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Lituraterre

Ce mot se lgitime de YErnout et Meillet : lino, litura, liturarius. Il m'est venu, pourtant, de ce jeu du mot dont il arrive qu'on fasse esprit : le contrepet revenant aux lvres, le renversement l'oreille. Ce dictionnaire (qu'on y aille) m'apporte auspice d'tre fond d'un dpart que je prenais (partir, ici est rpartir) de l'quivoque dont Joyce (James Joyce, dis-je), glisse d' letter a litter> d'une lettre (je traduis) une ordure. On se souvient qu'une messe-haine lui vouloir du bien, lui offrait une psychanalyse, comme on ferait d'une douche. Et de Jung encore... Au jeu que nous voquons, il n'y et rien gagn, y allant tout droit au mieux de ce qu'on peut attendre de la psychanalyse sa fin. A faire litire de la lettre, est-ce saint Thomas encore qui lui revient, comme l'uvre en tmoigne tout de son long? Ou bien la psychanalyse atteste-t-elle l sa convergence avec ce que notre poque accuse du dbridement du lien antique dont se contient la pollution dans la culture ? J'avais brod l-dessus, comme par hasard un peu avant le mai de 68, pour ne pas faire dfaut au paum de ces affluences que je dplace o je fais visite maintenant, Bordeaux ce jour-l. La civili sation, y rappelai-je en prmisse, c'est l'gout. Il faut dire sans doute que j'tais las de la poubelle laquelle j'ai riv mon sort. On sait que je ne suis pas seul , pour partage, l'avouer. L'avouer ou, prononc l'ancienne, l'avoir dont Beckett fait balance au doit qui fait dchet de notre tre, sauve l'honneur de la littrature, et me relve du privilge que je croirais tenir ma place. La question est de savoir si ce dont les manuels semblent faire tal, soit que la littrature soit accommodation des restes, est affaire
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de collocation dans l'crit de ce qui d'abord serait chant, mythe parl, procession dramatique. Pour la psychanalyse, qu'elle soit appendue l'dipe, ne la quali fie en rien pour s'y retrouver dans le texte de Sophocle. L'vocation par Freud d'un texte de Dostoevski ne suffit pas pour dire que la critique de textes, chasse jusqu'ici garde du discours universitaire, ait reu de la psychanalyse plus d'air. Ici mon enseignement a place dans un changement de configura tion qui s'affiche d'un slogan de promotion de l'crit, mais dont d'autres tmoignages, par exemple, que ce soit de nos jours qu'enfin Rabelais soit lu, montrent un dplacement des intrts quoi je m'accorde mieux. J'y suis comme auteur moins impliqu qu'on n'imagine, et mes crits, un titre plus ironique qu'on ne croit : quand il s'agit soit de rapports,fonctionde Congrs, soit disons de lettres ouvertes o je fais question d'un pan de mon enseignement. Loin en tout cas de me commettre en cefrotti-frottalittraire dont se dnote le psychanalyste en mal d'invention, j'y dnonce la tentative immanquable dmontrer l'ingalit de sa pratique moti ver le moindre jugement littraire. Il est pourtant frappant que j'ouvre ce recueil d'un article que j'isole de sa chronologie, et qu'il s'y agisse d'un conte, lui-mme bien particulier de ne pouvoir rentrer dans la liste ordonne des situations dramatiques : celui de ce qu'il advient de la poste d'une lettre missive, d'au su de qui se passent ses renvois, et de quels termes s'appuie que je puisse la dire venue destination, aprs que, des dtours qu'elle y a subis, le conte et son compte se soient soutenus sans aucun recours son contenu. Il n'en est que plus remarquable que l'effet qu'elle porte sur ceux qui tour tour la dtiennent, tout arguant du pouvoir qu'elle confre qu'ils soient pour y prtendre, puisse s'interprter, ce que je fais, d'une fminisation. Voil le compte bien rendu de ce qui distingue la lettre du signi fiant mme qu'elle emporte. En quoi ce n'est pas faire mtaphore de l'pistole. Puisque le conte consiste en ce qu'y passe comme muscade le message dont la lettre y fait priptie sans lui. Ma critique, si elle a lieu d'tre tenue pour littraire, ne saurait porter, je m'y essaie, que sur ce que Poe fait d'tre crivain former un tel message sur la lettre. Il est clair qu' n'y pas le dire tel quel, ce
