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ELITES ET POUVOIRS EN TUNISIE

Prof. Mustapha KRAIEM Universit Tunis 1

Nous avons essay, travers cette tude, dapprocher les lites tunisiennes dans une perspective historique de longue dure et nous nous sommes aperus que ces lites reprsentent, en quelque sorte, une caisse de rsonance, qui rend compte de toutes les volutions subies par la socit tunisienne sous limpact des bouleversements engendrs par les vnements intrieurs ou extrieurs. Cest dans cette perspective que nous avons distingu des tapes historiques marques. Nous avons essay de suivre les continuits, les volutions et les ruptures et nous avons mis laccent sur les liens et notamment sur les interactions entre lites et pouvoirs. Essais de dfinitions Tous ceux qui se sont attachs tudier le concept dIntellectuels ou dElites ont insist sur la difficult den donner une dfinition claire. Voyons dabord les dfinitions proposes par les dictionnaires. Le Petit Larousse souligne que lintellectuel est une personne qui soccupe par got ou par profession des choses de lesprit. Le Petit Robert oppose lui les travailleurs intellectuels et les travailleurs manuels. Lintellectuel serait celui qui un got prononc ou excessif pour les choses de lintelligence, de lesprit. Au terme intellectuel, le discours scientifique, associe souvent un autre terme, emprunt la langue russe, lintelligentsia, qui serait, pour le Petit Larousse, la classe des intellectuels et pour le Petit Robert, qui adopte la mme dfinition et ajoute une autre prcision savoir : les intellectuels dun pays quelconque. En ce qui concerne llite, le Petit Larousse nous propose une formule assez courte et trs gnrique : ce quil y a de meilleur, de plus distingu ; quant au Petit Robert, llite reprsente lensemble des personnes les meilleures, les plus remarquables dun groupe, dune communaut. Arrtons cette succession de dfinitions qui ne rsolvent pas entirement la difficult de la dfinition. En opposant le travail intellectuel au travail manuel, on peut penser donner au mot intellectuel un sens tout fait vident. Pourtant, Gramsci souligne avec raison que lartisan manuel doit, sans cesse, exercer son intelligence et toute activit humaine

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ncessite un esprit sans cesse en veil (1). Par ailleurs, si lon dfinit lintellectuel par son mode de production, savoir une personne qui travaille sur des ides dimportance humaine, sociale et morale, cette dfinition semble restrictive puisquelle semble exclure les artistes qui travaillent sur forme et matires (sculpteurs, peintres etc) et les techniciens qui travaillent des ides en rapport avec des machines (2). Quant la dfinition de lintelligentsia comme classe des intellectuels, nombreux, sont ceux qui contestent que les intellectuels forment rellement une classe. Lintellectuel moderne a merg avec le philosophe du sicle des lumires. Ce dernier a voulu soumettre toute vrit sacre, tout mythe lpreuve de la critique rationnelle et depuis le XVIIIe sicle, la sphre des intellectuels se dfinit par une double et contradictoire activit. a - La production de mythes et didologie fonction culturelle, sociale et politique (3) ; b La critique de ces mythes et de ces idologies ; Longtemps ces deux rles furent considrs dterminants pour la dfinition de lintellectuel. Rle dinnovateur et rle de critique. Il sensuit que lintellectuel se considre investi de deux missions pour dfendre son statut et assurer sa survie. La premire cest son autonomie par rapport aux pouvoirs dominants, ceux de toutes les institutions et notamment du religieux et du politique. La seconde mission est reprsente dans sa libert dexpression, car il ne suffit pas de rflchir et dinnover, il faut aussi diffuser sa pense pour pouvoir la confronter et vrifier sa part de vrit ou derreur. Lintellectuel, de part son statut, ne parle pas comme tout le monde, il ne peut tre conformiste, mieux, les grands intellectuels furent gnralement classs comme des marginaux au sein de leur socit parce quils parlent le langage du minoritaire, du contestataire, de dviant et parce que souvent aussi, ils soccupent des affaires qui ne les concernent pas personnellement mais touchent le devenir de la pense, de la conscience et en gnral les affaires de la cit. Ce fut cause de ces considrations essentielles que les rvolutions bourgeoises du XVIIIe sicle, celles des Etats Unis et de la France, furent prcdes par une libration de lesprit avant la libration du corps, puisque les principes des droits de lhomme et notamment le respect de son intgrit et sa scurit physique ne furent
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() Gramsci dans le texte : Recueil ralis sous la direction de Franois Ricci en collaboration avec Jean Bramant. Editions Sociales, Paris 1975, p. 597. 2 () Edgar Morin, Pour sortir du vingtime sicle, p. 241, Fernand Nathan, 1981. 3 () Edgar Morin, op. cit, p. 242.

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proclams et rellement respects quau lendemain de ces rvolutions. Avec lvolution des socits occidentales sous limpact de lindustrialisation, de lurbanisation et de lmergence des dmocraties reprsentatives avec des partis, des syndicats et la libert du mouvement associatif, le rle et lactivit de lintellectuel navaient pas cess de se transformer et de prendre une importance capitale dans la vie politique, sociale et culturelle, ce qui, videmment, avait suscit une rflexion continue sur les intellectuels. Il est, du point de vue de cette tude, opportun de rappeler les deux conceptions de lintellectuel chez respectivement Vilfredo Pareto, dvelopp dans son Trait de Sociologie Gnrale de 1916 et Antonio Gramsci dans ses Cahiers de prison. Pareto considre que llite est le nom donn la classe de ceux qui ont les indices les plus levs dans la branche o ils dploient leurs activits . Par consquent dans chaque institution, l o il y a une comptition pour un pouvoir conqurir, soit un parti, un syndicat, une association, une classe sociale, des aristocraties guerrires, commerciales ou religieuses etc., il y a une lite. Il ne faut donc pas parler dune lite mais des lites et celles-ci ne sont pas des groupes ferms mais lon assiste perptuellement une circulation des lites. Les lites sont mortelles de par leurs fonctions, de par loccupation du pouvoir et en raison de la non transmission hrditaire des qualits et des talents. La hirarchie sociale nest pas stable et la classe suprieure se rgnre en absorbant les candidats llite en provenance de la classe infrieure. Gramsci est un dirigeant du parti communiste italien. Il se lana, le 8 fvrier 1929, au lendemain de sa condamnation un emprisonnement, auquel il na pas survcu il dcda en 1937 dans la rdaction des Cahiers de prison do nous extrayons ses rflexions sur les intellectuels. Pour Gramsci, chaque groupe social, naissant sur le terrain original dune fonction essentielle dans le monde de la production conomique, cre, en mme temps que lui, organiquement, une ou plusieurs couches dintellectuels qui lui donnent son homognit et la conscience de sa propre fonction, non seulement dans le domaine conomique, mais aussi dans le domaine politique et social. Chaque groupe social essentiel, donc en mesure dassumer le pouvoir et de prendre la direction des autres classes, comme laristocratie, la bourgeoisie et le proltariat, au moment o il merge la surface de lhistoire, a trouv des catgories dintellectuels qui existaient avant lui. Les intellectuels ecclsiastiques pouvaient tre considrs comme la catgorie intellectuelle organiquement lie laristocratie foncire. Ils

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avaient monopolis pendant longtemps certains services importants : lidologie religieuse, cest--dire la philosophie et la science de lpoque, mais aussi lcole, linstruction, la morale, la justice, la bienfaisance, lassistance etc La monte du pouvoir royal et le dclin continu de la fodalit avaient encourag lmergence de la catgorie des intellectuels de robe, une couche de juristes, et de grands administrateurs mais aussi des thoriciens du pouvoir absolutiste, issus des philosophes et des savants non ecclsiastiques. La bourgeoisie montante et bientt triomphante avait russi se constituer des groupes dintellectuels dont les plus reprsentatifs furent, avant la chute de lancien rgime, la catgorie des philosophes des lumires. Nous pouvons remarquer, souligne Gramsci, que la masse des paysans, groupe social non essentiel, navait pas, bien quelle et exerc une fonction essentielle dans le monde de la production, cre des intellectuels, qui lui fussent proprement organiques (4). Une des trois caractristiques les plus importantes de chaque groupe qui cherche atteindre le pouvoir est la lutte quil mne pour assimiler et conqurir idologiquement les intellectuels traditionnels, assimilation et conqute qui sont dautant plus rapides et efficaces que ce groupe donn labore davantage, en mme temps, ses intellectuels organiques (5). Nous avons tenu apporter ces prcisions propos du concept dintellectuels pour mieux tracer le cadre mthodologique de notre propre tude. Certes notre propos intresse les lites tunisiennes donc originaires dun pays qui na pas connu le mme processus dvolution sociale, conomique et historique que celui de lEurope. Nous sommes vigilants quant la spcificit de lexemple tunisien. Notre souci se place dans le cadre dune histoire comparative o il sagit de marquer les diffrences mais, peut-tre aussi, certaines ressemblances, surtout lorsque lon considre que les pays dpendants avaient connu une priode coloniale et no-coloniale et que la modernisation des structures sociales, conomiques, politiques et culturelles avait t initie aprs une conqute militaire de ces pays. Elites et poids de lhistoire Nous devons rappeler que les lites ont une histoire qui sinscrit dans lhistoire gnrale de leur propre communaut. Or lhistoire est toujours interactive parce quelle est marque par des rapports dchanges dordre conomique, commercial, militaire et culturel. Les facteurs didentit de la Tunisie sont
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() Gramsci, op. cit., cf. Chapitre, la formation des Intellectuels, p. 597 et sq. 5 () Idem.

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multiples, chaque civilisation y a laiss une empreinte plus ou moins profonde, berbre, arabo-musulmane, franaise et jen passe. Loriginalit de cette volution est reprsente par le mouvement de balancier qui oscille entre lorient et loccident pour llaboration dune synthse inacheve mais en construction continuelle. La succession des civilisations na pas signifi pour le pays une attitude de passivit et de soumission lhgmonie de lenvahisseur. Les autochtones avaient fait preuve dune rsistance acharne face tous les conqurants. Lhistoire na pas enregistr leurs luttes, leurs souffrances mais elle nous a transmis la parole et les jugements de leurs vainqueurs, notamment Phniciens, Romains et Arabes qui staient tous accords pour prsenter le berbre comme un rebelle insoumis et perfide, qui naccepte la trve que pour la violer afin de se lancer de nouveau dans la bataille. Les populations avaient fait preuve de pragmatisme devant lirrversible. Elles avaient accept les conqurants en assimilant leurs cultures et leurs religions, mais avaient berbris les nouveaux apports en leur inoculant leur mentalit, leurs traditions et leur propre esprit. Le rsultat fut souvent lintgration du pays une aire culturelle en rapport divers avec les civilisations dominantes. Pendant quatre sicles, du dbut du IXe sicle la fin du XIIe , le monde arabe avait connu une priode de prosprit conomique et dessor culturel. Les Abbassides de Baghdad, matres dun Empire, allant de la Perse lAtlantique, riche en patrimoines ethniques, culturels et civilisationnels, avaient compris la ncessit dun effort dintgration de leurs ethnies sur la base de la rsurrection de leur spcificit culturelle au sein de la nouvelle religion, qui ne pouvait apparemment instaurer lharmonie et la pacification au sein dune socit si diversifie. Il revint Beit El Hikma dentreprendre une opration gigantesque de traduction des philosophies et des courants de pense de la perse, et surtout de la Grce antique. Ce fut le point de dpart de lmergence dun type nouveau dintellectuels qui devait marquer lorient et loccident jusqu la fin du moyen-ge. Avec la rsurgence de la philosophie grecque, le mouvement thologique islamique sappuyait dsormais sur une pense antique caractre rationaliste. Les penseurs musulmans du haut moyenge, Al Kindi, Al Farabi, Khawarazmi, Ibn Rochd, Ibn Sina et Ibn Khaldoun, pour ne citer que ceux-ci, navaient pas distingu de contradiction fondamentale entre religion et raison et ils avaient admis que lIslam devait normalement sappuyer sur la raison pour organiser la vie des fidles. Ce fut justement ce message qui avait t transmis partir du XIIe sicle aux universits europennes. La philosophie arabe avait tellement influenc les philosophes

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europens quelle avait suscit une raction de la papaut. Toutefois, cette influence devait connatre une ampleur toujours croissante, parce quelle stait conjugue avec lmergence de lindividu, le doute gnralis et lesprit critique. Progressivement les intellectuels europens ne voulaient plus se contenter de puiser dans la philosophie grco-romaine par lintermdiaire de la philosophie arabe, mais grce un accs direct aux textes latins et grecs, ce qui avait engendr lhumanisme et la renaissance europenne. Ce message de conciliation de la raison et de la religion, lanc par les intellectuels arabes du moyen-ge et qui fut capt par les universits europennes de la renaissance, avait t compltement nglig par les institutions arabes, partir du XIIIe sicle pour diverses raisons dont notamment la conqute mongole et la fermeture des universits arabes lIjtihad, pour lutter contre les hrsies et pour restaurer intgralement lorthodoxie. La raison fut progressivement rduite jusqu son anantissement complet, afin de poser et dimposer un dogmatisme troit et la tradition comme pratiques absolues et souveraines. Durant la priode moderne, la conjoncture internationale se caractrise, entre autres, par la puissance conqurante de lEurope occidentale et ltat dinfriorit et de domination du monde arabe, qui devait se manifester au grand jour par loccupation napolonienne de lEgypte, suivie peu de temps aprs, par la colonisation de lAlgrie. Pour rendre compte brivement de cette situation de dclin, il suffit de rappeler larchasme qui caractrisait tous les domaines : culturel et conomique de la socit et des structures tatiques et administratives. Pour rendre compte de ltat de lintellectuel maghrbin avant la campagne dEgypte, arrtons-nous un seul exemple, assez significatif et loin dtre isol. Voici comment Ahmed Ben Mohamed Ben Ali Ben Sahnoun Al-Rachidi, un lettr de lOuest algrien et un contemporain de la Rvolution franaise, voquait cet vnement dans un de ses manuscrit : At-Thaghr el Joumani fi Ibtissam Al-Thaghr Al Wahrani (6). Il faut noter cependant quAhmed Ben Sahnoun appartenait au groupe des lettrs qui gravitaient, la fin du XVIIIe sicle, autour du Bey de lOuest algrien, Mohammed Al Kabir. En quelques lignes, lauteur nous donne une dfinition globale de la rvolution franaise qui devait caractriser la suite de son discours : au cours de cette anne, la race connue des Franais et qui sont des francs, staient rebells contre tous leurs Oulma. Ils les ont chasss du pays vers le territoire des Espagnols et dautres pays. Ils ont
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() Cf. au texte intgral de ce manuscrit : Taeb Chentouf, La Rvolution franaise : lvnement vu dAlgrie, in, La Rvolution franaise et le monde arabo-musulman, Edition, Alif, Tunis, 1991.

