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Saint Thophile d'Antioche Autolyque.

Traduction de l'abb M. de Genoude, 1838 Numris par Albocicade 2010


LIVRE PREMIER. I. Un style brillant, une diction lgante, voil ce qui charme et ce qui transporte les hommes frivoles et corrompus. L'ami de la vrit laisse l les vaines paroles, il s'attache aux faits et les discute. Cher Autolyque, vous m'avez assez fatigu de vains discours, d'loges sans fin en l'honneur de vos dieux de bois et de pierre, de mtal et d'argile ; de vos dieux peints et sculpts, qui ne voient ni n'entendent, car ils ne sont que de stupides idoles, oeuvres de la main des hommes : assez longtemps vous m'avez reproch d'tre Chrtien et d'en porter le nom. Eh bien, oui, je le suis ! je le confesse hardiment, et je me glorifie d'un nom agrable Dieu, dans l'esprance de ne lui tre point inutile ; tout ce qui rappelle ce Dieu n'a rien qui blesse, comme vous le pensez ; et si vous jugez si mal de lui, c'est sans doute parce que vous n'avez pas encore le bonheur de le connatre et de le servi . II. Vous direz peut-tre : montrez-moi votre Dieu, et moi je vous rpondrai : montrez-moi que vous tes homme, et je vous montrerai mon Dieu ; montrez-moi que vous voyez des yeux de l'esprit et que vous entendez des oreilles du coeur. En effet, il en est des oreilles du coeur et des yeux de l'esprit pour voir Dieu, comme des yeux du corps pour voir les choses de la terre et distinguer la lumire des tnbres, le blanc du noir, la beaut de la laideur, ce qui est rgulier de ce qui ne l'est pas, un objet bien proportionn d'un objet ridicule, celui qui sort de la mesure de celui qui ne l'a pas ; ou comme des oreilles du corps pour discerner entre eux les sons aigus, graves et harmonieux ; car Dieu n'est visible que pour ceux qui peuvent le voir, c'est--dire qui ont les yeux de l'esprit ouverts. Sans doute nous avons tous des yeux ; mais il en est dont la vue est obscurcie par un nuage, et qui ne peuvent voir la lumire du soleil ; les aveugles n'aperoivent point cette lumire : en brille-t-elle moins dans l'univers ? C'est ainsi que les pchs, les passions, jettent un nuage sur les yeux de l'esprit. L'me de l'homme doit tre pure comme un miroir sans tache ; et comme celui-ci ne reproduit point les objets une fois qu'il est terni, ainsi l'me, souille par le pch, ne peut plus voir Dieu. Montrez-moi donc si vous n'tes point adultre, impudique, voleur, spoliateur, corrupteur de l'enfance ; si vous n'tes point calomniateur, mdisant, colre, envieux, superbe ; si vous n'tes point orgueilleux, meurtrier, avare, sans respect pour vos parents et cupide : jusqu' faire trafic de vos enfants ; car Dieu ne se montre point ceux qui sont infects de ces vices, moins qu'ils n'aient pris soin de s'en purifier. Toutes ces criminelles actions nous plongent dans les tnbres, et nos impits s'interposent entre notre, me et la vue de Dieu, comme l'humeur arrte sur l'oeil de l'aveugle s'interpose entre lui et la lumire du soleil.

III. Vous me direz : vous qui voyez, tracez-moi donc une image fidle de Dieu. coutez, homme : l'image de Dieu ne peut se tracer, ni se dcrire ; la Divinit ne tombe point sous les sens, on ne peut se reprsenter sa gloire, ni mesurer son immensit, sonder ses profondeurs, comparer rien sa puissance, se former une ide de sa sagesse ; on ne peut imiter sa bont ni raconter ses bienfaits. En effet, si je l'appelle lumire, je nomme un de ses ouvrages ; Verbe, c'est la parole par laquelle il commande ; Esprit, c'est son souffle crateur ; sagesse, c'est sa production ; force, c'est sa puissance ; vertu, c'est son action ; Providence c'est sa bont ; roi, Seigneur, c'est sa gloire, sa qualit de matre suprme ; juge, c'est sa justice ; pre, c'est sa tendresse pour tous les tres ; feu, c'est sa colre. Mais, direz-vous, votre Dieu se met-il en colre ? Oui, sans doute, contre les mchants ; mais il est bon et misricordieux envers ceux qui l'aiment et qui le craignent ; il est le protecteur de l'homme pieux, il est le pre du juste, mais il est le juge et le vengeur des impies. IV. Il n'a pas de commencement, parce qu'il est incr ; il est immuable, parce qu'il est ternel ; il est appel Dieu, d'un mot grec qui signifie "qui a tout fait et tout arrang", ou d'un autre mot grec qui veut dire que "tout se meut, vit et se conserve par lui". Il est appel Seigneur, parce qu'il domine tout ; Pre, parce qu'il est avant tout ; Auteur et Crateur, parce qu'il a fait de rien toutes choses ; Trs-Haut, parce qu'il est au-dessus de tout ce qui est ; Tout-Puissant, parce qu'il possde et renferme tous les tres. En effet, les hauteurs des cieux, les profondeurs des abmes, les extrmits de la terre, sont dans sa main ; il n'est arrt, limit par aucun lieu ; il remplit tout. Le ciel est son ouvrage, la terre et la mer l'oeuvre de ses mains, et l'homme sa crature et son image ; le soleil, la lune et les toiles sont crs pour le service de l'homme, comme des rgulateurs qui fixent les jours, les annes et les saisons. Ainsi Dieu a tout fait, tout tir du nant, pour se manifester par ses oeuvres et faire clater sa grandeur. V. De mme que l'me, renferme dans le corps humain, chappe nos regards et se manifeste par le mouvement du corps, ainsi Dieu, quoique invisible, se montre clairement par sa providence et par ses oeuvres. Quand vous voyez sur la mer un vaisseau voguer pleines voiles et se diriger vers le rivage, vous ne doutez pas qu'il n'ait un pilote pour le gouverner, pourriez-vous douter qu'il existe un Dieu moteur et matre de l'univers, sous prtexte que les yeux du corps ne le voient pas ? L'homme mortel ne peut regarder fixement le soleil, ce faible lment, comment pourrait-il soutenir l'clat innarrable de la gloire de Dieu ? Voyez la grenade entoure d'une corce : l'intrieur se compose d'un grand nombre de petites cellules que sparent des membranes lgres, et qui contiennent plusieurs grains. Ainsi, l'esprit de Dieu contient toutes cratures, et cet esprit, avec toutes les cratures, est dans la main de Dieu. Or, les grains, renferms dans la grenade, ne peuvent voir ce qui est au del de l'corce, puisqu'ils sont dans l'intrieur ; ainsi, l'homme renferm dans la main de Dieu, avec tous les autres tres, ne peut apercevoir Dieu lui-mme. Personne ne doute de l'existence d'un roi de la terre, bien que la plupart de ses sujets ne puissent le voir ; mais il se fait assez connatre par ses lois, ses dits, son pouvoir, ses armes, les images qui reproduisent ses traits ; et la toute-puissance de Dieu, la beaut de ses oeuvres, ne le feraient pas connatre ? VI. Considrez, homme, quelles sont ses oeuvres : les vicissitudes priodiques des saisons, les variations de l'atmosphre, la succession admirable des jours, des nuits, des mois et des annes ; la prodigieuse varit des semences, des plantes et des fruits ; les diverses espces d'animaux, qui marchent ou qui rampent sur la terre, qui volent dans l'air, qui nagent dans les eaux ; l'instinct donn chacun d'eux pour se multiplier, pour nourrir leurs petits, destins non leur propre usage, mais celui de l'homme ; la Providence qui prpare tous les tres vivants une nourriture convenable ; l'obissance qui leur est

commande d'avoir pour l'homme ; le cours perptuel des fontaines et des fleuves, l'abondance des pluies et des roses rpandues sur la terre, diffrentes poques ; les divers mouvements des corps clestes ; le lever de l'astre du matin, qui nous annonce le lever d'un astre plus brillant ; la conjonction de la Pliade et d'Orion ; la route d'Arcture et des autres corps clestes dcrite dans les cieux, par cette sagesse infinie qui a donn tous ces astres leur vritable nom. Celui-l seul est Dieu, qui l'a tir la lumire des tnbres et l'a fait clore de son sein ; qui a fait l'asile o se rfugie l'auster, les limites de la mer, les trsors de la grle et de la neige ; qui rassemble les eaux dans les profondeurs de l'abme, et replonge les tnbres dans leur noir sjour pour ramener cette lumire si douce, si ravissante, si dsire des mortels ; qui appelle les nuages des extrmits de la terre et allume la foudre au sein des nuages ; qui lance le tonnerre pour effrayer le monde, et qui nous prvient d'abord par l'clair, de peur qu'une secousse soudaine ne nous fasse l'instant dfaillir ; qui tempre encore la violence de la foudre prcipite du ciel, afin qu'elle n'embrase point la terre : car, si l'clair et le tonnerre taient abandonns eux-mmes, ils rduiraient tout en cendres, et ne laisseraient aprs eux que des ruines. VII. Celui-l seul est mon Dieu, le Seigneur de toutes choses, qui a tendu les cieux et donn la terre ses limites ; qui trouble les profondeurs de la mer et excite le bruit de ses vagues ; qui domine la puissance de l'ocan et calme l'agitation de ses flots ; qui a tabli la terre sur les eaux et lui donne le principe de vie ; en un mot, qui vivifie tout par son esprit, car s'il le rappelait lui, tout rentrerait dans le nant. C'est par cet esprit, homme, que vous parlez ; c'est par lui que vous respirez, et vous ne le connaissez pas. Ne cherchez point d'autre cause de cette ignorance que l'aveuglement de votre esprit et la duret de votre coeur. Mais si vous le voulez, vous pouvez tre guri : livrez-vous au mdecin, et il clairera les yeux de votre esprit et de votre coeur. Quel est donc ce mdecin ? C'est Dieu lui-mme qui gurit et vivifie tout par son Verbe et par sa sagesse ? C'est par son Verbe et par sa sagesse qu'il a fait toutes choses : "Les cieux, nous dit l'criture, ont t crs par sa parole, et l'arme des cieux par le souffle de sa bouche." Sa sagesse est au-dessus de tout. C'est sa sagesse qui a affermi la terre, lve les cieux, creuse des abmes, et fait distiller la rose du sein des nues. Si vous savez comprendre ce langage, homme, si vous menez une vie pure, sainte, irrprochable, vous pouvez voir Dieu ; mais avant tout, il faut que la foi et la crainte de Dieu rgnent dans votre coeur, et alors vous comprendrez ces vrits. Aprs que vous aurez abandonn votre condition mortelle, vous revtirez l'immortalit, vous verrez Dieu en rcompense de vos mrites. Dieu ressuscitera votre chair, il la rendra immortelle comme votre me : alors devenu immortel, vous verrez l'ternel, si maintenant vous croyez en lui ; et vous comprenez alors combien vos discours taient insenss. VIII. Vous ne croyez point, dites-vous, la rsurrection des morts. Quand elle arrivera, vous y croirez malgr vous ; mais alors votre foi n'excusera point votre incrdulit, si vous ne croyez aujourd'hui. Pourquoi donc ne croyez-vous pas ? Ignorez-vous que la foi dirige et prcde toutes nos actions ? Quel est, en effet, le laboureur qui pourrait moissonner, s'il ne confiait d'abord la semence la terre ? qui passerait la mer, s'il ne se fiait au vaisseau et au pilote ? quel malade pourrait recouvrer la sant, s'il n'avait foi en son mdecin ? et quel art, quelle science apprendrez-vous, si vous ne commencez par croire le matre qui doit vous l'enseigner ? Eh quoi ! le laboureur se confie la terre, le navigateur au vaisseau, le malade au mdecin, et vous ne voulez point vous confier Dieu, qui vous a donn tant de preuves de sa fidlit ? D'abord, il vous a cr lorsque vous n'existiez pas encore ; car s'il fut un temps o votre pre et votre mre n'taient point, plus forte raison n'avez-vous pas toujours t vous-mme ; il vous a form d'une matire humide, d'une goutte de sang, qui elle-mme n'a pas toujours t, et il vous a mis en ce monde. Vous

pouvez croire en de vains simulacres, ouvrages des hommes, vous croyez les prodiges qu'on leur attribue, et vous ne croyez point que votre crateur puisse vous rappeler la vie ? IX. Les noms de ces dieux dont vous vous glorifiez ne sont que des noms d'hommes dj morts. Et quels hommes encore ! Saturne dvore ses propres enfants. Vous ne pouvez parler de Jupiter, son fils, sans penser aussi sa conduite et ses actions. D'abord, il fut nourri par une chvre, sur le mont Ida ; puis il la tua, comme le rapporte la fable, et lui ayant arrach la peau, il s'en fit un vtement. Parlerai-je de ses incestes, de ses adultres, de ses infamies avec des enfants ? Homre et les autres potes les ont mieux dcrits que je ne pourrais le faire. Que dire des exploits des dieux qui sont ns de lui ? Pourquoi parler d'Hercule, qui s'est brl ; de Bacchus, ivre et furieux ; d'Apollon, que la crainte fait fuir devant Achille, qui aime Daphn et qui ignore la mort d'Hyacinthe ; de Vnus, blesse ; de Mars, flau des hommes ; et en un mot, du sang qui a coul des veines de ces prtendus dieux ? Ce n'est pas tout encore, un de vos dieux nomm Osiris est dchir, mis en lambeaux, et l'on clbre tous les ans ses mystres, comme s'il venait d'tre dchir et qu'on ft la recherche de-ses membres ; car on ne sait ni s'il est mort, ni s'il a t dcouvert. Que dirai-je de l'a mutilation d'Atis ; d'Adonis, errant dans les forts et bless la chasse par un sanglier ; d'Esculape, frapp de la foudre ; de Srapis, exil de Sinope Alexandrie ; d'Artmise de Scythie, aussi exile, homicide chasseresse, prise d'amour pour Endymion ? Nous n'inventons pas ces faits, ce sont vos potes et vos historiens qui les publient. X. A quoi bon faire ici l'numration de cette multitude d'animaux adors par les gyptiens, de ces boeufs, de ces reptiles, de ces btes froces, de ces oiseaux et de ces monstres marins, objets de leur culte ? Si vous me parlez des Grecs et des autres peuples, ils adorent la pierre, le bois, la matire et les statues d'hommes morts, comme nous l'avons dj dit. Car Phidias a fait, pour les habitants d'lis, le fameux Jupiter Olympien, et pour les Athniens cette Minerve qu'on voit dans la citadelle. Mais dites-moi, je vous le demande, combien compte-t-on de Jupiter ? Il y a d'abord Jupiter Olympien, puis Jupiter Latial, Jupiter Cassien, Jupiter Craunien, Jupiter Propator, Jupiter Pannychius, Jupiter Polyuchus, Jupiter Capitolinus. L'un d'eux, fils de Saturne et roi de Crte, a son tombeau dans cette contre ; quant aux autres, ils n'ont pas mme t honors de la spulture, Si vous m'opposez la mre de ces prtendus dieux, je me garderai bien de rappeler les turpitudes de cette desse et celles de ses prtres ; nous ne pourrions, sans crime, en souiller notre bouche ; je ne parlerai pas non plus des tributs et des impts qu'elle et ses enfants payaient au roi de la contre. Certes, ce ne sont point des dieux, mais des simulacres, ouvrages des hommes, comme nous l'avons dit ; ce sont des dmons impurs. Qu'ils deviennent semblables leurs idoles, ceux qui les fabriquent et qui mettent en elles leurs esprances. XI. Pour moi, je n'adore point l'empereur, je me contente de l'honorer et de prier pour lui ; mais j'adore le Dieu vritable, l'tre par excellence, parce que je sais que c'est lui qui fait les rois. Pourquoi donc, allez-vous me dire, n'adorez-vous pas l'empereur ? Parce qu'il n'a pas t fait pour tre ador, mais seulement honor comme il convient. Ce n'est point un Dieu, c'est un homme tabli de Dieu pour juger avec quit et non pour recevoir des adorations. Il est en quelque sorte le dlgu de Dieu : Lui-mme ne souffre pas que ses ministres prennent le nom d'empereur, car c'est son nom, et il n'est permis personne de le prendre : ainsi Dieu veut tre seul ador. Voil, homme ! comme vous tes dans l'erreur sur toutes choses. Honorez donc l'empereur, mais honorez-le en l'aimant, en lui obissant et en priant pour lui ; si vous le faites, vous accomplirez la volont de Dieu, manifeste dans ces paroles : "Mon fils, honore Dieu et le roi, et ne leur dsobis jamais ; car ils se vengeront aussitt de leurs ennemis."

XII. Vous vous permettez des railleries sur le nom de Chrtien : vous blasphmez ce que vous ignorez ; tout ce qui a reu onction est doux, utile, et ne doit pas. tre raill. Un vaisseau pourrait-il voguer en sret et servir, s'il n'tait frott d'huile ; une tour, une maison serait-elle lgante et commode, sans le brillant de l'enduit qu'on applique sur ses murs ? L'huile ne coule-t-elle pas sur celui qui vient au monde ou qui entre dans la lice ? Quel ouvrage est beau et plat la vue, si l'huile ne lui donne de l'clat, s'il n'a t bien poli ? L'air et toute la terre qui se trouve au-dessous du ciel ont reu une sorte d'onction de lumire et d'esprit ; et vous ne voulez point tre oint de l'huile du Seigneur ? Car nous ne sommes appels Chrtiens que parce que cette huile sainte a coul sur nous. XIII. Vous prtendez que les morts ne ressuscitent pas, et vous dites : montrez-moi un seul mort ressuscit, et je croirai quand j'aurai vu de mes yeux. Mais quel est donc votre mrite, si vous ne croyez que lorsque vous voyez ? Vous ne doutez point de la rsurrection d'Hercule qui se brla ; de celle d'Esculape qui fut frapp de la foudre, et vous ne voulez pas croire ce que Dieu lui-mme vous assure : peut-tre ne me croiriez-vous pas encore quand je vous ferais voir un mort ressuscit ? Combien Dieu vous offre de motifs et de raisons de croire ce mystre ? Remarquez comme les saisons, les jours, les nuits finissent, se renouvellent et pour ainsi dire ressuscitent. Eh quoi ! ne se fait-il pas une certaine rsurrection des semences et des fruits pour l'usage des hommes ? Car le grain de froment, par exemple, ou toute autre semence, aprs avoir t confi la terre, commence par mourir, et se dcompose pour renatre ensuite et s'lever en pi. Les arbres ne produisent-ils pas, d'aprs l'ordre de Dieu, certaines poques ; des fruits auparavant invisibles et cachs ? Souvent mme on voit le passereau, ou tout autre oiseau, aprs avoir digr la semence d'un prunier ou d'un figuier, s'lever sur une colline pierreuse et dposer cette semence comme dans un tombeau. Bientt elle y pousse de nouvelles racines et donne naissance un arbuste, grce la chaleur qu'elle a reue et qui l'a fconde. Tout est ici l'effet de la sagesse divine, qui veut nous montrer combien il est facile Dieu de ressusciter tous les hommes. Si vous dsirez voir encore un spectacle plus tonnant et plus capable de vous dmontrer la possibilit de la rsurrection, levez les yeux au ciel : la lune ne semble-t-elle pas mourir et renatre pour nous tous les mois ? Sachez mme que la rsurrection s'est dj effectue en vous, votre insu. Si quelquefois vous avez t malade, vous avez alors perdu une grande partie de vos forces, de votre substance, de votre embonpoint ; mais bientt la bont divine, venant votre secours, vous a rendu tout ce que vous aviez perdu ; et de mme que vous ignorez o est all cet embonpoint que vous n'avez plus, de mme vous ne pouvez savoir d'o vous arrive celui qui vous revient. C'est, direz-vous, des aliments et des sucs convertis en sang. Trs-bien ; mais cette conversion elle-mme est l'ouvrage de Dieu, et ne peut venir d'un autre. XIV. Ne soyez donc point incrdule, mais plutt ayez la foi. Moi-mme, autrefois, je niais la rsurrection future ; mais aprs avoir rflchi srieusement, je n'hsite plus croire, depuis que j'ai eu le bonheur de lire les livres sacrs, crits par les prophtes qui ont prdit, par l'inspiration de l'Esprit saint, les vnements passs tels qu'ils se sont accomplis, les vnements prsents comme ils se passent sous nos yeux, et les vnements futurs dans le mme ordre qu'ils doivent se raliser un jour. Puisque j'ai pour garantie cet ensemble de faits annoncs et en partie accomplis, je ne suis plus incrdule, je crois, j'obis Dieu ; faites de mme, de peur que si vous vous obstiniez aujourd'hui ne pas croire, vous croyiez forcment un jour, quand vous serez livr la rigueur d'ternels supplices. Ces supplices ont t annoncs par les prophtes ; vos potes et vos philosophes sont venus aprs, et ont fait

beaucoup d'emprunter nos livres saints pour donner du poids leurs opinions. Mais toujours est-il que ces potes, que ces philosophes eux-mmes ont annonc des supplices futurs pour les incrdules et les impies, afin que tout le monde ft instruit de cette vrit et que personne ne pt dire : nous ne le savions pas ; on ne nous l'avait pas dit. Vous aussi, lisez avec soin nos critures, et guid par leur lumire, vous viterez des maux sans fin et vous mriterez les biens ternels. Car celui qui nous a donn une bouche pour parler, des oreilles pour entendre et des yeux pour voir, psera toutes nos oeuvres, les jugera avec quit, et rcompensera chacun selon ses mrites. Aux hommes patients qui fuient la corruption et pratiquent la vertu, il donnera la vie ternelle, la joie, la paix, le repos et une multitude de biens que l'oeil de l'homme n'a jamais vus, que son oreille n'a point entendus, et que son coeur n'a jamais gots ; mais pour les incrdules, les superbes qui refusent de croire la vrit et qui croient au mensonge, qui se seront souills par la dbauche et par l'impuret, par l'avarice et l'idoltrie, ils verront s'appesantir sur eux sa colre et son indignation ; la tribulation, les angoisses, un feu ternel, seront leur partage. Vous m'avez dit, mon cher ami, montrez-moi votre Dieu : le voil, mon Dieu ; je vous exhorte le craindre et croire en lui

