. De 85 1 1901, grand changement la vie paroissiale cesse ; les ruraux migrent aux usines la production agricole subsistante s'adapte aux besoins spciaux du pays, soit pour les fournitures industrielles, soit pour la nourriture des populations ouvrires ainsi on fait beaucoup d'avoine, dont la paille est ncessaire au paquetage des poteries du district de Stoke; et la production alimentaire s'oriente vers le lait et le fromage que l'on peut produire sans beaucoup de main-d'uvre, et qui sont ncessaires en quantit croissante au peuple ouvrier de plus en plus dense et de plus en plus exigeant
les ouvriers

taient surtout

des

fils

d'ouvriers

la

Des phnomnes analogues se sont produits sur le sol de France industrielle. Pendant longtemps, l'essor des rgions d'usines et de fabriques n'a pas dpeupl les campagnes voisines. Le peuple ouvrier croissait de lui-mme, mesure que la production plus active demandait plus de bras.
la

Au

cours des cinquante premires annes du xix e sicle, c'est

seulement en Normandie qu'il est possible de constater un dpeuplement des campagnes au profit des industries ds le rgne de Louis-Philippe, les plaines de l'Eure taient dser:

1.

B. C.

W allis, L Angleterre centrale pendant


(

le

XIX<> sicle (Geogr. Review, janv. 19175

p. 32-52).

*83 \

PEUPLEMENT DU GLOBE
tes

FIXATION

et d'Elbeuf, et

parles ruraux qui migraient vers les fabriques de Rouen des familles paysannes bretonnes venaient
les vides
l .

Et cela est bien significatif. Car la Normandie a prcd de loin tous les pays de France et leur a montr la voie, dans le systme social de la rarfaction voulue de la race, qui est provenue ici du souci de ne pas diviser les hritages. Les grandes familles, dit un pro Bourverbe anglo-normand de Jersey, font les petits lots
combler
2
.

geois, paysans et ouvriers se conduisaient de

longue date

selon ce prcepte utilitaire. Aussi, ds le dbut, l'industrie

normande
pl les

manqu de

bras

elle n'a

pu

s'en procurer de

nouveaux chez une race volontairement

strile. Elle a

dpeu-

campagnes voisines par


la rgle

ses offres de hauts salaires.


les

Sur ce point,
application.

pose par

conomistes a reu son

Mais dans nos autres rgions


agricole voisine en souffrt
:

industrielles, le

peuplement
incite

ouvrier s'est longtemps accru sur place sans que la population

au contraire,

celle-ci,

produire plus de denres alimentaires et les vendre plus haut prix, continuait crotre selon un taux normal tout en

augmentant son bien-tre. Pendant longtemps


date trs rcente,
le

et jusqu'

une

foyer d'appel des multiples industries

flamandes n'a dpeupl ni la Flandre rurale ni la Picardie. Dans la grande rgion mtallurgique et industrielle de l'Est, dont les progrs depuis trente ans ont t si rapides, on ne saurait rendre l'usine responsable de la dsertion des cantons comme l'a montr Vidal de agricoles, population rarfie
:

la

Blache, ces cantons perdaient dj leurs

hommes

lorsque

la minette demeurait encore presque entirement inexploite dans le sous-sol lorrain 3 C'est en vertu de causes profondes
.

appartenant en propre que le peuple rural divorait peu peu d'avec la terre. La grande industrie y fut pour peu
et lui
i. J.
2.

Sion. Les paysans de la

Normandie

orientale, Paris, 1909.

C. Vallaux, L'Archipel de la Manche, Paris, 1913, p- 223.


et

3. P. Vidal de la Blache, Evolution de la population en Alsace-Lorraine dpartements limitrophes [Ann.de Gcogr., XXV, 1916, p. 97-115 et ibi-180):

dans

le

1S 4

CONCENTRA TION A CTI VE

de chose. Allons plus loin

aujourd'hui encore, elle y est pour


la

peu de chose.
Il

est vrai

que

les

populations ouvrires de

zone du

5o e degr ne trouvent plus en elles une force d'accroissement suffisante, au moins sur de nombreux points, pour rpondre l'activit croissante et la surproduction fivreuse de l'in-

Ni en France, ni en Angleterre, ni mme en Allemagne, au moins dans les foyers de concentration dont l'essor
dustrie.

Westphalie, les familles de mineurs et d'ouvriers de fabrique n'ont maintenant la prolificit dbordante d'autrefois Tauraient-elles encore, que les lois sociales sur le travail des enfants et des femmes interdiraient l'industrie les ressources de main-d'uvre abondantes et au
est dj ancien,
la
;

comme

meilleur march o elle puisait libralement nagure. Il faut donc que l'industrie aille chercher au dehors le matriel humain qui lui manque pied-d'uvre. Mais o se le procure-t-elle Dans les rgions agricoles limitrophes ? Oui, pour une faible part seulement. Car la communication constante entre les rgions voisines tend tablir une galisation des salaires, de l'industrie l'agriculture et de celleci au commerce. Pour les ruraux voisins, la fabrique et la mine ne sont pas si tentantes que les conomistes le prtendent. Elles ne le sont ni par les conditions de vie, ni par les taux de rmunration du travail. Aussi l'industrie, qui cherche des bras bon march, ne peut les trouver et ne les
?-

trouve en effet qu'au loin


trielle

les

foyers de population indus-

de l'Europe s'alimentent, non par l'apport des popumais surtout par l'apport de populations lointaines, auxquelles l'industrie manufacturire offre des salaires et un genre de vie de beaucoup suprieurs ceux
lations rurales voisines,
qu'elles connaissent chez eux. L'industrie europenne,
la plantation coloniale, a ses coolies et ses

comme

engags recruts

au loin

et transplants en masse.

Nous avons vu, en 1908, les compagnies houillres du Nord de la France en qute de main-d'uvre en Basse-Bretagne.

la suite

du dsastre de Courrires, qui avait creus


(

185

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

brusquement un vide dans la population des mineurs, les directeurs des mines cherchrent des ouvriers d remplacement parmi les pcheurs sardiniers, parce que ceux-ci passaient pour souffrir d'une crise conomique aigu. Aprs s'tre adresss en vain aux sardiniers, qui demeurrent sourds
les recruteurs se rabattirent sur les ouvriers agricoles de Quimperl et de Scar. Ces Bretons terriens vinrent en troupes dans le Nord, mais ils n'y restrent
,

toutes les invites

que soit la Bretagne de la Flandre et de la Picardie au point de vue de la richesse, elle n'en diffre pas encore assez pour que les paysans d'Ar-Mor consentent s'engouffrer dans les puits de mines du Nord. Les recruteurs des houillres s'taient tromps ils n'avaient pas cherch
pas. Si diffrente
:

assez loin.

Au

contraire, ceux qui s'adressent au loin, le plus loin

triels anglais se

De plus en plus, les faubourgs induspeuplent de Juifs polonais et russes ceuxci pullulent clans TEast End de Londres, qui est un centre de distribution pour l'Angleterre, comme les quartiers populaires de New- York le sont pour les tats-Unis. Ds 1901, le quartier londonien de Stepney comptait 54 3 10 trangers contre 244290 sujets britanniques 2 Le nouveau bassin mtallurgique de Normandie n"a pu tre mis en valeur que grce
possible, russissent.
: .

la main-d'uvre kabyle et espagnole.


ferrifre

De mme,

le

bassin

de Briey et de Longwy est exploit surtout par des avant 19 14, l'arrondissement de Briey ne comptait que 65 000 nationaux franais contre 120000 trangers. En Allemagne, l'industrie rhnane-westphalienne ne peut se passer des ouvriers polonais ceux-ci sont assez
ouvriers italiens
: :

nombreux pour

avoir

Dortmund, Bochum

journaux polonais et des coles nationales.


1.

Essen des Non seulement on


et

pcheurs sardiniers sont inscrits maritimes et ne voude plus, leur misre et les crises sardinires ont t fort exagres il y a eu l des calculs politiques et de la surenchre lectorale. Voir le petit livre courageux et sincre de L. deSeilhac, la Pche de la sardine.
:

Cela n'est pas tonnant


;

les

laient pas perdre leurs

droits la retraite

2. A. Monnier, L'immigration trangre nomie politique, mai 1907, p. 347-361).

et la

surpopulation en Angleterre [Revue d'co-

CONCENTRA TION A CTI VE

ne peut considrer la plthore industrielle comme cre uniquement par une attraction agissant de proche en proche mais, de plus en plus, les forces de concentration agissent par d'autres moyens. Pour renouveler le sang appauvri des populations ouvrires, elles ne s'adressent plus au sang ga:

lement appauvri des riches populations agricoles qui les avoisinent elles vont chercher au loin une matire humaine plus abondante, plus fruste, plus docile, plus frugale. Tous les foyers de concentration humaine de la zone houillre de l'Europe sont associs de grandes villes. Cependant, la grande industrie minire et manufacturire n'est pas spcifiquement urbaine. Sur ce point, comme sur beaucoup d'autres, les cartes nous trompent souvent. Elles nous font
:

agglomrations pour des villes, et toutes les concentrations du peuple ouvrier pour des centres de vie urbaine. Bien que ce dveloppement plthorique des grandes villes accompagne souvent la grande industrie, il n'est point il il n'en est pas insparable caus directement par elle lointaines, plus complexs drive 'd'un faisceau de forces plus il est l'uvre commune du commerce, de la et plus tendues route, du bien-tre, de la scurit et de la hirarchie d'tat. Par elle-mme, l'industrie minire et manufacturire n'engendre que l'assemblage gomtrique de cases numrotes qu'on
prendre toutes
les
;

appelle la cit ouvrire, le coron des mines du

Nord

elle

allonge les rues boueuses de faubourgs qu'elle enlaidit des murs lpreux de ses fabriques et qu'elle hrisse de ses chemines. Loin d'tre appele grossir les vraies villes, elle en est

soigneusement tenue l'cart par les municipalits dsireuses d'air pur et hostiles la laideur industrielle. Et il se peut que le caractre antiurbain de l'industrie s'accentue avec le dveloppement des usines hydro-lectriques des pays de montagnes. Alors, et dans un avenir assez rapproch, l'industrie sera peut-tre appele gurir les maux provenant de la
surpopulation et de l'entassement sur des espaces restreints, maux affreux qu'elle a contribu aggraver jusqu' l'exaspration, tant que la mine de houille lui a t indispensable pour
(

187

PEUPLEMENT DU GLOBE
crer l'nergie.

FIXATION

Mais nous parlerons plus loin du peuplement surconcentr des grandes villes 5).
(

maintenant traverser l'Atlantique et l'Equateur, et montrer l'extension moderne du peuplement, soit sous la double forme agricole et industrielle dans les Etats-Unis de l'Amrique du Nord, soit sous la forme de l'exploitation agro-pastorale, la fois extensive et pourvue d'un machinisme puissant, sur les zones tempres et subtropicales de l'ancien Vide austral. Mais ces deux aspects du peuplement du globe, o les premires assises sont peine poses aujourd'hui, relvent pour la majeure partie, dans l'tat prsent des choses, des faits de mouvement que nous tudierons bientt (chapitre vi) Nous nous contenterons d'indiquer ici quelques points essentiels qui permettent de discerner dj, pour le Nouveau Monde et pour le monde austral, des lois futures de rpartition de l'espce qui les distingueront de l'Europe autant que celle-ci se distingue de l'Asie hindoue et
Il

nous

faudrait

chinoise.

dans le monde austral, les points de saturation du peuplement, mme dans les rgions o s'accumulent toutes les ressources de vie, se fixent un taux de densit plus faible que sur les terres d'Europe o existent
et

Au Nouveau Monde

des ressources agricoles.

En

d'autres termes, l'habitant noet

Europen du Nouveau Monde, de l'Afrique du Sud

de

l'Australie semble avoir besoin d'un espace bien plus tendu

que son cousin demeur dans la vieille Europe. Aux EtatsUnis, les tats de l'Est, o le peuplement volue depuis deux
sicles, paraissent arrivs leur point d'arrt,
;

en dehors des grandes villes qui croissent toujours il y en a mme quelquesuns, comme le Maine, o le dprissement se fait dj sentir, comme si le peuplement avait dpass son point de refus : la natalit est plus faible dans le Maine que sur les terres les plus striles d'Europe, les migrants ne viennent pas s'y
tablir
:

ils

vitent la
les

Et pourtant,

bande orientale pour courir plus l'Ouest. comts du Maine n'ont encore que 7

CONCENTRATION ACTIVE

20 habitants au kilomtre carr

1
.

Mme

phnomne, plus ou

A notre taux d'Europe, ce sont l des terres moiti vides. Pourtant, les Amricains ne les jugent pas ainsi, les migrants qui affluent dans l'Union sont de mme avis, et le centre de population dtermin par chaque recensement dcennal ne cesse de se dplacer vers l'Ouest il est maintenant au Sud de Chicago.
moins accentu, sur toute
la cte atlantique.
:

La lenteur de l'accroissement de la population en Australie et en Afrique australe, le profit dmesur que tire elle seule la ville de Buenos Aires du peuplement de l'Argentine dessinent dj au Sud de l'Equateur des phnomnes du mme ordre
;

ils

dmentent

les prvisions

de ceux qui croyaient que

les

nouvelles terres connatraient un jour les fortes densits du

peuplement d'Europe. Non seulement le nombre absolu et relatif des hommes, mais l'allure et le mcanisme du peuplement donnent aussi la notion de diffrences profondes dans le dveloppement de la race blanche en Europe et dans les mondes nouveaux. En Europe, les peuplements de Tordre agricole, de l'ordre commercial et de l'ordre industriel se sont dposs lentement et en stratifications distinctes au cours des ges, au point que,

malgr

le

mlange

actif des classes, des peuples et des races

amen par

la circulation

moderne, on discerne toujours

les

diffrents tages superposs par l'histoire.

Au

del de l'Atlan-

tique et de l'Equateur, rien de pareil. Matre la fois des procds et du machinisme appliqus l'agriculture et l'industrie, l'homme des mondes nouveaux les a utiliss en
sortent de terre en

tats-Unis, les foyers industriels nouveaux mme temps que l'on dfriche les champs l'agriculture est arme de machines puissantes comme les usines elles-mmes les usines s'installent en pays absolu;
;

mme

temps.

Aux

ment

neufs, en

mme temps
du bassin

que

les

pionniers agricoles.

Les fosses

et usines

houiller, ptrolifre et mtalles

lurgique de Pennsylvanie ont surgi de toutes parts dans


i. Lonard G. Packard, Dcroissance de [Geogr. Rcv., nov. 1916, p. 334-341).

la

population

le

long de la cote du Maine

I9

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

premires clairires de la fort vierge peine claircie et Les entre les premiers champs ensemencs du Corn Belt pays du Sud de l'Equateur, moins aptes l'industrie puisque les plus favoriss, comme l'Australie et l'Afrique du Sud, n'ont gure que des mtaux et des minraux prcieux, sont avant tout des terres bl et viande mais, pour la culture comme pour le cheptel, l'emploi de l'outillage et des procds d'organisation modernes, en rduisant au minimum le nombre des hommes ncessaires une production mme intensive, contribue rduire le rle de ces rgions comme foyers d'appel du peuplement, de sorte que le taux de saturation semble devoir y tre plus faible encore qu'aux tats1
. :

Unis. Pour ces terres agro-pastorales, les facilits de transport dues aux voies ferres sans cesse multiplies contribuent dans

une forte mesure rendre superflue toute toute densit leve du peuplement.

forte croissance

ou

5.

L'URBANISME 2 ET LE DPLACEMENT DES MASSES VERS LE NORD

nouveau_de la race blanche, que le taux d'accroissement soit rapide ou lent, les hommes ont une tendance toujours plus marque, non seulement vivre de la vie urbaine, mais dlaisser les petites villes et les moyennes pour les grandes. Aux vieux pays, la population des campagnes se rarfie, les bourgades et les petites villes dcroissent et meurent, tandis que les
Sur toutes
les terres

du domaine ancien

et

Dans son remarquable et rcent ouvrage, J. Finley reprsente le peuplement du aux Etats-Unis- comme fait d'une stratification successive de professions du chasseur marchand de fourrures au pionnier, du pionnier l'agriculteur, de l'agriculteur au spculai.

dsert

trad.

du spculateur au manufacturier (J. Finley, Les Franais au cur de V Amrique, Emile Boutroux, Paris. iqi6, p. 165). Les choses se sont passes ainsi autrefois; mais depuis un demi-sicle, c'est--dire depuis le dbut de la fivre industrielle, toutea les occupations sont menes de front dans les pays encore vierges, sauf la premire que les
teur,

M e

autres vincent.
il si mal fixe, le mot urbanisme a deux sens concentration des hommes dans les groupes urbains 2 la transformation des villes suivant des plans d'hygine ou d'art. Nous employons ici le mot dans son premier d'aprs le contexte, aucun lecteur ne s'y trompera,. sens

2.

Dans notre terminologie encore

signifie, i la

9Q

URBANISME ET DPLACEMENT VERS LE NORD

grandes cits entassent tages sur tages dans leurs anciens quartiers et poussent au loin leurs quartiers nouveaux et leurs faubourgs. Aux pays neufs, la ville en damier, prvue pour une population nombreuse, accompagne et prcde parfois la premire mise en valeur du sol et la pose des voies ferres les voies de la colonisation sont ouvertes par des groupes entasss sur des espaces relativement troits et spars par de grandes espaces vides, plutt que par des pionniers essaimes en proportions gales sur de grandes tendues. Cette orientation du peuplement est devenue depuis un sicle un des phnomnes essentiels de la vie des hommes phnomne que Ton constate dans toutes les rgions d'accroissement et qui est born celles-ci, de sorte que la multiplication des foules se traduit avant tout, sur la carte, par la croissance du nombre et du peuplement des grandes villes. Cette croissance, en s'accentuant de plus en plus, tend faire de nos calculs de densit kilomtrique une vaine logomachie de chiffres dpourvue de ralit. Dj, comme nous l'avons vu, les calculs et les reprsentations de densit nous trompent pour les contres o la plante humaine parat bien fixe au sol, comme Tlnde et la Chine. Que dirons-nous pour nos terres d'Europe o des centaines de milliers et des millions d'hommes s'entassent sur quelques kilomtres carrs, et pour ces pays d'Australie et d'Argentine o des zones de dispersion presque dsertiques commencent aux portes mmes de cits de
;
:

en prsence de faits tout nouveaux, qui ne se laissent pas sa'sir et encadrer par nos
?

5ooooo mes

Nous sommes

ici

mthodes habituelles. Comme la multiplication des hommes depuis un sicle, l'extraordinaire accroissement des grandes villes fait une gographie toute neuve et sans prcdent comparable dans l'histoire. Les pays de trs grande activit conomique, comme
l'Angleterre l'Allemagne et les tats-Unis, s'enorgueillissent

non sans raison de la croissance rapide de leurs populations. Mais ce sont les grandes villes qui absorbent la totalit ou la majeure partie de cet accroissement. Dans la prolifique
(

i9i

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

Allemagne, o la population a pass depuis 1871 de 40 68 millions, le chiffre de la population rurale est demeur immobile aux environs des 2 5 millions de cette mme anne 871 En Angleterre, o l'accroissement total est moins rapide depuis quarante ans, les villes n'ont pas cess de crotre, mais ici la campagne ne demeure pas stationnaire, elle se dpeuple. Aux Etats-Unis, les proportions relatives de la population rurale et de la population urbaine changent d'anne en anne au profit de celle-ci. En France, o l'accroissement normal de la population est arrt depuis deux dcades et tend faire place une rgression constante, toutes les grandes villes ont continu de s'agrandir. Pour avoir une ide nette de ce phnomne, il convient de ne pas limiter la grande ville au chiffre uniforme et conventionnel de 100 000 habitants qui est adopt d'ordinaire. Une vie urbaine intense peut commencer au-dessous de ce chiffre ou n'clore que bien au del. Il serait plus exact d'opposer les rgions urbaines aux rgions rurales les premires seraient dfinies par le fait que la majeure partie des habitants y mnent la vie urbaine les secondes se dfiniraient par une majorit d'habitants consacrs la vie et aux travaux des champs ou
1
. :

aux industries disperses. Pour les populations franaises groupes de cette manire, on constate une croissance rapide de toutes les rgions urbaines, un stationnement ou une dcroissance de presque toutes les rgions rurales, bien que le peuple rural franais soit un des plus stables qui existent. Les foyers d'accroissement continuent s'accrotre, les foyers de dpeuplement continuent se dpeupler. Plus les hommes
sont

nombreux sur un

point, plus

ils

persistent s'y entasser,

tandis que les pays au peuplement pauvre et rare s'appauvrissent toujours. Ainsi, clans la rgion urbaine parisienne o

propre la grande ville est arrive un point de saturation qui n'est dpass nulle part, sauf sur l'troit rocher de Manhattan o poussent en hauteur les sky-scrapers de New- York, la ville continue d'accrotre et de ramifier ses multiples faubourgs sur les territoires de la
la densit spatiale
(

192

URBANISME ET DPLACEMENT VERS LE NORD

Seine et de Seine-et-Oise et, au contraire, dans les Alpes franaises dj si pauvres en hommes, avec leurs 1 5 20 habitants au kilomtre carr, les valles se dpeuplent, les
;

hameaux tombent en ruines, et de temps en temps des communes disparaissent, comme Chaudun, tout entire cde
l'Etat pour le reboisement. C'est ainsi que,

mme en France,

s'accentue de jour en jour l'ingalit de rpartition du peuple-

ment. Cette ingalit est encore bien plus accuse hors de France et hors d'Europe. Elle accompagne les progrs des grandes villes, ou plutt des groupes de grandes villes ou rgions urbaines elle est essentiellement leur uvre (fig. 16
;

et 17).

comme la multiplication rapide des hommes, est un fait Aujourd'hui, les grandes villes sont trs nombreuses elles chargent nos cartes d'un fourmillement de points noirs de plus en
L'urbanisme,
tout

moderne

plus serr. Avant le xix e sicle, elles taient rares et


nelles en Europe, inexistantes en

mme

exception-

Amrique, en Australie et en Afrique (sauf le Caire) Aux premiers recensements prcis, en 1801, l'Europe n'avait que vingt et une villes de plus de 100 000 habitants elle en a compt cent soixante, cent ans plus tard (1901) la premire date, on trouve seulement en Europe deux villes de plus de 500 000 habitants, contre
:

vingt-trois la seconde. Et toutes les autres cits gantes des pays neufs

sont sorties tout entires et presque soudainement d'un sol vierge

1
.

Cette croissance rapide des grandes cits appartient-elle

uniquement l'Europe moderne


qui en sont issues
terres de
?

et

aux civilisations blanches

L'antiquit classique, ainsi que les vieilles

1 Inde et de la Chine, n'ont-elles pas eu aussi leurs grandes villes, ruines dans le premier cas et encore vivantes dans le second ? Il faut se garder ici, soit des illusions d'optique de l'histoire, soit des erreurs de proportion. Ni l'antiquit classique, ni l'Inde, ni la Chine n'ont connu des cits et des groupes de cits semblables aux ntres, tant au point de vue du chiffre absolu de leur population qu'au point de vue du chiffre proportionnel des groupes urbains et des groupes ruraux.

1.

P.

Clerget, L'Urbanisme {Bull, de

la

Soc.

de Gogr.

de Neucktel,

XX,

1910,

p. 114-251).

*93

Brunhes et Vallaux.

12

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

Rome impriale du nous parat une capitale gante. Gibbon, historien consciencieux, n'hsite pas lui attribuer douze cent mille habitants. Mais ce chiffre ne repose sur aucun fait
les rcits des historiens, la
er
I

A travers
e

au

111

sicle

Fig.
Le gris indique

16.

L'agglomration parisienne en 1801.

les surfaces

o il y avait au moins 100 habitants par hectare. (D'aprs L. Bonnier, dans la Vie Urbaine.)

un simple calcul de Mark Jefferson montre combien A dfaut d'une statistique dpopulation exacte, nous avons rtendue de Rome, telle qu'elle fut circonscrite par la muraille d'Aurlien (270-275), l'poque de son plus grand clat et la veille de son dclin comme capitale
prcis, et
il

est exagr.

94

URBANISME ET DPLACEMENT VERS LE NORD

impriale. Jefferson dmontre qu'en appliquant la

Rome
Rome
il

d'Aurlien
o, aprs

le chiffre

de densit de Paris,
les

la ville

du monde
.

New- York,

hommes

sont

le

plus entasss,
1

n'aurait

compt encore que 404000 habitants

Et

est

Fig. 17.

L'agglomration parisienne en 191 i.


il

Le gris indique les surfaces o

au moins 100 habitants par hectare.

certain qu'elle n'arrivait pas ce chiffre, car en aucun cas


les

maisons antiques,

mme

celles

de Suburre, ne comporles

taient des superpositions d'alvoles comparables celles de


Belleville et de
1.

Mnilmontant. Remarquons en outre que


the-

Mark

Jefferson, The Antkropogeograpky of some great cities, a study on


[Bull.

distribu

tion

of population

Amer. Geogr. Soc, XLI,

1909, p.

^yp^d).

195

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

difices civils et religieux occupaient

Rome une

superficie

relativement bien plus considrable [qu' Paris. Or, la Rome d'Aurlien, comparable sans doute une de

nos villes moyennes,


antiques, l'exception
et sans constructions.

tait

la

plus tendue
:

des

capitales

deBabylone mais

l'enceinte quadran-

gulaire de Babylone comprenait de vastes espaces dcouverts

La

conclusion s'impose

les villes les

plus fameuses de l'antiquit classique taient toutes,

Rome

et Babylone elles-mmes comprises, peuples comme nos villes de second et de troisime ordre, et souvent moins encore.

Pour
le

l'Inde et pour la Chine, qui nous paraissent


villes,
il

de grandes

faut faire aussi la

semes part du mirage mais


:

de notre ngligence comparer la population urbaine et la population rurale. Cette notion est au fond celle qui importe, bien plus que le nombre et la population absolue des grandes villes. Les mtropoles de l'Inde, Bombay, Calcutta, Madras, Delhi, font un certain effet sur les tableaux statistiques il faut avouer qu'elles feraient partout figure de villes considrables. Mais il n'en est pas moins vrai que la population urbaine ne fait en tout que les deux pour cent de la popularien ne montre mieux combien tion totale de l'Inde
nature.
Il

mirage

est d'une autre

provient

ici

comptent peu dans


cits.

la vie

de l'Inde tant de

vieilles et illustres

Le

cas de la Chine est le

mme. Et dans

ce pays, pour
il

lequel nous

manquons de

statistiques prcises,

est

probable

que

des voyageurs ont fort exagr la population des grandes villes, comme ceux des historiens ont enfl outre mesure les mtropoles antiques du monde occidental. Il
les rcits

parat au

moins dmontr que Pkin


qu'on

n'a pas et n'eut jamais

les 2 millions d'habitants

lui attribuait autrefois,

que
mil-

mme
Les

elle ne saurait passer pour une cit simplement


.

lionnaire

cits
la

authentiquement

millionnaires

sont

toutes

modernes.
: u

Londres,

plus grande de toutes, est aussi la plus ancienne

elle est

i. P. Vidal de la Blache, Le peuple de l'Inde d'aprs la srie des recensements (Ann. de Gogr., XV, 1906, p. 353-375 et 419-442)-

196

URBANISME ET DEPLACEMENT VERS LE NORD


arrive son premier million en 1802
chiffre
;

neuf autres

cits

ont dpass ce

qui a suivi, jusqu' Buenos- Aires (1906). Quatre sont Londres, Paris, Vienne et Berlin quatre en Amrique, Newen Europe,

dans

le sicle

York, Chicago, Philadelphie


Calcutta
*.

et

Buenos- Aires

deux en Asie, Tokio

et

Les grandes
elles la

villes

modernes, quijcomptent des habitants

par centaines de mille et par millions, et qui concentrent en

un

majeure partie du surnombre ^d'hommes clos depuis ne favorisent en rien l'accroissement numrique dont elles profitent. Elles jouent au contraire, dans l'organisme gnral des socits humaines, le rle d'agents de destruction destins neutraliser les effets de l'accroissement des hommes et dvorer les gnrations en surnombre. Ce sont des
sicle,

mangeuses d'hommes . \ Les grandes villes modernes sont des produits de complexit sociale et conomique qui n'ont presque plus que le
de

nom

commun

sorties, et

avec les anciennes cits dont elles sont dont quelques vieilles btisses demeurent parfois

enchsses dans leur noyau.


civilis

En Europe

et

dans

le

monde

des vieux ges, les cits taient des rduits de dfense

et les points

de concentration des mtiers et des commerces


s'abriter derrire des

que

l'inscurit gnrale obligeait

murailles.
c'tait le
ville

Ce qui

constituait essentiellement la vieille ville,

mur

d'enceinte.
c'est le

Ce qui

constitue essentiellement la

carrefour de routes maritimes ou noeud des chemins de fer. Ce qui faisait la vie de l'ancienne ville, c'tait le march priodique ou la ce qui fait la vie de la ville moderne, foire intermittente le commerce continu. Deux agents puissants, de l'ordre c'est le premier psychologique, ont dtermin cette volution est l'tablissement graduel de la scurit, uvre des socits politiques organises le second est le dveloppement mme de la civilisation matrielle, avec la complexit croissante des besoins et les exigences sans cesse agrandies de bien-tre et

moderne,

terrestres, et le

1.

P. Clerget, art.

cit.

197

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

de luxe qu'elle entrane. A mesure que les changes portent sur de plus nombreuses sries d'objets, les commerces se spcialisent et se diversifient, les industries urbaines se sparent les unes des autres, ou, par raction, les changes d'objets varis se concentrent dans de grands magasins

dans tous les cas, les pourvus d'un nombreux personnel villes s'accroissent toujours par l'accroissement du nombre des hommes vous aux occupations commerciales. Les statistiques professionnelles, significatives entre toutes, montrent qu'en Europe et en Amrique les professions commerciales, plus que l'industrie et plus que les emplois d'Etat ou les professions librales, accroissent leur contingent humain mesure que dcrot le contingent des professions rurales. Le paysan franais devient boutiquier le paysan allemand se fait commis voyageur l'ouvrier et le paysan anglais se font employs de banque le pionnier amricain devient business man. Tel est le moteur essentiel de la concentration humaine dans les grandes villes le reste est secondaire. Cependant,
:

cette concentration n'aurait

pu atteindre

les chiffres levs

o elle est parvenue aujourd'hui, si les voies ferres ne donnaient pas aux. grandes cits des facilits d'approvisionnement rapide, en leur permettant de drainer tous les jours, et sur un territoire trs tendu, les vivres et les provisions ncessaires tant de millions d'hommes entasss sur un troit espace Le lien trs troit de la grande ville avec les complexes de routes et de voies ferres et avec les riches rgions de production intensive, ainsi que le dveloppement continu des besoins et des formes extrieures de la vie sociale que satisfait l'urbanisme, indiquent pourquoi les grandes cits sont peu nombreuses dans la zone intertropicale, o les voies de la circulation sont encore peu dveloppes, et o, mme si elles l'taient, la complexit moindre des besoins et l'pret moindre de la lutte pour le bien-tre et pour le luxe suffiraient
1
.

I. Emory R. Johnson, study of London, an essay in kumari geogvaphy [Bull. Geogr. Soc. Philadelphia, V, n i, janv. 1907, p. 15-29) et voir ci-dessus fig. 9, p. 87.

198

URBANISME ET DEPLACEMENT VERS LE NORD

La zone intertropicale, bien peuple sur quelques-unes de ses parties, ne compte que 24 villes de plus de 100.000 habitants sur son 5 de ces villes se trouvent paisseur de 47 degrs de latitude en Asie, 6 en Amrique, 2 en Ocanie, 1 en Afrique. Au contraire, les villes forment une sorte de rseau urbain serr dans l'hmisphre Nord, sur l'axe de plus grande den rduire la congestion urbaine.
qu'elle soit fort
:

comme le remarque P. Clerget, avec l'isode -f io, et qui passe par consquent vers le therme e e 45 degr dans r Amrique du Nord, et vers le 5o en Europe
sit qui concide,
1
.

C'est en

Europe surtout que


:

leur

groupement actuel
les foyers

est int-

ressant tudier

car, sur les vieilles terres historiques de

l'Europe et de
ainsi

la

Mditerrane,

urbains se sont

dplacs vers le Nord, mesure que la masse du peuplement

que

la

puissance conomique et politique gravitaient

de ce ct. Nous savons que les anciennes cits et les ntres ne sont pas comparables, ni au point de vue du chiffre absolu de leur population, ni au point de vue de leur importance relativement l'ensemble des masses humaines. Toutefois, les anciennes cits taient, comme les ntres, les centres vitaux essentiels des civilisations et des Etats. Aussi leur disparition totale et partielle et leur remplacement par des villes situes plus au Nord constituent les indices les plus frappants de ce dplacement lent du centre de gravit du monde vers le cercle polaire, qui n'est comparable en rien aux migrations, et qui s'est fait par une sorte de glissement imperceptible et prolong au cours de l'histoire. Comparez la position des Grandes villes de la civilisation mditerranenne et europenne trois poques diffrentes, la fin du 2 e millnaire er avant notre re, au cours du i millnaire de notre re, et enfin maintenant, c'est--dire des intervalles de mille quinze cents ans. Nous avons comme principales cits, la premire poque, Thbes, Memphis, Babylone et Ninive, situes entre 25 et 36 de latitude; la deuxime poque,
P. Clerget, art.

1.

cit.

199

PEUPLEMENT DU GLOBE

FIXATION

Byzance, Carthage, Rome, Athnes, Cordoue, Tolde, du 33 au 42 e degr la troisime, enfin, Paris, Londres, Vienne, e Berlin, Petrograd et Stockholm s'chelonnent du 48 e au 60 de latitude. Dans l'hmisphre Sud, les nouvelles grandes cits ne sauraient s'avancer si loin vers le ple, faute de terres :. mais plusieurs, comme Le Cap et Melbourne, sont l'extrme avance Sud inversement, une seule est situe sous le tropique, Rio de Janeiro. Toutes ces villes nourrissent leur peuplement par la concentration, sur un sol troit, des lments les plus divers et les plus htrognes. Aprs avoir recrut leur population, d'abord dans leur banlieue immdiate, puis sur une zone de plus en plus grande et largie de proche en proche, elles agissent distance, comme foyers d'appel, sur des groupements trs loigns et trs diffrents de leur premire base ethnique, lorsqu'elles deviennent capitales mondiales. Ainsi peu peu leur peuple devient cosmopolite. Les grands ports maritimes donnent les exemples les plus accuss de cette mais la facilit moderne des communications bigarrure fait qu'aujourd'hui toutes les grosses villes ressemblent de plus en plus aux grands ports. Les groupes les plus diffrents du groupe primitif par leur civilisation sont ceux qui maintiennent le plus longtemps leur fcondit au milieu du peuplement concentr de la grande ville ces apports de sang tranger et neuf font parfois illusion sur l'action des foyers urbains comme destructeurs de la race. Les Juifs polonais, galiciens et grand-russiens de Londres et de New- York ont maintenu et maintiennent encore le taux de la natalit dans certains populeux quartiers de ces mtropoles. Amsterdam doit sa robuste natalit au grand nombre de Juifs qui vivent dans la capitale hollandaise. Mais, tt ou tard, la strilit envahit ces groupes, comme elle a envahi les groupes nationaux primitifs. Les hommes, concentrs en grandes masses par le peuplement urbain, se dtruisent par leur concentrae
;

tion

mme.
200

CHAPITRE VI
LE

PEUPLEMENT DU GLOBE

LES FAITS DE

MOUVEMENT

volution gnrale des faits de mouvement. Causes originelles des exodes. 3. Migrations de masse et migrations d'infiltration. le steppe, la mer bordire, l'Ocan. 4. Voies des migrations 5. Rgression des points et des zones de dpart. 6. Augmentation totale de la masse, ingalit croissante de la rpartition.
1.

2.

1.

VOLUTION GNRALE DES FAITS DE MOUVEMENT

L'agriculture fixe les

hommes

au

sol

le

commerce
;

les

con-

centre et tablit entre eux des relations rgulires

la

grande
;

industrie accrot la concentration des rgions urbaines les groupes se classent et s'organisent en socits politiques sans

cesse en action les unes sur les autres, soit par la paix, soit par la guerre. Ce raccourci des socits humaines, si grossi-

rement approximatif

qu'il soit, montre que la valeur numgroupes et les relations de masses entre eux rique absolue des ne cessent de se modifier, soit dans le temps, soit dans l'espace. Les faits de mouvement se mlent de la manire la plus troite aux faits de fixation les premiers gouvernent et orientent les seconds on ne peut mme regarder un groupe
; ;

humain quelconque,

dans un cadre dtermin de l'espace terrestre, que comme l'instantan fugitif d'une existence collective en voie de perptuel devenir. tudier et dfinir les groupes fixs, ce n'est que formuler une abstraction; saisir et reprsenter les groupes en mouvement, pour autant que
fix la

chose est possible,


i.

c'est

reprsenter la vie elle-mme.

Voir

fig.

20 la fin

du

chapitre.

201

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

Cela nous amne penser qu'en tudiant le peuplement du globe, il serait vain de classer le mouvement et la fixation dans des cadres gographiques spciaux chaque ordre de faits en d'autres termes, il n'y a point de rgions terrestres qui soient le domaine propre des groupes fixs, de mme qu'il n'y en a pas qui appartiennent en particulier aux groupes mobiles. En divisant les rgions terrestres en zones de fixation (Beharrungsgebiete) et en zones de mouvement [Bewegungsgebiet) Ratzel a cd une fois de plus ces tendances de classification systmatique et le plus souvent strile qu'il parat avoir empruntes aux sciences naturelles purement descriptives Sur la terre habite, le mouvement est partout partout il brasse des masses humaines de tous les ordres de grandeur; ou, lorsqu'il ne met pas les masses en branle, c'est
;
,

la poussire individuelle qu'il

Inscrire la mobilit
particulier, c'est
et la plus

remue et agite sans relche. humaine dans un cadre gographique

dmentir la fois la gographie, l'histoire, simple observation courante. Cependant il est vrai qu' l'tude de la carte apparaissent des rgions o les hommes se concentrent et s'agglomrent
:

ici

prdominent visiblement les fqrces de fixation sur d'autres


:
:

rgions, les groupes se dispersent, se fragmentent, et semblent

obir sans cesse des tendances centrifuges

l, les

forces

de

mouvement
est celle

sont souveraines.
la terre

La

plus nette de ces oppositions

de labour et de la terre de parcours, du champ cultiv et du steppe, de l'agriculteur sdentaire et du pasteur demi-nomade, de la maison rurale et de la tente. Aujourd'hui encore, cette opposition s'accuse d'une manire de
vigoureuse dans l'Ancien Monde. Mais
Ratzel reconnat
!

elle

s'accuse plutt

comme zones du mouvement les mers etles steppes, comme zon&s fixade forts et de cultures. Il y a du vrai dans ce classement, mais que de rserves faire Les mers elles-mmes ne sont pas des zones de mouvement pour le pcheur ctier ce pcheur a un horizon peu prs aussi limit que le paysan. Les forts ne sont pas des zones de fixation pour de nombreux demi-nomades sylvicoles, et nulle part il n'y a eu un brassage de peuples aussi actif que sur les lisires forestires d'Europe. En ralit, il n'y a pas d'espace terrestre habitable qui n'ait vu ou qui ne puisse voir, tour tour ou simultanment, des faits de mouvement ou des faits de fixation. Voir Fr. Ratzel^
i.

trices les terres

Politische Gographie, 2 W Aufl., p. 244-245.

