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RUTGERS

UNIVERSITY

LIBRARY

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in

2010 with funding from

Lyrasis IVIembers

and Sloan Foundation

http://www.archive.org/details/lvolutionlarOOrecl

niBLIOTHQUE SOCIOLOGIQUE N
ELISE RECLUS

L'VOLUTION

LA RVOLUTION
ET

L'IDEAL ANARCHIQUE
- DEUXIME
DITION

P.-V. (Anclonne Librairie


8, 9,

PARIS STOCK, DITEUR


TRESSE A STOCK)
GALERIE DU THTRE-FRANAIS I*AI.AIN-ROYAI^
189.'^

TO, II,

Tous

rir 'it?

de reprodaction et de ir.iduction rservs pour tu8 ls pi;

y compris

la

Sude

et la

Norvge.

jt*^

*/

r;v^

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION
L'IDAL ANARCHIQUE

L'diteur dclare rserver ses droits de traduction et de reproduction pour tous pays, y compris la Sude et la Norvge, Ce volume a cilc dpos au Ministre de l'intrieur (section de la iil'rairie)en

novembre 1807.

OUVRAGES DJ PUBLIS DANS LA BIBLIOTHQUE SOCIOLOGIQUE: La Conqute du Pain, par Pierre Kropotkine. Un volume in- 18, avec prface par Elise Reclus, 5^ dition. Prix 3 5o 2. La Socit Mourante et l'Anarchie, par Jean Grave. Un volume in- 18, avec prface par Octave Mirbeau. {In1.

De la Commune a l'Anarchie, par Charles Malato. dition. Prix 3 5o Un volume in-iS, 4. uvres de Michel Bakounine. Fdralisme, Socia3.
i""

terdit.

et

Rare). Prix

fr.

lisme

Antithologisme.

Lettres sur

le

Patriotisme.

Dieu et l'Etat. Un volume in-iS, 2^ dition. Prix. 3 5o Anarchistes, murs du jour, roman, par John- Henry 5. Mackay^ traduction de Louis de Hessem. Un volume

in- 18. (puise.)


6.

Psychologie de l'Anarchiste-Socialiste, par A. Hamon. Un volume in-i8, 2^ dit. Prix 3 5o Philosophie du Dterminisme. Rflexions sociales, par 7. Jacques Sautarel. Un volume in-i8, 2<^ dit. Prix. 3 5o La Socit Future, par Jean Grave. Un vol. in-i8, 8. 6*^ dition. Prix 3 5o L'Anarchie. Sa philosophie. Son idal, par Pierre 9. Kropotkine. Une brochure in- 18. 3^= dition. Prix . 10. La Grande Famille, roman militaire, par Jean Grave. Un vol. in- 18, 3^^ dition. Prix 3 5o Le Socialisme et le Congrs de Londres, par A. 11.

Prix

fr.

Hamon. Un volume in- 18, dit 12. Les Joyeusets de l'Exil, par volume in-i8, 2^ dit. Prix i3. Humanisme Intgral. Le duel
2*=

5o

Charles Malato.
3

Un
5o

des sexes.

future,

par Lopold Lacour.

Un volume

cit in- 18, 1^ dit.


3

La

Prix
14.

i5.

16.

BiRiBi, arme d'Afrique, roman,, par Georges Darien. dition. Prix 5o Un volume Le Socialisme en danger, par Domela Nieuwenhuis Reclus. Prix. 5o Un vol. in-i8, avec prfece par Philosophie de l'Anarchie, par Charles Malato. Un
in- 18,
2''

5o

'//5ec'

vol. in-i8, 2" dit. Prix


17.

Les Inquisiteurs d'Espagne. Montjuich. Cuba. Philippines, par F. Tarrida del Marmol. Un vol. in-i8, avec

3o

3 5o prface par Charles Malato, 2'" dition. Prix. ... L'Individu et la Socit, par Jean Grave. Un vol. in-i8. 2 dition. Prix 3 5o 20. Soupes, par Lucien Descaves. Un volume in- 18, 2** dition. 3 5o Prix

18.

Sous Presse

Au Pays

des Moines (Non me tangere), par le L'Etat, par Pierre Kropotkine. Histoire de la Commune, par Louise Michel.

D''

Ri^al.

IBLIOTHQUE SOCIOLOGIQUE.

:S^-'

19

ELISE RECL US
VOLUTION,
L^IDAL

LA

RVOLUTION

ANARCHIQUE
DITION

DEUXIME

PARIS
P.-V. STOCK, DITEUR Ancienne Librairie TRESSE & STOCK)
8, 9, lO, II,

GALERIE DU THEATRE-FRANAIS

PALAIS-ROYAL
189S

Il a t tif part,

de cet ouvrage, dix exemplai-

res sur papier de Hollande, numrots la presse.

59410

AVERTISSEMENT

Ce

livre est le
il

dveloppement d'un discours

prononc,

a bientt vingt ans, dans une

runion publique de Genve et publi depuis


en brochures de diverses langues.

E. R.

Bruxelles.,

i5 novembre

i<

l EVOIIITION, lA BOlllTION
ET

L'IDAL ANARCHIQUE

L'volution est

le

mouvement
la

infini

de tout ce qui existe,

transformation

incessante de l'Univers et de toutes ses


parties depuis les origines ternelles et

pendant

l'infini

des ges. Les voies lac-

tes qui font leur apparition dans les

espaces sans bornes, qui se condensent


et se dissolvent

pendant

les millions et

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

les milliards

de sicles,

les toiles, les

astres qui naissent, qui s'agrgent et

qui meurent,

notre tourbillon solaire

avec son astre central, ses plantes et


ses lunes, et, dans les limites troites

de notre petit globe terraqu,

les

mon-

tagnes qui surgissent et qui s'effacent

de nouveau,

les

ocans qui se forment


qu'on voit

pour

tarir ensuite, les fleuves

perler dans les valles, puis se dess-

cher

comme

la

rose du matin, les gn-

rations des plantes, des

animaux

et des

hommes

qui se succdent, et nos mil-

lions dvies imperceptibles, de

l'homme

au moucheron, tout cela n'est que ph-

nomne de

la

grande volution, entra-

nant toutes choses dans son tourbillon


sans
fin.

En comparaison

de ce

fait

primordial

ET LTDAL ANARCHIQUE

de rvolution

et

de

la

vie universelle,

que sont tous ces

petits

vnements ap-

pels rvolutions, astronomiques, go-

logiques ou politiques? Des vibrations

presque insensibles, des apparences,


pourrait-on dire. C'est par myriades et

par myriades que

les.

rvolutions

se
;

succdent dans l'volution universelle


mais,
si

minimes

qu'elles

soient, elles
infini.

font partie de ce

mouvement

Ainsi la science ne voit aucune opposition entre ces

deux mots,

volution
fort,

et rvolution,

qui se ressemblent
le

mais qui, dans

langage commun, sont

employs dans un sens compltement


distinct

de leur signification premire.


faits

Loin d'y voir des


ne
difiFrant

du

mme

ordre

que par l'ampleur du mou-

vement,

les

hommes

timors que tout

L'VOLUTION, LA RVOLUTION
d'effroi affectent

changement emplit

de

donner aux deux termes un sens absolument oppos.

U Evolution,
graduel,
et

synonyme
continu,
est

de dveloppement

dans

les ides

dans

les

murs,

prsente

comme si elle tait le contraire


la

de cette chose effrayante,

Rvolution,

qui implique des changements plus ou

moins brusques dans

les faits. C'est

avec

un enthousiasme apparent^ ou

mme

sincre, qu'ils discourent de l'volution,

des progrs lents qui s'accomplissent

dans

les cellules crbrales,

dans

le se;

cret des intelligences et des

curs mais

qu'on ne leur parle pas de l'abominabld


rvolution, qui s'chappe soudain
esprits

des

pour clater dans

les rues, ac-

compagne
la foule et

parfois des hurlements

de

du fracas des armes.

ET L'IDAL ANARCHIQUE

Constatons tout d'abord que

l'on fait

preuve d'ignorance en imaginant entre


l'volution et la rvolution

un contraste

de paix et de guerre, de douceur et de


violence.

Des rvolutions peuvent

s'ac-

complir pacifiquement, par suite d'un

changement soudain du
nant une volte-face dans

milieu, entrales intrts


;

de

mme

des volutions peuvent tre fort

laborieuses, entremles de guerres et

de perscutions. Si

le

mot

d'volution

est accept volontiers par ceux-l

mme

qui voient les rvolutionnaires avec horreur,


c'est qu'ils

ne se rendent point
la

compte de
elle-mme
Ils

sa valeur, car de
ils

chose

ne veulent aucun prix.

parlent bien du progrs en termes


ils

gnraux, mais

repoussent
Ils

le

prola

grs en particulier.

trouvent que

L'EVOLUTION.

Lx\

REVOLUTION

socit actuelle, toute


est et qu'ils la

mauvaise qu'elle

voient eux-mmes, est


il

bonne

conserver;
idal
:

leur suffit qu'elle

ralise leur

richesse, pouvoir,

considration, bien-tre. Puisqu'il y a

des riches et des pauvres, des puissants


et des
sujets, des

matres et des serle

viteurs,

des Csars qui ordonnent


et

combat
rir, les

des gladiateurs qui vont mou-

gens aviss n'ont qu' se mettre


et

du ct des riches

des matres, se

faire les courtisans

des Csars. Cette

socit

donne du pain, de Targent, des


!

places, des honneurs, eh bien

que

les

hommes

d'esprit s'arrangent de

manire

prendre leur part, et la plus large


possible, de tous les prsents du destin
!

Si

quelque bonne

toile, prsidant

leur naissance, les

a dispenss

de

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

toute lutte en leur donnant pour hri-

tage le ncessaire et
se plaindraient-ils
?

le superflu,
Ils

de quoi

cherchent se

persuader que tout

le

monde

est aussi
:

satisfait qu'ils le sont

eux-mmes pour

l'homme repu, tout le monde a bien dn.

Quant

l'goste
loti

que

la socit n'a

pas

richement

ds son berceau et qui,


l'tat

pour lui-mme, est mcontent de

des choses, du moins peut-il esprer de

conqurir sa place par l'intrigue ou par


la flatterie,

par un heureux coup du sort

ou

mme

par un travail acharn mis au

service des puissants.


rait-il

Comment

s'agi-

pour

lui

d'volution sociale?

Evo-

luer vers la fortune est sa seule ambition


!

Loin de rechercher
il

la justice

pour

tous,

lui suffit

de viser au privilge

pour sa propre personne.

8
Il

L'KVol.l 1H>N, LA

KI'AOLUTION

est

cependant des esprits timors

qui croient honntement l'volution

des ides, qui esprent vaguement dans

une transformation correspondante des


choses, et qui nanmoins, par un sen-

timent de peur

instinctive^,

presque phy-

sique, veulent, au

moins de leur vivant,


rvoquent
:

viter toute rvolution. Ils


la

et

conjurent en
la socit

mme temps
comme
si

ils criti-

quent
la

prsente et rvent de
elle devait

socit future

apparatre soudain,

par une sorte de

miracle, sans que le moindre craque-

ment de rupture

se produise entre le

monde pass
incomplets^,

et le

monde

futur. Etres

ils

n'ont que le dsir, sans


;

avoir la pense

ils

imaginent, mais

ils

ne savent point vouloir.

Appartenant
sont fata-

aux deux mondes

la fois, ils

ET L'IDAL ARNARCHIQUE

lement condamns
l'autre
:

les

trahir

Tun

et

dans

la socit

des conserva-

teurs,

ils

sont un lment de dissolution

par leurs ides et leur langage; dans


celle des

rvolutionnaires,

ils

devienabjurant

nent

racteurs

outrance,

leurs instincts de jeunesse et,

comme

le

chien dont parle l'Evangile


ce qu'ils avaient vomi.

retournant
C'est ainsi

que, pendant

la

Rvolution, les dfen-

seurs les plus ardents de l'ancien rgime


furent ceux qui jadis l'avaient poursuivi

de leurs rises

de prcurseurs,
Ils

ils

de-

vinrent rengats.
tard^
la

s'apercevaient trop

comme

les inhabiles

magiciens de

lgende, qu'ils avaient dchan une

force trop redoutable pour leur faible

volont, pour leurs timides mains.

Une

autre classe d'volutionnistes est


I.

jO

L'I^VOLUTION. LA

RVOLUTION

celle

des gens qui dans Tensemble des

changements accomplir n'en voient


qu'un seul et se vouent strictement, m-

thodiquement, sa ralisation, sans se


proccuper des autres transformations
sociales. Ils ont
limit,
travail.

born d'avance
Quelques-uns,

leur

champ de

gens habiles, ont voulu de cette manire


se mettre en paix avec leur conscience
et travailler

pour

la

rvolution future

sans danger pour eux-mmes. Sous prtexte de consacrer leurs efforts

une
ils

rforme de ralisation

prochaine,

perdent compltement de vue tout idal


suprieur et l'cartent
lre afin qu'on ne les
le

mme

avec co-

souponne pas de

partager. D'autres, plus honntes ou

tout fait respectables,

mme

vague-

ment

utiles

l'achvement du grand

ET L'IDAL ANARGHIQUE

, i

uvre, sont ceux qui en


troitesse d'esprit,

effet n'ont^

par

qu'un seul progrs

en vue.

La

sincrit de leur pense et


les place

de leur conduite
la critique
:

au-dessus de
nos frres,

nous

les disons

tout en reconnaissant avec chagrin com-

bien est troit le


lequel
ils

champ de

lutte

dans

sont cantonns et comment,

par leur unique et spciale colre contre

un seul abus,

ils

semblent tenir pour

justes toutes les autres iniquits.

Je ne parle pas de ceux qui ont pris

pour
la

objectifs, d'ailleurs excellents, soit


soit la rle

rforme de l'orthographe,

glementation de rheure ou

changela

ment du mridien,

soit

encore

sup-

pression des corsets ou des bonnets


poil
;

mais

il

est des

propagandes plus

srieuses qui ne prtent point au ridicule

12

L'KVOLUTIOiN, LA

RHVOLUTION
leurs protagonis-

et qui

demandent chez

tes

courage, persvrance et dvouequ'il

ment. Ds

y a chez

les

novateurs

droiture parfaite, ferveur du sacrifice,

mpris du danger,
leur doit en

le

rvolutionnaire
et res-

change sympathie

pect.

Ainsi

quand nous voyons

une

femme pure de

sentiments, noble de ca-

ractre, intacte de tout scandale devant


l'opinion, descendre vers la prostitue
et lui dire
:

Tu
toi

es

ma sur

je viens

m'allier

avec

pour lutter contre


qui t'insulte et
le

l'agent des
la

murs

met

main sur ton corps^ contre

mde-

cin de la police qui te fait

apprhender

par des argousins et te viole par sa visite,

contre

la socit

tout entire qui te


,

mprise

et te foule

aux pieds

nul de

nous ne s'arrte des considrations

ET L'IDAL ANARCHIQUE

gnrales pour marchander son respect

la

vaillante volutionniste

en lutte
officiel.

contre Timpudicit du

monde

Sans doute, nous pourrions

lui dire

que

toutes les rvolutions se tiennent, que


la

rvolte de
la

Tindividu contre l'Etat

embrasse

cause du forat ou de tout

autre rprouv, aussi bien que celle de la


prostitue
;

mais nous n'en restons pas


d'admiration pour ceux qui

moins

saisis

combattent le bon combat dans cet troit

champ

clos.

De mme nous tenons pour

des hros tous ceux qui, dans n'importe quel pays, en n'importe quel sicle, ont
su se dvouer sans arrire-pense pour

une cause commune,


ft leur
les salue

si

peu large que


de nous
:

horizon

Que chacun

avec motion et qu'il se dise


les

Sachons

galer sur notre

champ

14

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

de bataille, bien autrement vaste, qui

comprend

la terre entire

En

eflFet,

rvolution embrasse

l'en-

semble des choses humaines


lution doit

et la rvo-

Tembrasser

aussi, bien qu'il

n'y ait pas toujours un paralllisme vi-

dent dans
se

les

vnements

partiels dont
la

compose l'ensemble de
Tous
les

vie des

socits.

progrs

sont soli-

daires, et nous les dsirons tous


la

dans
et

mesure de nos connaissances


:

de

notre force
ques,
d'art

progrs sociaux et politiet matriels,

moraux

de science,

ou d'industrie. Evolutionnistes en

toutes choses, nous

sommes galement

rvolutionnaires en tout, sachant que


l'histoire

mme

n'est

que

la

srie des

accomplissements, succdant celle des


prparations.

La gfande

volution in-

ET L'IDEAL ANARCHIQUE
tellectuelle, qui

,5

mancipe

les esprits, a

pour consquence logique l'mancipation,

en

fait,

des individus dans tous

leurs rapports avec les autres individus.

On
sifs

peut dire ainsi que l'volution et


sont les deux actes succesl'volution

la rvolution

d'un

mme phnomne,

prcdant

la rvolution, et celle-ci prc-

dant une volution nouvelle, mre de rvolutions futures.


se faire sans

Un changement peut-il

amener de soudains dplace-

ments d'quilibre dans la vie? La rvolution ne doit-elle pas ncessairement suc-

cder rvolution, de

mme que
?

l'acte

succde
l'autre

la

volont d'agir

L'un

et

ne diffrent que par l'poque de

leur apparition.
rivire, les

Qu^un boulis barre une

eaux s'amssent peu peu


lac

au-dessus de l'obstacle, et un

se

L'KVOLLiTION, LA

RVOLUTION

forme par une lente volution; puis tout

coup une

infiltration se

produira dans

la dio-ue d'aval, et la

chute d'un caillou


:

dcidera du cataclysme

le

barrage sera
lac

violemment emport

et le

vid re-

deviendra rivire. Ainsi aura lieu une


petite rvolution terrestre.
Si la rvolution

est toujours en

re-

tard sur rvolution, la cause en est la

rsistance des milieux

Teau d'un cou-

rant bruit entre ses rivages parce que

ceux-ci la retardent dans sa marche; la

foudre

roule

dans

le

ciel

parce que

l'atmosphre s'est oppose l'tincelle


sortie

du nuage. Chaque transformation


matire, chaque rahsation d'ide
la

de

la

est,

dans

priode

mme du
l'inertie

change-

mentj contrarie par


et le

du milieu,
s'ac-

phnomne nouveau ne peut

ET L'IDAL ANARCHIQUE

17

complir que par un effort d'autant plus


violent

ou par une force d'autant plus


est plus

puissante, que la rsistance

grande. Herder parlant de la Rvolution franaise l'a dj dit


:

La semence
elle pa-

tombe dans
rat

la terre,

longtemps
elle

morte, puis tout coup

pousse

son aigrette, dplace


la recouvrait, fait

la terre

dure qui

violence l'argile en-

nemie, et la voil qui devient plante,


qui fleurit et mrit son fruit.
fant,

Et

l'ens-

comment

nait-il

Aprs avoir

journ neuf mois dans les tnbres du


ventre maternel,
lence
qu'il

c'est aussi

avec viodchirant

s'chappe

en

son

enveloppe, et

parfois

mme

en

tuant sa mre. Telles sont les rvolutions,

consquences ncessaires des vo-

lutions qui les ont prcdes.

l8

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

Les formules proverbiales sont


dangereuses, car on prend

fort

volontiers

riiabitude de les rpter machinalement,

comme pour
C'est
ainsi

se dispenser de rflchir.

qu'on rabche partout


:

le

mot de Linn
natiira.

Non
la

facit sa! tu s
fait

Sans doute

nature ne

pas de sauts,

mais chacune de ses vo-

lutions s'accomplit par

un dplacement

de forces vers un point nouveau. Le

mouvement gnral de
que tre en particulier
srie d'tres ne nous

la vie

dans cha-

et

dans chaque

montre nulle part


toujours

une continuit directe, mais une succession indirecte,


naire,

rvolution-

pour

ainsi dire.

La branche ne
une

s'ajoute pas en longueur

autre

branche.

La

fleur n'est pas le prolongepistil celui

ment de

la feuille, ni le

de

ET L'IDAL ANARCHIQUE

jg

l'tamine, et Tovaire diffre des organes

qui lui ont

donn naissance.

Le

fils

n'est pas la continuation


la

du pre ou de

mre, mais bien un tre nouveau. Le


fait

progrs se

par un changement con-

tinuel des points de dpart

pour chaque
les es-

individu distinct.

De mme pour

pces. L'arbre gnalogique des tres


est,

comme

l'arbre lui-mme,

un en-

semble de rameaux dont chacun trouve


sa force de vie,

non dans

le

rameau

pr-

cdent, mais dans la sve originaire.

Pour
ques,
.les

les
il

grandes volutions histori-

n'en est pas autrement.