LIVRE SECOND. I. Dans la confrence que nous avons eue ensemble il y a quelques jours, mon cher Autolyque, je vous ai fait l'expos de ma religion, vous vouliez savoir quel est le Dieu que je sers, j'ai d vous rpondre, et vous avez prt mes paroles une oreille attentive. Nous nous sommes retirs plus amis que jamais, quoique vous m'eussiez d'abord trait un peu durement ; car vous devez vous rappeler que vous accusiez notre doctrine de folie. Puisque vous m'en avez vous-mme pri, je veux aujourd'hui, malgr mon peu d'habilet, vous dmontrer dans ce petit livre, l'inutilit de vos efforts contre la vrit et la folie de vos superstitions. J'exposerai mme sous vos regards, pour mieux vous convaincre, les tmoignages tirs de vos propres historiens, que vous lisez sans doute, mais que peut-tre vous ne comprenez pas encore. II. N'est-il pas ridicule de voir des statuaires, des potiers, des peintres et des fondeurs, faonner, peindre, sculpter, fondre, en un mot, fabriquer des dieux dont se jouent les ouvriers eux-mmes, tandis qu'ils les fabriquent ; de voir ceux-ci leur offrir leur encens, lorsqu'ils les ont vendus pour servir l'usage d'un temple ou de quelque autre lieu ? Nonseulement les acheteurs, mais encore les vendeurs et les ouvriers accourent ces prtendus 'dieux, leur font des libations, leur offrent des victimes et les adorent, comme sils taient des dieux, sans s'apercevoir qu'ils ne sont rien autre chose que ce qu'ils taient sous leur main ; c'est--dire de la pierre, de l'airain, du bois, des couleurs ou toute autre matire semblable. Et n'est-ce pas ce que vous voyez vous-mme, lorsque vous lisez les histoires et les gnalogies de ces ridicules divinits ? Vous les regardez comme des hommes, pendant que vous avez sous les yeux le rcit de leur naissance ; puis vous les honorez comme des dieux, sans considrer qu'ils sont rellement engendrs, ainsi que vous l'apprenez des histoires que vous lisez. III. Puisqu'ils ont t engendrs, sans doute qu'ils engendraient aussi. Mais quels sont ceux que nous voyons natre aujourd'hui ? Car, si alors ils engendraient et ils taient engendrs, il est clair que leur gnration devrait se perptuer encore ; autrement, il faudrait dire qu'ils sont dgnrs. Ou bien, en effet, ils ont vieilli et ne peuvent plus engendrer, ou ils sont morts, et n'existent plus. Car, s'ils naissaient autrefois, ils devraient natre encore aujourd'hui, comme nous naissons nous-mmes ; bien plus, leur nombre devrait surpasser de beaucoup celui des hommes, selon ces paroles de la Sybille : "Si les dieux engendrent et s'ils sont immortels, ils doivent tre beaucoup plus nombreux que les hommes, et ne laisser ces derniers aucun endroit qu'ils puissent habiter." En effet, si les hommes, qui sont mortels, et dont la vie est si courte, n'ont cess jusqu' ce jour de natre et de se reproduire, en sorte qu'ils remplissent les villes, les bourgades et les champs, combien plus forte raison les dieux, qui ne meurent point, selon le langage des potes, devraient-ils continuer d'engendrer et d'tre engendrs, comme vous dites qu'ils l'ont fait autrefois ? Pourquoi le mont Olympe, jadis habit par les dieux, est-il aujourd'hui dsert ? Pourquoi Jupiter, qui, au dire d'Homre et des autres potes, demeurait sur le mont Ida, l'a-t-il abandonn sans qu'on sache maintenant o il s'est retir ? Pourquoi n'tait-il point partout, mais seulement dans une partie de la terre ? C'est sans doute parce qu'il ngligeait les autres contres, ou qu'il ne pouvait tre en tous lieux, ni tendre partout sa providence. Car s'il tait, par exemple, en Orient, il n'tait point en Occident ; et s'il tait en Occident, il ne pouvait se trouver en Orient. Or, il appartient au Dieu vritable, au Dieu trs-haut et tout-puissant, non-seulement d'tre partout, mais encore de tout voir, de tout entendre et de n'tre circonscrit par aucun lieu ; car

autrement il serait infrieur au lieu qui le contient, puisque le contenant est toujours plus grand que le contenu ; et, par consquent, Dieu ne peut tre renferm dans aucun lieu particulier, puisqu'il est lui-mme le centre de toutes choses. Mais pourquoi Jupiter a-t-il abandonn le mont Ida ? Serait-ce parce qu'il est mort ou parce que ce sjour a cess de lui plaire ? O est-il donc all ? Est-ce dans le ciel ? Point du tout. Est-ce dans la Crte ? Oui, sans doute, puisqu'on y voit encore son tombeau. Peut-tre, est-ce Pise, o jusqu'alors le gnie de Phidias a fait vivre son nom et lui concilie des hommages. Arrivons maintenant aux crits des philosophes et des potes. IV. Quelques philosophes du portique ne reconnaissent aucun Dieu, ou s'ils en reconnaissent un, c'est un tre qui ne s'occupe d'autre chose que de lui-mme. Tel est le sentiment absurde d'Epicure et de Chrysippe. D'autres rapportent tout au hasard, prtendant que le monde est incr et la nature ternelle ; ils ont os dire qu'il n'y avait aucune Providence, et pas d'autre Dieu que la conscience de chaque homme. D'autres encore ont regard comme Dieu cet esprit qui pntre la matire. Quant Platon et ses sectateurs, ils reconnaissent, il est vrai, un Dieu incr, pre et crateur de toutes choses ; mais ils tablissent en mme temps deux principes incrs, Dieu et la matire qu'ils disent coternels. Si ces deux principes sont galement incrs, il s'en suit que Dieu n'a pas fait toutes choses et que sa domination n'est point absolue, comme le prtendent les platoniciens. D'ailleurs, si la matire tait incre comme Dieu, elle serait gale lui et comme lui immuable, puisqu'il n'est lui-mme immuable que parce qu'il est incr ; car ce qui est cr est sujet au changement et aux vicissitudes, l'tre incr est le seul qui ne change pas. O serait donc la puissance de Dieu, s'il et cr le monde d'une matire dj existante ? Donnez, en effet, un de nos ouvriers la matire qui lui est ncessaire, et il fera tout ce que vous voudrez. La puissance de Dieu consiste tirer du nant tout ce qu'il veut, et nul autre que lui ne peut donner le mouvement et l'tre. L'homme, il est vrai, peut bien faire une statue, mais il ne peut donner son ouvrage la raison, la respiration et le sentiment ; Dieu seul a cette puissance : et dj, de ce ct, la puissance de Dieu surpasse celle de l'homme. Elle lui est encore bien suprieure sous un autre rapport, c'est qu'il tire et qu'il a tir du nant tout ce qu'il a voulu et de la manire qu'il l'a voulu. V. Les philosophes et les potes ne s'accordent point entre eux : vous venez de voir ce que disent les philosophes, et voici qu'Homre s'efforce de vous expliquer, d'une autre manire, l'origine du monde et celle des dieux : "L'ocan, dit-il, d'o sortent les mers et les fleuves, est le pre des dieux, et Thtys est leur mre." Ainsi parle Homre ; mais ces paroles ne peuvent dsigner un Dieu. Qui ne sait pas que l'ocan n'est qu'une tendue d'eau ? Et s'il n'est que de l'eau, il ne peut tre Dieu. Car Dieu est le crateur de toutes choses, et par consquent, il a aussi cr l'eau et les mers. Hsiode explique aussi non-seulement l'origine des dieux, mais encore celle du monde. Il dit bien que le monde a t cr, mais il ne peut dire quel est son auteur. En outre, il a considr comme dieux Saturne et ses enfants Jupiter, Neptune et Pluton, que nous savons tre postrieurs au monde. II raconte que Saturne fut vaincu par Jupiter, son propre fils ; c'est ainsi qu'il s'exprime : "Aprs avoir triomph, par son courage, de Saturne son pre ; il rgla chaque, chose selon les lois ternelles, et distribua les honneurs." Il parle encore des filles de Jupiter, appeles Muses, et il les supplie de vouloir bien lui apprendre comment toutes choses ont t faites. Voici ses paroles : "Salut, filles de Jupiter, inspirez-moi des chants agrables ! Clbrez la race sacre des immortels qui sont issus de la terre, du ciel toil, de la nuit tnbreuse, et que la mer a nourris. Apprenez-moi comment sont ns les dieux et la terre, les fleuves et l'immense ocan ; comment sont ns les astres brillants et le ciel qui s'tend au-dessus de nos ttes ; comment, de ceux-ci, sont sortis

les dieux qui rpandent sur nous leurs bienfaits ; comment ils ont divis et partag les honneurs et les richesses ; comment ils ont pu occuper le ciel ; embarrass au commencement de tant de sphres. Apprenez-moi tout cela, Muses, vous qui habitez le sjour cleste depuis le commencement, et dites-moi quelle est la premire origine de tous ces tres." Mais comment les Muses auraient-elle pu le lui apprendre, puisqu'elles sont postrieures au monde ? Et comment auraient-elles pu raconter Hsiode des choses qui s'taient passes avant la naissance de leur pre ? VI. Le mme pote, parlant de la matire et de la cration du monde, s'exprime en ces termes : "Au commencement exista le chaos, puis la terre, dont le large sein est l'asile le plus sr des immortels qui occupent les sommets de l'Olympe, ou le tnbreux Tartare dans les entrailles de la terre. L'amour existait aussi, lui qui est le plus beau d'entre les immortels, qui charme les soucis et qui triomphe de la sagesse des hommes et des dieux. Du chaos naquirent l'rbe et la nuit obscure ; puis de la nuit sortirent l'air et le jour, qu'elle enfanta de son union avec rbe. La terre, de son ct ; produisit d'abord la vote des cieux, parseme d'toiles, de manire en tre enveloppe tout entire et devenir le sjour fortun des dieux. Elle engendra ensuite les hautes montagnes et les grottes si agrables aux nymphes qui habitent les rochers. Enfin l'eau strile enfanta, non dans son amour, mais dans sa fureur, le PontEuxin ; et puis ensuite s'tant unie avec le ciel, elle engendra l'ocan." Ce pote, en nous faisant l'numration de tous ces tres crs est encore nous dire quel tait leur auteur. Car, si le chaos tait au commencement, il y avait donc une matire incre et prexistante. Mais qui l'a dispose, qui lui a donn sa forme et ses proportions ? Est-ce la matire qui s'est donn elle-mme sa forme et sa beaut ? Car Jupiter est bien postrieur, non-seulement la matire, mais encore au monde et une foule d'hommes ; et il en est de mme de Saturne, son pre. Ou bien a-t-il exist une cause premire, je veux dire un Dieu qui l'a cre et qui l'a embellie ? Que dirai-je, il semble se jouer de toute raison et se combattre lui-mme ; car aprs a v o i r parl de la terre, du ciel et de la mer, il prtend que les dieux sont issus de ces lments, et que des dieux eux-mmes sont sortis ces hommes affreux qui font partie de leur famille ; je veux dire les titans, les cyclopes, les gants, les dieux des gyptiens ou plutt des hommes insenss ; c'est de ces monstres que parle Apollonide, surnomm Horapius, dans son livre intitul Semenouthi et dans les autres histoires qu'il a crites sur la religion et les rois de l'gypte. VII. A quoi bon rappeler ici les diverses fables des Grecs et leurs vains efforts pour les inventer ? Pourquoi parler de Pluton, roi des tnbres, de Neptune, commandant la mer, pris d'amour pour Melanippe et pre d'un fils anthropophage ? Pourquoi raconter toutes ces histoires tragiques qu'on a composes sur les enfants de Jupiter ? Si l'on a rappel leur gnalogie, c'est qu'ils sont des hommes et non des dieux. Le pote comique, Aristophane, parlant de la cration du monde, dans une de ses pices intitule l'Oiseau, prtend qu'il est issu d'un oeuf : "La nuit aux ailes noires, dit-il, enfanta un oeuf sans germe." Satyre, parlant des diverses familles d'Alexandrie, cite d'abord Philopator, appel aussi Ptolme, et dclare que Bacchus est l'auteur de sa famille, et que par consquent Ptolme fut le premier fondateur de cette tribu. Voici donc ce qu'il dit : "De Bacchus et d'Althe, fille de Thestius, naquit Djanire ; de celle-ci et d'Hercule, fils de Jupiter, naquit Hyllus ; de ce dernier, naquit Clodme, qui donna le jour Aristomaque ; de celui-ci naquit Emnus ; de celui-ci, Ceisus, qui donna le jour Maron ; de celui-ci, Thestius ; de celui-ci, Achus ; de celui-ci, Aristomide ; de celuici, Caranus ; de celui-ci, Coenus ; de celui-ci, Tyrimmas ; de celui-ci, Perdiccas ; de celuici, Philippe ; de celui-ci, AEropus ; de celui-ci, Alcte ; de celui-ci, Amyntas ; de celui-ci,

Bocrus ; de celui-ci, Mlagre ; de celui-ci, Arcino ; de celle-ci et de Lagus, Ptolme, appel aussi Soter ; de celui-ci et de Brnice, Ptolme Evergte ; de celui-ci et de Brnice, qui fut fille de Magis, roi des Cyrniens, naquit enfin Ptolme Philadelphe." Telle est la gnalogie des rois qui ont rgn Alexandrie, et qui sont issus de Bacchus. C'est pourquoi il y a, dans la tribu de Bacchus, plusieurs familles distinctes : celle d'Althes, qui tire son nom d'Althe, femme de Bacchus et fille de Thestius ; celle de Djanire, qui vient de la fille de Bacchus et d'Althe, laquelle fut l'pouse d'Hercule ; celle d'Ariane, qui vient de la fille de Minos, pouse de Baechus, amoureuse de son pre, et qui s'unit Bacchus, sous une forme trangre ; celle de Thestis, qui tire son nom de Thestius, pre d'Althe ; celle de Thoas, qui vient de Thoas, fils de Bacchus ; celle de Staphilis, qui vient de Staphilus, fils de Bacchus ; celle d'Eune qui vient d'Eunous, fils de Bacchus ; celle de Maron, qui vient de Maron, fils d'Ariadne et de Bacchus. En effet, ils sont tous fils de Bacchus ; mais il y a eu autrefois, et il y a encore aujourd'hui beaucoup d'autres dnominations : d'Hercule sont sortis les Hraclides ; d'Apollon, les Appolloniens et les Appollonides ; de Possidon ou Neptune, les Possidoniens ; de Jupiter, les dieux et les Diognes. VIII. A quoi bon continuer l'numration sans fin de ces noms et de ces gnalogies ? C'est avec cela que vos historiens, vos potes, vos philosophes et tous ceux qui se sont occups de cette vaine nomenclature, se moquent de nous. Ce sont des fables, des contes absurdes, qu'ils ont composs sur les dieux. Tout ce que nous y voyons de plus clair, c'est qu'ils ne sont pas des dieux, mais des hommes ; les uns adonns au vin, les autres dbauchs, ceux-ci sanguinaires. Bien plus, ces auteurs ne s'accordent point entre eux sur l'origine du monde ; tout ce qu'ils disent sur ce point est absurde. Les uns, en effet, prtendent que le monde est ternel, comme nous l'avons dj dit, et les autres, au contraire, veulent qu'il ait t cr. Les uns ont admis une Providence, les autres l'ont nie. Voici comment parle Aratus : "Commenons par Jupiter, dit-il, et ne cessons jamais de l'invoquer. Toutes les rues et toutes les places sont remplies de Jupiter ; la mer et le port en sont pleins. Nous avons tous besoin de Jupiter et nous sommes tous ses enfants ; il nous tend la main ; il veut que tous les hommes travaillent, afin de pourvoir aux besoins de la vie. Il indique quand la terre fconde doit tre laboure par les boeufs et la charrue, quand il faut la dfricher et rpandre la semence." A qui donc devons-nous ajouter foi ; d'Aratus ou de Sophocle, qui dit : "Il n'est point "de Providence. Personne ne veille sur nous, vivez au hasard comme vous le pouvez." Homre ne s'accorde point non plus avec Sophocle : "Jupiter, dit-il, donne aux hommes et leur te la vertu. Il en est de mme de Simonide : "Aucun homme, aucune ville, personne, dit ce pote, ne peut avoir la vertu sans les dieux. Dieu est l'auteur de la sagesse, et l'homme n'a que la folie en partage." Ainsi parle encore Euripide : "Il n'arrive rien aux hommes sans la permission de Dieu." "Dieu seul, dit Mnandre, fournit nos besoins." Euripide dit encore : "Si Dieu veut un jour vous sauver, il vous en donnera les moyens ncessaires." Thestius a dit pareillement : "C'est Dieu qui conduit le navigateur et qui protge son frle esquif." Non-seulement ils se contredisent les uns les autres, mais encore ils sont en contradiction avec eux mmes. Sophocle, qui dtruit ailleurs la Providence, l'tablit ici en ces termes : "Le mortel ne peut chapper la main de Dieu." Ajoutons qu'ils ont introduit une multitude de dieux contre ceux qui n'en reconnaissaient qu'un seul, et qu'ils ont ni la Providence, uniquement pour faire de l'opposition, quand