202

EVOLUTION GNRALE

comme une
et

survivance que

comme un grand

faft

des temps

prsents et surtout des temps venir. Si la lutte du pasteur

de l'agriculteur a t au cours des ges une des forces dterminantes de l'histoire, elle ne Test plus aujourd'hui il n'y a pas de chances pour qu'elle le redevienne jamais. Le
;

du sdentaire et du nomade se termine par refoulement de celui-ci, rejet des lisires agricoles vers les lisires dsertiques du steppe; la charrue fouille et fouillera la terre de parcours jusqu'aux limites du roc et du sable inutilisables. Le nomade, dj pass partout au deminomadisme qui le rattache peu peu au sol, deviendra sdentaire ou prira tout fait Au reste, l'opposition du champ cultiv et du steppe, qui sduit l'esprit par sa simplicit, ne rend pas bien compte d'un fait trs complexe. La zone de mobilit de l'Ancien Monde
conflit sculaire
le
1
.

qui s'tend de l'Atlas au dsert de Gobi, et qui, aprs avoir t le thtre-des luttes sculaires entre les peuples mobiles

devenue surtoutmne terre morte et une terre de ruines, ne se dfinit pas seulement par une zone de parcours en marge de la zone de culture. Ce qui a donn aux tribus nomades les facilits de dplacement o paraissait se multiplier leur nombre, en ralit trs restreint, et o elles se heurtaient sans cesse aux socits sdentaires, ce n'tait pas leur habitat sur une zone de parcours, mais bien la possession des troupeaux, et notamment le btail bovin et ovin qui fournissait aux tribus du steppe le lait, la viande et les vtements. Les groupes humains matres de ces richesses agricoles mobiles taient au moins aussi bien
et les peuples fixs

au

sol, est

sait

La transhumance des moutons espagnols et de leurs ptres travers la Meseta se faiautrefois d'une manire irrgulire, le long des routes et des pistes elle se fait maintenant par voie ferre c"est une tape vers la fixation Dans l'volution des genres de vie professionnels, la transition du demi-nomadisme la vie sdentaire s'indique bien par la
i.
; ;
.

transformation de la pture en levage rgulier et par la substitution de l'leveur au berger. Un mouvement de mme nature existe en Algrie, o, ds avant la paix franaise, les nomades ne se promenaient pas au hasard ils suivaient des lignes de parcours nettement dtermines. Notre intervention les a encore rgularises et a mis fin l'tat de guerre qui livrait les faibles la discrtion des forts. Au reste, les migrations diminuent d'amplitude et de frquence. A. Bernard et M. La.croix, L'volution du nomadisme en Algrie {Ann. de Gogr., XV, 1906, p. 152-165).
:

203

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

pourvus, dans la lutte pour l'existence, que les groupes sden-

arms seulement d'outils agricoles primitifs. A ce point de vue encore, il faut nous dfaire de notre habitude de juger les choses selon l'chelle de valeurs de notre temps. Pendant de longs sicles, il n'y a pas eu d'infriorit conomique
taires

pasteur demi-nomade compar l'agriculteur sdentaire. On comprend ainsi pourquoi l'galit et mme
relle

du

parfois la supriorit

conomique du pasteur sont

alles
;

pair avec la supriorit sociale et la supriorit militaire

de on

comprend pourquoi, aux temps de la puissance politique des Hyksos d'Egypte, des Parthes, des Arabes, des Turcs et des Mongols, le steppe a domin politiquement le champ, et pourquoi le ptre a t le matre du laboureur. Cette puissance des groupes mobiles de l'Ancien Monde a t un agent trs actif de mlange des races et des peuples, et par l un facteur essentiel du progrs politique et de la civilisation matrielle.

On ne sait pas assez tout ce que les peuples sdentaires de l'Europe ont d dans le pass aux chocs rpts

pasteurs nomades leur ont fait subir, ainsi qu'aux contre-coups et aux rpercussions de ces chocs Qu'il nous suffise de rappeler que c'est le pasteur arabe qui a transmis l'Occident encore barbare l'hritage de la pense et de la
les
1
.

que

philosophie grecques.
La puissance et
tuent peut-tre
la

prosprit anciennes des

Nomades

pasteurs consti-

la diffrence la

plus profonde entre le dveloppement

historique de l'Ancien

monde

et celui

de l'Amrique prcolombienne.

On

s'explique ainsi pourquoi les socits politiques de l'Amrique demeuraient disperses, faibles et languissantes, tandis que celles de l'Eu-

rope

et

de l'Asie taient pleines de vigueur. Les peuples amricains


ils ne connaissaient ni le lait, ne pouvaient donc profiter des terres de en dehors des hauts plateaux du Mexique et du Prou o
;

n'avaient leur disposition aucun cheptel


ni la viande des troupeaux. Ils

parcours
s'taient

tablis des

agriculteurs sdentaires, les tribus amricaines,

i. C'est un des principaux mrites de l'ouvrage remarquable (et pas assez remarqu) de Cahun, Introduction a L'histoire de l'Asie, Paris, Colin, 1896, d'avoir mis en lumire le rle d'-s peuples nomades de l'Asie dans le dveloppement de la civilisation europenne aux vi et xiii sicles (routes de commerce, progrs de l'art militaire).

L.

204

VOLUTION GNRALE
rduites la chasse, la pche et la cueillette,

menaient une existence

prcaire et misrable. Nulle part, dans les steppes d'Europe, d'Asie et de

l'Afrique du Nord,
celui

on n'et trouv d'exemples d'un dnuement semblable

o vivaient certaines tribus d'Amrique. Quelques peuples du steppe de. Venezuela, dit Humboldt, entirement trangers l'agriculture, se nourrissent de fourmis,

de

gomme

et

de terre,

et

sont
.

le

rebut de

l'espce

humaine

ce sont les

Otomaques

et les

Jarours 1

La

plus grande partie des dplacements de masses qui


la

forment

trame de

l'histoire

de l'Ancien

Monde

taient, soit

des chocs entre pasteurs nomades ou demi-nomades et agriculteurs sdenle rsultat

directement, soit par rpercussion,

taires.

De nombreux

faits

de mouvement qui furent contem-

porains de ceux-ci et qui mirent en jeu, l'origine, non des masses, mais des groupes restreints ou des individus, sont dus
la naissance et l'extension des relations commerciales

dbut des ges historiques, dans les trois foyers de civilisation de la Mditerrane orientale, de l'Inde et de l'Extrme-Orient, et peu peu tendues au del de leurs cercles d'origine, de manire faire circuler les hommes, aussi bien que les marchandises, d'une manire continue et
closes, au
Il y a eu ce point de vue, depuis l'aube de l'histoire, une augmentation constante du nombre des routes suivies, du nombre des hommes qui les suivent, et par suite une instabilit de plus en plus accentue des masses en apparence fixes et concentres dans les rgions de plus grande densit. Pour prendre une ide de ce phnomne dans toute son ampleur, il faut rapprocher par la pense les caravanes peu nombreuses qui suivaient aux temps byzantins et mongols la route de la soie entre l'Europe et la Chine, les petites colonies phniciennes

toujours plus active, travers les continents et les mers.

i. A. de Humboldt, Tableaux de la nature, Paris, 1828, I, 52. Humboldt revient plusieurs fois sur la diffrence fondamentale de genres de vie entre les habitants primitifs de l'ancien et du nouveau continent. Voir mme ouvrage, I, 28-29 L'ducation des ani:

habitants primitifs du nouveau continent. mettre profit les avantages que sous ce rapport leur offrait la nature... L'usage du lait et du fromage est, ainsi que la possession et la culture des plantes crales, un des traits distinctifs qui caractrisent les peuples de
l'ancien

maux qui donnent du lait tait inconnue aux Aucun des peuples amricains ne cherchait

monde

2 5

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

et grecques essaimes dans l'Ouest de la Mditerrane, les


faibles

dtachements de
1

la

Hanse teutonique organiss con-

ventuellement derrire des portes bien closes et bien ferres les marchands portugais retranchs Wisby et Bergen avec un foss et quelques canons dans leurs petits forts de
,

du Japon relgus Nagasaki munie d'un guichet, et, d'autre part, le dans une enceinte flot d nommes d'affaires, de commis voyageurs, d'industriels
l'Inde, les trafiquants hollandais

et d'ouvriers en qute de travail qui va et vient sans cesse

d'Amrique en Europe et d'Europe en Extrme-Orient sur les paquebots gants, ou qui toute heure emplit de bruit et de mouvement les quais des grandes gares, dans le monde civi2 Encore ne tenons-nous compte, dans cette vision lis entier
.

du mouvement continu et sans cesse acclr des hommes, que des gens qui se dplacent en qute de l'or, en qute des affaires, ou simplement en qute des moyens de ne pas mourir de faim. Il faudrait, pour tre complet, ajouter ceux qui se dplacent pour leur plaisir. Cette dernire forme du mouvement humain est toute rcente aprs avoir t quelque temps le lot d'une catgorie peu nombreuse d'individus, elle se propage maintenant travers des couches sociales de plus en Grce la puissance et la rapidit des plus profondes moyens mis depuis soixante ans au service de l'industrie
;

des transports, c'est aujourd'hui l'humanit civilise presque tout entire, et mme une partie considrable de l'humanit

non

civilise, qui

tendent se draciner, pour un temps ou

1. Les Hansates du comptoir de Bergen taient organiss conventuellement. On leur dfendait de se marier. On les parquait dans une enceinte spare, o ils devaient rentrer heures fixes, sonnes par une cloche, et o ils vivaient en commun. (C. Vallaux, la Norvge, Paris, 1913, p. 99-) Le Muse hansatique de Bergen offre une curieuse et complte reconstitution du comptoir-forteresse de la Hanse. Tout y est, y compris la cloche

et les livres
2.

de comptes.

cine et plus menace de

population ouvrire flottante est plus nombreuse, plus draailleurs. Et cette capitale est la plus grosse ville du monde, Londres. Voir ce sujet le travail trs fouill de D. Pasquet, Londres et les ouvriers de Londres, Paris, 1913, in-8. Analyse de P. Vidal de 'la Blache, dans les Ann. de Gogr., XXIII-XXIV, 1914-1915, p. 430-434.
Il

une capitale o

la

chmage que partout

les

C'est une forme d'activit conomique nouvelle, le traveller's business, comme disent guides Cook. Il convient de rappeler ici le petit ouvrage prophtique qui portait ce titre et qui a t crit il y a plus d'un demi-sicle par le crateur de l'Agence Cook.
3.

206

EVOLUTION GNRALE
la vague d'un mouvement continu et grandissant emporte et brasse tous les groupes, sans cesse jusqu' dtacher graduellement du sol ceux qui paraissaient le

pour toujours. Ainsi

mieux fixs. Auprs de ce brassage des masses d'un bout du monde l'autre, combien paraissent faibles et menues les anciennes incursions des pasteurs nomades et demi-nomades chez les
sdentaires, ou les chocs de raction des sdentaires contre les

nomades

Deux

sicles d'invasions barbares, la chute

de

l'empire romain, ont srement remu moins

d'hommes que
c'est le

dix ans d'immigration au xx e sicle d'Europe en Amrique.

Le

fait le

plus considrable du

mouvement moderne,
la terre.

peut le rsumer paysan Test aujourd'hui. Le pasteur a form au cours de l'histoire, dans l'Ancien Monde, l'lment principal des migrations de masse. Cet lment, ce sont les laboureurs, les journaliers agricoles, les domestiques de ferme, d'une manire gnrale les hommes fixs au sol, qui le forment prsent. S'il est vrai que le trafic revendique, comme il est naturel, la plus grande part des dplacements temporaires, s'il est vrai que toutes les professions sont plus ou moins reprsentes dans les flots d'migrants sans cesse dverss par les terres peuples sur les terres vides, il est vrai aussi que les paysans forment la plus grosse part des masses dfinitivement expatries. Cela est vident pour le dbordement l'extrieur de l'Inde et de la Chine, masses essentiellement rurales. Mais cela est galement vrai pour le dernier et le plus important des foyers d'migration, l'Europe. Parmi les pays d'Europe qui fournissent ou ont fourni un
ainsi

dracinement de ce que fut


:

Thomme
le

de

On

pasteur autrefois,

le

gros contingent l'migration,

il

n'y en a qu'un, le

Royaume-

l'on ne constate pas dans ce mouvement une prpondrance exclusive, de l'lment rural. Si, en Ecosse et en Irlande, ce sont surtout des paysans qui s'en vont, en Angle-

Uni o

terre, toutes les classes

de

la nation

migrent

1
.

Mais partout

i.

Voir plus loin,

2.

2 7

PEUPLEMENT DU GLOBE
ailleurs ce sont les

MOUVEMENT

paysans qui forment les grandes masses en Allemagne, tant qu'a dur l'migration allemande, et aujourd'hui, dans les pays Scandinaves et slaves, en Italie, en Espagne, et mme en France, dans cette France qui n'est pas surpeuple et qui est peu fconde en hommes, o la terre est vaste et riche, et o les quelques milliers d'migrants qui partent tous les ans sont en grande partie des paysans, montagnards des Alpes, des Pyrnes et du Massif Central... On ne saurait dire cependant que la population rurale Aussi typique est le cas de est en excs sur le sol franais l'Espagne. L'Espagne, dit A. Girard, se vide de paysans, et pourtant elle n'en a pas trop , car, dans ce pays population dj clairseme, les paysans ne forment que 29 p. 100
d'expatriation
:
!

del population totale Rien de plus frappant que ce divorce presque gnral entre le sol et les masses qui autrefois y demeuraient inbranlablement fixes. Autour de ce grand mouvement se groupent d'autres faits du mme ordre, qui font corps avec lui. Nous devons les expliquer, mettre en lumire leurs principales 2 directions et rechercher leurs consquences essentielles
.

2.

CAUSES ORIGINELLES DES EXODES

Jusqu' un certain point, le mouvement des masses humaines, vu sur la carte et rgion par rgion, est comparable au mouvement des marchandises. De mme qu'il est rare que pour un pays donn l'exportation et l'importation
1.
2.

A. Girard, L'migration espagnole (Anu. de Gogr., XXI,

1912, p. 418-425).

Pour tous les problmes qui concernent l'migration et les migrations, on doit consulter le volume critique magistral de Isaac A. Hourwich, Immigration and Labor, the conomie aspects of european immigratioji to the United States, G. P. Putnanis Sons, NewYork, and London, 1912, in-18, xvn -f- 544 p., suite et conclusion des 42 volumes del grande enqute officielle faite pour le Congrs amricain. On dpouillera aussi avec un rel profit le n d'octobre-dcembre 1913 du Bulletin trimestriel de V Association internationale de la Lutte contre le chmage (Rdacteur en chef: Max Lazard). Ce fascicule de 250 pages est consacr aux migrations internationales et nationales et contient sur les principaux pays d'migration des rapports dus des spcialistes de chaque pays. (Paris, 34, rue de Babylonne, 3 e anne, 1913, n 45.)

208

CAUSES ORIGINELLES

s'quilibrent exactement, de mme il y a toujours excs d migration ou d'immigration. Ce va-et-vient des

obit a des lois discernables, comme chandises. Mais pour les hommes,
dises, les courants

hommes

le

va-et-vient des mar-

comme pour les marchan-

densit selon la quantit d'existence aisment utilisables fournis par les pays ou elles se trouvent Pour les lois du

Ici encore, aucun dterminisme gographique simpliste ne nous donnera la vrit. Un peu plus haut (ch. v, i) nous avons fait justice de la conception suranne d'aprs laquelle les masses humaines s ordonnent en

de dpart et d'arrive ne se fixent pas jamais aux mmes directions. Il n'y a point de pays destins a perptuit a la production humaine, et d'autres destins, perptuit, a consommer les hommes venus d'ailleurs Tous les pays du monde habitable, mme ceux dont la destine volue le moins vite, tels que la Chine et l'Inde, sont tour tour ou seront producteurs d'hommes ou mangeurs d'hommes

des

moyens
celles

de la fixation, un tel point de vue est sans valeur, bi la rgle de correspondance des masses aux moyens d'existence se vrifiait, nous verrions toujours les masses humaines refluer hors des pays o la terre devient incapable de nourrir une population trop concentre nous verrions
;

pour

mouvement, comme

plus simple tude montre que les choses ne se passent pas ainsi. On voit des populations trs denses, en voie d augmentation constante, s'acharner vivre sans emigrer, sur un sol o ni la terre, ni le commerce 1 industrie ne peuvent leur procurer un vrai bien-tre tel est le cas pour de nombreuses rgions de la Chine, de l'Inde de Insuhnde des les tropicales, de l'Egypte, et mme pour certains pays de l'Europe qui ont des plbes misrables et

affluer toujours sur les terres riches et fcondes qui promettre a tous une vie facile. La

ces masses

semblent

sont bien exactes. au sol, n'ayant pour se rellver aucune de\ c! rations "sicle, elle,, (J.

Ko^^^rfz^ t r r Au aleT^r ^P au^x t^t l^^Z^Tlfr ^ ^ ^^^leMarv^J^^^f^ "


ifier

ames

petites rgions

.'

>

gographes qui s'en sont occups lement troitement attache P

** *
les

difi

agglom-

te

'

Croitre

dcrotre avec

209

Brunhes et Vallaux.
14

PEUPLEMENT DU GLOBE
enracines,

MOUVEMENT
la

Flandre et la partie montagneuse et Inversement, nous connaissons forestire de l'Erzgebirge bien, surtout en France, des pays merveilleusement pourvus, tant par leurs ressources naturelles que par le travail humain accumul, o la population dj clairseme diminue toujours, soit par la mort sur place que reprsente le dfaut de natalit, soit par l'migration, et le plus souvent par les deux causes la fois, comme la valle de la Garonne de Toulouse Bordeaux. En rgle gnrale, comme les masses continuent se concentrer l o elles sont dj trs nombreuses, comme elles
1
.

comme

continuent se disperser l o elles sont dj clairsemes et faibles numriquement, les relations trop commodes que
notre paresse d'esprit tendrait tablir entre les facilits
d'existence offertes par le cadre terrestre et le dveloppement

de la race humaine sont trop souvent dmenties par les faits pour servir de base d'tude solide. Aussi, pour expliquer la carte des mouvements, nous sommes obligs de chercher plus loin que la carte. Sur cet objet, trop important pour qu'elle le passe sous silence, la gographie ne peut se suffire elle-

mme.
Le
vif esprit de

Montesquieu avait dj remarqu, avec toute


l'insuffisance

la

pr-

cision possible

de son temps,

explicative des rapports

gographiques dans l'tude des ingalits du peuplement. Si l'on divise les terres par la pense, dit-il, on sera tonn de voir la plupart du temps des dserts dans les parties les plus fertiles, et des peuples dans celles o
le terrain

semble refuser tout

2
.

constat le fait d'une augmentation totale masse humaine; nous avons reconnu que cet accroissement s'est acclr, depuis un sicle, plus qu'il ne l'a fait sans doute aucune priode antrieure de l'histoire. Mais

Nous avons

de

la

i. Cela se vrifie sur certains points, mme dans les zones d'migration et mme en France. Dans le dpartement des Hautes-Alpes, qui a tendance se vider de ses habitants, l'esprit d'migration n'est pas en corrlation ncessaire avec la difficult de l'existence certaines communes, parmi les moins aises, ne donnent qu'un faible consur le sol natal tinrent . P. Moisson, Mouvement de la population du dpartement des Hautes-Alpes au
:

XIX'
2.

sicle (La

Gographie,

XX,

1909, p. 111-116).

Montesquieu, Esprit des

lois, livre

XVIII, chapitre m.

2IO

CAUSES ORIGINELLES
il

pas gnral sur l'ensemble de la plante. En de nombreuses rgions, d'une individualit gographique dtermine, c'est--dire assez tendues pour se prter une dfin'est

nition rgionale scientifique, la population .demeure station-

naire ou dcrot, soit par le fait du dprissement vital que dnonce l'excdent des dcs sur les naissances, soit, ce qui arrive plus souvent, par le fait de l'migration. Pour toutes les rgions, cette mort et ce dpart des hommes sont des choses rcentes, car, si elles taient tant soit peu anciennes, le vide serait totalement fait dj pour la plupart des rgions mme, les choses sont d'hier ou d'aujourd'hui. Donc, pour ces terres, un moment donn, le peuplement est arriv son point de refus. Il avait cr ou s'tait maintenu jusquel partir de ce moment, il s'est mis dcrotre, d'une manire plus ou moins rgulire ou rapide, mais presque toujours constante. Quelles sont les causes qui, un moment donn et pour une rgion donne, ont amen le peuplement son point de refus ? On aperoit tout de suite, derrire l'apparente simplicit del question, la complexit des rponses, invitable dans ce problme aux aspects multiformes. La seule vue gnrale qui convienne dans la majeure partie des cas, c'est que les forces qui travaillent au dprissement
; ;

commencent se rvler l'instant psychologique et historique du point de refus, ne sont pas le fait des conditions naturelles vues in abstracto. Elles sont le fait de l'homme, et par l'homme nous entendons la masse poliet l'exode, et qui

tique et sociale faonne par les forces confluentes de toire, de la civilisation et des genres de vie.

l'his-

Il y a un premier fait que les rgions franaises nous donnent frquemment l'occasion d'observer. Dans ce cas, l'homme parat se dtourner des abondantes ressources, naturelles ou acquises, que lui offre le sol. La population meurt, ou elle part, sans laisser de remplaants. Chaque anne qui s'coule fait un peu plus de vide. Sous les apparences de fcondit d'un sol heureux, couvert de champs, de prairies, de routes et de maisons, le dsert se montre peu

211

PEUPLEMENT DU GLOBE
peu.

MOUVEMENT

Ce n'est pas la friche qui le rvle d'abord, car le mcanisme agricole moderne donne de multiples moyens de maintenir, dans un pays qui se vide, la ralit ou les apparences
de l'exploitation. Ce qui rvle le dsert, c'est qui agonise et l'habitation rurale qui se vide
:

la petite ville

la petite ville

o l'herbe pousse dans les rues silencieuses, la maison rurale sans enfants o quelques vieilles gens achvent de mourir. Parmi nos terres riches peu peu prives de leur capital humain, la Normandie agricole s'est rvle comme un des premiers foyers de dpopulation, il y a plus d'un demi-sicle; elle demeure un des plus intressants. En dehors de la rue industrielle et maritime dveloppe d'Elbeuf au Havre, sa population ne cesse de dcrotre sur tout le pays. Les conomistes, appliqus chercher une explication gographique capable de faire interprter un fait de dprissement comme un fait d'volution normale, ont avanc que la Normandie, mise graduellement en herbages, n'avait plus besoin de bras depuis qu'elle avait dlaiss le labour. Cette opinion peut se soutenir pour la Basse-Normandie, devenue toute entire une terre verte. Elle n'est pas valable pour les terres de labour de l'Eure et du pays de Caux, o, bien que les bases anciennes de l'agronomie n'aient pas chang, la dpopulation est aussi accentue qu'aux pays d'herbages. Le dprissement de ce peuple s'explique autrement l'origine, ily a eu la proccupation de ne pas diviser les hritages; ensuite sont venus l'amour exagr du bien-tre, l'aversion de l'effort, l'horreur fminine pour la souffrance, et le dsir de garder intact et de grossir le capital-argent aussi bien que le capital foncier. Ainsi s'est produite cette raret des hommes au milieu de l'abondance des choses, et selon l'expression frappante de Mabilleau, la plthore dont meurt la Normandie . Le peuple normand disparat sur place il n'migre gure. C'est le type du dprissement par plthore, qui fait simplement des vides sans enri:

chir aucune autre rgion

par-dessus tout au sujet de ce problme en Normandie la longue et i. Consulter minutieuse enqute qu'a poursuivie Charles Benoist au nom de l'Acadmie des Sciences

212

CAUSES ORIGINELLES

Bien diffrent est le cas du Toulousain et de la Gascogne, leplus ancien de nos foyers de dpopulation avec la Normandie, ce qui a valu souvent ces terres du Midi d'tre compares la terre verte de la Manche. Ici encore, les conomistes et les sociologues ont trouv une cause gographique la disparition de la race ce serait, selon L.-A. Fabre, la torrentialit de la Garonne et des rivires pyrnennes, accrue depuis un sicle par des dboisements imprudents; elle entranerait yers la mer et changerait en boue instable ou en grves striles non seulement la chair de la montagne , mais la chair de la plaine constitue par les belles terres des valles. Trop petite cause pour un grand effet. Les terres de montagne et surtout de plaine, ravages par les torrents pyrnens sont bien peu de chose comme tendue, en comparaison des terres o les eaux d'inondation ne parvinrent jamais, et les unes sont aussi abandonnes que les autres D'Auch Toulouse, de Montauban Marmande, les vignes, les cultures et les vergers tals mi-cte languissent autant que les terres basses partout diminue le prix des terres, partout les domaines ruraux tombs en dshrence ou alins au profit d'hritiers 2 absents sont vendus des prix drisoires Dans cette rgion, contrairement la Normandie, il y a dsertion plutt que
:

morales
sions.

et politiques et

dont

il

prsent cette Compagnie les dtails et les conclu-

peut admettre, en ce qui concerne les terres de montagne et d'une manire gnL.-A. Fabre Nos grandes rivires torrentielles (Garonne, Rhne, Loire, Adour, Hrault, Var, etc.) entranent aujourd'hui par an, dans la mer, plus de 72 millions de mtres cubes de sables, vases et limons, sans compter les matriaux plus grossiers qu'elles entassent dans les hautes valles ou dans leur lit. Si l'on suppose ce dcapage restreint la zone de nos montagnes essentiellement torrentielles, qu'on peut valuer 1/10 du territoire, il reprsente l'ablation d'une couche uniforme suprieure 1 dcimtre de hauteur par sicle. Ce dpouillement violent de la chair des montagnes est, pour l'ensemble d'un pays, le signe le plus perceptible d'une dgradation d'nergie (L.-A. Fabre, L' exode du montagnard et la transhumance du mouton en France, Lyon, 1909, i que ces vues sont unilatrales, car la chair de monp. 10-11.) Observons cependant tagne elle-mme se reconstitue par la dcomposition sur place des roches superficielles, sous l'influence du vent, du gel, de l'insolation, etc. 2 que les calculs de Fabre ne s'appliquent pas aux terres de faible pente et hors de l'action des eaux d'inondat'ion, et ces terres forment la majeure partie de notre domaine agricole.
i.

On

rale, la justesse des calculs de

cits.

Des exemples frappants, emprunts la valle moyenne del Garonne, nous ont t Ainsi un domaine qui trouvait acqureur il y a un demi-sicle au prix de 100 000 francs a t alin nagure pour 25 000 francs,.
2. (

21,

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

dprissement sur place. C'est la vie urbaine, sous toutes ses formes, souvent mme sous les plus dplaisantes, les plus improductives et les plus inutiles qui attire aujourd'hui les descendants des cadets de Gascogne. Les anctres aimaient la vie facile et sans souci, quoique le plus souvent mesquine en dpit des romans, que leur procurait la carrire des armes au service du roi. Le mme got se satisfait aujourd'hui d'une autre manire et le plus souvent moins de frais, ou plutt moins de risques. La capitale rgionale, Toulouse, ville d'artistes et d'orateurs, attire elle l'lite des pays de la Garonne suprieure et moyenne Paris prlve une autre part sous forme d'hommes politiques et de politiciens. Mais le troupeau suit tout entier il se contente lui, des postes d'employs plutt que de de chemins de fer et de facteurs des postes fouiller la terre, il fera les mtiers les plus ingrats. Le Toulousain et la Gascogne nous offrent le type du dprissement
; ; ;

par

dsertion.

Comme

pour toutes

les

rgions semblables o

la vie se ralentit

sans
et la

tre touffe par la misre, l'migration qui vide le

Toulousain

Gascogne ne se fait pas par masses. C'est une poussire individuelle rapidement dilue et disparue dans le milieu composite des grandes villes. Cette migration ne rvle pas son influence sur les rapports numriques des groupes et sur leurs caractres ethniques. Elle a simplement, sur la vie des autres groupes, des rsultats d'ordre social et moral. Elle reprsente, pour employer une expression de Haddon, un courant de civilisation {cultiiral drift), et non un courant de race {racial drift) l Ainsi, la vie politique franaise a subi l'action grandissante du Midi, tandis que les rapports de rpartition entre les pays de la Garonne et les autres rgions ne changeaient gure. Ce phnomne sort du cadre ordinaire de la gographie il chappe ses procds de reprsenta.

tion.

Mais
d'appel.
s'accrot,

les

rgions peu peu vides constituent des foyers


les vides s'tendent et

Quand

quand

l'espace libre

l'immigration

spontane,

ou

organise
la vie

par des
avec
le

socits et par les Etats,

ramne peu peu

i.

A.-C.

Haddon, The

zv

and e rings of peoples, Cambridge,


(

1912, p. 48-49.

214)

CAUSES ORIGINELLES

peuplement, pour un nouveau cycle de dveloppement humain. Parfois un stimulant gographique nouveau intervient, comme c'est le cas pour la Normandie, o les nouveaux et abondants gisements de fer du bassin de Caen et du Bocage normand ont attir une masse de travailleurs trangers et souvent fort
lointains, indispensable renfort de

que

la

Normandie

enrichie et

main-d'uvre bon march puise ne peut plus fournir


1 .

Ailleurs suffit l'attirance de l'espace libre et des terres en

achetes ou loues bon compte. Deux courants d'immigration tendent depuis quinze ans repeupler

quasi-dshrence,

premier vient d'Espagne, o l'migration de la faim pousse une grande quantit de paysans hors des frontires de terre et de mer; le second est venu, jusqu'en 1914, de la Vende ruraleencore riche en travailleurs. Cet appel d'hommes venant souvent de fort loin tend se gnraliser sur les plus belles terres franaises, o partout se fait sentir l'abandon du sol parle paysan. De 1901 1906, le dpartement de la Cte-d'Or a perdu 3 667 habitants, malgr l'accroissement continuel de la ville de Dijon. On commence recourir des quipes pimontaises pour l'exploitation des forts bourguignonnes; on parle mme d'attirer les paysans polonais expulss par le Deutschthum. ' Remarquons que la fort joue ici le rle de centre d'attraction du peuplement nouveau, ce qui confirme nos remarques sur la fort cratrice de groupes (chapitre v, 4) Au cas des rgions franaises de dprissement par plthore ou par dsertion s'oppose, trait pour trait, celui des pays o la production humaine demeure aussi vigoureuse que la

une partie de

la

Gascogne

le

1. Les anciennes exploitations minires de la Basse-Normandie, petites et disperses, trouvaient sur place leur main d'uvre. Les nouvelles exploitations nes du riche bassin minier rcemment dcouvert, n'ont pu jusqu'en 1914 se complter par un nombre assez grand d'usines de transformation, faute de personnel la grande activit du port de Caen se rduisait l'exportation du minerai; notamment destination des usines allemandes. Actuellement, la plus grande partie du trafic du port de Caen consiste en un change de minerai de fer l'aller et de charbon au retour , disait A. Bigot en 1913 (A. Bigot, Le bassin minier de la Basse-Normandie l'exploitation minire et le port de Caen, in Revue gnrale des Sciences, 15 avril et 15 mai 1913.)
; ,

2.

L.-A. Fabre, L'exode montagneux en France [Bull, de Gogr. kistor. et descriptive,

1908, p. 34).

(215

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

production matrielle. Ici le dpart des hommes, si denses que soient les groupes de dpart, si nombreux que soient les individus et si constants que soient les exodes, ne saurait
passer pour un indice morbide. C'est un signe d'exubrance de vie les centres d'essaimage ne sont point atteints par les
:

dparts dans les sources de leur vie sociale et de leur prosprit conomique; au contraire, ils profitent souvent, par un

choc en retour, des relations matrielles et morales qui s'tablissent entre eux et les terres lointaines colonises par leurs migrants. Tel a t le cas de la Grande-Bretagne, pendant
tout le cycle historique ouvert aux traits de i8i5 et ferm

au dbut de la guerre de 1914. L'migration britannique, et ici nous entendons uniquement celle de l'Angleterre et de l'Ecosse, est un fait unique en Europe. Comme nous l'avons dj remarqu, toutes les classes
nation y prennent part. C'est la seule o l'lment rural ne joue pas un rle prpondrant et exclusif bien que

de

la

pas cess de diminuer, au cours du xix sicle, au point d'tre rduite moins du quart de la population britannique, l'migration n'est pas responsable de
la classe rurale n'ait
e

cette rduction, qui est attribuable tout entire l'attraction

commerciale

et industrielle, concrtise sur la carte


villes et

par

l'ac-

croissement prodigieux des grandes


rgions urbaines.

par l'extension des

La

vie s'est retire de certaines

campagnes

comme les roches primitives de Cornwall, de Galles et des Highlands, plus qu'elle ne s'est retire des campagnes analogues de France les granits du
infertiles d'Angleterre et d'Ecosse,
:

Dartmoor sont
1
.

Bretagne intrieure ne le sont pas Les riches terres des plaines anglaises ont t mises en herbages plus tt et plus compltement que les terres vertes de la Normandie le peuple rural qui y vivait autrefois est parti, il ne s'est pas laiss engourdir et dprir sur place. Mais l'exode rural ne s'est pas fait tout entier vers le dehors. Sur
dserts, ceux de la
:

que fouille prement le petit paysan breton sont, en domaine des grandes chasses au renard ou la loutre. (C. Vallaux, La Dartmoor Forest, in Ann. de Ge'ogr., XXIII, 1914, p. 337).
1.

Des

terres semblables celles

Dartmoor,

le

2l6

CAUSES ORIGINELLES
les
il

bateaux d'migrants,

le

paysan anglais n'a jamais t seul

a toujours coudoy l'ouvrier, le

commis

et l'employ, et

bien souvent ceux-ci allaient au loin se mtamorphoser en ruraux. Le retour la terre dont on a tant parl en France

longtemps en Angleterre mais il se fait vers le dehors, dans les possessions anglaises d'outre-mer ou aux tats-Unis. En Angleterre et en Ecosse, au contraire, combien de paysans ont dsert la terre, non pour en chercher une autre sous d'autres cieux, mais pour affluer dans les grands centres La vie facile commerciaux et industriels du Royaume-Uni ou possible tait promise tous, grce l'essor prodigieux de la production et des transactions. Elle est encore promise tous ceux qui ont une paire de bras robustes ou simplement de la bonne volont et le got du travail. Pourquoi donc les foules anglaises ne cessent-elles de quitter la ville et l'usine aussi bien que la campagne ? Car le mouvement d'exode n'a de 182 000 en fait que crotre, notamment depuis trente ans annuelle pour les annes 1881 1890, il s'tait lev moyenne 280 000 pour les annes 1906 1910 Pour la plus grande part, les migrants d'Ecosse et d'Angleterre ne sont pas chasss par la faim, comme ceux des pays slaves ou de l'Europe mridionale. Ils ne cherchent pas les situations faciles, modestes et assures, comme les ruraux franais qui affluent Paris et dans les grandes villes. Les migrants britanniques partent la conqute de la fortune,
se fait depuis
:

1. Ce drainage de la campagne au profit des villes est plus actif encore aux Etats-Unis qu'en Grande-Bretagne. Les villes amricaines se peuplent de ruraux, chose surprenante au premier abord dans un pays o la campagne est encore toute neuve. Il y a deux ans, raconte Finley, je runis plusieurs directeurs de grandes compagnies de transport et plusieurs chefs ds premiers tablissements d'ducation de New-York. Je les avais convis pour rencontrer l"un des leurs, qui, aprs avoir dbut dans la vie comme simple ouvrier tlgraphiste, tait la tte de l'une des deux grandes compagnies de chemins de fer de l'Est. Parmi les autres invits se trouvait un autre directeur de compagnie de chemin de fer qui avait t d'abord garon de ferme, puis avait fabriqu des cordes pour les navires dans

le

invits, et

Sur un peu moins de vingt individus qui composaient mes que j'avais rassembls sans m'occuper de leur origine, un seul tait n NewYork. Tous les autres venaient de la campagne. (J. Finley, Les Franais au cur de
Etat de l'Ouest, etc.

mme

l'Amrique, trad. franc., p.


3.

23'y.)

D'aprs le Statesmahs Year Book et le remarquable livre de R. Gonnard. L'migration europenne au XLX a sicle, Paris, 1906. Les chiffres de ce paragraphe pour lesquels il n'est pas fourni de rfrence particulire proviennent du travail de R. Gonnard.

2I 7

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

la conqute de l'existence facile et large. Leur taux de vie (standard of l ife), ou, en termes plus clairs, leurs exigences de bien-tre ne cessent de crotre; les progrs du mme bien-tre ont rduit dans de fortes proportions la

ou au moins

mortalit infantile; la masse


niasse augmentent en

humaine
temps.

et les

exigences de cette

mme

De

son ct, l'industrie

britannique est amene, par les conditions


tion et de l'change, maintenir et

mmes de la produc abaisser,


s'il

mme

est

possible, son prix de revient. Elle paie bien, les salaires sont

ne s'lvent pas assez vite au gr des ouvriers aux EtatsUnis, en Australie et en Nouvelle-Zlande. De l, le nombre toujours accru de ceux qui vont au loin tenter la fortune. Mais, comme la production industrielle de la Grande-Bretagne demeure toujours active, ceux qui partent sont remplacs par ceux qui arrivent, issus de races moins exigeantes, o le standard of life est beaucoup plus bas. Car l'immigration compense presque, pour la Grande-Bretagne, les pertes de l'migration. L'immigration s'lve, anne moyenne, 200000 inlevs,
ils

mais

et des employs, qui connaissent les taux atteints

dividus environ, fournis surtout par les pays pauvres d'o la faim, plus que l'entassement, chasse les hommes et les dispose

de bonnes fortunes les conditions de salaire et d'emploi dont les Anglais ne veulent plus. Des Polonais, des Juifs grand-russiens, des Hongrois et des Slaves d'Autriche accepter
rique

comme

Hongrie sont venus au Royaume-Uni comme dans une Amprochaine qui les dpayse moins que la vritable Amrique. Ainsi la Grande-Bretagne est le thtre d'un actif mouvement d'hommes, l'entre et la sortie; la valeur numrique absolue des masses mises en mouvement, en Angleterre, n'est gure dpasse que par celles qui affluent aux Etats-Unis; si l'on tient compte de la petitesse de la Grande-Bretagne par rapport la rpublique amricaine, on arrive conclure que la Grande-Bretagne est bien rellement le foyer d'changes humains le plus actif du globe. Le pays
le

plus riche de travail, d'outillage et de capitaux accumuls

est aussi celui o les courants


(

de peuplement
)

affluent et celui

218

CAUSES ORIGINELLES

d'o

ils

se dispersent avec leur

maximum

de puissance et de

rayonnement. Dans les pays du Nord de l'Europe, l'migration Scandinave est la seule qui soit apparente l'migration britannique, tant par ses proportions numriques relatives que par les causes originelles des exodes. Gomme les migrants britanniques, les migrants Scandinaves ne sont pas, en gnral, des proltaires misrables. Ils pourraient, en acceptant peuttre des conditions de vie de beaucoup infrieures, continuer vivre chez eux. Toutefois, les forces naturelles qui poussent l'exode se font sentir en Scandinavie avec une rigueur inconnue aux Iles Britanniques. En Scandinavie,
les

moyens

d'existence sont troits et inextensibles.

L'in-

dustrie et le commerce britanniques possdent une souplesse et une puissance de production et de trafic pratiquement

peu prs indfinies la population si dense, o plus exactement si concentre, de la Grande-Bretagne pourrait se concentrer davantage encore. Rien de pareil en Scandinavie. Les points de refus sont donns ici parle cadre naturel. Le sol produit peu et ne peut produire plus qu'il ne fait, sauf au Danemark; l'industrie est presque partout rduite des cadres troits et les pches et ,1e commerce de mer n'a qu'un avenir limit sont arrivs leur maximum de rendement et occupent le maximum de bras. Les 60 000 Scandinaves qui abandonnent tous les ans les terres arides et froides de Sude, de Norvge, de Danemark et de Finlande sont rellement de trop chez c'est que le eux. L'migration danoise est la moins active
; ;
:

Danemark

pays Scandinave o les conditions gnrales, au point de vue du sol et du climat, soient moins
est le seul

rigoureuses

1
.