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assassin leur monarque et ils ont instaur une anarchie ou nexistent ni Souverain ni Oulma. Ils ont gr dune manire totalement arbitraire les affaires de la religion et de la vie de tous les jours (7). Il faut remarquer cette information subjective et chaotique de notre lettr. Ses renseignements taient confus et nexpliquaient aucune dimension de la rvolution de 1789. Pire, dans la suite de son discours, Ahmed Ben Sahnoun ne disposait ni de la terminologie exacte, ni des concepts, susceptibles de rendre compte des faits et des institutions franaises. Il recourait au mot Diwan pour traduire des ralits aussi diverses que les tats Gnraux, lAssemble constituante ou la convention. Ni les causes de la rvolution, ni ses enjeux ntaient perceptibles chez Ahmed Ben Sahnoun. Lenfermement des intellectuels sur le patrimoine culturel arabe et sur lhistoire musulmane, labsence de rapports et dchanges avec la culture universelle, les empchait de comprendre et encore moins dexpliquer les bouleversements culturels, scientifiques, techniques et idologiques qui se droulaient quelques kilomtres de leurs pays et qui devaient hypothquer pour longtemps leur prsent et leur avenir. Il a fallu, quelques dcennies plus tard, lenvoi en Europe de mission dtudiants ou laccueil de conseillers conomiques, et surtout militaires, pour permettre de petits groupes dintellectuels arabes de se rendre compte, au cours de la premire moiti du XIXe, de lavance prise par la civilisation europenne et du danger imminent qui guettait lensemble du champ arabe. Ce fut le dbut de la priode appele En-Nahdha. La dsagrgation du monde arabe avait ainsi dclench une rflexion sur les raisons de la dcadence et les moyens pour sen sortir. La Nahdha fut donc un mouvement de confrontation avec la situation en Europe et de polmiques politico-religieuses entre les intellectuels arabes . Le terme Nahdha signifie relvement ou, pour emprunter un concept propre lhistoire occidentale, la Renaissance. Le mot relvement est, notre avis, plus appropri pour dsigner ltat objectif du monde arabe au dbut du XIXe sicle. Les promoteurs de la Nahdha constataient effectivement que les peuples arabes staient enfoncs dans un assoupissement de longue dure dont il devenait vital de se relever. Les questions que lon peut alors se poser sont les suivantes : les diverses gnrations des intellectuels de la Nahdha ont-elles pu effectuer le relvement dont elles rvaient et comment se fait-il, quaprs deux sicles de prtendue pense rformatrice, les lites arabes continuent-elles de sinterroger sur les moyens et les modalits pour oprer une relle modernisation, en vue de rentrer dans la modernit ? Les rponses ne peuvent
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tre que complexes et multiples et aucun argument ne peut lui seul rendre compte de ce phnomne. Pour mieux saisir le devenir des intellectuels, nous pouvons, toutefois, voquer les blocages culturels ayant rendu les propositions des rformateurs en complte inadaptation avec les contraintes locales et internationales, rendant ainsi caduques les solutions proposes. Elites religieuses et blocages culturels : Les lites arabes, qui avaient lanc le mouvement de la Nahdha en vue dharmoniser lvolution du monde arabe, en fonction des mutations de la rvolution industrielle et du capitalisme triomphant, taient originaires des milieux gouvernants et des groupes des intellectuels traditionalistes, qui gravitaient autour des Etats. Ces derniers avaient t slectionns pour tudier les transformations connues en Europe afin doprer les emprunts ncessaires pour rformer les socits arabes. Le point de dpart fut le choc brutal de la nouvelle civilisation europenne dont la supriorit crasante dans le domaine scientifique, technique et surtout militaire menaait la survie des Etats musulmans. En Tunisie, comme dans la majorit des pays arabes, alors sous domination ottomane, ces lites taient des groupes de mammelouk, chargs de la gestion du gouvernement et de ladministration . Ctaient des esclaves, achets, trs jeunes, en Turquie et imports dans le pays o ils taient intgrs au sein de la domesticit de la cour beylicale. Ils taient forms sur le tas et recevaient une instruction rudimentaire qui leur permettait de parler larabe et dcrire et de compter. Au contact des milieux cosmopolites de la capitale, il leur arrivait dapprendre oralement une langue trangre, litalien ou le franais. A ct de ce groupe de cadres tatiques, il faut mentionner les intellectuels forms au sein de la Zitouna, institution unique pour lenseignement secondaire et suprieur et dont les effectifs globaux ne dpassaient pas, au milieu du XIXe sicle, le chiffre de 500. La proportion de la population scolarise serait de lordre de plus de 1% environ. A cela, il faut ajouter que toute science laque tait bannie des programmes et que toute la science enseigne se limitait au fikh, la grammaire arabe, au hadith et au Coran. Les filles navaient pas accs lenseignement de la Zitouna o leur prsence et t carrment scandaleuse. Ctait pourtant, ces lites de mammelouks, presque analphabtes, et les intellectuels, forms dans les coles primaires du Coran, Koutab, ou lUniversit de la Zitouna, qui constituaient les assises de lEtat beylical et fournissaient les structures de domination comme ministres, cadres de larme, administrateurs rgionaux ou locaux : cads, khalifats et cheikhs ou le personnel dintgration idologiques : oulma, enseignants, juges, notaires, etc

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Lunivers culturel des uns et des autres tait forg soit par la culture populaire traditionnelle pour la majorit des mammelouks, soit, pour les zeitouniens, par la culture arabe classique. Certes, vers le milieu du sicle, la constitution des coles militaires et la fondation du collge Sadiki avaient permis dassurer, de petits contingents dtudiants tunisiens, lacquisition de rudiments de disciplines modernes et de langues trangres. Il sagissait toutefois dinitiatives tardives dont les acquis devaient se manifester au lendemain de la colonisation franaise. Pour le moment, cest--dire pour la priode de la premire Nahdha, ces lites et ces intellectuels reprsentaient un handicap infranchissable pour un rel changement. La modernit, conue en Occident, reposait sur une rationalit instrumentale qui engendrait un monde industriel. Cette modernit supposait une rupture de lunit religieuse du monde et de la vision spiritualiste de lhistoire, dbouchant ainsi sur une cassure entre le monde de la nature et le monde de la conscience. Les lites intellectuelles occidentales se formaient de plus en plus en contact du monde extrieur, au milieu de la vie pratique, pour mieux comprendre les phnomnes naturels afin de les matriser dans le but dorganiser et dinventer un monde nouveau, celui de la science et de la technique. Lintellectuel arabe ne pouvait se mler la vie active, il continuait puiser dans les livres anciens et dans le patrimoine religieux. Il restait un simple orateur, oblig de chercher la vrit dans la tradition et ne prenant nullement conscience que dans le domaine de lesprit et de la morale, leffort devait tre orient pour dcouvrir lerreur. Incapable dapprhender les nouvelles investigations, offertes par les sciences nouvelles, lintellectuel traditionnel arabe se trouvait contraint de dlaisser un prsent quil ne pouvait comprendre pour se pencher sur le pass et valoriser le patrimoine du paradis perdu. Son impuissance lavait entran diaboliser lEurope au lieu doprer une vision critique des ralits sociales, conomiques et politiques. Parce que les intellectuels arabes avaient conu que leur culture tait le centre de toutes les valeurs et quils navaient pas ralis que cette culture tait, au moment de sa plus grande prosprit, un moment dans lhistoire et une province dans lunivers, le monde arabe fut plong dans une crise de la pense dont il nest pas apparemment encore sorti. Les promoteurs de la Nahdha du XIXe sicle, hommes politiques et intellectuels rformateurs, avaient conu le mouvement des rformes sous une forme assez simpliste. Ils crurent quil suffisait demprunter lEurope des modalits dorganisation dordre politique ou institutionnel pour transformer leur situation. Cette attitude paresseuse de la mthode clectique, qui consiste emprunter lOccident ses institutions quand elles sont conciliables avec la tradition musulmane, plutt que ddifier

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un systme nouveau, stait rvle, dans lhistoire, comme une mort certaine de linnovation. En tout cas, elle avait caractris lre des Tanzimates dans le domaine politique, militaire et ducatif. Le rsultat fut souvent dsastreux. On avait oubli que les institutions taient lexpression des soubassements culturels, sociaux conomiques et politiques dune communaut spcifique et quil ntait pas ais de transfrer ces institutions dans des environnements o manquaient les conditions lmentaires, ncessaires la survie de ces institutions. Du reste, il ne faut pas oublier que les Tanzimates, le Pacte Fondamental, proclam le 9 septembre 1857 par Mohamed Bey, puis la premire Constitution Tunisienne, octroye le 23 avril 1961 par Sadok Bey navaient pas, loin de l, runi le consensus des lites. Les plus acharns saboter les nouvelles rformes, pour le retour pur et simple labsolutisme et larbitraire beylical, furent les oulma de la Zitouna. Nous constatons que jusquaux annes quarante du XIXe sicle, la socit tunisienne, totalement archaque, se caractrisait par un quilibre, prcaire certes, mais un quilibre tout de mme. Le pouvoir beylical tait enracin dans le pays et sappuyait sur diverses lites, administratives, religieuses, sociales et conomiques, qui formaient la classes des notables. La rupture fut dclenche par loffensive colonialiste, nourrie par les consuls europens et leurs ressortissants. Elle avait atteint sa pleine maturit lors de la rvolte dAli Ben Ghadahem. Lhistoire na pas relev la profondeur de cette cassure qui a spar, mon avis, et pour longtemps dun ct, la caste des gouvernants, cest--dire les instruments de la domination, reprsents par la cour, les mammelouks et les cadres des institutions rpressives, police et arme et mme la majorit du personnel des Oulma et, de lautre, les lites subalternes des petits notables et, surtout, la masse de la population sdentaire et celle des tribus. La cassure se produisit de part et dautres de ces deux socits. La leve en masse des populations qui sen prenaient sans piti tous les reprsentants du pouvoir central et notamment aux cads, dont les biens de beaucoup dentre eux furent pills, alors que dautres taient purement et simplement massacrs, avait provoqu une terreur panique chez les lites, facilement lisible dans la chronique de Ben Dhiaf qui pourtant comprenait certains motifs de cette rvolte. Ben Dhiaf, fidle reprsentant de ces hautes lites, ne cessait de rpter quil tait de loin prfrable de subir les abus et larbitraire dun tyran plutt que dtre soumis la loi de la populace ( .)Toutefois, quand le rapport de force avait pench du ct du pouvoir, la rpression fut impitoyable et sanglante. Le rgime avait alors instaur une vritable terreur sous forme dexcutions sommaires et de spoliations systmatiques des ressources des sujets, afin dalimenter les caisses dun trsor vide

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dun Etat, surendett et assailli par des cranciers europens qui savaient se faire respecter. Ce fut donc une rupture irrversible entre deux socits qui navaient pas hsit sengager dans une logique de guerre totale et qui avaient refus denvisager un compromis honorable pour sortir de la crise. Cette cassure devait engendrer des rpercussions considrables, dautant plus que ses effets ne cessrent de samplifier dans les annes ultrieures. LEtat vainqueur ne se fixait plus de limites pour pressurer les populations en aggravant la fiscalit au lendemain de la constitution de la commission financire, gnrant une corruption gnralise (8) et une dliquescence de lEtat, sous le gouvernement de Mustapha Ben Smal. Si les troupes doccupation coloniales, qui avaient envahi le pays, en mai 1881, navaient pas rencontr une rsistance farouche, comme en Algrie ou en Libye, ce fut justement cause du rejet gnral du rgime et de ses serviteurs par la grande majorit de la population qui devait, plutt, pousser un soupir de soulagement. Les autorits franaises ne staient pas trompes sur les sentiments rels des habitants propos du rgime beylical et elles se htrent dinscrire dans le trait du Protectorat, la responsabilit de la France de maintenir et de protger la dynastie husseinite contre toute menace venant, sous entendue, de la population tunisienne elle-mme. Cette garantie ntait pas accorde gratuitement, il tait entendu que la famille beylicale devait de son ct, accorder son appui et sa bndiction la politique de la puissance protectrice pour mieux asseoir la domination de la France en Tunisie. Loccupation trangre a gnralement pour corollaire la monte et le renforcement des valeurs traditionnelles. En Tunisie nous remarquons, au lendemain de linstauration du rgime du protectorat un phnomne curieux. Le groupe gouvernant et la catgorie des oulma furent les premiers offrir leurs services au nouveau pouvoir colonial, afin de sauvegarder leurs intrts, dsormais doublement menacs par leurs coreligionnaires et par les envahisseurs trangers, mais en mme temps, ils dveloppaient un discours, centr essentiellement sur lIslam quils nhsitaient pas, du reste, bafouer, en cautionnant par loffre de leurs services et de leur lgitimit religieuse, un pouvoir chrtien, install pour dominer une communaut musulmane. Devant la conqute chrtienne de territoires musulmans, un nouveau courant, aliment par la pense religieuse, stait manifest pour souligner que la dfaite des musulmans sexpliquait par labandon des principes de leur religion. Ce fut le
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() Pour le niveau et lEtat desprit des lites gouvernementales de la Tunisie pr-coloniale cf. Abdeljelil Temimi, Correspondances du Grand Vizir Mustapha Khaznadar Khayreddine (1850-1874), publication de la Fondation Temimi, Dcembre, 2000.