d'autres la soutenaient. Aussi, coutez l'aveu que fait Euripide lui-mme : "Nous tudions beaucoup de choses, nous ne cessons de travailler dans un vain espoir, et nous ne connaissons absolument rien." Ils sont donc forcs malgr eux d'avouer qu'ils ignorent la vrit, ou bien que tout ce qu'ils ont dit leur vient des dmons. En effet, Homre et Hsiode, inspirs, comme ils le disent, par des Muses, ont crit les rves de leur imagination, n'coutant ici que l'esprit de mensonge et non point l'esprit de vrit. On le voit clairement, quand une personne est possde des dmons ; ces esprits d'erreur, adjurs de sortir au nom du vrai Dieu ont confess qu'ils taient les mmes dmons qui inspiraient autrefois ces crivains profanes. Cependant quelques-uns de ces esprits, s'oubliant en quelque sorte. eux-mmes, ont parl plus d'une fois comme les prophtes, afin qu'on pt leur opposer leur propre tmoignage, et le faire servir contre les hommes, pour appuyer l'unit de Dieu, la vrit d'un jugement, et les autres dogmes que ces esprits de tnbres ont eux-mmes reconnus. IX. Mais les hommes de Dieu, inspirs par l'Esprit saint, et vritablement prophtes, reurent d'en haut la science, la sagesse et la justice : c'est Dieu lui-mme qui les instruisait ; il leur a fait l'honneur de les choisir pour tre ses instruments et les dpositaires de sa sagesse ; c'est la faveur de cette sagesse divine qu'ils nous ont fait connatre la cration du monde et tant d'autres vrits. Ils ont prdit les famines, les guerres, tous les flaux qui devaient arriver. Ce n'est pas un ou deux, mais plusieurs, qui parurent diverses poques chez les Hbreux (comme aussi la Sybille, chez les Grecs), et le plus parfait accord a toujours rgn entre ces prophtes, soit qu'ils aient racont les faits qui les avaient prcds, soit qu'ils aient parl des vnements contemporains, soit enfin qu'ils aient annonc ceux qui se ralisent aujourd'hui sous nos yeux. De l nous apprenons ne pas douter de l'accomplissement des prdictions qui regardent l'avenir, puisque nous avons sous les yeux celui des premires. X. Ils ont tous enseign, d'un commun accord, que Dieu avait tir toutes choses du nant. Car aucun tre n'existait de toute ternit avec Dieu ; mais comme il est lui-mme le lieu qu'il habite, qu'il n'a besoin de rien, qu'il est plus ancien que les sicles, il fit l'homme pour que l'homme le connt ; il lui a prpar le monde pour tre son sjour, parce que celui qui est cr a besoin de tout, tandis que l'tre incr n'a besoin de rien. Dieu, qui de toute ternit portait son Verbe dans son sein, l'a engendr avec sa sagesse avant la cration. Il s'est servi de ce Verbe comme d'un ministre, pour l'accomplissement de ses oeuvres, et c'est par lui qu'il a cr toutes choses. On l'appelle principe, parce qu'il a l'empire et la souverainet sur les tres qu'il a lui-mme crs. L'Esprit saint, le principe, la sagesse et la vertu du Trs-Haut, descendit dans les prophtes et nous apprit, par leur bouche, la cration du monde et les choses passes, qui n'taient connues que de lui. Quand Dieu cra le monde, les prophtes n'taient point. Dieu seul tait avec sa sagesse qui est en lui et avec son Verbe qui ne le quitte pas. C'est cette sagesse qui s'exprime en ces termes, par le prophte Salomon : "Lorsqu'il tendait les cieux, j'tais l ; et lorsqu'il posait les fondements de la terre, j'tais auprs de lui." Mose, qui vcut longtemps avant Salomon, ou plutt le Verbe de Dieu luimme, parle ainsi par sa bouche : "Au commencement, Dieu cra le ciel et la terre." Il a nomm d'abord le principe et la cration, puis ensuite Dieu lui-mme ; car il n'est pas permis de nommer Dieu lgrement et sans une grave raison. La sagesse divine prvoyait que bien des hommes seraient le jouet de l'erreur, et reconnatraient une multitude de dieux qui ne sont pas. Afin de nous montrer le vrai Dieu dans ses oeuvres, et de nous convaincre que c'est lui qui a cr, par son Verbe, le ciel, la terre, et tout ce qu'ils renferment, les livres saints nous disent : "Au commencement, Dieu cra le ciel et la terre." Puis aprs avoir racont cette cration, l'criture poursuit en ces termes : "La terre tait informe et nue, et les tnbres couvraient la

face de l'abme, et l'esprit de Dieu reposait sur les eaux." Voil ce que nous apprennent d'abord les livres sacrs, afin qu'il soit bien reconnu que Dieu lui-mme avait fait cette matire, dont il a cr le monde. XI. D'abord il fit la lumire parce que c'est par elle que nous voyons les choses cres et l'ordre qui rgne en elles. Voici les paroles de l'criture : "Dieu dit, que la lumire soit, et la lumire fut. Dieu vit que la lumire tait bonne, et il spara la lumire des tnbres. Et il appela la lumire jour, et les tnbres nuit ; et le soir et le matin formrent un jour. Et Dieu a dit : Qu'un firmament soit entre les eaux, et qu'il spare les eaux d'avec les eaux. Et Dieu tendit le firmament, et divisa les eaux suprieures des eaux infrieures. Et il fut ainsi. Et Dieu appela le firmament, ciel ; et le soir et le matin furent le second jour. Et Dieu dit : Que les eaux qui sont sous le ciel se rassemblent en un seul lieu, et que l'aride paraisse. Et il fut ainsi. Et Dieu appela l'aride, terre ; et les eaux rassembles, mer. Et Dieu vit que cela tait bon. Et il dit : Que la terre produise les plantes verdoyantes avec leur semence, les arbres avec des fruits, chacun selon son espce, renfermant en eux-mmes leurs semences, pour se reproduire sur la terre. Et il fut ainsi. La terre produisit donc des plantes qui portaient leur graine suivant leur espce, et des arbres fruitiers qui renfermaient leur semence en euxmmes, suivant leur espce. Et Dieu vit que cela tait bon. Il y eut un soir et un matin ; ce fut le troisime jour. Dieu dit aussi : Qu'il y ait dans le ciel des corps lumineux, qui divisent le jour d'avec la nuit, et qu'ils servent de signes pour marquer les temps, les jours et les annes ; qu'ils luisent dans le ciel et qu'ils clairent la terre. Et il fut ainsi. Et Dieu fit deux grands corps lumineux ; l'un plus grand, pour prsider au jour ; l'autre moins grand, pour prsider la nuit. Il fit aussi les toiles ; et il les plaa dans le ciel, pour luire sur la terre, pour prsider au jour et la nuit, et pour sparer la lumire d'avec les tnbres. Et Dieu vit que cela tait bon. Il y eut un soir et un matin ; ce fut le quatrime jour. Dieu dit encore : Que les eaux produisent les animaux qui nagent, et que les oiseaux volent sur la terre et sous le ciel. Et Dieu cra les grands poissons, et tous les animaux qui ont la vie et le mouvement, que les eaux produisirent chacun selon leur espce ; et il cra aussi des oiseaux chacun selon son espce. Il vit que cela tait bon. Et il les bnit, en disant : Croissez et multipliez-vous ; remplissez la mer, et que les oiseaux se multiplient sur la terre. Il y eut encore un soir et un matin ; ce fut le cinquime jour. Dieu dit aussi : Que la terre produise les animaux vivants, chacun selon son espce ; les animaux domestiques, les reptiles et les btes sauvages, selon leurs diffrentes espces. Et il fut ainsi. Dieu fit donc les btes sauvages de la terre, selon leurs espces ; les animaux domestiques et tous ceux qui rampent sur la terre, chacun selon son espce. Et il vit que cela tait bon. Dieu dit ensuite : Faisons l'homme notre image et notre ressemblance ; et qu'il domine sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, sur les animaux qui demeurent sous le ciel, et sur tous les reptiles. Et Dieu cra l'homme son image ; et il le cra l'image de Dieu : il les cra mle et femelle. Dieu les bnit et leur dit : Croissez et multipliez-vous ; remplissez la terre et vous l'assujettissez ; dominez sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, et sur tout animal qui se meut sur la terre. Dieu dit encore : Voil que je vous ai donn toutes les plantes rpandues sur la surface de a la terre et qui portent leur semence, et tous les arbres fruitiers qui ont leur germe en eux-mmes, pour servir votre nourriture ; et j'ai donn leur pture tous les animaux de la terre, tous les oiseaux du ciel, tout ce qui vit et se se meut sur la terre. Et il fut ainsi. Dieu vit toutes ses uvres, et elles taient parfaites. Il y eut un soir et un matin ; ce fut le sixime jour. Ainsi furent achevs les cieux ; la terre et tout ce qu'ils renferment. Dieu accomplit son oeuvre le septime jour ; et il se reposa ce jour-l, aprs avoir form tous ses ouvrages. Dieu bnit le septime jour et le sanctifia, parce qu'il s'tait repos en ce jour, aprs avoir termin ses uvres."

XII. Aucun homme ne pourrait dvelopper, comme elle le mrite, cette description magnifique de l'oeuvre des six jours, quand mme il aurait dix mille bouches et dix mille langues. En supposant mme qu'il vct dix mille ans, il lui serait impossible de parler dignement de cette oeuvre, tant est grande, tant est riche et magnifique la sagesse que Dieu y fait clater. Plusieurs crivains, aprs Mose, se sont efforcs de raconter la cration ; mais bien qu'ils aient puis, dans ses crits, les secours dont ils avaient besoin pour l'expliquer et faire connatre la nature humaine, ils n'ont pu cependant saisir qu'une lgre tincelle de vrit. Les ouvrages de ces crivains, potes ou philosophes, n'ont d'autre mrite que celui du style ; mais ce qui en montre la vanit et le ridicule, c'est la multitude de purilits et d'erreurs et le peu de vrit qui s'y trouve. Tout ce qu'ils ont dit de vrai est ml de mensonge. Or, de mme que le vin et le miel deviennent plus qu'inutiles, si l'on y verse du poison, ainsi en est-il des plus beaux discours ; ce sont de laborieuses frivolits, elles peuvent donner la mort ceux qui y ajoutent foi. Ces crivains ont aussi parl du septime jour, jour clbre chez tous les peuples ; mais la plupart ignorent ce que signifie ce septime jour, appel sabbat, chez les Hbreux, et hebdomas, chez les Grecs ; cette dernire dnomination s'est conserve chez tous les peuples sans qu'ils en sachent la cause. Ce que dit Hsiode, quand il raconte que du chaos sont ns l'rbe, la Terre et l'Amour, qui commande aux dieux et aux hommes, n'est qu'un vain langage dnu de fondement. Car on ne peut supposer qu'un dieu soit esclave de la volupt, lorsqu'on voit des hommes qui s'abstiennent de tout plaisir dshonnte, et qui s'interdisent jusqu'au dsir, ds lors qu'il est coupable. XIII. Ce mme pote a montr qu'il avait de Dieu une ide toute humaine, basse et misrable, lorsqu'il part des choses terrestres pour commencer son rcit de la cration. L'homme, en effet, qui est si petit, est oblig de commencer par en bas l'difice qu'il veut btir ; il ne peut lever le fate ou le toit sans avoir pos d'abord le fondement. Mais la puissance de Dieu consiste crer de rien ce qu'il veut, et le crer selon son bon plaisir. "Car ce qui est impossible aux hommes est possible Dieu." C'est pourquoi le prophte nous apprend qu'il cra d'abord le ciel en forme de vote, comme le couronnement et le fate de l'difice : "Au commencement, dit-il, Dieu cra le ciel." Il cre donc le ciel ainsi que nous l'avons dit ; il donne ensuite le nom de terre la partie solide qui est comme le fondement, et celui d'abme la runion des eaux. Il parl encore des tnbres, parce que le ciel tait comme un voile qui couvrait les eaux et la terre. Par cet esprit qui reposait sur les eaux, il entend le principe de vie que Dieu a donn aux cratures, pour la rgnration des tres, comme l'me dans l'homme est unie au corps ; il rapprochait ainsi deux substances lgres comme l'eau et l'esprit, afin que l'esprit pntrt l'eau, et que l'eau avec l'esprit pntrant partout, fcondt la crature. Il n'y avait donc entre le ciel et l'eau que ce seul esprit qui occupait la place de la lumire, afin d'empcher en quelque sorte que les tnbres ne s'tendissent jusqu'au ciel voisin de Dieu, avant que Dieu et dit : "Que la lumire soit." Ainsi le ciel embrassait comme une vote la matire qui tait comme le sol. Voici en effet comment le prophte Isae parle du ciel : "C'est Dieu qui a fait le ciel comme une vote, et qui l'a tendu comme une tente que nous devions habiter." Voil pourquoi la parole de Dieu, c'est--dire son Verbe, qui brillait comme dans une prison troite, a clair tout coup l'espace lorsque la lumire fut cre, indpendamment du monde. Dieu appela la lumire jour, et les tnbres nuit ; car l'homme n'aurait jamais pu donner un nom la lumire, aux tnbres, ni aux autres objets, s'il ne l'avait reu du crateur. Au commencement du rcit, l'criture ne parle point de ce firmament que nous voyons, mais bien d'un autre ciel invisible nos yeux, d'aprs lequel celui qui frappe notre vue a t appel firmament. C'est dans ce lieu qu'est renferme une partie des eaux pour se rpandre en pluie et en rose, selon les besoins de l'homme ; tandis que le reste est rest sur la terre dans les fleuves, dans les fontaines et dans les mers. Les eaux couvraient encore la terre, et principalement les lieux profonds, lorsque Dieu, par son Verbe, les runit en un seul endroit,

et il dcouvrit ainsi la terre, qui n'avait pas encore apparu ; ainsi dgage, elle tait toujours informe ; Dieu lui donna sa forme et lui fit trouver sa parure dans cette multitude de plantes, de semences et de fruits qu'elle produit. XIV. Voyez dans toutes ces productions quelle varit, quelle richesse, quelle beaut ravissante ; remarquez qu'elles sont soumises une espce de rsurrection qui peut nous donner une ide de celle qui doit un jour avoir lieu pour tous les hommes. Qui ne serait ravi d'admiration, en voyant natre un figuier d'une petite graine, et s'lever d'normes troncs des plus petites semences ? Quant la mer, elle est en quelque sorte pour nous une image du monde. Comme la mer, que l'action du soleil et le sel qu'elle contient aurait dessche depuis longtemps, si elle n'tait continuellement entretenue par l'eau des fleuves et des fontaines, le monde et pri il y a dj des sicles, par la malice et les crimes sans nombre du genre humain, s'il n'avait eu pour le sauver la loi de Dieu et les prophtes, d'o jaillissent et dcoulent la mansutude, la misricorde, la justice et les divins prceptes de la parole de vrit. De mme qu'au milieu des mers on rencontre des les habitables o le matelot, battu par la tempte, trouve de l'eau, des fruits et un port assur, ainsi Dieu a donn au monde, o l'iniquit soulve tant de flots et de temptes, des assembles, c'est--dire de saintes Eglises, qui sont autant d'les fortunes, munies d'heureux ports, o se conserve la saine doctrine, et o viennent se rfugier les amis de la vrit, les hommes qui dsirent faire leur salut et viter la colre et le jugement de Dieu. De mme encore qu'il est d'autres les couvertes de rochers et de btes froces, o l'on ne trouve ni eau, ni fruits, ni habitants, contre lesquelles viennent se briser les navires des malheureux navigateurs, et o prissent tous ceux qui veulent y aborder, ainsi en est-il des doctrines de l'erreur ; je veux parler des hrsies qui donnent la mort tous ceux qui viennent s'y rfugier, car ils n'ont plus la vrit pour guide comme les pirates qui poussent contre les cueils pour faire couler fond les vaisseaux qu'ils ont dpouills, l'erreur perd entirement ceux qui se sont loigns de la vrit. XV. Le quatrime jour, Dieu cra les corps lumineux ; sa prescience lui faisait voir d'avance les purilits des philosophes, qui, pour effacer son souvenir de tous les esprits, devaient dire un jour que la terre tirait des astres sa fcondit. Aussi a-t-il cr les plantes et les semences avant les corps lumineux, afin que rien ne pt obscurcir pour nous la vrit. Car un tre postrieur un autre ne peut produire celui qui le prcde. Toutefois ces corps clestes sont le symbole d'un grand mystre : le soleil est l'image de Dieu, et la lune l'image de l'homme. De mme, en effet, que le soleil l'emporte de beaucoup sur la lune en force, en magnificence, en beaut, ainsi Dieu est infiniment suprieur l'homme. De mme encore que le soleil reste toujours dans sa plnitude, sans diminuer jamais, ainsi Dieu reste toujours parfait, toutpuissant, plein d'intelligence, de sagesse et d'immortalit. La lune, au contraire, dcrot et prit en quelque sorte tous les mois, l'exemple de l'homme dont elle est l'image ; puis elle crot de nouveau et renat comme l'homme qui doit ressusciter un jour. Les trois jours qui prcdrent les corps lumineux sont l'image de la Trinit, c'est--dire de Dieu, de son Verbe et de son Esprit, et le quatrime est l'image de l'homme, qui a besoin de la lumire, pour que Dieu, le Verbe, l'Esprit, l'homme lui-mme lui soient manifests ; c'est pour cela que les corps lumineux furent crs le quatrime jour. Quant la disposition des astres, elle nous montre l'ordre et le rang des justes, de ceux qui pratiquent la pit et qui observent les commandements de Dieu. Les plus brillants reprsentent les prophtes ; aussi sont-ils immobiles et ne passent-ils jamais d'un lieu un autre. Ceux qui jettent aprs eux un moindre clat reprsentent les justes. Enfin les astres errants, communment appels plantes, sont l'image de ceux qui s'loignent de Dieu, et qui abandonnent sa loi et ses prceptes.