Sur

le sol

de

la vaste

Norvge, dveloppe sur i3 degrs

par an, disait H. Wei1. Le chiffre de l'migration au Danemark est de prs de 4 500 temeyer en 1889 ce chiffre est au reste trs minime, surtout en comparaison de celui qui et est fourni par les autres pays gotho-germaniques (la Norvge, la Sude, l'Allemagne, principalement la Grande-Bretagne et l'Irlande), mais il est plus considrable que le chiffre fourni par les pays romans. (A. Weitemeyee, le Danemark, Copenhague, 1889, p. 270). Ces vues conservent aujourd'hui leur vrit, en ce qui concerne les pays du Nord.
;

219

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

de latitude,
valeur.

il

n'y a qu'un seul hectare sur 143 qui soit mis en

Ce qui fait l'tonnement du voyageur, c'est non pas devoir tant de terres laisses au roc et la brousse, mais la culture et la prairie pousses sur des terres que tout paysan franais jugerait jamais inexploitables. L'amnagement du sol est arriv son extrme point de refus la terre ne peut nourrir un homme de plus. Les pches ctires et lointaines ont atteint aussi un degr d'exploitation intensive qu'elles pourraient malaisment dpasser; les procds scientifiques qu'on a rcemment appliqus la pche en mer permettent d'augmenter la production sans employer d'hommes en surnombre. Le commerce de mer a atteint une prosprit qui a plac au quatrime rang dans le monde la marine marchande de la Norvge il y a ici, galement, une limite extrme malaise dpasser. Les industries, assez rares, sont limites
: :

des cadres extrmement troits seules, les industries hydrolectriques et la fabrication des engrais azots sont capables de
:

dveloppement, mais les foyers industriels sont trop clairsems pour changer l'volution gnrale du pays. Aussi n'y a-t-il pas place en Norvge pour un accroissement numrique notable l'excdent de naissances que donne toujours la natalit, autrefois robuste et aujourd'hui en dclin, correspondent pour la plus grande part des exodes d'migrants: 20000 dparts par an, en face d'un excdent de naissances de 30000 Les dparts britanniques et Scandinaves donnent des courants d'migration que leur valeur numrique absolue place encore parmi les faits de mouvement les plus importants. Mais c'est surtout par la qualit moyenne des migrants que ces exodes psent d'un grand poids dans l'quilibre instable du peuplement terrestre. Ces migrants, qui sont regards en Amrique comme dsirables au premier degr, et que les Amricains appellent de splendides citoyens (splendid 2 citiens) constituent, pour la plupart, l'aristocratie de l'mi: 1
. ,

1.

Annuaire statistique de

la

Norvge

(Statistik

Aarbok for Kongeriket Norge), Chris-

tiania.
2.

Paul Bureau, Le paysan

des fjords de Norvge, Paris, 1905.

220

CAUSES ORIGINELLES

laborieuse. Par leur exemple et par leur travail acharn et mthodique, plus que parleur nombre, ils amnent vite un haut degr de prosprit les pays neufs o ils font souche. Il en tait de mme, en gnral, pour les migrants allemands, du temps o l'Allemagne rurale sortait de chez elle. Mais le courant d'migration a t tari en Allemagne de 1882

gration

i885, lorsque l'industrie germanique a pris son essor;

il

n'a

plus jamais coul depuis lors, et ainsi l'Allemagne est arrive

cette enflure numrique qui est une des causes directes de la guerre dchane par elle (chap. xi, 5). C'est aussi une migration de bonne qualit que donne le

dpeuplement des montagnes d'Europe, habites par des races laborieuses et endurcies aux fatigues. Mais ici les forces qui
poussent l'exode sont diverses
la faim, sur les terres
:

tantt c'est l'migration de


forts

montagneuses prives de leurs


;

par l'conomie destructive


facile.

tantt c'est l'migration

non

contrainte, vers les salaires plus hauts et vers la vie plus

cas.

Les montagnes franaises offrent des exemples des deux Ce sont les montagnards franais qui alimentent, presque

migration au dehors; ce sont encore eux qui, dfaut des plaines dj appauvries, alimentent le peuplement des grandes villes mangeuses d'hommes.
seuls, notre
Le xx e sicle dbute sur les monts du Forez par un phnomne social gnant pour les pturages c'est une rpercussion du dpeuplement, au moins temporaire, des campagnes au profit des villes. 11 devient difficile de trouver de bons jassiers (bergers de montagne) qui consentent, en dpit de l'attrait des salaires industriels, passer la saison perdus dans les dserts de la montagne... En 1893, dans un buron (chalet) de la Chamboite ou de Reclavel, notre vieille htesse bavardait, et dans son auvergnat contait l'ennui de rester l cinq mois, seule avec un garonnet, sans aide pour la traite et le travail assez pnible de la fromagerie. Les annes prcdentes, sa fille l'accompagnait Mais voyez-vous, messieurs, ces jeunesses, a n'a plus gure le cur la montagne. Elles vont aux fabriques, se marient; et comme leurs hommes cherchent toujours affaire aux usines ou la ville, bientt il ne restera plus que les vieux et les vieilles comme moi qui seront bons pour le buron i
: :

1.

A. d'Alverny, Les Hautes

Chaumes du Fore^,
(

Paris, 1907, p. 31.

221

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT
des montagnes a toujours t clairse-

Gomme la population
salaires ne

me, l'migration de la faim et l'migration vers les hauts


peuvent remuer de grandes niasses dans les Alpes, dans les Pyrnes et dans le Massif Central. Il n'en est pas de mme aux pays o une production humaine abondante concide avec un mauvais tat conomique dtermin soit par l'indigence du sol, soit par un outillage arrir, soit par des conditions politiques ou sociales dfavorables, soit par un espace trop troit et tout fait inextensible, soit par toutes ou quelques-unes de ces forces runies. Ce sont alors de vritables torrents d'hommes qui sortent de chez eux; ce sont eux qui donnent les plus grandes masses en mouvement permanent sur la surface du globe. Dans ce cas, les hommes qui s'en vont sont toujours, dans leur immense majorit, des hommes de la terre; et, presque toujours c'est la faim qui les chasse de leur patrie. En Europe, l'migration de la faim a aujourd'hui ses foyers principaux en Irlande, en Espagne, chez les Slaves des pays danubiens et de Pologne, et en Italie. Les centres de rayonnement de cette migration ont vari depuis un sicle d'une manire notable. Selon les conditions conomiques et sociales, la faim se dplace, et les centres d'migration se dplacent aussi. L'Irlande et l'Allemagne ont t jusque vers 1880 les plus actifs foyers d'exode; aujourd'hui,
l'migration irlandaise se ralentit, et celle de l'Allemagne a
cess.
les

Dans l'un et dans l'autre cas, les causes naturelles et causes humaines ont troitement coopr. On ne saurait
si

dire d'une manire exacte

l'migration irlandaise rsulte

plutt de la maladie de la

pomme

de terre que de l'viction


:

systmatique pratique par les landlords il est plus sr d'assigner ces deux faits cardinaux un rang quivalent et de premier plan dans le faisceau des causes. Si l'migration
irlandaise dcrot, c'est que la situation conomique de l'Irlande s'assainit mesure que ses ressources agricoles et industrielles deviennent plus abondantes et plus varies, et c'est

que les relations entre tenanciers et propritaires deviennent moins tendues. De mme, il est vrai que l'Alleaussi parce
(

222

CAUSES ORIGINELLES

magne

rurale et migrante, pays pauvre, a fait place une


industrielle et

Allemagne

non migrante, pays en voie d'ensi

richissement rapide; mais l'instabilit allemande

brusquement mue en stabilit porte aussi la marque d'une volont dirigeante les causes purement conomiques, comme presque
:

toutes les causes naturelles, n'agissent pas d'une manire

si

soudaine.

L'unification et l'tablissement de l'Empire ont


la
1

contribu donner

masse allemande, non seulement sa puissance de cohsion, mais sa puissance de fixation Au contraire, il est curieux de remarquer que la formation de l'unit italienne, loin de fixer le peuple italien, semble avoir donn le signal de sa dispersion. Au moins, si la forma.

tion de l'Etat n'est pas directement responsable de la dispersion

de la race italienne, elle n'a pas empch les mouvements d'exode d'clore et de se dvelopper avec une rapidit presque effrayante. Aux jours o nous sommes, l'Italie est devenue le plus grand foyer d'migration permanente et temporaire de
l'Europe. Depuis quinze ans, les chiffres des dparts annuels

ont dpass tout ce qui a t dnombr antrieurement dans


tous les pays d'migration;
ils

oscillent entre

400 000

et

absorbent la majeure partie de l'excdent d'hommes considrable que le peuple d'Italie doit sa vigoureuse natalit. Ce sont, avant tout, les conditions conomiques gnrales qui interdisent l'Italie de conserverie surplus de son peuple. L'Italie n'a pas eu, comme l'Allemagne, la bonne fortune d'un

600 000

ils

riche sous-sol pour

compenser les insuffisances d'un

sol ingrat.

Prive de houille, trs pauvre en mtaux, situe l'cart des grands carrefours du commerce, malgr les perces alpestres,

manquait peu prs de toutes les ressources qui ont le dbut de l're de la grande industrie, les grosses concentrations d'hommes. La terre italienne, avec ses
l'Italie
fait,

depuis

cultures en

terrasses et l'extension de

ses

vignobles,
la

produit nulle part, sauf dans la plaine du P,

ne masse de

1. Il importe peu que la volont dirigeante soit celle d'un monarque, d'une oligarchie ou d'une bureaucratie. En fait, la machine d'Etat agence en Allemagne se passe trs bien d'un pilote unique, et l'opinion publique europenne avait fortement exagr, avant et pendant la guerre, le rle et l'action personnelle de Guillaume II.

PEUPLEMENT DU GLOBE

rfoUVEMENT

crales ncessaire une population dense; c'est avec raison

qu'un dput italien disait que semer du bl au Sud de l'Arno, c'tait comme jouer aux cartes '*. Dans ce pays aux forces de production troitement limites, les coniadini ne cessaient de produire du matriel humain , au point que la densit

moyenne du royaume

atteignait 121 habitants au kilomtre

carr en 19 10; elle tait suprieure celle de toutes les rgions

purement agricoles de l'Europe. L'exode vient donc ici, trs nettement, du dsquilibre entre la population toujours croissante et une production agricole peu extensible, que les apports
de l'tranger ne peuvent complter, faute de produits d'change en quantit suffisante. Ainsi l'Italie est devenue et demeure une grande exportatrice d'hommes pousss hors de chez eux parla faim; cela devient de plus en plus net mesure qu'on avance du Nord au Sud du royaume on arrive ainsi des rgions dont la population, quoique clairseme, s'expatrie en grand nombre, et menace de renouveler pour l'Italie
;

moderne
Entre
la

les friches et la solitude

des latifundia antiques.

Gampanie, l'Apulie et la Calabre, la Basilicate ne compte que 5o habitants au kilomtre carr, et pourtant, elle perd tous les ans par l'migration trois et demi pour cent de son peuple. C'est ici surtout que parat, comme un fait trs
clair et

d'une simplicit lamentable, l'migration de

la faim.

Le mme dnuement, sans doute

pire encore, et le

mme

exode d'migrants famliques se montrent dans l'autre pninsule latine du Midi de l'Europe. Deux fois moins peuple que l'Italie, quoique plus grande des deux cinquimes, l'Espagne perd en proportion autant d'hommes on value le nombre des dparts annuels 200 000; la plupart s'en vont sans esprit de retour. Pour ceux-l on ne saurait dire, comme pour ceux d'Italie, que l'espace leur manque l'Espagne n'a que 39 habitants au kilomtre carr; il n'est pas douteux que malgr l'tendue de ses plateaux et de ses rocailles et les sautes brusques de son climat, elle serait en tat de nourrir ses
: :

1.

R.

Gonkard, L'migration europenne au

XIX
)>

sicle, p. 195.

22 4

CAUSES ORIGINELLES
18 millions

d'hommes
il

et bien

davantage,
la

si elle

tait

mise en

valeur
c'est

comme

convient.
fait

Ici,

quoiqu'en
:

ait dit

Castelar,

l'homme qui

dfaut au sol

qui s'est dvelopp l'excs dans la des populations agricoles sobres et travailleuses dans les belles rgions irrigues de la priphrie, mais celles-l ont t et seront tentes par les hauts salaires et par les meilleures condi;

paresse est un mal socit espagnole il y a

tions de vie des pays plus riches qu'elles avoisinent et dont les bateaux frquentent leurs ports. Ensuite, la diffusion de la

langue espagnole sur les terres riches et mal peuples de l'Amrique centrale et de l'Amrique du Sud agit sur le peuple d'Espagne comme un courant d'appel. Aussi les Espagnols quittent leur pays en grand nombre, et parfois par villages entiers, alcades en tte ce sont l de curieux exemples de dplacements en masse de groupes organiss. De tels dplacements se produisent aussi au Sud de l'Italie, o la misre atteint un degr analogue. La mauvaise rpartition du sol, une
:

agronomie arrire

et l'excs des charges foncires contri-

buent galement, ici et l, produire les mmes effets. Pour l'ensemble de l'migration espagnole, la rsultante gnrale est encore plus nette que pour l'migration italienne. On peut soutenir que, pour une part, l'migration de l'Italie rsulte de
de sve d'une population vigoureuse. Pour l'Espagne il est trop vident qu'il n'en est pas ainsi Ce n'est pas l'excs de vitalit d'un peuple exubrant qui pousse les Espagnols quitter leur pays, mais la misre et la faim
l'excs

tout entire,

Les

faits

d'migration force dus au

manque de
o

subsistances seraient

plus curieux tudier sur de petits thtres


la faible

l'espace fait dfaut et

o
;

extension du sol nourricier arrte l'accroissement de l'espce 2 on aurait l sous les yeux des chantillons faciles examiner de prs et presque dans leurs derniers dtails, tels que toutes les sciences d'obserA. Girard, L'migration espagnole (Afin, de Gogr.,

i.

XXI,

1912, p. 418-425).

Le Montngro est un de ces petits thtres. Les Montngrins ne restent pas tous chez eux. Il en est qui s'expatrient. J'en ai vu des centaines travaillant au nouveau port deTrieste. Beaucoup, chaque anne, s'en vont jusqu'en Australie, jusqu'en Amrique, au pays des salaires fabuleux, o les revenus d'un seul riche dpassent ceux de toute la principaut montngrine. (R. Pinon, L'Europe et la Jeune Turquie, Paris, 19-1-1, p. 362-363).
2.
(

225

Brunhes et Vallaux.

15

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

vation dsirent en possder. Dans ce cas sont de nombreux lots ocaniens, depuis l'archipel malais jusqu'aux plus lointains atolls de la Polynsie. Mais, pour presque tous, les faits d'exode de la faim remontent

un pass qui ne nous

les

a laiss que de douteuses lgendes. Aujourd'hui, peuplades insulaires de l'Ocanie n'essaiment.plus presque toutes
:

les populations de nombreuses les polynsiennes ont t forces de guerroyer avec la nature pour contenir les effets de la loi de l'accroissement naturel. Tous les vices sociaux con-

meurent sur place. Miss E. Semple remarque que

tribuaient cette fin

l'infanticide, l'avortement, le cannibalisme, le


et infirmes, le suicide
1
.

meurtre des gens gs


polyandrie,
la

guerre continuelle

pourquoi l'migration n'a pas t Ocaniens. Elle a eu pourtant son heure ce sont des migrants malais qui sont devenus les Hova de Madagascar, et les Maori de la Nouvelle Zlande descendent des migrants polynsiens qui abandonnrent au xiv e sicle leur ancienne patrie d'Hawaiki (Rarotonga).
:

tenu pour honorable, la Tout cet ensemble de faits explique un besoin gnral et constant chez les

L'migration de la faim, recrute, comme toutes les autres, dans les classes rurales, et aujourd'hui surtout dans l'Europe du Sud et l'Est 2 ainsi que dans les antiques foyers de concentration agricole de l'Inde et de la Chine, remue d'normes masses humaines. Elle ne donne pas une lite nergique, comme l'migration britannique ou Scandinave, mais un alliage o les valeurs et les non-valeurs sont mlanges et con,

fondues.

A toutes les
il

causes humaines des exodes, que nous venons d'analyser,

faut ajouter l'migration par refoulement. Celle-ci est le rsultat direct

des guerres o les peuples robustes se font

une place au

soleil

aux dpens

des peuples faibles qu'ils obligent s'expatrier. Le fracas des batailles met les faits de cette espce en pleine lumire de l'histoire cependant,
;

ils

sont relativement peu

nombreux

et

peu importants, car l'expatriation


Londres
et

i. 2.

E. Semple, Influences of gographie environment,

New-York,

1911, p. 67.

ne reste pas dans ma ville natale, disait un ouvrier serbe travaillant dans les hauts fourneaux de Pittsburg, d'homme valide, de seize cinquante ans ils sont tous venus en Amrique. Les districts agricoles et les villages des valles orientales de l'Europe envoient dans cette sombre gorge leurs hommes et leurs jeunes gens les plus vigoureux, nourris de bons aliments et d'air pur, solides et audacieux des Serbes, des Croates, des Ruthnes, des Lithuaniens, des Slovaques, mls des Italiens, des Polonais et des Juifs russes. (R. Finley, Les Franais* en Amrique,
Elle s'tend beaucoup dans les

pays slaves

Il

p. 289-290).

226

CAUSES ORIGINELLES
totale des peuples, bien qu'il

rare

y en ait des exemples, est un fait aussi que leur extermination. Nous les tudierons propos des migrations de masses (| 3) et au chap. xvi propos des cohsionshumaines ( 3).

Convient-il d'accorder une place plus grande aux dplacements en masse causs uniquement par les agents physiques, et en particulier par les cataclysmes qui bouleversent,

de temps autre, une partie de la surface du globe ? En rgle gnrale, la surface de la terre et les conditions naturelles n'ont point chang depuis l'closion des socits historiques, les seules dont nous nous occupons ici. Cinq ou six mille ans, qui sont beaucoup dans la vie de l'humanit, ne sont rien
la vie de la terre. Les changements du sol ou du climat d'une amplitude assez grande pour dterminer des migrations humaines sont bien rares, et plusieurs sont fort douteux. On

dans

a mis l'hypothse que, lorsque les Cimbres et les Teutons demandrent des terres aux gnraux romains, les invasions marines les chassaient de chez eux. Nous pouvons l'admettre, car nous savons qu' leur poque et depuis, jusqu'aux travaux des digues, les ctes de la mer du Nord ont t des zones d'inondation intermittente Mais nous hsiterons expliquer
1
.

les invasions

barbares et

l'afflux

vers l'Ouest, soit,

comme

des hordes asiatiques de l'Est Kropotkin, par le desschement


soit,

graduel de l'Asie intrieure,

comme Elsworth Huntingdesschement o se


.

ton, par les oscillations d'humidit et de

polarise tour tour depuis vingt sicles le climat asiatique 2

Ni
1.

le

desschement n'a t assez accentu,

ni les oscillations

phie), dans Ed. Suess,


2.

Voir l'historique gnral des inondations littorales de la mer du Nord (avec bibliograLa Face de la Terre, trad. de E. de Margerie, II, p. 670-681.
Prince
P. Kropotkin,

The Dessication of Eurasia (Geogr. Journ., XXIII, 1914.. Huntington, The Puise o/Asia, A Journey in Central Asia illustrating the Gographie Basis of History, Boston et New York, 1907, in-8. Des faits de desschement indniables sont relevs par E. Vredenburg, A Geological Skefch of the Balutchistan Dsert and part of Eastern Persia (Mem. Geol. Survey of India, XXXI, 1901), par R. Pumpelly, Explorations in Turkestan, Expdition of 1904, Washington, 1908, et par E. Huntington lui-mme; mais il n'y a aucune mesure commune possible entre eux et leurs consquences prtendues la tentative de Huntington montre une fois encore le danger auquel s'exposent ceux qui veulent faire de l'histoire au moyen de la gologie, en passant
p. 722-741). E.
;

F.

par l'intermdiaire de la gographie physique. Voir la critique de la thorie pulsatile par Herbettb, Problme du desschement de l'Asie intrieure (Ann. de Ge'ogr., XXIII^
15 janvier, 1914, p. 1-30).

227

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

n'ont t assez fortes pour changer radicalement les conditions et les genres de vie. Tant que les genres de vie peuvent

demeurer

les

mmes,

il

n'y a aucune raison naturelle d'exode

en masse. Et il parat certain que malgr des oscillations de mdiocre amplitude, l'Asie centrale est demeure, aux cours elle n'a pas des temps historiques, identique elle-mme cess d'tre un immense steppe gramines travers de grands lambeaux de sable, avec,*de place en place, quelques oasis dont l'avance et le recul s'expliquent suffisamment par la suc:

cession des priodes de paix et de guerre.

3.

MIGRATIONS DE MASSE ET MIGRATIONS D'INFILTRATION

Comment

se font ces dracinements et ces expatriations

qui modifient sans cesse le taux de rpartition des

hommes
;

gographique est troitement ml au fait social ils sont insparables quiconque essaierait d'interprter le premier, sans s'occuper du second, s'exposerait sans dfense aux mprises causes par
entre les diffrentes parties de la plante
;

Ici le fait

l'insuffisance des reprsentations.

examiner les cartogrammes, on que les migrations humaines ressemblent aux dplacements en bloc d'armes encadres. Les statistiques, o en gnral les units d'espace et de temps sont l'tat et l'anne, oprent une concentration numrique du mouvement apte faire illusion; les cartogrammes schmatisent et simplifient dans le mme sens les directions suivies par les mouvements. En ralit, les mouvements de migration sont continus; ils sont tantt disperss, tantt concentrs, soit l'arrive, soit au dpart, soit dans les deux cas. Gomme ils affectent des formes trs varies, il est lgitime d'y rechercher un classement d'espce. Nous appelons migrations de masse celles qui dracinent simultanment des groupements entiers, en modifiant d'une manire soudaine ou tout au moins trs rapide la carte du
les statistiques et

A lire

s'imaginerait aisment

228

MASSE ET INFILTRATION

peuplement; nous appelons migrations d'infiltration celles qui mettent en jeu des individus ou de petits groupes d'une faon lente et continue, de sorte que les altrations ethniques ou les ruptures d'quilibre du peuplement ne se font sentir
qu' la longue.

A.-C.

Ce classement traduit en .langage gographique ce que Haddon exprime en langage de sociologue, lorsqu'il distingue dans les mouvements des peuples ceux qui modifient
,

le caractre des races (racial drift) et ceux qui modifient seuCar il est vident lement leur civilisation (cultural drift) que les races et les peuples ne peuvent subir de modifications profondes que par un afflux numrique rapide et abondant, comme celui qui a fait de la Mandchourie, en moins de deux sicles, une terre chinoise, et de la Sibrie une terre russe. Au contraire, lorsque le mouvement se prsente sous la forme de l'infiltration progressive de groupes moins nombreux, mais politiquement et socialement suprieurs, le fond de la population ne change pas; seule la civilisation se transforme. Tels ont t le sens et la porte de la conqute romaine en Gaule c et des invasions barbares du iv et du v e sicles dans le mme pays ces deux cas nous donnent, malgr le fracas des armes, des exemples de simples migrations d'infiltration ou cultural drift; le fond de la population gauloise est demeur le mme, car les soldats de Csar et les guerriers de Clovis, non plus que ceux qui les suivirent, n'taient pas assez nombreux pour le modifier d'une manire profonde; ils n'ont chang que les formes extrieures de la civilisation. C'est avec intention que nous donnons des exemples de migrations de masse qui furent pacifiques, et de migrations d'infiltration d'origine guerrire, afin de prvenir le rapprochement inexact que l'esprit est d'abord tent d'tablir entre la guerre et le mouve1
.
:

i. Voir plus haut, 2. Voici un exemple donn par Haddon, p. 27 Ce qu'on appelle conqute aryenne dans l'Inde tait plutt une conqute morale et intellectuelle qu'une substitution du blanc au noir, c'est--dire qu'elle tait plus sociale que raciale . Et encore, Les premires invasions indo-chinoises semblent avoir t faites par les Tibtop. 30 Birmans, qui par le contact des Mois et des Khmer ont reu un vernis de culture indienne .
:

la

22 9.)

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT
part, et d'autre part entre la paix et

ment des masses, d'une


l'infiltration

des individus ou des petits groupes.

Mais, nos yeux, le classement tent par Haddon demeure incomplet; le ntre le serait aussi, si nous laissions croire au lecteur qu'un mouvement commenc sous forme massive se. continue, se dveloppe et se termine ncessairement de la mme manire, et rciproquement qu'un mouvement commenc sous forme filtre et disperse se dveloppe toujours sous une forme identique. En ralit, une figuration exacte des migrations devrait, si la chose tait possible, en reprsenter

dveloppement tantt sous une forme concentre, tantt sous une forme rayonnante. En d'autres termes, il y a de nombreux cas o des individus et de petits groupes venus de contres trs diverses et trs distantes se concentrent sur un point ou sur une zone trs troite; il y en a d'autres o des masses entires se dplacent pour se diluer et se disperser en
le

courants de plus en plus fractionns et imperceptibles.


C'est la psychologie sociale des migrations qui rend compte,

dans

le

cas des

mouvements multiformes, de leurs apparences

successives de .concentration ou de dispersion. Ces apparences

tifs

dpendent des aptitudes professionnelles et des dsirs collecdes groupes, beaucoup plus que des conditions gnrales milieu ou mme des ncessits inspires par les genres du de vie. Avec la concentration croissante qui a t la loi de la grande industrie depuis un sicle, les ouvriers de cette industrie et de tous les mtiers urbains agrgs autour d'elle ne peuvent faire autre chose, mme lorsqu'ils partent en groupes fragments, que s entasser en masses de plus en plus denses sur les points o existent les outillages, les stocks de matires premires et les capitaux qui permettent d'utiliser le tout, nous entendons par le tout les hommes comme les choses. Dans ce cas, le dveloppement des migrations prend toujours la mme allure, quelle que soit leur aire d'extension, soit que le mouvement se fasse de la campagne la petite ville, et de la campagne ou de la petite ville la grande, dans l'intrieur d'une mme nation ou d'un mme tat, soit
1

'

230

MASSE ET INFILTRATION

dpeuple les pays pauvres ou faiblement actifs au profit des grandes nations industrielles, soit qu'il abandonne les vieux pays d'Europe, production surmene, pour les richesses vierges d'outre-mer. Ces migrations de masses forme de plus en plus concentre peuvent avoir la faim pour origine mais, bien plus souvent, elles drivent du dsir du mieux-tre
qu'il
;

et

de la richesse. Leur type le plus simple et peut-tre le plus frappant a t la migration pour l'or. Quoi de plus saisissant que les rushes soudains d'aventuriers de toutes les races, venus de tous les pays du monde, qui se sont prcipits sur les champs d'or de la Californie, de l'Australie, du Transvaal et du Klondike ? Ce sont bien l des mouvements de masses, qui ont fait clore en peu de temps de nouveaux centres de peuplement et mme de nouvelles nations. Mais que leur histoire, si riche en traits pittoresques et dramatiques, ne nous trompe pas au point de nous les faire prendre pour des

phnomnes exceptionnels '.Tout ouvrier ou tout campagnard qui migr vers la grande ville de commerce et d'industrie
estun chercheur d'or sa manire. Comme le chercheur d'or, il veut le mieux-tre et la richesse; la seule diffrence entre le chercheur d'or et lui, c'est qu'il se rsigne attendre la richesse plus longtemps. Ainsi, comme les champs d'or, les grandes villes, et surtout les grandes villes nouvelles, attirent, remuent et concentrent les masses cueillies et recrutes tous migrations les tages des couches sociales de tous les pays disperses l'origine, qui deviennent en cours de route et l'arrive des migrations de masses. Sur les foules avides de richesses, les grosses villes modernes et actives comme Chicago, Rio de Janeiro et Buenos Aires exercent rellement
:

la

mme
Tout
les

autre est

fascination que les mines du Transvaal. le caractre gographique des migrations

partent la recherche de l'espace libre et de la terre. D'abord, ces migrations se recrutent essentiellement dans les classes d'hommes dj attachs au sol; ce n'est que

hommes

par exceptions que de tels mouvements atteignent les classes urbaines et industrielles. Rptons-le, le retour la terre
(

3i

Fig.

18.

Grandes voies des migrati


i

La terminologie de A.-C. Haddon est conserve; cet auteur dsigne

tQUES

en Europe, d'aprs A.-C. Haddon.

de Goths les groupes que nous appelons d'ordinaire Visigoths.

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT
et

demeure un rve conomique

potique

1 :

les

mains blan-

ches ne se rsignent pas devenir des mains calleuses; les mains habitues aux machines et aux outils de prcision ne

manient pas volontiers


fumier de
la

les

grossiers outils de labour et le

physiques assoupies et paissies derrire un comptoir trouveraient trop rude la continuelle dpense musculaire exige par les travaux des champs. Ces orientations psychologiques ne se modifieront que par une rvolution morale profonde on peut en distinguer les prodromes, la ralisation est encore lointaine. Jusqu'ici, ce sont surtout les classes rurales d'Europe et d'Asie qui alimentent les migrations pour le sol les paysans dracins abandonnent la terre serve, puise ou trop restreinte, pour la terre libre,
;

glbe

les activits

riche et tendue.

Que

le

dsir de la richesse existe chez eux aussi bien que


l'or,

chez les migrants de

du travail
:

industriel,

du mtier

et

du ngoce, on n'en peut douter le dsir de la richesse est un mobile psychologique trop gnral. Mais ce n'est pas chez
les

ruraux

le

mobile essentiel ou

exclusif, et c'est ce qui dis-

tingue leurs migrations des concentrations industrielles et urbaines. Les gens qui fuient la faim et la servitude deman-

dent avant tout


demi-serfs.

le

pain et

la libert.

Or

les

chercheurs de

terres neuves sont dans la plupart des cas des affams ou des

Les mouvements de

cette nature,

compars aux concen-

trations industrielles et commerciales, se dveloppent trs

souvent selon un rythme exactement inverse. Les coups de misre qui s'abattent sur les terres pauvres peuvent draciner d'un coup des populations entires, qui s'coulent hors de leurs frontires en migrations de masses. On connat bien l'exode presque torrentiel des Irlandais la suite de la maladie de la
I. Les pays britanniques et Scandinaves font exception et paraissent donner ainsi une remarquable preuve de sant morale, car ce sont eux qui ont donn et qui donnent encore l'Amrique du Nord ses meilleurs colons, parmi ceux qui viennent d'Europe (voir 2) mais nous verrons un peu plus loin que ce mouvement vers la terre change rapidement de nature Tmigrant d'Europe recherche de plus en plus aux Etats-Unis les mtiers urbains ce n'est plus lui qui colonise, et il ne fut jamais, depuis un sicle, le principal colon.
;
;

234

MASSE ET INFILTRATION

de terre de 1846 Plus rcemment, on a constat des 2 faits du mme ordre en Italie et en Espagne En Espagne, l'pidmie des dparts collectifs a pris une telle activit, qu'elle s'est tendue par contagion des villages
.
.

pomme

moyennes. En septembre 1906, la presse espagnole a comment amrement le fait que les habitants de Bjar ont adress aux rpubliques sud-amricaines une ptition collective sollicitant les moyens d'migrer en masse. La ville de Bjar est connue
aux
villes

pour ses fabriques de drap. Elle tait autrefois florissante, mais est aujourd'hui presque tombe. La population, qui 3 atteignait jadis 20 000 habitants, n'en compte plus quegooo Les foules ainsi migres en bloc s'parpillent tout de suite. Au lieu de demeurer concentres ou de se concentrer davantage encore, elles se dispersent sur les terres neuves en courants et en filets de plus en plus minces, au hasard des con.

cessions offertes, des prospectus des

agents d'migration,

des annonces de toute nature ou simplement des commrages et des on-dit htivement accepts comme vrits. Les milit

grants se dissminent sur des aires de dispersion que la facicroissante des communications agrandit tous les jours.
C'est pourquoi,
si

nombreux

qu'ils soient, leur infiltration

aux terres de colonisation ne change que trs lentement le caractre du peuplement, pour peu qu'une population fixe au
sol existe dj sur les terres occupes.

Ce sont

les

usages et

les murs qui d'abord se modifient peu peu, dans le cadre en apparence identique lui-mme d'une organisation de socit ou d'tat assez forte pour absorber et pour assimiler les nouveaux venus. La migration d'infiltration rpond ici exactement la mme notion que le cultural drift de Haddon. Que le dplacement des hommes la recherche de la terre se
Voir Jean Brunhes, La Gographie humaine,
2e

r.

dit.,

chap, x.

Voir ci-dessus. En Italie, il arrive parfois que la population tout entire d'une bourgade s'embarque pour l'Amrique, le cur et le sindaco en tte. Il en est de mme en Espagne, o des villages entiers ont migr, conduits par leurs alcades. (R. Gonnard, L'migration europe?ine au XLX sicle, p. 188.)
2.

3.

R.

Gonnard,

id., id.

35

PEUPLEMENT DU GLOBE
fasse par des
le

MOUVEMENT

moyens guerriers ou pacifiques, le rsultat est peuple prexistant sur le sol convoit absorbe ou dtruit pendant long-temps les nouveaux venus, avant de se modifier profondment leur contact. Les migrations guerrires des Germains dans l'Empire romain ont suivi quatre

mme

le

durant un rythme analogue celui des migrations europennes du xix e sicle aux Etats-Unis les Gallo-Romains dtruisaient les Germains ou les rduisaient' l'tat d'allis, de colons ou d'esclaves les Yankees encadraient et assimilaient les foules europennes venues chez eux la recherche du pain et de la terre. Le premier fait est assez connu le second Test beaucoup moins. C'est tort que l'Europe s'imagine qu'elle a transform les Etats-Unis en dversant sur le sol des millions d'migrants. Ces migrants, dans leur ensemble, n'ont jamais jou qu'un rle d'ouvriers subordonns et encadrs. Dans l'uvre d'accroissement de la richesse et de la puissance amricaines, ils n'ont t que les maons du prodigieux difice; ils n'en furent
sicles
:

ni les architectes, ni les constructeurs.

Ecoutons de quelle manire Michel Chevalier parle des migrants europens aux Etats-Unis, en 1834 L'Europe a lev de vaillants travailleurs qui se sont joints aux fils de la Nouvelle Angleterre. Beaucoup d'Irlandais et d'Ecossais, une masse d'Allemands, de Suisses et quelques Franais sont aujourd'hui tablis dans l'Ohio, l'Indiana, l'Illinois, le Michigan. Le voyageur qui descend l'Ohio trouve sur son passage Gallipolis, ville des Franais, Vevey, ville des Suisses, Marietta, ainsi nomme en l'honneur de l'infortune MarieAntoinette. Les terminaisons en burg sont semes au milieu des noms indiens, des Jacksonville, des Washington et des Columbia. Mais la coopration des Europens n'te pas aux Yankees le principal honneur de Y uvre : les Yankees ont commenc, ont donn le ton, ils ont fait et font encore la plus rude besogne. Relativement eux, l'Europen n'a t que l'homme des lendemains, l'apprenti, le mercenaire 3
: .

Jusqu'au v 8 sicle et sans jamais" se lasser, l'migration germaine a jet au del du bandes et les peuples que les Gatlo-Romains dcimaient par le fer et rduisaient l'esclavage. (R. Gonnard, L'migration europenne au XIXe sicle, p. 95). Voir aussi une citation typique de Paul Guiraud dans J. Brunhes, la Gographie humaine de la France, p. 148.
1.

Rhin

les

2.

Michel Chevalier, Lettres sur l'Amrique du Nord, Paris,


(

2 d., 1837, I,

152-153.

236

MASSE ET INFILTRATION
Prs de soixante-dix ans plus tard, malgr l'afflux de tant de gnrabeaucoup chang, si nous
:

tions d'migrants, la situation gnrale n'a pas

en croyons M. Pierre Leroy-Beaulieu Les Amricains de 1900, dit-il, descendent pour une proportion suprieure la moiti, que l'on serait tent d'valuer 'entre 55 et 60 p. 100, de la population qui vivait dj sur leur territoire en 1830, autant dire de celle qui s'y trouvait la fin du xvm e sicle, car on n'estime pas l'immigration depuis la dclaration d'Indpendance jusqu'en 1830 plus de 400000 personnes en tout *. Et ailleurs Ce sont en ralit les Amricains eux-mmes qui ont colonis leur propre territoire 2 Le vrai pionnier qui conquiert le sol, c'est l'Amricain l'Europen ne fait que suivre, et mme, aujourd'hui, il montre une tendance de plus en plus accuse demeurer au voisinage de la cte et dans les grandes villes indice probable de la substitution graduelle d'une migration d'ouvriers et de petits commerants la migration des ruraux, mesure que la population rurale d'Europe se rarfie 3
:
.

Tant que

les

grands mouvements d'hommes se rattachent,


la

comme cause dterminante, aux migrations de objet poursuivi, la recherche de la terre, et


sition

faim,

comme

comme compohumaine, aux classes rurales, ils obissent une rgle gographique que nous avons dj note, mais qu'il est trs important de mettre en lumire. Les hommes qui se mettent ainsi en mouvement la recherche du mieux-tre ne veulent pas changer radicalement de cadre terrestre et de genre de vie. Ils aspirent quelque chose qui soit mieux que chez eux, mais qui tout de mme rappelle leur chez eux au point de vue des routines d'existence, de la nourriture et des procds de
travail. Ainsi le

terre. Ils

veut l'esprit conservateur des hommes de la cherchent donc d'instinct des pays dont le climat, la flore et les ressources se rapprochent aussi exactement que possible de ce qu'ils ont connu dans la premire partie de leur existence servitude du genre de vie qui est aussi, en quelque
:

manire, une manifestation matrielle de ce rattachement du


1.

P. Leroy-Beaulieu, Les Etats-Unis au P. Leroy-Beaulieu, p. 37.

XX>

sicle, Paris, 1901, p. 25.

2.

norme de

montre ce trait avec une nettet singulire. Sur le chiffre 074442 Juifs dbarqus aux Etats-Unis pendant les douze annes 1899-1910, prs de 700000 (690 296), soit environ les deux tiers (64,3 p. 100) se sont dirigs vers le seul tat de New-York. (L. Hersch, Le Juif errant d'aujourd'hui, Paris, 1913, p. 256.)
3.

L'migration juive
1

37

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

pass au prsent, toujours plus vivace chez les classes rurales

que chez

les autres.

soit sur les plateaux tropicaux

Les Europens se sont tablis de prfrence dans les deux Amriques, (Mexique, Prou, Bolivie), dont l'altitude

compensait la latitude trop proche de l'quateur, soit dans les latitudes tempres (Etats-Unis, Canada, Sud du Brsil, Chili, Argentine), o la vie, les productions et le mode d'activit possible rappelaient le mieux l'Europe. La race blanche a laiss les pays trop chauds, trop humides et trop boiss (Antilles, Guyanes, Amazonie, Amrique centrale), soit aux ngres imports d'Afrique, soit aux anciens habitants du pays. Les Franais qui allaient au Canada constataient, ds 153s, la ressemblance des pays du Saint-Laurent avec la Normandie et la Bretagne, et c'est au Canada que s'est concentr le peuplement franais. Les Anglo-Saxons, les Allemands, les Italiens, et les Slaves qui ont accru dans d'normes proportions, de 1850 1900, la population des Etats-Unis, trouvaient sur le territoire de la grande rpublique une diversit physique qui rappelait, avec des proportions plus vastes, la diversit europenne. Pour les Espagnols, les plateaux du Mexique, de l'Ecuador et du Prou rappelaient sur
des proportions plus vastes aussi les terrasses du Len et de
et ls Sierras
la Castille et

d'Andalousie. Les Portugais ont trouv sur les ctes du Brsil une Lusitanie australe. Les Espagnols, les Italiens, les Allemands
et les Franais

vont en masses croissantes dans l'Argentine parce

qu'ils

retrouvent, cette pointe Sud de l'Amrique, le climat, les cultures et les productions des zones tempres de l'hmisphre boral 1 .

Cela n'est pas vrai seulement pour les migrants d'Europe. Pour toutes les masses humaines en mouvement, les grandes routes d'expansion et de colonisation, dont nous dterminerons plus loin ( 4) les caractres gographiques secondaires, s'ouvrent d'une manire gnrale d'Est en Ouest ou d'Ouest en Est, le long des parallles, plutt que du Nord au Sud, le longds mridiens car, moins de passer d'un hmisphre l'autre, la deuxime direction implique pour ceux qui la suivent un changement profond et parfois radical de climat, de nourriture, d'habitudes de travail et de genres de vie, toutes choses que parat laisser intactes, ou peu prs, un dplacement dans la premire direction. Aussi, les migrations durables et
:

1.