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n'est pas insuffisamment, c'est d'autant plus rigoureusement qu'il l'avoue. Nanmoins l'lision n'en saurait tre lucide au moyen de quelque trait de sa psychobiographie : bouche plutt qu'elle en serait. (Ainsi la psychanalyste qui a rcur les autres textes de Poe ici dclare forfait de son mnage.) Pas plus mon texte moi ne saurait-il se rsoudre par la mienne : le vu que je formerais par exemple d'tre lu enfin convenable ment. Car encore faudrait-il pour cela qu'on dveloppe ce que j'en tends que la lettre porte pour arriver toujours sa destination. Il est certain que, comme d'ordinaire, la psychanalyse ici reoit, de la littrature, si elle en prend du refoulement dans son ressort une ide moins psychobiographique. Pour moi si je propose la psychanalyse la lettre comme en souf france, c'est qu'elle y montre son chec. Et c'est par l que je l'clair : quand j'invoque ainsi les lumires, c'est de dmontrer o elle fait trou. On le sait depuis longtemps : rien de plus important en optique, et la plus rcente physique du photon s'en arme. Mthode par o la psychanalyse justifie mieux son intrusion : car si la critique littraire pouvait effectivement se renouveler, ce serait de ce que la psychanalyse soit l pour que les textes se mesurent elle, l'nigme tant de son ct. Mais ceux dont ce n'est pas mdire avancer que, plutt qu'ils l'exercent, ils en sont exercs, tout le moins d'tre pris en corps - , entendent mal mes propos. J'oppose leur adresse vrit et savoir : c'est la premire o aussi tt ils reconnaissent leur office, alors que sur la sellette, c'est leur vrit que j'attends. J'insiste corriger mon tir d'un savoir en chec : comme on ditfigureen abyme, ce n'est pas chec du savoir. J'apprends alors qu'on s'en croit dispens de faire preuve d'aucun savoir. Serait-ce lettre morte que j'aie mis au titre d'un de ces morceaux que j'ai dits crits..., de la lettre l'instance, comme raison de l'incons cient? N'est-ce pas dsigner assez dans la lettre ce qui, devoir insister, n'est pas l de plein droit si fort de raison que a s'avance? La dire moyenne ou bien extrme, c'est montrer la bifidit o s'engage toute mesure, mais n'y a-t-il rien dans le rel qui se passe de cette
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mdiation ? La frontire certes, sparer deux territoires, en symbo lise qu'ils sont mmes pour qui la franchit, qu'ils ont commune mesure. C'est le principe de YUmwelt, qui fait reflet de YInnenwelt. Fcheuse, cette biologie qui se donne dj tout de principe : le fait de l'adaptation notamment; ne parlons pas de la slection, elle franche idologie se bnir d'tre naturelle. La lettre n'est-elle pas... littorale plus proprement, soit figurant qu'un domaine tout entier fait pour l'autre frontire, de ce qu'ils sont trangers,jusqu' n'tre pas rciproques? Le bord du trou dans le savoir, voil-t-il pas ce qu'elle dessine. Et comment la psychanalyse, si, justement ce que la lettre dit la lettre par sa bouche, il ne lui fallait pas le mconnatre, comment pourrait-elle nier qu'il soit, ce trou, de ce qu' le combler, elle recoure y invoquer la jouissance? Reste savoir comment l'inconscient que je dis tre effet de lan gage, de ce qu'il en suppose la structure comme ncessaire et suffi sante, commande cette fonction de la lettre. Qu'elle soit instrument propre l'criture du discours, ne la rend pas impropre dsigner le mot pris pour un autre, voire par un autre, dans la phrase, donc symboliser certains effets de signifiant, mais n'impose pas qu'elle soit dans ces effets primaire. Un examen ne s'impose pas de cette primarit, qui n'est mme pas supposer, mais de ce qui du langage appelle le littoral au littral. Ce que j'ai inscrit, l'aide de lettres, des formations de l'incons cient pour les rcuprer de ce dont Freud les formule, tre ce qu'elles sont, des effets de signifiant, n'autorise pas faire de la lettre un signifiant, ni l'affecter, qui plus est, d'une primarit au regard du signifiant. Un tel discours confusionnel n'a pu surgir que de celui qui m'importe. Mais il m'importe dans un autre que j'pingle, le temps venu, du discours universitaire, soit du savoir mis en usage partir du semblant. Le moindre sentiment que l'exprience quoi je pare, ne peut se situer que d'un autre discours, et d garder de le produire, sans l'avouer de moi. Qu'on me l'pargne Dieu merci ! n'empche pas qu' m'importer au sens que je viens de dire, on m'importune. Si j'avais trouv recevables les modles que Freud articule dans une Esquisse se forer de routes impressives, je n'en aurais pas pour