Quand

anciens cadres, les formes trop limi-

tes de l'organisme, sont devenus insuffisants, la vie se

dplace pour seraHser

en une formation nouvelle.


tion s'accomplit.

Une

rvolu-

II

Toutefois les rvolutions^ ne sont pas

ncessairement un progrs, de

mme

que

les volutions

ne sont pas toujours

orientes vers la justice.


tout se

Tout change,

meut dans
ternel,

la

nature d'un mous'il

vement

mais

y a progrs
si

il

peut y avoir aussi recul, et


tions tendent vers
vie,
il

les volu-

un accroissement de

y en a d'autres qui tendent vers


il

la

mort. L'arrt est impossible,

faut

22

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

se

mouvoir dans un sens ou dans un


li-

autre, et le ractionnaire endurci, le

bral doucetre qui poussent des cris


d'eflProi

au mot de rvolution, marchent


rvolution, la der-

quand

mme vers une

nire, qui est le


die, la snilit, la

grand repos. La mala-

gangrne sont des votitre

lutions au

mme
des

que

la
le

pubert.

L'arrive

vers

dans

cadavre,

comme
fant,
faite.

le

premier vagissement de Tenqu'une rvolution


s'est

indique

La

physiologie, l'histoire, sont l


qu'il est

pour nous montrer

des volu-

tions qui s'appellent dcadence et des

rvolutions qui sont la mort.


L'histoire de l'humanit, bien qu'elle

ne nous

soit

demi connue que pendant


milliers

une courte priode de quelques


d'annes, nous offre dj des

exemples

ET L'IDEAL ANARCHIQUE
sans
ples,

23

nombre

-de peuplades et

de peu-

de cits et d'empires qui ont mila suite

srablement pri

de lentes

volutions entranant leur chute.


tiples sont les faits

Mul-

de tout ordre qui

ont pu dterminer ces maladies de nations, sol

de races entires. Le climat et

le

peuvent avoir empir,

comme

il

est

arriv certainement pour de vastes ten-

dues dans l'Asie centrale, o lacs et


fleuves se sont desschs, o des efflores-

cences salines ont recouvert des terrains


jadis fertiles.

Les invasions de hordes

ennemies ont ravag certaines contres,


tellement fond qu'elles en restrent
dsoles jamais. Cependant mainte nation a
les

pu

refleurir aprs la

conqute et

massacres,
:

mme
si

aprs des sicles

d'oppression

elle

retombe dans

la

24

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

barbarie ou meurt compltement, c'est

en

elle et

dans sa constitution intime,


les

non dans

circonstances extrieures,

qu'il faut surtout

chercher

les

raisons
Il

de sa rgression et de sa ruine.

existe

une cause majeure,

la

cause des causes,


dcadence. C'est

rsumant Thistoire de
la constitution

la

d'une partie de la socit


c'est l'ac-

en matresse de Tautre partie,

caparement de

la terre, des capitaux,

du

pouvoir, de l'instruction, des honneurs

par quelques-uns ou par une aristocratie.

Ds que

la foule

imbcile n'a plus

le

ressort de la rvolte contre ce

monoelle

pole d'un petit

nombre d'hommes,
morte
;

est virtuellement

sa disparition

n'est

qu'une affaire de temps. La peste

noire arrive bientt pour nettoyer cet


inutile

pullulement d'individus sans

li-

ET L'IDAL ANARCHIQUE
bert.

25

Les massacreurs accourent de


dsert

l'Orient ou de l'Occident, et le

se fait la place des cits immenses.

Ainsi moururent l'Assyrie et l'Egypte,


ainsi s'effondra la Perse, et

quand tout

l'empire

Romam

appartint quelques
le

grands propritaires,

barbare

eut

bientt remplac le proltaire asservi.


Il

n'est pas

un vnement qui ne

soit

double, la fois un
et

phnomne de mort
c'est--

un phnomne de renouveau,

dire la rsultante d'volutions de dca-

dence

et

de progrs. Ainsi cette destruc-

tion de l'empire

Romain

constitue, dans

son immense complexit, tout un ensemble de rvolutions correspondant une


srie d'volutions,

dont

les

unes ont t

funestes et les autres heureuses. Certes,

ce fut un grand soulagement pour les

26

L'VOLUTION. LA REVOLUTION
la

Opprims que

ruine de la formidable
le

machine d'crasement qui pesait sur

monde

ce fut aussi maints gards une


l'histoire

heureuse tape dans

de l'hules
la

manit que l'entre violente de tous


peuples du nord dans
civilisation
;

le

monde de

de nombreux asservis

re-

trouvrent dans la tourmente un peu

de libert aux dpens de leurs matres

mais

les sciences, les industries prirent


les
Il

ou se cachrent; on cassa

statues,

on brla
pour

les bibliothques.

semble,

ainsi dire,

que

la

chane des temps

se brisa.

Les peuples renonaient leur


de
connaissances.

hritage

Au

des;

potisme succda un despotisme pire

d'une religion morte poussrent les rejetons d'une religion nouvelle plus autoritaire^ plus cruelle, plus fanatique;

ET
et

[.'IDAL

ANARCHIQUE

27

pendant un millier d'annes, une nuit

d'ignorance et de sottise propage par


les

moines se rpandit sur


les

la terre.

De mme,
historiques
faces,
les

autres

mouvements
sous

se

prsentent
mille

deux

suivant les
et

lments qui
les

composent
multiples

dont

consquenles

ces

se

montrent dans

transformations politiques et sociales.

Aussi chaque vnement donne-t-il lieu

aux jugements
latifs

les plus divers,

corr-

la

largeur de

comprhension

ou aux prjugs des historiens qui l'apprcient. Ainsi,

pour en

citer

un exem-

ple fameux, le puissant panouissement

de

la

littrature

franaise au dix-sep-

time sicle a t attribu au gnie de


Louis,

XIV^ parce que ce

roi se trouvait

sur le trne l'poque

mme

o tant

28

L'VOLUTION. LA RVOLUTION

d'hommes illustres produisaient de grandes uvres en un langage admirable

Le regard de Louis enfantait des CorJ)

neille.

Il

est vrai

qu'un sicle plus

tard, personne n'osa prtendre

que

les

Voltaire, les Diderot, les

Rousseau du-

rent galement leur gnie et leur gloire l'il vocateur de Louis


tefois

XV. Tou-

une poque rcente, n'avonsle

nous pas vu

monde britannique

se

prcipiter au devant de la Reine en lui

rendant

hommage

de tous
les

les

vne-

ments heureux, de tous


s'taient

progrs qui
son rgne,
tait

accompHs
cette

sous

comme

si

immense volution
la

due aux mrites particuliers de

sou-

veraine? Pourtant cette personne de valeur mdiocre n'eut d'autre peine que

de rester assise sur

le

trne pendant

ET L'IDEAL ANARCHIQUE
soixante longues annes, la
tion

29

constitu-

mme

qu'elle est tenue d'observer

l'ayant oblige l'abstention politique

pendant ce long espace de plus d'un


demi-sicle.
lions

Des

millions et des milles rues,

d'hommes, presss dans


les

aux fentres, sur


laient

chafaudages, vouft le

absolument qu'elle

gnie

tout-puissant de la prosprit anglaise.

L'hypocrisie publique l'exigeait peuttre,


la

parce que l'apothose

officielle

de

reine-impratrice permettait la na-

tion de s'adorer rellement elle-mme.

Nanmoins des voix de


quaient ce concert
:

sujets
vit

man-

on

des fam-

liques irlandais arborer le drapeau noir,


et

dans

les cits

de l'Inde des foules se

ruer contre les palais et les casernes.

Mais

il

est des circonstances

o T-

3o

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

loge du pouvoir parat moins absurde,


et

semble

mme au

premier abord compeut se faire qu'un

pltement

justifi. Il

bon
ple,

roi,

un Marc Aurle par

exem-

un ministre aux sentiments g-

nreux, un fonctionnaire philanthrope,

un despote bienfaisant en un mot, emploie son autorit au profit de telle


telle classe

ou

du peuple, prenne quelque


dcrte l'abolition

mesure
d'une

utile tous,

loi

funeste, se substitue aux op-

prims pour se venger de puissants oppresseurs.

Ce sont

d'heureuses con-

jonctures, mais par les conditions

mmes

du

milieu,

elles

se

produisent d'une
les

manire exceptionnelle, car

grands
autres

ont plus d'occasions que tous

pour abuser de leur situation, entours,

comme

ils le

sont, de

gens intresss

ET L'IDAL ANARCHIQUE
leur montrer les choses sous

3l

un jour

trompeur. Dussent-ils
ner en dguisement la

mme se promenuit, comme Ha-

roun

al

Raschid,
la vrit

il

leur est impossible

de savoir
leur

complte, et malgr

bon

vouloir, leurs actes portent

faux, dvis
part;,

du but ds

le

point de d-

sous l'influence du caprice, des


erreurs et fautes, vo-

hsitations, des

lontaires et involontaires,
les

commises par

agents chargs de
il

la ralisation.

Cependant

est des cas

trs cer-

tainement Tuvre des chefs,

rois, prin-

ces ou lgislateurs, se trouve franche-

ment bonne en

soi

ou du moins assez

pure de tout alliage; en ces circonstances Topinion publique,


la

pense com-

mune,

la

volont d'en bas ont forc les

souverains Faction. Mais alors Tinitia-

32

L'KVOLUTION, LA RVOLUTION
ils

tive des matres n'est qu'apparente;

cdent une pression qui pourrait tre


funeste et qui cette fois est utile
les fluctuations
;

car

de

la foule se

produisent

aussi souvent dans le sens progressif que

dans

le

sens

rgressif;

plus souvent

mme quand la socit

se trouve dans

un

tat de progrs gnral. L'histoire con-

temporaine de l'Europe, de l'Angleterre


surtout,

nous offre mille exemples de

mesures quitables qui ne proviennent


nullement de
la

bonne volont des

l-

gislateurs, mais qui leur furent imposes

par

la

foule

anonyme

le

signataire de

la loi,

qui en revendique le m^rite aux


ralit

yeux de Thistoire, n'est en


le

que

simple enregistreur de dcisions pri-

ses par le peuple, son vritable matre.

Lorsque

les droits sur

les crales fu-

ET L'IDEAL ANARCHIQUE
rent abolis par les
les

33

Chambres

anglaises,
les votes

grands propritaires dont


leurs

diminuaient

propres

ressources

ne s'taient que trs pniblement laiss


convertir la cause du bien public
:

ils

n'avaient

fait

que se conformer aux

in-

jonctions directes de la multitude. D'autre

part,
III,

lorsque,

en

France, Napo-

lon

secrtement conseill par Ri-

chard Cobden, tablit quelques mesures

de libre change,
par ses ministres,
ni

il

n'tait

soutenu

ni

ni

par
la

les

Chambres,
:

par
fit

la

masse de

nation

les lois

qu'il

voter par ordre ne devaient donc

pas subsister, et ses successeurs, confiants

dans

l'indifi^rence

du peuple,
pour res-

saisirent la premire occasion

taurer les pratiques de protectionnisme


et

presque de prohibition, au

profit des

34

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

riches industriels et des grands propritaires.

Le

contact de civilisations diffrentes

produit des situations complexes dans


lesquelles on peut se laisser aller ais-

ment l'illusion
fort

d'attribuer au

pouvoir

un honneur qui revient de tout


fait

autres causes. Ainsi l'on

grand

tat

de ce que

le

gouvernement britannique
les sutti

de rinde a interdit
de veuves sur
le

ou

sacrifices

bcher de leurs poux,


en droit de s'tonner
les autorits anglaises

quand on

serait

au contraire que

aient pendant tant d'annes et avec tant

de mauvaises raisons rsist au


des

vu

hommes

de cur, en Europe et dans


;

l'Inde

elle-mme

on se demandait avec
le

stupeur pourquoi
faisait
le

gouvernement se
d'une tourbe
im-

complice

ET L'IDAL ANARCHIQUE

35

monde de bourreaux en n'abrogeant pas


des instructions brahmaniques dpour-

vues de toute sanction autre que des


textes du
fis.

Vda incontestablement

falsi-

Certes, l'abolition de telles hor-

reurs fut un bien, quoique un bien tardif,

mais

que

de

maux durent

tre

attribus aussi l'exercice

mme

de ce

pouvoir
pressifs,

tutlaire ,

que d'impts opet

que de misres,

combien de

famliques, jonchant les routes de leurs

cadavres

Tout vnement, toute priode de


l'histoire offrant

un aspect double,

il

est

impossible de les juger en bloc. L'ex-

emple

mme

du renouveau qui mit un


et la nuit

terme au moyen-ge

de

la

pense nous montre comment deux


volutions peuvent s'accomplir la

r-

fois,

36

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

l'une cause de dcadence et l'autre de

progrs.

La priode de

la

Renaissance,
l'anti-

qui retrouva les

monuments de

quit, qui dchiffra ses livres et ses en-

seignements, qui dgagea

la

science

des formules superstitieuses et lana de

nouveau

les

hommes dans

la

voie des

tudes dsintresses,

eut aussi pour

consquence

l'arrt dfinitif

du mouve-

ment

artistique spontan qui s'tait dsi

velopp

merveilleusement pendant

la

priode des
bres.

communes
soudain

et

des

villes li-

Ce

fut

comme un

dbor-

dement de fleuve dtruisant


des campagnes riveraines
:

les cultures

tout dut se
fois la ba-

recommencer,
nale imitation
t-elle

et

combien de

de Tantique rempla-

des oeuvres qui du moins avaient


!

le

mrite d'tre originales

ET L'JDAL ANARCHIQUE

37

La renaissance
arts
fut
le

[de la

science et des

accompagne

paralllement

dans

monde

religieux par la scission

du christianisme laquelle on a donn


le

nom

de Rforme.

Il

sembla longcette rvo-

temps naturel de voir dans


lution

une des

crises bienfaisantes de
la

l'humanit,

rsume par

conqute

du

droit d'initiative individuelle,

par

l'mancipation des esprits que les prtres avaient tenus

dans une servile ignoles

rance

on crut que dsormais


leurs

hom-

mes
gaux

seraient
les

propres

matres,

uns des autres par l'indpenla

dance de

pense. Mais on sait main-

tenant que

la

Rforme

fut aussi la

cons-

titution d'autres glises autoritaires,

en

face de l'Eglise qui jusque-l avait pos-

sd

le

monopole de l'asservissement

38

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

intellectuel.

La Rforme dplaa les


de part

for-

tunes et les prbendes au profit du pouvoir

nouveau,

et

et

d'autre

naquirent des ordres, jsuites et contrejsuites,

pour exploiter

le

peuple sous

des formes nouvelles. Luther et Calvin


parlrent, Fgard de ceux qui ne par-

tageaient pas leur manire de voir,

le

mme

langage d'intolrance froce que

les saint

Dominique

et les
ils

Innocent IIL
firent espion-

Comme

l'Inquisition,

ner, emprisonner, carteler, brler; leur

doctrine posa galement

en

principe

l'obissance aux rois et aux interprtes

de

la

((

parole divine.
il

Sans doute,
entre
le

existe
le

une

diflfrence
:

protestant et
le

catholique

(je

parle de ceux qui


crit,
et

sont en toute sin-

non par simple convenance

ET L'IDAL ANARCHIQUE

2>g

de famille). Celui-ci est plus navement


crdule, aucun miracle ne l'tonn; celui-l fait

un choix parmi

les

mystres

et tient

avec d'autant plus de tnacit


:

ceux qu'il croit avoir sonds

il

voit

dans sa religion une uvre personnelle^

comme une

cration de son gnie.


le

En

cessant de croire,

catholique cesse

d'tre chrtien; tandis


le

que d'ordinaire
fait

protestant ratiocineur ne

qu'en-

trer dans

une secte nouvelle,

lorsqu'il
a

modifie ses interprtations de la


role

pa-

divine

il

reste

disciple

du

Christ, mystique inconvertissable. Les

peuples
vidus,

contrastent

comme

les

indi-

suivant la reHgion qu'ils pro-

fessent et qui pntre plus ou moins


leur essence morale.

Les protestants

ont certainement plus d'initiative et plus

^O

L'VOLUTION, LA REVOLUTION

de mthode dans leur conduite, mais

quand

cette

mthode

est applique

au

mal, c'est avec une impitoyable rigueur.

Qu'on se rappelle
que mirent
maintenir
les

la

ferveur religieuse

Amricains du Nord
des
Africains

T esclavage

comme

institution divine!
lors

Autre mouvement complexe^


la la

de

grande poque volutionnaire dont


Rvolution amricaine et
la

Rvolu-

tion franaise furent les sano^lantes crises.

Ah!

du moins, semble-t-il,
tout l'avantage

le

changement

fut

du

peuple, et ces grandes dates de l'histoire doivent tre

comptes

comme

inau-

gurant
nit
!

la

naissance nouvelle de l'huma-

Les

conventionnels
l'histoire

voulurent

commencer

au premier jour

de leur constitution,

comme

si

les si-

ET L'IDAL ANARCHIQUE

^j

des antrieurs n'avaient pas

exist,

et

que l'homme politique pt vraiment dater son origine

de

la

proclamation

de

ses

droits.

Certes,

cette priode est


la vie

une grande poque dans


tions,

des na-

un espoir immense se rpandit

alors par le

monde,

la

pense

libre prit

un essor

qu'elle n'avait jamais eu, les


l'esprit

sciences se renouvelrent,

de

dcouverte agrandit

l'infini les

bornes

du monde,

et jamais

on ne

vit

un

tel

nombre d'hommes, transforms par un


idal nouveau, faire avec plus
plicit le sacrifice

de sim-

de leur vie. Mais cette

rvolution, nous le voyons maintenant,


n'tait point la rvolution
fut celle

de tous,

elle

de quelques-uns pour quel;

ques-uns

le droit

de l'homme resta pu:

rement thorique

la

garantie de la

^2

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

proprit prive que l'on proclamait en

mme

temps,

le

rendait

illusoire.

Une

nouvelle

classe de

jouisseurs

avides,

enthousiastes, se mit l'uvre d'acca-

parement,

la

bourgeoisie

remplaa

la

classe use, dj sceptique et pessimiste,

de

la vieille

noblesse, et les

nouveau-

venus s'employrent avec une ardeur


et
les

une science que n'avaient jamais eues


anciennes classes dirigeantes ex-

ploiter la foule

de ceux qui ne poss-

daient point. C'est au

nom

de

la libert,

de

l'galit,

de

la fraternit

que se

firent

dsormais toutes

les sclratesses. C'est

pour manciper

le

monde que Napolon


un million d'eorle

tranait derrire lui

geurs; c'est pour faire

bonheur de

leurs chres patries respectives que les


capitalistes constituent les vastes

pro-

ET L'IDAL ANARCHIQUE
prits, btissent les

^3

grandes

usines,

tablissent les puissants

monopoles qui

recrent sous une forme nouvelle l'es-

clavage d'autrefois.
Ainsi les rvolutions furent toujours
double effet
toire offre
:

on peut dir que

l'his-

en toutes choses son endroit ceux qui

et son revers, et

ne veulent

pas se payer de mots

doivent tudier

avec une critique attentive^ interroger

avec soin
s'tre
suffit

les

hommes

qui

prtendent
Il

dvous pour notre cause.


pas de crier
:

ne

Rvolution, Rvo-

lution!

pour que nous marchions aussisait

tt derrire celui qui

nous entranaturel
:

ner.

Sans doute

il

est

que

l'ignorant suive son instinct


affol se prcipite sur
et le

le

taureau

un

chiffon rouge
se rue

peuple toujours opprim

^4

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

avec fureur contre le premier venu qu'on


lui

dsigne.

Une

rvolution quelconque

a toujours du bon quand elle se produit

contre un matre ou contre un rgime

d'oppression; mais

si elle

doit susciter

un nouveau despotisme^ on peut se de-

mander

s'il

n'et pas

mieux valu
est

la

di-

riger autrement.

Le temps

venu de
;

n'employer que des forces conscientes


les volutionnistes, arrivant enfin

la

parfaite connaissance de ce
lent raliser

qu'ils

veuproqu'

dans

la

rvolution
faire

chaine, ont autre

chose

soulever les mcontents et les prcipiter dans la mle,

sans but et sans

boussole.

On

peut dire que jusqu' maintenant

aucune rvolution n'a t absolument


raisonne, et c'est pour cela qu'aucune

ET L'IDAL ANARCHIQUE
n'a

45

compltement triomph. Tous ces

grands mouvements furent sans exception des actes


la part

presque inconscients de

des foules qui s'y trouvaient en-

tranes, et tous, ayant t plus ou


dirigs, n'ont russi

moins

que pour

les

me-

neurs habiles garder leur sang-froid.