C. Vallaux, Gographie sociale, la Mer, Paris, 1908, p. 247^248.

238

MASSE ET INFILTRATION
'colonisatrices, qu'elles se fassent en
dilus, voluent

masses ou en courants de prfrence l'intrieur de longues bandes terrestres orientes dans le sens des parallles. Dickson a beau dire que le contraste entre la direction Est et Ouest et la direc-

et qu'un des une mthode nous lui rpondrons de classification plus satisfaisante qu'il n'est point question ici de satisfaction pour notre esprit, la prdominance des directions mais de ralit objective Est-Ouest et Ouest-Est s'impose toute tude srieuse elle ressort nettement des cartogrammes tablis avec soin par

tion

Sud est extrmement grossier devoirs des gographes est de lui substituer
et
l
,

Nord

Haddon'

2
.

La migration
lles
:

des Europens modernes aux terres temp-

res de l'hmisphre austral ne dtruit pas la loi des paralelle l'tend

en

la

confirmant, elle en prcise


les

le

sens et

masses entranes hors de leur habitat primitif cherchent avant tout ne pas changer radicalement de genre de vie. Cette recherche s'est poursuivie uniquement dans l'hmisphre boral, tant que les terres de l'hmisphre austral sont demeures trop loin et pratiquement inaccessibles aux foules migrantes elle se fait mainla porte. Elle
;

montre bien que

tenant, par-dessus les tropiques et Tquateur, vers les zones

tempres australes qui donnent, au point de vue du milieu, une image rflchie peu prs exacte des zones tempres de l'hmisphre Nord, foyers du surpeuplement humain et centres d'origine des grandes migrations.
Cette loi des parallles ramne son vrai sens et des limites plus modestes une thorie ambitieuse qui eut son heure de clbrit et dont les souvenirs flottent encore dans la pense contemporaine. Nous voulons parler de la marche vers V Ouest, soutenue des points de vue diffrents et avec une gale nergie par Hegel et par Ernest de Lasaulx. Ratzel excute en deux mots cette ide hglienne, qu'il traite de mythologique.

i.

H.-N. Dickson, The redistribution of Mankind (Geogr. Joum., XLII, july-dec. 1913,
A.-C. Haddon, The Wanderings of Peoples, in fine. Voir notamment cartogrammes Voir fig. 18, d'aprs Haddon, ci-dessus, pp. 232 et 233.
I

p. 372-385).
2.

et II (Asie et Europe).

239

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

Elle apportait cependant, sous la forme que lui donnait Hegel, un solide appui aux prtentions du germanisme. Hegel prtend dans sa Philosophie de l'histoire que la lumire du soleil de la conscience va de l'Est l'Ouest, comme la lumire du soleil physique. L'Asie est le point prcis o il se lve, le commencement absolu de l'histoire l'Europe marque l'occident ou la fin de l'histoire le monde oriental, le monde grco-romain, le monde moderne ou germanique en sont les trois grands moments. 11 rsulte de cette chane, o l'Amrique est oublie, que le germanisme reprsente le degr suprme
; ;

de l'ascension de l'humanit Les spculations de Lasaulx nous semblent plus tonnantes encore. Pour lui, la migration vers l'Ouest non seulement des hommes, mais des
1
.

animaux, des plantes

et

mme

des maladies pestilentielles ne


la vie
;

fait

pas

un doute.

C'est

une

loi

objective de

c'est le

mouvement

de rota-

tion de la terre et des plantes sur leurs axes, de l'Ouest l'Est, qui est

cause que le courant de


la direction

la

vie et les influences atmosphriques suivent

oppose

2
.

Ne

sourions pas trop de ces intemprances de pense.


,

Il

en elles

un fond solide qui n'est autre que l'intuition de la recherche, par les foules en mouvement, de genres de vie identiques ou semblables ceux qu'elles quittent. Hegel et Lasaulx avaient en outre l'excuse de ne connatre la loi des parallles que sous sa forme primitive, o son sens vrai ne se dgageait pas encore de leur temps, les migrations vers les zones tempres australes commenaient peine.
:

une me de vrit

Les grandes migrations de masse ou d'infiltration ne produisent aucun changement durable sur la carte du peuplement
et sur la rpartition des races, si la part de l'lment fminin est inexistante

ou insuffisante. Les femmes sont l'lment conservateur et stabilisateur qui fixe au sol nouveau les races dplaces, avec leurs routines d'existence et leurs habitudes
ancestrales.
Si elles ne viennent pas avec les

hommes,

le

courant migrateur ne modifie le de se renouveler sans cesse mme dans ce cas, l'tablissement des migrants manque de stabilit et de chances 3 d'avenir Si les femmes viennent en trop petit nombre, la
;
.

peuplement qu' condition

i. R. Flint, Philosophie de l'histoire en Allemagne, trad. franc., Paris, 1878, p. 291, d'aprs l'ouvrage posthume de Hegel, Philosophie de V histoire, 1837, 2 d., 1840.

2.

toire ancienne
3.

R. Flint, p. 382, d'aprs Ernest de Lasaulx, Nouvel essai d'une philosophie de fonde sur la vrit des faits, 1856.

l'his-

Voir ce que dit Livingstone de la colonie portugaise de Cassang, dans l'Angola


2 4

MASSE ET INFILTRATION
socit des migrateurs souffre des plus graves dsordres en

pays neuf et dsert au cas o le pays est dj occup, elle risque de se dissoudre rapidement au contact de la race primitive. Avec beaucoup de raison, Gaston Richard a pu crire La colonisation ne peut russir sans le concours de la
;
:

femme

L
.

Parmi tous les faits de mouvement contemporains, l'immigration aux tats-Unis demeure le plus considrable et le plus gros de consquences. En l'tudiant, L. Hersch a discern que l'immigration devient d'autant plus stable et plus rgulire que l'lment fminin s'y mle davantage 2 Les rapports de proportion numrique entre les deux sexes tendent s'quilibrer aux tats-Unis. Il n'en tait pas ainsi au sicle dernier, surtout dans les tats nouvellement forms de TOuest.
.

a trac l'intressant tableau des dsordres provoqus par la raret des femmes blanches en Californie
:

Hepworth Dixon

frquence des rixes et des meurtres, situation extra-lgale et privilgie des femmes blanches, liaisons irrgulires des blancs avec les squaws indiennes et misre de celles-ci
3
.

Toutes ces tares s'attnuent et disparaissent depuis que s'accrot la population blanche fminine. Les femmes ne sont jamais les pionniers de migrations nouvelles. Elles suivent des courants tablis et des voies frayes de plus ou moins longue date mais ce sont elles qui donnent aux migrations l'estampille dfinitive ce sont elles surtout qui font du cul;

Aucun de

ces Portugais n'a sa

l'intention de gagner

quelque chose

succs de la colonie

avec lui gnralement ils ne viennent ici qu'avec de retourner Lisbonne ce qui nuira toujours au (D. Livingstone, Explorations dans l'Afrique australe de 1840 1856,
;

femme
et

trad. franc., Paris, 1859, p. 413


1.

G. Richard, La femme dans l'histoire, Paris, 1909, p. 315. La vie pacifique et sdentaire, dit dans le mme ouvrage G. Richard, est une cration de la femme. L'activit productive, l'agriculture, l'industrie, le commerce ont t longtemps choses de femmes (p. 423). Comparez ce que dit A. Girard de l'migration espagnole. La plupart des migrants espagnols s'en vont sans esprit de retour. Il y a parmi eux une forte proportion de femmes. (A. Girard, art. cit.) Cf. encore une remarque de Vidal de la Blache pour l'migration italienne en Lorraine L'infriorit de la proportion fminine dans le pays minier de Briey est l'indice d'un tat peu stable rpondant une priode de dbut. (P. Vidal de la Blache, La France de l'Est, Paris, 1917, p. 158).
:

2.

L.

Hersch, L'immigration fminine aux Etats-Unis (Bulletin de l'Institut National


trad. franc., Paris, 1877, p. 40-41,
1

Genevois, XLI, Genve, 1912).


3.

H. Dixon, La conqute blanche,

14-123.

-MI

)
y(y

BRUNHES ET ValLAUX.

PEUPLEMENT DU GLOBE
tural drifi

MOUVEMENT
drift.

un racial

remarqu, propos de la nettes au Mexique, que longtemps elle fut uniquement masculine. Les femmes ne se sont dcides s'en mler qu'au bout d'un demi-sicle, et maintenant, grce elles, l'exode
est

L.-A. Fabre a trs justement curieuse migration des Barcelon-

devenu gnral

Voyons

l'opposition. Sur les quais grouillants des ports chinois, les

foules qui s'entassent fond de cale des bateaux, destination de l'Indo-

Chine, de l'Insulinde et de l'Amrique, se composent de laboureurs, d'ouvriers et de coolies. Elles ne comprennent que peu ou pas de femmes. Aussi, bien que la Chine migr puissamment, elle ne colonise nulle part. L'immigration chinoise en Californie menaait l'quilibre conomique du pays en faisant baisser les salaires faute de femmes, elle ne menaait pas de submerger la race amricaine. Dans notre Cochinchine,
;

Cholon, faubourg de Saigon, est une ville chinoise, mais c'est une ville sans femmes 500 seulement d'origine chinoise, contre 50 000 hommes
:

au moins.

Mme
et leur

chose au Siam.

en Chine

Bangkok ont assez souvent femme et enfants envoient leur surplus de recettes. La grande majorit des Chinois que nous avons ici vient de Hong-Kong, de Hanan, de Swatow et de Canton. La coutume de Hanan dfend la femme chinoise de quitter son lieu natal... Aussi voit-on assez peu de Chinoises, compa Les coolies chinois de
"

rativement au sexe fort

2
.

Quel que

soit le caractre originel des migrations, elles

altrent gravement, pour

un temps ou pour toujours

et sur

de vastes rgions, les proportions numriques des sexes. C'est un fait d'une importance de premier ordre il n'a pas t mis
;

en lumire jusqu'ici

comme

il

le

mrite

sans dpendre uni-

principalement des conditions gograil peut entraner des consquences gographiques phiques, trs, graves. Une tude approfondie du peuplement du globe

quement

ni

mme

devra leur faire leur part elle opposera le dsquilibre sexuel des faits de mouvement l'quilibre sexuel presque partout indiqu par les faits de fixation.
;

1.

L.-A. Fabre, L'exode montagneux en France (Bull, de Ge'ogr. histor. et descriptive,

1908, p. 210).
2.

Juttrand,

Au

Siam, notes de voyage. Paris, 1905,


(

p.

116.

242

MASSE ET INFILTRATION

qu'une seule classe de migrations o l'quilibre antrieur des sexes ne soit pas sensiblement modifi par la mise en mouvement des masses dracines. Ce sont les
Peut-tre n'y
a-t-il

migrations de refoulement venues de la* politique et de la guerre nous entendons par l les grands exodes o les races vaincues et chasses, quelquefois par la nature et bien plus souvent par l'homme, cherchent des terres de refuge en mme
;

temps que des terres nourricires. A la sortie d'Egypte, les Hbreux conduits par Mose emmenaient leurs femmes et leurs enfants. Les Gimbres et les Teutons avaient aussi les leurs sur leurs chars de guerre, Aix et Verceil Marius et Catulus enchanrent comme esclaves autant de femmes que d'hommes. Les migrations de refoulement sont particulirement intressantes pour le gographe parce qu'elles expliquent, dans plusieurs cas, le peuplement relativement dense de rgions du globe dshrites ou peu accessibles montagnes et hautes valles de montagnes, steppes demi-dsertiques, presqu'les ou les situes hors des routes de la conqute et du commerce. Nous l'avons dj indiqu pour le Pamir et pour ses Karakir;
:

ghizes (chap. v,

i). Il

convient de ne pas exagrer la porte


le

historique et gographique de ces mouvements. Si

dra-

cinement total d'un peuple par la guerre est un fait moins rare que son extermination complte, il n'en est pas moins vrai que les refoulements de peuples n'ont appel la vie historique que des parties peu tendues et relativement peu importantes de la surface terrestre. Quelques-unes de ces terres de refuge, comparables aux lieux d'asile de l'antiquit, sont troitement par exemple le Caucase, citadelle de peuples o dlimites se sont juxtaposs tant de dbris de races dont la diversit
:

des langues atteste encore l'existence

Bretagne, Galles, le Cornwall, l'Ecosse et l'Irlande, refuges de la race celtique, surtout ce dernier pays, parce que c'est une le, o Alexandre Bertrand a cru trouver jusque dans les monastres chrtiens du haut moyen ge la survivance des collges druidiques
;

la

i.

A. Bertrand,

La Religion

des Gaulois, Paris, 1897,

XI 6

leon, l'Irlande druidique,

p. 277-296.

2 43

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

bouddhistes chasss de l'Inde s'tablirent en sret; Formose, o les partisans chinois de la dynastie des Ming furent dports aprs le triomphe des Mandchous. En d'autres cas, les terres de refuge sont l'tendue sans bornes de steppes peu prs dpourvus de ressources, o les refouls mnent la vie nomade faute de pouvoir en mener une autre,
Ceylan, o
les

habiter ailleurs

le dsert, quand on peut temps des grandes rvolutions mdivales de l'Asie, de nombreuses tribus turco-mongoles chasses par les tribus conqurantes se firent Ka\ak ou errantes dans les steppes sibriens, le long de l'Ob, de l'Irtych 2 et du Inissi Presque toutes ces migrations sont dans la pnombre de

car, dit L.

Gahun,
1

on n'habite pas

Ainsi, au

l'histoire.

Nous ne connaissons qu'imparfaitement

leurs ori-

mcanisme, car les traditions orales et l'histoire crite s'occupent assez peu des peuples vaincus et refouls. Cela donne plus d'intrt la migration de refoulement la plus rapproche de nous par le temps et par la civilisation, qui est la seule dont nous connaissions bien les dtails c'est le trekk par tapes des Boers du Gap vers le Natal et vers le Transvaal, de 1834 1848. Pour fuir la domination anglaise, les Boers poussrent leurs chars bufs et leurs troupeaux travers les steppes de l'Afrique australe, jusqu'au jour o ils se crurent en sret dans le Veldt lointain de l'Orange et du Vaal. L'exode des Boers du Cap est probablement le seul fait de l'histoire moderne qui nous donne une image approche de ce que furent les mouvements de peuples sur la zone des steppes et sur la lisire dsertique d'Europe et d'Asie, au temps de la plus grande instabilit du peuplement de l'Ancien Monde (111 e au xiv sicle)
gines et leur
:

1.

L.

Cahun. Introduction

l'histoire de l'Asie, Paris, 1896, p. 48.

peut ranger parmi les migrations de refoulement l'exode des Juifs de Russie depuis une quinzaine d'annes, surtout pendant les annes qui ont prcd la guerre et pour lesquelles nous avons des chiffres (1899-1913). Sur 10.000 habitants juifs de la Russie, 135 en moyenne quittaient annuellement le pays pour aller aux Etats-Unis. Ils fuyaient les pogroms l'exode augmentait quand les pogroms devenaient particulirement meurtriers, comme en 1904 et 1906. L. Hersch, Le Juif errant d'aujourd'hui, Paris, 1913, p. 44-42.
;

On

244

VOIES DES MIGRATIONS

4.

VOIES DES MIGRATIONS

LE STEPPE, LA MER RORDIERE, L'OCAN

Ds

l'origine des socits historiques, et

probablement

ds la prhistoire, le dterminisme gographique ne suffit expliquer ni les dplacements des masses, ni les infiltrations.

plus forte raison se trouve- 1- il en dfaut lorsque la

com-

plexit des besoins et des apptits de l'espce, rsultat de son

affinement hrditaire, et l'pret croissante de la lutte entre les groupes, rsultat de leur grossissement numrique, don-

nent une valeur plus grande, aux forces et aux mobiles de pure psychologie sociale, pour une humanit peu peu affranchie de la sujtion troite au milieu. Aussi les migrations ne dpendent pas de la gographie pour tout ce qui regarde
leurs valeurs relatives, leurs buts et leurs consquences.
la.

Mais

gographie reprend son intrt pour l'tude d'une partie essentielle de leur mcanisme, c'est--dire pour l'tude des voies qu'elles ont suivies. Souvent le relief terrestre, les lignes d'eau, les masses marines et d'autres grands accidents de la surface du globe ont canalis dans un sens dtermin et permanent les dplacements des hommes. Les migrations ont tendance tourner les obstacles elles s'orientent vers les passages ouverts par la nature. C'est avec quelque raison que Haddon compare les mouvements humains ceux des fluides. Ils prennent, dit-il, la ligne de moindre rsistance et s'coulent vers les zones ou vers les chenaux ouverts entre les
;

barrires

\
le

Cela pourtant n'est rigoureusement vrai que dans


la nature, et

cas

d'une humanit dsarme, peu outille ou mal outille contre

rpandue sur un sol dpourvu de voies de communication nombreuses et rgulires. Lorsque les groupes sont dots d'un bon outillage de transport, et surtout lorsqu'ils ont leur disposition les rseaux de routes dont les Etats organiss peuvent seuls assurer la construction et l'eni.

A.-C. Haddon, The Wanderiiigs of Peoples, p.


-'45

5.

PEUPLEMENT DU GLOBE
tretien,

MOUVEMENT

nous le verrons plus loin (chapitre vin), une double transformation se produit dans les migrations d'abord, elles se dsarticulent et se dcomposent en groupes ou en fractions de groupe non organiss, car sur les sols polics la ncessit de la protection et de la scurit collectives ne se fait plus sentir, et Ton voit la horde, la tribu et la caravane concentres et armes pour la dfense se transformer en foules d'migrants dsarmes et sans lien ensuite, l'outillage des communications tablies affranchit les groupes en mouvement de la ncessit du passage par les routes naturelles commodes. C'est cette seconde consquence que nous avons tudier ici. Elle nous montre au cours des ges le dclin graduel du dterminisme gographique de la route, d'abord tout puissant; elle nous montre aussi l'articulation, la complexit et l'extension croissante des zones de mouvement et de passage. Celles-ci, aprs n'avoir compris au dbut de l'histoire que quelques bandes terrestres et ctires et quelques lisires maritimes, ont gagn de proche en proche ou gagneront sous peu toute l'tendue habitable de la plante. Les rgions du globe qui ont longtemps arrt les grands mouvements de groupes, et qui par consquent ont enray les invasions pacifiques ou guerrires, sont les grands massifs montagneux, les dserts dpourvus de points d'eau, les forts, les marais et les grandes tendues ocaniques. Pour bien se faire une ide de la manire dont ces obstacles rduisaient le nombre et la largeur des zones de passage ouvertes aux foules en mouvement, il faut se figurer, au moins sur le continent historique de l'Eurasie, centre unique de l'histoire humaine pendant plusieurs millnaires, un paysage terrestre trs diffrent de celui que nous connaissons, non seulement cause de l'absence du rseau de routes auquel nous sommes habitus, mais surtout cause de l'extension ancienne des
:

comme

forts et des marais.

L'amnagement du

sol, fruit

du

travail

de vingt sicles, a supprim peu prs les grands marais des zones tempres l'infranchissable fort primitive, YUrwald, a t claircie, dmembre et disloque par le dfrichement,
;

246

VOIES DES MIGRATIONS

du cercle polaire jusqu'aux abords des tropiques les morceaux qui restent, mme les plus grands, coups de routes et de chemins, ne sont plus des obstacles, mais plutt des centres d'attraction pour les masses fixes au sol (chapitre v, 4). Autrefois, les conditions taient tout autres. Sur le sol non amnag par la civilisation et par les tats, les groupes en marche se heurtaient la fort, au marais, au dsert et
;

la

montagne comme
;

des obstacles infranchissables. Ils taient

donc troitement dtermins vers quelques directions, au dtriment des autres ils avaient des zones de passage, toujours ou peu prs les mmes, o ils se succdaient au cours des ges historiques, tandis que les groupes faibles qui voulaient viter le contact des forts se rfugiaient au coeur des montagnes comme les tribus du Caucase, derrire des marais comme les Bataves, au fond des forts ou l'extrmit des presqu'les et dans les les, comme les Celtes de Bretagne, de Galles, d'Ecosse et d'Irlande. La carte des anciennes zones d'obstacles se superpose exactement celle des zones de refuge.
Le rcit de Csar montre bien quelles conditions naturelles tait subordonne la migration guerrire des Helvtes. Et c'est le calcul de ces conditions qui permit au gnral romain de refouler leurs masses o
-

'

il

voulut

Les Helvtes, dit Csar, avaient deux routes pour sortir de chez eux

une par

le

pays des Squanes, entre

le Jura et le

pouvaient peine y passer haut la dominait, trs peu de gens suffisaient pour interdire le passage. L'autre route passe par notre Province elle est beaucoup plus facile et plus commode, car entre le territoire des Helvtes et celui des Allobroges, qui venaient d'tre pacifis, coule le Rhne, que l'on traverse par plusieurs gus '.
et difficile, les chars
;

Rhne elle tait troite un par un un mont trs


;

Mais

la

question qui se pose pour

les

peuples migrateurs

des premiers ges historiques n'est pas seulement, ni


suivre pour viter les embches.
Csar, de Bello Gallico,

mme

principalement, celle de la facilit du passage ou des routes

Pour ces peuples,

la

question

1.

I,

6.

247

PEUPLEMENT DU GLOBE
essentielle

MOUVEMENT
le

dterminisme gographique est vont l o ils peuvent passer, mais surtout l o ils peuvent manger. La dure des longs parcours et l'impossibilit d'emporter pour la masse migrante les
celle

que leur pose

de

la subsistance. Ils

vivres ncessaires orientent les foules en

mouvement

vers les

zones o

le long de leur route. Ces zones sont avant tout les steppes gramines, c'est-dire les terres climat faiblement humide, situes gnrale-

elles

ont chance de trouver de quoi vivre

ment sur

la lisire

des dserts, o les peuples trouvent assez


et assez d'herbe

pour leurs troupeaux, et o la iort, rduite quelques bouquets d'arbres, n'est pas assez dense pour empcher les mouvements de masses. Dans l'ancienne Europe, la zone des steppes comprenait la Russie mridionale, la Pologne, la Galicie et la Hongrie. Et c'est par l que toutes les invasions passrent. Aussi Ratzel n'a-t-il pas tort de considrer le steppe comme la zone de mouvement par excellence (Bejvegungsgebiet) Mais cela ne s'applique qu' une histoire aujourd'hui prime, qui ne se rptera pas dans l'avenir ( i), prcisment parce que les zones de mouvement s'tendent aujourd'hui presque toute la terre "habi1
.

d'eau pour

eux-mmes

table.

partition actuelle de races de l'Ancien

Les grandes migrations historiques qui ont prcd la rMonde ont donc t des

migrations de peuples pasteurs et cultivateurs temporaires, qui vivaient sous la tente, emmenaient des troupeaux avec eux et
dfrichaient lgrement
le sol

pour une station d'une saison, par


2
.

brlis des herbes et culture superficielle et extensive

Ainsi,

par leur genre de vie, ces peuples migrateurs rpondaient d'une

manire prcise notre dfinition habituelle des Nomades. C'est une raison de plus de penser que le Nomadisme est un
i.

Fr. Ratzei, Politische Gographie,


faut insister sur ce point,

2 te

AufL, 1903,

p. 244.

3. Il

que

les

Nomades ne

se contentent jamais des ressources

fournies uniquement par la vie pastorale. Qu'il ait exist des nomades se suffisant, exclusivement, avec la chair, le lait et le poil de leurs troupeaux, c'est possible mais on n'en a jamais vu de semblables dans les temps historiques. (L. Cahun, Introduction h
;

l'histoire de l'Asie, p. 49-50.)

248

VOIES DES MIGRATIONS

tat social

non seulement involontaire, mais temporaire dans


cas.

beaucoup de

Nous appelons Nomades des peuples en


;

nous avons souvent pris pour une situation permanente et pour un caractre ethnique propre un peuple ou une tribu, ce qui n'est pas autre chose qu'un tat de transition entre la fixation au sol ancien et la fixation au sol nouveau. Mais plus nous progressons dans l'tude des peuplades errantes qui subsistent encore, bien que fort diminues, sur les lisires dsertiques de l'Ancien Monde, plus nous nous convainquons que le Nomadisme est un tat de contrainte. Sauf quelques rares exceptions, aucun grand groupe
voie de migration

errante par suite d'un choix dlibr de ce genre de vie. Tous les groupes humains aspirent
la vie

d'hommes ne mne
se fixer
;

tous ceux qui sont maintenus dans le Nomadisme le sont contre leur gr. Parfois, les Nomades essaient de subjuguer des groupes de sdentaires qui leur opposent, par

par leur cohsion, une rsistance heureuse; aussi la zone de mouvement des lisires dsertiques est-elle pleine de chocs continuels bien qu'attnus maintenant par
leurs

armes

et

l'extension des socits politiques


lisires, les

modernes jusque sur

ces

chocs se font encore sentir.

Pour

les socits

comme pour

les individus,

une destine perptuelle-

ment vagabonde,

sans but et sans espoir de fixation, parait une chose

monstrueuse et presque impossible concevoir. La lgende du JuifErrant ne reprsente-t-elle pas une pareille destine comme un chtiment cleste, et comme le pire de tous? Quelques groupes qui ont paru aiguillonns, dans les grandes zones de fixation du globe, par une sorte de prurit de mouvement perptuel, ont soulev aux sicles passs l'horaujourd'hui nous les reur et le mpris des sdentaires de l'Europe
;

tudions

des curiosits ethnographiques et sociales, tant leur dracinement permanent les distingue du reste des hommes tels sont
:

comme

les Gitanes, Tsiganes, Zingari

ou Bohmiens

1
.

mobile de psychologie collective explique, certaines dracinement en masses et parfois sans but conscient de groupes sdentaires et mme de peuples entiers. C'est le cas des fivres
seul

Un

poques,

le

i. Sur les Gitanes ou Zingari, voir Paul Lacroix (bibliophile Jacob). Murs, usages costumes au moyen ge et a l'poque de la Renaissance, p. 489-516.

et

2 49

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

religieuses qui ont accompagn les priodes d'essor ou de crise des grandes croyances. Les mouvements d'individus ou de masses dont elles donnent le signal ont souvent des objets positifs qui s'inscrivent sur la
carte, soit,
soit,

comme l'expansion comme les croisades, pour

arabe, pour convertir le

monde
;

entier,

conqurir des lieux sacrs

mais

l'exalta^

tion religieuse peut conseiller aussi la vie errante et sans but, comme elle conseille en certains cas la vie solitaire. Depuis la rforme lamaque,

du clerg tibtain et mongol mne constamment la la grande crise du xm e sicle donna le signal d'une sorte de tourmente de mouvement, avec ou sans but dfini Des frissons d une motion dlirante, dit Lea, couraient d'un pays l'autre, veillant les populations de leur lthargie pour leur inspirer des tentatives aveuglment hroques et irrflchies, croisades qui blanchirent les
partie notable

une

vie errante.

En Europe,

sables de la Palestine sous les ossements des chrtiens, excs sauvages

des Flagellants, courses vagabondes et sans but des Pastoureaux

1
.

On

mesure que leur hirarchie s'affermit, canalisent cette fivre de mouvement vers les grands plerinages. Aussi, outre leur grande valeur religieuse et sociale, des points comme Rome,
les glises,

comprend pourquoi

Jrusalem, Canterbury, Saint-Jacques de Compostelle, La Mecque, Lhassa et Bnars ont offert ou offrent encore un intrt spcial au point de vue gographique.
11 fallait citer

ces exceptions. Mais elles n'infirment pas la rgle, au

D'une manire gnrale, le Nomadisme est un tat violent et transitoire. Il est une phase particulire des grands mouvements de migration. C'est dans ce sens, en l'encadrant dans les faits qui l'entourent et qui l'expliquent, qu'il faut rformer notre conception traditionnelle du Nomadisme et des Nomades 2
contraire.
.

D'Europe en Asie, les grands faisceaux de parallles suivis au cours des ges historiques par les migrations de masses, depuis les centres de fixation de la Chine et de l'Inde jusqu' ceux du bassin de la Mditerrane et de l'Europe atlantique, se trouvent sur les Terres des Herbes dcouvertes, faciles parcourir, bonnes aux dplacements des troupeaux autant
1.
2.

H.-C. Lea, Histoire de l'Inquisition au moyen ge, trad. franc., Paris, 1900,

I,

66.

que ces vues peuvent avoir de trop absolu dans la forme sous laquelle nous les prsentons, tout en laissant intacte la vrit qu'elles expriment, il est bon d'indiquer que le Nomadisme pastoral, qui peut reprsenter transitoirement un tat d'quilibre non impos, arrive plus vite que tout tat au point de refus du peuplement car nul tat conomique et social n'a besoin d'autant de terre pour aussi peu d'hommes. A partir de ce moment, qui se produit de fort bonne heure pour toutes les socits nomades, le Nomadisme devient un tat de contrainte d'o les peuples cherchent plus ou moins consciemment sortir.
corriger ce
:

Pour

2 50

VOIES DES MIGRATIONS

qu' ceux des

hommes,

entre

le

steppe mongol et

la

Puszta

hongroise. Nul obstacle montagneux sur cette piste, sauf les Carpathes qu'il est possible de tourner, et le rebord septen-

du grand plateau d'Asie o s'ouvrent une large brche et un col plus troit qui sont deux passages historiques des plus connus, la Porte de Dzoungarie et la passe de Terek Davane. De grands fleuves barrent la plaine mais, largetrional
;

manquent en gnral de profondeur, et ceux qui se droulent dans la zone d'asschement, du Balkhach la mer d'Azov, sont pauvres en eau. La terre de parcours s'tend aussi de la Mditerrane au plateau asiatique, au Sud de la mer Noire, du Caucase,
tals sur les terres plates,
ils

ment

Caspienne et de FHindou-Kouch, sur un sol plus acciles grands steppes du Nord. Toutefois, l'orientation gnrale du relief ouvre assez largement, entre les plis montagneux, les routes d'Ouest en Est ou en sens inverse. Lorsque les passages se resserrent entre les faisceaux montagneux ou entre les montagnes et la mer, comme aux Portes de Cilicie, sur ces points se produit une sorte dconcentration d'histoire; dans leur voisinage se mutiplient les champs de bataille
de
la

dent que

Ces. vastes zones de

dfavorables, par leur nature


d'argile, rgle qui s'est

mouvement mme,

et d'instabilit excessive
l'tablissement des

ont paru grands tats.

Les empires qui s'y fondrent furent toujours des colosses aux pieds

encore vrifie pour le dernier venu, l'empire malgr les chances nouvelles de continuit et de permanence que donne aux Etats l'outillage moderne de la circulation. Mais il est intressant de remarquer que malgr son inscurit chaotique, la zone des steppes fut une grande voie commerciale d'Europe en Asie, prcisment parce qu'elle tait une zone de parcours. La route des migrations, tant au Nord qu'au Sud de la Caspienne, fut en mme temps la route de la soie ds les premiers sicles de l'empire romain. La mtropole commerciale de Dioscurias, sur les bords du Pont-Euxin, tait la Babel des langues du monde ancien. Au moyen ge, aux temps de l'empire mongol, les comptoirs vnitiens et gnois du Don et de la Crime entretinrent un courant d'changes actif. On sait ce que l'Occident dut au contact entre le monde chrtien et le monde musulman, au temps des croisades.
russe,
i.

Issus, Antioche, Nzib, au voisinage des Portes de Cilicie.

25i

PEUPLEMENT DU GLOBE

M0UVEMEN1

La route des pices fut longtemps une route de steppes et une route conjointement par les Arabes et par les Vnitiens, d'Aden Alexandrie. Il fallut la dcouverte de la route maritime vers l'Inde par le Cap, la fin du xv e sicle, pour enlever la zone de migrations sa valeur commerciale. Et ds que cette valeur disparut, les chocs entre les masses humaines en mouvement sur la zone diminurent de gravit et de frquence. Au fracas des batailles succda pendant trois sicles une sorte de lthargie, laquelle ont mis un terme le canal de Suez et les chemins de fer asiatiques car ces nouvelles voies ont rquip la moderne la vieille zone de mouvement et de migrations de l'Ancien Monde elles lui ont donn une vie nouvelle.
ctire exploite
:

Les zones de mouvement


sont

et

de choc de l'Ancien
africain

prolonges vers

le

continent

Monde se comme vers

l'Europe. Mais les voies des migrations se dtachent moins nettement sur le sol africain, cause de l'infriorit gnrale de la civilisation et de l'insuffisance des traditions crites. Il faut aussi faire la part de causes gnrales de mouvement qui n'apparaissent pas entre l'Europe et l'Asie la recherche du sel qui a souvent pouss les tribus ngres vers la mer, sur la priphrie de l'Afrique et inversement, le commerce des esclaves qui a conduit vers l'intrieur les traitants arabes. Cependant, les directions gnrales du mouvement semblent suivre les
:

mmes

rgles qu'entre l'Asie et l'Europe.


critique, dit

La zone

Haddon,

est la rgion

du Nord-est,

en face de l'Arabie du Sud. C'est ici que la plupart des peuples durent entrer en Afrique, le reste venant le lbng de la
limite

Nord de la mer Rouge. Au Nord, le dsert coup seulement par la valle du Nil les arrtait; au Centre, la fort
routes demeuraient ouvertes
*.
:

quatoriale les arrtait aussi, puisque c'taient des pasteurs.

Deux
le

la

route de l'Ouest entre

dsert et la fort par le Soudan, la route vers le

Sud

le

long des montagnes de l'Est Cette seconde route est celle de la cte. C'est avec raison que Haddon met en lumire la valeur de la lisire ctire de l'Afrique orientale comme voie de migrations. Les lisires
i.

A.-C. Haddon, The Wanderings of Peoples, p. 70.


2

52

VOIES DES MIGRATIONS

une valeur analogue et bien plus grande. Les riches articulations du continent europen et le dveloppement de ses mers bordires ont multipli les points
ctires de l'Europe ont eu

de contact, stimul les mouvements et activ le brassage des groupes, tout autant que la zone de parcours facile et indfini

du steppe eurasien. Tandis que


la lisire ctire

le

steppe perdait au cours

des ges une grande partie de sa valeur ce point de vue,

de l'Europe conservait la sienne, l'accroisd'une manire de plus en plus troite au rythme actuel du mouvement des hommes sur la plante. Comment se reprsenter ces mouvements, le long des ctes, chez des groupes mal outills pour le transport et pour la lutte contre les lments ? Ici, la vie pastorale n'est pas en cause les ressources d'alimentation fournies par le troupeau voyageur font dfaut. Mais la barque et le poisson remplacent les les de refuge, les baies et les estuaires des le troupeau fleuves supplent la faiblesse de l'outillage nautique encore dans l'enfance, en permettant de fractionner les voyages et d'attendre aussi longtemps qu'il le faut les circonstances mtorologiques favorables. Le temps a peu compt pour les grandes migrations historiques, soit par terre, soit par mer. Elles se sont largement tales sur les mois et sur les annes. C'est un fait que nous nous figurons assez mal nous sommes de plus en plus incapables de nous le figurer mesure que s'acclrent, avec les progrs de la technique des transports, les dplacements d'une humanit affaire et trpidante. L. Gumplowicz, dogmatiquement hostile au dterminisme
sait encore, et se reliait
;
;

du milieu gographique, en reconnat pourtant malgr


valeur, lorsqu'il dit de la Mditerrane
:

lui la

Enferme comme

un bassin entre trois parties du monde, cette mer, avec les les nombreuses dont elle est parseme, pouvait tre aisment
parcourue en tous sens, mme par des navigateurs inexpriments \ Aussi les Phniciens et les Grecs ont fait des les et des lisires mditerranennes de grandes voies de migraGumplowicz, La Lutte des Races,

L.

trad. franc., Paris, 1895, p. 325.

53

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

tions. Ces premires migrations par mer ne remuaient pas de grandes masses, comme le faisaient les migrations du steppe. Les colonies maritimes qui essaimaient des mtropoles de Grce et de Phnicie ne disposaient que de petites barques. C'est donc par infiltration que ces mouvements par voie de mer agissaient sur les populations indignes. Lorsque les infiltrations taient numriquement par trop faibles, elles ne tardaient pas, malgr la supriorit de civilisation des nouveaux venus, se perdre dans la masse humaine prexistante. Tel fut le sort de nombreux comptoirs phniciens en Mditerrane et dans l'Europe occidentale; de mme ont disparu sur les ctes de l'Ocan Indien la plupart des colonies arabes. Si le souvenir des colonies de l'Hellade s'est mieux conserv, malgr le dprissement ou l'absorption de la plupart d'entre elles, cela tient leur nombre autant qu'au pouvoir suprieur de diffusion de la langue et des institutions grecques. Ce que furent pour la Mditerrane de l'poque classique les colons de Grce et de Phnicie, les marins commerants, conqurants ou pirates de la Scandinavie et de la Germanie le furent, au moyen ge, pour les mers du Nord de l'Europe. De la Manche au golfe de Finlande, les mers bordires, les e e les et les estuaires ont t, du ix au xiv sicle, le thtre d'un va-et-vient actif o les envahisseurs paraissaient tantt en pirates et en massacreurs, comme les Normands sur les terres gallo-romaines, tantt en commerants pacifiques, comme les Allemands aux bouches de la Duna mais, dans les deux cas, c'est une infiltration et une expansion nordiques qui se sont traces leurs voies le long des ctes 'du Nord-ouest de l'Europe. Elles ont abouti, soit une conqute territoriale, comme en
;

Normandie,

soit l'tablissement d'une oligarchie fodale,


les

comme

dans

Provinces baltiques, soit

la

domination
villes et

d'une oligarchie commerante, comme dans dans les comptoirs de la Hanse.


Il

les

semble que

les

mers bordires

et les lisires littorales

ont t la principale voie des migrations de l'Amrique prcolombienne. Ce continent sans troupeaux manquait de zones
(

254

VOIES DES MIGRATIONS

de parcours et de tribus nomades


discerner d'autres grands
les

i);

nous n'y pouvons

mouvements que ceux qui portrent

bouches de l'Amazone l'archipel des Ouest de l'Amrique du Nord, de l'Alaska Panama, entre les Rocheuses et la cte Sur cette dernire zone, les migrants venaient Pacifique probablement du Nord-est de l'Asie, par le dtroit de Behring et par les archipels des Kouriles et des Aloutiennes. La longue chane des Rocheuses remplit efficacement l'office de barrire, car il n'y a presque rien de commun entre les peuplades aborignes du versant du Pacifique et celles du versant de l'Atlantique. Notre numration, si incomplte qu'elle soit, fait ressortir la valeur du steppe, de la lisire littorale et de la mer bordire comme voies originelles des migrations; nous y ajouterons titre subordonn les grands fleuves, dont quelques-uns, comme la Volga, le Mississipi et le Saint-Laurent, ont t suivis, non par des masses, mais par d'actifs pionniers qui de proche en proche prparaient sur les terres vierges
Carabes des
Antilles, et ceux qui suivirent la cte
1 .

Finfiltration des nouvelles races de colons.

Au

contraire, les

grands Ocans formaient barrire d'une manire peu prs


complte. Encore
l'Asie

distinguer entre eux. L'Ocan Indien n'a jamais constitu une sparation relle entre l'Afrique,
faut-il

du Sud et l'Insulinde, car il tait relativement facile dans la partie Nord, grce au rgime de la mousson, de tourner rtendue marine infranchissable c'est seulement pour l'Australie que l'Ocan Indien a fait office d'isolant absolu aussi la vie humaine, comme celle des animaux et des plantes, se
; ;

dveloppa sur ce continent sous des formes singulirement Le Pacifique non plus, malgr son tendue immense, n'tait pas une barrire sans ouvertures, comme nous venons de le voir si les Polynsiens peu nombreux et mal outills ne russirent pas le franchir, les peuples cheminrent d'Amrique en Asie, le long de l'immense
misrables et affaiblies.
:

i.

A.-C. Haddon, The Wanderings of Peoples, p. 73-74 et 94.


2

55

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

arc ctier o les continents, .au Nord de l'Ocan, viennent presque se runir. Seul, l'Atlantique interdit, jusqu'au voyage

de Colomb, toute communication mentale et matrielle entre groupes Humains; malgr sa largeur relativement faible, et simplement parce qu'il va d'un ple l'autre, il fut le foss
les

infranchissable et demeura, selon l'expression de miss Semple,


le

vritable Orient du

monde

'

les incursions

mdivales

des Scandinaves au Groenland et au Labrador n'y changrent


rien.