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point de dpart du rformisme islamique. Pour ce courant, le problme des fondements et de lauthenticit devenait le critre essentiel pour permettre la nation de rcuprer les facteurs de la force. On lappelle pour cela, le courant fondamentaliste. Son discours considrait que la conqute du progrs se trouvait lintrieur mme de la personnalit et ne tenait pas compte des facteurs objectifs qui sont la base de la dcadence. La solution consistait, par consquent, un retour au modle de lEtat musulman originel du temps de la prophtie et des califes orthodoxes, avec la conviction quil tait possible de faire ainsi une parenthse de lhistoire. La pense rformiste islamique, caractre thologique, dcoule dune vision totalitaire entre Din Wa Dawla (Religion Etat) et maintient le principe de la transcendance religieuse en tant, la fois que croyance, ordre social, systme de valeur et communaut. Contrairement la perspective moderniste, qui refuse le maintien du principe de cette transcendance en matire de gestion des affaires de ce monde et sinscrit dans une approche sculire qui lve toute limite au pouvoir de lhomme, le champ daction et de pense du rformiste islamique se trouve inscrit dans le cadre dfini par la religion. Il en rsulte que la souverainet appartient exclusivement Dieu et lhomme ne peut porter atteinte la lgislation divine, rvle dans le texte sacr. La volont populaire, qui ne peut sexprimer que dans des limites trs troites, devient ainsi fictive et il y a l, par consquent, une absence de prise en charge du concept dmocratique. La pense rformiste des lites politico-religieuses traditionnelles avait continu alimenter dans les pays arabes, pendant la priode coloniale et encore aujourdhui, la pense officielle. Toutefois, la colonisation, du fait de son impact au niveau de la dstructuration-restructuration de la socit tunisienne avait entran, en Tunisie, un bouleversement considrable et un renouvellement des lites autochtones. Elites et socit coloniale : Comme toutes les socits traditionnelles dpendantes, la socit tunisienne fut soumise une modernisation venue de lextrieur. Les nouvelles valeurs libro-humanitaires taient promues par une nouvelle classe, venue de ltranger, la bourgeoisie. Le groupe des capitalistes tait reprsent par des trangers, ressortissants de la Mtropole ou dautres pays europens. Par ailleurs, les cadres administratifs, les employs des socits, les enseignants du primaire et du secondaire de lenseignement moderne, les agents de matrise et les ouvriers qualifis taient eux-aussi dorigine europenne en rupture, comme les patrons, avec la culture autochtone. Ctaient donc des

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trangers qui avaient diffus, au dpart, la nouvelle culture et les valeurs des nouvelles idologies qui venaient tlescoper lidologie islamique, contrainte, vaille que vaille, ragir. Paralllement les colonisateurs avaient introduit une nouvelle organisation, non seulement au niveau de lEtat et de ladministration mais, aussi et surtout, au niveau de la socit civile avec lmergence des partis politiques, des organisations syndicales, des associations dordre divers et la cration dun nouveau rseau ducatif, sanitaire, et les municipalits etc Le mouvement syndical voyait le jour avant mme la naissance dun proltariat et la syndicalisation des Tunisiens et leur militantisme politique staient oprs au dpart au sein dinstitutions franaises. Dans le domaine social, on assistait un clatement de la socit et la constitution progressive de groupes sociaux de plus en plus distincts : ct du monde paysan, toujours prpondrant, on assistait lapparition de noyaux de classes ouvrires, de plus en plus compacts, au fur et mesure de la mise en valeur des ressources du pays ; le secteur des employs, des petits fonctionnaires et des membres des professions librales se dveloppait, le secteur des commerants et des artisans saccroissait et subissait des changements et surtout, un nouveau groupe, celui des marginaux et des exclus sociaux ne cessait de sagrandir cause du processus de pauprisation et dexploitation, qui frappait lensemble de la socit autochtone. Toutes ces transformations devaient se rpercuter sur la formation et la nature des lites tunisiennes. Par le biais de lenseignement, les lites se distinguaient dsormais en deux groupes principaux, en fonction de la dualit de lenseignement, celui traditionnel ou zeitounien et celui de lenseignement moderne. Ils devaient occuper le champ politique et culturel jusqu lindpendance avec, cependant, la diffrence qualors que les lites modernistes faisaient preuve de dynamisme et connaissaient une expansion ascendante, les zeitouniens voyaient leur influence dcliner jusqu ltouffement, au lendemain de la suppression de lenseignement zeitounien. Il faut par ailleurs souligner que les lites ne se distinguaient plus seulement, pendant la priode coloniale, selon le systme denseignement mais en fonction de projets sociaux et politiques. Il y avait les lites des partis nationalistes, les lites des organisations syndicales et les lites religieuses, porteuses des valeurs islamiques. Les intellectuels, forms dans le cadre de lenseignement traditionnel ou moderne se rencontraient dans les diffrents champs de laction politique et sociale. Toutefois, et alors que louverture et lvolution de la socit tunisienne favorisait une diversification des lites, le rgime colonial avait trac sa ligne de conduite qui consistait sappuyer en priorit sur les lites traditionnelles de la Tunisie pr-coloniale et leurs

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descendants, le corps des administrateurs : cads, khalifats, cheikhs, les grands propritaires fonciers, le corps des oulma : enseignants, juges, chefs de confrries. Cette alliance du pouvoir colonial et des lites pr-coloniales tait en quelque sorte, un hritage de la rvolte dAli Ben Ghadahem et de la fracture quelle avait gnre dans la socit tunisienne. Dj avant linstauration du pouvoir colonial, cette lite ne devait son salut qu lintervention des puissances coloniales, qui avaient donn leur consentement et fourni leur aide pour permettre au Bey dcraser la rvolte. La rciprocit fut la contribution accorde par cette lite pour asseoir et consolider la puissance occupante. Cette collaboration stait poursuivie durant toute lhistoire de la colonisation. Nous avons donc un pouvoir colonial qui reposait sur une caste de colons et un capitalisme colonial mais aussi sur des lites autochtones dominantes, intresses la protection de leurs privilges politiques, idologiques et sociaux et incapables de rentrer en comptition avec les affairistes trangers, qui se voyaient seuls matres des ressources foncires, minires et des projets de la mise en valeur de linfrastructure. Le pouvoir colonial avait donc jug quil tait de son intrt dencourager et mme de renforcer lemprise des lites traditionnelles et du monde religieux sur le tissu social, dautant que ces lites contribuaient la soumission de la masse et mobilisaient, et cela est valable aussi pour le Bey en personne, la lgitimit sociale et religieuse, pour mieux faire passer la politique de spoliation des populations autochtones, notamment dans le domaine de la colonisation foncire. La contradiction majeure consistait dans le fait, que la modernisation, ou le dveloppement de la socit tunisienne, qui du reste ne faisaient nullement lobjet de la politique coloniale et constituaient simplement un piphnomne de lintroduction de la Tunisie dans le circuit du capitalisme mondial, sopraient grce lappui dune lite, qui tait en rupture avec la population et en plein dphasage avec lvolution de la socit tunisienne coloniale. Appendice du rgime colonial, qui sen servait comme instruments de rpression et de contrle de la socit, les lites traditionnelles ntaient plus agissantes au niveau de lhistoire dans la mesure o elles avaient perdu toute autonomie et que leur avenir tait purement et simplement li celui de la colonisation. Dsormais, le champ de la socit tunisienne tait entirement occup par les nouvelles lites, qui devenaient relativement influentes au dbut du XXe sicle. Le choc entre les reprsentants de llite traditionnelle, dont les porte-paroles idologiques taient dsormais les oulma de la Zitouna, et les premiers reprsentants des nouvelles lites, les jeunes tunisiens, fut assez brutal. La rupture originelle, qui

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remontait la rvolte de Ben Ghadahem, semblait marquer leurs rapports. Non seulement la communication paraissait difficile, mais le simple dialogue tait malais. A cet gard, les nouveaux nationalistes et le lancement de leur journal, le Tunisien tait significatif, taient des nationalistes qui avaient comme objectif la rcupration de leur jeune Etat conquis par lenvahisseur tranger. Forms dans leur majorit dans le collge Sadiki, qui leur avait assur un enseignement moderne, ils taient fascins par les acquis de la civilisation occidentale et ne concevaient lvolution que sous forme de lacquisition de la rationalit technique et scientifique et lassimilation de la nouvelle culture, fonde sur les principes libro-humanitaires. Le Tunisien tait un organe en langue franaise et le seul collaborateur zeitounien pour ldition arabe du journal tait Abdelaziz Thaalbi, un marginal, en rupture avec le monde des oulma, qui nhsitrent pas monter un complot, ayant permis aux juges religieux de prononcer contre lui la peine capitale. Le groupe originel des Jeunes Tunisiens navait cependant pas russi marquer durablement lvolution ultrieure de la socit tunisienne. Sa fascination inconditionnelle de lOccident et sa volont de collaboration avec le rgime du Protectorat, fonde sur la foi de ses membres damener le rgime colonial promouvoir une modernisation et une mancipation de leur peuple, navait pas rsist la nature relle de la colonisation et le groupe devait connatre, au lendemain de la premire guerre mondiale, une prise de distance vis--vis du Destour, quils avaient pourtant contribu constituer et une intgration au sein du parti socialiste de Tunisie. La priode de lentre-deux-guerres reprsentait lre la plus enrichissante dans le domaine des changements connus par les lites tunisiennes. Ctait au cours de cette priode qutait faonns les caractres fondamentaux de la Tunisie contemporaine. Voyons, en ce qui nous concerne, la nouvelle restructuration des lites qui devait, avec de lgers changements, perdurer jusqu la fin du rgne de Bourguiba. Ce fut au lendemain de la premire guerre mondiale que lon assista au phnomne de prise de conscience aigu de la nature relle de la colonisation de la part de toutes les lites tunisiennes. Lon se rendait compte clairement que le rgime colonial est un systme de domination politique et dexploitation conomique dune socit autochtone, domine par un conqurant tranger, dont les ressortissants taient des prdateurs aux dents de loups. Toutes les couches sociales autochtones navaient pas chapp aux pratiques de spoliations qui avaient engendr un pauprisme gnralis, longuement voqu par la littrature de lpoque et notamment par les ouvrages de Tahar El Haddad. Les lites

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traditionnelles, elles-mmes, navaient pas chapp ce processus. Il faut souligner, en effet, que lEtat tunisien avait t pris en charge par le pouvoir colonial et le champ tatique tait dsormais accapar par le personnel franais Les anciens serviteurs sapercevaient que les hautes fonctions se tarissaient pour eux et surtout pour leurs descendants. La colonisation foncire, de son ct, avait accapar les meilleures terres et se dveloppait galement au dpens de leur patrimoine foncier. Bref, cette situation avait radicalis le sentiment nationaliste et au lendemain de la Grande Guerre, le nationalisme tait un phnomne qui hypothquait les positions de tous les groupements et de toutes les associations de la socit tunisienne. Limpact de la nouvelle ralit fut considrable. Les premiers ragir furent les lites traditionnelles qui taient encore, au dbut des annes vingt, les plus nombreuses. Elles connurent cependant un vritable processus dclatement, de division et de perte dhomognit. Avec le temps, trois tendances principales avaient merg : A ) Les collaborateurs inconditionnels du pouvoir colonial : les hauts administrateurs du Makhzen qui gravitaient Tunis autour de la cour beylicale et surtout autour de la Rsidence et du Secrtariat Gnral du Gouvernement tunisien. Les responsables officiels des fonctions idologiques religieuses : Oulma de lenseignement zeitounien, juges, muftis les administrateurs rgionaux et locaux : cads, cahias, khalifats, cheikhs Nous avons l une caste de fonctionnaires, attachs dfendre, en dehors de toute autre considration, leurs fonctions et leur prestige social. B ) Le groupe des nationalistes conservateurs qui devaient constituer le vieux destour taient issus des anciennes familles beldis, forms soit dans lenseignement moderne, soit majoritairement, dans lenseignement zeitounien. Ils reprsentaient la gnration des natifs des premiers temps du Protectorat. Ils navaient pas connu le rgime beylical prcolonial et ne conservaient dans leur mmoire que certaines initiatives positives de lpoque : Le Pacte Fondamental, la premire constitution tunisienne, la fondation du collge Sadiki et la rforme zeitounienne de Khereddine. Ils ressentaient, au contraire, un sentiment de frustration lgard du rgime colonial qui oprait leur dpens, une marginalisation sre et continue. Ils avaient dvelopp ainsi un nationalisme conservateur, centr sur la dfense de la langue arabe, sur les valeurs de lIslam et sur une fidlit vis--vis de la dynastie husseinite. Ils conservaient de leur milieu et de leurs traditions sociales une mfiance lgard des masses et faisaient preuve dune contestation lgaliste toute preuve lgard du pouvoir colonial. Ahmed Taoufik El Madani,

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voque dans ses mmoires les nombreuses tentatives de ces premiers destouriens qui remettaient dune runion lautre la dcision dannoncer publiquement la constitution du Destour parce que les juristes du parti navaient pas, malgr leurs investigations, trouv dans larsenal juridique, la loi leur permettant de justifier leur initiative (9). C) Le courant traditionaliste populaire : il tait reprsent par les tudiants zeitouniens. Ces derniers avaient connu, au cours de quarante ans de colonisation, des changements considrables. Leur nombre avait considrablement augment mais, surtout, la nature de leur composition stait profondment modifie. Dsormais, les tudiants, venus des provinces et issus des milieux populaires, taient majoritaires. Face loffensive coloniale, ils se trouvaient en premire ligne. Le gouvernement du Protectorat avait restreint dune faon draconienne le recrutement des zeitouniens dans les divers services et avait clairement manifest ses intentions de sopposer toute rforme valable de la Zitouna et de marginaliser davantage lusage administratif de la langue arabe. Le mcontentement des zeitouniens ne sexprimait pas, jusqu la veille de la seconde guerre mondiale, uniquement lgard du rgime colonial, il tait galement orient contre ladministration et le corps enseignant de leur universit en qui ils voyaient des instruments dociles pour lexcution des ordres du gouvernement. Dj en 1910, les tudiants avaient lanc, et dune faon spectaculaire, leur premier mouvement de grve, qui avait rencontr sympathie et appui dans lopinion publique tunisienne. A partir de 1928, la zitouna devenait un milieu endmique de crise et laction des tudiants ne cessait de slargir et de se radicaliser, sans rsultats apparents, jusqu la proclamation de lindpendance. La pense politique des lites daprs guerre avait gnr une production remarquable. Cette pense avait t diffuse dune faon orale dans les runions politiques, ou par crit dans la presse ou dans des ouvrages (10). Contentons-nous de citer en particulier louvrage de Thaalbi, la Tunisie Martyre et ceux de Tahar El Haddad, les ouvriers tunisiens et la naissance du mouvement syndical et Notre femme dans la charia et la socit. Ce sont l des ouvrages clefs. La Tunisie Martyre dmonte le mcanisme du systme colonial et fonde la charte du courant nationaliste libral. Les ouvrages de Tahar El Haddad tablissaient une radioscopie de la socit tunisienne. Les ouvriers tunisiens
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() Hayatou Kifah (mmoires) Alger. Socit Nationale de Publication et de Diffusion. 10 () Cf. notre ouvrage, Nationalisme et Syndicalisme en Tunisie (19181929), imprimerie de lUGTT, Tunis 1976, Chapitre sur la propagande du Destour et sur la presse.