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autant pris mtaphore de l'criture. Elle n'est pas l'impression, ce n'en dplaise au bloc magique. Quand je tire parti de la lettre Fliess 52e, c'est d'y lire ce que Freud pouvait noncer sous le terme qu'il forge du WZ, IVahrnehmungszeichen, de plus proche du signifiant, la date o Saussure ne l'a pas encore reproduit (du signans stocien). Que Freud l'crive de deux lettres, ne prouve pas plus que de moi, que la lettre soit primaire. Je vais donc essayer d'indiquer le vif de ce qui me parat produire la lettre comme consquence, et du langage, prcisment de ce que je dis : que l'habite qui parle. J'en emprunterai les traits ce que d'une conomie du langage permet de dessiner ce que promeut mon ide que littrature peuttre vire lituraterre. On ne s'tonnera pas de m'y voir procder d'une dmonstration littraire puisque c'est l marcher du pas dont la question se produit. En quoi pourtant peut s'affirmer ce qu'est une telle dmonstration. Je reviens d'un voyage que j'attendais de faire au Japon de ce que d'un premier j'avais prouv... de littoral. Qu'on m'entende demimot de ce que tout l'heure de Y Umwelt j'ai rpudi comme rendant le voyage impossible : d'un ct donc, selon ma formule, assurant son rel, mais prmaturment, seulement d'en rendre, mais de maldonne, impossible le dpart, soit tout au plus de chanter Partons . Je ne noterai que le moment que j'ai recueilli d'une route nouvelle, la prendre de ce qu'elle ne fut plus comme la premire fois interdite. J'avoue pourtant que ce ne fut pas l'aller le long du cercle arctique en avion, que me fit lecture ce que je voyais de la plaine sibrienne. Mon essai prsent, en tant qu'il pourrait s'intituler d'une sibrithique, n'aurait donc pas vu le jour si la mfiance des Sovitiques m'avait laiss voir les villes, voire les industries, les installations mili taires qui leur font prix de la Sibrie, mais ce n'est que condition accidentelle, quoique moins peut-tre la nommer accidentelle, y indiquer l'accident d'un amoncellement de l'occire. Seule dcisive est la condition littorale, et celle-l ne jouait qu'au retour d'tre littralement ce que le Japon de sa lettre n'avait sans doute fait ce petit peu trop qui est juste ce qu'il faut pour que je le ressente, puisque aprs tout j'avais dj dit que c'est l ce dont sa langue s'affecte minemment.
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Sans doute ce trop tient-il ce que l'art en vhicule : j'en dirai le fait de ce que la peinture y dmontre de son mariage la lettre, trs prcisment sous la forme de la calligraphie. Comment dire ce qui me fascine dans ces choses qui pendent, kakmono que a se jaspine, pendent aux murs de tout muse en ces lieux, portant inscrits des caractres, chinois de formation, que je sais un peu, mais qui, si peu que je les sache, me permettent de mesurer ce qui s'en lide dans la cursive, o le singulier de la main crase l'universel, soit proprement ce que je vous apprends ne valoir que du signifiant : je ne l'y retrouve plus mais c'est que je suis novice. L au reste n'tant pas l'important, car mme ce que ce singulier appuie une forme plus ferme, et y ajoute la dimension, la demansion, ai-je dj dit, la demansion du papeludun, celle dont s'voque ce que j'instaure du sujet dans le Hun-En-Peluce, ce qu'il meuble l'angoisse de l'Achose, soit ce que je connote du petit a ici fait l'objet d'tre enjeu de quel pari qui se gagne avec de l'encre et du pinceau ? Tel invinciblement m'apparut, cette circonstance n'est pas rien : d'entre-les-nuages, le ruisseDement, seule trace apparatre, d'y oprer plus encore que d'en indiquer le relief en cette latitude, dans ce qui de la Sibrie fait plaine, plaine dsole d'aucune vgtation que de reflets, lesquels poussent l'ombre ce qui n'en miroite pas. Le ruissellement est bouquet du trait premier et de ce qui l'efface. Je l'ai dit : c'est de leur conjonction qu'il se fait sujet, mais de ce que s'y marquent deux temps. Il y faut donc que s'y distingue la rature. Rature d'aucune trace qui soit d'avant, c'est ce qui fait terre du littoral. Litura pure, c'est le littral. La produire, c'est reproduire cette moiti sans paire dont le sujet subsiste. Tel est l'exploit de la calligra phie. Essayez de faire cette barre horizontale qui se trace de gauche droite pour figurer d'un trait l'un unaire comme caractre, vous mettrez longtemps trouver de quel appui elle s'attaque, de quel suspens elle s'arrte. A vrai dire, c'est sans espoir pour un occident. Il y faut un train qui ne s'attrape qu' se dtacher de quoi que ce soit qui vous raye. Entre centre et absence, entre savoir et jouissance, il y a littoral qui ne vire au littral qu' ce que ce virage, vous puissiez le prendre le mme tout instant. C'est de a seulement que vous pouvez vous tenir pour agent qui le soutienne. Ce qui se rvle de ma vision du ruissellement, ce qu'y domine