Quatre sicles ont pass, et la situation est retourne bout pour bout. L'Atlantique, qui divisait la terre en deux plantes totalement trangres l'une l'autre, est devenu la grande route des mouvements de masses. Par lui se sont complts sur le pourtour de l'hmisphre Nord les effets de la loi des parallles au point de vue des migrations; par lui galement cette loi a pris sa vraie signification, lorsque les zones tempres de l'hmisphre Sud se sont ouvertes l'afflux europen. Ce que le steppe a t pour le dbordement de l'Asie sur l'Europe et de l'Europe sur l'Asie, l'Atlantique l'a t pour le

dbordement de l'Europe sur l'Amrique, mais dans quelles proportions autrement vastes et avec quelle puissance suprieure pour la mise en contact et pour le mlange des races
!

La
et

tribu de barbares qui voyageait avec ses troupeaux sur les

pistes de la

Terre des Herbes tait un lment de destruction de mort aussi bien qu'un lment de renouvellement des
le

peuples; l'historien qui dresse

bilan des invasions

dans

le

doute sur

la

balance de leurs

demeure bons et de leurs mauvais

effets.

Le bateau d'migrants qui transporte, ple-mle et cte cte, des milliers d'hommes et de femmes de toutes les races

de l'Europe surpeuple vers les terres moiti vides de l'Amrique, nous parat juste titre un muse de souffrances et de misres sociales; mais la transplantation ne peut avoir ici que des effets salutaires, car il s'agit de foules dsarmes et dcides pour la plus grande part demander courageuseSemple, Influences of gographie environment , p. 390.

i. E.

256

VOIES DES MIGRATIONS

ment au travail, et non la rapine, lagurisondeleurs maux. Le remplacement des migrations guerrires du steppe et de la
un c'est un des rares faits essentiels qui s'accordent harmonieusement avec l'idal pacifique il a suffi pendant plusieurs gnrations assurer une sorte de contrepoids normal et rythmique l'accroissement rapide et si acclr depuis un sicle des populations d'Europe. Sans doute ce contrepoids aurait continu jouer d'une manire efficace pour retarder les explosions guerrires, si la concentration industrielle du germanisme n'tait pas venue enrayer ses effets, puis les paralyser, la fin du sicle dernier et au dbut de celui-ci
grand lment d'quilibre
et de paix

piraterie ctire par les migrations pacifiques de l'Ocan est

dans

le

monde

Le grand bateau d'migrants nous donne la reprsentation concrte d'une des forces qui ont le plus modifi la gographie de la circulation,

en tendant
plante.

le

rseau des

mouvements de masses

tout autour de la

d'quilibre. Mais qu'on ne se mprenne pas sur notre pense. Cet quilibre ne se ralise point par des moyens d'idylle. Moins violentes que les migrations guerrires et ls invasions, les migrations ocaniques comportent pourtant de nombreux faits de violence, o des volonts dirigeantes et dominatrices forcent les volonts collectives des groupes. Le transport des masses travers l'Ocan a commenc, tout de suite aprs l'arrive des premiers pionniers espagnols, par les razzias africaines de ngres esclaves, poursuivies sans relche pendant plus de trois sicles. Les paquebots qui transportent dans l'Ocan Indien et dans le Pacifique des cargaisons de malabares, de coolies et d'engags chinois ou hindous sont les successeurs lgitimes des ngriers ils continuent, en les dguisant et en les attnuant un peu, les traditions de la traite 2 Jusqu'en 1914, par un jeu habile de passeports et de formalits douaIl est,
: .

sans nul conteste,

un puissant agent

nires, le

gouvernementallemand s'tait

efforc et avait

grandement

russi

1.

La migration ocanique se continue travers

les terres

par ce

flot

de peuplement du

dsert dont J. Finley trace un tableau littraire, aux perspectives larges et probablement exactes dans l'ensemble. J. Finley, Les Franais au cur de l'Amrique, p. 165.
2.

Cependant,
;

il

une diffrence. Aux engags se joignent bientt

les

migr^nts

volontaires

arrivent en tel nombre, que les colons d'origine europenne, effrays, prennent des mesures restrictives. Et ces mesures ont russi jusqu'ici, d'abord en Californie, plus rcemment en Australie. En dix ans. le nombre des Chinois a pass en Ausils

tralie de 36 000 25 772, celui des Japonais est stationnaire. H. Bunle, L'migration des peuples jaunes {Bull. Statist. gn. de la France, II, oct. 1912, p, 73-106).

-'57

Brunhes et Vallaux.

17

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

bateaux des deux

drainer tous les migrants de l'Europe orientale et centrale vers les trs puissantes compagnies, le Norddeutscher Lloyd, de
et la

Brme,

Hamburg-Amerika, de Hambourg;

ce flot assur d'migrants

constituait l'une des ressources financires fondamentales des compagnies.

5.

REGRESSION DES POINTS ET DES ZONES DE DPART

ocaniques ont remplac les migrations du steppe comme grandes voies de dplacement des hommes, la porte de rvolution nouvelle a tout de suite dpass celle d'un simple dplacement de routes elle dpasse
les

Lorsque

migrations

mme

en intrt

le

rsultat

TOcan, c'est--dire presque toute la surface habitable de


il

immdiat de la conqute de l'extension du mouvement continu


la plante. Ici encore,
le

faut

mettre en

lumire

rle

des grandes catgories

qui sont les vrais genres de pie dont les gographes cherchent vainement la signification complte dans les conditions de milieu, sans tenir assez de compte des
professionnelles,

habitudes de travail et des aptitudes industrielles faonnes par l activit spontane et totalise de nombreuses gnra1

tions.

steppe mettait en mouvement des populations agro-pastorales. La migration ocanique, ses dbuts, a puis surtout dans le monde des professions varies sur les lisires maritimes de l'Europe et de l'Asie, ainsi que dans les lments flottants des socits fixes au sol. C'est un monde de

La migration du

marins, d'aventuriers, de dclasss, de commerants-pirates, mls quelques lments ruraux des lisires maritimes, qui s'est rpandu, aprs les grandes dcouvertes, sur les voies frayes par les conquistadores de l'Espagne et du Portugal.

Ces lments sociaux taient sensiblement

les

ceux qui avaient aliment, au cours de l'antiquit ge, les migrations des mers bordires et des lisires littorales. On peut donc considrer que cette srie de migrations fait la transition, au point de vue historique, entre la migra(

mmes que et du moyen

258

REGRESSION DES POINTS DE DPART


tion

du steppe et celle de l'Ocan. Contemporaine de la premire, elle comporte les mmes lments que la seconde. Comme nous l'avons vu, les mouvements humains le long-

ils ne comprenaient que des groupes fractionns et peu nombreux. La migration ocanique, modele sur la migration des lisires
:

ds lisires littorales n'taient pas en gnral des de masses, mais des mouvements d'infiltration

mouvements

conserva longtemps le mme caractre. Malgr les progrs de l'art de la navigation, elle ne remua pas de grandes masses, tant que les plus gros bateaux de charge ne purent dpasser un port de quatre ou cinq cents tonneaux, c'est-littorales,

dire du

xv e au xix
il

sicle.

La

mdiocrit des courants migra-

teurs fut,

est vrai, compense quelque peu par leur dure. L'insuffisance de l'outillage, par rapport aux forts courants d'appel de matriel humain qui commenaient s'tablir, se

rvla par la densit incroyable que ralisaient les ngriers dans leurs transports d'esclaves fond de cale, des marchs de la Guine aux plantations de Virginie et des Antilles.

groupes d'infiltration transports par la colonisation libre au del des mers se recrutrent pendant trois cents ans, en dehors de la poussire des dclasss venus d'un peu partout, chez les peuples maritimes de l'Europe, notamfaibles
les Anglais, les Hollandais, les Portugais, les Espagnols et les Franais, et en particulier dans les pays les plus proches de la mer et chez les classes de la population adonnes

Les

ment chez

aux mtiers maritimes. Ainsi, cette priode historique fut celle o la population franaise eut un dveloppement assez vigoureux pour essaimer au dehors mais les provinces de France qui contriburent l'migration furent presque exclusivement des provinces ctires, Normandie, Haute-Bretagne, Poitou, Saintonge et Gascogne. Encore les paysans de ces terres de l'Ouest qui devinrent des migrants cdrent l'action d'une volont directrice plutt qu' un mouvement spontan. Le peuplement rural du Canada franais a pour base presque unique les quatre mille Normands, Poitevins et Saintongeois envoys sur les bords du Saint-Laurent par
;

259

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

Colbert, au dbut de son ministre; sitt que la puissante volont de Colbert cessa d'agir, l'migration rurale s'arrta, et la population franaise du Canada n'augmenta plus que par

son nergie prolifique.

De mme,

la colonisation

anglaise

n'aurait peupl les ctes de l'Amrique


caniers, de marins et de traitants,
si

du Nord que de boules

perscutions

reli-

gieuses n'y avaient pas jet les puritains du

Mayflower

et

ceux qui suivirent. Encore

du xviif sicle, il fallut des convicts pour commencer le peuplement de l'Australie. Les Espagnols seuls russirent faire passer un assez grand
la fin

nombre des

leurs au del des mers, grce la dure de leur

domination. Pourtant les courants de migration transocaniques n'atteignirent vraiment, au premier ge colonial, que quelques catgories professionnelles localises d'une manire assez troite. Ils entamrent peine la grande masse rurale de l'Europe, solidement fixe la glbe. Au xixe sicle, tout changea en peu d'annes. L'infiltration transocanique devint un mouvement de masses, le plus considrable par lui-mme et le plus grand par ses consquences que prsente l'histoire. L'accroissement de la population, la diffusion des capitaux, le dsir du bien-tre, et par-dessus tout la cration des voies ferres et la puissance nouvelle de l'outillage maritime aux points de vue de la capacit et de la rapidit du transport, agirent comme courants d'appel sur des foules sans cesse accrues, et les entranrent au del des mers. De l'Inde, de la Chine et du Japon des masses d'hommes ont commenc sortir et essaimer au loin. En Europe, le mouvement ne pouvait demeurer confin aux troites bases gographiques des sicles prcdents, non plus qu'aux catgories professionnelles du premier ge colonial. Il s'est donc tendu, en surface, vers l'intrieur du continent en profondeur, il a gagn les couches sociales les plus nombreuses et jusqu'alors les plus rebelles, celles des masses rurales fixes au sol. La premire grande tranche d'migration fut donne surtout, de 1820 1880, par les pays anglo-saxons et germaniques. A partir de 1880 se manifesta un nouveau recul des
;

260

RGRESSION DES POINTS DE DPART

grandes zones de dpart vers l'intrieur du continent, par l'afflux nouveau des migrants d'Italie, de Hongrie et des pays slaves le mouvement fut stimul par la pntration
;

progressive des voies ferres, ainsi que par les manuvres de racolage et de rclame des gouvernements et des agences d'migration. Aujourd'hui, ce sont les masses profondes de l'Europe paysanne qui, depuis les pointes Ouest jusqu'aux pays

du Danube
tique.

et

de

la

Volga, affluent vers

les ports

de l'Atlan-

Cette extension par rgression des zones de dpart et de dracinement ne correspond pas ncessairement une extension des zones d'arrive et d'tablissement sur les terres nouvelles, au del des mers. Il semble, au contraire, que ce
sont des tendances opposes qui l'emportent. Les paysans

d'Europe ne deviennent pas tous, ni mme pour la plupart, des pionniers agricoles en Amrique. Ils recherchent souvent et recherchent de plus en plus des mtiers urbains ils
;

dans les villes ou tout prs des villes ils laissent aux Amricains d'origine la majeure partie des travaux d'extension, sur le front de dfri;

s'efforcent de s'installer, au del de l'Ocan,

chement des

terres vierges. Aussi l'migration


si

moderne au
les

del de l'Ocan,

elle

tend quilibrer

la

population to-

tale des continents,

ne tend point rpartir galement


elle

hommes
la

la surface du globe. L'migration travaille pour


;

concentration urbaine
villes

dpeuple

les

villages et les
la plthore
les

campagnes d'Europe, pour grossir jusqu'


grandes
1
.

amricaines et leur banlieue A cet entassement des migrants fait contrepoids en quelque manire l'extension croissante du sol appropri pour la culture, dans les zones tempres et subtropicales de l'Amrique. Car chaque progrs de cette extension ouvre de nouvelles facilits la dispersion humaine. Mais cela ne suffit pas faire clore sur les nouvelles terres des groupements ruraux aussi nombreux et aussi denses que ceux de
i.

Voir plus haut,

4.

26l

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT

22

ACCROISSEMENT

INGALIT DE REPARTITION

l'Europe. Les pratiques de l'levage en grand et du machi-

nisme agricole perfectionn, l'absence de division parcellaire et le partage du sol en grandes tranches n'admettent pas surface gale, sur les terres d'Amrique, le mme nombre de bras que dans les campagnes d'Europe. L'migration transocanique est donc accompagne, dans beaucoup de cas, d'un
dclassement professionnel. Ce dclassement s'exerce, soit dans le sens du retour vers la terre, soit, bien plus souvent, comme il ressort des considrations qui prcdent, dans le sens de la dsertion de la terre. Concentration en Europe, concentration hors d'Europe les migrations extrieures aux pays et aux Etats suivent des voies analogues celles des migrations intrieures. Les foules asiatiques obissent des impulsions du mme ordre. L'migration jaune marche sur (fig. 19). les traces de l'migration europenne
:

6.

AUGMENTATION TOTALE DE LA MASSE, INGALIT CROISSANTE DE LA RPARTITION


suivi les foules humaines dans leur travail de d'amnagement du sol, ainsi que dans leurs

Aprs avoir
stabilisation et

migrations pour le pain, la scurit, le bien-tre ou le butin, nous revenons notre point de dpart, l'accroissement numrique de l'espce, si fort acclr depuis un sicle. Cet accroissement domine et explique l'acclration du mouvement et son extension toute la surface habitable de la plante. La mobilit accrue des hommes s'accompagne d'une mobilit accrue des choses, c'est--dire de l'extension et de l'activit nouvelle des changes, avec un effort toujours plus net vers la spcialisation de la production et vers la distribution rationnelle des produits, en rapport avec les conditions
naturelles et
1.

humaines

les plus favorables.

Plusieurs dpches manant de Lima relatent l'norme augmentation de l'migration (Japonais et Chinois) au Prou. On compte aujourd'hui dans cette rpublique sud-amricaine 300 000 Asiatiques. Les Japonais surtout font montre d'une grande activit

asiatique

commerciale.

(Dpche particulire d'Amsterdam.


(

9 aot 1918.)

263

PEUPLEMENT DU GLOBE
Il

MOUVEMENT

semble premire vue que l'activit des changes et l'effort vers une distribution rationnelle des hommes et des choses devraient avoir pour consquence une localisation des

Fig. 20.

Densit de la population du globe.


;

Les zones continentales laisses en blanc ont moins d' i habitant par kilomtre carr, et les zones marques en noir plein ont plus de ioo habitants par kilomtre carr les quatre pointills et griss intermdiaires reprsentent les zones de densit croissante.

Cartes tablies par Mark Jefferson (Teackers' Geography) et reproduites dans la traduction amricaine de la Gographie humaine : an Geography by Jean Brunhes, translated

Hum

by T.-C. Le Compte, edited by Isaiah Bowman and Richard Elwood Dodge, Chicago New-York, Rand, Me Nally et Cy, 1920.

et

groupes, de manire assurer chacun une place au soleil peu prs en rapport avec sa valeur numrique. L'animal
(

264

ACCROISSEMENT INGALIT DE RPARTITION


;

humain

a besoin d'air, de lumire et d'espace autant que de nourriture matrielle et de vie familiale et sociale. Une rpartition gale des

hommes

la surface du globe devrait rsulter

Fig. 21 (Voir lgende

page prcdente).

de l'amnagement graduel de toutes les zones habitables, ainsi que de la facilit de transport des produits ncessaires la vie de l'individu et des groupes. Ratzel avait cru entrevoir il n'a dans un avenir prochain cet quilibre de rpartition
*
;

peuples vers l'galisation du peuplei. Il y a, disait Ratzel, une pente naturelle des L'anthropogoment. Fr. Ratzel, Politische Gographie, 2* Aufl., p. ioo). Et encore peuplement graphie nous apprend que les progrs de la civilisation tendent galiser le
:

d'une rgion donne

(p.

43O)

-'65

PEUPLEMENT DU GLOBE

MOUVEMENT
:

pas t le seul prvoir les choses de cette faon un gographe anglais, H. N. Dickson, envisage, en se fondant sur les modifications en cours de l'outillage industriel, une redistribution de l'espce o s'effacera graduellement la distinction entre les pays industriels population dense et les pays
agricoles population clairseme
1 .

En ralit, les choses ne se passent pas ainsi il y a peu de chances pour qu'elles se passent ainsi dans l'avenir. Contrairement aux vues de Ratzel, l'ingalit de rpartition des hommes sur la terre ne cesse d'augmenter mesure que la masse totale s'accrot nous avons relev chaque pas et peu prs dans chaque pays, les pays neufs comme les vieux, les traces de la congestion urbaine et du dpeuplement rural. Contrairement aux hypothses de Dickson, ce n'est point l'industrie qui est au premier rang comme puissance attractive des foules ce sont surtout les professions commerciales,
;

librales et les

fonctions d'Etat,

et,

en gnral, toutes

les

professions des
facilits

mains blanches

Quand

l'industrie devien-

drait capable, demain, de disperser son outillage grce aux

de transmission de

la rorce lectrique,
:

n'en iraient gure autrement


l'espace et la lumire sont

les

les choses rgions urbaines, o l'air,

avarement mesurs, continueraient crotre et dvorer l'excdent numrique procur l'espce par les pays o chaque tre qui nat trouve sa place au
soleil.

Ainsi les masses constamment accrues sont entranes dans un tourbillon de mouvement acclr et largi, avec
concentration progressive sur des rgions troites, et dsertion relative de rgions bien plus tendues

que

l'outillage

moderne trouve moyen bien que la vie humaine

d'utiliser et d'exploiter
s'y rarfie.

largement,

Gomment
malgr
tout,

cette

volution

acclre se dveloppe-t-elle,

dans

les conditions

relatifs ncessaires la
i.

de continuit et d'quilibre vie normale de l'espce, et raliss en


Joicrn..

H.-N. Dickson, The redistribution ofmankind [Geogr.

XLII, july-dec. 1913,

p. 372-385).

266

ACCROISSEMENT INGALIT DE RPARTITION


;

dpit d'phmres accs de destruction furieuse ? Elle le fait au moyen de l'organisation des socits politiques ou Etats.

plusieurs reprises, nous avons dj not que l'histoire des tats subit l'influence des fluctuations du peuplement dans un sens dtermin. Il nous faut maintenant replacer les Etats

dans leur milieu physique et humain

il

faut voir

comment

et jusqu' quel point ce milieu les faonne et comment ils ragissent sur lui. C'est l'objet propre de la gographie politique, dont les principes gnraux seront tablis dans les

chapitres suivants.

267

CHAPITRE
LES TROIS PROBLMES

VII

FONDAMENTAUX
:

DE LA GOGRAPHIE POLITIQUE
A.

L'TAT ET LE TERRITOIRE

1.

2.
3.

Les tats sur la carte. Formation des tats conditions gographiques primaires. - Milieux d eclosion et de dveloppement des tats rgions actives

et

rgions passives.
4. 5.

Extension gographique des rgions actives. Accroissement de valeur du sol occup, pressions et
agglutination des tats
;

contre-pressions

mgalostatisme et microstatisme.

1.

LES TATS SUR LA CARTE

Les Etats sont des socits organises pour garantir aux


individus qui les composent leur scurit personnelle et
la

jouissance paisible de leurs biens et des fruits de leur travail.

Comme
cevoir

le

plus simple exercice de ces droits ne se peut con-

ne sont pas accompagns de l'occupation permanente d'un morceau de la surface terrestre, la notion de l'tat est ncessairement territoriale en mme temps que juridique. Le droit de l'tat et sa domination territoriale se juxtaposent d'une manire trs troite pour donner naissance une
s'ils

forme spciale de l'occupation du


permanent. Cette domination
la

sol, distincte

la fois de

l'occupation simple et de la proprit prive tablie titre


territoriale de l'tat s'appelle

souverainet
i.

elle

se

traduit

dans

la

pratique par un

On

retrouvera dans ce chapitre, plus condenss et mieux coordonns (au moins nous
Paris, 1910,

l'esprons), les principaux points de vue dvelopps dans C.


le

Sol

et l'Etat,

Vallaux, Gographie sociale, aux chapitres n [Notion gographique de l'Etat), v [L'espace

et la position), vi

[La diffrenciation.

-'69

L'TAT ET LE TERRITOIRE

nombre
la fois

plus ou moins grand de rglementations imposes


1

au territoire, aux hommes qui l'habitent et aux objets d'utilit particulire ou gnrale qu'il contient Un tat se compose donc d'une fraction d'humanit et
.

d'un morceau de territoire, nettement spars des autres fractions d'humanit et des autres morceaux de territoire

organiss

ou autrement que lui. Au point de vue humain, comme au point de vue territorial, un tat peut se superposer exactement l'habitat d'un peuple, d'une race ou d'une nation. Mais, dans la ralit, il est rare que les choses se passent ainsi. Tous les grands Etats volus et pourvus d'un pass historique unissent, par les liens d'une contrainte impose ou librement consentie, des
lui

comme

les

fragments de peuples, de races et de nations, entre lesquels diffrences originelles se maintiennent, s'effacent ou s'accusent, selon l'nergie ou la faiblesse de la puissance de coordination que reprsente toute machine d'Etat, et aussi selon les conditions gnrales du milieu physique et humain o elle se trouve place. // faut faire la part des deux groupes
de forces. Ces considrations ne suffisent pas prciser la porte explicative de la gographie politique. Mais elles suffisent
lgitimer l'existence de cette partie de la science,
la science formelle et juridique

qui

se

rattache la fois la gographie gnrale, l'histoire, et

de

l'Etat.

point de vue de la gographie, la notion de l'Etat se traduit par une srie de reprsentations cartographiques qui

Au

nous sont devenues familires nom de l'Etat en charpe sur le territoire occup figur des routes qui assurent le lien politique entre les rgions de l'Etat, figur des frontires qui le
:

sparent des Etats voisins

position des capitales et des prin;

elle i. La confusion de la proprit et de la souverainet est une chose frquente s'explique assez bien par les rapports trs troits qui existent entre les deux notions elle a t faite par un crivain d'imagination et d'intuition comme Anatole France (v. chap. x), Le bien foncier, dit-il, n'est pas seulement mais elle a t faite aussi par Ratzel comme sol une partie de l'jitat, et dans un sens une partie plus importante que la maison il est lui-mme un Etat plus petit. (Fr. Ratzel, Polit. Geogr., i u Aufl., des citadins
;
: :

P- 53)(

270

LES ETATS SUR LA CARTE

cipales villes o se concentrent les volonts dirigeantes et les

puissances d'action. Ces reprsentations sont aussi courantes

universellement acceptes que celles des accidents physiques du sol. Elles s'tendent aujourd'hui sur presque
et aussi

monde habitable elles expriment que sur grande partie des terres merges se sont installes des souverainets de socits politiques permanentes et organises. Nous y sommes si bien habitus qu'il nous est difficile de concevoir un temps et un monde o les choses ne
toute la carte du
;

la plus

se passaient pas ainsi.

Pourtant, l'extension del carte politique et


relative

la

persistance

de ses traits essentiels, symboles de l'occupation politique du globe et de la stabilit croissante de cette occupation, sont des faits trs rcents.
Etats,
il

La

fondation des premiers

est vrai,

nous

fait

remonter plusieurs millnaires.

Mais
tires

la

cration des grandes constellations d'Etats fron-

communes ne

date que de quelques sicles. Et l'exten-

sion de la carte politique la plus grande partie

du monde

habitable ne date que de quelques dizaines d'annes.


Reportons-nous

quatre mille ans en arrire


c'est
la

c'est

beaucoup pour

la

mmoire
que

crite des

hommes,
a

peu de chose pour


la

l'histoire totale

de

l'humanit, telle que nous


les savants d'il

rvle

science des origines. Supposons

d'information et
auraient dress
;

quarante sicles aient t arms des procds y des procds cartographiques dont nous disposons. Ils

la carte physique du globe comme nous la dressons nousmmes peu de chose prs, ils auraient reprsent la face de la terre comme nous la reprsentons. Mais ils auraient t bien embarrasss pour

dresser la carte politique.

En dehors de
la

de l'Inde, de l'Assyrie, de
amricains des plateaux,

la Chine, des anciens royaumes Chalde, de l'Egypte, et peut-tre des Etats

ils

n'auraient trouv chez les socits

humaines

presque aucun caractre


leurs reprsentations
:

fixe et

permanent pour

asseoir et authentiquer

ni territoires organiss, ni frontires

dtermines,

ni routes, ni capitales.
ils

Pour

la

plus grande partie de

la

surface terrestre,

auraient d se borner des indications vagues et analogues celles que portaient, jusqu' d'Anville et mme aprs lui, nos cartes des parties mal connues de 1 Afrique et de l'Asie. Chez les socits disperses, peu nombreuses, mal outilles, mal fixes au sol, tantt spares de leurs
voisines par des solitudes et tantt obliges de se dplacer sans cesse par
(

2l

l
)

L'ETAT ET LE TERRITOIRE
crainte des attaques, la notion et la figure gographique de l'tat ne se
il en tait ainsi, et il en fut longtemps ainsi, sur majeure partie de la terre, mme lorsque de longue date dj des tribus et des hordes y vivaient, y travaillaient et y luttaient.
;

dgageaient pas encore

la

L'organisation graduelle des Etats et la prcision croissante de leur dessin gographique se prsentent donc nous
distincte de la conqute et de l'amnapar l'homme. Tant que la socit politique n'a pas pos sur le sol de larges et solides assises, les phnomnes de peuplement conservent un caractre anarchique et instable. Sous les deux formes que nous leur avons reconnues, ils ne peuvent aboutir, avant la cration des Etats, une rpartition normale et durable de la vie enracine et de la vie mobile

comme une phase


sol

gement du

la fixation

demeure incertaine

et prcaire
il

le

mouvement ne
la fixation,

se canalise pas et ne s'oriente pas,

se fait sans but et sans

direction prcise.

Au contraire,
le

au point de vue de

l'organisation de l'Etat est


et

et

phnomne capital qui coordonne qui couronne tous les autres en assurant leur permanence au point de vue du mouvement, c'est entre Etats orga;

ou entre un Etat organis et un territoire inorganique, de mouvement pacifiques ou belliqueux prennent toute leur signification et portent toutes leurs consquences car c'est alors qu'ils contiennent en germe la gestation d'Etats tout fait nouveaux, ou la destruction d'tats existants et la formation de nouvelles socits politiques sur leurs ruines Tel est le lien gnral qui rattache l'organisation des
niss,

que

les faits

peuplement du globe, que nous avons prcdemment exposs. Gomme les divisions que nous avons t forcs d'tablir pour la clart de l'exposition n'existent point dans la ralit, nous avons dj rencontr plus d'une fois l'action de la puissance politique dans les faits de peuplement, et nous avons d la noter au
socits politiques les faits essentiels du

passage.
i. Aucun Etat ne disparat rellement, dit justement Ratzel la chute d"un Etat n'est pas une disparition, mais une transformation. (Fr. Ratzel, Polit. Geogr., 2 t9 Aufl.,
;

p. 04.)

272

LES ETATS SUR LA CARTE

Cela comporte une consquence immdiate et importante. Nous avons dmontr que les conditions de milieu, mprises tort par les uns, surestimes galement tort par les autres,
ont une part explicative dans tous les grands faits de fixation

de mouvement. Elles ont donc galement leur part explicative dans la formation et dans rvolution des Etats, qui sont
et
si troite ces grands faits. On ne gographie de l'histoire politique ce qui revient donner la gographie politique une nouvelle

rattaches d'une manire

peut expulser

la

lgitimation.
est vrai que pour les Etats le problme est plus diffique pour les faits de peuplement. Dans l'tude du peuplement, nous tenons presque toujours l'homme prs de la terre, riv la glbe ou dpendant pour sa subsistance et pour son industrie de la mer et du sous-sol mme lorsqu'il se meut,
Il

cile

les

conditions naturelles font sentir leur action d'une faon


Il

plus ou moins imprieuse, mais toujours immdiate.


est pas de
Ici,
il

n'en

pour la formation et l'volution des Etats. que les conditions de milieu fassent sentir leur action d'une manire immdiate et visible. Entre elles et le mcanisme apparent des socits politiques existent des chanons intermdiaires souvent nombreux et complexes, souvent aussi difficiles suivre. C'est pourquoi il arrive que le chercheur se laisse orienter vers de fausses directions et cde des mirages d'analogies ou de rapprochements illuest assez rare

mme

soires.
C'est

donc une dfiance

assez justifie en principe qui a

amen

des

thoriciens intellectuels et rationalistes de l'tat


1

comme

Hegel, Gobi-

neau et Gumplowicz nier radicalement et plusieurs reprises l'action ils se rappelaient l'chec complet du milieu sur les socits politiques des efforts d'explication de Montesquieu et de Buckle -, imprudemment
:

i.

Voir un ensemble de citations caractristiques


1895, p. 11-13.

dans L. Gumplowicz, La lutte des


la civilisation en
:

races, trad. franc.. Paris,


2.

Montesquieu, Esprit des Lois; Buckle, Histoire de


;

Angleterre.

il reconnat l'effet 1837-1861. Cependant Buckle n'est pas unilatral comme Montesquieu d'autres agents physiques que le climat voir un plaidoyer en sa faveur dans A. H. Koller,

The Tkeorv of Environment, Menasha, Wisconsin, 1918,


(

p. 47, 48.

73

Brunhes et Vallaux.

18

L'TAT ET LE TERRITOIRE
tents par-dessus les chanons intermdiaires et au mpris de ceux-ci.

Mais

le sens

de
:

la ralit a

conduit plusieurs fois les

mmes

penseurs

Hegel lui-mme qui a fini par dclarer, dans se contredire de V histoire, que la nature (ce que nous appelons les consa.Philosophie
n'est-ce pas

ditions de milieu) ne doit tre estime ni trop haut, ni trop bas ? Die Natur darf nicht zu hoch und nicht zu niedrig angeschlagen wer Affirmation, sans contredit, irrprochable, dit R. Flint, mais d en
.

qui ne laisse pas de causer quelque dsappointement, quand on voit que c'est tout ce qu'un aussi habile homme a dire sur une pareille

question *.

La

vrit, c'est

que

la

thorie des milieux au point de

vue de l'volution des socits politiques, ou thorie naturaliste de l'Etat, souvent rfute et vraiment facile rfuter

quand elle affecte, comme chez Buckle et chez Montesquieu, un caractre exclusif et simpliste, possde pourtant un fonds
de vrit indestructible. Il est plus facile de la nier en formules tranchantes, comme le firent Gobineau et Hegel, que de s'en dbarrasser. Elle revient toujours sous une forme ou sous une autre. Il faut donc lui faire sa place. Mais devons-

nous nous efforcer de la fixer en formules immuables ? En aucune faon. Plus que toute autre, la thorie des milieux est rebelle au dogmatisme. On ne peut l'emprisonner dans une srie de formules, on doit au contraire la mettre au point car les socits politiques ne sans cesse et d'ge en ge elles furent jamais modeles passivement par les milieux transrenferment en elles des puissances d'adaptation et de formation sans cesse croissantes, dont les valeurs venir chappent toute mesure et toute prvision. Et pourtant, jamais les Etats ne se soustrairont l'action du milieu naturel, jamais la gographie politique ne deviendra un vain mot.
; ;

Seulement, la gographie politique s'assouplira selon les exigences et les fluctuations de l'histoire elle tiendra compte de la puissance accrue de l'homme sur les agents naturels elle devra faire leur part raffinement intellectuel de la race et la spcialisation croissante de son travail elle devra, enfin,
; ; ;

i.

R. Flint, Philosophie de Vhistoireen Allemagne, trad. franc., Paris, 1877, p. 306.

274

CONDITIONS PRIMAIRES

avoir un trs grand gard au dveloppement numrique de

lespce. Bien des fois les hommes, orgueilleux de leur puissance accrue, croiront avoir tranch, dans leur vie politique comme dans leur vie sociale, tous les liens de sujtion qui les
faisaient

dpendre des agents naturels.


la

Ils se

tromperont. Les

conditions gnrales de milieu paraissent diminuer de puis-

sance et perdre toute action sur


ralit, elles

destine des Etats.


les

En

bases de leur puissance et de leur action se sont dj plus d'une fois dplaces. Elles se dplaceront sans doute encore. Nous essayons de noter le degr exact de leur action pour l'poque o nous vivons mais notre ambition ne va pas jusqu' proposer des prvisions
;

continuent d'agir, mais

longue chance.

2.

FORMATION DES TATS

CONDITIONS GOGRAPHIQUES PRIMAIRES

Nous avons vu que


encore,
il

la

souverainet territoriale constitue

le

caractre gographique essentiel de l'Etat. Mais, aujourd'hui

y a des groupes peu nombreux qui n'exercent aucune souverainet vritable sur le territoire o ils vivent, et qui ne sont soumis aucune souverainet extrieure. La carte politique de la terre ne se superpose pas exactement la carte du monde habitable et habit la seconde est un peu plus tendue que la premire loin des zones de fermentation des socits politiques actives, il y a des lisires terrestres o semblent tout fait impuissantes les forces d'closion de l'Etat. Voil le premier fait qui retient notre attention il nous permet de dgager les conditions de
; * ;
;

i. Par carte politique nous entendons ici la carte des chanes d'Etats organiss. Nous ne voulons pas dire qu'une partie quelconque du globe soit soustraite dans le prsent ou doive demeurer soustraite dans l'avenir l'action des socits politiques. Nous sommes Il n'y a que le quart du o-i be, ce point de vue du mme avis que Ratzel, lorsqu'il dit abstraction faite de la mer et des terres polaires, qui soit du domaine des Etats (Staatsaebiet) : mais la terre entire est la matire {Gege>ista>id) de la gographie politique (Fu. Ratzel. Polit. Geog.. 2"= Aufl. p. 35?). Ratzel nglige de distinguer dans le' Statsgebiet les parties de la terre o l'organisation de l'Etat parait sortir spontanment du sol et celles o elle est importe du dehors. C'est sur cette distinction que porte ici notre raisonnement.
:

75

L'TAT ET LE TERRITOIRE

base sans lesquelles l'existence de toute socit politique est impossible. C'est ce que nous appelons les conditions primaires de la formation des Etats.

Ces conditions sont de Tordre du dterminisme naturel, plus puissant que les volonts collectives des hommes. Car nous admettons que partout o il y a un groupe d'hommes, si faible et si dnu soit-il, il y a une tendance interne vers la formation d'une socit politique. Sur les parties de la terre o cette formation ne peut aboutir, elle en est empche par des causes extrieures, donc naturelles ou gographiques.

Pour comprendre au juste ce que sont ces lois naturelles limitatives, il faut remonter aux besoins sociaux lmentaires qui donnent naissance aux Etats. Les socits politiques naissent, nous l'avons vu, du
besoin de scurit collective contre les causes de dsordre

de dissociation venant du dedans ou du dehors. Tout groupe de sdentaires laborieux dsire mettre l'abri les individus qui le composent et les fruits de son travail, ainsi que le territoire qu'il occupe, source originelle de toute richesse. Ds que le besoin de dfense et de protection communes se fait sentir, il se traduit par des mesures pratiques qui conset

tituent

de suite, si embryonnaires qu'elles soient, l'bauche d'une organisation d'Etat. A ce titre, les formes politiques les plus lmentaires sont aussi intressantes
tout

tudier que les plus compliques, car les unes et les autres
naissent des
instructives

mmes
que
les

besoins. Les premires sont

mme

plus

ment

le

secondes, car on y voit plus distinctejeu des relations d'origine la mthode des socio:

logues, qui aiment procder du simple au complexe, n'est

pas en dfaut

ici

\ Dans une tribu demi-nomade de Touareg,

i. Voir les Rgles de la Mthode sociologique d'E. Durkheim. Cette mthode des sociologues est aussi celle des naturalistes, en juger par les procds de raisonnement de Ratzel, esprit nourri aux sciences naturelles avant de venir la gographie. Ratzel donne dans sa gographie politique une place notre avis excessive aux Naturvlker, aux peuples dont les agrgats aisment divisibles en parties semblables ressemblent aux framboises et aux mres , (Fr. Ratzel, Polit. Geog. 2 t8 Aufl., p. 222).

276

C0XDIT10XS PRIMAIRES

dans un village de paillettes soudanaises, dans, une \riba de ngres du Nil Blanc ou dans un pa h fortifi des Maoris d'il y a un demi-sicle, les gographes voient les germes de formations d'Etat qui, par une chane d'closions et de dveloppements ininterrompus, se rattachent aux fdrations et aux socits centralises du monde europo-amricain et du monde jaune. Or le besoin de scurit collective ne commence natre que du jour o, en se fixant un territoire, en l'appropriant et en l'utilisant pour les ncessits de la vie matrielle, les hommes groups sentent qu'ils ont dfendre un patrimoine commun, que ce patrimoine soit rellement commun entre eux, comme il arrive souvent l'aurore de l'histoire, ou qu'il se compose d'une somme de patrimoines individuels soumis des rgles d'administration et de transmission
acceptes de tous,

comme

il

arrive dans toutes les socits

en rsulte qu'un groupe d'hommes qui se dplace toujours sans se fixer nulle part, et qui ne fait aucun effort de transformation sur le sol o il rside temporairement,
dveloppes.
Il

mme embryonLe nomadisme absolu entrave toute formation d'Etat. Mais le nomadisme ne produit cet effet qu' condition d'tre absolu ou complet. Le nomadisme complet est en vrit,
ne saurait constituer une socit politique,
naire.

sur presque toute la surface du globe, un tre de raison.


n'est ralis

Il

peu prs nulle part. Les zones gnralement connues sous le nom de zones de nomadisme, c'est--dire les rubans tropicaux de steppes et de dserts de l'Ancien Monde et de l'Australie, ne connaissent gure que le demi-nomadisme o la vie errante est tempre par l'existence de points de fixation, et o la formation de l'Etat est possible et toujours ralise sous des formes simples, telles que les tribus
et les fdrations

de tribus
le

1 .

i.

Voir ch.

vi.

Historiquement,

nomadisme

est

une forme transitoire,

dit

Ratzel

{Polit. Geog.. p. 71). Il est extensif, il puise le sol et le couvre de ruines. Axecle deminomadisme, au contraire, commence la socit politique viable, dont les indices concrets

sont la limitation de la zone de parcours, les premires plantations et les huttes (Polit. Geog., p. 73). Observons seulement que le demi-nomadisme s'accommode trs bien de la tente, demeure plus stable au Tibet, en Algrie et au Maroc, que Ratzel neparat le penser.

277

L'ETAT ET LE TERRITOIRE

Les tribus Touareg du Sahara mnent la vie nomade mais elles ont comme points de fixation les oasis dont elles
;

exploitent les habitants, et les routes des caravanes

saha-

riennes qu'elles pillent.

Ce sont

de vraies bases territoriales.


l

La confdration

religieuse des Senosi de la Tripolitaine


,

d'o rayonnent non seulement vers le dsert, zone des errants, mais, par des ramifications encore mal connues, vers les rgions lointaines peuples de musulmans. L'oasis, base territoriale passive de la domination des Touareg, est pour les Senosi une base active de rayonnement. C'est un point intressant de similitude entre les oasis dsertiques et les les mditerranennes ou ocaniques, qui connaissent galement l'extrme passivit et l'extrme activit politiques. Mais ce n'est pas une raison pour affirmer que les oasis sont absolument comparables des les Les habitants des steppes de l'Asie centrale, rputs nomades, des Kirghiz aux Mongols, ne connaissent en ralit qu'un demi-nomadisme qui comporte une certaine fixation au sol et l'appropriation limite de celui-ci. Pour une saison ou deux ils s'installent sur un coin de terre o ils trouvent de bons pturages pour leurs troupeaux, o ils lvent leurs tentes de feutre et o ils dfrichent lgrement quelques parties du sol. Ce nomadisme demi-stationnaire a favoris dans le pass la formation de confdrations pastorales
sa domination et son influence
.

s'appuie galement sur un groupe d'oasis

et guerrires

elles n'ont pas entirement cess d'exister aujourd'hui, bien que rejetes dans l'ombre par des Etats plus
;

puissants.