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reprsente le pendant de la Tunisie Martyre parce quil analyse les conditions dun rformisme social et labore les fondements idologiques et culturels dune social dmocratie spcifique dune socit dpendante. Il aborde dans Notre femme le problme central de la femme et propose un processus qui devait dboucher sur une solution de type sculier. Il faut notre avis, souligner que le courant conservateur-vieux destour- navait pas prconis un rformisme de type spcifiquement islamique. Il ne revendiquait nullement un retour lIslam originel de la priode de la prophtie. Il avait une approche clectique et jugeait ncessaire demprunter lOccident les valeurs et les systmes conciliables avec lIslam, en vue de promouvoir une modernisation progressive sans rupture avec le patrimoine. Evidemment, le nationalisme conservateur, cause de sa timidit, cause de son lgalisme excessif, cause de ses lites qui se recrutaient au sein des anciennes familles traditionnelles, cause enfin de linefficacit de son action qui semblait favorable au maintien du statu-quo, avait dclench une raction sous forme dune scission et la formation, en 1934, dun nouveau parti, le No-destour. Dans ce panorama des lites et des courants politiques et sociaux tunisiens, nous nous sommes abstenus dvoquer lvolution des lites de la socit coloniale europenne, dont certains courants, comme les groupes socialistes, avaient profondment influenc, ngativement ou positivement les intellectuels tunisiens. Il faudrait cependant faire une exception pour le parti communiste tunisien, qui avait intgr un groupe relativement important de llite tunisienne et dont limpact idologique sur le mouvement social en Tunisie fut important. Ce parti naquit en 1921. Sa contribution dans lanalyse du systme colonial fut essentielle dans les annes vingt. Il fut le seul parti avoir appuy inconditionnellement la fondation, en 1924, de la premire CGT tunisienne. Le changement de cap dans un sens anti-nationaliste, survenu en 1935-1936, devait provoquer une rupture avec les intellectuels tunisiens qui ne cessrent par la suite de le quitter (11). Les annes trente furent essentielles dans la mise en scne des courants socio-politiques qui devaient quasiment marquer le pays jusquaujourdhui. Ctait au cours de cette priode qumergeaient les trois courants principaux, dsormais acteurs dominants de lvolution postrieure : le courant libral, reprsent par les deux destours, le courant socialiste, issu du mouvement syndical et le courant islamiste, marqu par la culture zeitounienne.
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() Cf. notre ouvrage, le Parti Communiste Tunisien, ISHMN, Tunis, 1997.

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En 1934, la maquette socio-politique de la Tunisie tait tisse. Les diverses lites, traditionalistes, librales, socio-dmocrates et marxistes avaient pris, jusqu la fin du sicle, leurs aspects particuliers, ce qui nous permet daborder ltude de la nature et de lvolution de ces nouvelles lites. Les nouvelles lites et la conqute du pouvoir : Les nouvelles lites taient le produit de destructurationrestructuration sociale parvenue maturit au cours des annes trente et ayant assur lmergence de nouvelles catgories socioprofessionnelles, candidates la prise en charge du devenir national. Effectivement, ct de lancien groupe makhzen, grossi par la promotion dun petit nombre de grands propritaires et de gros commerants, une nouvelle catgorie sociale faisait son apparition comme acteur historique. Elle tait compose de petits paysans propritaires, du monde de la boutique, des fonctionnaires et demploys des secteurs publics et privs, des ouvriers des nouvelles entreprises ou institutions conomiques et surtout des diplms de lenseignement moderne, qui sorientaient en priorit vers les professions librales ou le secteur de lenseignement. De toutes les faons, ces nouveaux groupes sociaux reprsentaient une proportion minoritaire de la socit autochtone. Ils devaient cependant constituer les ples autour desquels allaient tourner les divers axes du mouvement national, savoir la petite bourgeoisie des villes et des campagnes et les salaris qui constituaient la base du No-destour et du mouvement syndical. Cette petite bourgeoise avait relativement profit de lextension de lenseignement au sein des classes moyennes qui avaient cependant subi les effets dvastateurs de la grande crise des annes trente, tel point quelles furent menaces de proltarisation, voire de marginalisation sociale. De nombreux aspects caractrisaient llite no-destourienne par rapport celle du vieux destour. Il sagit en premier lieu dune diffrence de gnration. Les cadres du premier destour taient ns au cours des premires annes de linstauration du Protectorat et taient parvenus maturit et aux responsabilits politiques la veille ou au lendemain de la premire guerre mondiale. Les no-destouriens, ns partir de la premire dcennie du XXe sicle, accdaient laction politique au dbut des annes trente. La seconde nouveaut concernait leurs origines sociales. Contrairement leurs adversaires, les nodestouriens taient issus en gnral au sein de familles modestes des villes de lintrieur. Enfin, ces derniers taient beaucoup plus marqus par la culture franaise, en premier lieu par le courant libral jacobin. Ils taient donc plus radicaux, moins respectueux des traditions, plus critiques lgard du patrimoine et plus conscients de ltat de dclin de la civilisation arabo-musulmane.

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Certains reprsentaient une tendance quasiment rpublicaine et sculire. La tradition jacobine avait marqu leur conception nationaliste dans la mesure o ils apprhendaient leur combat politique dans une perspective dune lutte contre un ennemi extrieur et leur volont de conqute de lEtat dans un contexte dune usurpation opre par des envahisseurs. Bourguiba insistait sur la permanence de cette usurpation depuis la tentative choue de Jugurtha. Depuis deux mille ans, les autochtones, disait-il, avaient vcu sous la domination de cliques trangres et la conqute arabe navait pas chang grand chose cette ralit. Il faut souligner galement que le rgime colonial navait pas promu le processus de socitisation. La colonisation est un affrontement qui ntait pas perceptible au niveau des classes sociales mais, dune faon globale, entre une socit dominante et une socit domine, tel point que certains sociologues recourent au concept de classe ethnique pour dfinir lensemble de la socit domine qui se diffrenciait de lautre classe, cest-dire, de la socit europenne dominante (12). Sous la colonisation, les populations vivant en Tunisie avaient conserv une structure caractre communautaire : Musulmans contre chrtiens et les lites no-destouriennes avaient affich une attitude ambigu face cette ralit. Si lesprit communautaire facilitait la mobilisation contre lennemi den face, la dmarche communautaire ne pouvait que renforcer lidologie traditionaliste et par consquent les courants politiques adverses. Les nodestouriens laissrent ce problme en suspens jusqu lindpendance. Les lites ouvrires, manant du mouvement syndical, taient le produit du transfert en Tunisie de lexprience mtropolitaine. Toutefois, la premire CGT tunisienne tait fonde dans les annes vingt alors quil nexistait pas un parti socialiste tunisien mais seulement une filire du parti socialiste et une autre du parti communiste, toutes les deux franaises. Cela sexplique par le fait que la nouvelle centrale syndicale tunisienne naissait dune scission, opre au sein mme du mouvement syndical franais. La nouvelle exprience vit le jour grce une lite dintellectuels autochtones comme Mohamed Ali et Tahar El Haddad et de militants syndicalistes de tendance nationalistes ou marxistes. Ces intellectuels eurent le mrite de concevoir une doctrine socialdmocrate spcifique pour les socits dpendantes. Devant labsence dune formation politique tunisienne, susceptible de revendiquer une mission de dfense et la reprsentativit des travailleurs autochtones, les lites de la CGT tunisienne avaient
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() Dogny, La question nationale au Qubec , in, Mouvements Sociaux daujourdhui, sous la direction dAlain Touraine, p. 117, Les ditions ouvrires, Paris, 1982.

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considr quil tait tout fait lgitime que leur organisation assumt ce rle. Ctait pour cette raison que ds les origines, le mouvement syndical eut tendance se transformer en mouvement ouvrier et que par la suite un parti social dmocrate nait pu simplanter ou sautonomiser. Les lites du mouvement syndical taient, comme ailleurs, laristocratie du travail. En Europe, louvrier qualifi avait jou un rle essentiel ; en Tunisie, louvrier qualifi tait en gnral un Europen. Par contre, ctaient les travailleurs intellectuels et les employs, ou si lon veut, les cols blancs tunisiens, qui furent les matres penseurs du syndicalisme. Contrairement aux cadres du No-destour, ils taient parfaitement initis aux questions ouvrires et ils taient conscients de la ncessit dintgrer lmancipation sociale dans le projet de la libration nationale. Par ailleurs, comme tous les intellectuels socialistes, les lites syndicales tunisiennes taient soucieuses dlaborer un projet global, susceptible de les identifier des autres courants. Justement, les lites nationalistes, vieux ou no-destouriennes, ne staient jamais proccups de promouvoir un projet social et leurs discours tournaient autour dun axe unique, celui de la domination et de lexploitation coloniales et de la ncessit de se librer de cette domination. Toutes les nergies des lites nationalistes furent dployes pour conqurir le pouvoir et cet objectif devint en quelque sorte une fin en soi. Le courant de pense concernant les transformations du monde moderne, sous leffet conjugu du dveloppement considrable des sciences humaines et sociales et des effets normes des dcouvertes scientifiques et techniques, tout le mouvement denracinement des nouvelles valeurs dans les rapports sociaux et la gestion politique, organise autour dune comptition libre et dmocratique des institutions de la socit civile, avec linsertion des divers groupes reprsentatifs lintrieur des mcanismes de fonctionnement et de dcision de lEtat, tout cela ne fut nullement pris en considration par les intellectuels nationalistes, qui avaient, au contraire, prfr touffer la libre expression et les dbats pluralistes parce quils avaient nglig de considrer que lexercice de la politique ne pouvait se drouler quautour de la comptition des partis, des syndicats, des programmes, des projets et quil fallait juger des politiques et non des personnes et encore moins abdiquer son libre arbitre la discrtion dun chef ou dune coterie, qui exigent une fidlit sans faille et une relation de vassalit ou de clientlisme. La priorit de la lutte contre le pouvoir colonial avait engendr la ncessit de mobiliser le peuple tout entier dans le combat. Pourtant, lgard des masses populaires, les chefs nationalistes avaient dvelopp des attitudes ambivalentes. Certains comportements exprimaient clairement les convictions populistes des lites. Il y avait, certes, cette volont daller vers le peuple,

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dtablir le contact direct, dinciter les masses devenir des acteurs de lhistoire et les auteurs de leur propre libration. Effectivement, pendant la priode coloniale, les partis nationalistes et les organisations syndicales avaient russi, de haute lutte, sannexer lespace public et occuper les artres des villes. Les manifestations pacifiques pour commmorer des anniversaires symboliques ou les meutes violentes marquaient la volont des masses exprimer leur prsence et leurs revendications, exposer leur force collective et dfier le pouvoir colonial. Elles exprimaient la diffusion de la prise de conscience de la domination au sein des larges couches de la population et leur aspiration prendre en charge leur destine et revendiquer une participation plus dmocratique aux affaires de la cit. Cet aspect fut totalement occult par les lites, soucieuses prioritairement dinstrumentaliser la lutte des masses pour la rentabiliser au profit de leurs propres objectifs. Ces lites affichaient instinctivement une mfiance et un mpris lgard de ces masses que Bourguiba qualifiait de poussires dindividus. Les responsables nationalistes ne cessaient daffirmer que leur mission principale consistait duquer le peuple. Toute action tait prcde par une propagande destine matraquer les esprits. Cette propagande tait souvent lance par des hommes de main la solde du parti qui ne reculaient pas devant les menaces et qui taient prompts passer aux actes pour faire respecter les mots dordre et les directives dcides par les dirigeants. En cas de dcision grave, les chefs nationalistes insistaient auprs des masses populaires quil tait de leur devoir de leur accorder une confiance absolue et dobir aveuglement aux ordres. Les rapports militants-responsables taient sens unique. Les directives partaient du sommet pour tre rpercutes sur la base qui ne pouvait en aucun cas discuter lopportunit des dcisions prises. Par ailleurs, les chefs nationalistes se proclamaient porte-paroles et uniques reprsentants des populations. Pour cela, du reste, ils ne jugeaient nullement opportun dentendre les dolances ou de connatre les aspirations spcifiques de leurs mandants. Les revendications, les programmes, les plans dactivit et les modalits dexcution taient labors au sein des hautes instances du parti. Lapplication sur le terrain tait ensuite confie aux militants et la masse de la population. Il arrive souvent que le conseil national ou le congrs du No-destour, des conclaves groupant pourtant un personnel restreint, savoir une lite minutieusement slectionne, se contentent de prendre des dcisions de principe, laissant au Bureau Politique le suivi ou la dcision finale. De toutes les faons, les masses taient gnralement silencieuses. Il leur suffisait dappliquer les dcisions prises en dehors delles et de consentir des sacrifices, allant jusquau martyr pour faire avancer