C'est une classe qui a fait la

Rforme
;

et

qui en a recueilli les

avantages

c'est

une classe qui a

fait la

Rvolution fran-

aise et qui en exploite les profits, met-

tant en coupe rgle tous les malheu-

reux qui l'ont servie pour


la victoire.

lui

procurer

Et, de nos jours encore, le

Quatrime Etat

oubliant les paysans,

les prisonniers, les

vagabonds,
pas
le

les sans-

travail,

ne

court-il

risque de se

considrer
et

comme une

classe distincte

de travailler non pour l'humanit mais

pour ses intrts particuliers?

^6

L'KVOLITION, LA REVOLUTION

Aussi chaque rvolution eut-elle son


lendemain. La veille on poussait
pulaire
le

po-

au

combat,

le
;

lendemain on
la

l'exhortait la sagesse

veille

on

rassurait que l'insurrection

est le plus

sacr des devoirs, et le lendemain on


lui

prchait que

le roi ,

est la meilleure
le parfait

des rpubliques

ou que

d-

vouement consiste

mettre

trois

mois de misre au service de

la socit ,

ou bien encore que nulle arme ne peut


remplacer
lution en
toire
le bulletin

de vote.
le

De

rvol'his-

rvolution

cours de

ressemble celui

d\m

fleuve ar-

rt

de distance en distance par des

cluses.
parti

Chaque gouvernement, chaque

vainqueur essaie son tour d'enle

diguer
et

courant pour l'utilisera droite

gauche dans ses prairies ou dans

ET L'IDAL ANARCHIQUK
ses moulins.
res est qu'il

47

L'espoir des ractionnai-

en sera toujours ainsi et

que

le

peuple moutonnier se laissera

de sicle en sicle dvoyer de sa route,

duper par d'habiles soldats, ou des avocats

beaux parleurs.

Cet ternel va-et-vient qui nous montre

dans

le

pass

la srie

des rvolutions

partiellement avortes, le labeur infini

des gnrations qui se succdent la


peine, roulant sans cesse le rocher qui
les crase,

cette

ironie

du destin qui

montre des

captifs brisant leurs chanes

pour se laisser ferrer nouveau, tout


cela est la cause

d'un grand trouble


les

moral,

et

parmi

ntres

nous

en

avons vu qui, perdant l'espoir et fatigus


avant d'avoir combattu, se croisaient les
bras, et se livraient au destin,

abandon-

^8

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

nant leurs frres. C'est qu'ils ne savaient


pas ou

ne savaient qu' demi

ils

ne

voyaient pas encore nettement

le

cheils

min

qu'ils avaient suivre,

ou bien

espraient s'y faire transporter par le


sort

comme un

navire dont un vent fa:

vorable gonfle les voiles

ils

essayaient

de russir, non par


lois naturelles

la

connaissance des
l'histoire,

ou de

non de
la

par leur tenace volont, mais de par

chance ou de vagues dsirs, semblables aux mystiques qui, tout en marchant


sur la terre,

s'imaginent

tre guids
ciel.

par une toile brillant au

Des crivains qui


le

se complaisent dans

sentiment de leur supriorit et que

les agitations

de la multitude emplissent

d'un parfait mpris condamnent l'hu-

manit se mouvoir ainsi en un cercle

ET L'IDAL ANARGHIQUE
sans issue et sans
foule,
fin.

^g
la

D'aprs eux,

jamais incapable de rflchir,

appartient d'avance aux dmagogues, et


ceux-ci, suivant leur intrt, dirigeront
les

masses d'action en raction, puis de


efet,

nouveau en sens inverse. En

de

la

multitude des individus presss les uns


sur les autres se dgage facilement une

me commune entirement subjugue


par une
ler

mme

passion, se laissant alcris

aux mmes

d'enthousiasme ou

aux mmes vocifrations, ne formant


plus qu'un seul tre aux mille voix fr-

ntiques d'amour ou de haine.

En

quelle re-

ques jours, en quelques heures,

mous des vnements


foule

entrane la

mme
con-

aux manifestations

les plus

traires d'apothose

ou de maldiction.

Ceux

d'entre

nous qui ont combattu

5o

L'RVOLUTION. LA RVOLUTION
la

pour

Commune

connaissent ces

ef-

frayants ressacs de la houle humaine.

Au

dpart pour

les

avant-postes, on

nous suivait de salutations touchantes,


des larmes d'admiration brillaient dans
les les

yeux de ceux qui nous acclamaient,

femmes

ag-itaient

leurs

mouchoirs
fut celui

tendrement. Mais quel accueil


des hros de
la veille qui,

aprs avoir

chapp au massacre, revinrent

comme

prisonniers entre deux haies de soldats!

En maint
posait des

quartier^ le populaire se com-

mmes

individus

mais quel

contraste absolu dans ses sentiments et

son attitude

Quel ensemble de
!

cris et

de maldictions
les paroles

Quelle frocit

dans

de haine.
!

A mort A
!
!

mort

la mitrailleuse

la guillotine

Toutefois

il

y a foule

et foule, et sui-

ET

L'IDP'aL

ANARCHIQUE
la

5j

vant

les

impulsions reues,
qui se

conscience

collective,

compose des mille

consciences individuelles, reconnat plus

ou moins clairement,
motion^
si

la

nature de son

l'uvre

accomplie a t
il

vraiment bonne.
tain

D'ailleurs,

est

cer-

que

le

nombre des hommes

qui

gardent leur individualit fire et qui restent

eux-mmes, avec leurs convictions

personnelles, leur ligne de conduite propre,

augmente en proportion du

pro-

grs humain. Parfois ces


les

hommes, dont

penses concordent ou du moins se


les

rapprochent
assez

unes des autres, sont


eux

nombreux pour constituer

seuls des assembles o les paroles, o


les volonts se

trouvent d'accord

sans

doute, les instincts spontans, les cou-

tumes

irrflchies

peuvent encore

s'y

52

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

faire jour,

mais ce n'est que pour un


reprend

temps
le

et la dignit personnelle

dessus.

On

a vu de ces runions res-

pectueuses d'elles-mmes, bien diffrentes des

masses hurlantes qui


le

s'avilissent
elles

jusqu' la bestialit. Par

nombre

ont l'apparence de la foule, mais par la


tenue, elle sont des groupements d'individus,

qui

restent bien

eux-mmes

par

la

conviction

personnelle, tout en

constituant dans l'ensemble un tre suprieur, conscient de son vouloir, rsolu

dans son uvre.


les foules

On

a souvent

compar

des armes, qui, suivant les

circonstances, sont portes par la folie


collective de l'hrosme

ou disperses
il

par

la

terreur panique, mais

ne mande

que pas d'exemples dans


batailles

l'histoire,

dans lesquelles des

hommes

ET L'IDEAL AN.\RCHIQUE

53

rsolus, convaincus, luttrent jusqu' la


fin

en toute conscience et fermet de

vouloir.

Certainement
les

les oscillations des fou-

continuent

de se produire,
:

mais

dans quelle mesure

c'est

aux vnele

ments nous
progrs,
il

le dire.

Pour constater

faudrait connatre de

com-

bien la proportion des

hommes

qui pen-

sent et se tracent une ligne de conduite, sans se soucier des applaudisse-

ments
le

ni des

hues, s'est accrue pendant


statisti-

cours de l'histoire. Pareille

que

est d'autant plus impossible

que,

mme
ment

parmi

les novateurs,
le

il

en est

beaucoup qui

sont en paroles seule l'entrane-

et se laissent aller

ment des compagnons jeunes de pense


qui les entourent. D'autre part, le

nom-

54

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

bre est grand de ceux qui, par attitude,

par vanit, feignent de se dresser

comme

des rocs en travers du courant des sicles et qui pourtant perdent pied, chan-

geant sans

le

vouloir de penser et de

langage. Quel est aujourd'hui l'homme


qui,
n'est

dans

une

conversation

sincre,

pas oblig

de s'avouer plus ou
qu'il

moins socialiste? Par cela seul

cherche se rendre compte des argu-

ments de

l'adversaire,

il

est en toute

probit oblig de les comprendre, de les

partager dans une certaine mesure, de


les classer

dans

la

conception gnrale

de

la socit,

qui rpond son idal de


l'oblige

perfection.

La logique mme

sertir les ides d'autrui

dans les siennes.

Chez nous rvolutionnaires, un ph-

nomne analogue

doit s'accomplir;

nous

ET L'IDAL ANARCHIQUE
aussi,

55

nous devons arriver

saisir

en

parfaite droiture et sincrit toutes les

ides

de ceux que nous combattons


les faire ntres,

nous avons

mais pour

leur donner leur vritable sens.


les

Tous

raisonnements de nos interlocuteurs

attards aux thories surannes se classent naturellement leur vraie place,

dans

le

pass, non dans l'avenir. Ils apla

partiennent
toire.

philosophie de

l'his-

III

La

priode du pur instinct est dpasse


:

maintenant

les rvolutions

ne se feront

plus au hasard, parce que les volutions

sont de plus en plus conscientes et rflchies.

De

tout temps,

l'animal
les
le

ou

l'enfant crirent

quand on
le

frappa et

rpondirent par

geste ou

coup;

la

sensitive aussi replie ses feuilles

quand
il

un mouvement
loin

les

offense; mais

y a

de ces

rvoltes spontanes la

58

L'EVOLUTION,

LA.

REVOLUTION
contre l'oppresles

lutte
sion.

mthodique

et sre

Les peuples voyaient autrefois

vnements se succder sans y chercher


un ordre quelconque, mais
ils

apprenils

nent en connatre l'enchanement,

en tudient l'inexorable logique et com-

mencent savoir

qu'ils ont

galement

suivre une ligne de conduite pour se

reconqurir.

La

science sociale, qui en-

seigne les causes

de

la

servitude,

et

par contre-coup,
chissement,
se

les

moyens de

l'affran-

dgage peu
conflit.

peu du

chaos des opinions en

Le premier

fait

mis en lumire par

cette science est

que nulle rvolution ne

peut se faire sans volution pralable.


Certes, l'histoire ancienne nous raconte

par

millions ce

que Ton appelle des


, c'est--dire le

rvolutions de palais

ET L'IDAL ANARCHIQUE

5g
roi,

remplacement d'un

roi

par un autre

d'un ministre ou d'une favorite par un


autre
conseiller

ou par une nouvelle

matresse. Mais de pareils changements,

n'ayant aucune importance sociale et

ne s'appliquant en ralit qu' de simples

individus,

pouvaient

s'accomplir
la

sans que la masse du peuple et

moin-

dre proccupation de l'vnement ou de


ses consquences
:

il

suffisait

que

l'on

trouvt un sicaire avec un poignard bien


affil^ et le

trne avait un nouvel occu-

pant. Sans doute, le caprice royal pouvait alors

entraner le
sujets en

royaume

et la

foule des

des aventures im-

prvues, mais le peuple^ accoutum


l'obissance et la rsignation, n'avait

qu' se conformer aux vellits

d'en

haut

il

ne s'ingrait point mettre

6o

L'VOLUTION, LA REVOLUTION
affaires qui lui

un avis sur des

semblaient

immesurablement suprieures

son
le
ri-

humble comptence. De mme, dans


pays que se disputaient deux familles

vales avec leur clientle aristocratique


et bourgeoise, des rvolutions

apparen-

tes pouvaient se produire la suite d'un

massacre

telle

conjuration de meur-

triers favoriss

par

la

chance dplaait

le sige et modifiait le

personnel du gou-

vernement; mais qu'importait au peuple

opprim? Enfin, dans un Etat o

la

base

du pouvoir se trouvait dj quelque peu


largie par l'existence de classes se dis-

putant

la

suprmatie^ au-dessus de toute


droit, d'avance

une foule sans


ne subir la
le

condam-

loi

de

la classe victorieuse,

combat des rues, Trection des bar-

ricades et la proclamation d'un gouver-

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

6l

nement provisoire

l'htel

de

ville

taient encore possibles.

Mais de nouvelles tentatives en ce


sens ne sauraient russir dans nos villes

transformes en casernes, et d'ailleurs


les dernires rvolutions

de ce genre

n'ont abouti qu' un succs temporaire.


C'est ainsi

qu'en

1848

la

France ne
la suite
la

marcha que d'un pas boiteux


de ceux qui avaient proclam

Rpu-

blique, sans savoir ce qu'ils entendaient

par

le

mot, et
faire

saisit la

premire occasion

pour

volte-face.

La masse des

paysans, qui n'avait pas t consulte,

mais qui n'en arriva pas moins expri-

mer sa pense, sourde, indcise, informe,


dclara d'une faon suffisamment claire

que son volution n'tant point accomplie, elle

ne voulait pas d'une rvolution,


4

62

L'VOLUTION, LA KVOLUTION

qui se trouvait par cela

mme

ne avant

terme, et trois mois s'taient peine

accomplis

depuis

l'explosion

que

la

masse lectorale

rtablissait sous

une

forme traditionnelle le rgime coutumier


auquel son
habitue
:

me
telle

d'esclave tait encore

une bte de somme qui

tend au fardeau son chine endolorie.

De mme,
mune,
si

la

ce

rvolution

de

la

Comet

admirablement

justifie

rendue ncessaire par

les circonstances,

ne pouvait videmment triompher, car


elle s'tait faite

seulement par une moiti


en France que l'appui
:

de Paris

et n'avait

des villes industrielles

le reflux la

noya

dans un dluge, un dluge de sang.


Il

ne

suffit

donc plus de rpter de

vieilles formules, et

Vox populi^ voxDei^


cris

de pousser des

de guerre en

fai-

ET LIDEAL ANARCHIQUK
sant claquer des drapeaux au vent.
dignit du citoyen peut exiger de
telle
lui,

63

La
en

ou

telle

conjoncture, qu'il dresse

des barricades et qu'il dfende sa terre,


sa ville ou sa libert
;

mais
la

qu'il

ne

s'i-

magine point rsoudre

moindre ques-

tion par le hasard des balles. C'est dans


les ttes et

dans

les

curs que

les trans-

formations ont s'accomplir avant de

tendre les muscles et de se changer en

phnomnes

historiques. Toutefois ce

qui est vrai de la rvolution progressive

Test o^alement de la rvolution ro:ressive

ou contre-rvolution.

Certes, un

parti qui s'est

empar du gouvernement,

une classe qui dispose des fonctions^ des


honneurs, de l'argent, de
la force

publi-

que, peut faire un trs grand mal et contribuer

dans une certaine mesure au

64

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

recul de ceux dont elle a usurp la direction:

nanmoins
que dans

elle

ne profitera de sa
par
lui

victoire
la

les limites traces


il

moyenne de

l'opinion publique;

arrivera

mme

de ne pas risquer l'apet des

plication des
lois

mesures dcrtes

votes par les assembles qui sont

sa discrtion. L'influence du milieu,

morale

et intellectuelle, s'exerce consla socit

tamment sur

dans son ensem-

ble, aussi bien sur les

hommes
la

avides
rsiet

de domination que sur

foule
,

gne des asservis volontaires

en

vertu de cette influence les oscillations


qui se font de part et d'autre, des deux
cts de l'axe,

ne s'en cartent jamais

que faiblement.
Toutefois, et c'est l encore un ensei-

gnement de

l'histoire

contemporaine,

ET L'IDAL ANARCHf QUE


cet axe

65

lui-mme se dplace incessaml'effet

ment par
gements
cerveaux

des mille et mille chan-

partiels

survenus

dans

les

humains. C'est l'individu


la cellule

lui-mme, c'est--dire
mordiale de

pri-

la socit qu'il faut

en rede
la

venir pour trouver les

causes

transformation gnrale avec ses mille


alternatives
lieux.

suivant

les

temps
nous

et les

Si

d'une

part

voyons
la

l'homme

isol

soumis l'influence de

socit tout entire avec sa morale traditionnelle, ses rehgions, ses politiques,

d'autre
tacle de

part

nous

assistons au spec-

l'individu

hbre qui,
et

si

limit

qu'il soit

dans l'espace

dans

la

dure

des ges, russit nanmoins laisser son

empreinte personnelle sur


Tentoure,
le

le

monde

qui

modifier d'une faon d4-

66

L'KVOLUTrON. LA RVOLUTION

finitivc

par

la

dccouvertc d'une

loi,

par par

raccomplissement

d\mc

uvre,

l-application d'un procde, quelquefois

mme

par une belle parole que l'univers


Il

n'oubliera point.

est facile de retroula

ver distinctement dans riiistoire

trace

de milliers

et

de milliers de hros que

l'on sait avoir

personnellement coopr

d'une manire efficace au travail collectif

de

la civilisation.

La
se

trs

grande majorit des

hommes

compose d'individus qui

se laissent

vivre sans effort

comme vit une plante et


aucunement ragir
en mal, sur
le

qui ne cherchent
soit

en bien,

soit

milieu

dans lequel

ils

sont plongs

comme une

goutte d'eau dans l'Ocan. Sans que Ton


veuille grandir
ici

la

valeur propre de

rhomme devenu conscient de ses actions

ET L'IDAL ANARCHIQUE
et rsolu

67
le

employer sa force dans


il

sens de son idal,

est certain

que cet

homme
dans dans
la
le

reprsente tout un

monde en

comparaison de mille autres qui vivent


torpeur d'une demi-ivresse ou

sommeil absolu de

la

pense

et

qui cheminent sans la moindre rvolte


intrieure dans les rangs d'une

arme

ou dans une procession de plerins.

un

moment donn

la

volont

d'un

homme

peut se mettre en travers du


tout

mouvement panique de

un peuple.

Certaines morts hroques sont parmi


les

grands vnements de

l'histoire des

nations, mais

combien plus important


au

fut le rle des existences consacres

bien public
C'est
ici

qu'il s'agit

de distinguer avec

soin, car l'quivoque est facile, et

quand

68

L'VOLUTION, LA RN'OLUTION

on parle des

meilleurs

on se

laisse

aisment entraner rapprocher ce mot


de celui
d'

aristocratie

pris

dans

son sens usuel.

Nombre

d'crivains et

d'orateurs, surtout parmi ceux qui ap-

partiennent
recrutent les

la classe

dans laquelle se

dtenteurs

du pouvoir,

parlent volontiers de la ncessit d'appeler

la

direction

des

socits

un

groupe

d'lite,

comparable au cerveau

dans l'organisme humain. Mais quel est


ce
c(

groupe

d'lite ,

la fois intelli-

gent
le

et fort, qui doit

garder en ses mains


Il

gouvernement des peuples?


:

va sans

dire

tous ceux qui rgnent et


rois,

comet

mandent,

princes,

ministres

dputs, ramenant avec complaisance


le

regard sur leur propre

personne,
:

rpondent en toute navet

Nous

ET L'IDAL ANARCHIQUE

69
la

sommes

l'lite;

nous reprsentons

substance crbrale du grand corps politique.

Amre drision que

cette pr-

tention arrogante de l'aristocratie officielle,

s'imaginant constituer

la relle

aristocratie de la pense, de l'initiative,

de l'volution intellectuelle

et

morale!

C'est plutt le contraire qui est vrai ou

qui du moins renferme la plus forte part

de vrit
rita le

maintes

fois l'aristocratie

m-

nom
Que

de

kakistocratie

:,

dont

Lopold de Ranke se sert dans son histoire.

dire,
la

par exemple, de cette


noblesse franaise, qui
vite

fine fleur

de

rcemment, pour chapper plus


l'incendie d'un bazar, se
fit

jour coups
la

de cannes, coups de bottes, sur


figure et dans le ventre des

femmes

Sans doute ceux qui disposent de

la

70

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

fortune ont plus de facilit que d'autres

pour tudier
ils

et

pour

s'instruire,

mais

en ont aussi beaucoup plus pour se

pervertir et se corrompre.

Un

person'.

nage adul, comme Test toujours un


matre, qu'il soit

empereur ou chef de

bureau, risque fort d'tre tromp, et


par consquent de ne jamais savoir les
choses dans leurs proportions vritables.
Il

risque surtout d"avoir la vie trop

facile,

de ne pas apprendre lutter en


et

personne

de se laisser aller gosteil

ment
aussi

tout attendre des autres;

est

menac de tomber dans

la

crapule
tant la
lui
;

lgante ou

mme

grossire,

tourbe des vices se lance au.tour de

comme une bande


d'une proie. Et plus
il

de chacals autour
il

se dgrade, plus
les

est grandi ses

propres yeux par

ET L'IDEAL ANARGHIQUE
flatteries intresses
:

yi
il

devenu brute,
la

peut se croire dieu; dans

boue

il

est

en pleine apothose.

Et quels sont ceux qui se ruent vers


le

pouvoir pour remplacer cette

lite

de

naissance ou de fortune par une nouvelle lite, soi-disant de l'intelligence


?

Que
ter

sont ces politiciens, habiles


les rois,

flat-

non plus

mais

la foule?