On

a donc raison de
les

socits politiques
i.

Etats flottants

comprendre dans l'ensemble des des demi-nomades.

Oasis de Djaraboub, aux lisires orientales de la Libye.


C'est

2.

comparant
la

un jeu d'esprit amusant, mais de peu de valeur, que celui auquel'se livre Ratzel en la chane d'oasis sur la route de caravanes du dsert, entre Tripoli et le Bornou,
d'les et

de postes fortifis de l'Angleterre sur la route de l'Inde, entre Gibralque dire de cette affirmation? On peut dire de chaque le, comme de chaque oasis, qu'elle est destine par sa nature une existence politique indpendante (Polit. Geog., p. 341). C'est pousser bien loin le got des
tar et

chane

Aden

{Polit. Geog., p. 340). Et

rapprochements.
-'78

)'

CONDITIONS PRIMAIRES

Pour lgres
dans
les

et superficielles

que soient leurs racines dans

le

sol, elles existent,

sous la forme des oasis dans les dserts,

et,

steppes, sous la forme des zones de parcours des

troupeaux, avec points d'eau.

Aprs

la fixation

au

sol et l'appropriation

de celui-ci aux

besoins des

hommes, une

autre

condition primaire de la

formation des Etats est donne par le minimum de densit numrique des hommes groups sur le sol. Il faut qu'il y ait, entre les hommes composant un groupe, des relations constantes de proximit, pour que naissent les besoins et l'orga-

nisme de la scurit collective. Ces relations ne sont possibles que si les familles, cellules sociales lmentaires, ne sont pas trop loignes les unes des autres, ou, en d'autres termes, si le territoire prsente une suffisante densit de peuplement. On ne peut donner une expression chiffre unique de cette densit ncessaire l'closion des Etats. Car le minimum
varie selon la facilit des relations entre les individus et entre
les familles.

pays de plaines rases, sans obstacles, le long de rivires navigables ou travers des cols montagneux largement ouverts, les relations pourront s'tablir et se maintenir aisment grande distance, et le minimum exigible sur une surface donne pourra tre trs faible. Dans les pays o la rigueur du climat, les asprits du sol, les
les

Dans

marcages insalubres ou
rendent pnibles,

les

insondables forts quatoriales


des socits, les relations
ncessaire de densit politique

l'tat primitif

grande distance,

le

minimum

sera plus lev.


une condition de base qu'il est impossible de prciser autant au moins dans l'tat actuel de la science. Elle ne pourra tre prcise davantage que le jour o l'tude compare, pour chacune des grandes rgions terrestres, des genres de vie et des formes revtues par les besoins de protection et de dfense nous permettra de fixer les valeurs minima de la densit politique.
Il

a l

qu'il serait dsirable,

Ainsi, un groupe

d'hommes amorphe et inconsistant prend


qu'il est fix
)

une figure d'organisation ds


(

au sol et pourvu

279

L'ETAT ET LE TERRITOIRE

de densit. Cependant, cela ne suffit pas pour fonderies formes et. la conscience lmenla contitaires de la socit politique. Il y faut autre chose gut de groupes diffrents, ennemis, rivaux ou allis, et capables eux aussi de se transformer en Etats. L'Etat se pose en s'opposant . Il n'y a, dit Ratzel, aucune partie du corps politique et mme aucune partie de l'humanit qu'il soit possible de considrer isolment C'est pour cette raison que dans l'analyse de la formation des socits politiques, la notion gographique de leur position prend une part prpondrante car la position ne donne pas seulement le signaled'un
: ! .
:

minimum numrique

ment

individuel des Etats, tir de leur place dans une rgion


elle les dfinit

dtermine du globe;

par rapport leurs voi-

sins; elle les dfinit aussi par rapport aux Etats plus loin-

du monde habit, depuis qu'un change continu d'hommes, de produits et de penses existe entre toutes les parties du globe. Comme nous le verrons en tudiant les frontires, les rapports de contigut se prcisent davantage au cours de l'histoire, mesure que les germes d'Etats incomplets avortent, que les petites socits se fondent dans les grandes et que l'organisation intrieure des grands Etats se complique en se perfectionnant. Les contiguts des groupes s'inscrivent d'abord gographiquement comme des zones en quelque manire neutralises, puis comme des lignes de dmarcation enchevtres et escortes
tains, jusqu'aux extrmits

d'enclaves, puis
cis et

comme

des frontires linaires au trac pr-

relativement simple. Dans tous les cas, aucune socit


la scurit collective se fait sentir

politique vritable ne se forme jusqu'au jour o le besoin

psychologique de
entier,

dans son

c'est--dire jusqu'au jour o les

hommes

sentent la

ncessit de mettre l'abri leurs personnes, leurs familles et

produit de leur travail contre les ennemis possibles du dehors, aussi bien que contre ceux du dedans. Cela ne se conoit qu'avec la coexistence de groupes capables de faire
le

i.

Fr. Ratzel, Polit. Geog., p. 260.

280

CONDITIO.XS PRIMAIRES

sentir leur action les

uns sur

les autres, travers les obstacles

conventionnels ou rels qui

les sparent.

Tant qu'une socit peu nombreuse demeure compltement isole


des infiltrations, des chocs et des courants humains, elle n'arrive pas

concentrer vers des buts d'action dtermins les efforts individuels des membres qui la composent elle ne constitue pas un vritable Etat, mme sous une forme embryonnaire elle demeure incomplte et inor;
;

ganise,

mme
dans

si

ses

membres ont appartenu

autrefois

des socits
plus int-

politiques dveloppes.
ressant,

ce point de vue

il

n'y a pas de

fait

voyages, aue la colonisation spontane de l'le Pitcairn par les matelots anglais fugitifs del Bounty, vers 179 1 L'ile Pitcairn est un point perdu dans le Pacifique l'quipage rvolt de la
l'histoire des
.

accompagn de quelques femmes et de quelques indignes de l'archipel de Tahiti, y chercha un refuge contre la rpression il s'isola si compltement, qu'il n'eut pendant prs de quarante annes aucune relation avec les autres hommes. Ce petit groupe spar ne s'organisa
Boiuitij,
;

pas politiquement, malgr les dsordres intrieurs qui le dsolrent


il

ne forma

mme

pas un tat semblable

un

village ngre

du Centre de
;

l'Afrique, faute de voisins capables de faire sentir leur action sur lui

il

vcut dans une sorte de

communisme

patriarcal et inorganique

Considrons maintenant l'ensemble de la carte du monde Les conditions gographiques primaires que nous venons d'tudier, et qui sont la base ncessaire de toute formation d'Etat, sont ralises sur la plus grande partie de la plante. Sur des zones immenses, et notamment sur toutes les rgions tropicales et tempres, le domaine historique des hommes se confond avec leur domaine gographique. En dehors du champ de l'histoire ne se trouvent que des lisires terrestres d'une faible tendue, que nous regardons comme
habit.
Les Fugiens que Darwin observa en 183 semblent bien former, dans les \ones du globe, la seule exception l'universelle aptitude politique des socits humaines, cette aptitude qui faisait dire Aristote que l'homme est un animal politique. Les diffrentes tribus, dit Darwin, n'ont ni gouvernement ni chef. Chacune d elles cependant est entoure par d'autres tribus hostiles, parlant des dialectes diffrents. Elles sont spares les unes des autres par un territoire neutre qui reste absolument dsert ; la principale cause de leurs guerres perptuelles parait tre la difficult qu'elles prouvent se procurer des aliments (Ch. Darwin, Voyage d'un naturaliste autour du monde, trad. franc., Paris, 188}, p. 232). Remarquons cependant qu'aucune contigut n'existe entre ces tribus le premier stade de la frontire inorganises elles laissent entre elles un espace vide correspond au mode le plus embryonnaire de groupement. Au reste, on ne conoit pas bien les guerres perptuelles, dont parle Darwin, sans l'existence de chefs, au moins de chefs temporaires.
1.

actives

281

L'ETAT ET LE TERRITOIRE

impropres la formation de socits politiques autonomes. la zone arctique, dlimite par le cercle polaire, et la zone de la fort quatoriale de l'Afrique et de l'Amrique du Sud. Toutes deux sont habites ni l'une ni l'autre n'a et n'aura jamais une histoire politique qui lui appartienne. Qu'elles demeurent inorganiques, ou qu'elles soient colonises par des puissances lointaines, on ne peut y concevoir une formation d'Etat qui prenne vraiment racine dans le sol. L'Etat du Congo, dans son phmre existence, ne fut qu'une apparence vaine toute sa vie conomique et politique dpendait de l'tat belge. Les peuplades disperses sur la lisire arctique ne connaissent ni la fixation au sol, ni le minimum de densit, ni la contigut des groupes. Le plus connu des peuples arctiques est l'ensemble de tribus runi sous le nom d'Eskimos. Disperss sur un immense espace, du fjord d'Angmagsalik, l'Est du Groenland, jusqu' l'embouchure du Mackenzie, nulle part fixs au sol absolument infertile, oscillant de la terre la mer suivant les saisons, errant en groupes de ioo 200 individus travers des dserts presque infinis, les Eskimos

Ce sont

n'ont rien conserver, rien dfendre, rien organiser.

Les tribus de

la fort quatoriale

de l'Amazone et du

Congo
ficies

sont, tantt fixes au sol, tantt errantes sur des super-

assez restreintes; dans tous les cas, leur densit


/,

num-

rique est trop faible non seulement chaque tribu ne forme qu'un fragment misrable d'humanit au point de vue du

nombre, mais
.

les tribus les plus voisines s'ignorent

souvent

1 .

Les tribus errantes que Stanley appelait les pygmes de la fort du Congo, et qu'il donnent des exemples typiques de cette organisation rudimentaire des groupes dans la fort vierge. On commence mieux les connatre que du temps de Stanley ainsi les Babingas du Moyen Congo franais. Ce sont des nomades appels fuir d'un moment l'autre devant les anthropophages leurs voisins et les fauves qu'ils redoutent... L'autorit du chef est trs relative le Babinga a pour principe de vivre libre et n'entend se soumettre qu' qui bon lui semble... Ce manque d'organisation hirarchique et cette dsunion joints la ncessit d'un vaste espace pour vivre sont, mon avis, les raisons qui font que les villages ne sont jamais trs peupls et sont trs disperss... Il y a longtemps que le Babinga plus faible aurait t asservi par les autres races s'il n'avait trouv dans la fort un refuge assur . L. Douet, Les Babingas ou Yadingas, peuple nain de la fort quatoriale, rgion du Moyen Congo [L'Ethnographie, 15 janvier 1914, p. 15-32).
1.

n'avait fait qu'entrevoir,

Toute cette excellente notice

est lire.

282

CONDITIONS PRIMAIRES

Les relations pacifiques ou guerrires sont touffes par


luxuriance de la vgtation quatoriale.
laea ou de selva sparent plus
1

la

kilomtres Chy-

groupes hi*mains que ioo kilomtres de sables sahariens ou 200 kilomtres de steppes soudanaises Les puissantes rivires amazoniennes et congolaises, coulant entre des rives sans clairires, ne forment pas trait d'union entre les groupes disperss qui vivent au fond de la fort. Au dbordement de la vgtation, hostile toute formation d'Etat, il faut ajouter sans doute le climat dbilitant, d'une chaleur d'tuve gale elle-mme toute poque de l'anne. Cette rgion du globe est la seule o Ton puisse saisir l'influence directe du climat sur le goules
.

seulement se vrifie la thorie popularise autrefois par le grand nom de Montesquieu elle contenait comme beaucoup de thories reconnues aujourd'hui
;

vernement des hommes

ici

caduques, une

me de

vrit

Ainsi, sur la lisire terrestre circumpolaire et sur la lisire


quatoriale, toute volution d'histoire est touffe par les lois

gographiques. Pas de races pensantes et agissantes, pas de peuples organiss, pas d'Etats. Les groupes errants de ces rgions vivent dans une telle misre intellectuelle, politique et sociale, sous le poids d'une tyrannie si visible des choses, que tout groupe mis leur place y succomberait comme eux.
Les rejetons coloniaux des grands Etats, pousss dans la zone quatoou dans son voisinage immdiat, montrent dj, bien que rcem-

riale

ment fonds, des symptmes de langueur qui sont de mauvais augure l'avenir. De toutes les rpubliques amricaines, les plus faibles, les plus fragmentes et les moins prospres sont celles qui avoisinent immdiatement l'quateur, au Nord et au Sud. Plus instructif encore est
pour
l'exemple de l'Australie, qui bnficiait son origine de l'nergie vitale anglo-saxonne, bien suprieure celle de l'Espagne, souche des rpubliques du Centre et du Sud-amricain.
notait avec orgueil
Il

a trente ans, et les

W.

Bagehot

que

les

indignes australiens

migrants anglais

L'ignorance des peuplades qui habitent un pays plat et couvert de forts comme l'gard des tribus voisines, est vraiment surprenante . Il s'agit des plaines forestires entre le Kassa et le Zambze. D. Livingstone, Exploration dans l'Afrique australe de 1840 1856, trad. franc., Paris, 1859, p. 3O0.
1.

celui-ci,

283

L'ETAT ET LE TERRITOIRE
qui les remplacent sont aux deux bouts opposs de l'chelle humaine uns et les autres vivent pourtant sur le mme sol. L'migrant
;

les

anglais vit dans le


il

mme

climat que l'Australien ou le Tasmanien


ces races; et
il

mais

n'est pas

devenu semblable
la

mille ans de plus ne feront


1

pas que sur


cluait

plupart des points

leur ressemble
l'action

que l'volution humaine chappait

Et Bagehot en condu milieu physique.


.

L'volution

mme

des Australiens, au bout d'un demi-sicle seulement,

rfute cette opinion. Le sang australien tant peine renouvel par

une
;

immigration peu active, les conditions naturelles agissent dj sur les nouvelles gnrations, au point de vue conomique et intellectuel il est raisonnable de prvoir les consquences politiques venir, alarmantes pour la jeune Fdration d'Australie. Les jeunes Anglais, dit J. F. Fraser, ne se distinguent pas spcialement par leur initiative, leur dsir de s'quiper pour la lutte industrielle et commerciale pourtant il y a chez eux plus d'ardeur que chez les jeunes Australiens 2 Parmi les pays quatoriaux, un seul, l'archipel de l'Insulinde, a chapp en partie cette anesthsie o le mouvement de l'histoire se ralentit au point de devenir insensible. C'est que les chenaux maritimes qui traversent l'Insulinde de toutes parts sont autant de conduits vivifiants d'activit politique et commerciale. Et cet afflux de vie apport par la mer n'a pas t suffisant pour empcher l'activit politique autonome de l'Insulinde d'tre souvent recouverte ou subjugue par les conqutes trangres. Les populations indignes se sont montres capables de raction mais en fin de compte, elle ont t domines. Aux rajahs arabes ont succd les Portugais, les Espagnols, les Anglais et les Hollandais ceux-ci ont fini par assujettir jusqu'au dernier des petits Etats quatoriaux de la fort et de la mer indonsiennes.
;
.

pourquoi il y des territoires, habitables et habits, qui sont impropres ou peu propres la formation ou au dveloppement d'Etats autonomes. Ces exemples illustrent et justifient les rgles limitatives que nous avons tablies ils mettent en lumire l'action des conditions gographiques primaires. Partout o ces conet
;

Tous

ces exemples montrent

comment

ditions sont ralises, Lclosion des socits politiques est


possible.

Mais Lclosion
i.

et le

dveloppement des Etats ne se font


trad. franc., Paris,

W. Bagehot,

Lois scientifiques du dveloppement des nations,

1885, p. 93.
2. J.

F. Fraser, L'Australie,

comment

se fait une nation, trad. franc., Paris,

s.

d.

[1912?]

p. 8- 9 .

84

RGIONS ACTIVES ET PASSIVES

y a des foyers d'activit o les Etats sans cesse surgissent, grandissent et meurent, et sans cesse renaissent de leurs cendres. Il y en a d'autres qui paraissent vous aux avortements ou aux dvesuccs.
Il

ni partout, ni toujours, avec le

mme

et

loppements incomplets. C'est en tudiant ces groupes de faits en les rapprochant du milieu naturel o ils se droulent que nous saisirons, travers le dtail de rvolution historique, les rapports permanents des Etats et de leurs territoires.

3.

MILIEUX DECLOSION ET DE DEVELOPPEMENT DES TATS RGIONS ACTIVES ET RGIONS PASSIVES

Comme

pour

les conditions

primaires de l'existence des

Etats, c'est la psychologie collective des socits que nous

nous adresserons pour trouver le fil conducteur qui nous permettra de comprendre pourquoi la carte politique, comme la
carte

du

ciel,
,

dpeupls

prsente des constellations denses et des vides ou, en d'autres termes, pourquoi, dans l'tat
il

y a des rgions politiques actives, o fermentent des Etats nombreux ou puissants, et des rgions passives, o les socits actives projettent leurs ombres et tendent leurs ramifications. Cela fait, nous devrons encore expliquer, au point de vue gographique seulement, c'est-dire d'une manire partielle, pourquoi les centres de constellations d'Etats ne demeurent pas fixs, au cours de l'histoire, dans les mmes rgions du globe, et pourquoi il n'y a gure de pays historique qui ne prsente de vraies stratifications de ruines. Le premier stade psychologique de l'existence de l'Etat,
c'est l'instinct et le

prsent du monde,

troitement
la lutte.

li

besoin de la scurit collective. Le second, au premier, c'est l'instinct et la ncessit de


la lutte, et

Nous disons de
avant nous

non de

la

guerre,

comme
1 .

l'ont fait

les thoriciens

hgliens de l'Etat

Car

i. Ici comme sur d'autres points, l'hglianisme n'a pas le mrite de l'invention. Bien des sicles auparavant, Dmocrite avait donn une formule plus tranchante que celles de Hegel C'est la guerre qui engendre tout, TroXjJio; 7ia-r p TCav-wv .
: (

28 5

L'TAT ET LE TERRITOIRE

ride de la guerre ncessaire l'origine, dans la formation et le dveloppement des Etats, est trop restreinte. La guerre
est la lutte

main arme entre deux groupes d'hommes

diff-

rents.

y a bien autre chose dans les conflits multiples et douloureux o naissent et o grandissent les Etats. Il y a les
Il

luttes

intrieures

superposes entre

les diffrentes

sociales d'un

mme

groupe, et

les rivalits individuelles

couches ou
1
.

collectives entre les groupes,

priodes de paix sont des crises tantt frquentes, tantt prioLes guerres diques, tantt exceptionnelles, mais en tout cas intermitles

pendant

ne s'arrtent pas un instant pendant l'existence de toute socit politique, du jour o elle sort de l'uf jusqu' celui o s'achve sa dcomposition. La lutte, comme
tentes.

Les

luttes

l'Etat. Prise

est une condition essentielle de la vie de dans son sens le plus large, la lutte est la forme sociale et politique du mouvement. Nous poserons donc dans les termes suivants le problme fondamental de la gographie politique Quelles sont les rgions terrestres o, par suite de l'existence de faisceaux de causes dues la nature physique et au peuplement humain, les chances de conflits de tout ordre se multiplient assez pour crer les milieux favorables rclusion et au dveloppement des Etats ? Ce sont, d'une manire gnrale, les rgions les plus riches en lments de vie diffrencis, c'est--dire celles o dans un minimum d'espace se rencontreront la fois les formes les plus diverses de la vie terrestre et humaine, aux points de vue du climat, du relief, de la nature du sol, du rgime des
le

mouvement,

eaux, des productions, des voies de communication naturelles, du peuplement, du genre de vie, des races, des institutions
familiales et sociales opposes.

La notion de base des

rela~.

tions de l'Etat et du territoire est donc trs synthtique

En

i. Ce qu"on appelle communment la paix, dit Platon, n'est tel que de nom; en fait, sans qu'il y ait aucune dclaration de guerre, chaque Etat est toujours arm contre tous ceux qui l'environnent. (Platon, les Lois, I).

2.

Cette thorie de la diffrenciation, entrevue mais non dgage ni mise en valeur par

(.286

).

REGIONS ACTIVES ET PASSIVES


cette matire,
rsultats,

toute

dcomposition d'analyse est vide de

quand elle vise trancher les liens entre un ordre de phnomnes vitaux, spcialement mis en lumire, et tous les
autres qui lui sont connexes.

Ainsi s'explique l'chec de


la ralit,

la

thorie trop absolue du climat.

nous essaierons de prciser sur la carte remplacement de ces terres de conflits qui sont les rgions politiques actives du globe. C'est l que, soit dans le pass, soit dans le prsent, les constructions d'Etat ont t les plus nombreuses, ou les plus russies, c'est-dire les plus durables.

Passant de l'abstraction

Un cas qui se prsente d'abord l'esprit, parce que nos procds de reprsentation permettent de le saisir plus aisgrandes plaines. Sur la carte de l'Europe moderne, les zones de contact entre les massifs alpestres et le plateau suisse, au Nord, et la plaine du P, au Sud, apparaissent comme gnratrices de deux Etats, la Suisse et l'Italie. La Confdration primitive des Cantons s'est forme au xiv e sicle tout prs de la bordure septentrionale du grand massif alpestre, dans les trois cantons d'Un, de Schwytz et mais le foyer politique de la Confdration d'Unterwalden demeur longtemps dans cette rgion pauvre en n'est pas ressources; il s'est transport sur le plateau, clans le canton de Lucerne d'abord, puis dans les cantons de Zurich et de Berne, qui sont les vrais noyaux politiques de la Suisse et qui, comme zone de contact et de contraste entre la montagne et le plateau, la rsument tout entire.
entre les massifs
et les
;

ment que beaucoup d'autres, montagneux

est celui des zones de contact

Fr. Ratzel [Polit. Geogr., p. 107-111). pourrait s'appeler aussi thorie de

Y accumulation.
:

Accumulation de quoi ? Accumulation des ferments de vie de toute nature, de plus en plus presss les uns contre les autres dans un espace donn. La vie appelle la vie autour d'un noyau vital actif s'agrgent les cellules de plus en plus varies et de plus en plus nombreuses. Tout grand organisme politique et social se comporte ce point de vue comme les grandes capitales et les grandes industries. Mme les agents originels d'agglutination nous avons beau remonter dans le pass, analyser et abstraire, nous sont dj multiples ne trouvons pas, dans le domaine des faits observables, ce moteur premier et unique que la mtaphysique d'Aristote plaait dj en dehors et au-dessus d'eux.
:

287

L'TAT ET LE TERRITOIRE

form un milieu favorable Fclosion d'un Etat au xiv sicle, et non avant? Pourquoi, de passive qu'elle tait avant le xiv e sicle, est-elle devenue
la Suisse a-t-elle
e

Pourquoi

active alors et depuis

L'histoire traditionnelle rpond

cause des batailles

de Morgarten, de Sempach et de Nfels. La gographie politique rpond Parce que des faits nouveaux de Tordre gographique ont surgi au xiv e sicle en Suisse, et, s'ajoutant aux diversits physiques accuses dj existantes, ont dtermin le degr de fermentation et de
:

tension vitale ncessaire la formation de l'Etat.


:

Ces faits nouveaux sont la pousse de la colonisation germanique qui s'est fait sentir puissamment du xi e au xiv sicle en Suisse et qui a fait dpasser largement au pays
e

minimum de densit politique qu'il n'avait sans doute pas auparavant ensuite, la valeur donne aux passages montagneux, notamment ceux du San Bernardino, du Splugen et du Septimer, par les nombreuses descentes des empereurs germains en Italie enfin les ambitions des Habsbourg et de la maison de Bourgogne. Il vint un moment o, du total des diffrenciations de tout ordre existant sur ce petit territoire, sortit une confdration guerrire et solidement arme ds le dbut par son sol lui-mme, soit pour l'attaque, soit pour la dfense. Les exploits de Morgarten, de Sempach, de Nfels et de Morat sont des effets, non des causes ils ont consacr la Suisse, ils ne l'ont pas faite. La Suisse a eu sa priode d'expansion guerrire entre Nfels et Marignan. Plus tard, sa contigut de plus en plus prcise avec la Savoie, l'Empire germanique et la France lui a servi dgager son indpendance des derniers vestiges de sujtion (traits de Westphalie, 1648); plus tard encore, les rivalits pour l'quilibre entre les grands Etats voisins ont fait proclamer la neutralit suisse (traits de Vienne, 181 5). Voil un exemple de rgion fortement diffrencie, close et maintenue la vie de l'Etat grce la diffrenciation croisaux faits nouveaux qui ont surgi au xiv e sicle s'est sante
le
;
;

288

REGIONS ACTIVES ET PASSIVES

ajoute l'g des chemins de fer et des perces alpestres,

l'extrme importance
Suisse. Cela

de
total

la
si

position

forme un

gographique de la imposant, que l'on peut regar-

der

une

telle

construction politique

comme

btie sur

le

ciment.

La formation de
rythme

l'Italie

ne

s'est

pas dveloppe selon un

si rgulier. D'une manire gnrale, le processus d agglutination des grands Etats n'est jamais rgulier. Les

diversits terrestres et humaines n'y poussent pas toujours au groupement. Elles font natre des tendances centrifuges d'autant plus accentues que les territoires groups par les Etats sont plus tendus. De l une multitude de broussailles historiques qui masquent ou font mconnatre l'action lente et continue des lois gographiques. L'Italie moderne est sortie de l'Etat montagneux de Savoie, qui pendant longtemps a oscill entre les deux versants alpestres sans orienter d'une manire prcise ses voies

d'expansion. Si la Savoie tait demeure confine sur


diffrenciation

le

ver-

sant Ouest des Alpes, sans prendre possession d'une zone de

marque, sa destine aurait tourn court, de l'Etat voisin du Dauphin ou des Etats pyrnens du Barn et de la Navarre. Ce qui donna la Savoie sa consistance et en mme temps lui ouvrit ses routes d'avenir, ce fut la possession du Pimont. La Savoie-Pimont devint, comme le canton de Berne en Suisse, grce aux nombreux ferments de vie qui germaient au contact de la mon-

comme celle

tagne et de

la plaine,

un noyau de

cristallisation

pour une

socit historique plus tendue.

Longtemps comprim entre

des voisins plus puissants, l'Etat pimontais puisa dans son

d'abord la force de rsister et de continuer vivre, puis celle de dborder hors de ses frontires, quand il sut faire jouer les pressions extrieures pour son compte. L'Italie ne
sol,

s'est

pas faite d'elle-mme, contrairement

la

parole orgueil-

leuse de Charles-Albert.

Mais

il

est vrai qu'elle

ne serait base

probablement pas
cette rgion active

faite encore, si elle n'avait

eu

comme

du Pimont, o depuis des


(

sicles croissait

289

) IC)

BRUNHES ET VALLAUX.
1

L'TAT ET LE TERRITOIRE

lentement et srement un Etat vigoureux, qui a territoire mme toutes ses garanties de dure.

tir

de son

peut opposer la destine de la Savoie-Pimont celle de la plaine lombarde, rgion passive. En dehors des jours phmres de la ligue lombarde, qui avait beau jeu, au xn e sicle, contre la masse sans cohsion du Saint Empire, et de la domination des Visconti et des Sforza, au xv e sicle, la Lombardie a toujours subi la loi de l'tranger, depuis la dissolution de l'Empire romain jusqu' la constitution de l'Italie moderne son nom mme en est la preuve. Entre l'tat de Turin, appuy sur les montagnes, et celui de Venise, appuy sur la mer, la Lombardie a t pendant quatre sicles un des champs de bataille de l'Europe. Elle n'a connu que des formations d'tat avortes, jusqu'au jour o elle s'est
;

On

fondue dans

l'unit italienne.

Nous avons dans

la

Suisse et dans

l'Italie

des exemples de

groupes qui descendent des montagnes et des valles montagneuses pour se mler aux groupes du pied des monts , en formant avec eux des units politiques vivantes, actives, et capables d'expansion. En d'autres cas, les valles montagneuses et les hauts plateaux servent de cadres des socits qui, dans leur vie historique, semblent chercher la dfense plutt que l'attaque. Dans ces cas se ralise la conception du plateau et de la montagne considrs, non comme bases d'expansion, mais comme forteresses naturelles. L'Etat lamaque du Tibet, les empires de plateaux de l'Amrique prcolombienne (Anahuac et Cuzco), et l'Abyssinie, nous donnent de

bons exemples de ces Etats-forteresses . De tels Etats n'ont de chances de dure que dans les rgions peu articules du globe, o les hautes terres s'talent en plateaux mal faonns \ L'Europe, de tous les continents le mieux travaill par l'action des eaux et le plus praticable sur toute son tenmystrieuses, que les gographes n'ont eu i. Ce n'est pas l une de ces correspondances que trop de tendances vouloir tablir toute force, entre les caractres gographiques et la -vie des socits. Nous entendons simplement que les plateaux ma] articuls sont peu accessibles, parce qu'ils sont dpourvus de valles avec profils en long rguliers. Point de
voies naturelles de pntration dans de pareils pays, point droutes d'invasion par consquent ce sont des terres de refuge pour les faibles, et pour les forts des postes srs o l'on se prpare en toute scurit dborder chez le voisin. L'Etat-forteresse, de par ses caractres naturels, est bon pour l'attaque comme pour la dfense.
:

2O

RGIOXS ACTIVES ET PASSIVES

due, n'a compris que de petits Etats de montagne, surtout aux temps de la dispersion fodale aujourd'hui elle n'en a plus qu'un seul, le Montngro, qui a d se fondre dans un Etat slave plus tendu ', Les grands Etats de montagnes des autres continents modlent leur figure gographique sur les formes du relief terrestre, aussitt que le travail d'agglutination interne s'achve en eux. Nous en avons un exemple remarquable dans l'empire d'Abyssinie. Cet Etat, exactement model aujourd'hui sur le massif montagneux qui le porte, a pris une forme organique
;

Un

autre type de rgions actives dont nos reprsentations


si

cartographiques,
l'ide, est celui

grossires qu'elles soient, nous donnent

des pays maritimes o des populations nombreuses et souvent denses, voues aux mtiers de la mer par
conditions naturelles (qui ne sont rellement favorables
la

les

que sur
laires),

moindre partie des ctes continentales ou insu-

sont en contact avec des populations terrestres.

aussi
le

il

y a des ferments de vie qui ont donn naissance dans

pass des socits politiques nombreuses. Trois petits

Etats du Nord-ouest de l'Europe sont ainsi ns de la


sont la Norvge,
le

mer
:

et

sont maintenus par elle sur d'troites lisires terrestres

ce

y a une telle similitude de destines entre ces trois Etats, que les deux premiers ont t ls politiquement pendant plusieurs sicles. Leur gense tous trois s'inscrit sur la carte.
et la Hollande.
Il la

Danemark

La Norvge se dfinit par la connexion de la mer poissonneuse, de montagne couverte de forts, et du dsert presque arctique qui la
;

nous n'avons rien y changer, puisque les faits les ont i. Lignes crites en juillet 191 7 confirmes. Il faudrait aussi mentionner Andorre, Lichtenstein, Monaco et Saint-Marin. Ces socits minuscules politiques, derniers vestiges de la dispersion fodale, sont toutes au cur ou au dbouch de massifs montagneux.
2. Cette expression de forme organique des Etats signifie la superposition peu prs exacte des frontires politiques des lignes de dmarcation essentielles de la gographie physique. Tous les Etats y tendent, selon Ratzel, mesure qu'ils prennent de l'ge ce qui revient dire qu'ils cherchent tous des frontires naturelles . La forme irrgulire de
;

la vieille

Autriche est plus organique que la forme angles droits du jeune Kansas Mais il y a beaucoup de rserves faire sur la thorie des fronet la forme organique de la vieille Autriche ne l'a pas tires naturelles (voir chap. vin) empche de tomber en morceaux; car ce n'est pas dans les formes gographiques que gt la vritable organisation d'un Etat.
{Polit. Geog., p. 113).
;

2 9I

LETAT ET LE TERRITOIRE
trois conditions naturelles qui assurent son autonola Sude mie politique et en font presque un Etat-forteresse comme l'Abyssinie. Le Danemark est l'Etat des les et des dtroits sa position gographique explique en grande partie sa naissance, du jour o les dtroits sont devenus des routes frquentes cette mme position explique, comme

spare de

celle de la Suisse, sa survie au milieu des pressions qui l'entourent.

La

Hollande
la

est l'Etat des estuaires fluviaux,

n de

la
;

pche en mer
le

et des

routes fluvio-maritimes du Rhin et de


croissance du peuplement au

la Meuse elle a clos Nord de l'Europe a rclam

jour o

le suppl-

ment d'alimentation
des estuaires du

fourni par les mers, et o l'importation des pices

coloniales a quitt en partie Venise et Lisbonne pour prendre le

chemin

Nord

la

Hollaude

est

btie

sur des carcasses de


rsistance histo;

harengs

mais aussi sur l'apport des produits lointains de l'Insulinde.

Pour

elle

on peut raisonner

comme pour
II est

la

Suisse

la

rique des

Gueux de mer

Philippe

un

effet, et

non une cause

les

en pleine lumire les forces d'expansion politique qui bouillonnaient depuis que les Pays-Bas taient devenus, au xv e sicle, un foyer de vie maritime intense.
luttes religieuses ont fait jaillir

La prdestination
pels,

relative des Etats s'inscrit encore

mieux

sur la carte lorsque celle-ci nous prsente de grands archi-

au continent par des isthmes troits, ou des lisires de ctes isoles par la mer d'une part, de l'autre par des massifs montagneux, ce qui les rend politiquement assimilables de grandes les. Ces cas sont ceux de la Grande-Bretagne et de Llrlande, du Japon, de l'Espagne et de la Grce, de la Phnicie et du Chili. Seulement, dans
des pninsules unies
les

rgions de cette nature,


l'Etat

le

dterminisme naturel ne joue


le

efficacement son rle pour la formation et pour

dveloppela diffren-

ment de

que

si les

ferments de vie ns de

ciation travaillent dans

un sens uniforme, en poussant

les

groupes humains l'agglutination interne et l'expansion au dehors. Si la densit humaine est trop faible ou si les forces physiques et sociales nes de la diffrenciation des rgions et des groupes ne sont pas assez puissantes pour dterminer les conflits fconds d'o l'Etat sort tout arm, les les, les archipels, les pninsules et les lisires maritimes deviennent des rgions passives, terres de dispersion et d'asservissement politiques.
Si l'tat anglais n'a

compltement
(

unifi l'archipel britan-

2 92

REGIONS ACTIVES ET PASSIVES

nique qu' une poque assez tardive (puisque l'Ecosse et l'Irlande ont conserv au moins une apparence d'autonomie jusqu'en 1703 et jusqu'en 1798), il n'en est pas moins certain que
la position
s'est

de l'Angleterre et les conditions gnrales o elle trouve ont dtermin chez elle une prcocit politique
le

qui contraste avec la lenteur de l'closion des grands Etats

continentaux. Ds

ternes du roi Alfred,

il

y avait un Etat

anglais, lorsque la France, la

Germanie

et l'Italie taient des

masses chaotiques plonges pour longtemps encore dans la dispersion mdivale la cohsion suprieure de cet Etat se montra ds le xn e sicle, lorsque l'Angleterre envahie par les Normands reflua immdiatement sur le continent franais, o e elle demeura solidement implante jusqu'au xv sicle, et mme, par la possession de Calais, jusqu'au milieu du xvi. Toutes les conditions s'taient montres favorables la naissance de la socit politique et sa cohsion interne un sol vari fait de montagnes moyennes, de plaines fertiles et la position de l'archipel de nombreux estuaires fluviaux dans le golfe de chaleur d'hiver , comme dit Mackinder ce golfe qui en fait une oasis septentrionale de temprature par douce et d'abondante vgtation l'afflux successif,
;
:

contre-coup des invasions continentales, d'alluvions humaines provenant de races nergiques, Saxons, Danois, Normands,
qui se superposrent ou se mlangrent au primitif lment
celtique sans le supprimer
ls sur
:

autant d'lments dvie accumu-

un

troit espace et destins, par la position insulaire

conflits internes. Voil

du pays, fusionner rapidement aprs une courte priode de de quelle manire l'Ocan a particip la formation de l'Etat anglais, et non point, comme on
sance maritime qui ne
s'est

l'entend d'ordinaire, en favorisant la formation d'une puis-

dveloppe que beaucoup plus

tard et pour d'autres causes.

1. Cette heureuse expression de Mackinder dsigne les terres et les mers du Nord-ouest de l'Europe o la temprature moyenne de janvier ne descend pas au-dessous du point de conglation la Grande-Bretagne et l'Irlande sont au milieu du golfe . H. J. Mackinder. Britain and the British Sens, Londres, 1904, p. 170, fig. 89.
:

293

VETAT ET LE TERRITOIRE

La comparaison que l'on aime tablir de nos jours entre l'Angleterre et le Japon et qui, bien que rcente, semble dj use force d'avoir servi, se fonde sur quelques bonnes raisons.

Ne

craignons point de dire des vrits,

mme

si elles

paraissent banales.

Comme l'archipel
:

anglais, l'archipel japo-

nais est un pays o de bonne heure se sont dvelopps des

ferments de vie intense forts, plaines troites mais fertiles, climat ruisselant d'eau, mais sujet des variations de temprature assez brusques, zones marines sillonnes de courants chauds et de courants froids dont le contact dtermine une extrme richesse de vie et des pcheries d'une abondance presque merveilleuse enfin, comme en Angleterre, l'apport ancien d'lments humains diffrents, rapidement fusionns en une race nergique et prolifique pour cette race comme pour la race anglaise, l'Ocan a t le ruban argent der; ;

rire lequel s'est faite aisment l'agglutination interne d'un

Etat capable de ragir et de dborder sur le dehors, ds en contact avec d'autres tats. En rapprochant l'archipel britannique et celui du Japon des Philippines, de l'Insulinde et des Antilles, on comprend
qu'il est entr

comment les forces dconcentration politique peuventdemeurer


combattues par des forces de dispersion qui ne laissent clore qu'une poussire d'Etats incapables d'expansion et souvent destins l'assujettissement. Pour ces archipels, une premire cause de fragmentation se trouve inscrite sur la carte elle-mme. Tandis que l'archipel britannique et l'archipel japonais possdent l'un et l'autre une le matresse prdestine par son tendue devenir un noyau de concentration de l'tat, les Philippines, l'Insulinde et les Antilles, complexes varis d'les grandes et petites, ne possdent aucune terre capable de s'imposer de cette manire comme centre politique. Mindanao peut lutter avec Luzon, Java et Sumatra avec Borno, Hati avec Cuba. Puis les trois archipels ont tous les trois souffrir, quoique des degrs ingaux, de la langueur quatoriale dont nous avons analys plus haut ( 2) les causes essentielles, dues avant tout l'inelles sont
(

impuissantes quand

2 94

REGIONS ACTIVES ET PASSIVES

fluence dbilitante du climat d'tuve et la luxuriance sur-

abondante du monde vgtal. Il a fallu la politique coloniale de la Hollande pour dterminer Java la brusque croissance de peuplement humain qui a fait passer cette le de 2 millions d'habitants en 1800 3o millions en 1900. Un tel accroissement ferait germer dj une nouvelle socit politique, si Java n'tait pas une le quatoriale. Il est possible que dans
d'impuissance soit neutralise par l'nergique pousse vitale d'un groupe humain si nombreux sur un espace relativement si petit.
l'avenir, cette cause gnrale
et mme dans celui de Grce ancienne, nous avons considrer un archipel appuy sur une pninsule articule qui lui a donn la cohsion de groupe et l'unit d'Etat: C'est tort que, dans la vie politique de l'ancienne Grce, l'histoire traditionnelle retient surtout la fragmentation des Etats-villes, des Cits. Ce sont les Confdrations de cits qui font la texture vritable de l'histoire de la Grce ce sont leurs luttes qui la remplissent, ces luttes dont la plus clbre est la guerre de la Confdration maritime des Ioniens d'Athnes et des les avec la Confdration continentale des Doriens de Sparte. Dans cette priode qui a t, aprs le choc des guerres mdiques, la plus vivante de l'histoire de la Grce, surtout parce qu'il semble que c'est alors que la densit de la population y atteignit son maximum, la dualit qui est dans la vie politique de la Grce et qui tait destine une rsurrection soudaine vingt-quatre sicles plus tard ', est apparue sous la forme de la lutte du continent et de la mer duel entre le continent montagneux et la mer seme d'les, entre le guerrier et le marchand, entre le soldat et le marin. Ainsi l'unit grecque, faite de la connexion de la mer, des les et de la pninsule articule et montagneuse,

Dans

le

cas de la Grce

moderne

la

La lutte du roi Constantin et de Venizelos, de 191s 191 7, n'tait pas seulement la deux hommes, mais la lutte de deux systmes politiques, le systme continental et le systme maritime, entre lesquels la Grce pouvait choisir, comme deux mille trois cents ans plus tt. Mais le systme maritime est le vrai la gographie politique enseigne que la Grce est oriente vers une destine de pays insulaire et de pays de lisires, et comme c'est le mrite de VenizeLos de l'avoir compris. telle, lie aux puissances maritimes
1.

lutte de

295

L'ETAT ET LE TERRITOIRE

cimente en apparence par l'unit de race et de langue dans domaine dispers de l'archipel, renferme des ferments de dissociation sans cesse renaissants et sans cesse en lutte avec les forces de cohsion les uns et les autres n'ont cess d'agir que lorsque le pays a t unifi par les dominations trangres qui faisaient tomber son activit politique autonome en
le
;

lthargie.