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la ligne de conduite du parti. Inutile de dire que cette ligne de conduite consistait en un bras de fer entre les masses mobilises et les forces de rpression pour contraindre le pouvoir colonial faire des concessions, susceptibles dassurer laccession progressive des lites, cest--dire des responsables nationalistes, au pouvoir. Il est opportun de souligner que les lites nationalistes, qui staient dveloppes et panouies pendant la priode de lentre deux guerres, avaient t fascines par des partis totalitaires qui saffirmaient rvolutionnaires et prtendaient offrir une alternative la dmocratie librale, qui semblait en rgression sous les effets de la premire guerre mondiale et de la Grande Crise conomique des annes trente. Le parti communiste de lUnion Sovitique, le parti fasciste italien, et le parti nazi saffirmaient comme lantithse des dmocraties librales et prconisaient une mobilisation totale de la nation sous la conduite dun parti politique, contrlant dune faon hgmonique lensemble du tissu social, dont les diffrents groupement taient organiss au sein dorganisations qui se soumettaient au rle dirigeant du parti. Au niveau de la structure et du mode de fonctionnement, ces partis reprsentent des forces politiques ayant une vision totalitaire de lexercice du pouvoir. Lattraction de ces partis, qui faisaient preuve dune efficacit apparente dans la mobilisation des masses et lexcution des mots dordre, se conjuguait avec dautres considrations, au niveau de la culture et de la mmoire collective de la socit autochtone, mais aussi en fonction des contraintes de la situation de domination coloniale, laquelle les partis nationalistes faisaient face. Ds sa naissance, le No-destour avait impos une vision hirarchique et autoritaire au sein du parti et dans la socit. A lexemple des partis totalitaires, les lites diffusaient le message que le Parti incarnait la vrit thorique et politique et quil sintroduisait dans les associations et les mouvements de masse pour la leur apporter. Ces lites jugeaient quelles dtenaient la vrit et que celle-ci se transmet de haut en bas. Evidemment cette conception a des consquences politiques ngatives parce quelle provoque une tendance croire que les masses ne font lhistoire que dans la mesure o elles suivent les dirigeants du parti. Cette doctrine lniniste est celle de la thorie de llite comme avant-garde, thorie que les nationalistes avaient entirement assume, dautant plus aisment quelle dcoulait dun fonds culturel traditionnel qui partageait la socit entre une minorit dtentrice de savoir et de talents et dune majorit inculte quil faut duquer et conduire. Elle justifiait le modle lniniste, galement adopt, qui considrait que les organisations populaires constituaient des courroies de transmission au service

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du Parti. En plus de cette vision, les nationalistes avaient encore emprunt un autre modle dorganisation, inspir probablement du systme des rapports tablis en France par la troisime Rpublique, savoir le systme clientliste qui assurait un parti un rseau de clientles intresses lui permettant de sassurer des positions de contrle et dinfluence. Ce systme avait t particulirement dvelopp aprs la maladie du Prsident Bourguiba pour sassurer des positions dominantes dans la course la succession. Les lites nationalistes avaient t structures dans leurs traits de caractre et dans leur mode de fonctionnement sur le modle mme du systme colonial. Alors que dans son essence, la colonisation tait un systme dexploitation et de domination, les tenants du pouvoir colonial parlaient publiquement des liberts, de la justice et de lgalit. Les lites nationalistes, conscientes du hiatus, qui sparait le discours officiel de la pratique relle, taient leur tour contraintes de se positionner dans une logique dun systme quelles cherchaient dtruire et finissaient en fait par assimiler et intgrer le modle quelles affirmaient rejeter. Nous assistions ainsi une reproduction de comportements et de discours contradictoires de mme nature que ceux du pouvoir. Effectivement, si lon excepte la propagande, destine capter la sympathie des courants anticolonialistes de lintrieur et de lextrieur, les concepts de la dmocratie, de lEtat de droit et des droits de lhomme taient totalement trangers la pratique concrte des lites nationalistes. La proccupation essentielle consistait conqurir le pouvoir aussi bien vis--vis du rgime colonial que vis--vis des partis politiques concurrents. Il sagissait dune vritable guerre lance contre les adversaires et que lon pouvait apprhender travers le discours politique en usage. On parlait de bataille, de mobilisation de troupes, de victoire finale, de dfaite de ladversaire. Lhistoire des partis nationalistes tait seme daffrontements sanglants, de dnigrements dirigs contre lhonneur des adversaires, parfois mme au sein du mme parti, de coups bas, voire dassassinats dadversaires et danciens compagnons. Ce dsir irrpressible de conqute du pouvoir expliquait lengagement total des lites politiques. Les reprsentants des partis nationalistes sinvestissaient intensment dans la vie de leur parti et dans laction politique comme si le parti et le pays taient leurs biens propres. Il y avait comme une volont dappropriation prive de la chose publique que lon surveillait jalousement pour empcher les autres de sapprocher. Moins diplms que les intellectuels nationalistes, mais plus impliqus dans la lutte sociale et le militantisme au quotidien, les lites du mouvement syndical avaient fait preuve de plus dimagination et desprit dinnovation pour mettre en uvre une

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doctrine syndicale spcifique et bien adapte la ralit de leur socit colonise. Leur longue priode dinitiation au sein du mouvement syndical franais en Tunisie leur fut dun grand profit. Ils avaient accumul une connaissance relativement tendu du socialisme et du marxisme. Comme les militants europens, ils avaient, sans accder directement aux doctrines des penseurs socialistes, connu, travers une littrature de vulgarisation, crite ou orale, lanalyse du systme de production capitaliste, les thories socialistes sur la domination, la colonisation et limprialisme et surtout le concept des luttes des classes. Leur mrite cependant fut davoir confront leur savoir avec les pratiques au quotidien au sein de lunion syndicale de Tunisie et doprer une critique destine une nouvelle valuation et une radaptation aux ralits locales. Ils avaient pu se rendre compte quune doctrine de libration sociale et politique pouvait tre objectivement manipule pour aggraver la domination des travailleurs autochtones et permettre une alliance entre le syndicalisme et le pouvoir colonial global au dpens de ces travailleurs. Les lites syndicales avaient opr une premire rupture fondamentale en prconisant la ncessit absolue de lautonomie syndicale des autochtones pour promouvoir leur vritable mancipation sociale. Dj, la revendication du Salaire gal travail gal fut la premire tape du transfert dune exigence sociale sur le terrain de lexigence nationale, puisque cette revendication frappait le classement des travailleurs et de leurs salaires daprs une logique ethnique. A limage de la Tunisie des annes vingt, les membres de llite syndicale se caractrisaient par des rfrences essentielles. Au niveau de la direction de la premire C.G.T. tunisienne, il ne semble exister aucun dnominateur commun entre Mokhtar El Ayari, militant communiste actif et ancien vtran de lUnion Dpartementale et Tahar El Haddad, ancien lve de la Zitouna, ne connaissant pas la langue franaise et auparavant militant puis responsable du du Destour. Le Secrtaire Gnral de la nouvelle organisation syndicale tunisienne navait jamais, auparavant, milit au sein dun syndicat. Il venait tout juste de retourner dans son pays aprs avoir effectu des tudes en Allemagne. Il tait marqu par le systme coopratif, mis sur pied par la social dmocratie allemande et il se proposait de fonder des coopratives, quand les dockers tunisiens, en grve, taient venus le solliciter pour les aider mieux grer leur mouvement de grve. Malgr tout, il faut souligner que dans lensemble, les cadres de la premire C.G.T.T. taient des syndicalistes qui avaient milit dans le syndicalisme franais et que les dirigeants, malgr leur diffrence de formation, eurent constamment le souci, travers de longues discussions, non seulement de complter et dlargir leur connaissance sur le mouvement social et syndical, mais quils

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russirent adapter leur savoir la ralit dun milieu colonial o les problmes propres la classe ouvrire se posaient en termes diffrents que pour les salaris des pays capitalistes. Les lites syndicales avaient proclam, ds le dbut, que la solidarit entre les travailleurs de nationalit diffrentes tait inoprante dans un contexte colonial. Ce que lon constatait au contraire, ctait une solidarit entre lEtat, le capitalisme colonial, industriel, foncier ou de service et les salaris europens, qui sentraidaient pour renforcer le systme colonial dans son ensemble au dpens des travailleurs autochtones. Ctait avec, larrire plan, une toile de fond, qui reprsentait la dsagrgation et la pauprisation de la socit tunisienne que les syndicalistes, toutes gnrations confondues, avaient dgag les lignes de force de leur doctrine. Ils avaient, prime abord, affirm que ltat de la socit indigne ne permettait pas de distinguer des classes distinctes. Les salaris reprsentaient des noyaux restreints et la bourgeoisie tunisienne tait dorigine trangre et jouissait de lappui de lEtat colonial. Loin de diviser les masses tunisiennes, il fallait plutt mobiliser toutes leurs nergies pour lutter contre les vrais capitalistes et leur alli, la colonisation, tous les deux trangers, pour promouvoir lmancipation des Tunisiens. Ctait travers cette analyse de ltat des classes au sein de la socit tunisienne que les lites syndicales, pendant la priode coloniale, soulevaient la question de lUnit Nationale. Ce concept, traduisait une ralit profonde du systme colonial. Ctait la colonisation qui, cause de sa politique de pauprisation de toutes les catgories sociales, cause des privilges exorbitants, accords la minorit europenne, cause de sa rpression des luttes nationales, cause de sa mainmise sur les meilleures terres agricoles et sur les ressources du sous-sol, a suscit par raction, chez les Tunisiens, la ncessit dune Unit nationale pour lutter contre lexploitation et la domination et rcuprer leur pays et leurs biens. Le concept dunit nationale, disaient les syndicalistes, avait un contenu social, car le peuple tunisien tait constitu, dans sa quasi totalit, par les masses dshrites. Aussi, ce concept devait-il avoir un contenu progressiste, orient vers la destruction du systme colonial pour promouvoir une socit plus juste et plus solidaire. Du reste, dans cette lutte pour forger un avenir meilleur, la classe ouvrire, affirmait Farhat Hached, nest pas seulement une partie intresse, mais elle se plaait lavant-garde dans ce combat mancipateur. lU.G.T.T demeure lun des plus grands instruments de progrs dans ce pays elle est un organisme de combat vritable qui veut faire triompher la justice et les liberts essentielles et conqurir pour la

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Tunisie le droit au bien-tre moral et matriel (13). Contrairement aux nationalistes, qui parlaient de domination, Hached insistait sur la question de la dmocratie et de la reprsentation populaire. Il avait, sans cesse, ressenti une mfiance lgard des lites no-destouriennes et en plein combat pour lindpendance, il avait conu, pour plus tard, le projet dimposer lautonomie de son organisation en fondant un parti travailliste. Par opposition aux partis nationalistes, qui taient centrs sur lexigence culturelle, le mouvement syndical avait envelopp son nationalisme dans un projet social global intressant lensemble de la socit. Les discours de Hached taient obnubils par le souci de vhiculer la conception dune classe ouvrire reprsentative du peuple dans sa globalit. Il avait bien sr repris cet idal chez les socialistes, qui donnaient au mouvement ouvrier une mission messianique, salvatrice dune humanit souffrante et exploite. Il avait, cependant, profondment cru cet idal qui clate dune faon manifeste dans son crit peuple, je taime ! (14). Cette conception expliquait lacharnement de lUGTT prparer des projets de rformes intressant tous les domaines, la fonction publique, la scurit sociale et la sant, lenseignement et la culture, lquipement et lindustrialisation, le chmage, les ouvriers agricoles, des plans de mise en valeur du centre et du sud tunisiens. En 1956, le VIe congrs de la centrale syndicale, couronnant une uvre de longue dure, avait labor et vot un programme complet de rforme conomique et sociale qui avait marqu la politique de dveloppement de la Tunisie indpendante. Au niveau du cheminement de lmancipation de la socit tunisienne, il est ncessaire, notre avis, de souligner la diffrence de vision entre les lites de la premire CGT tunisienne et celles de lUGTT. Mohamed Ali et ses camarades staient efforcs de placer leurs activits sur le terrain social et conomique. Ils avaient adopt une dmarche de dveloppement culturel, qui considrait que le changement politique tait conditionn par une action de dveloppement et de transformation des structures conomiques et sociales, alors en situation de dsintgration. Derrire le systme coopratif et lmergence dune lite conomique et sociale, les dirigeants de la CGTT pensaient engager un processus de transformation de longue dure o sexprimaient les changements fondamentaux de lconomie, de la socit et de la culture. Cette divergence entre la premire CGTT et lUGTT se plaait en fait au niveau de la tactique et de la conjoncture. Les premires lites syndicales
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() Discours douverture prononc par Farhat Hached devant le IVe congrs de lUGTT, tenu la fin du mois de Mai 1951 : in Archives de lUGTT. 14 () Article en arabe in : le journal Al Horriya, n 138 du 26/11/1950.

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taient, comme nous lavons soulign, marques par ltat de pauprisme et de dsagrgation gnraliss de la socit tunisienne. Ils taient par ailleurs fascins par la puissance, la solidarit et la force denracinement de la colonisation en Tunisie et dans le monde arabo-musulman, dans cette dcennie des annes vingt. Leurs successeurs des annes quarante et cinquante avaient assist un double phnomne qui devait bouleverser leurs perceptions. La politique rpressive du Front Populaire et la dception quil avait engendre avaient convaincu les syndicalistes tunisiens de limpossibilit dune mancipation sociale dans le cadre dun systme colonial, quelle que soit la nature du gouvernement mtropolitain, de gauche ou de droite. Ils avaient assist par ailleurs la dfaite de la France et loccupation allemande de la Mtropole et de la Tunisie. Le mythe de linvincibilit de la France et de la solidarit de son empire colonial avait, du mme coup, vol en clats. Dsormais, la priorit, aux yeux des syndicalistes de lU.G.T.T., tait donne la question de lindpendance sans laquelle on ne pourrait raliser aucune politique dmancipation sociale. Ctait cette volution de la situation, qui avait incit les lites nationalistes et syndicales se lancer la conqute dun pouvoir qui paraissait dsormais porte de la main. Cette conviction tait dautant plus profonde que lon assistait en Tunisie, au lendemain de la seconde guerre mondiale, un vritable effondrement des lites traditionnelles allies au rgime colonial. Le systme colonial avait maintenu en survie les lites administratives et religieuses de la priode coloniale et leur a confi la mission dencadrer et de contrler les masses rurales et les exclus sociaux des villes. Malgr le dveloppement conomique des villes et la monte de linfluence de la population urbaine, le rgime colonial navait pas cess de privilgier et de renforcer le rle et le poids des ruraux dans les institutions quil crait, aussi bien dans les assembles consultatives ou dans le Grand Conseil. Il voulait matriser, grce aux notables, ces populations de la campagne, contrairement aux habitants des villes qui taient travaills par le virus des nationalistes et des syndicalistes. Leffondrement des notables ruraux et des cadres des confrries se manifestait travers des manifestations spectaculaires, dont les premiers signes taient apparus sous le Front Populaire et qui ne cessrent par la suite de prendre de lampleur. Au lendemain de la guerre, les rapports de la police et des contrleurs civils voquaient frquemment lintervention des responsables nationalistes locaux dans la gestion des agents de ladministration beylicale, cads, khalifats, cheikhs, qui faisaient preuve dincapacit et se rsignaient admettre publiquement