Un

des adversaires du socialisme, un dfen-

seur de ce que l'on appelle les


principes
,

bons

M. Leroy-Beaulieu, va nous

parler de cette nouvelle aristocratie en

termes

qui,

venant

d'un

anarchiste,
et

paratraient

beaucoup trop violents


:

rellement injustes

Les

politiciens
dit-il,

contemporains tous

les

degrs,

depuis les conseillers municipaux des


villes

jusqu'aux ministres, reprsentent,

72

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

pris en masse, et la part faite de quel-

ques exceptions, une des classes


viles et les plus
et

les plus

bornes de sycophantes

de courtisans qu'ait jamais connues

l'humanit. Leur seul but est de flatter

bassement
prjugs
d'ailleurs

et

de dvelopper tous
qu'ils

les

populaires,

partagent
la

vaguement pour

plupart,

n'ayant jamais consacr un instant de


leur vie la rflexion et l'observation.

D'ailleurs, la

preuve par excellence,

que

les

deux

aristocraties ,

Tune qui

dtient ou brigue le pouvoir, et r?.utre

qui se

compose rellement des

meil-

leurs , ne sauraient jamais tre con-

fondues, l'histoire nous

la

fournit

en

pages de sang. Considres dans leur


ensemble,
les

annales humaines peuvent

ET L'IDAL ANARCHIQUE
tre dfinies

73

comme

le rcit

d'une lutte

ternelle entre ceux qui, ayant t levs

au rang de matres, jouissent de


acquise par les

la force

gnrations, et ceux

qui naissent, pleins d'lan et d'enthou-

siasme,

la force cratrice.
ce

Les deux

groupes de

meilleurs

))

sont en guerre,

et la profession historique des

premiers

fut toujours

de perscuter, d'asservir,
meil-

de tuer
leurs

les autres. C'taient les


officiels, les

dieux eux-mmes,

qui clourent Promthe sur un roc du

Caucase, et depuis cette poque mythique,


ce sont toujours

des meilleurs,

empereurs, papes, magistrats, qui emprisonnrent, torturrent, brlrent les

novateurs et qui maudirent leurs ouvrages.

Le bourreau fut toujours attach

au service de ces

bons

par excellence.

74
Ils

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

trouvent aussi des savants pour

plaider leur cause.

En dehors de

la foule

anonyme
et qui se

qui ne cherche point penser

conforme simplement
il

la civi-

lisation coutumire,

est des

hommes

d'instruction et de talent qui se font les

thoriciens

du conservatisme absolu,

sinon du retour en arrire, et qui cher-

chent maintenir

la socit

sur place,

la fixer, pour ainsi dire,

comme

s'il

tait possible d'arrter la force

de pro-

jection d'un globe lanc dans l'espace.

Ces misonistes
veau
,

hasseurs du nou-

voient autant de fous dans tous

les novateurs, c'est--dire

dans
ils

les

hom-

mes de pense

et d'idal;

poussent

Tamour de
signaler

la stabilit

sociale jusqu'

comme

des criminels politiques

tous ceux qui critiquent les choses exis-

ET L'IDAL AN ARC M [QUE


tantes,

75

tous

ceux qui s'lancent vers


ils

l'inconnu; et pourtant

avouent que
fini

lorsqu'une ide nouvelle a


porter dans l'esprit de
la

par rem-

majorit des

hommes, on

doit s'y

conformer pour ne

pas devenir rvolutionnaire en s'opposant au consentem.ent universel. Mais

en attendant
ils

cette

rvolution

fatale,

demandent que

les volutionnaires

soient traits

comme

des criminels, que

l'on punisse aujourd'hui

des actions qui


les

demain seront loues comme


duits de la plus pure morale
fait
:

pro-

ils

eussent

boire la cigu Socrate,

men Jean
raison

Huss au bcher; plus

forte

eussent-ils guillotin Babeuf,


jours,
ils

carde nos

Babeuf serait encore un novateur;


les fureurs

nous vouent toutes

de

la vindicte sociale,

non parce que nous

-6

L'F'VOLUTION, L\
tort,

REVOLUTION

avons

mais parce que nous avons

raison trop tt.

On

voit bien

que nous

vivons en un sicle d'ingnieurs et de


soldats,

pour lesquels tout doit tre trac


et

la

lio-ne

au cordeau.
le

L'alig-ne-

ment!

tel est

mot d'ordre de
la

ces

pauvres d'esprit qui ne voient

beaut
la

que dans
rigidit

la symtrie, la vie
la

que dans

de

mort.

IV

L'mancipation

des

travailleurs

sera l'uvre des travailleurs eux-m-

mes,
de r

dit
(S

la

dclaration de principes
))

Internationale.

Cette parole
le

est vraie
S'il

dans son sens

plus large.

est certain
dits
le
((

que toujours des hom

mes
faire

providentiels

ont prtendu
il

bonheur des peuples,

n'est

pas moins avr que tous les progrs

humains ont

t accomplis grce

la

78

L'KVOLL'TION. LA Ri:\0LUT10N
initiative

propre

de rvoltes

oti

de

ci-

toyens dj libres. C^est donc nous-

mmes

qu'il

incombe de nous

librer,

nous tous qui nous sentons opprims de


quelque manire que ce
soit et qui res-

tons solidaires de tous les


et souffrants

hommes

lss

en toutes

les contres
il

du

monde. Mais pour combattre,


savoir.
11

faut

ne

suffit plus

de se lancer fu-

rieusement dans

la bataille,

comme

des

Cimbres

et des

Teutons,

en meuglant

sous son bouclier ou dans une corne

d'aurochs

le

temps

est

venu de prvoir,
de
la lutte^

de calculer

les pripties

de prparer scientifiquement

la victoire

qui nous donnera la paix sociale.


dition premire

La

con-

du triomphe

est d'tre
:

dbarrass de notre ignorance

il

nous

faut connatre tous les prjugs d-

ET L'IDAL ANARGHIQUE
truire, tous les

^g

lments hostiles caret

ter, tous les obstacles franchir^

d'autre part, n'ignorer aucune des res-

sources dont nous pouvons disposer,

aucun des

allis

que nous donne

l'vo-

lution historique.

Nous voulons

savoir.

Nous n'admetun
privi-

tons pas que la science soit


lge,
et

que des hommes perchs sur

une montagne comme Mose, sur un


trne

comme

le stocien

Marc-Aurle,

sur un

Olympe ou

sur un Parnasse en

carton, ou simplement sur

un

fauteuil
lois

acadmique, nous dictent des

en

se targuant d'une connaissance suprieure des lois


tain

ternelles.
les

Il

est

cer-

que parmi

gens qui pontifient


il

dans

les hauteurs,

en est qui peuvent

traduire convenablement le chinois, lire

8o

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

les cartulaires des

temps mrovinQ^iens

ou dissquer l'appareil digestif des punaises; mais nous avons des amis qui

savent en faire autant et ne prtendent

pas pour cela au droit de nous


der.
D'ailleurs, l'admiration

commanque nous

prouvons pour ces grands

hommes ne

nous empche nullement de discuter en


toute libert les paroles qu'ils daignent

nous adresser de leur empyre. Nous


n'acceptons pas de vrit promulgue
:

nous
et

la

faisons ntre d'abord par l'tude


la

par

discussion, et nous apprenons

rejeter l'erreur, et-elle

un

millier d'esfois

tampilles et de brevets.
effet, le

Que de
a-t-il

en

peuple ignorant

d recon-

natre

que ses savants ducateurs n'alui

vaient d'autre science

enseigner

que

celle

de marcher paisiblement et

ET L'IDAL ANARCHIQUE

gl

joyeusement Fabattoir,

comme

ce

buf

des ftes que l'on couronne de


!

guirlandes en papier dor

On

nous a frquemment
et

cit la

Chine

en exemple,

des professeurs cousus

de diplmes nous ont complaisamment


fait valoir les

avantages que prsente-

rait

un gouvernement compos de man-

darins
lettres,

comme

eux.

Des hommes de

des crivains, tels Honor de

Balzac et Gustave Flaubert, pour ne


citer

que

les

morts, ont galement re-

vendiqu au profit des

hommes de gnie,
la

c'est--dire leur profit,

direction

politique de la socit.

Le mot

gou-

vernement de mandarins

a t cr-

ment prononc. Que

le

destin

nous

garde de pareils matres, pris de leur


personne
et pleins

de mpris pour tous


5.

82

L'KVOLUTION,
la

L.V

RKVOLUTION
vile

autres gens de

multitude

ou de

rinimonde bourgeoisie.

En
que

dehors de leur gloire rien n'a plus de


sens; sauf leur coterie,
il

n'existe

des apparences^ des ombres fugitives.

Et pourtant leurs
veur

livres, si pleins

de sa-

qu'ils soient,

nous montre en ces


:

gnies de trs mdiocres prophtes

aucun d'eux n'eut de l'avenir une plus


vaste comprhension

que

le

moindre

proltaire et ce n'est point leur cole

que nous pouvons apprendre


combat.

le

bon

cet gards le plus obscur de


la

ceux qui luttent et souffrent pour


justice

nous en enseigne davantage.

Notre commencement de savoir, nos


petits

rudiments de connaissances histo-

riques nous disent que la situation actuelle

comporte des maux sans

fin qu'il

ET L'IDAL ANARCHIQUE
serait possible d'viter.

33

Les dsastres
le

continus et renouvels que produit

rgime

social actuel dpassent singuliles rvo-

rement tous ceux que causent

lutions imprvues de la nature, inonda-

tions et cyclones, secousses terrestres,

ruptions de cendres et de laves. C'est

un problme de comprendre comment


les optimistes

outrance, ceux qui

toute force veulent que tout

marche

souhait dans
sibles

le

meilleur des

mondes pos-

peuvent fermer les yeux sur l'pou-

vantable situation faite tant de millions et de millions d'entre les

hommes,

nos frres. Les divers flaux, conomi-

ques

ou politiques, administratifs ou
qui svissent dans
les

militaires,

so-

cits civilises ,

sans parler des

nations sauvages,

ont d'innombra-

84

L'VOLUTION, LA RKVOLUTION

bles individus pour victimes, et les for-

tuns qui sont pargns ou seulement


effleurs par le malheur, font
s'ils

comme

ne s'taient pas aperus de ces hils

catombes,

s'arrangent de leur mieux

pour vivoter tranquillement,

comme

si

tous ces dsastres n'taient pas des ralits

tangibles

X'est-il

pas vrai

que des millions


le

d'hommes en Europe, portant


militaire,

harnais

doivent pendant des annes

cesser de penser haute voix, prendre


le

pas et

le

pli

de

la servitude,

suborcelle

donner toutes leurs volonts

de

leurs chefs, apprendre fusiller pre


et

mre
?

si

quelque despote imbcile

Texige

N'est-il pas vrai

que d'autres

millions

d'hommes, plus ou moins foncsont

tionnaires,

galement

asservis,

ET L'IDEAL ANARGHIQUE

85

obligs de se courber devant les uns, de


se redresser devant les autres, et de

me-

ner

une vie conventionnelle presque


le

entirement inutilise pour


N'est-il

progrs?

pas galement vrai que chaque

anne des millions de dlinquants, de


perscuts, de pauvres, de vagabonds,

de sans-travail, se voient enferms en


cellules,

soumis toutes

les

tortures

de l'isolement! Et,

comme consquence
que les hommes

de ces belles institutions politiques et


sociales, n'est-il pas vrai

s'entre-hassent encore de nation nation,


elle la

de caste caste? La socit ne


pas en un
tel dsarroi,

vit-

que, malgr

bonne volont

et le

dvouement de
le

beaucoup d'hommes gnreux,


vre qui souffre de
la

pau-

faim risque de

mourir dans

la

rue, et

que l'tranger

86

L'VOLUTION, LA RP:V0LUTI0N

peut se trouver seul, compltement seul,


sans un ami, dans une grande cit
oii

pourtant

les

hommes, de prtendus
?

fr-

res , grouillent par myriades

Ce
le

n'est

pas

sur un volcan

, c'est

dans

vol-

can

mme que

nous vivons, dans un


si

enfer tnbreux, et
l'espoir

nous n'avions pas

du mieux

et l'invincible volont

de travailler pour un avenir meilleur,

que nous

resterait-il

faire, sinon
le

nous laisser mourir,


lent^

comme

conseil-

sans oser

le faire,

tant de dses-

prs, et

comme

l'accomplissent, plus

nombreux chaque anne, des


malheureux
Ainsi
le
?

lgions de

premier lment du savoir


:

volutionnaire se montre nous


social

Ttat

nous apparat par tous ses cts

mauvais.

Connatre

la

souffrance!

ET L'IDAL ANARCHIQUE
tel est le

87

prcepte

initial

de
la

la loi

boud-

dhique.

Nous connaissons

souffrance!
,

Mais
est le

comment y chapper
deuxime stade de
la

ce qui

connais-

sance

Nous commenons

le savoir

aussi, grce l'tude


toire, si loin
la

du pass. L'his-

que nous remontions dans


si

succession des ges,

diligemment
les

que nous tudiions autour de nous

socits et les peuples, civiliss ou bar-

bares^

polics
dit

ou primitifs,

l'histoire

nous

que toute obissance

est

une

abdication, que toute servitude est une

mort anticipe;

elle

nous

dit aussi

que

tout progrs s'est accompli en proportion

de

la

libert,

de
des

l'galit

et
;

de

l'accord

spontan

citoyens

que
sicle

tout sicle de dcouvertes fut

un

pendant lequel

le

pouvoir religieux et

88

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION
se

politique

trouvait

affaibli

par des

comptitions, et o l'initiative humaine


avait

pu trouver une brche pour se

glisser,

comme une touffe d'herbes croisLes grandes poques de


l'art

sant travers les pierres descelles d'un


palais.
la

pen-

se et de

qui se suivent de longs


le

intervalles

pendant

cours des sicles,

l'poque athnienne, celles de la Re-

naissance et du

monde moderne,

pri-

rent toujours leur sve originaire en des

temps de
et

luttes sans cesse renouveles

de continuelle

anarchie

offrant
l'oc-

du moins aux hommes nergiques

casion de combattre pour leur libert.


Si

peu avance que puisse tre encore


il

notre science de l'histoire,


qui

est

un

fait

domine toute l'poque contempo-

raine et forme la caractristique essen-

ET L'IDAL ANARCHIQUE
tielle

gg

de notre ge

la

toute-puissance

de Targent.

Pas un rustre perdu en

un

village cart qui ne connaisse le

nom

d'un potentat de
rois et

la

fortune com-

mandant aux
un qui ne
le

aux princes; pas


la

conoive sous

forme d'un

dieu dictant ses volonts au


tier.

monde en-

Et certes,

le

paysan naf ne se
ret

trompe gure. N'avons-nous pas vu

cemment quelques banquiers

juifs

chrtiens se donner le plaisir dlicat de


tenir en laisse les six grandes puissances, de faire

manuvrer
rois,

les

ambassa-

deurs et les

de signifier aux cours


avaient
fait

d'Europe

les

notes qu'ils

rdiger sur leurs comptoirs? Cachs au

fond de leurs loges,


senter pour eux une

ils

ont

fait

repr-

immense comdie
taient les ac-

dont

les

peuples

mmes

Qo

L'PZVOLUTION, LA

RVOLUTION

teurs et

qu animaient gaiement des bomet des batailles


la fte.
:

bardements

beaucoup

de sanor se mlait
ils

Maintenant

ont

la satisfaction

de tenir leurs of-

ficines

dans

les

cabinets des ministres,

dans

les secrtes

chambres des

rois et

de diriger leur guise


Etats

la politique

des

pour

le

besoin
le

de

leur

com-

merce.

De

par
ils

nouveau

droit public

europen,

ont afferm la Grce, la


se prparent prendre

Turquie,

et

ils

bail tous les

autres Etats, petits et

grands.

Princes ne sont et rois ne dai-

gnent

mais

ils

tiennent en main la
le

monnaie symbolique devant laquelle

monde

est prostern.
fait

Un

autre
la

historique vident s'im-

pose

connaissance de tous ceux qui

tudient.

Ce

fait,

cause de tant de d-

ET L'IDAL ANARCHIQUE

gj

couragements chez

les

hommes

dont

la

bonne volont l'emporte sur


est

la raison,

que toutes

les institutions

humaines,

tous les organismes sociaux qui cher-

chent se maintenir

tels

quels, sans

changement, doivent, en vertu

mme

de leur immuabilit, faire natre des


conservateurs d\is et d'abus, des parasites,

des exploiteurs de toute nature,


l'en-

devenir des foyers de raction dans

semble des socits. Que


soient trs anciennes et

les institutions

que pour en
remonter

connatre les orio-ines

il

faille

aux temps

les plus antiques

ou

mme

rpoque des lgendes

et des

mythes,

ou bien qu'elles se rclament d'une rvolution populaire, elles n'en sont pas

moins destines, en proportion de


rigidit de leurs statuts,

la

momifier

les

g2

l'p:volution, la

rvolution

ides, paralyser les volonts, sup-

primer

les
il

liberts et

les initiatives

pour cela

suffit qu'elles

durent.

La

contradiction est souvent des plus

choquantes entre les circonstances rvolutionnaires qui virent natre l'institution et la

manire dont

elle

fonctionne,

absolument rebours de

l'idal

qu'a-

vaient eu ses nafs fondateurs.


naissance, on poussait des cris de
bert! Libert! et

A
:

sa

Li-

Thymne de Guerre
les

aux Tyrans rsonnait dans


mais
les

rues;
la

tyrans

sont entrs dans

place, et cela par le fait


tine,

mme

de

la rou-

de

la

hirarchie et de l'esprit

de

regrs qui envahissent graduellement


toute institution. Plus longtemps elle se

maintient et plus elle est redoutable,


car elle
finit

par pourrir

le sol

sur lequel

ET L'IDAL ANARCHIQUE
elle

q3

repose, par empester l'atmosphre


:

autour d'elle

les erreurs qu'elle

con-

sacre, les perversions d'ides et de sen-

timents qu'elle

justifie et

recommande

prennent un

tel

caractre d'antiquit,

de saintet mme, que de rares audacieux osent s'attaquer


sicle de
si

elle.

Chaque

dure en accrot
elle finit

l'autorit, et

nanmoins

par succomber,

comme

toutes choses, c'est qu'elle se


l'en-

trouve en dsaccord croissant avec

semble des

faits

nouveaux qui surgis-

sent autour d'elle.

Prenons pour exemple

la

premire de

toutes les institutions, la royaut^ qui

prcda

mme

le

culte religieux, car

elle existait,

bien avant l'homme, en nom-

bre de tribus animales.

Aussi quelle

prise cette illusion de la ncessit d'un

g^

i;K\<tlXT10.\,

LA R1;\0LLT10N

matre n'a-t-elle pas eue de tout temps


sur
les

esprits

Combien

taient-ils

d'individus en France qui ne s'imagi-

naient pas tre crs pour ramper aux


pieds

d\m

roi,

l'poque o

La Boouvrage

tie crivait

son

ContrUn^
logique,

cet

d'une

si

claire

allie

tant

d'honnte simplicit? Je

me

rappelle en-

core la stupeur que la proclamation de


la

Rpublique
les

produisit en

184S
:

chez

paysans de nos campagnes


il

Et pourtant

faut

un

matre'.

rp-

taient-ils l'envi.
ils

Aussi s'arrano-rent-

bientt de manire se donner ce


ils

matre, sans lequel

ne s'imaginaient
:

pas de socit possible


leur

videmment
fait

monde poHtique

devait tre

l'image de leur propre

monde

familial,

dans lequel

ils

revendiquaient Tauto-

ET L'IDAL ANARCHIQUE
rite, la

force

mme

et la violence.

Tant

d'exemples de royauts diverses frappaient leurs yeux, et d'autre part l'hrdit de la servitude s'limine
si diffi-

cilement du sang-, des nerfs, de la cervelle,

que malgr

le

fait

accompli,

ils

ne voulaient point admettre cette rvolution des villes qu^ n'tait pas encore

une volution des esprits

villageois.

Heureusement que les

rois

eux-mmes
antique

se chargent de dtruire
divinit
:

leur

ils

ne se meuvent plus en un
vulgaire; mais, desils

monde inconnu du

cendus de l'empyre,
bien malgr eux,

se montrent,

avec leurs travers,


pauvrets,
leurs

leurs caprices, leurs


ridicules;

on

les tudie la lorgnette,

au monocle

et

sous toutes leurs faces


la

on

les

soumet

photographie, aux

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

instantans,

aux rayons cathodiques,


jusque dans leurs viscres.

pour
Ils

les voir

cessent d'tre rois pour devenir de

simples hommes, livrs aux flatteries bas-

sement intresses des uns,


au
rire,

la

haine,

au mpris des autres. Aussi

faut-il

se hter de restaurer le prin

cipe monarchique

pour essayer de

lui

rendre

vie.