XVI. Le cinquime jour parurent les animaux ns des eaux, parmi lesquels se manifeste en mille manires la providence et la sagesse de Dieu. Qui pourrait dire leur nombre et la varit de leurs espces ? Dieu bnit ces animaux pour nous apprendre que tous ceux qui arrivent la vrit, et qui sont rgnrs et bnis de Dieu, obtiennent la grce de la pnitence et la rmission de leurs pchs, par l'eau et le baptme de la rgnration. Les poissons voraces et les oiseaux de proie expriment les hommes rapaces et mchants. En effet, parmi les oiseaux et les poissons, bien qu'ils soient tous d'une mme nature, vous en trouvez qui vivent d'une manire conforme l'instinct de cette nature, sans nuire aux faibles, et qui observent la loi de Dieu qui leur a assign les fruits de la terre pour nourriture, tandis que d'autres, au contraire, transgresseurs de cette loi, se nourrissent de chair et font violence aux faibles ; ainsi voit-on les justes soumis la loi divine n'offenser et ne blesser personne, pratiquer la justice et la vertu, tandis que, semblables aux poissons, aux btes froces et aux oiseaux voraces, les hommes spoliateurs, impies et homicides, dvorent en quelque sorte les plus faibles de leurs semblables. Toutefois, en recevant la bndiction de Dieu, les animaux aquatiques et les volatiles n'ont reu aucun avantage particulier. XVII. Le sixime jour, Dieu cra les quadrupdes, les btes sauvages et les reptiles ; mais il ne leur donna pas sa bndiction, parce qu'il la rservait l'homme, qu'il devait crer le mme jour. Ces animaux sont l'image de certains hommes qui ne connaissent point Dieu, qui vivent dans l'impit, qui n'ont du got que pour les choses terrestres, et qui ne font point pnitence. Mais ceux qui s'loignent des voies de l'iniquit, et qui vivent dans la justice, prennent leur vol vers le ciel comme les oiseaux ; ils ont coeur les choses d'en haut, et restent constamment attachs la volont de Dieu. Les impies, les hommes privs de la connaissance de Dieu, sont semblables aux oiseaux qui ont des plumes et ne peuvent voler ; car, tout en portant le nom d'hommes, ils n'ont que des inclinations basses, rampantes, ils sont chargs de pchs. Les btes sauvages tirent leur nom d'un mot grec qui veut dire naturel froce. Ce n'est pas qu'elles fussent ainsi ds le commencement ; car Dieu n'a rien cr qui ne ft bon ; mais le pch de l'homme les a fait dvier de leur nature premire, et elles l'ont imit lui-mme dans ses excs. De mme, en effet, que la bonne conduite d'un matre force ses serviteurs se bien conduire, tandis que ses drglements les entranent dans le dsordre, ainsi en est-il arriv par rapport l'homme ; il tait le matre, il a fait le mal, et tout ce qui lui tait soumis a dgnr avec lui. Mais lorsque les hommes auront recouvr leur premier tat, et qu'ils auront mis fin au pch, alors ces btes sauvages reprendront aussi leur naturel paisible. XVIII. Que dirons-nous de la cration de l'homme ? Elle est trop sublime pour qu'une bouche humaine puisse en parler dignement, et expliquer ces courtes paroles de l'criture : "Faisons l'homme notre image et ressemblance" ; Dieu, en les prononant, fait voir quelle est la dignit de l'homme. Jusqu'alors il avait tout fait par sa parole ; l'homme est le seul ouvrage qu'il juge digne d'tre fait de ses mains ; comme s'il et compt pour rien les autres ouvrages en comparaison de ce dernier. Il semble mme qu'il a besoin de secours, lorsqu'il dit : "Faisons l'homme notre image et ressemblance." Toutefois, cette parole, faisons, ne s'adressait qu' son Verbe et son Esprit. Lors donc qu'il eut cr l'homme et qu'il lui eut donn sa bndiction pour qu'il se multiplit et qu'il remplit la terre, il mit tous les tres sous son pouvoir et sa domination, et lui ordonna de vivre des fruits de la terre, des herbes et des . plantes, prescrivant en mme temps aux animaux de vivre avec lui et de se nourrir aussi de tous les fruits que la terre produisait. XIX. Aprs avoir ainsi termin en six jours le ciel, la terre, la mer et tout ce qu'ils renferment, Dieu se reposa le septime jour de tous ses travaux. Puis la sainte criture rsume en ces

termes ce qu'elle avait dit jusqu'alors : "Telle fut l'origine "des cieux et de la terre, lorsqu'ils furent crs ; au jour que le Seigneur Dieu fit la terre et les cieux, avant toutes les plantes des champs et toutes les herbes de la campagne, quand la terre n'en produisait point ; car le Seigneur Dieu n'avait point encore rpandu la pluie sur la terre, et il n'y avait point d'homme pour la cultiver." Ces paroles nous apprennent que la terre entire fut alors arrose par une source toute divine, et que l'homme n'eut pas besoin de la cultiver ; elle produisit tout d'ellemme, selon le commandement de Dieu, de peur que l'homme ne ft charg d'un travail trop pnible. Cependant, pour bien mettre dans tout son jour la cration de l'homme, et prvenir les difficults que pourraient lever certains esprits qui embrouillent tout et qui ne manqueraient pas de dire : ces paroles, "faisons l'homme", ont bien t prononces, mais la cration de l'homme n'est pas clairement exprime, l'criture ajoute : "Or, il s'levait de la terre des vapeurs qui en arrosaient la surface. Le Seigneur Dieu forma l'homme du limon de la terre ; il rpandit sur son visage un souffle de vie, et l'homme eut une me vivante." C'est de l que plusieurs tirent une preuve de l'immortalit de l'me. Aprs que Dieu et ainsi form l'homme, il lui choisit dans les contres orientales un jardin magnifique, o brillait la lumire la plus vive, o s'exhalait l'air le plus pur, et o croissaient des arbres de toute espce. C'est l qu'il le plaa. XX. Voici les paroles mmes de l'criture : "Le Seigneur Dieu avait plant ds le commencement un jardin de dlices ; il y avait plac l'homme qu'il avait form. Et le Seigneur fit sortir de la terre une multitude d'arbres beaux voir et dont les fruits taient doux manger ; au milieu du jardin tait l'arbre de vie et l'arbre de la science du bien et du mal. Dans ce lieu de dlices coulait un fleuve qui arrosait le jardin et se divisait en quatre canaux. Le premier s'appelle Phison ; c'est celui qui coule autour du pays de Hvilath, o l'on trouve de l'or, et l'or le plus pur ; c'est l aussi que se trouvent le bdellium et la pierre d'onyx. Le nom du second fleuve est Ghon ; c'est celui qui coule autour du pays de Chus. Le nom du troisime fleuve est le Tigre, il se rpand du ct de l'Assyrie. Le quatrime fleuve est l'Euphrate. Le Seigneur Dieu prit l'homme et le plaa dans le jardin d'Eden pour le cultiver et le garder ; et le Seigneur fit l'homme un commandement, et lui dit : Tu peux manger de tous les fruits du jardin ; mais ne mange pas du fruit de l'arbre de la science du bien et du mal, car au jour, que tu en mangeras tu mourras de mort. Et le Seigneur Dieu dit : II n'est pas bon que l'homme soit seul ; faisons-lui une aide semblable lui. Le Seigneur Dieu, aprs avoir form de la terre tous les animaux de la terre et tous les oiseaux du ciel, les fit venir devant Adam, afin qu'il vt, comme il les nommerait, et que chacun d'eux portt le nom qu'Adam lui avait donn. Et Adam donna leurs noms aux animaux domestiques, aux oiseaux du ciel, et aux btes sauvages ; mais il n'avait point trouv d'aide qui ft semblable lui. Le Seigneur Dieu envoya donc Adam un profond sommeil, et pendant qu'il dormait, Dieu prit de la chair d'un de ses cts, et ferma ensuite la plaie. Le Seigneur Dieu forma ainsi une femme d'une cte d'Adam, et l'amena devant Adam ; et Adam dit : voil maintenant l'os de mes os, et la chair de ma chair : celle-ci s'appellera d'un nom pris du nom de l'homme, parce qu'elle a t tire de l'homme. C'est pourquoi l'homme quittera son pre et sa mre, et s'attachera sa femme ; et ils seront deux dans une mme chair. Adam et sa femme taient tous deux nus et n'en rougissaient point. XXI. "Or, le serpent tait le plus rus de tous les animaux que le Seigneur Dieu avait placs sur la terre, et il dit la femme : Pourquoi Dieu vous a-t-il dfendu de manger du fruit de tous les arbres de ce jardin ? La femme lui rpondit : Nous mangeons du fruit des arbres de ce jardin ; mais pour le fruit de l'arbre qui est au milieu du jardin, Dieu nous a command de n'en point manger, et de n'y point toucher, de peur que nous mourrions. Le serpent rpondit la femme : Assurment vous ne mourrez point de mort ; car Dieu sait que, le jour

o vous aurez mang de ce fruit, vos yeux s'ouvriront, et que vous serez comme des dieux, connaissant le bien et le mal. La femme s'aperut donc que ce fruit tait bon manger et beau voir, et d'un aspect dsirable ; et elle en prit et en mangea, et elle en donna son mari, qui en mangea comme elle. Et les yeux de l'un et de l'autre furent ouverts ; et ils connurent qu'ils taient nus, et ayant entrelac ensemble des feuilles de figuier, ils s'en firent des ceintures. Et ils entendirent la voix du Seigneur Dieu, qui s'avanait dans le jardin, l'heure du jour o il s'lve un vent doux, et ils se cachrent parmi les arbres, pour viter la prsence de Dieu. Mais le Seigneur Dieu appela Adam, et lui dit : O es-tu ? Adam rpondit : J'ai entendu votre voix dans le jardin ; et comme j'tais nu, j'ai t saisi de crainte et je me suis cach. Alors Dieu lui dit : Qui t'a appris que tu tais nu, moins que tu n'aies mang du fruit de l'arbre dont je t'avais dfendu de manger ? Adam rpondit : La femme que vous m'avez donne pour compagne m'a prsent du fruit de cet arbre, et j'en ai mang. Et le Seigneur Dieu dit la femme : Pourquoi as-tu fait cela ? Elle rpondit : Le serpent m'a trompe, et j'ai mang de ce fruit. Le Seigneur Dieu dit alors au serpent : Parce que tu as fait cela, tu es maudit entre tous les animaux et toutes les btes de la terre ; tu ramperas sur le ventre, et tu mangeras la poussire durant tous les jours de ta vie. Je mettrai inimiti entre toi et la femme, entre ta postrit et la sienne : elle te brisera la tte, et tu la blesseras au talon. Il dit la femme : Je multiplierai tes calamits et tes enfantements ; tu enfanteras dans la douleur, tu seras sous ta puissance de ton mari, et il te dominera. Il dit aussi Adam : Parce que tu as cout la voix de ta femme, et que tu as mang du fruit dont je t'avais ordonn de ne pas manger, la terre est maudite, et cause de toi tu n'en tireras chaque jour ta nourriture qu'avec un grand labeur. Elle ne produira pour toi que des pines et des chardons, et tu te nourriras de l'herbe de la terre. Tu mangeras ton pain la sueur de ton front, jusqu' ce que tu retournes dans la terre d'o tu as t tir ; car tu es poussire, et tu retourneras en poussire." XXII. Vous me direz peut-tre : comment pouvez-vous maintenant nous prsenter Dieu se promenant dans le paradis, vous qui disiez tout l'heure qu'il ne pouvait tre renferm dans aucun lieu ? coutez ma rponse : sans doute, le Dieu suprme, le Pre de toutes choses, n'est et ne peut tre renferm dans aucun lieu ; car il n'en est aucun qui le circonscrive. Mais son Verbe, par lequel il a tout fait, et qui est la fois sa vertu et sa sagesse ; son Verbe, dis-je, reprsentant le Pre et matre de toutes choses, venait dans le paradis, comme personne divine, et conversait avec Adam. L'Ecriture elle-mme nous apprend, en effet, qu'Adam entendit une voix. Or, que pouvait tre cette voix, si ce n'est le Verbe de Dieu, qui est aussi son Fils ; non point qu'il ait t engendr d'une manire charnelle, ainsi que les potes nous reprsentent les enfants de leurs dieux, mais il a toujours t dans le sein de son Pre, ainsi que la vrit nous le raconte ; il est de toute ternit son conseil, bien avant toutes choses, puisqu'il est sa pense et sa sagesse. Lorsqu'ensuite Dieu voulut crer, ainsi qu'il l'avait rsolu, il engendra son Verbe, man de lui et antrieur toute crature. Cependant il ne se priva point lui-mme de son Verbe, mais il l'engendra de telle sorte qu'il ft toujours avec lui. Voil ce que nous enseignent les saintes critures, et tous ceux qui ont t inspirs du Saint-Esprit, parmi lesquels saint Jean s'exprime ainsi : "Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait avec Dieu." Il nous montre, par ces paroles, que Dieu existait seul au commencement, et que son Verbe tait avec lui. Puis il ajoute : "Et le Verbe tait Dieu ; toutes choses ont t faites par lui, et rien n'a t fait sans lui." Ainsi donc le Verbe tant Dieu et engendr de Dieu, peut tre envoy par le Pre de toutes choses dans un lieu quelconque, selon son bon plaisir ; et lorsqu'il y est, on le voit, on l'entend, et il est vritablement prsent dans ce lieu. XXIII. Dieu cra l'homme le sixime jour, mais il ne manifesta sa cration qu'aprs le septime, lorsqu'il eut prpar le paradis, afin de lui donner le meilleur et le plus beau des

sjours. La vrit de tout ce rcit se manifeste clairement d'elle-mme. Ne voyons-nous pas, en effet, que si la femme prouve de si grandes douleurs au moment de l'enfantement, et si elle les oublie aussitt aprs, c'est tout la fois pour accomplir la parole de Dieu et contribuer l'accroissement du genre humain ? Ne voyons-nous pas encore que si le serpent est ainsi en horreur, s'il rampe sur sa poitrine et s'il se nourrit de terre, c'est afin de confirmer la vrit de tout ce que nous avons dit ! XXIV. Dieu fit donc sortir de la terre toute sorte d'arbres beaux la vue et dont le fruit tait doux manger ; car il n'y avait d'abord que les plantes, les semences et les herbes qui avaient t produites le troisime jour. Sans doute, les plantes qui se trouvaient dans le paradis taient bien suprieures aux autres en beaut et en saveur, puisque Dieu dit que c'est un jardin plant par lui-mme ; cependant le reste du monde possdait aussi les mmes plantes, si l'on en excepte les deux arbres de la vie et de la science, qui ne se trouvaient nulle autre part ailleurs. Ce paradis tait un jardin, une terre, Dieu lui-mme l'avait plant, comme nous l'apprend l'criture, lorsqu'elle dit : "Le Seigneur avait plant, vers l'Orient, un paradis de dlices ; il y avait plac l'homme. Et Dieu fit sortir encore de la terre une multitude d'arbres beaux voir et dont les fruits taient doux manger." Ces mots : de terre et d'Orient, nous montrent clairement que le paradis tait sous ce mme ciel o se trouvent la terre et l'Orient. Le mot Eden est hbreu et signifie dlices. Les saints livres nous apprennent aussi que de l'Eden sortait un fleuve, qui arrosait le paradis, et qui se divisait ensuite en quatre canaux ; les deux premiers, appels Phison et Ghon, baignent les contres orientales, le Ghon surtout enveloppe de ses eaux toute l'Ethiopie ; c'est encore lui, dit-on, qui coule en gypte, sous le nom de Nil. Les deux autres, je veux dire le Tigre et l'Euphrate, nous sont bien connus ; car ils ne sont pas loigns de nos contres. Lors donc que Dieu eut plac l'homme dans le paradis, comme nous l'avons dit plus haut, afin de le cultiver et de le garder, il lui ordonna de manger de tous les fruits qui s'y trouvaient ; il lui dfendit seulement de toucher l'arbre de la science. Form de terre, le voil transport dans un paradis ; Dieu voulait, par l, l'exciter se rendre de plus en plus parfait, se montrer Dieu en quelque sorte, et s'lever, par degrs, jusqu'au ciel, pour s'assurer l'immortalit. L'homme avait t cr dans un tat intermdiaire, n'tant ni tout fait mortel, ni entirement exempt de la mort, mais il pouvait tre l'un ou l'autre. Il en tait de mme du paradis qu'il habitait ; il tenait, par sa beaut, le milieu entre le ciel et la terre. Ces mots, pour travailler, veulent dire pour garder les commandements de Dieu, afin qu'il ne se perdt point par la dsobissance, ainsi que le malheur arriva. XXV. L'arbre de la science tait, sans doute, bon en lui-mme aussi bien que son fruit ; et ce n'tait point l'arbre, comme le pensent quelques-uns, qui tait mortel, mais bien la transgression du prcepte. Car cet arbre ne renfermait autre chose que la science ; et la science est toujours bonne, lorsqu'on en fait un bon usage. Or, Adam nouvellement n tait en quelque sorte un enfant, et ne pouvait encore recueillir le fruit de la science. En effet, les enfants ne peuvent manger du pain aussitt aprs leur naissance ; mais on leur donne d'abord du lait, puis ils reoivent une nourriture plus solide, mesure qu'ils avancent en ge. Et voil ce qui serait arriv Adam : Dieu lui dfendit donc de toucher l'arbre de la science, non point par jalousie, comme le pensent quelques uns, mais parce qu'il voulait mettre son obissance l'preuve. Il voulait encore que l'homme persvrt longtemps dans cette candeur, cette simplicit de l'enfance. Et n'est-ce pas un devoir sacr aux yeux de Dieu et des hommes, qu'on se soumette ses parents avec candeur et simplicit ? et si les enfants doivent tre soumis leurs parents, plus forte raison doivent-ils l'tre Dieu, qui est le pre de tous. D'ailleurs, il ne convient pas aux enfants d'tre plus sages que leur ge ne le comporte ; car la sagesse a ses degrs, aussi bien que le dveloppement des forces corporelles. Que dirai-je

encore ? lorsque nous dsobissons une loi qui nous fait une dfense, il est bien clair que ce n'est point la loi qui est cause du chtiment, mais la dsobissance elle-mme, et la transgression de la loi. Blmerez-vous un pre de faire des dfenses son fils, et de le punir s'il les mprise ; toutefois la punition ne vient point de la chose elle-mme, mais de la dsobissance. Ce qui fit sortir Adam du paradis, c'est donc la transgression du prcepte divin : encore une fois, l'arbre de la science ne renfermait rien de mauvais ; c'est du pch, comme d'une source funeste, que sont sorties les souffrances, les douleurs, les peines et la mort mme. XXVI. Mais Dieu, dans sa misricorde, ne voulut pas laisser jamais l'homme esclave du pch ; il le condamna l'exil, il le chasse hors du paradis, pour le chtier, lui faire expier sa faute pendant un temps dtermin et le rtablir ensuite dans l'tat d'o il tait dchu. Aussi ce n'est pas sans mystre qu'aprs avoir racont la cration de l'homme, la Gense fait entendre qu'il serait deux fois tabli dans le paradis : la premire, immdiatement aprs avoir t cr ; la seconde, aprs la rsurrection et le jugement. De mme que le potier brise le vase qu'il vient de faire, s'il y remarque quelque dfaut, pour le refondre ensuite et le refaire tout entier, ainsi l'homme est bris en quelque sorte par la mort, pour ressusciter ensuite plein de vigueur et de sant ; c'est--dire revtu de puret, de justice et d'immortalit. Si Dieu appelle Adam, et lui demande : "Adam, o es-tu ?" ce n'est pas qu'il l'ignore ; mais comme il est trs-patient, il veut laisser au coupable le temps du repentir et de l'aveu. XXVII. On me demandera peut-tre : Adam fut-il cr mortel ? Non ; fut-il cr immortel ? Point du tout. Il n'tait donc rien ? Ce n'est pas ce que je veux dire ; sans doute, il ne fut cr ni mortel, ni immortel ; car, si Dieu l'avait cr immortel ds le commencement, il l'aurait fait Dieu, et s'il l'avait fait mortel, il semble qu'il serait la cause de sa mort. Il ne le cra donc ni mortel, ni immortel, mais, comme nous l'avons dj dit, capable d'tre l'un ou l'autre. En suivant la voie qui conduit l'immortalit, c'est--dire en restant fidle observateur de la loi du Seigneur, il devait recevoir de lui l'immortalit en rcompense, et devenir semblable Dieu ; mais en prenant le chemin de la mort, par la dsobissance, il se donnait la mort lui-mme ; car Dieu l'avait cr libre, et ne gnait en rien sa libert. Et aujourd'hui, par un effet admirable de sa bont et de sa misricorde, il rend l'homme devenu fidle tout ce qu'il avait perdu par sa ngligence et son infidlit. C'est en dsobissant Dieu qu'il s'tait donn la mort ; c'est aussi en se soumettant sa volont qu'il peut recouvrer la vie ternelle. Car Dieu nous a donn une loi et de saints prceptes, qui sont le gage du salut pour leurs fidles observateurs, et leur assurent, aprs la rsurrection, un hritage incorruptible. XXVIII. Aprs qu'Adam eut t chass du paradis, il connut son pouse, que Dieu avait forme d'une de ses ctes. Ce n'est pas qu'il n'ait pu la former autrement ; mais il prvoyait dj que les hommes introduiraient une multitude de dieux ; il voyait d'avance ce que prparait le serpent, je veux dire ce culte insens d'une multitude de dieux qui ne sont pas. Un seul existait, et bientt l'erreur du polythisme allait se rpandre et faire croire aux hommes qu'ils taient des dieux. C'est pourquoi, afin qu'on ne crt pas que l'homme tait l'ouvrage d'un Dieu, et la femme l'ouvrage d'un autre, il les fit l'un l'autre, et non isolment ; c'tait comme un symbole mystrieux, qui manifestait l'unit de Dieu, puisque c'est lui qui fit aussi la femme ; d'un autre ct, il voulait que leur union ft plus tendre et plus intime : aussi Adam dit ve : "Voil maintenant l'os de mes os, et la chair de ma chair." Puis il ajoute ces paroles prophtiques : "C'est pourquoi l'homme quittera son pre et sa mre, et s'attachera sa femme ; et ils seront deux dans une mme chair" : paroles qui se vrifient