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cette intervention. Nous assistions par ailleurs une vritable dissidence des ouvriers agricoles qui intervenaient massivement et violemment sur la scne de la revendication syndicale dans le cadre de lUGTT. Le mouvement fallagha tait anim massivement par des ruraux qui ne sorganisaient pas dans le cadre des structures traditionnelles au niveau des tribus et des rgions mais sur la base dune organisation nationaliste pour dfendre un projet national de libration nationale. Au niveau des lites gouvernementales, il suffit dvoquer comment, au cours du printemps 1954, les hautes personnalits du Makhzen offraient leur dmission du gouvernement Mohamed Salah Mzali, mais surtout comment les remplaants pressentis prfraient tre incarcrs plutt que daccepter une charge ministrielle ! Quelles taient les raisons profondes qui expliquaient cet effondrement des lites traditionnelles ? Il faut dabord voquer luvre de dstructuration-restructuration de la colonisation, qui avait opr une uvre profonde au sein du monde rural et surtout tribal. Disons simplement que les liens communautaires au sein de la famille, du clan ou de la tribu staient progressivement dsagrgs et avaient entran un relchement de la solidarit et une circulation plus active des personnes. A cela sajoutaient le processus de lmigration urbaine et langoisse de lexclusion sociale qui portaient des coups srieux lautorit des notables qui, de leur ct sappauvrissaient et devenaient des clients des administrateurs franais ou mme serviteurs des colons europens. Lvolution globale stait donc opre dans le sens dun dplacement du centre de gravit du pouvoir et des ressources de la campagne vers la ville et entranait un dclin irrversible des notables. Le poids des notables stait donc effondr partir des annes trente, sous limpact conjugu de la crise conomique, qui avait durement frapp le monde rural, toutes catgories confondues et de la monte des lites nouvelles, qui exprimaient en fait le poids dune nouvelle ralit conomique et sociale et dune logique bureaucratique et technocratique moderne qui servait de point de rfrence au rgime colonial. Le dclin des notables signifiait en fait la crise irrversible dun monde archaque pr-industriel qui souvrait une modernisation de type capitaliste, une crise dun monde largement paysan qui souvrait une urbanisation et une timide industrialisation. La crise des notables tait dautant plus irrversible quelle reprsentait en fait la crise de la socit archaque, bouscule par les changements effectus par un capitalisme colonial, lui mme en crise, li un groupe de capitalistes trangers et en voie de sclipser au profit des nouvelles lites. En attachant leur destin celui de la colonisation, les notables ne pouvaient survivre la colonisation directe.

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Avant dachever ce tableau des lites au cours de la priode coloniale, il est peut tre ncessaire dvoquer la question des lites communistes et la problmatique quelles reprsentaient pour lhistoire de la Tunisie coloniale, savoir comment se fait-il que les luttes des lites communistes aient t si intenses durant toute la priode coloniale et que le Parti ait t marginalis aussi facilement au lendemain de lindpendance ? Rappelons quentre 1921 et 1934, les communistes taient les anti-colonialistes les plus actifs et que leur propagande et leurs crits avaient considrablement contribu une diffusion dune prise de conscience sur la nature objective de la colonisation et sur la ncessit pour tous les patriotes de se rassembler dans un Front pour secouer la domination et lexploitation des Tunisiens. Le parti communiste tunisien tait la seule formation politique qui avait appuy et aid moralement et matriellement la naissance et le dveloppement de la premire CGT tunisienne tel point quils furent associs la rpression qui avait frapp la centrale, accuse de complot contre la sret de lEtat. Comme les syndicalistes tunisiens, les communistes de la premire gnration avaient fourni des efforts considrables pour analyser les spcificits dune socit dpendante et pour imaginer les modalits dune doctrine et dune action adaptes aux ralits locales. La rupture intervint en 1935 quand les communistes, prisonniers dune logique sovitocentrique, avaient opt dentrer dans des Fronts populaires pour combattre le nazisme et accept de rompre leur appui aux nationalistes. Dsormais les communistes taient perus, dans une socit o le nationalisme tait partout, comme des non-nationalistes. Un second obstacle handicapait le communisme tunisien. Il sagissait de sa direction et de sa base, majoritairement europennes et qui se recrutaient au sein des fonctionnaires et des employs et donnaient au parti son caractre dune organisation dintellectuels et de cols blancs dorigine trangre. Les dirigeants du parti communiste exeraient, dans leur quasi-totalit, des mtiers de nature intellectuelle. Ils taient perus et se considraient eux-mmes comme des intellectuels. Toutefois, partir du tournant des annes trente, ctaient des intellectuels incapables de produire, lexemple de leurs collgues marxistes franais, un savoir critique. Ils se contentaient de reproduire et de diffuser des dogmes et des analyses confectionns par les intellectuels organiques du parti communiste franais. Souvent les analyses taient adoptes intgralement, sans aucune modification et sans aucun effort dadaptation aux conditions propres du milieu tunisien. Le PCT donnait souvent la sensation dtre un haut-parleur qui rpercutait des discours venus dailleurs et sans impact rel sur lopinion publique tunisienne. Au lendemain de la seconde guerre mondiale et plus spcialement, aprs lexclusion, en 1948, dAli Jrad, les

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Tunisiens se mettaient quitter le parti communiste. Ils ntaient plus que quelques dizaines lors de la proclamation de lindpendance. Il ntait plus surprenant de constater sa marginalisation historique aprs notamment, sa dcision dordonner la dissolution en 1956, de sa filiale syndicale lUSTT et la recommandation ses militants de rejoindre individuellement lUGTT. Tous les partis politiques et mme les organisations syndicales taient, pendant la priode coloniale, des organismes dirigs par des intellectuels. A la veille de lindpendance, en 1955, le Bureau Politique du No-destour comprenait huit avocats, un clerc, un mdecin, quatre professeurs, deux fonctionnaires et un commerant. Dans la socit tunisienne coloniale, caractrise par le poids prpondrant du monde rural et des exclus sociaux, seize membres sur dix sept du Bureau Politique exeraient une profession intellectuelle et quatorze taient des universitaires, forms au sein de lenseignement franais. Selon nos recensements des cadres et des responsables rgionaux et nationaux de lUGTT, nous avons pu tablir que sur 183 responsables syndicalistes, il y avait 130 fonctionnaires et employs, soit 71% et 53 ouvriers soit 29%. Dans les unions rgionales, les postes les plus importants, et notamment celui de secrtaire gnral, taient dtenus par un fonctionnaire ou un employ. Au sommet, la CA de lUnion tait forme dans sa quasi totalit de fonctionnaires ou demploys (15). Mme pour le parti communiste qui saffirmait parti de la classe ouvrire, les intellectuels taient largement majoritaires dans les comits centraux, lus au cours de la priode 1946-1956 (16). Les intellectuels des organisations politiques et syndicales de la priode coloniale taient dans leur grande majorit issus du milieu petit bourgeois citadin et dorigine populaire. Les dirigeants nationaux eux-mmes partageaient les mmes habitudes et le mme train de vie des milieux populaires. Le langage ntait pas diffrent chez les uns et les autres et souvent ils partageaient les mmes prjugs et les mmes frustrations. Une distance entre militants et dirigeants ne stait pas tablie parce que les organisations ne disposaient pas de moyens importants pour fonder des bureaucraties. Farhat Hached, devenu permanent, cause des charges accablantes quil assumait, ne touchait pas rgulirement, faute de disponibilits, ses salaires, du reste assez modestes. Lors des moments de crises, manifestations et grves, les responsables taient au milieu des grvistes, et certains, comme Habib Achour, lors de la grve du 5 aot 1947,
15

() Cf. notre ouvrage La classe ouvrire Tunisienne et la lutte de libration nationale (1939-1952). Les cadres de lUGTT, p. 172 et sq. 16 () Cf. notre ouvrage, le Parti Communiste, op. cit., p. 316 et sq.

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nchappaient pas aux balles du service de lordre. Dans une socit analphabte prs de 90%, les lites de lpoque parlaient au nom de ceux qui navaient pas la parole, les exploits, et les proltaires. Les nationalistes, toutefois, ne tardrent pas imposer le silence mme ceux qui pouvaient parler. Ils jourent, sous la colonisation, un rle de pionnier en mettant au point une technique minutieuse de mobilisation des masses, norme machine, avec sa hirarchie, ses chefs, sa base, ses finances, ses meetings, sa presse, ses adhsions enthousiastes et ses habiles public-relations. Ces machines mettaient en scne une orchestration des aspirations populaires, canalises travers des groupes de pression organiss et efficaces et mme des milices composes souvent de vritables gangsters qui nhsitaient pas recourir lintimidation, la menace et au crime, contre tous les adversaires, dans le but prioritaire de sassurer la conqute exclusive de lEtat. Les lites et lEtat indpendant : Lavnement de lindpendance en Tunisie fut marqu par une crise profonde au sein mme des lites qui avaient lutt pour la libration du pays. Un vritable tremblement de terre avait secou les lites du No-destour et des organisations nationales. La contestation tait gnralise et schmatiquement, deux tendances opposes se groupaient respectivement derrire Ben Youssef et Bourguiba. Ben Youssef groupait les forces conservatrices, traditionalistes socialement et idologiquement, les gros commerants, les grands propritaires terriens, le personnel religieux zeitounien et les vieux destouriens. Bourguiba avait lappui de courants progressistes et surtout de lUGTT. Le rtablissement de la confiance stait effectue avec la proclamation de lindpendance, qui avait facilit lmergence dun csarisme au profit de Bourguiba, devenu lhomme providentiel, le combattant suprme. Evidemment il sagissait dun csar progressiste cause des rformes sociales audacieuses quil sattela raliser. En prenant une certaine distance, on peut constater que lEtat fond par Bourguiba tait le produit de deux guerres, une guerre contre la domination trangre, qui stait prolonge jusquen 1964, avec la rcupration des terres de colonisation mais aussi, et peut-tre surtout, une guerre civile o Bourguiba avait affront la raction makhzenienne, la raction religieuse et la raction conservatrice populaire, celle des tudiants zeitouniens et du mouvement fallagha. Ces diverses lites furent quasi dfinitivement vaincues. Il y avait l, chez le chef du No-destour, un programme quil avait minutieusement et progressivement excut en accentuant, par la suite, la sdentarisation des nomades et des tribus, en supprimant lenseignement zeitounien et lancienne bureaucratie

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administrative et gouvernementale, en proclamant un nouveau code du statut personnel, bref en menant une offensive, contre les vieilles formes de domination et de hirarchie et en abolissant toute distinction entre lEtat et la socit par le transfert des fonctions politiques et sociales aux nouvelles lites quil avait associes son pouvoir. Ds le dpart, Bourguiba avait impos une domination totale exerce par lEtat. Ce dernier a pris progressivement le contrle de tous les appareils de domination sociale dans tous les domaines, structures sociales, partis, tlvision, thtre, cinmas, secteurs administratifs, conomiques, coles, hpitaux services etc Cette domination tait si pesante quil tait lgitime de sinterroger si ctait lEtat qui appartenait aux citoyens ou si ctaient ces derniers qui appartenaient lEtat. Ce processus avait dbouch sur ltatisation de la socit dans son ensemble, une tatisation de lintelligentsia qui ne trouvait dautre issue que dans linvestissement de lEtat, de ladministration et des institutions sociales et culturelles contrles par le pouvoir. Les lites navaient dautre alternative que de devenir des agents au service de lEtat. Sous le rgime de Bourguiba, les syndicats, les associations avaient non seulement perdu toute autonomie, mais lvolution globale les avait transforms en instruments dencadrement, de surveillance, et de contrle de la socit. Au dbut de lindpendance et lors de la prise de responsabilit de la gestion sociale par des lites tunisiennes, un foss se creusait entre les masses et les responsables politiques. Une fois lindpendance proclame, les masses, chmeurs, exclus sociaux, ouvriers agricoles etc se sont soulevs pour revendiquer leur part de la victoire. Il ntait plus question pour le parti et pour les syndicats de prendre en charge lexpression du mcontentement, bien au contraire, il devenait ncessaire de crer au sein du parti et des diverses institutions sociales des bureaucrates pour surveiller la fermentation populaire. Nous assistions ainsi un dveloppement spectaculaire des bureaucraties, lourdes machines qui faisaient tourner les grandes organisations populaires. A vrai dire, tout groupe qui se pose en dtenteur dune vision vraie dun mouvement social, et qui sattribue une position privilgie par rapport la masse, est condamn subir une logique de bureaucratie. Au lendemain de la conqute de lEtat, la mainmise sur des moyens financiers importants et lexercice du pouvoir tous les niveaux de lappareil dEtat avaient permis le dveloppement de lextension considrable de la bureaucratie au sein du No-destour, de lUGTT et des autres organisations sociales. Cette bureaucratie avait pour mission de veiller la sauvegarde du statu-quo et la perduration du systme. Cest une bureaucratie qui broie du papier et qui se coupe des ralits de la socit et finissait non seulement de se couper des masses,

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mais aussi de servir dcran entre les militants et les dirigeants au point de marginaliser le rle et laction de ces dirigeants et dapparatre comme la vraie dtentrice du pouvoir au sein de linstitution. Il a fallu moins de dix ans 1956-1964 pour transformer les lites de la priode coloniale en une vritable bureaucratie en symbose avec lEtat et que lon trouve non seulement au sein des organisations politiques et sociales, mais aussi au sein de lAdministration, de la haute fonction publique, des institutions tatiques et semi tatiques et enfin au sein du gouvernement. Devant les bouleversements entrans par la dcolonisation et lincertitude de lavenir, cause des troubles, provoqus par la dissidence youssefiste, le nouveau rgime avait offert une pleine scurit tous les membres des diverses lites et la libert sest clipse quand elle fut abandonne par des lites, soucieuses de stabilit et dacquisitions de nouveaux privilges, que le nouvel Etat pouvait offrir. Cette scurit avait, toutefois, enchan ces lites un appareil de moins en moins dmocratique et de plus en plus rpressif. Il faut cependant souligner que les lites de lindpendance ont jou un rle considrable dans la transformation des structures sociales et conomiques, hrites de la colonisation, et dans le processus de dveloppement et de modernisation. Elles ont contribu mettre en chantier des rformes substantielles de la plupart des appareils dEtat. Elles ont dvelopp la fonction publique et une main-duvre de type tertiaire. Les intellectuels modernes ont jou un rle important dans lexpertise dune gestion sociale planifie. Il y a eu galement modernisation des politiques de dveloppement rgional, urbain et de lamnagement du territoire, modernisation aussi de la sant publique, des appareils de bien-tre social, et dassistance sociale par diverses mesures de planification ; de lducation avec la cration dun systme public denseignement. A cela staient ajoutes des politiques de dveloppement conomique : tentative de contrle de laccumulation autochtone du capital, surtout par le biais de la cration dun secteur public, politique dindustrialisation et de restructuration du secteur agricole etc (17). Ce rle jou par les lites fut dominant pendant la priode situe entre 1956 et 1969. La crise de septembre 69 reprsentait un tournant dcisif au niveau des lites et des choix globaux du rgime. Lorientation socialiste prconise jusque l, fut abandonne. La maladie du Prsident et le problme de la succession avaient engendr des luttes acharnes entre les divers clans. Ladoption dune politique librale avait entran un changement dans la nature mme du dveloppement conomique
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() Cf. Louis Maheu La question nationale au Qubec , in : Mouvements sociaux dAujourdhui op. cit., p. 99.