On

imagine donc des sou-

verains responsables, des rois citoyens,


personnifiant en leur majest la

meil-

leure des Rpubliques , et quoique ces

repltrages soient
tions,
ils

de pauvres inven-

n'en ont pas moins dans cer-

taines contres
laire, tant

une dure plus que scu-

rvolution lente des ides doit


partielles avant

amener de rvolutions
que
soit
la

rvolution

complte,

logique,

accomplie

Sous ses mille transfor-

ET L'IDAL ANARCHIQUE
mations, l'Etat,
ft-il le

gj

plus populaire,

n'en a pas moins pour principe premier,

pour noyau

primitif,

Tautorit

capri-

cieuse d'un matre et par consquent,


la

diminution ou

mme

la perte totale

de rinitiative chez

le sujet,

car ce sont
qui repr-

ncessairement des
sentent cet Etat,

hommes
et ces

hommes, en

vertu

mme

de

la

possession du pou-

voir, et par la dfinition

mme

du mot

gouvernement

sous lequel on les

embrasse, ont moins de contrepoids


leurs passions

que

la

multitude des gou-

verns.

D'autres institutions, celles des cultes religieux, ont pris aussi sur les

mes

un

si

puissant empire que maints histo-

riens libres d'esprit ont


possibilit absolue

pu croire l'imles

pour

hommes de

qS

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

s'en affranchir.

En

effet,

Timage de

Dieu, que Timagination populaire voit


trner au haut des cieux, n'est pas de
celles qu'il soit facile

de renverser. Quoi-

que dans l'ordre logique du dveloppe-

ment humain,
ait suivi le

l'organisation

religieuse

mouvement

politique et que
les chefs,

les prtres soient

venus aprs

car

toute
,

image suppose une


cependant
la

ralit

premire

hauteur

suil-

prme

laquelle on avait plac cette

lusion pour en faire la raison initiale de

toutes les autorits terrestres, lui donnait

un caractre auguste par excellence


la

on s'adressait
et mystrieuse,

puissance souveraine

au

dieu Inconnu
et

dans un tat de crainte

de tremble-

ment qui supprimait toute pense, toute


vellit

de

critique,

de jugement per-

ET

U IDAL ANARCHIQUE

gg

sonnel. L'adoration, tel est le seul sen-

timent que

les prtres

permettaient

leurs fidles.

Pour reprendre possession de

soi-

mme, pour
pense
libre,

rcuprer son

droit

de

l'homme indpendant,

dit

hrtique ou athe,

avait donc tenl'histoire

dre toute son nergie, runir tous les


efforts

de son tre, et

nous

ce qu'il lui en cota pendant les som-

bres poques del domination ecclsiastique.

Maintenant

le

blasphme

n'est

plus le crime des crimes, mais l'antique


hallucination,

transmise

hrditaire-

ment,

flotte

encore dans l'espace aux

yeux dfoules innombrables.


Elle dure

quand mme, tout en pre-

nant soin de se modifier chaque jour afin


de s'accommoder aux
scrupules,

aux

100

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

ides nouvelles, et de faire une part sans

cesse croissante aux dcouvertes de la


science, qu'elle a

nanmoins l'audace
et

de mpriser en apparence

de honnir.

Ces changements de costume^ ces dguisements


avec
elle

mme

aident l'Eglise,

et

tous les cultes religieux, main-

tenir leur autorit sur les esprits, po-

ser leur

main sur les consciences,

faire

de savantes mixtures des vieux mensonges avec


la vrit

nouvelle. Jamais ceux

qui pensent ne doivent oublier que les

ennemis de

la

pense sont en

mme

temps par
logique de

la

force des choses, par la

la situation, les

ennemis de

toute libert. Les autoritaires se sont

accords pour faire de

la religion la clef

de vote de leur temple.

Au Samson

populaire de secouer les colonnes qui


la

soutiennent

ET L'IDAL ANARCHIQUE

iqi

Et que
tice?

dire de l'institution de la jus-

Ses reprsentants, aussi,

comme

les prtres,

aiment se dire

infaillibles,

et

l'opinion publique,

mme

unanime,
la r-

ne russit point leur arracher


habilitation d'un innocent

injustement
hassent

condamn.

Les magistrats
sort de la prison

l'homme qui

pour leur
et le

reprocher justement son infortune


poids
si

lourd de
l'a

la

rprobation sociale

dont on

monstrueusement accabl.
ils

Sans doute,
le reflet

ne prtendent pas avoir


sur leur visage
;

de

la divinit

mais

la justice,

quoique simple abstracpas aussi tenue pour une


dresse-t-elle pas
roi, jadis

tion, n'est-elle

Desse et sa statue ne se
dans
les palais?

Gomme le

ab-

solu, le magistrat a

d galement su-

bir quelques atteintes sa majest pre-

102

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

mire.

Maintenant

c'est

au

nom du
morale,

peuple qu'il prononce des arrts, mais


SOUS prtexte qu'il dfend
n'en est pas moins
investi
la
il

du pouvoir

d'tre criminel lui-mme, de

condam-

ner rinnocent au bagne et de renvoyer

absous

le sclrat

puissant;
il

il

dispose

du glaive de
cachot
;

la loi,

tient les clefs

du

il

se plat torturer matrielleles

ment

et

moralement

prvenus parle

secret, la

prison prventive, les

me-

naces et les promesses perfides de Taccusateur dit

juge d'instruction

il

dresse les guillotines et tourne la vis du garrot


;

il

fait

l'ducation du

policier,
;

du mouchard, de Tagent des murs


c'est lui qui

forme, au

nom

de

la

dla

fense sociale,

ce

monde hideux de

rpression basse, ce qu'il y a de plus

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

io3
l'or-

repoussant dans
dure.

la

fange et dans

.Autre institution,

l'arme,
le
ce

qui

est

cense se confondre avec

peuple

arm
prit

chez toutes les nations o l'es-

de libert souffle assez fort pour


les

que
de

gouvernants se donnent

la

peine

les

tromper. Mais nous avons appris


si

par une dure exprience que

le

perle

sonnel des soldats s'est renouvel,

cadre est rest


n'a pas chang.

le

mme

et le principe

Les hommes ne furent

pas achets directement en Suisse ou en

Allemagne

ce ne sont plus des lans-

quenets et des retres, mais en sont-ils


plus libres
nettes
?

Les cinq cent mille

ce

baon-

intelligentes
la

qui

composent

Tarme de

Rpublique franaise ontde manifester cette


intelli-

elles le droit

104

L'VOLUTION, LA REVOLUTION
le

gence quand
la hirarchie

caporal, le sergent, toute

de ceux qui commandent

ont prononc
Telle est
la

Silence dans les rangs!


et

formule premire,

ce
ce-

silence doit tre en


lui

mme

temps

de

la

pense. Quel est

l'officier,

sorti

de l'cole ou sorti des rangs, no-

ble ou roturier, qui pourrait tolrer un

instant

que dans toutes ces caboches


lui

alignes devant

pt germer une pen-

se diffrente de la sienne? C'est dans


sa volont que rside la force collective

de toute
dfile

la

masse anime qui parade

et

son geste, au doigt et


eux d'obir.

l'il. Il

commande;
Feu!
))

En

joue!

et
le

il

faut tirer sur le Tonkinois

ou sur
l'Atlas

Ngre,

sur

le

Bdouin de

ou sur celui de Paris, son ennemi


!

ou son ami

Silence dans les rangs

ET L'IDEAL ANARGHIQUE

io5

Et

si

chaque anne,

les

nouveaux con-

tingents que l'arme dvore devaient

s'immobiliser absolument
le

comme le veut

principe de la discipline, ne serait-ce

pas une esprance vaine que d'attendre

une rforme, une amlioration quelconque dans


le

rgime inique sous lequel

les sans-droit sont crass?

L'empereur Guillaume
me.

dit

Mon ar-

Ma flotte

et saisit

toutes les oc-

casions pour rpter ses soldats,


ses marins qu'ils sont sa chose, sa pro-

prit physique et morale, et ne doivent

pas hsiter un seul instant tuer pre


et

mre

si

lui, le

matre,

leur

montre
!

cette cible vivante. Voil qui est parler

Du moins ces
elles le

paroles monstrueuses ont-

mrite de rpondre logiquement

la conception autoritaire d'une socit

I06

L'VOLUTION. LA RVOLUTION

institue par Dieu.

Mais

si

aux Etats,

Unis,

si

dans

la libre

Helvtie

tout

officier

gnral se garde avec prudence


les

de rpter

harangues impriales,

elles n'en sont pas

moins sa rgle de

conduite dans

le

secret de son cur, et


les appli-

quand
quer,

le
il

moment est venu de


n'hsite

point.

Dans

la
le

grande

rpublique amricaine

prsident Cleveland lance les troupes


fdrales contre les grvistes
nois, au risque de faire

de

l'IUici-

gorger des

toyens en plein exercice de leur droit


lgal, et,

dans

le petit

canton suisse d'Uri rgner l'ordre


sur leurs

d'autres soldats font

coups de

fusil

tirs

frres

travailleurs.

Ce

n'est

donc

pas sans

lsion pour leur dignit morale, pour

leur force de volont, pour leur franche

ET L'IDAL xVNARCHIQUE
et

107

pure

initiative,

que dans n'importe


re-

quel pays des

hommes, prtendant

devenir matres d'eux-mmes, sont te-

nus de subir pendant des annes un

genre de vie qui comporte de leur part


l'acceptation tranquille de grossirets
et d'insultes, et

par dessus

tout,

la

substitution

d'une autre pense, d'une


d'une autre conduite

autre volont,

celles qui eussent t les leurs.

Le

sol-

dat ne s'est pas tu


les

impunment pendant
annes de sa forte

deux ou
:

trois

jeunesse

ayant t priv de sa libre


la

expression,

pense elle-mme

se

trouve atteinte.

Et de toutes

les

autres institutions

d'Etat, qu'elles se disent librales ,

protectrices

ou

tutlaires , n'en
la

est-il

pas

comme

de

magistrature

I08
et

L'EVOLUTION, LA RVOLUTION
?

de Tarme

Ne

sont-elles pas fata-

lement,

de par

leur

fonctionnement

mme,
tes?

autoritaires, abusives, malfaisanplai-

Les crivains comiques ont

sant jusqu' lassitude les


cuir des administrations
tales;

ronds-de-

gouvernemen-

mais

si

risibles

que soient tous

ces plumitifs,

ils

sont bien plus funestes

encore^ malgr eux d'ailleurs et sans

qu'on puisse reprocher quoi que ce

soit

ces victimes inconscientes d'un tat


politique momifi,
la

en dsaccord avec

vie.

Indpendamment de beaucoup
corrupteurs, favori-

d'autres lments

tisme, paperasserie, insuffisance de be-

sogne

utile

pour une cohue d'employs,


rglement,

le fait seul d'avoir institu,

codifi, flanqu

de contraintes, d'amenet

des, de

gendarmes

de geliers l'en-

ET L'IDAL ANARCHIQUE

,09

semble plus

ou moins incohrent des

conceptions politiques, religieuses,


rales
et sociales craujourd'hui

moles
fait

pour

imposer aux
absurde en

hommes
soi,

de demain, ce

ne peut avoir que des


vie,

consquences contradictoires. La

toujours imprvue, toujours renouvele,

ne peut s'accommoder

de conditions

labores pour un temps qui n'est plus.

Non seulement

la

complication et l'en-

chevtrement des rouages rendent souvent impossible ou

mme empchent par


solution des affaires
la

un long retard

la

les plus simples,

mais toute

machine
les

cesse

parfois de fonctionner pour


la

choses de
c'est

plus haute importance, et

par

coups d'Etat

petits

ou
:

grands, qu'il faut vaincre


les

la difficult

souverains,

les

puissants se plai7

10

L'VOLUTION, LA REVOLUTION

gnent dans ce cas que


tue
))

la lgalit les

et

en sortent bravement
le droit.

pour

rentrer clans

Le succs lmo

time leur acte aux yeux de l'histoire;


l'insuccs les
II

met au

rano- des sclrats.


la foule

en est de

mme

pour

des su-

jets

ou des citoyens qui brisent rgleet lois

ments
la

par un coup de rvolution


reconnaissante les

postrit

sacre

hros.

La

dfaite en eut fait des bri-

gands.

Bien

avant

d'exister

officiellement
l'Etat,

comme manaticms
prince ou par

de

avant

d'avoir reu leur charte des mains d'un


le

vote de reprsentants

du peuple,

les institutions

en formation

sont des plus dangereuses et cherchent


s'agrandir aux dpens de la socit,

constituer

le

monopole

leur profit.

ET L'IDAL ANARCHIQUE

i ,

Ainsi Tesprit de corps entre gens qui


sortent d'une

mme
les

cole

diplme
, si

transforme tous

camarades

braves gens qu'ils soient, en autant de


conspirateurs inconscients, ligus pour
leur bien-tre particulier et contre le bien
public, autant

dUiommes de

proie qui

dtrousseront les passants et se parta-

geront

le butin.

Voyez-les dj, les fu-

turs fonctionnaires, au collge avec leurs

kpis numrots ou dans quelque universit avec leurs casquettes blanches

ou vertes

peut-tre n'ont-ils prt au-

cun serment en endossant l'uniforme,

mais

s'ils

n'ont pas jur,

ils

n'en agis-

sent pas moins suivant Fesprit de caste,


rsolus prendre toujours les meilleures
parts.

Essayez de rompre

le

((

monme

des anciens polytechniciens, afin qu'un

112

L'KVOLUTION, LA l<K\()I,UTION

homme
mmes
neurs!

de mrite puisse prendre place


et arrive

en leurs rangs

partager

les

fonctions ou les

mmes hon-

Le

ministre

le

plus puissant ne

saurait y parvenir.

aucun prix on
Tingnicur,
diffi-

n'acceptera

l'intrus!

Que

feignant de se rappeler son mtier,

cilement appris, fasse des ponts trop


courts, des tunnels trop bas ou des

murs

de rservoirs trop faibles, peu importe;

mais avant tout,


cole, qu'il
ait

qu'il soit sorti

de l'E-

l'honneur d'avoir t au
pipos

nombre des

La psychologie
donc
qu'il faut se

sociale nous enseigne

mfier non seulement

du pouvoir dj constitu, mais encore


de celui qui est en germe.
Il

importe

galement d'examiner avec soin ce que


signifient

dans

la

pratique des choses

ET L'IDKAL ANARCHIOUE
les

i:>

mots d^apparence anodine ou


:

mme

sduisante
a

telles

les

expressions de
,

patriotisme

, d'

ordre
c'est

de

paix

sociale.

Sans doute

un sentiment
sol

naturel et trs doux que


natal
:

Tamour du

c"est

chose exquise pour Texil


la

d'entendre
et

chre langue maternelle


le

de revoir les sites qui rappellent

lieu

de

la

naissance.

Et l'amour de

rhomme
vers
la

ne se porte pas uniquement

terre qui Ta nourri, vers le lanil

gage qui Ta berc,

s"pand aussi en
fils

lan naturel vers les

du

mme

sol,

dont

il

partage

les ides, les

sentiments
haute^

et les

murs;

enfin,

s'il

Tme

s"prendra en toute ferveur d"une passion de solidarit pour

ceux

dont

il

connat intimement les besoins et les

vux.

Si

c'est

le

patriotisme

IJ4

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

quel

homme

de cur pourrait ne pas

le ressentir?

Mais presque toujours

le

mot cache une


que
celle

signification tout autre

de

tendresse pour

le lieu

de

ses pres.

Par un contraste bizarre, jamais on


ne parla de
la

patrie avec

une aussi
le

bruyante affectation que depuis


o on
la
la voit se

temps

perdre peu peu dans

grande patrie terrestre de l'Huma-

nit.

On

ne voit partout que drapeaux,

surtout la porte des guinguettes et

des maisons fentres


classes

louches.

Les

dirigeantes

se targuent

pleine bouche de leur patriotisme, tout

en plaant leurs fonds l'tranger et en trafiquant avec Vienne ou Berlin de


ce qui leur rapporte quelque argent,

mme

des secrets d'Etat. Jusqu'aux sa-

ET L'JDEAL ANARCHIQLE
vants, qui,

1,5
ils

oublieux du temps o

constituaient
tionale
((

une rpublique internale

de par

monde, parlent de
,

science franaise
,

de

science aile

mande
s'il

de

science italienne

comme

tait

possible de cantonner entre

des

frontires,
la

sous Tgide des genfaits et la

darmes,

connaissance des
:

propagation des ides


tectionnisme pour
l'esprit
les

on

fait

du pro-

productions de
navets et les

comme pour

les

cotonnades. Mais, en proportion

mme
la

de ce rtrcissement intellectuel dans


le

cerveau des importants^ s'largit


petits.

pense des

Les hommes d'en


et leur

haut raccourcissent leur domaine

espoir mesure que nous, les rvolts,

nous prenons possession de Tunivers


et ao-randissons

nos curs. Nous nous

I6

L'VOLUTION, LA RVOLUTION
la terre

sentons camarades de par


tire,

en-

de r Amrique T Europe

et

de

l'Europe TAustralie; nous nous

se;*-

vons du quer
les

mme
mmes

langage pour revendiintrts, et le

moment
spon-

vient o nous aurons d'un lan

tan

la

mme

tactique,

un seul mot de
se lve de tous

ralliement. Notre
les coins

arme

du monde.
ce

En comparaison de

mouvement

mondial, ce que Ton est convenu d'appeler patriotisme n'est donc autre chose

qu'une rgression tous


vue.
11

les points

de

faut tre naf parmi les nafs


a

pour
ci-

ignorer que les

catchismes du

toyen

prchent l'amour de

la patrie

pour servir l'ensemble des intrts


des privilges de
qu'ils
la classe

et

dirigeante, et

cherchent maintenir, au profit

ET

L'IDiAL

ANARCIIIQUE

17

de cette classe,

la

haine de frontire

frontire entre les faibles et les dshrits.

Sous

le

mot de patriotisme

et les
l'en-

commentaires modernes dont on

toure, on dguise les vieilles pratiques

d'obissance servile la volont d'un


chef, l'abdication

complte de l'individu
le

en face des gens qui dtiennent

pou-

voir et veulent se servir de la nation

tout entire

comme
les

d'une force aveugle.

De mme,
ciale

mots

ordre, paix so-

frappent nos oreilles avec une

belle sonorit;

mais nous dsirons savoir


les

ce

que ces bons aptres,

gouver-

nants, entendent par ces paroles. Oui,


la paix et l'ordre

sont un grand idal


:

raliser,

une condition pourtant


ne
soit

que

cette paix

pas celle du tombeau,


soit pas celui

que cet ordre ne

de Var-

i8

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

sovie!

Notre paix future ne doit pas

natre de la domination indiscute des

uns

et

de l'asservissement sans espoir


la

des autres, mais de


galit entre

bonne

et

franche

compagnons.

L'objectif premier de tous les volutionnistes consciencieux et actifs tant

de connatre fond
qu'ils

la socit

ambiante
ils

rforment dans leur pense,

doivent en second lieu chercher se ren-

dre un compte prcis de leur idal rvolutionnaire. Et l'tude en


doit

tre

d'autant plus scrupuleuse que cet idal

embrasse Tavenir avec une plus ^^rande


ampleur^ car tous,

amis

et

ennemis,

120

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

savent qu'il ne s'agit plus de petites rvolutions


partielles,

mais bien

d'une

rvolution gnrale, pour Tensenible de


la socit et

dans toutes ses manifes-

tations.

Les conditions mmes de


dictent
le

la vie

nous
les

vu

capital.

Les

cris,

lamentations qui sortent des huttes de


la

campagne, des caves^ des soupentes,


la ville,
:

des mansardes de
tent

nous

le

rp

incessamment

Il

faut

du pain!
est

Toute autre considration

prime

par cette collective expression du besoin


primordial de tous les tres vivants.
L'existence
l'instinct

mme
la

tant impossible

si

de

nourriture n'est pas as-

souvi,

il

faut le satisfaire tout prix et

le satisfaire

pour tous, car

la socit

ne

se divise point en deux parts, dont Tune

ET L'IDAL ANARCHIQUE
resterait sans droits la vie.

11

121

faut

du pain!

et

cette parole doit tre

com-

prise dans sa plus large acception, c'est-

-dire que nous revendiquons pour tous


les

hommes, non seulement


mais aussi

la

nourri-

ture,

la joie , c'est--dire

toutes les satisfactions matrielles utiles


l'existence, tout ce qui

permet

la

force et la sant physiques de se d-

velopper dans leur plnitude. Suivant


l'expression

d'un puissant capitaliste,


la

qui est

nanmoins tourment par


la justice
:

proccupation de

Il

faut

galiser le point de dpart pour tous

ceux qui ont courir l'enjeu de

la vie.