tous les jours parmi nous. Qui, en effet ; aprs un mariage lgitime, ne quitte pas son pre, sa mre, ses parents et ses proches, pour s'attacher son pouse, et ne l'aime point de l'amour le plus tendre ? Combien d'hommes s'exposent tous les dangers pour leur pouse ? ve fut trompe autrefois par le serpent, et devint la cause du pch ; voil pourquoi le dmon, auteur de tous tes maux, Satan, qui s'entretint avec la femme, par l'intermdiaire du serpent, se sert encore d'elle toutes les fois qu'il veut corrompre les hommes. Il est appel lui-mme dmon et dragon, parce qu'il s'est spar de Dieu en vritable transfuge ; car il tait ange auparavant. Comme nous avons parl de lui fort au long dans un autre endroit, il est inutile de nous y arrter davantage. XXIX. Adam connut ve, son pouse, qui conut et enfanta un fils appel Can ; et elle dit alors : "J'ai possd un homme par la grce de Dieu." Puis elle enfanta un second fils, nomm Abel : "Or, Abel fut pasteur de brebis, et Can laboureur." L'histoire de ces deux frres est fort tendue ; c'est pourquoi nous renvoyons la Gense ceux qui dsirent la connatre plus au long. Satan, tonn non-seulement de ce qu'Adam et ve jouissaient de la vie, mais encore de ce qu'ils avaient des enfants ; jaloux d'ailleurs de n'avoir pu leur donner la mort, et de voir, qu'Abel tait agrable Dieu, engagea son frre Can le tuer. C'est ainsi que la mort entra dans le monde et qu'elle envahit tout le genre humain. Mais Dieu, toujours plein de misricorde, voulant laisser Can aussi bien qu' Adam le temps du repentir et de la pnitence, lui parla en ces termes : "O est ton frre Abel ?" Can lui rpondit avec fiert et arrogance : "Je ne sais ; suis-je le "gardien de mon frre ?" Alors le Seigneur irrit lui dit : "Qu'as-tu fait ? La voix du sang de ton frre crie de la terre jusqu' moi. Maintenant donc tu seras maudit sur cette terre qui s'est ouverte pour recevoir le sang de ton frre ; vers par ta main. Tu seras gmissant et tremblant sur la terre." Depuis ce temps la terre, comme saisie d'effroi, refuse de s'abreuver du sang d'aucun homme ni d'aucun animal. Ce qui prouve que ce n'est point en elle que rside la faute, mais bien dans l'homme, qui a viol le prcepte. XXX. Cain eut aussi un fis, appel Enoch ; il donna le nom de ce fils la ville qu'il btit. Ainsi commencrent les villes, longtemps avant le dluge, et non point, comme le dit faussement Homre, quand les hommes eurent diverses langues. Enoch engendra un fils, appel Gaidad, qui engendra, lui-mme Meel : de Meel naquit Mathusalem, et de Mathusalem, Lamech. Ce dernier eut deux pouses, appeles Ada et Sla. Alors commena la polygamie ; la musique date aussi de cette poque. Lamech eut trois enfants, appels Obel, Jubal et Thobel. Obel nourrit paisiblement ses troupeaux sous ses tentes, Jubal inventa la harpe et la guitarre, Thobel forgea le fer et l'airain. L s'arrte la gnalogie des enfants de Can ; le reste de sa race fut enseveli dans l'oubli, en punition du meurtre de son frre. Cependant, la place d'Abel, Dieu donna ve un autre fils appel Seth, par lequel le reste des hommes s'est propag jusqu' ce jour. Ceux qui seraient curieux de connatre les diverses gnrations n'ont qu' lire les critures. Nous avons fait en partie ce travail, ainsi que nous l'avons dit ; c'est une dissertation, ou plutt une suite de gnalogie, qui se trouve dans le premier livre de nos Histoires. Nous tenons toutes ces choses de l'Esprit saint luimme, qui a parl par la bouche de Mose et des autres prophtes ; nos saints livres sont donc plus anciens et plus vrais que toutes les fables et les rcits des historiens et des potes. II en est qui ont regard Apollon comme l'inventeur de la musique ; d'autres ont prtendu qu'Orphe en avait conu l'ide en coutant le doux chant des oiseaux ; mais il est facile de se convaincre de la vanit et du ridicule de ces prtentions, quand on sait que ces personnages ont vcu plusieurs annes aprs le dluge. Quant l'vnement, arriv du temps de No, ce patriarche, que quelques auteurs appellent Deucalion, nous l'avons discut dans ce livre dont nous venons de parler ; vous pourrez le consulter, si vous le voulez.

XXXI. Aprs le dluge, les rois et les villes recommencrent de nouveau dans l'ordre qui suit : La premire cit fut Babylone, puis Orach, Archat et Chalane, dans la terre de Snaar. Le roi de ces villes fut Nbroth. D'elles sortit Assur, qui donna son nom aux Assyriens. Nbroth btit les villes de Ninive, de Roboam, de Calac et de Dasen, situe entre Ninive et Calac. Mais la ville de Ninive se distingua entre toutes les autres par sa vaste tendue. Un autre fils de Sem, enfant de No, appel Mesram, engendra Landonim, Enemigin, Labiim, Nephtaliim et Patrosoniim, qui donna le jour Philistiim. Nous avons parl des trois fils de No, de leur mort et de leur gnalogie, dans ce premier livre de nos Histoires dj cit. Il nous reste maintenant rappeler les autres villes, les autres rois et les autres vnements qui remontent l'poque o les hommes n'avaient qu'une seule langue. Les villes dont nous avons dj parl appartiennent ce temps-l. Le moment arrivait o les hommes devaient se disperser dans les diffrentes parties du monde, Pour rendre leurs noms immortels, ils prirent la rsolution, de leur mouvement propre et sans consulter la volont de Dieu, de btir une ville et une tour, dont le fate s'lverait jusqu'aux cieux. Mais parce qu'ils avaient os entreprendre un si grand ouvrage sans consulter le Seigneur, il renversa leur ville et leur tour ; il confondit en mme temps leur langage, et chacun eut sa langue particulire. C'est aussi ce que nous apprend la Sibylle, lorsque annonant au monde la colre future de Dieu, elle s'exprime en ces termes : "Alors, dit-elle, s'accomplirent les menaces que le Dieu suprme avaient faites aux mortels, quand ils levrent une tour sur la terre d'Assyrie. Ils parlaient tous la mme langue, et ils voulurent escalader le ciel toil. Mais aussitt l'ternel ordonna aux vents de se dchaner ; ils renversrent cette tour superbe, et jetrent la discorde parmi les hommes. Lorsque la tour se fut ainsi croule et que les langues des hommes se furent divises en plusieurs dialectes, la terre alors se remplit d'habitants, commands par diffrents rois." Tel est le rcit de la Sibylle. Ces vnements se passrent dans la terre des Chaldens ; il y avait alors dans la terre de Chanaan une ville nomme Charra. A cette poque parut Pharaon, le premier roi d'gypte ; il fut appel aussi Nachaoth, par les gyptiens ; d'autres rois lui succdrent. Dans la terre de Snaar, occupe par les Chaldens, le premier roi fut Arioch : aprs lui vint Ellasar, puis Chodollagomor, puis Thargal, roi des peuples qui furent nomms Assyriens. Il y eut aussi cinq villes dans la partie occupe par Cham, fils de No ; c'taient Sodome, Gomorrhe, Adama, Sebom et Sgor, qui eurent pour rois Ballas, Barsas, Snaar, Hymor et Balac. Ces cinq rois obirent pendant douze ans Chodollegomor, roi des Assyriens. Mais ils rompirent avec lui la treizime anne, et ils eurent une longue lutte soutenir contre quatre rois d'Assyrie. Telle fut l'origine des guerres sur la terre : ces rois domptrent les gants de Caranan, et avec eux, au sein mme de leur ville, des nations guerrires et les Chorrens, qui habitaient les montagnes nommes Sir, jusqu' la ville de Trbinthe, appele aussi Pharan, parce qu'elle est situe dans un dsert. Il y avait alors un saint roi, nomm Melchisdech, qui rgnait dans la ville de Salem, appele aujourd'hui Jrusalem. Il fut le premier pontife du Dieu trs-haut, et donna la ville qu'il habitait le nom qu'elle porte encore. A dater de son rgne, il y eut des prtres dans tout l'univers. Aprs lui, Abimlech rgna Gerare, puis un autre Abimlech, puis Ephron, surnomm Chettevs. Voil les noms des premiers rois. Ceux des autres rois d'Assyrie, qui rgnrent plusieurs annes aprs, sont passs sous le silence par tous les historiens qui ont rapport des vnements plus rapprochs de nous. On en cite quelques-uns : Taglaphasar, Salmanasar, puis encore Sennachrib. Vint ensuite l'thiopien Adramlech, qui fut aussi roi d'gypte. Mais tout cela est bien rcent, en comparaison de l'antiquit de nos saints livres.

XXXII. Ainsi donc les hommes rudits, qui veulent fouiller dans les temps anciens, peuvent juger par l combien vos histoires sont incompltes et rcentes, lorsqu'elles ne se rattachent pas aux rcits des saints prophtes. Dans ces premiers temps, les hommes taient rares dans l'Arabie et la Chalde ; mais lorsqu'ils furent diviss de langage, ils commencrent crotre et se multiplier peu peu dans tout l'univers. Les uns allrent habiter l'Orient ; les autres, les parties du grand continent et le septentrion, en sorte qu'ils s'tendirent jusque chez les Bretons, vers les rgions du ple arctique. Quelques uns occuprent le pays des Chananens, qui fut ensuite appel Jude et Phnicie, puis les contres de l'Ethiopie, de l'gypte et de la Lybie, puis encore la rgion appele Torride, et les terres qui appartiennent l'Occident. Le reste enfin se rpandit dans diverses contres, dans l'Asie, la Grce, la Macdoine, l'Italie, les Gaules, les Espagnes et la Germanie, en sorte qu'aujourd'hui l'univers entier se trouve peupl. Le monde avait t divis d'abord en trois parties, l'Orient, le Midi et l'Occident ; quand les hommes dbordrent ainsi de tous cts, les autres parties du monde furent aussi habites. Cependant des crivains, qui ces faits sont inconnus, ne craignent point d'affirmer que le monde est sphrique, et (d'autres) semblable un cube. Et comment pourraient-ils se flatter d'tre ici dans la vrit, puisqu'ils ignorent la cration du monde et la manire dont il s'est peupl ? Les hommes s'tant multiplis peu peu sur la terre, comme nous l'avons dj dit, bientt les les elles-mmes et les contres dsertes se couvrirent d'habitants. XXXIII. Quel sage, quel pote, quel historien a pu dire la vrit sur ces premiers vnements ? tous leurs dieux eux-mmes n'ont-ils pas t engendrs longtemps aprs la fondation des villes ? ne sont-ils pas bien postrieurs aux rois, aux peuples et aux guerres de ces premiers temps ? Ces historiens ne devaient-ils pas aussi faire mention de tout ce qui s'est pass, mme avant le dluge ? Si les prophtes d'gypte et les autres auteurs chaldens parlaient par l'Esprit saint et annonaient la vrit, ne devaient-ils pas tout faire connatre, parler avec exactitude de l'origine du monde, de la cration de l'homme et des autres vnements qui suivirent ! Non-seulement ils devaient parler du pass et du prsent, mais ils devaient mme prvoir l'avenir et nous apprendre quel tait le sort rserv au mond. Il est vident qu'ils taient tous dans l'erreur, que les Chrtiens seuls possdent la vrit ; car ils sont instruits par l'Esprit saint, qui a parl par les prophtes et leur a annonc toutes choses. XXXIV. Aussi, je vous exhorte tudier, avec le plus grand soin, la parole divine, c'est-dire les crits des prophtes ; vous pourrez comparer notre doctrine avec celle de tous les autres crivains, et cette comparaison vous fera trouver la vrit. Leurs histoires elles-mmes nous apprennent que ceux dont ils font des divinits ont t simplement des hommes qui vcurent jadis parmi eux, comme nous l'avons dj dmontr. Jusqu' ce jour encore on ne cesse de leur lever des statues, qui ne sont que de purs simulacres et "l'oeuvre de simples mortels." Une multitude d'hommes insenss leur rend un culte divin, tandis que dans leur folle croyance, et abuss par l'erreur et les prjugs qu'ils ont reus de leurs pres, ils insultent au dieu crateur, celui qui a fait toutes choses et qui nourrit tout tre vivant. Cependant le Dieu, Pre et crateur de l'univers, n'a pas abandonn le genre humain ; mais il lui a donn sa loi, et lui a envoy ses saints prophtes pour la lui annoncer, afin que tous, sortant de leur sommeil, confessent qu'il n'existe qu'un seul Dieu. Ces mmes prophtes nous ont appris nous abstenir du culte sacrilge des idoles, de l'adultre, du meurtre, de la dbauche, du larcin, de l'avarice, du parjure, de la colre et de toute impuret ; ils nous ont appris aussi ne point faire aux autres ce que nous ne voudrions pas qu'on nous fit nousmmes, nous assurant que celui qui observe la justice vitera les supplices de l'enfer et obtiendra de Dieu la vie ternelle.

XXXV. La loi divine nous dfend donc d'adorer non-seulement les simulacres, mais encore les lments, le soleil, la lune et les toiles ; elle nous dfend d'offrir aucun culte au ciel, la terre, la mer, aux fontaines et aux fleuves, mais d'adorer, avec un coeur pur et un esprit sincre, celui-l seul qui est vritablement Dieu et qui a cr toutes choses. Voici ce qu'elle enseigne : "Tu ne seras point adultre ; tu ne tueras point ; tu ne droberas point ; tu ne porteras point de faux tmoignage ; tu ne dsireras point la femme de ton prochain." Les prophtes tiennent aussi le mme langage. Salomon nous apprend ne pas mme pcher par les yeux, lorsqu'il dit : "Que tes yeux voient la justice, et que tes paupires ne consentent qu'au bien." Mose, qui est aussi rang parmi les prophtes, parle en ces termes du pouvoir du Dieu unique : "C'est l votre Dieu qui a cr la terre et affermi le ciel ; c'est lui dont les mains ont fait briller cette multitude d'astres, cette "innombrable milice du ciel ; mais il ne les a pas crs, pour que vous les adoriez." Isae lui-mme a dit aussi : "C'est ici la parole du Seigneur, du Dieu qui a cr et tendu les cieux ; qui affermit la terre et la couvre de fruits ; qui donne le souffle aux animaux, et la vie aux hommes." Et dans un autre endroit : "Moi j'ai fait la terre et j'ai cr l'homme qui l'habite ; j'ai tendu les cieux de ma main." Plus loin encore : "C'est l votre Dieu ; il a fix les bornes de la terre, il ne connat pas la faim, il ne se fatigue point ; sa sagesse est impntrable." Jrmie a dit pareillement : "Celui qui a fait la terre par sa puissance, et qui a prpar l'univers dans sa sagesse, a tendu les cieux par son intelligence. A sa voix les eaux se rassemblent dans le ciel, et il lve les nues des extrmits de la terre ; il fait briller les clairs au milieu de la pluie, il tire les vents de ses trsors." Vous voyez que tous les prophtes sont unanimes pour clbrer le pouvoir d'un Dieu unique, l'origine du monde et la cration de l'homme. Ils ont dplor du fond de leur coeur l'impit des hommes, et fltri les prtendus sages qui suivaient la voie de l'erreur et s'endurcissaient dans le mal. Voici comment parle Jrmie : "Tout homme est infect de sa science, l'ouvrier est couvert de honte cause de son oeuvre ; en vain celui qui travaille l'argent fabrique une idole d'argent, la vie n'y rside pas. Au jour de la visite du Seigneur, ils priront." Ainsi parle David : "Ils se sont corrompus, ils sont devenus abominables : dans leurs voies, il n'en est pas un qui fasse le bien, pas un seul ; tous sont gars, ils sont devenus incapables du bien." Habacuch a dit pareillement : "A quoi sert l'idole sculpte par l'ouvrier, l'idole jete en fonte ? Il a form une vaine image ; malheur celui qui dit au bois, rveillez-vous ; et la pierre, levez-vous pour me rpondre !" Tous les prophtes de la vrit ont tenu le mme langage. Mais pourquoi les citer tous, ils sont en grand nombre et tous d'accord sur les vrits qu'ils enseignent ? Que ceux qui veulent s'en instruire plus en dtail consultent leurs crits et ne se laissent plus garer par tant de vains systmes, qui ne sont que laborieuses purilits. Les prophtes hbreux, dont nous parlons, taient des hommes sans lettres, sans science, la plupart de simples bergers. XXXVI. Voici maintenant les paroles de la Sibylle, qui fut la prophtesse des Grecs et des autres nations. Voyez comment elle s'lve contre le genre humain, au commencement de sa prophtie : "Hommes charnels et sujets la mort, vous qui n'tes rien, pourquoi vous enorgueillir, sans regarder la fin de la vie ? Comment ne tremblez-vous pas, comment n'tesvous pas saisis de terreur, en pensant au Dieu trs-haut qui voit tout, qui examine tout, qui connat tout, qui nourrit tout, et qui nous a donn tous une me pour nous conduire ? Il n'est qu'un seul Dieu, matre absolu, tout-puissant, invisible, qui voit toutes choses, sans

tre vu par aucun oeil mortel ? Quel oeil humain, en effet, pourrait voir le Dieu cleste, immortel et vritable, qui habite les cieux ? l'homme peut-il seulement fixer le soleil, l'homme qui a reu le jour et qui n'est qu'un compos de chair et de sang ? Adorez donc ce Dieu unique, qui gouverne le monde, qui seul a exist pendant les sicles et avant les sicles, qui est engendr de lui-mme, incr, matre de toutes choses, et qui doit juger tous les hommes. Si, au lieu d'adorer le Dieu vritable et ternel, et de lui offrir des sacrifices, vous allez immoler aux dmons qui habitent les enfers, attendez-vous une juste punition. Vous marchez pleins d'orgueil et de fureur ; vous abandonnez le droit chemin, pour aller travers les pines et les prcipices ? Pourquoi errer ainsi ; mortels ! cessez de poursuivre les tnbres et la nuit obscure, saisissez la lumire. Voici un astre qui brille tous les yeux et qui ne conduit point l'erreur : Venez, abandonnez les tnbres, et suivez la douce lumire du soleil. Connaissez la sagesse, et gravez-la pour jamais dans votre coeur. II n'est qu'un seul Dieu qui envoie la pluie, les vents et les tremblements de terre ; qui envoie la foudre, la famine, la peste, les divers flaux, la neige et la glace. Pour tout dire, en un mot, il gouverne le ciel, il tient la terre dans sa main, il possde la vie." coutez encore ce qu'elle dit des dieux qui ont t engendrs : "S'il est vrai que tout ce qui est engendr est, par l mme, sujet la corruption, Dieu ne peut tre form de l'homme. Il n'est donc qu'un seul Dieu, qui a cr le ciel et le soleil, la lune et les toiles, la terre et les mers, les montagnes et les sources d'eau vive. Il a cr aussi une multitude prodigieuse d'animaux aquatiques et de reptiles qui se meuvent sur la terre et dans les eaux. Il nourrit mille oiseaux divers, qui talent les richesses de leur plumage, qui font entendre d'harmonieux accords, et qui agitent doucement l'air avec leurs ailes. Il a plac dans les forts et dans le creux des montagnes la race sauvage des btes froces, tandis qu'il nous a donn, pour nos besoins, une multitude innombrable d'animaux domestiques, et qu'il nous a tablis rois et matres sur tout. Car il a soumis l'homme les animaux dont les races sont si nombreuses et les espces si varies. Quel mortel pourrait connatre toutes les uvres du Crateur ? Lui seul les connat, lui qui a tout fait, qui est incorruptible, ternel, et qui habite les cieux, lui qui comble de biens les hommes vertueux, tandis qu'il fait tomber, sur les mchants, sa colre et sa fureur, la guerre, la peste et les douleurs, causes de tant de larmes. O hommes ! pourquoi vous lever ainsi pour prir jamais ? Rougissez d'honorer comme des dieux les chats, les insectes ! N'est-ce pas folie, fureur, stupidit ; car ces dieux s'introduisent dans les vases, dans les marmites pour y voler et piller ; lorsqu'ils devraient habiter le ciel, si magnifique et si riche, ils s'occupent de morceaux rongs de vers et couvert de toiles d'araignes. Insenss ! vous adorez des serpents, des chiens, des chats, des oiseaux, des reptiles, des statues et des monceaux de pierres qu'on trouve dans les rues. Que dis-je ? Je n'oserais nommer toutes les choses hideuses qui sont encore l'objet de vos hommages. Ce sont des dieux qui trompent des hommes insenss, et rpandent, de leurs bouches, un poison mortel. Vous ne devez flchir le genou que devant l'tre incr, ternel et incorruptible, qui seul rpand la joie plus douce que le plus doux miel, et prendre votre route vers les sicles ternels. Mais vous avez tout oubli : la coupe de justice, si pure, si pleine, surabondante, quel abus vous en avez fait, dans votre imprudence et votre dlire ! Vous ne voulez point sortir de votre lthargie, revenir la sagesse et reconnatre pour roi le Dieu qui voit tout. C'est pourquoi un feu dvorant est venu sur vous ; vous serez jamais brls par les flammes, et couvets de confusion, cause de vos vaines idoles. Mais ceux qui adorent le Dieu ternel et vritable auront pour hritage la vie qui n'a pas de fin ; ils habiteront le jardin dlicieux du paradis, et mangeront le doux pain des anges." Telles sont les paroles de la Sibylle : qui ne comprend combien elles sont utiles, vraies, justes, amies de l'homme ?