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la rature, c'est qu' se produire d'entre les nuages, elle se conjugue sa source, que c'est bien aux nues qu'Aristophane me hle de trou ver ce qu'il en est du signifiant : soit le semblant, par excellence, si c'est de sa rupture qu'en pleut, effet ce qu'il s'en prcipite, ce qui y tait matire en suspension. Cette rupture qui dissout ce qui faisait forme, phnomne, mtore, et dont j'ai dit que la science s'opre en percer l'aspect, n'est-ce pas aussi que ce soit d'en congdier ce qui de cette rupture ferait jouissance ce que le monde ou aussi bien l'immonde, y ait pulsion figurerla vie. Ce qui de jouissance s'voque ce que se rompe un semblant, voil ce qui dans le rel se prsente comme ravinement. C'est du mme effet que l'criture est dans le rel le ravinement du signifi, ce qui a plu du semblant en tant qu'il fait le signifiant. Elle ne dcalque pas celui-ci, mais ses effets de langue, ce qui s'en forge par qui la parle. Elle n'y remonte qu' y prendre nom, comme il arrive ces effets parmi les choses que dnomme la batterie signi fiante pour les avoir dnombres. Plus tard de l'avion se virent s'y soutenir en isobares, fut-ce obliquer d'un remblai, d'autres traces normales celles dont la pente suprme du relief se marquait de cours d'eau. N'ai-je pas vu Osaka comment les autoroutes se posent les unes sur les autres comme planeurs venus du ciel? Outre que l-bas l'architecture la plus moderne retrouve l'ancienne se faire aile s'abattre d'un oiseau. Comment le plus court chemin d'un point un autre se serait-il montr sinon du nuage que pousse le vent tant qu'il ne change pas de cap ? Ni l'amibe, ni l'homme, ni la branche, ni la mouche, ni la fourmi n'en eussent fait exemple avant que la lumire s'avre soli daire d'une courbure universelle, celle o la droite ne se soutient que d'inscrire la distance dans les facteurs effectifs d'une dynamique de cascade. Il n'y a de droite que d'criture, comme d'arpentage que venu du ciel. Mais criture comme arpentage sont artefacts n'habiter que le langage. Comment l'oublierions-nous quand notre science n'est oprante que d'un ruissellement de petites lettres et de graphiques combins ?
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Sous le pont Mirabeau certes, comme sous celui dont une revue qui fut la mienne se fit enseigne, l'emprunter ce pont-oreille Horus Apollo, sous le pont Mirabeau, oui, coule la Seine primitive, et c'est une scne telle qu'y peut battre leV romain de l'heure cinq (cf. L'Homme aux loups). Mais aussi bien n'en jouit-on qu' ce qu'y pleuve la parole d'interprtation. Que le symptme institue l'ordre dont s'avre notre politique, implique d'autre part que tout ce qui s'articule de cet ordre soit pas sible d'interprtation. C'est pourquoi on a bien raison de mettre la psychanalyse au chef de la politique. Et ceci pourrait n'tre pas de tout repos pour ce qui de la politique a faitfigurejusqu'ici, si la psychanalyse s'en avrait avertie. Il suffirait peut-tre, on se dit a sans doute, que de l'criture nous tirions un autre parti que de tribune ou de tribunal, pour que s'y jouent d'autres paroles nous en faire le tribut. Il n'y a pas de mtalangage, mais l'crit qui se fabrique du langage est matriel peut-tre de force ce que s'y changent nos propos. Est-il possible du littoral de constituer tel discours qui se caract rise de ne pas s'mettre du semblant? L est la question qui ne se propose que de la littrature dite d'avant-garde, laquelle est ellemme fait de littoral : et donc ne se soutient pas du semblant, mais pour autant ne prouve rien que la cassure, que seul un discours peut produire, avec effet de production. Ce quoi semble prtendre une littrature en son ambition de lituraterrir, c'est de s'ordonner d'un mouvement qu'elle appelle scientifique. Il est de fait que l'criture y a fait merveille et que tout marque que cette merveille n'est pas prs de se tarir. Cependant la science physique se trouve, va se trouver ramene la considration du symptme dans les faits, par la pollution de ce que du terrestre on appelle, sans plus de critique de YUmwelt, l'environ nement : c'est l'ide d'Uexktill behaviourise, c'est--dire crtinise. Pour lituraterrir moi-mme, je fais remarquer que je n'ai fait dans le ravinement qui l'image, aucune mtaphore. L'criture est ce ravi nement mme, et quand je parle de jouissance, j'invoque lgitime ment ce que j'accumule d'auditoire : pas moins par l celles dont je me prive, car a m'occupe.