On

se

demande souvent comment les


si

famliques,

nombreux pourtant, ont


sicles

pu surmonter pendant tant de


et

surmontent encore en eux cette pas-

122

L'KVOLUTION, LA REVOLUTION

sion de la faim
entrailles,

qui surgit dans leurs


ils

comment

ont pu s'accoml'affaiblissement

moder en douceur
organique
et

l'inanition.

L'histoire

du pass nous
effet,

l'explique.
la

C'est qu'en

pendant

priode de l'isolement

primitif,

lorsque les familles peu nom-

breuses ou de faibles tribus devaient


lutter

grand

effort

pour leur vie


le lien

et

ne
la

pouvaient encore invoquer


solidarit

de

humaine,

il

arrivait

frquem-

ment,

et

mme

plusieurs fois pendant


les produits

une seule gnration, que

n'taient pas en suffisance pour les ncessits de tous les

membres du groupe.

En

ce cas, qu'y avait-il faire, sinon


s'habituer de son

se rsigner,

mieux

vivre d'herbes ou d'corce, supporter sans

mourir de longs jenes, en

at-

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

i23

tendant que

la

vague rament des

pois-

sons, que le gibier revnt dans la fort

ou qu'une nouvelle rcolte germt de


l'avare sillon
?

Ainsi les pauvres s'habiturent


faim.

la

Ceux d'entre eux que

l'on voit

maintenant errer avec mlancolie devant


les

soupiraux fumeux des cuisines sou-

terraines, devant les


fruitiers,

beaux talages des

des charcutiers, des rtisseurs^


a fait l'-

sont des gens dont l'hrdit

ducation
la

ils

obissent inconsciemment
la rsignation,

morale de

qui fut

vraie

l'poque o Taveugle destine

frappait les

hommes au

hasard, mais

qui n'est plus de mise aujourd'hui dans

une socit aux richesses surabondantes,


le

au milieu d'hommes qui inscrivent

mot de

Fraternit

sur leurs

mu-

124

L'KVOLUTION. LA Ri:\'OLUTION

railles et qui

ne cessent de vanter leur

philanthropie. Et pourtant le

nombre
la

des malheureux qui osent avancer

main pour prendre


due vers
le

cette nourriture ten-

passant est bien peu consi-

drable, tant l'affaiblissement physique

caus par

la

faim annihile du

mme

coup

la volont, dtruit

toute nergie,
jus-

mme
tice

instinctive!

D'ailleurs, la

actuelle est tout autrement slois

vre que les anciennes


d'un morceau de pain.

pour

le

vol

On

a vu notre

moderne Thmis peser un gteau dans


sa balance et le trouver lourd d'une an-

ne de prison.
Il

y aura toujours des pauvres avec

vous

aiment rpter

les

heureux

rassasis,

surtout ceux qui connaissent

bien les textes sacrs et qui aiment

ET
vSe

L'IDxVL

ANARCHIQUE

2b

donner des
Il

airs dolents et

mlanco-

liques.

y aura toujours des pauvres


!

avec vous

Cette parole, disent-ils,


la

est

tombe de

bouche de leur dieu

et

ils la

rptent en tournant les yeux et


la

en parlant du fond de

gorge pour lui


c'est

donner plus de solennit. Et

mme
di-

parce que cette parole tait cense

vine que les pauvres aussi, dans le temps

de leur pauvret intellectuelle, croyaient

l'impuissance de tous leurs


:

efforts

pour arriver au bien-tre


perdus dans ce monde,
vers
le
ils

se sentant

regardaient

monde de

l'au del. Peut-tre^

se disaient-ils,

mourrons-nous de faim
;

sur cette terre de larmes

mais ct
le

de Dieu, dans ce

ciel

glorieux o

nimbe du
et

soleil

entourera nos fronts,


notre tapis.

la

voie lacte sera

126

L'I^VOLUriON, LA

RKNOLUTION

nul besoin ne sera de nourriture comestible,

et

nous

aurons

la

jouissance

vengeresse d'entendre

les

hurlements

du mauvais riche jamais rong parla


faim
.

Maintenant quelques malheu-

reux peine se laissent encore mener

par ces vaticinations, mais

la

plupart,

devenus plus sages, ont


ns vers
le

les

yeux tour-

pain de cette terre qui donne


qui
fait

la vie matrielle,

de

la chair et
sa-

du sang,

et

ils

en veulent leur part,


justifi

chant que leur vouloir est

par la

richesse surabondante de la terre.

Les hallucinations religieuses,

soi-

gneusement entretenues par


tres intresss, n'ont

les

prle

donc plus gure


les

pouvoir

de dtourner
socialistes

socialistes,
la

mme

les

chrtiens, de

revendication de ce pain quotidien que

ET L'IDAL ANARCHIQUE
l'on

127

demandait nagure

la bienveil-

lance quinteuse du

Pre qui

est

aux

Cieux

Mais l'conomie

politique, la

prtendue science, a pris l'hritage de


la la

religion,

prchant son tour que


et

misre est fatale

que
la

si

des mal-

heureux succombent

faim, la socit

n'en est aucunement responsable.

Que

Ton voie d'un ct


famliques, de
privilgis

la

tourbe des pauvres

l'autre

quelques rares
apptit et

mangeant

leur

s'habillant leur fantaisie, on doit croire

en toute navet qu'il ne saurait en tre

autrement

Il

est vrai qu'en

temps

d'a-

bondance
et

il

serait possible de partager


le

qu'en temps de disette tout

monde

pourrait se mettre de concert la ration,

mais pareille faon d'agir supposed'une socit troitement

rait l'existence

,28

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

unie par un lien de solidarit fraternelle.


rait

Ce communisme spontan ne paet le pau-

donc pas encore possible,

vre naf, qui croit benotement au dire

des conomistes sur Tinsufiisance des


produits de
la terre, doit

en consquence

accepter son infortune avec rsignation.

De mme que
science

les

pontifes
les

de

la

conomique,

victimes

du

mauvais fonctionnement social rptent,

chacun sa manire,
de Malthus
trop

la terrible

loi

Le pauvre

est

de

que l'ecclsiastique protestant


comme un axiome mathmatienfermer
la socit

formula
que,
il

y a prs d'un sicle, et qui sem-

blait devoir

dans

les

formidables mchoires

de son

syllo-

gisme

tous les

misreux se disaient
qu'il n'y a point

mlancoliquement

de

ET L'IDKAL ANARCHIQUE
place pour eux au

,29
la vie.

banquet de

Le

fameux

conomiste,

bonhomme
de
la force

d'ailleurs, venait ajouter

leur

douloureuse conclusion

en Tap-

puyant sur tout un chafaudage d'apparence mathmatique


dit-il,
:

la

population,

doublerait normalement de vingt-

cinq en vingt-cinq ans, tandis que les

subsistances s'accrotraient suivant une

proportion beaucoup moins rapide, ncessitant ainsi une limination annuelle

des individus surnumraires.


il

Que

faut-

donc

faire,

d'aprs Malthus et ses

disciples,

pour viter que l'humanit


la

ne

soit

mise en coupe rgle par

mi-

sre, la

famine

et les pestes

Certes,
qu'ils

on ne saurait exiger des pauvres


dbarrassent gnreusement
leur prsence,
qu'ils

la terre

de
en

se

sacrifient

j3o

l'kvolution, la rp'volution
la

holocauste aux dieux de

saine co-

nomie politique;

mais du moins leur

conseille-t on de se priver des joies de la

famille

pas de femmes, pas d'enfants!

C'est ainsi qu'on entend cette

rserve

morale

que

l'on adjure les

sages tra-

vailleurs de vouloir bien observer.

Une

descendance nombreuse doit tre un


luxe rserv aux seuls favoriss de la
richesse, telle est la vraie morale co-

nomique.

Mais

si

les

pauvres,
les

rests impr-

voyants malgr

objurgations des pro-

fesseurs, ne veulent pas

employer

les

moyens

prventifs

contre

l'accroisse-

ment de population,

alors la nature se

charge de rprimer l'excdent. Et cette


rpression s'accomplit, dans notre socit malade, d'une

manire infiniment

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

plus ample que les pessimistes les plus

sombres ne

se Timaginent.

Ce ne

sont

pas des milliers, mais des millions de


vies

que rclame annuellement


Il

le

dieu

deMalthus.

est facile de calculer aple

proximativement
la

nombre de ceux que


condamns

destine conomique a
le

mort depuis
proclama
la

jour o l'pre thologien

prtendue

loi

que Tin-

cohrence sociale a malheureusement

rendue vraie pour un temps. Durant ce


sicle, trois

gnrations se sont succd


les tables
la

en Europe. Or, en consultant

de mortalit, on constate que

vie

moyenne des gens


les

riches (par exemple

habitants

des quartiers

ars

et

somptueux, Londres, Paris, Berne)


dpasse soixante
et

atteint

mme

soi-

xante-dix ans. Ces gens ont pourtant, de

l32

L'K\()1X

1(X\,

LA KI.\C)1.UT1(JN

par l'ingalit

mme,

bien des raisons


:

de ne pas fournir leur carrire normale


la

grande

vie

les

sollicite

et

les

corrompt sous toutes


le

les

formes; mais
la

bon
la

air,

la

bonne chre,

varit

dans

rsidence et les occupations,

les gurissent et les renouvellent.

Les

gens asservis un travail qui


dition

est la con-

mme

de leur gagne-pain sont,

au contraire, condamns d'avance, pris

en masse, succomber, suivant


de TEurope, entre vingt
soit trente et

les

pays

quarante ans,

en moyenne. C'est dire

qu'ils

fournissent seulement la moiti


s'ils

des jours qui leur seraient dvolus


vivaient en libert, matres

de choisir

leur rsidence et leur uvre. Ils

meu-

rent donc prcisment l'heure o leur

existence

devrait

atteindre

toute

son

ET L'IDEAL ANARCHIQUb:
intensit
fait le
;

,33

et

chaque anne, quand on


il

compte des morts,

est au

moins

double de ce

qu'il devrait tre

dans une

socit d'gaux. Ainsi la mortalit an-

nuelle de l'Europe tant d'environ douze


millions

d'hommes, on peut dire sans

erreur possible que six millions d'entre

eux ont t tus par


ciales

les conditions so-

qui
;

rgnent

dans notre milieu


par man-

barbare

six millions ont pri

que

d'air pur,

de nourriture saine^ d'hy-

gine convenable, de travail harmonique.

Eh

bien

comptez

les

morts deprononant

puis que Malthus a parl,

d'avance sur l'immense hcatombe son


oraison funbre
!

N'est-il

pas vrai que

toute une moiti de l'humanit dite civilise se

compose de gens qui ne sont

pas invits au banquet social ou qui n'y

,34

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

trouvent place que pour un temps, con-

damns
par

mourir

la

bouche contracte

les dsirs inassouvis.

La mort

pr-

side au repas, et de sa faulx elle carte


les
les

tard-venus.

On

nous montre dans

Expositions d'admirables
,

couveu-

ses

o toutes

les lois

de

la

physique,

toutes les connaissances en physiologie,


toutes les

ressources d'une industrie

ingnieuse sont appliqus faire vivre

des enfants ns avant terme, sept,

mme

six mois. Et ces enfants contiils

nuent de respirer,

prosprent, de-

viennent de magnifiques poupons, gloire

de leur sauveteur, orgueil de leur mre.

Mais
que
la

si

Ton arrache

la

mort ceux

nature semblait avoir condamns,


les enfants

on y prcipite par millions

que d'excellentes conditions de

nais-

ET L'IDAL ANARCHIQUE
sance avaient destins vivre.
ples,

l33

A Na-

dans un hospice des Enfants-Trouofficiel

vs^ le rapport

des

curateurs

nous

dit

d'un style dgag que sur neuf


il

cent cinquante enfants


trois

en est rest

en vie!
situation
est

La

donc atroce, mais


s'est

une immense volution

accomplie,

annonant

la

rvolution prochaine. Cette

volution, c'est

que

la science

co-

nomique, prophtisant le manque de ressources et


la

mort invitable des famli-

ques, s'est trouve en dfaut et que l'hu-

manit souffrante, se croyant pauvre


nagure, a dcouvert sa richesse
idal
:

son

du

pain pour tous

n'est

point une

utopie.

La terre est assez vaste pour nous

porter tous sur son sein, elle est assez


riche pour nous faire vivre dans
l'ai-

l36

L'KVOLLTION. LA KKNOLUTION

sance. Elle peut donner assez de mois-

sons pour que tous aient manger


fait

elle

natre assez

de plantes fibreuses
se vtir
;

pour que tous aient


tient

elle

con-

assez de pierres et d'argile pour

que tous puissent avoir des maisons.


Tel
est
le fait

conomique dans toute


ce

sa simplicit.

Non seulement

que

la

terre produit suffirait la


tion

consommaelle

de ceux qui Thabitent, mais


si

suffirait

la

consommation doublait

tout

coup, et cela quand

mme

la

science n'interviendrait pas pour faire


sortir Tagriculture

de ses procds em-

piriques et mettre son service toutes


les
la
la

ressources fournies maintenant par


chimie,
la

physique,
la

la

mtorologie,

mcanique. Dans
la

grande famille de

rhumanit,

faim n'est pas seulement

ET L'IDAL ANARCHIQUL
le rsultat

,3-,

d'un crime collectif, elle est


les

encore une absurdit, puisque


duits

pro-

dpassent deux

fois

les ncessi-

ts de la

consommation.
l'art

Tout
telle

actuel

de

la

rpartition,

qu'elle est livre au caprice indi-

viduel et la concurrence effrne des

spculateurs et des commerants, consiste faire


les

hausser

les prix,

en retirant

produits ceux qui les auraient pour


et

rien

en

les
:

portant ceux qui les

paient cher

mais dans ce va-et-vient

des denres et des marchandises^ les


objets se gaspillent, se

corrompent

et se

perdent. Les pauvres loqueteux qui passent devant les grands entrepts
vent.
le

sa-

Ce ne

sont pas les

paletots qui

manquent pour
les souliers

leur couvrir le dos, ni


les pieds,

pour leur chausser

r38
ni les

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

bons

fruits, ni les

boissons chau-

des pour leur restaurer restomac. Tout


est en
et

abondance

et

en surabondance,

pendant

qu'ils errent et l, jetant


le
il

des regards affams autour d'eux,

marchand
pourra
soin

se

demande comment

faire enchrir ses denres,

au be-

mme
qu'il

en diminuer

la

quantit.

Quoi

en

soit, le

fait

subsiste, la
les produits!

constance d'excdant pour

Et pourquoi messieurs

les

conomistes

ne commencent-ils pas leurs manuels en


constatant ce
fait capital

de statistique
soit

Et pourquoi
rvolts, qui

faut-il
le

que ce

nous,
?

leur

apprenions

Et

comment
sans
vail

expliquer

que

les

ouvriers
le

culture,

conversant aprs

tra-

de

la

journe, en sachent plus long

cet gard que les

professeurs et les

ET L^IDEAL ANARCHIQUE

j3g

lves les plus savants de l'Ecole des

Sciences morales et politiques? Faut-il

en conclure que l'amour de l'tude n'est


pas^ chez ces

derniers,

d'une absolue

sincrit?

L'volution

conomique

contempojustifis
il

raine nous ayant pleinement

dans notre revendication du pain,


savoir
si

reste

elle

nous

justifie

galement

dans un autre domaine de notre idal,


la

revendication de la libert.
vit

L'homme
, dit

ne

pas de pain seulement

un

vieil

adage, qui restera toujours vrai,


l'tre

moins que

humain ne rgresse
;

la

pure existence vgtative


est

mais quelle

cette

substance alimentaire indisla

pensable en dehors de
trielle
?

nourriture

manous
,

Naturellement l'Eglise
c'est la

prche que

Parole de Dieu

1^0

L'\0LUT10N, LA RI-:V'0LUT10N
c'est
1'

etTEtat nous mande que


sance aux Lois.
velojDpe
la
))

Obis-

Cet aliment qui det


la

mentalit
c'est le
,

moralit
la

humaines,

fruit

de
le

science

du bien

et

du mal

que

mythe des

Juifs et de

toutes les religions qui en

sont drives nous interdit

comme

la

nourriture funeste par excellence, comme


le

poison moral viciant toutes choses,

et

mme,

jusqu' la troisime gnra-

tion , la

descendance de celui qui Ta


le

got

Apprendre, voil
le

crime d'aprs

l'Eglise,

crime d'aprs l'Etat, quoi


et

que puissent imaginer des prtres

des

agents de gouvernement ayant absorb

malgr eux des germes d'hrsie. Apprendre, c'est


l

au contraire

la

vertu

par excellence pour l'individu libre se


diraor-cant

de toute autorit divine ou

ET L'IDAL ANARCHIQUE

,4,

humaine
qui, au

il

repousse galement ceux


d'une

nom

Raison suprme
et

s'arrogent
ler

le droit

de penser

de parla vo-

pour autrui

et

ceux qui, de par

lont de TEtat, imposent des lois,

une

prtendue morale extrieure, codifie


et dfinitive. Ainsi

l'homme qui veut se

dvelopper en tre moral doit prendre

exactement

le

contrepied de ce que
et l'Eo^lise et l'Etat
:

lui
il

recommandent
lui faut

penser, parler, agir librement.

Ce

sont l les conditions indispensables

de tout progrs.

Penser, parler,

agir librement
la

en toutes choses! L'idal de


future,

socit

en contraste et cependant en
la

continuation de
prcise donc
nette.

socit actuelle, se
la

de

manire
!

la

plus

Penser librement

Du coup

T-

i_,2

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

volutionniste,

devenu rvolutionnaire,
glise dogmatique,

se spare de toute

de tout corps statutaire, de tout grou-

pement
res,

politique

clauses obligatoi-

de toute association, publique ou

secrte dans laquelle le socitaire doit

commencer par

accepter, sous peine de

trahison, des mots d'ordre incontests.

Plus de papes pour mettre

les crits

rindex! Plus de rois ni de princes pour

demander un serment d'allgeance,


de chef d'arme pour exiger au drapeau
truction
;

ni

la fidHt

plus de ministre de Tinsdicter des ensei-

pubHque pour

gnements, pour dsigner jusqu'aux passages des livres que l'instituteur devra
expliquer. Plus de juges pour forcer un

tmoin prter un serment ridicule


faux, impliquant de toute ncessit

et

un

ET L'IDAL ANARCHIQUE
parjure par
est
le fait

1^3

mme que

le

serment
Plus de
soit,

lui-mme un mensonoe.

chefs, de quelque nature

que ce

fonctionnaire, instituteur, patron ou pre

de famille, pour s'imposer en matre

auquel l'obissance est due.

Et

la libert
?

de parole

Et

la libert

d'action

Ne

sont-ce pas l des conset logiques

quences directes
bert de penser
?

de

la

li-

La

parole n'est que la

pense devenue sonore, Tacte n'est que


la

pense devenue

visible.

Notre idal

comporte donc pour tout

homme

la

pleine et absolue libert d'exprimer sa

pense en toutes choses, science, politique, morale, sans


celle

autre rserve que


;

de son respect pour autrui

il

com-

porte galement pour chacun


d'agir

le droit

son gr, de

faire

ce qu'il

1^4

L'KVOLUTION, LA REVOLUTION
,

veut

tout en associant naturellement

sa volont celle des autres

hommes
:

dans toutes

les

uvres

collectives

sa

libert propre ne se trouve point limite

par cette union,

mais

elle

grandit au

contraire, grce la force de la volont

commune.
Il

va sans dire que cette libert abso-

lue de pense, de parole et d'action est

incompatible avec
titutions qui
la

le

maintien des ins-

mettent une restriction


sous

pense

libre, qui fixent la parole

forme de

vu dfinitif, irrvocable, et prtendent mme forcer le travailleur


se croiser les bras, mourir d'inani-

tion devant la consigne d'un propritaire.

Les conservateurs ne
tromps quand
lutionnaires le
ils

s'y

sont

point

ont donn aux rvo-

nom

gnral

d'ennemis

ET L'IDAL ANARCHIQUE

1^5

de

la religion,

de

la famille et

de

la

pro-

prit.

Oui, les anarchistes repous-

sent l'autorit du do^-me et Tintervention

du surnaturel dans notre

vie, et,

en ce sens, quelque ferveur qu'ils apportent

dans

la

lutte

pour leur
ils ils

idal de

fraternit et de solidarit,

sont enne-

mis de

la religion.

Oui,

veulent

la
ils

suppression du

trafic

matrimonial,

veulent les unions libres, ne reposant

que sur
de
soi et
si

l'affection mutuelle, le respect

de

la dignit d'autrui, et,

en ce
qu'ils

sens,

aimants

et

si

dvous

soient pour ceux dont la vie est associe


la leur,
la
ils

sont bien les ennemis de


ils

famille.