Nous avons dans la Phnicie l'exemple intressant d'une rgion maritime autrefois prospre; elle a connu dans les plus anciens sicles de son histoire de brillantes formations d'tats, et depuis longtemps elle dpend
d'Etats trangers
:

c'est

une rgion

jadis active,

devenue

et

demeure

passive sans interruption depuis plus de vingt sicles. L'activit politique

de Tyr et de Sidon tait due un

entassement de population et de

pour un temps relatidu globe, depuis qu'il y existe des socits humaines. Les Phniciens ont t les dcouvreurs et les premiers exploitants des routes de commerce de la Mditerrane et mme des routes ctires de l'Atlantique d'Europe ils ont t les premiers rouliers des mers, le premier peuple maritime civilis. Lorsque cette situation leur fut ravie par les Grecs, au vi e et au v e sicles avant notre re, les Phniciens subirent une dchance dfinitive, et leur pays tomba dans une lthargie politique dont il ne se releva jamais. Soumis tour tour aux Perses, aux Macdoniens, aux Romains et aux Arabes, puis la domination ottomane qui s'entend multiplier les ruines, il a perdu tous les avantages qu'il tirait autrefois de sa position, des cdres du Liban propres aux constructions navales et de l'nergique esprit d'initiative de son peuple il a t ray jamais, comme grande puissance maritime, de la carte politique du globe 1

richesses qui ne s'est produit qu'une seule fois, et

vement

court, sur ce point

lent les forces vitales et

Les zones de contact et de diffrenciation, o s'accumuo les tats germent en grand nombre
;

Et pourtant le pays des Phniciens a conserv toute sa valeur de position peut-tre accrue encore. Tout indique, dit Ratzel, au cours de l'histoire, la valeur de la Syrie comme lisire de liaison de l'Arabie vers la Mditerrane (ce qui est d'ailleurs une interprtation troite de la Syrie, Polit. Geogr., p. 115). Ici le dterminisme politico-gographique est en dfaut. L. Gumplowicz, qui ne s'en embarrasse gure, explique la fin totale de la Phnicie maritime par la disparition totale du peuple phnicien. Ils ont su, dit-il, se fondre dans les peuples qu'ils colonisaient, tandis que les Juifs n'ont pas su et ne savent pas encore disparatre {La Lutte des Races, Renvois historiques, Phnicie). Mais cela n'explique pas pourquoi les riverains maritimes de la Phnicie ont cess de faire preuve des qualits d'audace et de l'esprit d'entreprise de leurs anctres. Le dterminisme historique de Gumplowicz tranche les questions, il ne les rsout pas.
I.

s'est-elle

296

RGIONS ACTIVES ET PASSIVES

au cours de l'histoire, sont trs visibles sur nos cartes quand il s'agit du contact de la montagne ou du plateau avec la
plaine et du contact de la
pels. D'autres

mer avec

les

continents ou les archi-

groupes de rgions actives ne s'imposent pas au premier coup d'oeil, bien qu'ils ne soient pas moins fconds en germes de vie. Les principaux sont les zones de contact du dsert et de la steppe, de la steppe et del terre de culture, des masses forestires et du plat pays. Il faut y ajouter les zones de contact et de conflit des grands groupes ethniques que

nous appelons des races Dans ce dernier cas, les oppositions qui proviennent des langues, des institutions et des genres de vie diffrents, tantt soulignent et accentuent les oppositions
1

qui proviennent des causes physiques, et tantt suffisent

pour dterminer la formation et le dveloppement d'tats et de groupes d'Etats. Le ruban de dserts de l'Ancien Monde, qui s'tend dans la zone tropicale et un peu au Nord de cette zone depuis le Sahara jusqu'au Gobi, comprend des groupes numriquement trs faibles aussi n'y existe-t-il que les tats flottants et inconsistants des demi-nomades, avec les points et les lignes de fixation des oasis et des routes de caravanes ( 2). Mais aux lisires Nord et Sud du dsert, l o recommencent les pluies rgulires et o la fixation au sol et son appropriation deviennent possibles, la densit de la population augmente, et les formations d'tats sont d'autant plus nombreuses que les caractres physiques du sol et les genres de vie des groupes humains s'opposent d'une manire plus tranche. Lorsque c'est la steppe qui succde au dsert et qu'une large zone de steppes fait la transition entre le dsert et les terres de culture, comme au Nord des sables blancs, noirs et rouges du Turkestan, l'activit politique est dilue elle ne se manifeste que par des formations isoles, rattaches, comme dans le dsert, des points de fixation pars. Avant 1873, lorsque
elles seules
;
:

1.

Ce terme
les

deux

races et

peuples de

sens, le sens anthropologique (trs bien dfini dans J. Deniker, Les la terre, Paris, 1900), et le sens sociologique qui est le ntre. Ce

sont deux significations rellement trs diffrentes d'un de nombreuses confusions (voir chap. xiv).

mme

terme; ce qui est

la

source

297

L'ETAT ET LE TERRITOIRE
le

vaste pays qui va de la Caspienne

auxTianChan

n'tait pas

encore tomb sous la domination russe, la carte politique prsentait le curieux spectacle de deux tats, les mirats de Khiva

de Bokhara, spars l'un de l'autre et spars du reste du des terres de parcours qui ne relevaient rellement d'aucune socit politique organise. Au contraire, lorsque
et

monde par
le sol

de fixation agricole succde sans transition au dsert ou au steppe de parcours, sur la ligne de dmarcation s'tablit une chane d'Etats continue ou une zone frontire organise.

Au Nord du

Sahara, sur la frontire de V Algrie, s'est constitue la

srie d'oasis naturelles,

complte par les nombreuses oasisartificiellesdues aux puits artsiens, dont la France a fait des centres de ravitaillement et de dfense. Au Sud du Sahara, sur la lisire du Soudan, existait il y a peu d'annes la chane continue des Etats de chasseurs d'esclaves, du Mossi au Kordofan la colonisation europenne a couvert le pays entier sans changer sensiblement ses cadres territoriaux, qui continueront vivre sous la forme coloniale cela montre bien que les Etats soudanais taient sortis du sol et des conditions naturelles et humaines. En Asie, la zone de dmarcation entre le steppe et le dsert mongol d'une part, les terres de culture de la Chine de l'autre, est jalonne par les restes, parfois imposants, de la fameuse Grande Muraille. C'est l, en arrire de la Grande Muraille, dans les postes de dfense et de guerre des sdentaires contre les nomades, des agriculteurs contre les pasteurs, des gens polics contre les pillards organiss seulement pour la guerre, que la conscience politique de la Chine s'est forme et a grandi de manire fonder le seul Etat qui ait russi jusqu'ici, malgr de multiples
; ;

rvolutions, traverser, sans disparatre, le cours entier de l'histoire.

quel point la zone de dmarcation entre le steppe et la

pour l'activit politique, l'exemple de l'extension de l'Empire mongol, au xm sicle, vers l'Europe centrale, le montre bien. Cet Empire phmre a t le plus vaste tat organis de l'histoire, puisqu'il a runi quelque temps sous la mme domination tous les pays qui vont de la Core au Frioul, de la Moscovie au Yunnan. Il y avait en lui une dualit fondamentale qui l'a vite conduit au dmembrement il unissait la plus grosse agglomration de sdentaires du monde, la Chine,
terre de culture forme
e

une rgion de tension

vitale

298

REGIONS ACTIVES ET PASSIVES

une grande masse de tribus nomades, lches sur les terres de parcours du steppe, de l'Alta la Pologne. En Asie l'Empire de Gengis Khan faisait figure de socit police et stable en Europe, malgr sa supriorit militaire, il eut toujours l'instabilit des tats flottants du steppe. Rien de plus remarquable que la limite gographique de son extension l'Ouest. Elle concide avec la limite gnrale, au xm sicle, du steppe et de la terre de culture, dans l'Europe centrale et orientale.
;

Elle concide aussi, selon toute vraisemblance, avec les limites

du peuplement relativement dense de cette poque. Dans les o toute l'Europe attendait en tremblant la nouvelle invasion des barbares, le flot de l'invasion mongole submergea la Russie mridionale, la Galicie et la Hongrie, qui taient toutes, cette poque, des terres de steppes gramines, terres de dispersion avec des lots de
arini miserabiles 1241 et 1242

culture et des centres de peuplement spars.


les

Ce

n'taient pas

qui pouvaient arrter les Mongols

misrables forteresses de bois parses sur la plaine immense ceux-ci y prenaient ais;

gens qui osaient leur rsister, leurs petits cochons l'table porcellos in hara conclusos, comme disaient les vainqueurs en riant La Hongrie, la Galicie et l'Ukraine n'taient alors que des steppes mal peupls, semblables aux steppes Kirghiz de nos jours. Tout changea lorsque les Mongols se heurtrent aux Marches agricoles de Pologne et de Germanie, habites par une population
les
1 .

ment par chelade

relativement nombreuse. Bien que les conqurants asiatiques aient montr alors leur supriorit militaire sur la chevalerie fodale, ils sentirent qu'ils ne devaient pas pousser plus loin;

zones de parcours qui formaient le cadre naturel de leur tat dans l'Ouest de l'Asie et dans l'Est de l'Europe. Beaucoup moins visible que l'action du steppe et du champ cultiv, celle de la fort comme noyau de formation des
ils

reflurent

d'eux-mmes vers

les vastes

socits politiques est


1.

une des questions o

la

gographie
l'his-

C'est le

mot de

la relation

de Plan Carpin, cit par L. Cahun, Introduction a

toire de l'Asie, Paris, 1895, p. 349.

299

L'TAT ET LE TERRITOIRE

politique a le plus besoin des documents fournis par l'his-

puisque l'ancienne fort des zones tropicales et templague et claircie presque partout, est rduite des lambeaux peu tendus et parcourus par des rseaux de voies de communication. La fort, qui a t un point d'appui de l'tat aussi efficace que la montagne, a perdu presque toute valeur ce point de vue pour la formation des
toire,

res, aujourd'hui

socits nouvelles et des tats nouveaux.

Mais

l'action des

anciennes forts sur la vie des hommes se perptue par des chos prolongs travers les sicles de l'histoire; elle est souvent ravive par des agents de diffrenciation nouveaux ou d'une force renouvele; il y a des exemples de rgions o
l'activit politique

a t grande ds l'aurore de l'histoire,

grce

la fort, et o,

malgr

la fort

disloque et dtruite,
1

l'activit

politique n'a

pas cess d'tre alimente par des


.

germes nouveaux qui naissent du sol prdestin Ce qui s'appelle aujourd'hui la Belgique et les pays rhnans, ce qui a t successivement la Gaule Belgique et les Germanies, ce qui a t partag entre la Francia de Neustrie et celle d'Austrasie, entre la France et la Lotharingie, entre la France, la Bourgogne et le Saint-Empire, ce qui a t successivement les Pays-Bas espagnols et autrichiens avec les
Electorats ecclsiastiques, toute cette rgion d'une faible tendue, qui va de la mer du Nord au Rhin moyen et qui a vu grandir tant de dominations rapidement croules, a t et
les plus actifs de la vie politique de l'Europe. Les premires et grossires formations politiques gauloises et germaines y paraissent appuyes la fort d'Ar-

demeure un des foyers

Non seulement l'Ardenne tait une masse impraticable de bois et de brousses sur de hauts plateaux schisteux et froids, mais elle sparait des plats pays de climat et de production
denne.
diffrents

prs,
i.

ceux de l'Ouest avec leur climat maritime, leurs leurs marcages et leurs ctes demi noyes de
:

de la battue dans les forts, contre Ambiorix et ses Eburons, sont Csar (De hello gallico, VI, XXX, XLIV). Et c'est cause de ces difficults qu'il rsolut d'exterminer les Eburons, tandis que presque partout ailleurs il tait clment aux vaincus.
difficults

Les

dcrites avec vivacit par

300

RGIONS ACTIVES ET PASSIVES

Flandre

et

de Batavie

ceux de

l'Est, qui sont les troites val-

pays continentaux. Au dbut de l'histoire, c'est la fort dense et profonde de la Sambre et de la Meuse qui favorise la rsistance des Nerviens et des burons aux lgions de Csar. A Tongres (Aduatuca) les Romains ont eu l avant-got de ce que leur rservaient les forts de
les et les plaines rhnanes,
,
1

Germanie; Varus. Sur

le

dsastre de Sabinus est

le

les forts

du Belgium
la

et sur les ctes

prcurseur de celui de de Flandre


;

s'appuie au v e sicle la formation de l'Etat franc

c'est

de

Tournay

et des

bords de
il
e

Meuse que

cet Etat progresse

vers les plats pays de la Gaule centrale, vers Noyon, Laon,

Soissons et Paris, o

pas son berceau.

Au vm

aura bientt son centre, mais o il n'a et au ix e sicles, de nouveaux courants

de germanisme maritime s'infiltrent vers les ctes de Flandre, tandis que la Wallonnie, l'ancienne terre des Eburons et des

Nerviens, demeure obstinment latine. Pendant que la fort

s'humanise, se rtrcit et se dfriche au cours du

moyen

ge,

de nouveaux germes de vie closent grce la situation du pays, carrefour de transactions entre l'Angleterre, la France et l'Allemagne. Ds le xn e sicle la terre de Flandre, dit Suger,
est trs populeuse
1
.

L'industrie drapire nat et se dveloppe

par l'apport de

la laine anglaise

La vie maritime commence Meuse la Hanse fraye les routes du Rhin Cologne et Anvers grandissent en mme temps. La Flandre, le Brabant, la
;

Ypres. aux estuaires de l'Escaut et de la


et
;

Gand, Bruges

Hesbaye

et les

pays rhnans deviennent riches par


e

la culture

comme par le commerce. Au xix sicle, aprs une priode de sommeil relatif, une nouvelle force entre en jeu par Je dveloppement de l'industrie, concentre sur cette zone dans le large et long bassin houiller qui va du Pas-de-Calais la Ruhr; l'activit commerciale rebondit son tour l'estuaire de l'Escaut. Ainsi, de la fort primitive l'exploitation de la houille, les pays belges et rhnans ont toujours t un foyer de vie politique active, o le dterminisme naturel et social
i.

Flandria valde populosa

Suger,

De

vita Ludovici

Grossi rgis (Recueil des his-

toriens de France, XII, p. 54, C).

SOI

L'TAT ET LE TERRITOIRE
s'est raviv sans cesse des forces nouvelles.

t, elle est

encore depuis vingt sicles

le

o toute

ville a

connu

les siges et les

La Belgique a pays des guerres, assauts, et o toute

plaine est un

champ de

bataille.

Qu'il y ait une troite connexion entre les diffrentes forces qui font germer sur des terrains prdestins les socits poli-

tiques actives, l'exemple de la Belgique et des pays rhnans

encore pour le montrer. Ce pays est aussi une terre de de peuples; il est un des centres principaux de l'histoire, parce qu^il est un de ceux o la prsence de trs, nombreuses diversits naturelles et sociales a dtermin la plus grande
suffit

lutte

somme
et le

possible de causes de conflit.


le

Au temps
le
ils

la fort

primitive

couvrait encore en grande partie,


s'y sont rencontrs; depuis,

germanisme

romanisme

s'y affrontent

sans que ni l'un ni l'autre, en dpit des fluctuations des frontires, ait

rellement cd du terrain.
elles

La Belgique

et le

Rhin

sontles zones de dmarcation de deux grandes civilisations, qui,

en apportant avec

des institutions familiales, morales et

mis chacune sa marque sur le sol gographique et ont accru les ferments de diversit que la nature avait dj faits si nombreux. L'empire romain s'est arrt au cours infrieur du Rhin, parce qu' la rsistance passive du marais batave et de la brousse forestire s'est ajoute la rsistance morale et sociale de ceux qu'on a assez indistinctement groups sous le terme de Germains . Cet arrt provient donc de causes plus complexes et plus tendues que Ratzel ne semble l'indiquer. Du Danube au nord de l'Angleterre, ditil, l'extension de l'Empire romain a suivi les isothermes Ratzel est ici disciple de Montesquieu, tout en prenant soin de ne pas le nommer. Sa conception est trop troite elle n'est pas entirement fausse pourtant la rudesse du climat germano-batave a eu, comme le montre la lecture de Tacite, une certaine influence sur les campagnes romaines en Germanie".
sociales diffrentes, ont
i
.

i.

Fr. Ratzel, Polit. Geogr., p. a8o._


J?undi

2.

Germanos

acie et justis locis

juvari silvis, paludibus, brevi aestate et prae-

mtura,

Mme

(Tacite, Annales, II, V).

302

REGIONS ACTIVES ET PASSIVES

Les zones de rencontre des grands peuples, terres de conflits et d'closion d'Etats, sont un des lments les plus stables de l'histoire et de la gographie politique. A partir du moment o, dans le peuplement progressif du globe, le minimum de densit numrique est atteint par une rgion peuple d'agriculteurs sdentaires, le groupe ethnique qui
s'y est tabli d'abord a toutes chances de s'y perptuer et d'y conserver la prpondrance ou au moins une place notable au
soleil,

malgr

les rvolutions, les guerres, les

invasions et les
efforts

tentatives

d'extermination. Aussi,

dans leurs

pour

l'expansion, les grands groupes


s'affronteront toujours sur les

humains organiss en tats mmes champs de litige o ger-

le

ment sans cesse les Etats nouveaux. Entre le monde europen et monde sino-japonais, entre les Smites et les Aryens d'Asie et
d'Europe, entre
le

monde europen

et le

monde

nigritien

d'Afrique, entre les Latins et les Germains, entre les


et les Slaves, les

Germains

zones de contact et de conflit ont pu s'tendre et se multiplier mesure que la terre se peuplait davantage mais les premires zones de contact et les positions primi;

tives des nations, partir

nes au

sol,

du moment o elles se sont enracisubsistent toujours. Depuis plus de dix sicles,


e

c'est--dire depuis le dbut de l'histoire de l'Europe orientale,

car avant le ix

sicle cette

partie de l'Europe est dans la

pnombre de

la

prhistoire, la zone de contact entre les


les

peuples slaves et

ment

la

mme,

peuples germains est demeure sensiblemalgr l'extermination mthodique des vieux

Teutoniques, au xin sicle. Si le germanisme maritime a empit un peu sur ls ctes de la Baltique \
Prussiens par
les
le

germanisme continental, malgr la dispersion


Tchques,
ni les

et la faiblesse

politique des peuples slaves, n'a pu supprimer ni les Polonais,


ni les
les

Slovaques, ni les Ruthnes, ni


les

mme mme

Wendes de Lusace. Cependant, pour

peuples germains

unis de bonne heure par une


i.

mme

langue, par une

Encore cet empitement est exclusivement urbain, et les Allemands ne composent p. ioo de la population des provinces baltiques (J. Brunhes et C. Vallaux, Les ambitions allemandes d'exploitation coloniale dans l'Orient europen, Revue hebdomadaire

que
23

novembre

1918, p.

4.1

1-4(32).

303

L'TAT

ET LE TERRITOIRE

tradition historique et par une densit et une cohsion suprieures, les races et les tribus disperses dans l'Est immense,

sans cohsion et sans points de fixation, paraissaient offrir une proie tentante et facile. Les Slaves le reconnaissaient;

d'eux-mmes, plusieurs reprises, ils se sont offerts au joug; ils se sont avous incapables d'organisation. Notre terre est e vaste et riche, mais dsordonne , disaient au ix sicle les Tchoudes de Novgorod aux Vargues Dans l'histoire des Slaves, il y a depuis lors bien des Vargues et des disciples
1
.

des Vargues tels sont Pierre le Grand et ses successeurs, jusqu' Catherine. La transformation l'europenne de la Russie au xvnr9 sicle n'est gure autre chose qu'une vaste et
:

mthodique colonisation du pays par les Germains, dans les cadres de l'tat russe. Malgr tant de sicles et tant de causes de faiblesse des Slaves en face des Germains, les peuples et les tribus slaves n'ont peu prs rien abandonn de leur sol primitif. Du golfe de Finlande aux bouches du Danube, la zone de contact slavo-germaine est demeure sensiblement
la

mme,

avec, vers le milieu, l'norme saillant

polonais et tchque. Des agents naturels ont appuy la rsistance slave et l'ont empche de perdre du terrain. Le quadrilatre montagneux de Bohme a contribu sauver le peuple

tchque, malgr les emprises allemandes sur les deux versants, auxquelles rpondent les retours offensifs des Tchques sur territoire germain. Partout ailleurs la ligne de contact

slavo-germaine est la zone de dmarcation entre l'Europe articule de l'Ouest et l'Europe massive de l'Est; entre l'Europe pntre des influences marines et l'Europe continenentre l'Europe au relief vari et l'Europe aux plaines tale rases et uniformes entre l'Europe de la culture intensive et celle de la culture extensive entre les terres appropries individuellement et les communauts rurales entre l'Europe des villes et celle des villages. Tant de diffrences rsultent
; ; ; ;

de l'action
i.

du

sol,

de la civilisation

et

des

institutions
l'histoire

Mot

clbre rapport parles chroniques de Nestor, premier

document de

russe.

304

liEGIONS ACTIVES

ET PASSIVES

Ces diffrences ragissent leur tour sur le sol o elles sont nes, en dterminant une zone d'activit politique permanente, o les forces productrices et destructrices de Ttat n'ont jamais cess de se faire sentir depuis que l'Europe a une histoire. Les questions de Pologne, de Bohme et de Galicie sont poses, non depuis cinq ans, mais depuis mille ans. La Prusse et l'Autriche sont des Marches agressives de la Germanie, aujourd'hui comme l'poque de leur
familiales.

fondation.

En

situant sur la carte les zones d'accumulation vitale o

social prdestinent l'closion et le

dterminismenaturel et du dterminisme dveloppement des tats, nous avons donn un bref signalement de chacune; nous avons dfini chacune par un trait dominant qui l'encadre mais cette simplification oblige n'est qu'un procd commode d'exposition. Nous ne perdons pas de vue que chaque caractre dominant des zones de diffrenciation est accompagn d'une foule d'autres qui ont mme force explicative; sans eux,
les forces totalises du
:

le

thorie du climat nous ne prtendons pas faire succder un autre dterminisme simplifi o le rle explicatif serait transfr la
la vieille

caractre principal serait inoprant.

montagne, la mer, la fort, au steppe et la race. Dans chacun des cas que nous avons signals, une tude dtaille ferait voir que la formation des tats rsulte d'une concentration de forces nombreuses plus l'activit politique est grande, plus fourmillent les forces diverses. Ds que l'on sort des socits embryonnaires dont nous avons parl plus haut ( 2), la mthode du procs du simple au complexe n'est plus applicable aucun groupe de socits politiques dveloppes. Ici, le complexe ne s'explique pas par le simple. Il s'explique par le complexe. Il ne peut en tre autrement, puisque toute formation d'tat ou toute fusion de petits tats embryonnaires dans une socit mieux organise constitue, comme et dit Spencer, un passage de la diffusion la concentration
;

1. Cette transcription, l'usage de la gographie politique, du mcanisme formel des Premiers Principes exclut tout dterminisme simplifi, mais admet, comme nous le verrons

305

Brunhes et Vallaux.

20

L'TAT ET LE TERRITOIRE

Prenons le premier cas que nous avons cit, celui des zones de conmontagnes et des plaines, o de nombreuses socits politiques ont trouv leur appui d'origine. Ce ne sont pas seulement les diffrences une multitude de forces associes en faisceau d'altitude qui jouent ou opposes les unes aux autres entrecroisent leur action. Ce sont, du ct de la montagne, le sol forestier dispos en zones superposes, entre
tact des
;

les cultures des basses

pentes et les ptures des sommets


;

les ingalits

tranches du climat intervalles rapprochs les diffrences provenant de l'exposition au soleil et de l'exposition l'ombre les eaux sauvages
;

brusques diffrences de niveau, les cascades des ruptures de pente et des valles suspendues le contact de la vie agricole sur un espace parcimonieusement mesur avec la vie forestire et la vie pastorale extensives l'habitales routes fixes par la nature aux cols et aux grands thalwegs
; ;

tion disperse aux endroits favorables et prvue dans tous ses dtails

pour le blocus hivernal la vie urbaine trs restreinte et concentre quelques dbouchs de passages montagneux la densit moyenne de population trs ingale et gnralement ordonne suivant les altitudes.
;
;

Du

ct de la plaine,

il

faut considrer

des cultures uniformes ou soumises


qualits natives
sicles
;

un sol de dforestation, livr un roulement dtermin par les

du sol et par les qualits ajoutes grce au travail des un climat qui ne prsente jamais de brusques ingalits entre
;

la faible valeur des dispositions locales de au soleil les eaux disciplines et amnages, o les diffl'exposition rences de niveau ne sont brusques que lorsque la montagne se prolonge

des endroits rapprochs


;

dans

la

plaine par ses torrents

les

groupements d'habitations

et l'habita-

tion elle-mme dtermins par des habitudes sociales et traditionnelles


le dveloppement presque autant que par des conditions physiques les densits moyennes de population indtermin de la vie urbaine
; ;

toujours plus fortes et aussi plus instables que dans la montagne, selon
les

conditions historiques et conomiques. Nous n'avons pas tout nu;

mr

mais notre numration,

si

incomplte qu'elle
la

soit, fait sentir le

caractre synthtique de la thorie des milieux, telle que nous l'enten-

dons, et telle qu'elle s'applique, selon nous,

formation et au dve-

loppement des
Il

Etats.

nous faudrait faire comprendre encore comment toutes ces forces, par leur action totalise, contribuent la formation de l'tat, en discernant clairement la part de chacune, insun peu plus
ne
et

insaisissables dans bien des cas. Le dterminisme universel enveloppe l'esprit


se laisse

un dterminisme aux causes multiples, complexes au point de devenir humain, il pas comprendre et envelopper par lui dans sa totalit impossible dfinir
loin,

mme

imaginer.

306

REGIONS ACTIVES ET PASSIVES

parable dans la ralit et sparable seulement dans l'analyse thorique. Ceci relve de la psychologie historique, qui est

encore faire, plutt que de la gographie. Prcisons seulement quelques points essentiels, et servons-nous encore de
notre premier exemple, celui des zones de contact de la mon-

tagne et de
lit

la plaine.

Tous
les

qus contribuent, par

les caractres que nous avons indidiscordances de besoins, de mora-

sociale, d'aspirations et de genres de vie, activer le

mouvement
les

entre individus et entre groupes limitrophes sur


ait
la

ou rpulsion ceux de la qu'ils se bornent des changes pacifiques ou ne se plaine, rencontrent que les armes la main, que les familles se pntrent par les alliances ou demeurent jalousement isoles, il importe peu pour le rsultat final. Ce qui importe, c'est que ces groupes de la montagne et de la plaine ne peuvent demeurer indiffrents les uns aux autres et s'isoler les uns des autres. Des deux cts les ferments de vie et d'expansion sont
zones de contact. Qu'il y mutuelle entre les groupes de
attraction

montagne

et

nombreux;

il

est invitable

qu'un contact se -produise, soit

pour le conflit, soit pour la fusion, et, dans les deux cas, c'est un ou plusieurs Etats qui sortent tout arms du sol ils en sortent de bonne heure, quand les forces de mouvement et de lutte sont trs actives ils en sortent tard dans le cas contraire ils disparaissent ou tombent en lthargie quand ces forces tombent en langueur, ou quand des pressions plus lointaines et plus puissantes les annihilent. Dans la gographie politique bien entendue s'inscrit l'avance, en grande partie, la complexit de l'histoire. Ce qui reste en dehors, c'est l'action propre des individus d'exception, des hros, comme disait Carlyle. Ceux-ci ont leur part; mais ils n'ont que leur part; et o ils russissent le mieux, c'est l o le dterminisme
; ;

naturel et social conspire avec eux.

En somme, si la distinction des rgions actives et des rgions passives, avec une activit politique stimule dans les
premires et endormie dans les secondes, se fortifie, l'examen de la carte comme au raisonnement, il est cependant
(

307

L'ETAT ET LE TERRITOIRE

impossible de prciser entre les deux espces de rgions une ligne de dmarcation absolue et permanente. Des unes aux

y a un grand nombre de transitions insensibles Fquilibre dynamique entre les forces de concentration et les forces de dispersion politiques peut se rompre, au profit de la concentration ou de la dispersion, par suite d'apports presque imperceptibles dans l'un ou dans l'autre plateau de la balance. Ainsi, au cours de l'histoire, des rgions actives sont devenues passives, ou rciproquement. Ainsi beaucoup d'tats n'ont pas eu un dveloppement rgulier ils ont tourn court ou avort lorsque les forces sorties du territoire ont manqu sous leur pas dans la plupart des accidents de l'histoire, une tude serre fait reconnatre, non des dfaillances ou des sursauts d'nergie purement psychologiques d'individus ou de groupes, mais un dterminisme inflexible aux
autres
il
; ; ;

causes multiples.

Cependant, quatre milleans d'histoire crite nous indiquent d'une manire non douteuse, - ct du dplacement des principales rgions actives, l'augmentation presque continue de ces rgions en nombre et en importance. Cette augmentation finit par faire concider la carte politique avec celle du monde
habitable, l'exception des lisires polaires et quatoriales

en une seule masse les constellations d'Etats autrefois entirement spares, de sorte que tout grand choc sur une partie du monde se fait sentir sur le monde entier. Aprs la formation des tats sur le territoire,
(

2).

Elle

runit

leur extension en chane continue sur la surface


le

du globe

est

premier grand

fait

que nous devons expliquer.

4.

EXTENSION GOGRAPHIQUE DES RGIONS ACTIVES

de notre re, la carte politique du monde ne comprenait que trois groupes qui n'avaient que peu ou pas de relations entre eux. Le premier tait constitu par l'Empire romain et par la zone de demi-nomadisme qui l'entourait en
i

Au

er

sicle

3o8

EXTENSION GOGRAPHIQUE

Europe
ts

et

en Afrique;

le

second comprenait

le

Japon, la

Chine, l'Inde et l'Indonsie; le troisime tait fait des sociamricaines sdentaires; encore n'admettons-nous celui-ci que par hypothse, puisque nous n'avons aucun renseignement sur lui cette poque recule. Du premier au second

groupe,

les relations taient rares et intermittentes.

L'empire

perse, puis la chevauche d'Alexandre et l'expansion grecque

avaient jet de l'un l'autre des ponts fragiles, presque aussitt

rompus
:

qu'tablis.

En

fait, le

monde europen

et l'Asie

antrieure d'une part, l'Inde et la Chine de l'autre, s'ignoraient la zone de dserts et de steppes tendue en diagonale du Sahara au Gobi les sparait efficacement
et
1
.

Du premier

du second groupe au troisime, il n'y avait pas plus de que de la Terre une autre plante. Tout le reste du globe tait hors du cadre des Etats organiss. Au x sicle, le troisime groupe est toujours isol mais une chane d'Etats ininterrompue et durable s'tablit entre les deux premiers elle prpare les relations et les pressions
relation
e
:

venir.

Une

force d'agglutination nouvelle a surgi, c'est l'Islam,

la religion des dserts, qui

comble le vide politique des sables et des steppes de l'ancien monde. Religion d'Etat s'il en fut jamais, l'Islam cimente par la force les liens entre nomades
et sdentaires
:

il

unit l'Asie et l'Europe par ces liens san-

glants des guerres et des batailles o ont


les

germ

si

souvent

tats nouveaux.

En mme

temps,

la colonisation chr-

tienne

s'tend dans le Nord de l'Europe, et les premiers empires turcs s'lvent au Nord de l'Asie. Tout l'Ancien Monde, au Nord de la zone quatoriale, ne forme plus qu'un bloc politique.

Aprs la chute des royaumes grecs, i 226 de notre re, celle des Sassanides, ne l'expansion arabe qui refoula l'Europe sur deux mondes. Au reste, les routes de mer, haut plateau d'Iran aux pentes en gradins
.

la

domination des Parthes, puis,

partir

de

suffirent pas relier l'Europe l'Asie, jusqu'


la

Mditerrane et spara plus que jamais les par la mer Rouge, n'taient pas suivies, et le tait impropre aux communications. Les relations auraient t plus faciles par le Nord de la mer Noire et de la Caspienne, route que suivait encore au vi sicle l'ambassadeur byzantin Valentinos envoy aux Turcs de Bactriane (L. Cahun, Introduction l'histoire de l'Asie, p. 115). Mais cette route n'tait qu'un
fil

tnu et trs souvent rompu.

309

L'TAT ET LE TERRITOIRE

Au
la

xvi e sicle se produit parla dcouverte de l'Amrique et


la sphricit

dmonstration de

de

la terre le fait le plus,

considrable de l'histoire des


sa

hommes. Le groupe amricain,

jusqu'alors isol, vient en contact avec l'Europe et entre dans

de colonisation. Vers l'Inde et l'Extrme-Orient s'ouvrent des routes plus sres que celles qui traversaient les pays d'Islam. Ds ce moment la chane d'tats existants, ou en puissance dans les formations. coloniales, tend ceindre sans solution de continuit la plante entire les sicles suivants achvent l'uvre. Non seulement les trois groupes primitifs sont runis, mais ils s'tendent en tache d'huile sr les parties encore inorganises de la terre habitable. Dans ce

zone

mouvement

d'extension, de nouvelles rgions de fermenta-

du sol, tandis que d'anciennes rgions actives tombent en sommeil mais les plus rcents germes de vie l'emportent en nombre sur les germes d'une mort qui souvent n'est qu'apparente bien des fois nous avons vu une vie renouvele natre des anciennes ruines d'Etats. Au
tion politique paraissent sortir
;
;

total, le

cadre de l'histoire

s'est

tendu, depuis quatre cents


;

peu prs aussi loin qu'il peut s'tendre le mouvement a pris une singulire vitesse depuis cent ans il arrive aujourd'hui faire de la plante entire, sauf d'troites rgions de torpeur, un vaste organisme o tout choc ressenti par une partie se rpercute sur l'ensemble du corps entier.
ans,
;

Cette extension politique est en relation troite avec l'accroissement du peuplement humain sur le globe.

Gomme nous

l'avons indiqu aux chapitres

et vi, la crue

du peuplement ne se fait ni selon une progression rgulire, ni d'une manire rythmique, dans son ensemble. En outre, elle ne se rpartit ni galement, ni d'un manire proportionnelle, entre les grands centres de population de la terre. Elle ne vise pas galiser la population sur la surface du monde habitable, bien que toute forte croissance implique un dbordement correspondant Mais tel quel, l'accroissement du
1
.

i.

infaillible et

Nous ne voulons pas dire que le dbordement doive suivre la croissance d'une faon immdiate car ce serait supposer pour les diffrentes rgions du globe des
:

3IO

EXTENSION GEOGRAPHIQUE

peuplement existe il s'est acclr depuis cent ans d'une manire extraordinaire. Ce grand fait est en rapport avec
;

l'volution des Etats.

Il

les

conditionne en partie
lutte et se

il

est

en

partie conditionn par eux.


Si les Etats naissent de la
la lutte,
ils

dveloppent dans
fin

n'ont cependant pas la lutte pour

est la scurit collective.

Pour la s'agglutinent en masses d'une tendue


constituent.
(

fin. Leur Pour en fonder les bases, ils raliser d'une manire plus sre,

se
ils

territoriale croissante

ont sur

du lendemain dveloppement numrique des socits un effet immdiat. Les causes de crue l'emportent sur les causes de
5).

La

scurit, la stabilit et la certitude

le

dcrue. La scurit des rcoltes et de l'habitation, la suppression de la dtrousse individuelle, la sret des relations

de voisinage, les accumulations de prvoyance qui prviennent les disettes et tant d'autres assises de la vie sociale

que seule rend possibles l'existence de l'tat, contribuent non seulement augmenter la natalit d'une manire directe, mais diminuer la mortalit et surtout la mortalit
civilise
infantile.

Au total,

il

parat certain que les socits ralisent

des gains numriques rapides ds qu'elles sont organises politiquement.

La puissante pousse de vie que l'histoire nous rvle dans l'Europe du xv e et du xvi e sicles, au sortir de l'miettement
fodal, venait certainement d'un rapide accroissement

num-

du bien-tre croissants. Il y a l un fait que nous ne pouvons appuyer sur aucune donne statistique, puisque les statistiques taient inexistantes alors. Ce n'est pourtant pas, selon nous, une raison suffisante pour le rejeter nous n'avons point la superstition du chi ffre catalogu. A lire les rflexions de Claude Seyssel, sous Louis XII, dpourvues de tout esprit de systme et d'cole, nous comprenons combien la restauration de l'Etat franais aprs la guerre de Cent ans
rique, fruit de la scurit et
;

inextensibles, ce qui n'est pas. Toute rgion peuple peut se peupler davantage encore. Mais tt ou tard se produisent un trop plein apparent et un essaimage l'extrieur, dtermins par des causes permanentes ou phmres.

normes de densit

311

L'TAT ET LE TERRITOIRE

avait t profitable, au bout d'un demi-sicle de paix intrieure, l'accroissement de la population franaise
1

Que
sorte,

les forces
sa

de
la

d'un Etat arriv la maturit et fatigu, en quelque propre expansion puissent avoir, la longue, un effet direc-

le nombre des individus qui le composent, et encoudcrue plutt que la crue du peuplement, l'exemple de l'Empire romain et celui de la France moderne suffiraient le montrer. Mais, au point de vue gnral o nous sommes placs, nous ne considrons les socits politiques qu'au stade de leur jeunesse et c'est avec raison, puisque l'extension de la carte politique jusqu'aux limites du monde habitable est toute rcente. Or, dans ce stade, la croissance et les progrs des Etats sont favorables l'accroissement numrique des groupes.

tement oppos sur

ragent

La

crue du peuplement, d'abord confine aux foyers pri;

mitifs d'accroissement, ne peut s'y maintenir toujours

elle

trouve plus ou moins vite son point de refus. Elle dborde alors, l'intrieur des tats, sur les zones population jusque-l clairsemes. A l'extrieur, elle tche de se faire place par les guerres, dont nous parlerons plus loin ( 5), et

par l'expansion coloniale. Le travail de colonisation intrieure qui se

fait

dans

les

Etats porte sur les rgions qui taient, l'tat primitif, les plus rebelles l'appropriation ce sont les landes de terre ingrate des plateaux et des plaines, les incultes montagneux,
:

les forts et les

ciation naturelle

marcages. Il y a l des lments de diffrenqui souvent servent d'appui aux socits politiques embryonnaires, et que les tats agrandis et dvelopps cherchent faire disparatre, tant en vue de la scurit et de l'quilibre du corps politique qu'en vue des progrs de l'conomie gnrale. Nous l'avons dj indiqu pour le puissant agent de rsistance aux pressions extrieures et de rbellion contre l'unification intrieure que constituaient les forts sans routes et sans clairires (3). Aujourd'hui disciplines, les forts ont t faonnes par le travail humain grce au

i. Plusieurs lieux ou grandes contres inutiles ou en friches ou en bois, sont prsent tous cultivs et habits de villages et maisons, tellement que la tierce partie du royaume est rduite la culture depuis trente ans . Cit dans Lavisse et Rambaud, Histoire gnrale, IV, 186, d'aprs Claude de Seyssel, Les louanges du roy Louis XLI.