XXXVII. A l'gard des chtiments rservs aux mchants, plusieurs potes eux-mmes les ont reconnus et annoncs : c'est en cela qu'ils portaient tmoignage contre eux-mmes et contre tous les impies. Eschyle a dit : "On doit souffrir selon le mal qu'on a fait." Et Pindare : "Il est juste qu'on prouve un sort proportionn sa conduite." Euripide dit aussi : "Souffrez, sans vous plaindre, ce que vous avez encouru de gaiet de coeur, la loi est de svir contre l'ennemi qu'on a pris." Et dans un autre endroit : "Il est, je pense, d'un homme courageux de poursuivre son ennemi." Archiloque a dit : "Il est une chose qui importe, c'est d'expier le mal qu'on a fait." Au sujet de la patience de Dieu, qui voit tout, qui sait tout, et nanmoins attend le jugement, parce qu'il est patient, Denys s'exprime en ces termes : "Quoique l'oeil de la justice semble s'ouvrir doucement, il n'en voit pas moins toutes choses." Voici comment Eschyle parle du jugement de Dieu et des maux qui doivent fondre tout coup sur les mchants : "Les maux ne tarderont pas tomber sur les coupables, et de terribles chtiments menacent ceux qui abandonnent la justice. Vous la voyez maintenant perscute et sans voix ; cependant elle ne cesse de vous suivre de loin et de prs, soit que vous dormiez, ou que vous soyez en marche ou bien en repos. La nuit la plus obscure ne peut cacher votre iniquit ; et sachez que lorsque vous faites le mal, vous avez toujours un tmoin qui vous regarde." Simonide ne s'crie-t-il pas : "Il n'arrive aucun mal l'homme auquel il ne doive s'attendre, car Dieu renverse tout en un moment." coutez encore Euripide : "Ne vous fiez point, dit-il, la prosprit des mchants, et ne comptez point sur la dure de leur orgueilleuse opulence. Leurs enfants mme ne sont point srs de l'avenir ; car le temps ne connat point de parents, et dvoile les crimes des hommes la postrit." Et dans un autre endroit : "La science ne manque pas Dieu, et il lui est facile de connatre les mchants et leurs parjures." Sophocle dit enfin : "Si vous avez fait le mal, il faut que vous souffriez aussi le mal." Ainsi donc les potes s'accordent peu prs tous avec les prophtes sur les chtiments que Dieu rserve aux parjures et aux autres crimes. Que dis-je ? De bon gr ou de force, ils sont amens tenir le mme langage sur le feu qui doit dvorer le monde ; postrieurs nos crivains sacrs, ils ont pu drober toutes ces connaissances aux livres de la loi et des prophtes. XXXVIII. Mais qu'importe qu'ils soient venus avant ou aprs les prophtes ? Toujours est-il qu'ils s'accordent parfaitement avec les derniers. Car voici ce que dit le prophte Malachie sur le feu qui doit consumer le monde : "Le jour du Seigneur vient comme un incendie qui dvorera tous les impies." Isae "dit : "La colre de Dieu viendra comme la grle qui se prcipite et comme le torrent qui entrane tout dans un gouffre." Non-seulement la Sibylle, les potes et les philosophes ont parl de la justice de Dieu, du jugement et des peines venir, mais, forcs encore par la vrit, ils ont confess la providence de Dieu ; ils ont dit qu'il s'occupait des vivants et des morts. Voici comment Salomon parle de ces derniers : "Le parfum se rpandra sur leurs chairs, et l'huile coulera sur leurs os." David dit aussi : "Mes os briss tressailliront." C'est prcisment la pense du pote Timocle : "Dieu, dit-il, regarde avec bont ceux qui reposent dans l'urne." Voyez la contradiction o tombent tous ces auteurs. Ils adorent une multitude de dieux, et reconnaissent l'empire d'un seul ; ils nient le jugement et le confessent ; ils combattent et admettent l'immortalit de l'me.

Homre dit quelque part : "Son me s'vanouit comme un songe." Puis dans un autre endroit : "Son me, en quittant son corps, descendit aux enfers." Et ailleurs encore : "Ensevelis-moi, afin que j'entre au plus tt dans le royaume de Pluton." Vous avez lu les autres potes, vous savez comment ils raisonnent ; je serai facilement compris de tout homme qui cherche l a sagesse de Dieu et qui lui plat par sa foi, sa justice et ses bonnes oeuvres ; car voici ce qu'a dit le prophte Ose : "O est l e sage ? Et il comprendra ce que je a dis, l'homme prudent ? Et il pntrera mes paroles : car les voies de Dieu sont droites ; les justes y marchent d'un pied ferme, les mchants y chancellent chaque pas." Il faut que celui qui dsire apprendre s'y porte avec plaisir. Venez donc souvent me voir, nous converserons ensemble, et dans ces entretiens de vive voix vous apprendrez connatre l a v rit.

LIVRE TROISIME I. Thophile Autolyque, salut. La vaine gloire pousse d'ordinaire les auteurs composer de nombreux ouvrages : les uns sur les dieux, sur les guerres, sur les temps ; les autres sur de vaines fables et de laborieuses bagatelles qui vous retiennent encore, bien que livr l'tude srieuse qui nous occupe ; malgr les entretiens que nous avons eus jusqu'alors, vous traitez toujours avec mpris la doctrine de vrit, vous regardez nos saintes critures comme des livres tout fait nouveaux ; en reprenant les choses ds l'origine, il me sera facile de vous convaincre de la haute antiquit de ces divins livres ; c'est ce que je vais faire en peu de mots, avec l'aide de Dieu, afin que la longueur du trait ne vous empche pas de le lire entirement et qu'il vous soit plus facile de dcouvrir les inepties des autres crivains. II. Il aurait fallu qu'ils eussent t tmoins oculaires des faits qu'ils rapportent, ou du moins qu'ils les eussent appris exactement de ceux qui les avaient vus de leurs yeux ; car c'est frapper l'air que de transmettre des choses incertaines. Qu'a servi Homre d'avoir crit la guerre de Troie, et d'avoir induit tant d'hommes en erreur ? A Hsiode, d'avoir recueilli pniblement la gnalogie de ceux qu'on regarde comme des dieux ? A Orphe, d'avoir compt trois cents soixante-cinq dieux, qu'il a dtruits lui-mme, la fin de sa vie, lorsqu'il a dclar, dans son livre des Prceptes, qu'il n'y avait qu'un seul Dieu ? Qu'est-ce qu'Aratus, et tous ceux qui firent la description du globe, ont retir de leur travail ? Une gloire humaine peu mrite. Qu'est-ce qu'ils nous ont dit de vrai ? Qu'ont servi Euripide, Sophocle et aux autres tragiques, leurs tragdies ? Mnandre, Aristophane et aux autres comiques, leurs comdies ? Hrodote et Thucydide, leurs histoires ? Qu'a retir Pythagore d'Adyte et des colonnes d'Hercule, ou Diogne de sa philosophie cynique ? Qu'est-il revenu Epicure de nier la Providence, Empdocle de professer l'athisme, Socrate de jurer par le chien, l'oie et le platane, par Esculape, frapp de la foudre, et par les dmons qu'il invoquait ? Pourquoi s'est-il prsent la mort avec joie ? Quelle rcompense esprait-il recevoir aprs cette vie ? Qu'a servi Platon la philosophie dont il est l'auteur, et la multitude innombrable des philosophes leurs diverses opinions ? Ce que nous disons ici a pour but de montrer la vanit et l'impit de leur doctrine. , III. Tous ces hommes, en effet, avides d'une folle gloire, n'ont pas dcouvert la vrit, ni excit les autres la chercher ; ils se trouvent rfuts par leurs propres paroles, puisque leurs livres sont remplis de contradictions. Non-seulement ils se dtruisent les uns les autres, mais il en est mme qui annulent leurs propres arrts ; de sorte que leur gloire s'est change en opprobre et en folie, car tout homme sage les condamne. Ils ont parl des dieux et ont enseign ensuite qu'il n'en existait aucun ; ils ont trait de l'origine du monde et ont dit aprs que tout tait incr ; ils ont disput sur la Providence, et ont dcid ensuite que le monde tait le jouet du hasard. Mais, que dirai-je ? n'ont-ils pas crit aussi sur l'honntet des moeurs, tandis qu'ils enseignaient la licence, la dbauche, l'adultre, et qu'ils introduisaient des crimes affreux ? Ils clbrent des dieux dont le titre de gloire est d'avoir t les premiers se plonger dans d'infmes turpitudes, et se rassasier de mets excrables. Quel est celui d'entre eux qui n'ait chant Saturne dvorant ses enfants ; Jupiter mangeant son fils Mtis, et invitant les dieux d'horribles festins o servait, dit-on, Vulcain, forgeron et boiteux ; Junon enfin, sa propre sur, qu'il pousa, et qui fit servir sa bouche impure des choses infmes ? Vous n'ignorez point, sans doute, les autres forfaits de Jupiter, tels qu'ils sont raconts par les potes. Pourquoi parler encore des crimes de Neptune,

d'Apollon, de Bacchus, d'Hercule, de Minerve et de Vnus la prostitue, puisque j'en ai trait au long dans un autre livre ? IV. Je ne me serais pas arrt une semblable rfutation, si je ne vous avais encore vu flottant et incertain sur la doctrine de la vrit. Quelle que soit, en effet, votre sagesse, vous accueillez volontiers les paroles des hommes les plus insenss ; autrement vous n'auriez point t branl par leurs vains discours, vous n'auriez point cru de vieilles calomnies semes par l'impit, qui invente toutes sortes de crimes contre nous, parce que nous sommes Chrtiens et que nous adorons le vrai Dieu. Ils rptent partout que dans nos assembles toutes les femmes sont en commun, qu'on s'unit au hasard avec ses propres soeurs, et, ce qui est le comble de l'impit et de la barbarie, que toute espce de chair nous est bonne, mme la chair humaine. Ils ajoutent aussi que notre doctrine est toute nouvelle, que nous manquons de preuves, pour en tablir la vrit, que nos institutions sont des folies. Je ne puis trop m'tonner de vous voir prter nos discours une oreille si peu attentive, vous, si studieux, si appliqu dans tout le reste ; car vous passeriez vos nuits dans les bibliothques, si vous le pouviez. V. Mais puisque vous avez beaucoup lu, que vous semble-t-il des prceptes de Znon, de Diogne et de Clanthe, qui veulent qu'on mange de la chair humaine, que les enfants euxmmes gorgent et dvorent leurs parents, et que celui qui refuserait un semblable aliment soit lui-mme dvor ? Cette impit n'est-elle pas encore surpasse par le conseil de Diogne, qui apprend aux enfants immoler leurs parents en place de victime, et se repatre de leur chair ? Que dis-je ? L'historien Hrodote ne raconte-t-il pas que Cambyse, aprs avoir tu les enfants d'Harpagus, les fit servir ensuite sur la table de leur pre ? Le mme historien rapporte aussi que dans les Indes les parents sont dvors par leurs propres enfants. Excrable doctrine ! vritable athisme ! dmence ! fureur de ces hommes qui se disent philosophes ! N'est-ce pas leur doctrine que nous devons ce rgne d'impit qui remplit le monde ? VI. En effet, presque tous ceux qui se sont gars dans la philosophie s'entendent pour enseigner quelques crimes affreux. Platon le premier, lui dont la doctrine parat suprieure toutes les autres, dcide, avec l'autorit d'un lgislateur, dans son premier livre de la rpublique, que toutes les femmes seront communes ; il s'appuie de ce que fit un fils de Jupiter qui donna des lois aux Crtois, et n'apporte pas d'autre raison que le frivole prtexte de favoriser la fcondit, et de procurer en mme temps une espce de soulagement ceux qui sont accabls de travaux, bien que sa loi ft en opposition directe avec toutes les lois existantes. Car Solon voulait que les enfants naquissent d'un mariage lgitime, et non point d'un adultre ; l'intention de sa loi tait d'empcher les enfants de regarder comme pre un tranger, ou d'outrager l'auteur de leurs jours faute de le connatre. picure soutient encore, outre son athisme, qu'on peut s'unir sans crime une mre, une soeur, et il conseille tous les crimes dfendus par les lois de Rome et de la Grce. picure et les stociens n'enseignent-ils pas l'inceste avec des soeurs ou les unions contre nature ? Ils ont rempli les bibliothques de leur doctrine afin de corrompre. jusqu' l'enfance elle-mme. Mais pourquoi nous arrter plus longtemps ces philosophes ? N'ont-ils pas tous profess la mme doctrine l'gard de ceux qu'ils regardent comme des divinits ? VII. En effet, aprs avoir reconnu l'existence des dieux, ils les rduisent tous au nant. Les uns disent qu'ils sont forms des atomes ; d'autres qu'ils se changent en atomes, et qu'ils n'ont pas plus de pouvoir que les hommes. Platon, tout en reconnaissant les dieux, ne fait point difficult de dire qu'ils sont ns de la matire. Pythagore, qui fit tant de recherches sur la divinit, qui parcourut le monde en tous sens, dcide que tout a t fait par les forces de la

nature, par un concours fortuit, et que les dieux ne s'occupent nullement des hommes. Je passe sous silence tous les systmes imagins par l'acadmicien Clitomaque, pour prouver qu'il n'y avait point de dieux. Que n'a pas dit encore Critias ? Que n'a pas dit Protagoras, dont on cite ces paroles : "Je ne puis assurer si les dieux existent, ni dmontrer quels ils sont ; bien des raisons m'en empchent." Le sentiment d'Euhmre, cet homme d'une si profonde impit, ne me semble pas mriter d'tre rapport. Car aprs avoir os disputer longtemps sur les dieux, il finit par les nier tous, et dire que c'est le hasard qui gouverne le monde. Platon lui-mme, qui traita fort au long de l'unit de Dieu et de l'immortalit de l'me humaine, ne semble-t-il pas se contredire ensuite, lorsqu'en parlant des mes, il dit que les unes passent dans d'autres hommes ; que les autres vont animer des animaux sans raison ? Est-il une opinion plus capable de rvolter le bon sens ? quoi ! un homme se trouve mtamorphos tout coup en un chien, en un loup, en un ne ou en tout autre animal semblable ! Pythagore a soutenu la mme doctrine, et de plus il a ni la Providence. A qui croirons-nous donc ? Sera-ce au pote comique Philmon, qui dit : "Les adorateurs de la Divinit ont une belle esprance de salut ?" Ou bien ceux que nous avons nomms : Euhmre, picure, Pythagore et les autres, qui ne reconnaissent ni Dieu ni Providence ? Voici comment Aristo parle de l'un et de l'autre : "Confiez-vous, dit-il, aux gens vertueux, car si Dieu prte son secours tout le monde, il assiste cependant d'une manire particulire ces derniers. S'il n'y avait pas de rcompense, quoi servirait-il d'tre pieux, comme la justice le demande ? Cependant j'ai vu souvent dans le monde les gens de bien gmir dans l'adversit, tandis que des gostes, uniquement occups de leur intrt taient environns de gloire et d'clat. Mais attendons la fin ; car le monde n'est point abandonn l'impulsion aveugle du hasard, comme le prtendent certains philosophes dont l'opinion est aussi affreuse qu'elle est funeste ; ils veulent en faire le rempart de leur dpravation. Mais au contraire le juste sera un jour rcompens de sa vertu, comme le mchant sera puni de ses crimes, ainsi qu'il convient." Vous voyez donc combien tous ces philosophes sont peu d'accord entre eux sur Dieu et la Providence ; ceux-ci ont reconnu, ceux-l ont ni l'un et l'autre. Aussi tout lecteur prudent doit peser les paroles de chacun d'eux, selon le conseil de Simylus : "Qu'ils soient ineptes, dit-il, ou pleins de sens, les potes ont d'ordinaire le droit de dire tout ce qu'ils veulent ; mais c'est nous de juger." C'est aussi le conseil de Philmon : "Rien, dit-il, n'est plus fcheux qu'un auditeur inepte qui ne sait pas juger par lui-mme." Vous devez donc examiner avec soin tout ce qu'ont dit les potes et les philosophes, et ce que nous disons nous-mmes, avant de prononcer un jugement. VIII. Ceux qui rejetaient vos dieux les ont ensuite admis, et leur ont attribu les plus grands crimes. Les dbauches de Jupiter surtout ont t pompeusement clbres par les potes ; et Chrysippe va jusqu' dire que Junon prta sa bouche impure pour un usage infme. Pourquoi rappeler les dbauches de celle qu'on regarde comme la mre des dieux, de Jupiter Latiare qui avait soif de sang humain, et d'Atis qui fut cruellement mutil ? Pourquoi parler de Jupiter, surnomm le tragique, qui baigna de sang, dit-on, sa propre main, et qui est honor aujourd'hui comme un Dieu chez les Romains ? Je passe encore sous le silence les temples d'Antinos et des autres qu'on honore du nom de dieux ; car les gens senss ne pourraient entendre mes paroles sans rire. Ainsi donc les philosophes qui ont profess une pareille philosophie sont accuss, par leurs propres crits, ou d'impit, ou d'une infme turpitude. On trouve mme dans leurs livres le conseil de dvorer les hommes, et ils donnent les dieux qu'ils adorent comme des modles de tous les crimes que l'on peut commettre.