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et social. Des groupes autochtones commenaient agir dans le domaine de lindustrialisation, parfois en partenariat avec des capitalistes trangers. Mais surtout, le champ fut occup par une bureaucratie non productive, soumise une classe daffairistes dorigine tatique et de nature de services : banques, tourisme, commerce, import-export, reprsentations etc Cette mutation socio-conomique stait dploye progressivement partir des annes soixante-dix. La politique socialiste des annes soixante et ltatisation de la socit avaient uniformis les lites qui nous paraissaient sous la forme dun bloc cohrent, mme sil tait possible dy apercevoir des diffrences relles. La politique librale avait, au contraire, opr une ouverture dans la socit et lmergence de groupes sociaux ayant des objectifs et des aspirations divergentes. Elle avait suscit des diffrenciations sociales importantes et permit lenrichissement facile, parfois mme illicite, de staler au grand jour, devant le regard de catgories sociales appauvries, voire mme de masse de chmeurs et dexclus sociaux. Bref, lhomognt de la socit avait clat dans les annes soixantedix et lon assistait la renaissance de courants politiques et sociaux nouveaux, dont la plupart rappelaient curieusement ceux de la priode coloniale, mais qui, cette fois, mettaient laccent sur leur autonomie, qui ne pouvait se raliser que dans un systme dmocratique. Autonomie et dmocratie devenaient, dans les annes soixante-dix, les revendications centrales des lites tunisiennes. Si laspiration dmocratique avait ressurgi, ctait parce que la lgitimit de lEtat indpendant stait fonde sur le concept de lintrt gnral, soutenu par la priorit dune modernisation, lance par une politique de dveloppement. La question essentielle ntait pas celle des liberts individuelles, mais celle de pouvoir donner son plein effet la raison conomique et la raison politique. La dmocratie conue par Bourguiba reposait sur une dmocratie moniste du peuple, en opposition avec une conception de la dmocratie comme une reprsentation plurielle des diffrents milieux sociaux dans une confrontation, o lexercice de la politique est organise autour de la comptition des partis, des programmes et des projets, avec lalternance dans la gestion politique. A partir du moment o les groupes sociaux et leurs organisations furent soumis au contrle souponneux de lEtat bourguibien, seule subsistait llite politico-tatique qui, pour diverses raisons, dont la plus importante tait la prservation et laccroissement de ses acquis et de ses privilges, ne sintressait plus la dmocratie. La crise de 1969, les abus inqualifiables commis depuis lindpendance par des administrateurs locaux et nationaux,

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lmergence dune milice, autonome de la police officielle et charge de terroriser les opposants, la dsignation dun bouc missaire en la personne dAhmed Ben Salah pour lui faire porter toutes les tares du rgime, alors que les responsabilits taient partags par tous ceux qui dtenaient une parcelle du pouvoir, y compris par toutes les lites tatiques et les bureaucraties, tous ces facteurs avaient clairement signifi les drives dun systme dont les meilleures intentions taient dtournes pour susciter la suspicion, la dlation, et la rpression aux dpens de limmense majorit des populations, rsignes mais compltement dsespres. Certaines lites se rendaient compte que la revendication pour la dmocratie nest pas une lubie passagre, elle est plutt une question structurelle, pose au systme politique mis en place qui avait dmontr son incapacit de se rformer et dvoluer par une action de lintrieur. Les lites claires voulaient une dmocratisation parce quelles aspiraient une relle participation la vie politique et la prise de dcision dans les choix fondamentaux qui engageaient lavenir de la nation. Les premires contestations du rgime bourguibien furent lexpression des tudiants et des milieux universitaires. Ce mcontentement navait pas, en vrit, attendu la crise de 1969 pour se manifester, parfois dune faon tapageuse. A partir des annes soixante, la contestation politique et sociale avait touch une partie toujours grandissante des tudiants. Au nom des idologies de gauche, ils contestaient lalignement du rgime sur les positions occidentales et notamment propos de la guerre du Vietnam. Dans une premire phase, la dfense de lautonomie de lUGET fut un projet mobilisateur du mouvement tudiant. Devant la politique rpressive du pouvoir, des franges, toujours plus nombreuses du mouvement tudiant, se lanaient dans la lutte, qui avait chang de sens partir des annes soixantedix. Dsormais les tudiants voulaient prendre en charge les aspirations populaires pour des changements politiques et sociaux. Le mouvement tudiant a connu un renforcement considrable avec la manifestation du mouvement lycen et il ne cessait de connatre avec le temps une radicalisation de ses mthodes de rsistance et de lutte. Devant le mcontentement, le pouvoir ne savait rpondre que par ltalage de la force et une rpression disproportionne. Paralllement, le mouvement tudiant connaissait un processus de division, avec des tendances qui salignaient sur les courants politiques nationaux : islamiste, communiste, POCT etc LEtat cependant dployait une rpression impitoyable qui russissait marginaliser puis liquider, au lendemain du 7 novembre, le mouvement tudiant et lycen. Il faut toutefois souligner qui si les diverses tendances

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estudiantines furent victimes dune rpression atroce, allant parfois jusqu la liquidation physique, ces groupements navaient pas hsit, pour imposer leur hgmonie, dployer, au sein de luniversit, une violence inoue, pour ne pas dire, un terrorisme rel. Dans les annes soixante, on peut considrer que labsence de libert et dautonomie de lU.G.E.T. pouvait tre considre comme un facteur dterminant de motivation de la rvolte des tudiants. Lillgalit des mouvements dopposition faisait du mouvement tudiant une importante force dopposition. Un autre aspect de la lutte estudiantine pouvait galement sexpliquer par linfluence des thories populistes. Dans les annes soixante-dix et quatre-vingts, les tudiants taient soumis au mirage du dpart vers le peuple, de leur mission, en quelque sorte, de prendre en son nom et de raliser la rvolution sa place et pour son profit. A vrai dire, il faut chercher les causes profondes dans les effets de la politique globale de lEtat indpendant. La dmocratisation de lenseignement avait engendr une surproduction de jeunes diplms dans une conjoncture de politique librale, caractrise par la monte de linjustice et de lingalit sociale face une crise de lgitimit globale de lEtat national. A cet aspect, sajoutait la dgradation, devant le gonflement du nombre des tudiants, de la qualit des institutions dducation, entranant une proltarisation de la jeunesse. Il semble que le mouvement tudiant aujourdhui, se trouve devant une mutation qui prendrait le caractre dun tournant. Le mouvement tudiant semble perdre ses illusions sur la probabilit dun changement social. Lopportunisme marquerait lattitude des tudiants. Il est difficile de mobiliser les tudiants sur un projet de changement ou daction collective. Devant ltroitesse du march de lemploi et laspiration une intgration conomique et sociale, les tudiants semblent se rfugier dans la dbrouillardise individuelle et llaboration dun projet personnel travers une spcialisation et le piston . Il faut dire que lutopie du mouvement tudiant des annes soixante-dix et quatre-vingts et leur instrumentalisation par des groupes politiques, ayant leur propre projet et leur propre logique, mais aussi la division du mouvement tudiant avaient dtermin lchec actuel du mouvement. Aujourdhui, il ny a ni action tudiante, ni lutte tudiante. Il faut souligner que le mouvement tudiant ne reprsente pas une lite stable. Il se caractrise par une diversit sociale et culturelle considrable. Le passage luniversit crerait au maximum un esprit de gnration, marqu par le moment prcis de la conjoncture, dont les checs accumuls nengendrent pas ncessairement une mmoire collective.

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A la veille et au lendemain de la crise de 1969, la question de la dmocratie clatait au sein mme du parti au pouvoir et devenait un problme central jusquau coup dEtat du 7 novembre. Tout dabord, loffensive fut mene par Ahmed Mestiri et ses partisans. Elle connut son pilogue lors du congrs de Monastir de 1971, o les dmocrates taient pourtant majoritaires. Cette tentative se heurta lobstination et lautoritarisme du chef du Parti qui, par une dcision souveraine, consacra la victoire de la tendance ractionnaire. La deuxime tentative stait dploye la suite de la chute de Hedi Nouira et des douloureux vnements du jeudi noir du 26 janvier 1978 et des vnements de Gafsa. L aussi, ce fut un chec complet. Il faut souligner que Bourguiba avait toujours appliqu une politique fonde sur le rapport de forces. Les deux tentatives virent le jour aprs deux crises aigus qui avaient failli emporter le Rgime. Bourguiba, qui considrait que le rapport des forces lui tait dfavorable, avait feint daccepter une libralisation de son rgime, solution quil finit dcarter lorsque de nouveau, il avait jug quil avait matris la situation. De toutes les faons, au niveau de lvolution globale, les lites dmocrates avaient ralis une perce apprciable et le rgime dut accepter des compromis. Les lments dmocrates quittrent le parti et formrent un groupement autonome, le mouvement des sociaux dmocrates. Une seconde coupure, dont les promoteurs taient originaires du No-destour, vit le jour au cours des annes soixante dix. Il sagit dun courant politique nouveau, anim par lancien Secrtaire Gnral de lUGTT et ancien responsable de la politique de dveloppement mene au cours des annes soixante, Ahmed Ben Salah. Ce dernier, transform en bouc missaire et diabolis par la propagande du rgime, fut arrt et lourdement condamn. Il russit en fvrier 1973 senfuir de la prison et se rfugier ltranger. Il proclama, en 1974, sa rupture complte avec le rgime bourguibien et annona la fondation dun nouveau courant politique, le Mouvement de lUnit Populaire. Ce nouveau parti proclamait son rattachement la tradition socialiste, incarne par le mouvement syndical et exprimait une attitude carrment hostile au libralisme de Hedi Nouira. Ses militants et ses responsables furent victimes dune suite interrompue de procs, accompagns par des tortures et conclus par de lourdes peines demprisonnement. Les courants marxistes et dextrme gauche navaient pas cess de militer et de lutter, depuis lindpendance, au sein du mouvement tudiant ; une nouvelle tendance marxiste, le POCT stait impose par son activisme au sein de groupes importants dtudiants. Face, la monte du mouvement intgriste, Bourguiba jugea opportun daccorder, en 1981, la renaissance au parti communiste tunisien. La dcennie des annes soixante-dix connut une fermentation politique et une

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pression considrable des lites pour imposer une nouvelle orientation du rgime. Le pays souvrit et un champ de libert dexpression fut conquis grce lapparition dune presse diversifie et indpendante, avec notamment, Er-Ra, Dmocratie, Ralits, Le Maghreb, le Phare. Il faut cependant donner une place de choix au journal Ech-Chaab, organe de lU.G.T.T. dont linfluence acquit un rle prpondrant dans lopinion publique. Linitiative la plus audacieuse fut cependant la constitution dune Ligue des Droits de lHomme, indpendante du rgime et qui russit obtenir en 1977, sa reconnaissance lgale pour devenir la premire Ligue des Droits de lHomme en Afrique et dans le monde arabe. Durant les annes soixante-dix, la culture du parti unique avait clat en morceaux, cette ralit devenait vidente lorsque lon considre que pendant cette priode nous avons assist une renaissance irrsistible du mouvement syndical. Les lites, dues de lvolution du No-destour en une machine bureaucratique, et dsireuse de satisfaire leurs besoins de participation et de militantisme, avaient rejoint lUGTT. Leur arrive a donn un sang nouveau lorganisation syndicale, de nouveau dirige par Habib Achour, un syndicaliste historique, profondment attach lautonomie de la centrale ouvrire. La syndicalisation fut massive. Les adhrents atteignirent plus de 500.000. La gestion sest dmocratise et rationalise. Les grves taient souvent dcides par la base qui nattendait pas, comme limposait la loi, laccord du Bureau Excutif, pour passer laction. Bref pendant cette priode, les lites syndicales taient soucieuses de reconqurir lindpendance de leur centrale vis-vis du parti et de lEtat. Les vnements du 26 janvier 1978 exprimaient laspiration lautonomie syndicale, reprsentaient une lutte contre un libralisme sauvage, gnrateur dingalits et dinjustice sociale et, enfin une aspiration un changement pacifique du rgime vers plus de participation politique des citoyens. Il fallut des centaines de morts et de blesss pour rprimer cette aspiration. Au cours des quinze dernires annes du rgime bourguibien, on assistait une manifestation assez forte du courant islamique et du mouvement des femmes. Les Tunisiens dcouvraient brusquement lactivisme islamique en 1977, lors des violentes chauffoures de Sfax pendant le mois du Ramadan, la suite de la tentative dun groupe de fondamentalistes de fermer les cafs de la ville pendant les heures du jene. Depuis, ce courant, pour diverses raisons, navait cess de se renforcer pour devenir, la veille du Coup dEtat du 7 novembre, lun des ples importants de la vie politique tunisienne. Ctait toujours au cours de la dcennie soixante-dix quun courant fminin autonome vit le jour et chercha devenir une