Oui,

veulent supprimer
la

l'accaparement de
produits pour les

terre et

de ses
et,

rendre tous,
qu'ils auraient

en

ce sens,

le

bonheur

de ga-

146

L'VOLUTION. LA RVOLUTION

rantir tous la jouissance des fruits


sol,

du

en

fait

des ennemis de
la

la proprit.
:

Certes, nous aimons

paix

nous avons
les

pour idal Tharmonie entre tous

hommes,

et

cependant
;

la

guerre svit

autour de nous
elle

au loin devant nous,

nous apparat encore en une dou-

loureuse perspective, car dans Timmense

complexit des choses humaines

la

mar-

che vers

la

paix est elle-mme accomluttes,


ce

pagne de
pas de ce

Mon royaume

n'est

monde
et

disait le Fils
lui aussi
la

de

THomme;
tait

pourtant
,

appor-

une pe
le fils

prparant

division

entre
la

et le pre, entre la fille et

mre.

Toute cause,

mme

la

plus

mauvaise, a ses dfenseurs,


les

et tout

en

aimant,

le

rvolutionnaire n'en doit

pas moins

les

combattre.

VI

De bonnes mes
s'arrangera quand

esprent que tout


et que,

mme,

en un

jour de rvolution pacifique, nous ver-

rons les dfenseurs du privilge cder

de bonne grce

la

pousse d'en bas.

Certes, nous avons confiance qu'ils

cderont un jour, mais alors


qui les

le

sentiment

guidera ne sera certainement


:

point d'origine spontane


sion de l'avenir et

Tapprhen-

surtout la vue de

i_,8

L'K\()LUTJON, LA RVOLUTION

faits

accomplis

portant

le

caractre

de rirrvocable,

leur
;

imposeront

un

changement de voie

ils

se modifieront
il

sans doute^ mais quand

y aura pour

eux impossibilit absolue de continuer


les

errements

suivis.
Il

Ces temps sont


dans
la

encore

loio^ns.

est

nature

mme

des choses que tout organisme


le

fonctionne dans

sens de son

mouve-

ment normal
ser,

il

peut s'arrter, se bri-

mais non fonctionner rebours.

Toute autorit cherche s'agrandir aux


dpens d"un plus grand nombre de sujets
;

toute monarchie tend forcment

devenir monarchie universelle.

Pour
un

un Charles Quint,

qui^ rfugi dans


la

couvent, assiste de loin


die des peuples,

tragi-com-

combien d'autres sou-

verains dont Tambition de

commander

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

i^g

ne sera jamais

satisfaite et qui, sauf la

gloire et le gnie, sont autant d'Alexan-

dres, de Csars, et d'Attilas?


les financiers

De mme,

qui,

las

de gagner, don-

nent tout leur avoir une belle cause,


sont des tres relativement rares,
et

mme

ceux qui auraient

la

sagesse de

modrer leurs vux ne peuvent pas


s'arrter

cette fantaisie
ils

le

milieu

mme

dans lequel

se trouvent con;

tinue de travailler pour eux

les

capitaux

ne cessent de se reproduire en revenus


intrts

composs. Ds qu'un

homme est

nanti d'une autorit quelconque, sacerdotale, militaire, administrative ou financire,

sa
et

tendance naturelle est d'en


sans contrle
;

user,

il

n'est

gure
la

de gelier qui ne tourne sa clef dans

serrure avec un sentiment glorieux de

,5o

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

sa toute-puissance, de garde

champtre

qui ne surveille

la

proprit des matres


le

avec des regards de haine contre

ma-

raudeur

d'huissier

qui
le

n'prouve un

souverain mpris pour

pauvre diable

auquel

il

fait

sommation.
individus isols sont dj
la
a

Et

si

les

namours de

part de royaut

qu'on a eu l'imprudence de leur dpartir,

combien plus encore

les

corps cons-

titus ayant des traditions de pouvoir

hrditaire et un point d'honneur collectif!

On comprend

qu'un

individu,

soumis une influence

particulire,

puisse tre accessible la raison ou


la

bont, et que, touch d'une piti souil

daine,

abdique sa puissance ou rende

sa fortune, heureux de retrouver la paix


et d'tre accueilli

comme un

frre par

ET L'IDAL ANARCHIQUE

ceux

qu'il

opprimait jadis son insu ou


;

inconsciemment

mais comment atten-

dre acte pareil de toute une caste d'hom-

mes lis

les

uns aux autres par une chane


les illusions et les

d'intrts,

par

conven-

tions professionnelles, par les amitis


et
les complicits,
?

mme

par

les

cri-

mes

Et quand

les serres

de

la

hirar-

chie et l'appeau de l'avancement tien-

nent l'ensemble du corps dirigeant en

une masse compacte, quel espoir at-on de le voir s'adoucir tout coup,

quel rayon de la grce pourrait humaniser cette caste ennemie,

arme,

magistrature, clerg
s'imaginer

Est-il possible

de

logiquement qu'un pareil

groupe puisse avoir des accs de vertu


collective et cder

d'autres raisons
vi-

que

la

peur

C'est une machine,

l52

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION
il

vante,

est vrai, et
;

compose de rouaelle

ges humains
elle,

mais

marche devant
force aveugle,

comme anime d'une


il

et

pour l'arrter,
la

ne faudra rien m.oins

que
ble,

puissance collective^ insurmonta-

d'une rvolution.
toutefois

En admettant
riches,

que

les

bons
che-

tous entrs dans leur


,

min de Damas
dain

fussent illumins sou-

par un

astre

resplendissant

et

qu'ils se sentissent convertis,

renouvels

comme
mettant
ble

par un coup de foudre; en ad-

ce qui nous parat impossi-

qu'ils eussent

conscience de leur

gosme pass

et que, se

dbarrassant

en toute hte de leur fortune au profit de

ceux qu'ils ont lss,


et se

ils

rendissent tout

prsentassent les mains nues dans


:

l'assemble des pauvres en leur disant

ET L'IDAL ANARCHIQUE

153

Prenez!

s'ils

faisaient toutes

ces

choses, eh bien! justice ne serait point

encore

faite

ils

garderaient

le

beau

rle qui ne leur appartient pas et l'histoire les prsenterait d'une faon

men-

songre. C'est ainsi que des flatteurs,


intresss louer les pres pour se servir des
fils,

ont exalt en termes lo-

quents

la

nuit
les

du 4 aot, comme

si le

moment o

nobles abandonnrent

leurs titres et privilges, abolis dj par


le

peuple, avait rsum tout l'idal de

la

Rvolution franaise. Si l'on entoure


fictif

de ce nimbe glorieux un abandon


consenti sous la pression du
pli,
fait

accom-

que ne dirait-on pas d'un abandon


mal acIl

rel et spontan de la fortune

quise par les anciens


serait craindre

exploiteurs?

que l'admiration
9-

et la

54

L'KVOLUTION. LA RVOLUTION
les rtablt
il

reconnaissance publique
leur place usurpe.

Non,

faut,
les

pour

que

justice se fasse,

pour que

choses
il

reprennent leur quilibre naturel,

faut

que

les

opprims se relvent par leur


les spolis

propre force, que


leur bien,
la

reprennent

que

les esclaves

reconquirent

libert.

Ils

ne l'auront rellement

qu'aprs Tavoir gagne de haute lutte.

Nous connaissons
s'enrichit.
11

tous

le

parvenu qui

est gonfl
la

presque toujours
le

par l'orgueil de

fortune et

mpris

du pauvre.

En montant
!

cheval, dit

un proverbe turkmne,
nat plus son pre

le fils

ne conroulant

la

En

dans un char, ajoute

sentence hin-

doue, l'ami cesse d'avoir des amis.

Mais toute une classe qui parvient


bien autrement redoutable qu'un

est

indi-"

ET L'IDAL ANARCHIQUE
vidu
:

l55

elle

ne permet plus ses membres


en dehors des instincts, des
elle les entrane tous

isols d'agir

apptits

communs;

dans

la

mme

voie fatale. L'pre

mar

chand qui
redoutable

sait
;

tondre un

uf

est

mais que dire de toute une

compagnie d'exploitation moderne, de


toute une socit capitaliste constitue

par actions, obligations, crdit?

Com-

ment faire pour moraliser ces paperasses


et ces

monnaies? comment leur inspirer

cet esprit de solidarit envers les

hom-

mes qui prpare la voie aux changements


de
l'tat social?

Telle banque compose

de purs philanthropes n'en prlverait


pas moins ses commissions, intrts et

gages

elle

ignore que des larmes ont

coul sur les gros sous et sur les pices

blanches

si

pniblement amasses, qui

i56

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION
les

vont s'enorouffrer dans

coffres-forts

chiffres savants et centuple serrure.

On

nous

dit

toujours d'attendre l'uvre

du temps, qui doit amener radoucis-

sement des murs


finale;

et la rconciliation

mais comment ce

coffre- fort s*a-

doucira-t-il,

comment
de
cette

s'arrtera le fonc-

tionnement

formidable

m-

choire de l'ogre, broyant sans cesse les

gnrations humaines?

Oui^
la ligue

si

le capital,

soutenu par toute

des privilgis, garde


la force,

immuales

blement

nous serons tous

esclaves de ses machines, de simples


cartilaores

rattachant les dents de fer


si

aux arbres de bronze ou d'acier;


pargnes runies dans

aux
des

les coffres

banquiers s'ajoutent sans cesse de nouvelles dpouilles gres par des associs

ET L'IDAL ANARCHIQUE
responsables
livres
.

^57

seulement devant leurs

de caisse, alors c'est en vain que


la piti,

vous feriez appel

personne
tigre peut
les

n'entendra vos plaintes.


se

Le

dtourner de sa victime, mais

livres

de banque prononcent des arrts


les

sans appel;

hommes,

les

peuples

sont crass sous ces pesantes archives,

dont

les

pages silencieuses racontent en

chiffres l'uvre impitoyable. Si le capital

devait l'emporter,

il

serait

temps de

pleurer notre ge d'or, nous pourrions


alors

regarder derrire nous et voir,


lumire qui s'teint, tout ce

comme une
que
la

terre eut de

doux

et

de bon,

l'amour, la gaiet, l'esprance.

L'Hu-

manit aurait cess de vivre.

Nous

tous qui, pendant une vie dj

longue, avons vu les rvolutions politi-

l58

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

ques se succder, nous pouvons nous


rendre compte de ce travail incessant

de pjoration que subissent


tions bases sur l'exercice
Il

les institu-

du pouvoir.

fut

un temps o ce mot de

Rpu-

blique

nous
il

transportait

d'enthou-

siasme
tait

nous semblait que ce terme


et

compos de syllabes magiques,


le

que

monde

serait

comme

renouvel
le

le jour

o Ton pourrait enfin

pronon-

cer haute voix sur les places publiques.

Et quels taient ceux qui brlaient de


cet

amour mystique pour l'avnement


et

de rre rpublicaine,

qui voyaient

avec nous dans ce changement extrieur,


l'inauguration de tous les progrs politiques et sociaux? Ceux-l

mme

qui ont

maintenant

les places et les sincures,


les

ceux qui font

aimables avec

les

mas-

ET L'IDAL ANARGHIQUE

,5g

sacreurs des Armniens et les barons

de

la finance.

Et certes,

je

n'imagine

pas que, dans ces temps dj lointains,


tous ces parvenus fussent en masse de

purs hypocrites.

11

y en avait sans doute


flairaient
le

beaucoup parmi eux qui

vent et orientaient leur voile; mais


plupart taient
croire.

la
le

sincres,
le

j'aime

Ils

avaient
,

fanatisme de

la

Rpublique

et c'est

de tout cur
:

qu'ils

en acclamaient

la trilogie

Libert,

Egalit,

Fraternit; en toute
la victoire

navet
ils

qu'au lendemain de

ac-

ceptaient des fonctions rtribues, dans


la

ferme esprance que leur dvouement


la

cause

commune

ne

faiblirait

pas un

jour!

Et quelques mois aprs, quand


rpublicains taient au pou-

ces

mmes

voir^ d'autres rpublicains se tranaient

i6o

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION
et tte

pniblement

nue sur

les

boulefiles

vards de Versailles entre plusieurs

de fantassins

et

de cavaliers. La foule

les insultait, leur crachait

au visage

et,

dans cette multitude de figures haineuses


et

grimaantes,

les captifs distinguaient

leurs anciens

camarades de

luttes, d'-

vocations et d'esprances!

Que de chemin
venus

parcouru, depuis

le

jour o les rvolts de la veille sont deles

conservateurs du lendemain!

La Rpublique, comme forme de pouvoir, s'est affermie


;

et c'est en propor-

tion
est

mme

de son affermissement qu'elle

devenue servante tout faire.

Comme

par un mouvement d'horlogerie^ aussi


rgulier que la

marche de l'ombre sur

un mur, tous ces fervents jeunes hom-

mes

qui faisaient des gestes de hros

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

,5i

devant

les

sergents de ville sont deveet

nus gens prudents

timors dans leurs


satis-

demandes de rformes, puis des


faits,

enfin des jouisseurs et des goin-

fres

de privilges. La magicienne Circ,


dit la
les a

autrement

luxure de la fortune et

du pouvoir,

changs en pourceaux

Et leur besogne

est celle de fortifier les


:

institutions qu'ils attaquaient autrefois


c'est ce qu'ils appellent volontiers

con Ils

solider les conqutes de la libert

s'accommodent parfaitement de tout ce


qui les indignait.
tre l'Eglise et ses

Eux qui tonnaient

con-

empitements, se plai-

sent maintenant au Concordat et don-

nent du Monseigneur aux vques.

Ils

parlaient avec faconde de la fraternit


universelle, et c'est les outrager aujour-

d'hui

que de rpter

les paroles qu'ils

lG2

L'VOLUTION, LA RLVOLUTION
Ils

prononaient alors.

dnonaient avec

horreur rimptdu sang, mais rcemment


ils

enrgimentaient jusqu'aux moutards


faire des
a

et se prparaient peut-tre

lycennes autant de vivandires,


sulter l'arme

In-

c'est--dire ne pas

cacher

les turpitudes

de Tautoritarisme

sans contrle et de Tobissance passive,

c'est

pour eux

le

plus grand des cril'im-

mes. Manquer de respect envers

monde agent
licier, le
((

des

murs,

l'abject

pola

provocateur

hideux, et

valetaille des lgistes assis


c'est

ou debout,
morale.
11

outrager

la justice et la

n'est

point d'institution vieillie


;

qu'ils

n'essaient de consolider

grce eux
pris

l'Acadmie,

si

honnie
:

jadis, a
ils

un

regain de popularit
sous
la

se pavanent

coupole de Tlnstitut, quand un

ET L'IDAL ANARCHIQUE

i63

des leurs, devenu mouchard, a fleuri de

palmes vertes son habit

la

franaise.

La

croix de la lgion d'honneur tait


ils

leur rise;

en ont invent de noumultico-

velles, jaunes, vertes, bleues,


lores.

Ce que

l'on

appelle la RpubHles

que ouvre toutes grandes

portes de

son bercail ceux qui en abhorraient


jusqu'au

nom

hrauts du droit divin^

chantres du Syllabus, pourquoi n'entreraient-ils pas?

Ne

sont-ils pas chez

eux
les

au milieu de tous ces parvenus qui


entouraient chapeau bas
?

Mais
et

il

ne s'agit point

ici

de critiquer

de juger ceux qui, par une lente cor-

ruption ou par de brusques soubresauts,


ont pass du culte de
la sainte

Rpubli-

que

celui

du pouvoir
le

et des

abus con-

sacrs par

temps. La carrire qu'ils

,64

LHVOLLTION, LA RVOLUTION
celle qu'ils

ont suivie est prcisment

devaient parcourir.
la socit doit tre

Ils

admettaient que

constitue en Etat
ses

ayant son chef


avaient
la

et

lgislateurs

ils

noble

ambition de servir

leur pays et de se

dvouer sa prosIls

prit et sa gloire.

acceptaient

le
:

principe, les consquences s'en suivent


c'est le linceul des

morts qui sert de

lange aux enfants nouveau-ns. Rpublique et rpublicains sont devenus


triste chose
la

que nous voyons

et

pourquoi
loi

nous en irriterions-nous? C'est une


de nature que l'arbre porte son

fruit;

que tout gouvernement


tifie

fleurisse et fruc-

en caprices, en tyrannie, en usure,

en sclratesses,

en

meurtres

et

en

malheurs.

Ds qu'une

institution

s'est

fonde,

ET L'IDAL ANARCHIQUE

65

ne ft-ce que pour combattre de criants


abus, elle en cre de nouveaux par son
existence

mme;

il

faut qu'elle s'adapte

au milieu mauvais, fonctionne en mode


pathologique.
sant un
qu'ils

Les

initiateurs
les

obis-

noble idal,
doivent

employs
contraire

nomment

au

tenir

compte avant toutes choses de

leurs

moluments
Ils

et

de

la

dure de leurs

emplois.

dsirent peut-tre la russite


ils la

de l'uvre, mais
la
fin, ils

dsirent lointaine

ne

la

dsirent plus du tout,

et plissent

de frayeur quand

on leur
s'a-

annonce
git plus

le

triomphe prochain. Une


la

pour eux de

besogne mme,

mais des honneurs qu'elle confre, des


bnfices qu'elle rapporte, de la paresse
qu'elle autorise. Ainsi,

une commission
entendre

d'ingnieurs est

nomme pour

66

l'e:volution, la

rvolution

les plaintes des propritaires

que dposIl

sde

la

construction d'un aqueduc.

paratrait tout simple d'tudier d'abord

ces plaintes et d'y rpondre en parfaite

quit

mais, on trouve plus avantageux

de suspendre ces rclamations pendant

quelques

annes

afin

d'employer

les

fonds ordonnancs refaire un nivelle-

ment gnral de
bien
fait.

la

contre, dj

fait et
il

de coteuses paperasses

importe d'ajouter d'autres paperasses


coteuses.
C'est chimre d'attendre que l'Anarchie, idal

humain, puisse
forme

sortir de

la

Rpublique,

gouvernementale.
se font en sens ins'ac-

Les deux volutions


verse, et le

changement ne peut

complir que par une rupture brusque^


c'est--dire

par une rvolution. C'est

ET L'IDAL ANARCHIQUE

167
le

par dcret que les rpublicains font

bonheur du peuple, par


ont
la

la police qu'ils

prtention de se maintenir!

Le

pouvoir n'tant autre chose que l'emploi

de

la force, leur

premier soin sera donc

de se l'approprier^ de consolider

mme

toutes les institutions qui leur facilitent


le

gouvernement de

la socit.

Peut-tre

auront-ils

l'audace de

les

renouveler

par

la science afin

de leur donner une

nergie nouvelle. C'est ainsi

que dans

l'arme on emploie des engins nouveaux,

poudres sans fume, canons tournants,


affts

ressort, toutes

inventions ne

servant qu' tuer plus rapidement. C'est


ainsi

que dans

la

police on a invent

Tanthropomtrie, un moyen de changer


la

France entire en une grande

pricri-

son.

On commence par mensurer les

l68

L'EVOLUTION. LA REVOLUTION

mincis vrais ou prtendus, puis on mensure les suspects, et quelque jour tous

auront subir

les
les

photographies infadirigeants.

mantes, sauf
lice et la

La

po,

science se sont entrebaises

aurait dit le Psalmiste.


Ainsi, rien, rien de

bon ne peut nous


et

venir de
cains
le
a

la

Rpublique

des rpubli-

arrivs,

c'est--dire dtenant

pouvoir. C'est une chimre en his-

toire,

un contre-sens de

l'esprer.

La
est

classe qui possde et qui

gouverne

fatalement ennemie de tout progrs. Le


vhicule de la pense moderne, de rvolution intellectuelle et morale est la
partie de la socit qui peine,
vaille et

qui traelle

que

l'on

opprime. C'est

qui

labore l'ide, elle qui


qui,

la ralise^ elle

de secousse en

secousse,

remet

ET L'IDAL ANARCHIQUE

constamment en marche ce char


que
les

social,

conservateurs

essaient

sans

cesse de caler sur la route, d'emptrer

dans

les ornires

ou d'enliser dans

les

marais de droite ou de gauche.

Mais

les socialistes, dira-t-on^ les

amis

volutionnaireset rvolutionnaires, sontils

galement

exposs

trahir

leur

cause, et les verrons-nous un jour ac-

complir leur mouvement de rgression

normale, quand ceux d'entre eux qui


veulent

conqurir

les

pouvoirs pueffet
?

blics les

auront conquis en
les

Cerles

tainement,

socialistes,

devenus

matres, procderont de la
nire
cains

mme males rpubli-

que leurs devanciers


:

les lois

de

l'histoire

ne flchiront
fois ils

point en leur faveur.