IX. Pour nous, nous reconnaissons un Dieu, mais un seul Dieu ; nous savons aussi que la Providence gouverne toutes choses, mais lui seul est cette Providence ; nous avons reu une loi sainte, mais nous avons pour lgislateur le vrai Dieu, qui nous apprend pratiquer la pit, la justice, et faire le bien. Voici ses prceptes sur la pit : "Tu n'auras point d'autres dieux que moi. Tu ne te feras point d'idole taille, ni aucune image de ce qui est au-dessus de toi dans les cieux, en bas sur la terre, ni dans les eaux sous la terre. Tu ne les adoreras point et ne les serviras pas : car je suis le Seigneur ton Dieu." Sur les bonnes oeuvres, il s'exprime ainsi : "Honore ton pre et ta mre, afin que tes jours soient longs sur la terre que le Seigneur ton Dieu t'a donne." Voici enfin ce qu'il dit de la justice : "Tu ne seras point adultre. Tu ne tueras point. Tu ne droberas point. Tu ne porteras point de faux tmoignage contre ton prochain. Tu ne dsireras point la femme de ton prochain, ni sa maison, ni son serviteur, ni sa servante, ni son boeuf, ni son ne, ni aucune chose qui soit lui. Tu ne seras point inique dans le jugement du pauvre. Tu t'loigneras de toute parole injuste. Tu ne tueras point le juste et l'innocent. Tu ne justifieras point l'impie et tu ne recevras pas de prsents ; car les prsents aveuglent les yeux de ceux qui voient et pervertissent les justes." Le ministre de cette sainte loi fut Mose, serviteur de Dieu, qui la reut pour le monde entier et principalement pour les Hbreux, connus aujourd'hui sous le nom de Juifs ; ce peuple fut autrefois rduit en servitude par le roi d'gypte, quoiqu'il fut de la race des saints patriarches Abraham, Isaac et Jacob. Mais Dieu se souvint de lui ; il lui suscita Mose, qui tonna l'gypte de ses prodiges et dlivra les Hbreux de leur dure captivit ; puis aprs les avoir fait errer dans le dsert, il les rtablit dans la terre de Chanaan, appele plus tard Jude ; ensuite il leur donna sa loi et ses prceptes. Tels sont les dix points principaux de cette loi admirable qui embrasse toute justice. X. Comme les Hbreux, originaires de la Chalde, taient alls en gypte acheter du bl cause de la famine qui rgnait dans leur pays, et qu'ils taient rests dans cette terre trangre quatre cent trente ans, selon la prdiction que le Seigneur leur avait faite, aprs lesquels Mose devait les conduire dans le dsert, Dieu leur fit cette recommandation particulire dans la loi : "Vous n'affligerez point l'tranger ; car vous connaissez le sort de l'tranger, vous l'avez t vous-mmes dans la terre d'gypte." XI. Ce peuple ayant ensuite viol la loi qu'il avait reue, Dieu, plein de misricorde, ne voulut cependant pas le perdre, mais il lui suscita des prophtes parmi ses propres enfants, afin de l'instruire, de lui rappeler ses prceptes et de l'exhorter la pnitence ; il leur prdit en mme temps que s'ils persvraient dans leur mauvaise voie, ils seraient captifs dans tous les royaumes de la terre ; vnement qui s'est accompli, ainsi qu'il est facile de le voir. Voici comme le prophte Isae les exhorte tous en gnral la pnitence, et le peuple en particulier : "Cherchez, dit-il, le Seigneur pendant que vous pouvez le trouver ; invoquez-le pendant qu'il est proche. Que l'impie abandonne sa voie ; et l'homme inique ses penses ; qu'ils retournent au Seigneur, il aura piti d'eux ; qu'ils reviennent, le Seigneur est riche en misricordes, il vous remettra tous vos pchs." Le prophte zchiel dit aussi : "Si l'impie fait pnitence de tous ses pchs, s'il garde tous mes prceptes, et sil accomplit le jugement et la justice, il vivra et ne mourra point. Je ne me souviendrai plus de toutes ses anciennes iniquits, et il vivra des oeuvres de justice qu'il aura faites, parce que je ne veux point la mort de l'impie, dit le Seigneur, mais qu'il se convertisse, qu'il se retire de sa mauvaise voie et qu'il vive." Isae ajoute : "Convertissez-vous au Seigneur, si vous voulez parvenir au salut, vous qui mditez d'iniques projets au fond de vos coeurs."

"Tournez-vous vers le Seigneur votre Dieu, dit Jrmie, comme le vendangeur vers la vigne, et vous obtiendrez misricorde" Nos livres saints parlent de la pnitence dans une infinit d'endroits, car le Seigneur a toujours voulu la conversion de l'homme. XII. Les prophtes et les vanglistes s'accordent parfaitement entre eux sur la justice ordonne par la loi ; car ils ont tous t inspirs par le mme esprit, l'esprit divin. Voici ce que dit Isae : "Faites disparatre l'impit de vos mes, apprenez faire le bien, cherchez la justice, dlivrez l'opprim, jugez l'orphelin et justifiez la veuve." Puis dans un autre endroit : "Rompez, dit-il, les liens de l'iniquit, portez les fardeaux de ceux qui sont accabls, donnez des consolations aux affligs, brisez les fers des captifs, partagez votre pain avec celui qui a faim, et recevez sous votre toit ceux qui n'ont point d'asile ; lorsque vous voyez un homme nu, couvrez-le, et ne mprisez point la chair dont vous tes forms : alors votre lumire brillera comme l'aurore, et je vous rendrai la sant, et votre justice marchera devant vous." Jrmie dit pareillement : "Allez sur les chemins, considrez et interrogez les anciens sentiers pour connatre la bonne voie, et marchez-y ; et vous trouverez le rafrachissement de vos mes. Rendez la justice avec quit, car c'est l la volont du Seigneur votre Dieu." Mose dit aussi : "Gardez la justice, et approchez-vous du Seigneur votre Dieu, qui a affermi, le ciel et pos les fondements de la terre." coutez encore le prophte Jol : "Runissez le peuple, dit-il, purifiez-le ; assemblez les vieillards, les enfants, ceux mme qui sont la mamelle ; que l'poux sorte de sa couche, et l'pouse de son lit nuptial. Priez avec ferveur le Seigneur votre Dieu, afin qu'il ait piti de vous et qu'il efface vos pchs." Le prophte Zacharie s'crie de son ct : "Voici ce que dit le Seigneur, le Dieu des armes : Jugez selon la justice, usez de clmence et de misricorde les uns envers les autres. Ne calomniez ni la veuve, ni l'orphelin, ni l'tranger, ni le pauvre ; que l'homme ne mdite pas dans son coeur le mal contre son frre." XIII. A l'gard de l chastet, l'Ecriture nous apprend non seulement ne point pcher par action, mais viter mme toute mauvaise pense, de sorte que notre coeur reste toujours pur, et que nos yeux ne s'arrtent point sur la femme d'autrui. Voici comment s'exprime Salomon, tout l fois roi et prophte : "Que tes yeux, dit-il, voient le bien, et que tes paupires ne consentent pas au mal ; prpare un sentier droit tes pas." Puis se fait entendre la voix vanglique qui recommande si expressment cette vertu : "Quiconque aura regard une femme pour la convoiter, a dj commis l'adultre dans son coeur. Quiconque renverra sa femme, si ce n'est pour cause d'adultre, la rendra adultre ; et celui qui pousera la femme renvoye commet un adultre." Salomon dit encore : "Qui cachera du feu dans son sein sans voir ses vtements brls ? Qui marchera sur des charbons ardents sans consumer ses pieds ? Il en est ainsi de celui qui s'approche de la femme de son prochain ; celui qui la touchera ne restera pas impuni." XIV. Non-seulement les saints livres nous apprennent aimer nos parents et nos amis, mais aussi nos ennemis, selon ces paroles d'Isae : "Dites ceux qui vous hassent et vous dtestent : Vous tes nos frres ; afin que le nom du Seigneur soit glorifi, et que la joie soit dans leur coeur."

L'vangile dit encore : "Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent, et priez pour ceux qui vous calomnient ; car si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle rcompense aurez-vous ? Les publicains ne le font-ils pas aussi ?" Ceux mme qui font le bien ne doivent point s'en glorifier, ni chercher plaire aux hommes : "Que votre main gauche, dit le Sauveur, ne sache pas ce que fait votre main droite." La sainte criture nous ordonne aussi d'tre soumis aux magistrats et aux princes, et de prier pour eux, afin que nous menions une vie paisible et tranquille." Enfin elle nous apprend rendre chacun ce qui lui appartient : "Rendez, dit saint Paul, l'honneur qui vous devez l'honneur, la crainte qui vous devez la crainte. Ne demeurez redevable de rien personne, si ce n'est de l'amour qu'on se doit les uns aux autres." XV. Voyez donc maintenant si des hommes instruits cette cole peuvent vivre au hasard, se plonger dans de honteuses dbauches, et ce qui est le comble de l'impit, se nourrir de chair humaine, surtout quand il leur est dfendu d'assister aux jeux des gladiateurs, pour ne pas se rendre complices des meurtres qui s'y commettent ? Nous ne devons pas non plus nous trouver aux autres spectacles, dans la crainte de souiller nos yeux et nos oreilles, par tout ce qu'on y voit et tout ce qu'on y entend. Si vous parlez de repas abominables, l, en effet, les enfants de Thyeste et de Tre sont dvors ; si vous parlez d'adultre, c'est l qu'on reprsente, sur la scne, non-seulement des hommes, mais mme des dieux souills de ce crime ; et leurs dbauches sont clbres par des voix mlodieuses et mercenaires. Loin de nous, loin de l'esprit des Chrtiens de semblables horreurs ! La temprance habite parmi eux, ils honorent la continence, ils respectent le mariage, ils gardent la chastet ; l'injustice est proscrite, le pch dtruit, la justice pratique, la loi accomplie ; on rend Dieu le culte qui lui est d et on clbre ses louanges ; la vrit domine, la grce conserve, la paix met en sret ; la parole sainte conduit, la sagesse enseigne, la vritable vie est connue, et Dieu rgne. Je pourrais m'tendre encore davantage sur nos moeurs, sur les attributs du Dieu que nous adorons. Mais ce que j'en ai dit suffira pour vous inspirer la curiosit de connatre et d'tudier fond notre doctrine. Et vous le pouvez facilement ; soyez dsireux d'apprendre, comme vous l'avez toujours t jusqu'ici. XVI. Mais venons maintenant la question des temps : je veux, Dieu m'aidant, l'examiner attentivement avec vous, afin que vous compreniez que notre doctrine n'est ni nouvelle, ni mensongre, mais qu'elle est bien plus ancienne et plus vraie que tout ce que nous ont transmis vos potes et vos historiens. Rien de plus incertain que tout ce qu'ils ont dit. Les uns, en effet, ont prtendu que le monde tait incr et qu'il avait exist de tout temps ; d'autres conviennent qu'il a t cr, mais ils lui donnent une existence de cent cinquantetrois mille soixante-quinze annes. Voil ce que nous dit l'gyptien Apollonius : Platon luimme, qui parat avoir t le plus sage des Grecs, dans combien de purilits ne s'est-il pas gar ? Voici ce que nous lisons dans son livre intitul les Cits : "Comment, si le monde a toujours exist, ainsi qu'il est aujourd'hui, comment aurait-on dcouvert ensuite des choses nouvelles, puisqu'elles furent inconnues pendant dix mille fois dix mille ans aux hommes, qui vivaient alors, et qu'elles n'ont t dcouvertes que depuis mille ou deux mille ans, par Ddale, Orphe et Palamde ?" Ainsi Platon reconnat bien que le monde a t cr, mais il compte dix mille fois dix mille ans depuis le dluge jusqu' Ddale. Plus loin encore, aprs avoir trait fort au long des diffrentes cits, des habitations et des peuples qui couvrent la terre, il confesse ingnument qu'il n'a avanc que des conjectures : "Si j'avais un Dieu pour hte, dit-il, et qu'il me promt ses lumires ; et si nous examinions de nouveau de quelle manire il convient de porter la loi, je ne sais pas si, changeant de langage, etc." Ainsi donc, il n'a donn que des conjectures ; mais des conjectures ne sont pas des vrits.

XVII. Il vaut mieux tre disciple de la sagesse divine, comme ce philosophe l'avoue luimme, puisqu'il dit que Dieu seul peut nous apprendre la vrit. Mais quoi ! les potes Homre, Hsiode et Orphe, n'ont-ils pas dit qu'ils avaient eu cet avantage ? Il y a plus, les historiens racontent qu'ils furent contemporains des prophtes, des hommes inspirs, et qu'ils ont transmis fidlement tout ce qu'ils en avaient appris. A combien plus forte raison sommes-nous donc srs de connatre la vrit, nous qui la tenons des saints, prophtes, remplis de l'esprit de Dieu ? Aussi rgne-t-il entre eux l'accord le plus parfait ; ils ont annonc d'avance tous les vnements qui devaient arriver au monde entier. L'accomplissement de leurs premires prdictions peut convaincre tout homme avide de s'instruire et de connatre la vrit qu'elle se trouve dans tout ce qu'ils ont dit des temps antrieurs au dluge, et sur la suite des temps, depuis l'origine du monde jusqu' nos jours : et ds lors il est vident que les rcits des autres crivains ne sont que d'ineptes impostures ; et un tissu de faussets. XVIII. Platon ; en effet, comme nous l'avons dj dit, reconnat un dluge, mais un dluge partiel, qui ne couvrit que la plaine en sorte que ceux qui se rfugirent sur les hautes montagnes ne prirent point. D'autres prtendent que Deucalion et Pyrrha existaient alors, et qu'ils furent sauvs dans une arche ; que Deucalion, tant ensuite sorti de l'arche, jeta derrire lui des pierres qui se convertirent aussitt en hommes. C'est pourquoi, disent-ils, les hommes runis ou les peuples ont t appels, "lao". D'autres encore veulent que Clymne ait exist lors du second dluge. Vous voyez assez par tout ce que je viens de dire, combien sont misrables, impies, insenss tous ces philosophes, qui se sont consums dans des veilles pour crire de semblables rveries. Mais notre prophte Mose, ce serviteur de Dieu, qui raconte l'origine du monde, nous a fait connatre la manire dont le dluge avait eu lieu sur la terre, et toutes les circonstances qui accompagnrent ce grand vnement. Il n'imagine point d'y introduire Pyrrha ; Deucalion ou Clymne, et il ne dit point non plus que les plaines furent seules inondes et que les habitants des montagnes chapprent la mort. XIX. Non seulement il dit qu'il n'y a eu qu'un dluge, mais il dclare qu'il n'y en aura plus jamais ; comme, en effet, il n'y en a pas eu depuis, de mme il n'y en aura point dans la suite. Il nous apprend encore que huit personnes seulement furent sauves dans l'arche construite d'aprs l'ordre de Dieu, non point par Deucalion, mais par No, dont le nom eu hbreu signifie repos. Nous avons dmontr, dans un autre livre, que No annona le dluge aux hommes de son temps, et qu'il les invita se repentir, lorsqu'il leur dit : "Venez, Dieu vous appelle la pnitence" ; de l lui est venu le nom de Deucalion. No avait trois fils, comme nous l'avons dj dit dans le second livre, Sem, Cham et Japhet, qui avaient chacun leur femme, ce qui fait six ; en comprenant le pre et l mre, nous avons les huit personnes qui entrrent dans l'arche, et qui chapprent la mort. Mose dit ensuite que le dluge dura quarante jours et quarante nuits, que les cataractes du ciel s'ouvrirent et que les sources de l'abme se dbordrent, en sorte que l'eau s'levait de quinze coudes au-dessus des plus hautes montagnes. Ainsi prit le genre humain, si l'on en excepte les huit personnes qui furent sauves dans l'arche, dont on montre encore les restes sur les montagnes d'Arabie. Voil en abrg l'histoire du dluge. XX. Mose fut le chef des Juifs que le roi Pharaon, appel aussi Amasis, laissa sortir d'gypte. Il rgna vingt-cinq ans et quatre mois, aprs l'expulsion des Hbreux, selon les supputations de Manthos ; celui-ci succda Chebron, qui rgna treize ans ; celui-ci, Amnophis, qui rgna vingt ans et sept mois ; celui-ci, sa soeur, nomme Amessa, qui rgna vingt-un ans et un mois ; aprs elle, Mephres, pendant douze ans et neuf mois ; aprs celui-ci, Methrammuthosis, pendant vingt ans et dix mois ; aprs lui, Tythmoses, pendant

neuf ans et huit mois ; celui-ci succda Damphenophis, qui rgna trente ans et dix mois ; celui-ci succda Orus, qui rgna trente-cinq ans et cinq mois ; celui-ci succda sa fille, qui rgna dix ans et trois mois ; aprs elle vint Mercheres, pendant douze ans et trois mois ; celui-ci succda son fils, nomm Armais, qui rgna quatre ans et un mois ; celui-ci, Messes, fils de Miamme, qui rgna six ans et deux mois ; celui-ci, Rhamesses, qui rgna un an et quatre mois ; celui-ci succda Amnophis, qui rgna dix-neuf ans et six mois. Aprs lui rgnrent, pendant dix ans, Thassus et Rhamesses, qui eurent, dit-on, de grandes armes de terre et de mer. Ainsi les Hbreux, se trouvant alors trangers en gypte, furent rduits en servitude par le roi Tethmos, comme nous l'avons dj dit, et ils lui levrent les villes fortes de Peitho, de Rhamesen et d'On, qui est aujourd'hui Hliopolis ; en sorte que ces villes clbres sont postrieures aux Hbreux, nos anctres, de qui nous avons reu les livres saints plus anciens que toutes les histoires. Le royaume d'gypte tira son nom du roi Sethos, qui signifie, dit-on, la mme chose que le mot gypte. Sethos eut un frre, nomm Armoen, et plus tard Danas, qui vint Argos, aprs avoir quitt l'gypte ; c'est un des plus anciens dont parlent les crivains profanes. XXI. Manthos, si favorable aux gyptiens, et si ennemi de Mose et des Hbreux, objets de ses blasphmes, comme s'ils avaient t chasss d'gypte cause de la lpre, n'a pu prciser exactement les poques. Forc nanmoins par la vrit, il est convenu, malgr lui, qu'ils taient pasteurs ; en effet, ceux de nos anctres qui sjournrent en gypte menrent la vie pastorale ; mais ils n'taient point lpreux. Lorsqu'ils furent arrivs dans la terre nomme Jrusalem, et qui devint ensuite leur sjour, on sait que leurs prtres, qui passaient leur vie dans le temple, par l'ordre de Dieu, traitaient tous les genres d'infirmits et gurissaient la lpre et les autres maladies. Ce fut Salomon, roi de Jude, qui btit le temple. Il n'est pas douteux que Manthos se soit tromp sur les poques ; il suffit de lire ses crits, pour s'en convaincre. Il s'est mme tromp l'gard du roi Pharaon, qui chassa les Hbreux ; il ne rgna plus en gypte, et fut enseveli dans la mer Rouge, avec son arme, en poursuivant les Isralites. Il se trompe encore, lorsqu'il dit que ces pasteurs hbreux firent la guerre aux gyptiens. Car, aprs tre sortis d'gypte, ils habitrent le pays que nous appelons encore aujourd'hui Jude, trois cent quatre-vingt-treize ans avant l'arrive de Danas Argos. Or, nous savons que Danas est regard, par la plupart des auteurs, comme le plus ancien des Grecs. Ainsi Manthos a consign malgr lui dans ses ouvrages deux vrits : la premire, c'est que les Hbreux taient pasteurs ; et la seconde, c'est qu'ils sont sortis d'gypte ; en sorte que, mme en adoptant la chronologie de ces temps-l, Mose et ceux qui le suivait se trouvent tre videmment antrieurs la guerre de Troie, de neuf cents ou mme de mille ans. XXII. A l'gard du temple bti dans la Jude par le roi Salomon, cinq cent soixante ans aprs la sortie d'gypte, les archives des Tyriens renferment des commentaires qui parlent de sa fondation, et qui la font remonter cent quarante trois ans et huit mois avant celle de Carthage par les Tyriens. Ce fait a t consign sous le rgne d'Hierome, roi des Tyriens, qui tait ami de Salomon, soit cause de l'minente sagesse de ce grand roi, soit cause de l'intimit o il avait t avec son pre. Ces deux princes ne cessaient de s'adresser l'un l'autre des questions rsoudre, comme l'attestent les copies de leurs lettres conserves, dit-on, chez les Tyriens, et les lettres mme qu'ils s'crivaient. C'est encore ce qu'atteste l'phsien Mnandre, dans l'histoire des rois de Tyr ; voici ses paroles : "Aprs la mort d'Abeimal, roi des Tyriens, Hierome, son fils, prit les rnes de l'tat, et vcut cinquante-trois ans ; il eut pour successeur Bazore, qui vcut quarante-trois ans, et en rgna dix-sept ; aprs lui vint Mthuastarte, qui vcut cinquante-quatre ans et en rgna douze ; celui-ci succda son frre Atharyme, qui vcut cinquante-huit