312

EXTENSION GOGRAPHIQUE

surplus de population qui


lisires,
les incultes et les

fourmille rapidement sur leurs

ds que la scurit s'y tablit. De mme ont diminu marais dans tous les tats de longue civilisation, bien que ni les uns ni les autres ne soient totalement

supprims ni la veille de l'tre. Malgr les nombreux faits d'extension intrieure du peuplement en rapport avec les progrs de l'unification et de l'organisation de l'tat, ce n'est pas de ce ct que la socit politique fait le mieux sentir son action. Par ses efforts propres, elle ne se montre pas apte galiser le peuplement sur le territoire qu'elle occupe elle a plutt tendance augmenter les ingalits, concentrer la croissance naturelle du
;

peuplement sur certaines zones

et vider certaines autres

1
.

Nous verrons

plus loin (chapitres

vm

et ix)

comment, par

la

congestion des capitales et par l'organisation des frontires, les tats accumulent les ressources et les hommes sur les

points et sur les zones de tension politique o


faire sentir leur volont avec son

ils

ont intrt

de puissance. population militaire ou Au contraire, le dbordement de civile que toute expansion coloniale entrane avec elle reprsente un gain net pour la formation de nouvelles rgions

maximum

toire politique.
e

appeles entrer tt ou tard dans le cadre de l'hisLes deux stades coloniaux que l'Europe a connus au xvi et au xix e sicles ne signifient pas autre chose que la prparation de nouvelles chanes d'tats appeles
actives,

vivre une existence nouvelle, sous forme d'units indpendantes ou sous forme de fdrations. Le stade colonial du

xvf

sicle a abouti, aprs

une gestation de
aura
le

trois cents ans,


;

couvrir l'Amrique d'une chane d'tats ininterrompue


stade colonial du xix
e

le

sicle

mme
les

rsultat

pour

l'Afrique et pour l'Australasie, au bout d'une gestation qui

sera sans doute moins longue,

pour

raisons

que nous

indiquerons
i.

un peu plus

loin.

Le milieu de

dbilitation

dans le

Son action s'harmonise ainsi avec celle de la concentration conomique qui prvaut monde moderne depuis l'avnement de la grande industrie. L'une et l'autre action
mutuellement.

se fortifient

313

L'TAT ET LE TERRITOIRE

de la zone quatoriale a rendu les efforts coloniaux moins fructueux sur cette zone ( 2) nulle part l'organisation de l'Etat n'y est aussi avance que dans les anciennes colonies des pays subtropicaux et temprs, mme en Amrique, dans les rgions de l'ancien stade colonial, et plus forte raison sur le continent d'Afrique o s'est port le maximum des efforts nouveaux. L'Egypte et l'Afrique australe font figure
;

d'Etats

le

Congo et

le

Cameroun

n'en font pas figure. Cepen-

dant, nous ne reconnaissons pas

comme

fonde

la distinction

peuplement et les colonies d'exploitation les premires embryons d'tats, les secondes destines demeurer toujours dpendantes. Toute colonie dite d'exploitation est en mme temps une colonie de peuplement elle l'est par la prsence du personnel de direction europen qu'elle exige elle l'est par la scurit que son organisation donne aux groupements indignes anarchiques et dsordonns la scurit devrait favoriser la croissance numrique de ces groupes. Il y a donc, mme dans les colonies dites d'exploitation, des germes de socits politiques futures, sauf dans la fort quatoriale, tant que l'effort humain ne sera pas parvenu la dissocier et l'humaniser comme il a fait pour la fort des zones tempres. Si le nouveau stade colonial parat devoir garder moins longtemps que le premier les formations politiques l'tat embryonnaire, ce phnomne rsulte en bonne partie des progrs nouveaux faits par la circulation, et en particulier par la circulation maritime et ocanique, aux points de vue de la scurit, de la rapidit et de l'activit des relations. Les distances, rduites dans les fortes proportions que montrent les cartes d'isochrones compares (fig. 21), quivalent, au point de vue politique, soit un prodigieux rapetissement de l'univers habitable, soit une crue du peuplement qui comtraditionnelle tablie entre les colonies de
:

blerait tous les vides,


la

mme

les

vides ocaniques, sans laisser


1
.

moindre solution de continuit


1.

Cela revient dire que,

Il faut

l'effectif

numrique des peuples qui

mettre en lumire ce point, que la circulation acclre multiplie en ralit se dplacent beaucoup. Une nation aux tendances

314

EXTENSION GEO GRA l'HIQ LE

(315

L'TAT

ET LE TERRITOIRE

sans les progrs de technique et d'outillage qui ont activ et

du globe n'aurait demain, ni plus tard, le point o elle est aujourd'hui et encore moins celui o elle parviendra dans peu d'annes. Par la circulation, non seulement les tats tendent sur le globe une chane ininterrompue o les Ocans ne font que des vides apparents, mais les maillons de la chane se serrent de plus en plus les uns contre les autres, au point que toute tension ou toute pression qui se fait sentir sur l'un d'entre eux intresse tous les autres. Ce phnomne a une porte trs
atteint ni

intensifi la circulation, l'volution politique

gnrale

pse sur la cohsion intrieure des tats aussi bien que sur les rapports des tats entre eux il intresse les Etats dj contigus sur un mme continent aussi bien que les Etats spars par les anciens vides ocaniques. Mais c'est
:

il

surtout au point de vue de la suppression de ces vides que nous le considrons ici, car c'est ainsi que l'activit politique rayonne, travers les mers, des mtropoles vers leurs rejetons
coloniaux.
les

De proche en
du globe

proche, l'tendue d'eau qui recouvre


est venue, sauf les

deux

tiers

eaux glaces des

ples, faire corps avec les


s'est

rgions politiques actives. Cela produit peu peu, chaque fois que l'outillage humain

une de ces nouvelles conqutes qui font poque dans l'histoire du monde. Quand les Phniciens, les Grecs, les Arabes et les Malais ont su construire des bateaux rsistants et fins voiliers, quand ils ont su lire la carte du ciel pour reconnatre leur position sur la mer, ils ont fait entrer dans l'histoire la Mditerrane et les mers de l'Inde et de la Chine. Quand les marins catalans, gnois et portugais ont appris
ralisait

se

servir

de l'astrolabe

et

de

la

boussole, le

priple de

l'Afrique vers l'Inde a t accompli, l'Atlantique a t travers, l'Amrique et l'Europe sont entres en contact. Quand
l'application de la vapeur, la construction en fer et en acier
et les cbles

sous-marins sont venus presque soudainement,

sdentaires parat peu nombreuse, mme si elle s'accrot. Que dire d'une nation comme la France d'avant 1914, o la population tait stagnante et o les gens restaient chez eux? Le monde apprenait simplement oublier son existence.

316

EXTENSION GOGRAPHIQUE

au xix e

sicle,

circulation des

rendre infiniment plus sre et plus rapide hommes et des produits, et instantane

la la

transmission de la pense, l'Ocan entier a t annex aux rgions actives. Ce serait un point de vue un peu unilatral,

mais riche tout de

mme

diviserait l'histoire politique

en vrit profonde, que celui qui du monde en quatre phases la


:

phase fluviale (avant toute conqute de la mer), la phase


mditerranenne, la phase atlantique et la phase ocanique. La quatrime phase commence sous nos yeux. L'Ocan
devient le champ clos des comptitions, des jalousies et des tendances conqurantes, entre les chanes d'Etats, forms ou en formation, solidement mailles autour de lui. En face du rigoureux dterminisme des lois naturelles, la conqute de l'Ocan nous donne le plus vident exemple d'un triomphe de l'activit, de l'intelligence et de l'initiative humaines, car cette conqute a t rendue possible, l'origine, par les spculations dsintresses des astronomes et

de la Grce si les progrs ultrieurs, du xv au xix sicle, depuis l'astrolabe jusqu'aux turbines, ont t sollicits plus immdiatement par l'application, cependant nombreux encore sont les efforts dsintresss qui n'ont abouti que d'une manire inattendue accrotre la puissance de l'homme sur les mers.
des mathmaticiens de
e

la

Chalde
e

et

Un autre exemple, moins frappant peut-tre, de l'action de l'intelligence sur les destines humaines et sur l'volution politique de la terre, nous est donn par la mise en valeur des ressources du sous-sol. Longtemps, sans doute, l'extraction de la houille et des mtaux a t empirique et fragmente longtemps elle n'a fait clore que des groupes peu nombreux et disperss longtemps cette forme de l'activit industrielle n'a eu aucune influence sensible sur la formation et sur la destine des Etats. Il n'en est plus de mme depuis l'avnement et les rapides progrs de la grande industrie. En mme temps que la recherche des minraux utiles perdait son caractre empirique pour devenir une branche. importante de l'exploration rationnelle et scientifique du globe, l'activit sans
; ;

cesse croissante des exploitations dterminait l'closion et l'accroissement


trs rapide

de nouveaux foyers de population

des pays en lthargie


;

s'veillaient la vie politique par la vie

conomique

des rgions qui

317

L'ETAT ET LE TERRITOIRE
avaient

connu une

vie fourmillante, et qui s'taient endormies depuis,

une valeur nouvelle, comme nous l'avons vu Belgique ( 3). Ainsi l'exploitation du sb us-sol a eu sa part dans le mouvement gnral qui augmente, dans les rgions actives, les points de contact douloureux. On ferait une longue numration des pays miniers et mtallurgiques qui sont devenus ou qui peuvent devenir des champs de bataille, du bassin de Briey au Transvaal. Nous n'avons qu' rappeler d'un mot ce qui a t dit des gisements de ptrole au chapitre i er Ces pays abondants en produits du sous-sol attirent les convoitises parce qu'ils sont des rservoirs de richesses et de forces utilisables. Pour
renaissaient et prenaient
la

pour

raisons, les forces captes et utilises la surface du sol par hydrauliques donnent une nouvelle vie aux rgions montagneuses, o s'accroissent les chances de conflits venir. La valeur politique de la houille blanche et de la houille verte apparat moins nos
les
les usines

mmes

yeux que leur valeur conomique. Cela provient surtout de l'utilisation toute rcente des chutes d'eau comme il arrive gnralement pour les rvolutions de l'ordre conomique, les consquences politiques ne surgiront que plus tard elles concideront avec un dveloppement plus avanc et avec une utilisation plus gnrale de l'outillage nouveau.
; ;

Ainsi se ralise, par des voies diffrentes l'origine et


l'extension gographique des rgions ou en d'autres termes l'agrandissement de la carte politique jusqu'aux lisires du monde habitable, avec des vides qui reprsentent les rgions passives au stade actuel de
actives,

confluentes au but,

Thistoire

ces vides sont sujets se dplacer, comme se sont dplaces les mers sur la plante au cours des ges gologiques tout en se dplaant, ils diminuent certainement en
;
;

tendue totale, et ici encore est valable la comparaison de l'histoire humaine avec l'histoire des mers elle doit, au reste, s'arrter l. La zone tropicale de l'hmisphre Nord a t le premier foyer d'activit politique du monde. Aujour;

les

grandes constellations de rgions actives sont dans zones tempres et subpolaires de l'hmisphre Nord, et dans les zones subtropicales et tempres de l'hmisphre
d'hui, les

Sud

elles n'ont

pas cess de s'tendre

en

mme temps
la

se

produisaient, l'intrieur des rgions actives, des mouve-

ments nouveaux et continus qui constituent


(

trame de

l'his-

3i8

MEGALOSTATISME ET MICROSTATISME
toire.
lois

Sous plusieurs rapports, ces mouvements relvent des permanentes de la gographie.

5.

ACCROISSEMENT DE VALEUR DU SOL OCCUP, PRESSIONS ET CONTREPRESSIONS; AGGLUTINATION DES TATS; MEGALOSTATISME ET MICROSTATISME.

mesure que nous avons avanc dans l'analyse des rap-

ports des socits politiques avec leur cadre terrestre, nous avons reconnu plus clairement que si la terre fait l'homme,
fait la terre. Il s'adapte elle il sait aussi, partout chose est possible, l'adapter ses fins, de sorte que le champ des possibilits s'largit souvent d'une manire immense et imprvue aujourd'hui, la matire discipline n'est plus confine au sol et au sous-sol elle s'tend aux pre;

riiomme
o
la

mires couches atmosphriques et aux premires couches sous-marines, ce qui donne pour le prsent de nouveaux
sous-entend pour l'avenir de nouvelles ruptures d'quilibre de forces. Partout o les progrs de la civilisation ont accumul les moyens de dompter la matire,
conflit, et

champs de

en valeur les Etats qui l'occupent croissent en puissance et en richesse, mais les convoitises extrieures
le territoire crot
;

qui les guettent augmentent aussi

aux frontires,

les pres;

sions se font graduellement plus continues et plus pesantes

l'intrieur, la croissance du peuplement ne se fait pas toujours au profit de la concentration de l'Etat elle peut aussi
;

donner une nouvelle vie aux efforts centrifuges et aux forces de dispersion qui sommeillent clans toute socit politique
d'apparence homogne. Ainsi
zones de tension vitale et de conflits que nous avons appeles \ones de diffrenciation ou rgions actives ne s'accroissent pas seulement de proche
les

en proche jusqu'aux limites de la terre habitable, au


des formations coloniales
;

moyen

elles croissent aussi

l'intrieur

comme

des constellations politiques depuis longtemps organises, celles de l'Europe, de l'Asie orientale et de l'Amrique du

Nord

elles disent assez

clairement l'universalit et
)

3i9

L'TAT ET LE TERRITOIRE

dans toute existence d'tat ou de groupes d'Etats. C'est ici que reparat un dterminisme
la ncessit

de

la lutte

inflexible, qui enserre et oriente la fois les lois naturelles et

humaines. Les socits politiques peuvent vivre en paix, au sens ordinaire de ce mot. Elles ne peuvent vivre en repos. A mesure que l'espce humaine crot numriquement et que les formes de sa vie individuelle et sociale deviennent plus complexes, la lutte entre les Etats et
les volonts

l'intrieur des Etats devient plus gnrale, plus vive et plus

ardente. Elle change sans cesse, non seulement d'anne en

anne, mais d'heure en heure, la figure et la carte politique

du globe,

non point

la carte telle

que peuvent

la

donner

nos reprsentations grossires, mais


donnerait toute
troite de la

la carte relle,' celle qui

la vie politique et sociale

des groupes humains

dans tout son cadre terrestre. Une tude trop exclusive et trop gographie politique pourrait engendrer l'illusion d'une histoire procdant par tapes et par arrts successifs. Il faut se garder de cette manire de voir. C'est une des vues les plus justes de Ratzel d'avoir mis en lumire le continuel devenir des constellations politiques, malgr leur appaIl n'a pas encore assez insist sur l'universalit rente fixit du mouvement et de la lutte dans la vie des Etats car il n'a pas vu la lutte politique dans toute son ampleur; pour lui, elle n'a gure d'autre forme que la guerre casque et cuirasse c'est par l surtout qu'il se montre petit-fils d'Arminius et contemporain de Guillaume II. L'extension sur le globe des rgions actives, aussi bien que l'activit accrue sur les zones dj politiquement organises, ne se traduisent pas seulement par les faits statiques que nous avons analyss et par ceux que nous mettrons en lumire en tudiant les dtails de la carte politique (chapitres vin et ix). Chacun des faits de fixation de la gographie de l'tat possde, si l'on peut ainsi parler, son quivalent de mouvement dans les apparences changeantes de l'histoire. Il entre dans
1

i.

Fr. Ratzel, Polit. Geog., p. 85-87.

320

MGALOSTATISME ET MICROSTATISME
notre plan de montrer brivement les connexions entre les

deux ordres de

1"

faits.

C'est ainsi que l'on arrive joindre l'un

autre, d'une
et ce
si

manire qui s'impose

du stable
paraissent

domaine de

l'instable

domaine qui de prime abord


l'esprit, ce

bien spars.

La

crue non rgulire, mais presque continuelle, du peuple-

ment humain entrane non seulement une densit plus forte clans les foyers d'accroissement, mais un dbordement vers
des rgions proches ou lointaines, o la crue est plus lente et o mme, pour des causes locales, il peut y avoir une

diminution du peuplement. Cela se traduit par des migrations, par des expansions coloniales et par des guerres de conqute. La mise en valeur de territoires nouveaux appelle de toutes parts l'excs de peuplement qui existe dans les rgions satures. C'est le phnomne conscutif la crue du peuplement
:

c'est lui

qui entrane, travers les conflits de tout ordre, un

quilibre instable entre les tats et les groupes d'tats.

L'accroissement de valeur des territoires dj occups par des tats anciennement organiss amne vers les richesses nouvelles un afflux de convoitises venant de l'intrieur ou de l'extrieur
:

cet afflux se traduit par des conflits

industriels ou agraires, des

mouvements d'immigration

et

des guerres de conqute.

Les facilits nouvelles de la circulation terrestre et marine donnent l'essor au mouvement pour l'unification intrieure des tats et pour la concentration efficace de leurs moyens
d'action
;

elles signifient aussi les voies

ouvertes l'expansion

extrieure, pacifique ou guerrire.

La

contigut de plus en plus troite entre les tats et

l'tablissement de chanes d'tats continus ont pour rsultat

des pressions et des contre-pressions continuelles des tats


les

uns sur

les autres,

sous une forme pacifique ou guerrire.


lutte
:

Toute frontire

est

une zone de

Rsumons

ces ordres de faits

ils

permanente. nous donnent

la clef et

l'enchanement des migrations, des guerres, des alliances,

.(321)
Brunhes et Vallaux.
21

L'ETAT ET LE TERRITOIRE

des conflits intrieurs et des infiltrations de tout ordre travers les frontires, c'est--dire peu prs la trame de toute
l'histoire politique.
Pourtant, cet ensemble de notions,
si

synthtique qu'il

soit, est

encore

incomplet, car

il

fait natre l'ide

o chaque socit politique irait, externes, jusqu'au bout de sa destine. L'tude des forces permanentes de la gographie, aux effets longuement prolongs et aux transitions presque insensibles, parat impliquer un dveloppement du mme ordre pour les socits politiques qui s'inscrivent dans les cadres terrestres. S'il en tait ainsi, tous les Etats connatraient une longue priode
de gestation, d'accroissement, de dprissement et de dissolution, et les
sries

d'un dveloppement rgulier des Etats, sous la pousse des forces internes et

de dure, de

la

naissance

la

mort, seraient sinon identiques, du

moins analogues pour


ne
se passent pas

tous. L'tude de l'histoire

montre que

les

choses

de cette manire.

A ct

des dveloppements complets

sont

nombreux

les

a des socits politiques qui,

dveloppements incomplets et les avortements. Il y semblables aux arbres racines plongeantes,

adhrent fortement au sol et paraissent dfier toutes les bourrasques ainsi que l'usure des sicles il y en a d'autres qui, semblables aux arbres
;

racines traantes, gratignent peine la surface de leur territoire et sont

mises

bas par le premier coup de vent.

Ici, la

gographie politique passe

la parole l'histoire,

qui est essentiellement le domaine des apparences imprvues


et

changeantes, et qui Test tel point, qu'il n'y a plus aujourd'hui d'historiens assez audacieux pour se risquer des prvisions. Cependant, du tourbillon et du tumulte historiques se dgagent encore quelques rgles d'ensemble qui

apparaissent

la lecture

de la carte politique du globe aux

diffrents ges de l'histoire. L'tude de ces rgles nous per-

mettra de complter notre tableau gnral de l'extension des rgions actives elle nous permettra aussi, sinon de prvoir, au moins de pressentir dans quel sens pourront se faire, pour un avenir prochain, les rarrangements territoriaux que l'volution historique ne cesse de demander. La vie de toute socit politique nous prsente un groupe un agrgat de groupes en mouvement continuel, contigus ou d'autres groupes galement en mouvement. L'histoire nous
; (

322

MEGALOSTATISME ET MICROSTATISME

montre que ces mouvements, o croissent et o dcroissent les tats, se font sur une chelle d'intensit presque indfinie. Les uns sont trs rapides, les autres sont trs lents, avec des degrs intermdiaires. L'Empire romain a eu besoin de cinq sicles pour arriver son maximum d'extension autour de la Mditerrane. L'Empire mongol, dix fois plus
vaste, s'est constitu

de

1207

1242, en

trente-cinq ans.

Mais si, d'un Etat l'autre, la rapidit du mouvement varie de manire multiplier les chelles de dure, dans chaque Etat les mouvements de crue et de dcroissance se font selon un rythme analogue. Une mme rgion active peut donner
naissance successivement plusieurs Etats et parcourir ainsi

chaque cycle la rapidit du mouvement, tablie ds le dbut un certain niveau, demeure sensiblement la mme jusqu' la fin et c'est seulement aprs la dissolution de l'Etat que peut natre une socit nouvelle mouvement plus rapide ou plus lent. Dans cette chelle du mouvement, il y a une sorte de zro dont la dtermination prcise est aussi impossible que celle du minimum de densit. Au-dessus du zro, c'est--dire lorsque le mouvement se fait avec une lenteur relative, les
plusieurs cycles politiques
;

clans

constructions d'Etats sont solides et durables

elles
;

suivent

gnralement une destine historique complte cela nous permet de les comparer sans trop d'inexactitude aux organismes sains et bien constitus, dont l'quilibre vital se prolonge jusqu' l'poque prvue pour leur usure par les lois naturelles. Au-dessous du zro, lorsque le mouvement est trop
rapide, les constructions d'Etats vite difies sont aussi vite
dtruites

unes arrivent en peu d'annes une croissance complte, et presque tout de suite disparaissent; les autres avortent avant leur entier dveloppement. Les grandes nations d'Europe, peu peu sorties de la disper;

les

en apparence

sion fodale, sont des constructions durables

toutes mesurent

par sicles leur priode de gestation et de croissance, toutes mesureront de la mme manire leur priode de dcroissance
et

de dclin. Les Etats-Unis d'Amrique, dont

la

formation

L'TAT ET LE TERRITOIRE

un sol entirement neuf, comptent tout de mme par sicles, eux aussi: deux cent cinquante anssparent l'arrive du Mayflower au cap Cod de la guerre de Scession, o les Etats-Unis, qui avaient dj leur territoire entier, ont achev de conqurir leur conscience nationale. Au contraire, les Etats barbares fonds aprs la chute de l'Empire romain (sauf l'Etat franc), l'Empire d'Alexandre, l'Empire mongol et l'Empire de Napolon ont t des Etatstait plus facile sur

mtores, o les priodes de croissance et de dclin ne se comptent que par annes ou par dizaines d'annes. Ainsi, pour qu'un Etat soit durable, il faut que sa gestation soit longue et difficile.
Il

faut

que

le

groupe qui

le

fonde

se fixe solidement au sol, et ne profite pas de sa crise de

croissance pour saisir inconsidrment de vastes territoires, qu'il est incapable de garder, ds que se produit l'invitable

Les stades de croissance de toute socit politique qui russit sont des plus complexes et exigent un long dveloppement historique. Ils comprennent en substance l'accroissement de valeur du territoire occup, un effort constant vers l'unification et la cohsion internes, et enfin un progrs territorial, ralis de proche en proche, aux dpens
reflux des contre-pressions.

des petites socits politiques incapables de rsister la pression extrieure ou aspires vers la fusion par des affinits de

langue, de race ou d'intrts. Ces trois ordres de faits ne se srient pas dans -le temps ils ont lieu simultanment, mais
;

tous trois ont besoin d'une longue suite d'annes ou


sicles.

mme

de

Le

troisime, c'est--dire l'extension territoriale aux

dpens des petits tats voisins, a t la condition ncessaire de la naissance des grandes constellations politiques dans l'Ancien Monde. Ratzel dit avec raison, mais il n'a raison que pour l'Europe et pour l'Asie Tout grand Etat est compos
:

d'un agrgat de petits tats

La
i.

plupart des grandes socits politiques nes viables

l*histoire

Nous constatons la tendance vers la construction d"Etats plus grands tout le long de humaine, et non pas seulement au cours de l'histoire crite. (Fr. Ratzel, Polit.

Geogr., p. 251).

324

MGALOSTATISME ET MICROSTATISME
sur les rgions actives ont donc obi une loi d' agglutination l'Ile de France pour croissante. Autour du noyau primitif

Brandebourg pour l'Allemagne, la Castille pour Savoie-Pimont pour l'Italie, l'tat de Moscou l'Espagne, sont venus se souder au noyau et se souder pour la Russie ensemble de nombreux petits tats de priphrie qui n'avaient
la

France,

le

la

de force de cohsion interne, ni assez de force d'expansion pour maintenir leur autonomie. C'est une loi gnrale. Mais ce n'est pas, comme ont voulu le faire croire les
ni assez

thoriciens allemands et en particulier Ratzel, une


saire et universelle.

loi

nces-

Pour Ratzel, la concentration croissante des tats suit une marche fatale et inluctable. Le mgalostatisme doit l'emporter partout partout le microstatisme doit disparatre. Les grands tats doivent devenir plus grands les moyens doivent quant aux petits, ils cesseront tre crass par les grands
;
;

tout fait d'exister.

gographie politique de Ratzel s'inscrit l'avance le destin fix par l'Allemagne pour la Belgique et pour la Serbie Ratzel n'a pas assez de sarcasmes cette absence de grandes pour le misrable esprit local

Dans
;

la

vues et de penses d'avenir o, selon lui, doivent sombrer toutes les petites nations. Quant aux puissances dont l'expansion s'est arrte, et qui tombent peu peu au niveau des par rapport leurs voisines en puissance croissante, leur sort fait l'objet de prdictions voiles et pourtant fort claires. L'espace politique serait maintenant trop petit
petits tats,

pour un nouvel Alexandre ou pour un nouveau Napolon ... Europe et f Australie n'ont vraiment d'espace que pour une Visiblement, l'Australie n'est l seule grande puissance la porte d'une affirmation qui ressemble que pour attnuer une menace.

i.
a.

Fr. Ratzel, Polit. Geogr., p. 400.

Ce qui reste du globe (les grands Etats exclus), est encore assez grand pour la consolidation historique dans l'occupation pacifique, mais serait petit pour les entreprises lointaines d'un nouvel Alexandre ou d*un nouveau Napolon. (Fr. Ratzel, Polit. Geogr.,
P- 335)3.

Id., ibirf., p. 357.

325

L'TAT ET LE TERRITOIRE
cette formule centrale de l'imprialisme germain donne par Ratzel. Une pareille discussion sera mieux sa place ailleurs Nous nous contenterons
ici
1
.

Nous ne discuterons pas

d'tablir

que la loi d'agglutination croissante ne saurait entraner une condamnation universelle des petits tats, sous le seul prtexte qu'ils sont petits. Cette condamnation ne
tiendrait aucun

compte des principaux rsultats auxquels nous a conduits l'tude des rapports des tats avec leurs teractives, dont pass est lourd d'histoire, tirent un renouveau et un surcrot d'activit de l'accroissement de valeur de leur sol. Lorsque ce
le

ritoires.

Nous avons vu que de nombreuses rgions

n'occupe qu'un petit espace, la tension vitale qui provient de l'afflux des forces nouvelles de diffrenciation ne gagne pas en tendue. Elle gagne, si Ton peut dire, en profondeur.
sol

une valeur trs grande, dont l'espace occup sur la carte ne donne aucune ide. Cette valeur provient des ressources propres aux territoires. Elle provient aussi de leur position. Si un petit tat s'est difi sur un de ces territoires, si riche et si bien situ qu'aucun des grands Etats qui Favoisinent ne consentirait le laisser passer au pouvoir d'un autre, le petit tat tire ses meilleures chances
petits territoires arrivent ainsi

De

de solidit et de dure de la neutralisation rciproque des pressions qui l'entourent. Plus les pressions de contigut sont vives et continues, plus le petit Etat devient ncessaire aux grandes puissances voisines s'il est menac par l'une d'elles, il trouvera toutes les autres pour le dfendre. Ainsi s'explique sur la carte de l'Europe moderne la prsence de la Belgique, du Danemark, de la Hollande et de la Suisse, petits tats que nul ne peut biffer tant que l'Europe demeure soumise au rgime de l'quilibre ou des alliances quilibres entre puissances. Ils ne peuvent disparatre que si quelques grands
;

Etats disparaissent aussi.

Le microstatisme complte donc

ncessairement

le

mgalostatisme. L'imprialisme germain,

i.

Voir chapitre xvn,

et fig.

34, 35 et 36.

326

MGALOSTATISME ET MICROSTATISME
qui a tent de supprimer purement et simplement les petits Etats qui le gnaient, confondait volontairement, au mpris des lois de la gographie et de l'histoire, des nations telles

Belgique et la Suisse avec les lambeaux de territoires inorganiques gouverns par les potentats minuscules de la vieille Allemagne, comme Lippe, Saxe-Meiningen, Mecklembourg-Strelitz ou Schwarzbourg-Rudolstadt.

que

la

327

CHAPITRE
LES TROIS PROBLMES

VIII

FONDAMENTAUX

DE LA GOGRAPHIE POLITIQUE
B.
1.

L'TAT,

LA ROUTE ET LA FRONTIRE

2
3. 4.
5. 6.

Les routes comme uvres d'tat. Nature et volution des frontires. Frontires coloniales ou frontires bauches. Frontires de tension et frontires mortes.

Notion suranne des frontires naturelles. Valeur et stabilit croissantes des frontires.
1.

LES ROUTES

COMME OEUVRES DTAT


fin

La
la

scurit collective,

essentielle des socits poli-

tiques, n'est ralise

que

si

les

Etats sont capables d'assurer

cohsion intrieure des parties qui les composent, et de constituer sur leur priphrie une armature permanente. Ce sont deux fonctions distinctes chacune a son expression go:

graphique, qui est

la route

pour

la

premire et

la.

frontire

pour

la

seconde.
le

sans discussion que les frontires sont avant tout un attribut de la puissance politique, bien

Tout

monde admet

que leur existence intresse aussi la vie conomique et sociale. Les routes sont exactement dans le mme cas, et cependant, pour elles, la chose ne parat pas aussi vidente de prime abord. Nous connaissons bien, dans tous les grands tats, des routes et des voies ferres stratgiques. Mais c'est
prcisment parce
i.

qu'il

y a des routes spcialises

comme

Voir

C.

Vallauw Le Sol

et l'Etat, Paris,

iqio (ch. vu, la Circulation, ch. x, les

Frontires)

329

L'TAT, LA

ROUTE ET LA FRONTIRE

parties de l'outillage d'Etat, que nous

sommes

ports croire

que les autres routes, qui sont de beaucoup les plus nombreuses et les plus actives, sont en dehors de cet outillage.

Vue en

surface, la vie de la route parat chapper l'acvoies, l'emploi des

tion de la puissance politique, surtout depuis la multiplication

moderne des

nouveaux moyens de commu-

nication par tlgraphe et par voie ferre, et l'intensit du trafic matriel et moral, o entre les tats circulent sans

peu prs librement en temps normal, les hommes, penses et les marchandises. Nous considrons d'habitude la route sous toutes ses formes, route de terre, voie navigable,
cesse, et
les

voie ferre, ligne tlgraphique,

civilisation et de bien-tre, et une condition de puissance. Nous perdons de vue les origines et le but essentiel de la route nous avons gard seulement aux fins surajoutes, qui en temps normal semblent tre les principales et mme exister seules. Il y a l une opinion du
;

comme un efficace outil de non comme un moyen ou comme

par l'conomie politique Spencer sur la civilisation industrielle car les conomistes tendent peu prs tous masquer ou dprcier l'action de la puissance politique. Seules les crises guerrires nous mettent en prsence du vritable rle de la route, mais la leon qu'elles donnent
superficiel, fortifie

sens

commun

librale et par les thories de l'cole de


:

est bientt oublie.

Les grandes routes sous toutes leurs formes, sauf la plus grande partie des voies navigables, sont avant tout des uvres d'tat. Leurs fins
Il

faut rtablir la vrit sur ce point.

essentielles sont des fins politiques.

Pour
sition.

s'en rendre

compte,

il

suffit

de procder par oppo2),

Nous avons indiqu


il

(chap. vin,

qu'aujourd'hui

encore

y a des lisires terrestres, comme les dserts et les steppes, o les socits politiques mal assises et mal organises ne ralisent leurs buts que d'une manire trs incomplte.

Y a-t-il des routes dans ces rgions, et que sont-elles Nous regardons comme des routes et nous appelons ainsi,
330

faute d'un terme meilleur, les pistes herbeuses du steppe, et


(
)

LES ROUTES

de caravanes dans les dserts, avec points d'eau de distance en distance. Nos cartographes ne craignent pas de les tracer, tout comme ils le feraient pour des chemins
les voies

empierrs.
diffrentes

Ici

encore, les cartographes nous rendent un assez


Ils

mauvais service.
:

nous font confondre deux choses bien

les pistes

du steppe
les routes
1
.

et les voies

du dsert n'ont

rien de

commun

avec

Ce

qui constitue la route, ce n'est pas seulement la chausse

empierre ou la voie de fer, uvres matrielles aujourd'hui ralises dans la plupart des Etats, mais pas dans tous. Ce qui fait vraiment la route et ce qu'il y a d'essentiel en elle, c'est la scurit permanente du passage, obtenue tant par l'aplanissement des obstacles matriels que par l'entretien constant, par la surveillance et par la police. Cette scurit permanente n'existe point sur les pistes et sur les voies de
caravanes.
fois

La

scurit

ici

est intermittente

elle existe

par-

quand les tribus du steppe lances la dtrousse consentent provisoirement se tenir tranquilles elle existe aussi quand les caravanes voyagent sous escorte arme assez forte pour
;

imposer

le

respect aux pillards

elle
.

ne

fait

pas partie de

la
le

dfinition
i. Il

mme

de ces voies
que
les cartographes

Il

faut

remarquer que

faut reconnatre

expriments du dsert ne cdent pas aux

illusions des cartographes ordinaires. Le capitaine d'artillerie Augiras, auteur d'une int-

ressante carte au i 500000 du Sahara occidental, n'a pas figur les pistes, et il justifie son Afin de ne pas procd en ces termes, qui illustrent merveille notre raisonnement surcharger la carte, je n'ai figur aucune piste [mejbed). Elles sont d'ailleurs innombrables. On peut, en effet, se rendre en tous sens d'un point d'eau l'autre, sous la rserve de
:

ne pas se heurter
vait
les

videmment
principales.

figurer toutes les pistes,

un trop gros massif de montagnes ou de dunes. Comme on ne pouil faudrait faire un choix et marquer seulement

Or. aucune ne peut recevoir ce qualificatif. Telle piste, trs frquente trois ans, est subitement abandonne parce qu'aucune pluie n'est venue entretenir les pturages. Inversement telle autre, peine trace, devient un piste importante. (Capitaine Augiras, Le Sahara occidental, a\ec une carte hors texte, Paris, Mas-

pendant deux ou

son, 1919, p. 44-45-)

vident qu'il n'en est pas ainsi lorsque les pistes traversent des pays paciElles deviennent alors des routes vritables, mme si elles ne sont pas entretenues. Et cela mme montre bien, par opposition, ce qui constitue le caractre essentiel de la route. Les automobiles militaires empruntent, quand il n'y a pas de routes, bien plus, les caravanes de chameaux prfrent les foules les pistes du Maroc franais des anciennes pistes nos routes ferres, car le chameau se fatigue et se blesse sur cellesci. C'est pour cela que la route de Marrakech Casablanca, par exemple, est double sur une grande partie de sa longueur par une piste foules et ornires. La vieille voirie, ranime et fortifie par la scurit, se maintient obstinment en face des routes des con2.

Il est

fis et

polics.

qurants.

331

L'ETAT, LA

ROUTE ET LA FRONTIERE
relief des steppes et des dserts,

mdiocre

en rendant inutile

tout travail

d'amnagement destin aplanir les obstacles matriels, n'a pas peu contribu retarder la formation des
Etats, privs dans ces rgions d'une de leurs fins
d'utilit

La notion mme de la route, telle que nous la concevons, y existe peine. Route et direction sont deux termes synonymes dans un pays plat , remarque trs finement Darwin
les plus essentielles.
1 .

Il

n'y a point de vraies routes sans Etats organiss

l'ta-

blissement de la route est un des indices


prise de possession politique

les plus nets

de

la

du sol. L'histoire nous montre nettement que ce sont

les

volonts

dirigeantes qui ont tabli les premiers rseaux de routes; ces

rseaux ont d'abord des fins uniquement politiques; ensuite viennent s'y ajouter les fins d'utilit conomique et sociale.

L'Empire perse possdait une grande artre centrale de communication et de commandement. Son trac concidait sur une assez grande tendue avec ce chemin de fer de Bagdad qui devait servir aux Allemands reconstituer leur profit l'unit politique de l'Orient ce qui montre avec une force singulire la permanence du dterminisme gographique. La voie perse tait la route de Sardes Suse. Hrodote la dcrit dans son trac et dans son mcanisme, avec son ordinaire souci de la vrit il compte les relais, les forts et les htelleries royales il ne manque pas de remarquer que la route traverse des contres sres : il donne ainsi le trait essentiel
: :

qui distingue la piste incertaine de la vraie route, de la route

d'tat

2
.

Ce

qui n'tait qu'une artre unique dans l'Empire perse

devint un rseau dans l'empire romain, dou d'une organisation suprieure.

Ce rseau

tait centralis et

homogne. Les

voies militaires romaines avaient un point de dpart unique,


le milliaire d'or

du Forum, base du

calcul de toutes les disle

i. Ch. Darwin, Voyage d'un naturaliste autour du monde, fait sur la corvette de 1831 1836, trad. franc., Paris, 1883, p. 43.

Beugle

2.

Hrodote, Histoires, V,

52.

332

LES ROUTES

tances.

De

l les routes

rayonnaient vers toutes

les frontires

de l'empire et surtout vers les points de contact sensibles avec la barbarie environnante. Dalles, cimentes, construites pour des sicles et presque indestructibles, orientes le plus souvent vers un trac rectiligne malgr les obstacles gographiques, les routes militaires de l'empire romain sont demeures jusqu' nous une des expressions les plus frappantes de la volont de domination et de l'effort d'ternit d'un grand peuple. A la scurit permanente, premire condition de la route, la voie romaine joint visiblement le souci de la plus grande rapidit possible, telle qu'on pouvait la raliser en ce temps, au moyen de chausses en ligne droite pourvues de

nombreuses stations
resses.

militaires,

de colonies

et

de

forte-

Une histoire de la route en France marquerait un progrs notable de la viabilit, chaque tape de la monarchie et de
l'Etat franais vers l'unification et vers la centralisation. Elle

mesurerait, peut-on dire, la force croissante de l'Etat en fonction du progrs des routes. C'est aprs la grande crise de la guerre de Cent ans, lorsque la monarchie se ressaisit et se relve, que Louis XI tablit les premiers services postaux rguliers, et ces services sont d'abord rservs aux courriers royaux. C'est aprs une autre crise, celle des guerres religieuses, et au dbut d'une re de force renouvele et ravive,

que Sully, grand voyer du royaume, trace le premier rseau de grandes routes dont quelques vieux chemins plants d'ormes perptuent encore le souvenir. C'est l'poque o la monarchie complte l'unit franaise que l'administration des Intendants excute, au xvm e sicle, ce magnifique rseau des routes royales dont le plan avait t dress par les Trudaine, et qui,
par sa conception gnrale de voies centralises et rectilignes, rappelle les voies militaires romaines. Enfin, c'est lorsque la Convention rassemble dans sa main de fer toutes les forces du

pays pour la lutte contre l'tranger, que parat le premier moyen de communication presque instantan, le tlgraphe arien de Chappe, mis pour ses dbuts au service de la vic(

333

L'TAT, LA

ROUTE ET LA FRONTIRE

Napolon aussi a t un grand constructeur de routes (route du Simplon). Tout cela, dira-t-on peut-tre, est valable pour les tats unitaires et centraliss il est vrai que dans les socits politoire.
;

tiques organises de cette manire, les rseaux de routes sont

des uvres d'Etat. Mais l'Etat unitaire n'est pas la seule forme politique qui existe. Ce qui est vrai pour l