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composante indpendante, non seulement vis--vis du parti et de lEtat, mais aussi par rapport aux autres groupements politiques. Cette volont dindpendance tait si forte que les militantes dcidrent, ds le dpart, que les runions de rflexion sur la condition de la femme et dlaboration dun programme devaient se tenir strictement entre femmes et en dehors de toute participation masculine. Les fministes, toutefois, pour donner leur action une efficacit, cherchrent dinvestir le mouvement syndical grce une Commission dEtudes de la Condition des Femmes au Travail (CECFT). Soulignons tout dabord que le mouvement des femmes tait anciennement enracin dans la socit tunisienne et que la premire organisation fminine remontait aux annes trente. Au lendemain de lindpendance et selon sa vision dembrigader tous les groupements sociaux dans des organisations supervises par le Parti, Bourguiba, homme politique sincrement fministe, avait entrepris de runir les diverses associations de femmes au sein dune seule organisation quil cra en 1956, lUnion Nationale des Femmes de Tunisie (UNFT). Le mouvement des femmes avait, mon avis, tir des profits considrables de cette association avec Bourguiba. Outre la proclamation dun code de Statut personnel qui ne cessa dtre progressivement amlior selon la dmarche bourguibienne des tapes, lUNFT avait profit de tous les encouragements possibles, moraux et matriels pour dployer ses activits lchelle de tout le pays. Le chef de lEtat tait un observateur vigilant de laction et de lvolution de cette organisation et nhsitait pas intervenir toute occasion et notamment lors des congrs dont il tenait prsider linauguration. Evidemment, laction de Bourguiba comportait certains aspects ngatifs, rejets par les nouvelles gnrations de militantes qui ne trouvaient pas leur place au sein de lUNFT. La conception paternaliste du rle et de linfluence de la femme, une vision puritaniste de la morale et des rapports entre les sexes qui occulte une vision, en fin de compte patriarcale de la socit, une volont de prendre partiellement la question de lexploitation et non pas le problme de la domination, enfin, une gestion autoritaire de lUNFT qui faisait fi de toute aspiration dmocratique, tous ces facteurs staient donc conjugus pour donner naissance un nouveau modle dorganisation et de militantisme des femmes de la part dune gnration, qui avait assist aux bouleversements subis par les mouvements fministes en Amrique et en Europe, la suite de mai 1968. En rsum, disons que cest en 1978, quun groupe de femmes conut le projet de crer un Club dEtude de la Condition des Femmes (CECF), connu communment sous lappellation de Club de Tahar El Haddad. En 1982, fut cree la Commission dEtudes

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de la Condition des Femmes au Travail. Il a fallu attendre 1985 et la menace des islamistes sur les acquis des femmes pour assister la fondation dune revue spcifiquement fminine, Nissa. Une anne plus tard, une nouvelle association tait mise sur pied : lAssociation des Femmes pour la Recherche sur le Dveloppement (AFTURD). Enfin, le 6 aot 1989, fut lgalise lAssociation Tunisienne des Femmes Dmocrates, appele un grand avenir puisquelle occupe aujourdhui une place apprciable dans la promotion de lmancipation de la condition des Femmes et la dmocratie dans le pays. Au lendemain de sa naissance, le mouvement des femmes se caractrisait par des faiblesses videntes : troitesse considrable de sa base, divisions politiques et idologiques de ses animatrices. Le groupe tait au dpart centr plus sur la rflexion que sur laction, tel point que le groupement paraissait comme un club de rflexion. Toutefois, lexplosion du courant islamique avait inquit au plus haut point les lites fministes. Celles-ci, majoritairement influences par la philosophie des lumires, avaient une conception progressiste de lhistoire et la politique, dans cette perspective a t, depuis le XIXe sicle, pense en fonction des prsupposs de lhistoire. Or, brusquement, elles se rendaient compte que lvolution semblait emprunter un mouvement rgressif et que ctaient justement les avances modestes, conquises par les femmes, qui taient prioritairement vises. Mais, au-del de cette offensive contre les droits lmentaires des femmes, menes par un courant reprsentatif des masses dfavorises et marginalises qui, ne possdant rien et exploites par un systme social ingalitaire, voulaient reconstruire une identit dans une possession-exploitation de leurs propres femmes, la rflexion des fministes ne semblait nullement analyser lenjeu de lmancipation de la femme auprs de la population fminine tunisienne, ni considrer que le fait de se lamenter sur la condition de la femme ne pouvait pas ncessairement assurer une libration de la femme. La confusion faite entre lexploitation des femmes, phnomne, qui pouvait tre trait par une lgislation approprie, et la domination, qui est de lordre culturel et qui conditionnait la libration de lensemble de la socit ne paraissait pas perue clairement. Bref, le mouvement fministe navait pas, notre connaissance, labor un programme qui, tout en contestant la nature de la domination des sexes, proposait des rformes susceptibles non seulement de rduire cette domination mais aussi de remettre en cause le systme social dans son ensemble pour le faire voluer vers des rapports plus galitaires entre les sexes. Par ailleurs, les lites dmocratiques, caractre syndical ou politique, se caractrisaient pendant cette priode par un savoir

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spcialis. Ceci sexpliquait certainement par larrive sur le march des lites universitaires, formes depuis lindpendance. Lexemple le plus typique de ces lites se rencontrait au sein de lUGTT. Depuis le milieu des annes soixantedix, les conflits du travail staient institutionnaliss et les lieux et les instances de ngociations staient gnraliss. LUGTT avait alors dvelopp le recours aux intellectuels spcialiss, militants ou responsables au sein notamment des syndicats de lenseignement suprieur et du secteur des banques. Il sagissait de vritables experts en droit et surtout en conomie, qui apportaient leurs comptences pour les mettre au service de laction syndicale. Ctait lpoque o la centrale dcidait de constituer un bureau dtudes au service de laction syndicale. Il faut cependant souligner que le mouvement syndical tait une organisation qui avait soulev lesprance pour sa capacit promouvoir un changement au sein du rgime et ctait probablement pour cette raison que des groupes de lextrme gauche et mme des islamistes, du reste, extrmement minoritaires, avaient cherch gagner des positions au sein de la centrale, en tentant de contrler quelques syndicats. Le tournant des annes soixante-dix reprsentait donc une tape nouvelle dans le profil des lites. Contrairement la priode prcdente, caractrise par une tatisation des lites, nous constations dsormais une explosion gnralise et une rsurrection de toutes les anciennes lites, politiques, syndicales, islamistes, fminines, avec cependant des changements apprciables. Le nud central ntait plus la libration, mais la dmocratie. Les lites dmocrates remettaient clairement en question des bases fondamentales sur lesquelles reposait le rgime. Bourguiba eut, ds le dpart, le souci de se placer au-dessus des catgories socio-professionnelles et des classes. Il a toujours voulu personnaliser le peuple dans son ensemble et avait tabli, comme fondement de son rgime, lintrt gnral et la sacralit de lunit nationale. Nous avons dj voqu comment, sous la colonisation, lunit nationale, avait t investie dun potentiel rvolutionnaire et mobilisateur des masses contre la domination coloniale. Avec lmergence, dans les annes quatre-vingts, de groupes sociaux divergents, avec lextension du chmage et le dveloppement du secteur des marginaliss, les lites de lopposition ne cessaient de dnoncer une unit nationale, manipule par les privilgis et devenue, en fait, un instrument de conformit et de rpression des populations dfavorises. Cet effritement du concept de lunit nationale exprimait en ralit lclatement du bloc historique, qui avait men, avec succs, la lutte de libration nationale savoir la petite et moyenne bourgeoise, allie aux masses populaires.

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Une partie importante de la socit avait ressentie une dsillusion envers lEtat national qui navait pas ralis les objectifs que la propagande ne cessait de matraquer longueur de journe : dveloppement, plein emploi, sant, logement, prosprit, programme que Bourguiba dfinissait par un slogan : la joie de vivre. Depuis lindpendance, le rgime avait rejet tout processus dmocratique sous prtexte quil tait ncessaire de mobiliser toutes les nergies pour le dveloppement et parce que le peuple ntait pas assez mr pour utiliser bon escient la dmocratie alors que toute la gestion du pouvoir avait au contraire tendu consolider lautoritarisme et le culte de la personnalit, et mener la rpression de toute libert de rflexion. Les lites dmocratiques se rendaient, du reste, compte des effets dvastateurs de la politique de fermeture du rgime. Lexclusion sociale, conomique et politique avait donn naissance des couches sociales qui ne se reconnaissaient ni dans les projets de lEtat nationaliste, ni dans les oppositions dmocratiques, dont lobjectif prioritaire consistait trouver un compromis avec le rgime pour dbloquer la situation. Ces couches sociales, convaincues de la force rpressive du pouvoir, de sa puissance de manipulation, de son absolutisme et de sa volont de se maintenir cote que cote, ne voyaient de solution que dans un autre absolutisme, celui de la religion. Les oppositions dmocratiques, laques, politiques furent lamines par des dcennies de rpression qui avait atteint son paroxysme dans les annes quatre-vingts durant lesquelles lUGTT, force principale de contestation fut, deux reprises, en 1978 et en 1985, carrment anantie, ses cadres emprisonns ou disperss et ses locaux occups par des bandes de gangsters commandits, en 1985, par le Premier Ministre, Mohamed Mzali. Les masses donc, livres elles-mmes, et dsespres, ne pouvaient ne pas se tourner vers des solutions aussi absolutistes, lintgrisme, labsolutisme des dsesprs qui pouvait se rvler plus cruel que labsolutisme du pouvoir. Les lites islamistes se recrutaient dans des milieux sociaux divers. Les troupes de choc taient des tudiants. Les cadres et les dirigeants taient majoritairement originaires de milieux, qui avaient assist la chute de leur condition, due la politique de libralisme conomique, mise en chantier par Hedi Nouira : enseignants, fonctionnaires, cadres scientifiques dont les revenus, gnralement des salaires, avaient connu une dprciation par rapport ceux de la bourgeoisie, allie aux multinationales et qui senrichissait au milieu dune misre qui stendait. Ces lites encourageaient le mcontentement des masses et rpandaient une idologie simpliste caractre quasi millnariste prconisant

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un retour aux prophtique.

valeurs

de

justice

et

dgalit

de

lIslam

Limpasse politique, la crise conomique et lactivit et la propagande des islamistes avaient ranim, au sein des couches sociales dfavorises, la culture de la dissidence, sous la forme de la rvolte du pain de janvier 1984. Des meutes, gnralises dans lensemble du pays, avaient clat aprs la dcision du gouvernement de doubler le prix du pain. Ces meutes, orchestres par les marginaux des campagnes et des bidonvilles urbains, se caractrisaient par un pillage des grands magasins, la destruction, lincendie des biens collectifs, comme les cars de transport et des signes de la richesse et du luxe : voitures, devantures des magasins, agressions contre les proprits et les grandes villas et attaques contre les symboles de lautorit. Ces meutes du pain rvlaient le danger dune population de marginaliss, susceptibles danantir tous les acquis. Cette menace se conjuguait avec le pril intgriste qui apparaissait alors comme une force rgressive, dcide remettre en question la politique de scularisation et le statut de la femme. Face la politique de verrouillage du rgime, face lanantissement de lUGTT et de lUGET, sous les coups dune rpression impitoyable, face un prsident snile et malade, qui vivait dans un univers de fantmes, sans contact avec le pays rel, les lites cherchaient un sauveur. Il mergeait des profondeurs du secteur scuritaire, le 7 novembre 1987, au cours dune journe des dupes. Conclusion Lorsque lon prononce le terme dlites, on pense gnralement aux lites intellectuelles, et des noms prestigieux viennent immdiatement lesprit : Aristote, Calvin, Dante, Darwin, Descartes, Durkheim, Weber, Freud, Hegel, Ibn Khaldoun, Marx, Lenine, Nietzsche, Sartre etc Les intellectuels sont des individus producteurs de mythes et didologie, mythe de la divinit, mythe du peuple, de la raison, de la science. Ils sont inventeurs de systmes idologiques multiples et contradictoires, mais lintellectuel est en mme temps un critique de ces mythes et de ces idologies quil ne cesse de dtruire pour en inventer dautres dans un mouvement ininterrompu. Lintellectuel se proclame chercheur de la vrit quil affirme dtenir pour se rendre compte ensuite de ses erreurs. Lintellectuel a t souvent peru par le pouvoir comme un marginalis, un dissident, un non conformiste qui projette un regard critique pour comprendre le rel. Il soccupe de choses qui ne limpliquent pas directement et traite des affaires de la cit sans y tre invit. Un tel intellectuel, en dehors de la priode de lEtat musulman dans sa priode de prosprit, semble avoir disparu de lhistoire de nos pays. Nous avons cependant rencontr lintellectuel, devenu un instrument de

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conformit et de rpression et un aboyeur s-lettres de toutes les tyrannies. Durant la longue nuit de la dcadence, les membres des lites musulmanes se sont enferms dans le dogmatisme religieux, les traditions archaques et les mentalits traditionnelles qui continuent marquer lune des dimensions de leur personnalit, et qui cohabite cependant avec une fascination des nouvelles valeurs venues de lOccident. Ils se sont trouvs handicaps entre deux cultures qui se tlscopent, provoquant en eux des comportements et des positions contradictoires. Tantt ils se sont penss gardiens du patrimoine et dune identit gele, ils ont oppos lIslam la Jahiliya, au judasme, la chrtient, la philosophie, la lacit, au lieu de saisir lIslam dans sa complexit, comme un fondement commun de toutes les cultures dans ce quelles vhiculent de valeurs universelles, tantt ils se sont rsigns intgrer timidement la modernit dans une dmarche paresseuse clectique, cherchant puiser ce qui parat convenable dans des systmes diffrents, mais conciliables avec lislam et le patrimoine et paralllement en empruntant, au dehors, des concepts, que lon essaye artificiellement dislamiser, sans tenir compte quil est impossible de transfrer des valeurs dune civilisation une autre sans payer le prix culturel et social. La qute du savoir de lintellectuel occidental est symbolise par le mythe antique de Promthe, linitiateur de la premire civilisation humaine et qui nhsite pas de se mesurer Zeus, le Dieu souverain du ciel en lui drobant le feu, cest--dire la technique et le savoir. Nous avons nous, privilgi le mythe dAbraham, qui a accept de sacrifier son fils par adoration et soumission au Seigneur. Nous avons prfr parler dlites et essay de tracer leurs itinraires et leurs profils. Nous avons tent de les saisir dans lvolution, car ces lites ont une histoire et elles ont subi les changements sociaux et idologiques. Il ne sagit pas de donner des jugements de valeurs, mais simplement de comprendre. Cest dans cette perspective que nous avons trait lvolution des lites tunisiennes, que nous avons apprhendes travers des phases historiques, mais en liaison organique avec les pouvoirs. Prof. Mustapha KRAIEM Universit Tunis 1