ans et en rgna neuf ; il fut tu par son frre Helles, qui vcut cinquante ans et rgna huit mois. Ce dernier fut tu par Juthobal, prtre d'Astart, qui vcut quarante ans et en rgna douze ; celui-ci succda son fils Bazor, qui vcut quarante-cinq ans et en rgna sept ; celui-ci succda son fils Mtis, qui vcut trente-deux ans et en rgna vingt-neuf ; celui-ci succda Pygmalion, fils de Pygmalius, qui vcut cinquante-six ans et en rgna sept. Mais la septime anne de son rgne sa soeur, fuyant dans la Libye, fonda la ville de Carthage, qui conserve encore aujourd'hui son nom." Ainsi, le temps qui s'est coul depuis le rgne d'Hierome renferme en tout cent cinquante cinq ans et huit mois. Or, ce fut vers la douzime anne du rgne d'Hierome que fut construit le temple de Jrusalem. Par consquent, le temps qui s'est coul depuis la construction du temple jusqu' la fondation de Carthage renferme en tout cent quarante-trois ans et huit mois. XXIII. Nous nous contenterons, pour tablir l'antiquit de nos livres saints, des tmoignages que nous venons de rapporter.de l'gyptien Manthos, de l'phsien Mnandre, et mme de Josphe, qui a crit la guerre des Juifs contre les Romains. II est clair, d'aprs ces anciens auteurs, que tous les autres, qui sont venus aprs eux, sont infiniment postrieurs Mose et aux prophtes eux-mmes ; car le dernier des prophtes fut Zacharie, qui vcut sous le rgne de Darius. Or, tous les lgislateurs ont donn leurs lois aprs lui. En effet, lui opposera-t-on l'Athnien Solon ? Mais il vivait du temps de Cyrus et de Darius ; il fut le contemporain de Zacharie, et postrieur encore ce prophte de plusieurs annes. Lui opposera-t-on Lycurgue, Dracon, ou Minos ? Mais ils sont videmment moins anciens que nos saints livres, comme nous le rapporte Josphe, puisque les crits de Mose ont prcd la guerre de Troie, et Jupiter roi de Crte. Cependant, afin de dmontrer clairement l'ordre des temps et des annes, je ne me contenterai pas d'avoir numr les faits postrieurs au dluge, je veux encore remonter ceux qui l'ont prcd depuis la cration du monde dcrite par Mose sous l'inspiration divine. La seule grce que je demande Dieu, c'est de bien exposer la vrit, afin que vous, et tous ceux qui liront ce livre, vous ayez pour guide la vrit mme et la grce divine. Je commencerai donc par exposer les gnalogies, en remontant au premier homme. XXIV. Adam engendra Seth l'ge de deux cent trente ans, Seth engendra Enos l'ge de deux cent cinq ans, Enos vcut cent quatre-vingt-dix ans, et engendra anan ; Canan engendra Malaleel l'ge de cent soixante-dix ans, Malaleel engendra son fils Jared l'ge de cent soixante-cinq ans, Jared engendra Enoch l'ge de cent soixantedeux ans, Enoch engendra Mathusala l'ge de cent soixante-cinq ans, Mathusala engendra Lamech l'ge de cent soixante-sept ans, Lamech engendra No l'ge de cent quatre-vingt-huit ans, No engendra Sem l'ge de cinq cents ans ; sous No, alors g de six cents ans, arriva le dluge. Ainsi il s'est coul, depuis la cration de l'homme jusqu'au dluge, deux mille deux cent quarante-deux ans. Aussitt aprs le dluge, Sem, g de cent ans, engendra Arphaxat ; Arphaxat engendra Sala l'ge de cent trente cinq ans, Sla, g de cent trente ans, engendra Hber, qui a donn le nom d'hbreux toute la race ; Hber engendra Phaleg l'ge de cent trente-quatre ans, Phaleg engendra Rhagen l'ge de cent trente ans, Rhagen engendra Seruch l'ge de cent trente-deux ans, Sruch engendra Nachor l'ge de cent trente ans, Nachor engendra Tharra l'ge de soixante-quinze ans, Tharra engendra Abraham l'ge de soixante-dix ans, le patriarche Abraham engendra Isaac l'ge de cent ans.

Ainsi, depuis la cration de l'homme jusqu' Abraham, on compte trois mille deux cent soixante-dix-huit ans. Isaac engendra Jacob l'ge de soixante ans, Jacob tait g de cent trente ans lorsqu'il vint en gypte. Les Hbreux y restrent quatre cent trente ans ; aprs leur sortie de ce royaume, ils s'arrtrent quarante ans dans le dsert. Ainsi nous avons en tout trois mille neuf cent trente-huit ans. A cette poque Mose tant mort, Jsus, fils de Nav, prit l'administration du peuple de Dieu, et le gouverna pendant vingt-sept ans ; la mort de ce dernier, les Hbreux abandonnrent la loi de Dieu, et servirent pendant huit ans Chusarathon, roi de Msopotamie ; ils firent pnitence, et eurent ensuite des juges pour les conduire ; Gothonoel les jugea pendant quarante ans ; Eglon, pendant dix-huit ; Aoth, pendant huit ; puis ayant encore abandonn la loi de Dieu, ils furent asservis aux trangers pendant vingt ans ; aprs cela, Debbora les gouverna quarante ans ; ils servirent encore les Madianites sept ans ; puis Gdon les gouverna quarante ans ; Abimelech, trois ans ; Thola, vingt-deux ; et Jair, vingt-deux aussi ; ils servirent encore les Philistins et les Ammonites pendant dixhuit ans ; lorsqu'ils eurent recouvr leur libert, Jepht administra le pays six ans ; Esbon, sept ans ; Ailon, dix ; Abdon, huit ; ils servirent encore les trangers pendant quarante ans ; puis Samson les gouverna pendant vingt ans, sa judicature fut suivie d'une paix de quarante ans pour les Hbreux. Aprs cela, Samira les gouverna un an ; lie, vingt ans ; et Samuel, douze ans. XXV. Aux juges succdrent les rois, dont le premier fut Sal, qui rgna vingt ans ; David, notre pre, rgna quarante ans. Ainsi, depuis Isaac jusqu'au rgne de David, il s'est coul quatre cent quatre-vingt-quinze ans. David, comme nous l'avons dit, rgna quarante ans ; Salomon, fondateur du temple, quarante ans ; Roboham, dix-sept ans ; Abias sept ans ; Asa, quaranteun ; Josaphat, vingt-cinq ; Joram, huit ; Ochozias, onze ; Gotholia, six ; Josias, quarante ; Amalias, trente-neuf ; Ozias, cinquante-deux ; Joatham, seize ; Achaze, dix-sept ; Ezechias, vingt-neuf ; Manass, cinquante-cinq ; Amos, deux ; Josias, trente ;et un ; et Ochas, trois mois ; aprs lui, Joachim rgna onze ans ; un autre Joachim rgna trois mois et douze jours, Sdcias enfin rgna onze ans. A cette poque, comme le peuple Juif persvrait toujours dans l'iniquit, et qu'il ne faisait point pnitence, Nabuchodonosor, roi de Babylone, s'avana contre la Jude, selon la prdiction du prophte Jrmie ; il transporta le peuple Babylone et rduisit en cendres le temple de Salomon. Les Juifs restrent Babylone soixante-dix ans. Ainsi le temps qui s'est coul depuis la cration de l'homme jusqu' la captivit de Babylone renferme en tout quatre mille neuf cent cinquante-quatre ans six mois et douze jours. Comme Dieu avait annonc son peuple la captivit de Babylone par la bouche de Jrmie, il lui avait aussi annonc le retour de sa captivit aprs soixante-dix annes ; aprs ces soixante-dix ans, Cyrus monte sur le trne des Perses, et rend un dit sign l'anne prcdente, par lequel tous les Juifs qui taient dans son royaume pouvaient regagner leur patrie, et rtablir le temple de Dieu qui avait t dtruit par son prdcesseur ; ce prince, obissant encore aux ordres de Dieu, commanda ses gardes Sabessare et Mithridate de rapporter dans le temple les vases qui avaient t enlevs par Nabuchodonosor. C'est donc la seconde anne du rgne de Cyrus que furent accomplies les soixante-dix annes prdites par Jrmie. XXVI. On peut voir par l que nos livres saints sont bien plus vrais et plus anciens que toutes les histoires des gyptiens, des Grecs et des autres peuples ; car Hrodote, Thucydide, Xnophon et la plupart des historiens, ne remontent pas plus haut que les rgnes de Cyrus et de Darius, tant ils taient incertains sur les premiers temps. D'ailleurs qu'ont-ils

dit de remarquable sur Darius et Cyrus, qui rgnrent chez les barbares ; sur Zopyre et Hippias, qui commandrent aux Grecs ; sur les guerres des Athniens et des Lacdmoniens, sur les exploits de Xerxs et de Pausanias, qui mourut presque de faim dans un temple de Minerve ; enfin, sur Thmistocle, sur la guerre du Ploponnse, sur Alcibiade et Thrasybule ? Mais je ne me suis point propos de faire une histoire complte, je veux seulement faire voir le nombre d'annes qui se sont coules depuis la cration du monde, et convaincre ainsi d'imposture les rcits insenss des crivains ; car le monde n'a pas vingt mille myriades d'annes, comme l'a dit Platon ; qui prtend que tout ce temps s'tait coul l'poque o il vivait ; il n'a pas non plus quinze myriades trois cent soixante et quinze annes, comme fa dclar l'gyptien Apollonius ; il n'est point incr, ni le jouet du hasard, comme le veulent Pythagore et d'autres philosophes, mais il a t cr et il est gouvern par la providence de Dieu, qui a fait toutes choses. Il est mme facile de dmontrer le nombre d'annes de son existence ceux qui cherchent la vrit ; et pour qu'on ne m'accuse pas de n'avoir pu suivre ma dmonstration jusqu'au bout, et arriver au del de Cyrus, je vais essayer, avec le secours de Dieu, de bien tablir l'ordre des temps et des annes qui se sont coules aprs ce prince. XXVII. Aprs un rgne de vingt-neuf ans, Cyrus fut tu par Tomyris, chez les Messagtes, vers la soixante-deuxime olympiade : alors croissait sous la protection divine la puissance romaine ; Rome avait t fonde par Romulus, fils de Mars et d'Ilia, vers la septime olympiade, le onzime jour des calendes de mai, au temps o l'anne n'avait que dix mois. Cyrus donc tant mort, comme nous l'avons dit, au temps de la soixante-deuxime olympiade, et deux cent vingt ans aprs la fondation de Rome, on vit rgner dans cette ville Tarquin le superbe, qui le premier chassa plusieurs citoyens, corrompit les jeunes gens, fit des habitants des spadassins, et maria de jeunes filles qu'il avait dshonores ; c'est pourquoi il fut surnomm superbe, nom qui a la mme signification que le mot grec "uperephanos", arrogant ; il fut le premier qui ordonna aux citoyens de se saluer rciproquement. Ce prince rgna vingt-cinq ans. Aprs lui commencrent les consuls annuels, les tribuns et les diles, pendant quatre cent cinquante-trois ans. Il serait trop long et inutile mme de rappeler leurs noms ; celui qui dsire les connatre, les trouvera dans les commentaires de Chrysros, affranchi de M. Aurelius Verus, qui a transmis si clairement tous les noms et les temps, depuis la fondation de Rome jusqu' la mort de l'empereur Verus, son matre. Ainsi donc les magistrats annuels gouvernrent les Romains pendant quatre cent cinquante-trois ans ; puis vinrent les empereurs, dont le premier fut C. Julius, qui gouverna trois ans quatre mois et six jours ; aprs lui, Auguste rgna cinquantesix ans quatre mois et un jour ; Tibre rgna vingt-deux ans, Caius Caligula rgna trois ans huit mois et sept jours, Claudius rgna vingt-trois ans huit mois vingt-quatre jours ; Nron, treize ans six mois et vingt-huit jours ; Galba, deux ans sept mois et six jours ; Othon, trois mois et cinq jours ; Vitellius, six mois et vingt-deux jours ; Vespasien, neuf ans onze mois et vingt-deux jours ; Tite, deux ans et vingt-deux jours ; Domitien, quinze ans cinq mois et six jours ; Nerva, un an quatre mois et dix jours ; Trajan, dix-neuf ans six mois et seize jours ; Adrien, vingt ans dix mois et vingt-huit jours ; Antonin, vingt-deux ans sept mois et six jours ; Verus, dix-neuf ans et dix jours. Ainsi le temps du rgne des Csars jusqu' la mort de l'empereur Verus, renferme deux cent trente-sept ans et cinq jours ; et l'on compte, depuis la mort de Cyrus et le rgne de Tarquin le superbe, jusqu' la mort de Verus, sept cent quarante-quatre ans. XXVIII. Voici maintenant en rsum toute la srie des annes : - depuis la cration du monde jusqu'au dluge, il s'est coul deux mille deux cent quarantedeux ans ; - depuis le dluge jusqu' la naissance d'Isaac fils d'Abraham, mille trente-six ans ;

- depuis Isaac jusqu'au sjour des Hbreux dans le dsert, sous la conduite de Mose, six cent soixante ans ; - depuis la mort de Mose et le commandement de Josu, fils de Nav, jusqu' la mort du patriarche David, quatre cent quatre-vingtdix-huit ans ; - depuis la mort de David et le rgne de Salomon jusqu' la captivit de Babylone, cinq cent dix-huit ans six mois et dix jours ; - depuis le rgne de Cyrus jusqu' la mort de l'empereur Aurelius Verus, sept cent quarantequatre ans. Ainsi il s'est coul jusque-l, depuis la cration au monde, cinq mille six cent quatre-vingt dix-huit ans quelques mais et quelques jours. XXIX. L'ensemble de toutes ces poques et de tous ces faits prouve, d'une manire incontestable, l'antiquit de nos saints livres et la divinit de notre doctrine. Cette doctrine, ainsi que nos institutions, bien loin d'tre nouvelles ou mensongres, comme le pensent quelques-uns, sont les plus anciennes et les plus vraies. Thallus parle de Belus, roi des Assyriens et du titan Cronus ; il rapporte que Belus et les titans firent la guerre Jupiter et aux autres dieux ligus ensemble. Alors, dit-on, Gygs fut vaincu par Tartesse, qui rgna dans le pays appel aujourd'hui Attique, et autrefois Act. Je ne chercherai point vous expliquer l'tymologie des autres contres et des autres villes, car vous tes fort verss dans toutes les connaissances historiques. II est donc clair que Mose et la plupart des prophtes sont antrieurs tous les crivains, et qu'ils ont prcd Cronus, Belus et la guerre de Troie. Car, selon Thallus, Belus ne prcda la guerre de Troie que de trois cent vingt-deux ans ; tandis que Mose est antrieur cette guerre de neuf cents ou mme de mille ans, comme nous l'avons dj dmontr. On ne distingue gure ordinairement Cronus et Belus l'un de l'autre, parce qu'ils furent contemporains. Quelques-uns honorent Cronus, sous le nom de Bel ou de Bal, ce sont surtout les Orientaux ; ainsi ils ne savent pas encore faire cette distinction. Les Romains adorent Saturne, ne sachant pas eux-mmes quel est le plus ancien de Cronus ou de Belus. A l'gard des olympiades, quelle que soit leur origine, elles commencrent tre clbres depuis Iphitus, ou, comme le veulent d'autres historiens, depuis Linus, surnomm Ilius. Nous avons dmontr plus haut l'ordre des annes et des olympiades. Ainsi donc se trouve tablie l'antiquit de nos saints livres, en mme temps que la srie des annes, depuis la cration du monde. Sans doute, nous ne pouvons dire exactement le nombre des annes, parce que l'criture ne tient pas compte des jours et des mois ; mais quand nous nous serions tromps de cinquante, de cent, ou mme de deux cents ans, l'erreur ne serait pas de mille ans, et de dix mille ans, comme le supposent Platon, Apollonius et les autres. Nous sommes d'accord pour les temps avec Brose, philosophe chalden, qui transmit aux Grecs les lettres chaldaques. Non-seulement il a parl du dluge et de plusieurs autres vnements conformment au rcit de Mose, mais il s'accorde encore en partie avec les prophtes Jrmie et Daniel. II fait mention de ce qui arriva aux Juifs, sous le roi de Babylone, qu'il appelle Abobassare, et les Hbreux Nabuchodonosor ; il parle mme de la destruction du temple de Jrusalem par ce prince, et raconte que les fondements de ce temple furent jets de nouveau la seconde anne du rgne de Cyrus, mais qu'il ne fut achev que la seconde anne du rgne de Darius. XXX. Quant aux Grecs, leurs histoires ne renferment rien de vritable ; d'abord parce qu'ils ne connurent les lettres que fort tard ; ils en conviennent eux-mmes, lorsqu'ils disent qu'elles furent dcouvertes, les uns par les Chaldens, les autres par les gyptiens, et les autres par les Phniciens ; d'ailleurs, au lieu de parler de Dieu, ils ne se sont occups que de choses vaines et frivoles. Ainsi, par exemple, ils font mention d'Homre, d'Hsiode et des autres potes ; mais ils laissent en oubli la gloire du Dieu unique et incorruptible : que dis-je, ils

blasphment contre lui. Ils ont perscut et ils perscutent aujourd'hui les hommes qui le confessent et l'adorent ; tandis qu'ils comblent d'honneurs et de rcompenses ceux qui font servir leur talent et leur voix outrager la Divinit ; ils font une guerre cruelle aux hommes qui ne s'occupent qu' faire des progrs dans la vertu et la saintet. Ils lapident les uns, massacrent les autres et leur font subir tous les genres de supplices. Sans doute, des hommes aussi injustes ont perdu la sagesse de Dieu, et n'ont pu trouver la vrit. Pour vous, mon cher Autolyque, pesez mrement ce que je vous ai crit, et vous y trouverez le symbole et le gage de la vrit.

Notes sur la traduction : Titre : Bareille nomme le correspondant de Thophile "Autolyque". L'usage actuel est de le nommer Autolycus. Livre II, 14 : Bareile avait traduit le mot "" par "synagogues". Toutefois "synagogue" a pris un sens exclusivement juif. Aussi nous le rendons par "assembles". Sender (SC 20) donne "communauts".. Livre II, 32 : Bareille avait : "Cependant des crivains, qui ces faits sont inconnus, ne craignent point d'affirmer que le monde est sphrique, et semblable un cube." Par soucis de comprhension, nous avons ajout "d'autres", ce qui donne " Cependant des crivains, qui ces faits sont inconnus, ne craignent point d'affirmer que le monde est sphrique, et (d'autres) semblable un cube." Sender (SC 20) traduit : "Il ignorent cela, les auteurs qui veulent que la terre soit dite sphrique, ou soit compare un cube !" Livre III, 25 : l'dition de Bareille ne marquait pas le passage au chapitre 25. Nous avons suppl cette ommission