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Je voudrais tmoigner de ce qui se produit d'un fait dj marqu : savoir celui d'une langue, le japonais, en tant que la travaille l'cri ture. Qu'il y ait inclus dans la langue japonaise un effet d'criture, l'im portant est qu'il reste attach l'criture et que ce qui est porteur de l'effet d'criture y soit une criture spcialise en ceci qu'en japonais elle puisse se lire de deux prononciations diffrentes : en on-yomi sa prononciation en caractres, le caractre se prononce comme tel distinctement, en kun-yomi la faon dont se dit en japonais ce qu'il veut dire. a serait comique d'y voir dsigner, sous prtexte que le caractre est lettre, les paves du signifiant courant aux fleuves du signifi. C'est la lettre comme telle qui fait appui au signifiant selon sa loi de mtaphore. C'est d'ailleurs : du discours, qu'il la prend aufiletdu semblant. Elle est pourtant promue de l comme rfrent aussi essentiel que toute chose, et ceci change le statut du sujet. Qu'il s'appuie sur un ciel constell, et non seulement sur le trait unaire, pour son identifi cation fondamentale, explique qu'il ne puisse prendre appui que sur le Tu, c'est--dire sous toutes les formes grammaticales dont le moindre nonc se varie des relations de politesse qu'il implique dans son signifi. La vrit y renforce la structure de fiction que j'y dnote, de ce que cette fiction soit soumise aux lois de la politesse. Singulirement ceci semble porter le rsultat qu'il n'y ait rien dfendre de refoul, puisque le refoul lui-mme trouve se loger de la rfrence la lettre. En d'autres termes le sujet est divis comme partout par le lan gage, mais un de ses registres peut se satisfaire de la rfrence l'criture et l'autre de la parole. C'est sans doute ce qui a donn Roland Barthes ce sentiment enivr que de toutes ses manires le sujet japonais ne fait enveloppe rien. L'Empire des signes, intitule-t-il son essai voulant dire : empire des semblants. Le Japonais, m'a-t-on dit, la trouve mauvaise. Car rien de plus distinct du vide creus par l'criture que le semblant. Le premier est godet prt toujours faire accueil la jouissance, ou tout au moins l'invoquer de son artifice.
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D'aprs nos habitudes, rien ne communique moins de soi qu'un tel sujet qui en fin de compte ne cache rien. Il n'a qu' vous mani puler : vous tes un lment entre autres du crmonial o le sujet se compose justement de pouvoir se dcomposer. Le bunraku, thtre des marionnettes, en fait voir la structure tout ordinaire pour ceux qui elle donne leurs murs elles-mmes. Aussi bien, comme au bunraku tout ce qui se dit pourrait-il tre lu par un rcitant. C'est ce qui a d soulager Barthes. Le Japon est l'endroit o il est le plus naturel de se soutenir d'un ou d'une inter prte, justement de ce qu'il ne ncessite pas l'interprtation. C'est la traduction perptuelle faite langage. Ce que j'aime, c'est que la seule communication que j'y aie eue (hors les Europens avec lesquels je sais manier notre malentendu culturel), c'est aussi la seule qui l-bas comme ailleurs puisse tre communication, de n'tre pas dialogue : savoir la communication scientifique. Elle poussa un minent biologiste me dmontrer ses travaux, naturellement au tableau noir. Le fait que, faute d'information, je n'y compris rien, n'empche pas d'tre valable ce qui restait crit l. Valable pour les molcules dont mes descendants se feront sujets, sans que j'aie jamais eu savoir comment je leur transmettais ce qui rendait vraisemblable qu'avec moi je les classe, de pure logique, parmi les tres vivants, Une ascse de l'criture ne me semble pouvoir passer qu' rejoindre un c'est crit dont s'instaurerait le rapport sexuel. 1911

JACQUES LACAN

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