Quand une

auront

la force,

ils

ne manqueront pas
10

170

L'VOLUTION, LA REVOLUTION
l'illu-

de s'en servir, ne ft-ce que dans

sion ou la prtention de rendre cette

force inutile par

un balayage de tous

les

obstacles, par la destruction de tous les

lments hostiles. Le monde est plein de


ces ambitieux nafs vivant dans le chim-

rique espoir de transformer la socit

par une merveilleuse aptitude au com-

mandement;

puis,

quand

ils

se trouvent

promus au rang des chefs ou du moins


embots dans
le

grand mcanisme des


ils

hautes fonctions publiques,

compren-

nent que leur volont isole n'a gure

de prise sur

le

seul pouvoir rel,

le

mouvement intime de

Topinion, et que

leurs efforts risquent de se perdre dans


l'indiffrence et le
les

mauvais vouloir qui

entoure.

Que

leur reste-t-il alors


la

faire, sinon

de suivre

routine gouver-

ET L'IDAL ANARCHIQUE

171

nementale, d'enrichir leur famille et de

donner des places aux amis?


Sans doute, nous
socialistes

disent

d'ardents
le

autoritaires,

sans doute

mirage du pouvoir
torit

et l'exercice

de l'au-

peuvent avoir des dangers trs


les

grands pour

hommes simplement
pour ceux

anims de bonnes intentions; mais ce

danger

n'est pas redouter

qui ont trac leur plan de conduite par

un programme rigoureusement dbattu


avec des camarades, lesquels sauraient
les

rappeler l'ordre en cas de ngliet

gence
sont

de trahison. Les programmes


laborS;, signs et contre-

dment
;

signs on les publie en des milliers de do-

cuments

ils

sont affichs sur les portes

des salles, et chaque candidat les sait

par cur. Ce sont des garanties

suffi-

,72

L'KVOLUTION, LA REVOLUTION
?

sants, semble-t-il

Et pourtant,

le

sens

de ces paroles scrupuleusement dbattues varie d'anne en anne suivant les

vnements
le

et les perspectives

chacun

comprend conformment
quand tout un
choses

ses int-

rts; et

parti en arrive
qu'il

voir

les

autrement

ne

le

faisait d'abord, les dclarations les plus

nettes prennent

une signification sym-

bolique, finissent

mme

par se changer

en simples documents d'histoire.

En

effet

ceux qui ont l'ambition de


pouvoirs publics doivent
qu'ils

conqurir

les

videmment employer les moyens


croiront pouvoir les

mener
les

le

plus sre-

ment au
suffrage

but.

Dans

rpubliques
le

universel,
la foule
;

ils

courtiseront

nombre,
tiers les

ils

prendront volonclients

marchands de vin pour

ET L'IDAL ANARCHIQUE
et se

173
les esta-

rendront populaires dans


Ils

minets.

accueilleront les votants d'o

qu'ils viennent,
le

insoucieux de sacrifier
ils

fond

la

forme,

feront entrer

les
le

ennemis dans

la place,

enfermeront

poison en plein organisme. Dans les

pays rgime monarchique, nombre de


socialistes se dclareront indiffrents
la

forme de gouvernement

et

mme

fe-

ront appel aux ministres du roi pour


les

aidera raliser leurs plans de transsi

formation sociale, comme


il

logiquement
la

tait possible

de concilier

domina-

tion d'un seul et l'entr'aide fraternelle

entre les
d'agir
la foi

hommes. Mais Timpatience


voir les obstacles et

empche de

s'imagine volontiers qu'elle transLassalle rve


Tins-

portera les montagnes.


d'avoir

Bismark pour associ dans


10.

174

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

tauration du

monde nouveau;
lui

d'autres

se tournent vers le pape en

demanla
lio-ue

dant de se mettre
des humbles;
et,

la tte
le

de

quand

jeune empe-

reur d'Allemagne

eut runi

quelques

philanthropes et sociologues sa table,

d'aucuns se dirent que


nait enfin de se lever.

le

grand jour ve-

Et

si le

prestige du pouvoir pohtique,


le droit divin

reprsent par

ou par

le

droit de la force,
tains socialistes^
il

fascine encore

cer-

en est de mme,

plus forte raison, pour tous les autres

pouvoirs que masque Torigine


laire
sel.

popu-

du suffrage restreint ou univer-

Pour capter
la

les

voix^

c'est--dire

pour gagner
qui semble

faveur des citoyens, ce


lgitime au premier

trs

abord,

le socialiste

candidat se

laisse

ET L'IDAL ANARCHIQUE
aller

175

volontiers flatter les ^ots, les

penchants, les prjugs


lecteurs
;

mme

de ses

il

veut bien ignorer les disles

sentiments,

disputes et les rancu-

nes

il

devient

pour un temps Tami


de ceux avec lesquels
les

ou du moins

l'alli

on changea nagure

gros mots.

Dans
le

le clrical,

il

cherche discerner
dans
le
fait

socialiste
libral,

chrtien;
il

le

bour-

geois

voque
il

rforma-

teur; dans le patriote,

appel au

vaillant dfenseur de la dignit civique.

A
<(

certains

moments^

il

se garde

mme
ou
le

d'effaroucher le

propritaire
lui

patron

il

va jusqu'

prsenter

ses revendications

comme

des garanties
,

de paix
tre

le a

premier mai

qui devait

emport de haute

lutte

contre

le

Seigneur Capital, se transforme en un

176

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

jour de fte avec guirlandes et


doles.

faran-

ces politesses, de candidats


les

votants,

premiers

dsapprennent
la vrit,
:

peu peu

le fier

langage de

Tattitude intransigeante du combat

du

dehors au dedans Tesprit


rive changer,

mme

en ar-

surtout chez ceux qui


s'as-

atteignent

le

but de leurs efforts et

soient enfin sur les banquettes de velours^ en face de la tribune

aux fran-

ges dores. C'est alors

qu'il faut savoir

changer des sourires, des poignes de

main

et

des services.
le

La nature humaine

veut ainsi,

et,

de notre part, ce serait absurde d'en


vouloir aux
chefs
socialistes

qui,

se

trouvant pris dans l'engrenage des lections,

finissent par tre

graduellement
:

lamins en bourgeois ides larges

ils^

ET L'IDAL ANARCHIQUE

177

se sont mis en des conditions dtermi-

nes qui

les

dterminent leur tour


est
fatale
et

la

consquence

l'historien
la si-

doit se borner la constater,

gnaler

comme un danger aux


mle politique.

rvolu-

tionnaires qui se jettent inconsidrment

dans

la

Du

reste,

il

ne

convient pas de s'exagrer les rsultats

de cette volution des socialistes politiciens, car la foule des lutteurs se

com-

pose toujours de deux lments dont


les intrts respectifs diffrent

de plus
la

en plus

les

uns doivent abandonner


et

cause primitive
fidles
;

les autres

y rester

les faits suffisent

pour amener

un nouveau triage des individus, pour


les

grouper conformment leurs

affi-

nits relles. C'est ainsi

que nous avons

vu nagure

le parti

rpublicain se d-

178

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

doubler, pour constituer, d'une part, la


foule des
les

opportunistes
socialistes.

de Tautre,

groupes

Ceux-ci auront
ici,

se diviser galement,

pour dulrendre ac;

corer leur

programme

et le

ceptable

aux conservateurs

l,

pour

garder leur esprit de franche volution


et

de rvolution sincre. Aprs avoir eu

leurs

moments de dcouragement, de

scepticisme

mme,

ils

laisseront a les
et

morts ensevelir leurs morts

revien-

dront prendre place ct des vivants.

Mais

qu'ils

sachent bien que tout


et

parti

))

comporte Tesprit de corps


squent
la solidarit

par con-

dans

le

mal

comme

dans

le

bien

chaque membre de ce
des fautes, des

parti devient solidaire

mensonges, des ambitions de tous ses camarades


et

matres.

Lliomme

libre,

ET L'IDAL ANARCHIQUE

^q

qui de plein gr unit sa force celle


d'autres

hommes

agissant de par leur


le droit

volont propre, a seul

de dsa-

vouer

les erreurs

ou

les
Il

mfaits de soi-

disant compagnons.

ne saurait tre

tenu pour responsable que de lui-mme.

VII

Le fonctionnement
cit civilise

actuel de la so-

nous est connu dans tous

ses dtails

de

mme

Tidal des socia-

listes rvolutionnaires.

Nous avons gaprtendues r-

lement constat que


formes des
c(

les

libraux

sont condamnes

d'avance rester inefficaces et que, dans


le

heurt des ides,

la seule

chose qui
la vie

doive nous proccuper, puisque

mme

en dpend,

tout

abandon de
I
r

l82

L'VOLUTION, LA RVOLUTION
la dfaite.

principes aboutit forcment


Il

nous

reste

maintenant montrer

l'importance respective des forces qui

s'entrechoquent dans cette socit

si

prodigieusement complexe;

il

s'agirait,

pour

ainsi dire,

de faire

le

dnombrede dcrire'

ment des armes en

lutte et

leur position stratgique, avec la froide impartialit d'attachs militaires cher-

chant calculer mathmatiquement

les

chances de l'une

et

de l'autre partie.
ides, dont
si

Seulement ce grand choc des


l'issue

nous proccupe d'une faon

poignante, ne se droulera pas suivant


les

mmes

pripties qu'une de nos ba-

tailles

ranges avec gnraux, capitaisoldats,


((

nes

et

arec

commandement
dsespr du
C'est une

initial
((

de

Feu

et le cri

Sauve qui peut!

final.

ET L'IDAL ANARCHIQUt:
lutte continue, incessante, qui

,83

commena
pri-

dans

la

brousse^ pour les


il

hommes

mitifs,

y a des millions d'annes,

et

qui jusqu' maintenant n'a

comport

que des succs

partiels

il

y aura pour-

tant une solution dfinitive, soit par la

destruction mutuelle de toutes les nergies vitales, le retour de l'humanit vers


le

chaos originaire,

soit
la

par l'accord de
transformation

toutes ces forces,

voulue et consciente de l'homme en un


tre suprieur.

La

sociologie contemporaine a mis en

toute lumire l'existence des deux socits

en lutte

elles s'entremlent, di-

versement rattaches

et l

par ceux

qui veulent sans vouloir, qui s'avancent

pour reculer. Mais

si

nous voyons

les

choses de haut, sans tenir compte des

iS^

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

incertains et des indiffrents


tin fait

que

le des-

mouvoir,

il

est clair

que le monde

actuel se divise en deux

camps

ceux

qui

agissent de
et
la

manire conserver
pauvret, c'est--dire

l'ingalit

l'obissance et la misre pour les autres, les jouissances et le

pouvoir pour

eux-mmes;
pour tous
tive.
le

et

ceux qui revendiquent

bien-tre et la libre initia-

Entre ces deux camps,


bord que
les forces soient

il

semble d'a-

bien ingales:

les conservateurs, se dit-on, sont

incom-

parablement

les

plus forts. Les dfen-

seurs de l'ordre social actuel ont les proprits sans limites, les revenus qui se

comptent par millions

et

par milliards,
les

toute la puissance de TEtat avec

armes des employs, des

soldats, des

ET L'IDAL ANARCHIQUE

ig5

gens de

police,

des

magistrats, tout

l'arsenal des lois et des


les

ordonnances,

dogmes

dits infaillibles

de l'Eglise,
les pen-

et l'inertie

de l'habitude dans

sers hrditaires. Et les socialistes^ les

artisans de la socit nouvelle, que peuvent-ils

opposer toutes ces


?

forces

organises

Rien semble-t-il. Sans arils

gent, sans arme,

succomberaient,
l'volu-

en

effet,

s'ils

ne reprsentaient

tion des ides et des


rien,

murs.

Ils

ne sont

mais

ils

ont pour eux

le

mouvele

ment de

l'initiative

humaine. Tout

pass pse sur eux d'un poids norme,

mais

la

logique des vnements


et
les

leur

donne raison
malgr

pousse en avant

les lois et les sbires.

Les

efforts tents

pour endiguer

la

rvolution peuvent aboutir en apparence

l86

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

et

pour un temps. Les ractionnaires se


grands
cris
;

flicitent alors

mais leur

joie est vaine, car refoul sur


le

un point,

mouvement
autre.

se produit aussitt sur

un

Aprs Tcrasement de la ComParis, on put croire dans le

mune de
monde
rope que

officiel et

courtisanesque d'Eul'lment rvo-

le socialisme,

lutionnaire de la socit, tait mort, d-

finitivement enterr. L'arme franaise,

sous les yeux des Allemands vainqueurs,


avait imagin de se rhabiliter en gor-

geant, en mitraillant les Parisiens, tous


les

mcontents

et

coutumiers de rvolu-

tions.

En leur

argot politique, les conse


.

servateurs purent

vanter

d'avoir

saign

la

gueuse

M.

Thiers, type

incomparable

du bourgeois parvenu,

croyait l'avoir extermine dans Paris,

ET UIDAL ANARCHIQUE
l'avoir enfouie

,87

dans

les fosses

du Pre-

Lachaise. C'est la Nouvelle-Caldonie,

aux antipodes, que se trouvaient, d-

ment enferms, ceux

qu'il esprait tre

les derniers chantillons

malingres des

socialistes d^autrefois.

Aprs M. Thiers,

ses bons

amis d'Europe s'empress-

rent de rpter ses paroles, et de toutes parts ce fut

un chant de triomphe.
n'a-

Quant aux

socialistes allemands,

vait-on pas pour les surveiller le matre

des matres,

celui dont
faisait

un frontrembler

cement

de

sourcils

l'Europe? Et les nihilistes de Russie?


Qu'taient ces misrables? Des monstres

bizarres,
et

des sauvages issus de


les

Huns

de Bachkirs, dans lesquels


polic

hommes du monde

d'occident

n'avaient voir que des chantillons


d'histoire naturelle.

l88

L'EVOLUTIOxN, LA

REVOLUTION

Hlas on comprend sans peine qu'un


!

sinistre silence se soit fait lorsque Tor-

dre rgnait Varsovie

et ailleurs.
il

Au

lendemain d'une tuerie,

est

peu d'hom-

mes

qui osent se prsenter aux balles.

Lorsqu'une parole, un geste sont punis


de la prison, fort clairsems sont les

hommes

qui ont le courage de s'expo-

ser au danger.

Ceux

qui acceptent tran-

quillement

le rle le

de victimes pour une


est encore loin:

cause dont
tain ou
le

triomphe

mme

douteux sont rares

tout

monde

n*a pas l'hrosme de ces ni-

hilistes russes qui

composaient des jour-

naux dans
mis et qui

l'antre

mme

de leurs enne-

les affichaient sur les


Il

murs
tre
le

entre deux factionnaires.

faut

bien dvou soi-mme

pour avoir

droit d'en vouloir ceux qui n'osent pas

ET L'IDAL ANARCHIQUE
se dclarer socialistes
vail,

jgg

quand

leur traqu'ils
si

c'est--dire la vie de

ceux

aiment, dpend de leur silence. Mais


tous les opprims n'ont pas
le

temp-

rament de hros,
moins
la

ils

n'en sentent pas


ils

souffrance,

n'en ont pas


l'tat

moins

le vouloir d'y

chapper, et
qui

d'esprit

de

tous

ceux

souffrent

comme eux
finit

et qui

en connaissent la cause

par crer une force rvolutionnaire.


telle ville

Dans
seul

il

n'existe pas

un

groupe d'anarchistes dclars, tous


d'une manire
ils

les ouvriers le sont dj

plus ou moins consciente. D'instinct

applaudissent le camarade qui leur parle


d'un tat social o
il

n'y aura plus de

matres et o

le

produit du travail sera


ins-

dans

les

mains du producteur. Cet


en germe

tinct contient

la rvolution
II.

IQO

L'KVOLUTION. LA RVOLUTION
il

future, car de jour en jour


et

se prcise

se transforme en connaissance.
l'ouvrier sentait

Ce

que
il

vaguement

hier,

le sait

aujourd'hui, et chaque nouvelle


le
lui fait

exprience
les

mieux

savoir.

Et

paysans qui ne trouvent pas se

nourrir

du produit de leur lopin

de

terre, et ceux, bien plus

nombreux enune motte

core, qui n'ont pas en propre


d'argile, ne

commencent-ils pas comla terre doit

prendre que
celui qui la

appartenir

cultive
;

Ils

Font toujours
savent maintele

senti d'instinct

ils

le

nant et parleront bientt


prcis de la revendication.

langage

La
rition

joie

cause par

la

prtendue dispa-

du socialisme n'a donc gure dur.


rves troublaient les bour-

De mauvais
reaux,
il

leur semblait que les victimes

ET L'IDAL ANARCHIQUE
n'taient pas tout fait mortes.

,gi

Et main-

tenant existe-t-il encore un aveugle qui


puisse douter de leur rsurrection
les laquais
?

Tous

de plume qui rptaient aprs


:

Gambetta

Il

n'y a pas de question

sociale! ne sont-ils pas les

mmes

qui

saisirent au vol les paroles de l'empe-

reur Guillaume, pour crier aprs

lui

La question

sociale nous envahit!


!

La

question sociale nous assige

et

pour
de

demander contre tous

les fauteurs

dsordre une lgislation spciale, une


impitoyable rpression. Mais tant dure

qu'on puisse l'dicter^

la loi

ne parvien-

dra pas comprimer la pense qui fer-

mente. Si quelque Encelade russissait


jeter

un fragment de montagne dans


ferait point
,

un cratre, l'ruption ne se
par
le

gouffre

obstru

soudain

la

iq2

L'VOLUTION, LA RP'VOLUTION
se fendrait ailleurs, et c'est

montagne
par
la

nouvelle ouverture que s'lance-

rait le fleuve

de lave. C'est ainsi qu'aprs

l'explosion de la Rvolution franaise,

Napolon crut tre


mait
le

le

Titan qui refer-

cratre des rvolutions; et la


la

tourbe des flatteurs,


des ignorants
le

multitude infinie
lui.

crut avec

Cepen-

dant, les soldats

mme

qu'il

promenait

sa suite travers l'Europe contri-

buaient rpandre

des

ides

et

des

murs
leur

nouvelles, tout en accomplissant


:

uvre de destruction

tel

futur

dcabriste

ou

nihiliste

russe

prit sa

premire leon de rvolte d'un

prisonnier de guerre sauv des glaons

de

la

Brzina.

De mme,

la

conqute

temporaire de l'Espagne par


napoloniennes brisa
les

les

armes

chanes qui rat-

ET L'IDAL ANARCHIQUE
tachaient le

iq3

Nouveau Monde au pays de


de l'intolrable

l'Inquisition et dlivra

rgime colonial

les

immenses provinces

ultramarines. L'Europe semblait s'arrter^

mais par contre-coup l'Amrique

se mettait en marche.
t qu'une

Napolon

n'avait

ombre passagre.
extrieure de la socit doit
la

La forme

changer en proportion de

pousse

intrieure: nul fait d'histoire n'est

mieux

constat. C'est la sve qui fait l'arbre et

qui lui donne ses feuilles et ses fleurs;


c'est le

sang qui

fait

l'homme; ce sont
Or,
il

les ides qui font la socit.

n'est

pas un conservateur qui ne se lamente

de ce que les ides,


qui
fait la vie

les

murs,

tout ce

profonde de THumanit,

se soit modifi depuis le

bon vieux

temps.

Les formes sociales correspon-

ig^

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

dantes changeront certainement aussi.

La Rvolution

se rapproche en raison

mme

du

travail intrieur des intelli-

gences.
Toutefois^
il

ne convient pas de se

laisser aller

une douce quitude en


vnements favorables.

attendant les
Ici

le

fatalisme oriental n'est point de

mise, car nos adversaires ne se reposent


point; et d'ailleurs
ils

sont frquemment

ports par un courant rgressif. Quel-

ques-uns d'entre eux sont des


d'une nergie relle
qui
et

hommes
reculent
la

ne

devant aucun moyen

possdent

vigueur d'esprit ncessaire pour diriger


l'attaque et ne pas se dcourager dans
les difficults et la dfaite
:

La

Socit

mourante!

disait

sardoniquement un

usinier l'occasion d'un livre anarchique

ET L'IDAL ANARCHIQUE
crit

1q5

par notre camarade Grave,


!

La

Socit mourante

Elle vit encore assez

pour vous dvorer tous!

Et lorsque

des rpublicains et libres-penseurs parlaient

de l'expulsion des jsuites, qui

sont toujours les inspirateurs de l'Eglise

catholique

Vraiment, s'cria l'un de

ces prtres, notre sicle est trangement


dlicat. S'imaginent-ils

donc que

la

cen-

dre des bchers soit tellement teinte


qu'il n'en soit

pas rest

le

plus petit

ti-

son pour allumer une torche? Les insenss! en nous appelant jsuites,
ils

croient nous couvrir d'opprobre; mais


ces jsuites leur rservent la censure,

un billon

et

du feu

Si tous les

ennemis de

la

pense

libre,

de rinitiative personnelle, avaient cette


logique vigoureuse, cette nergie dans

igC

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

la rsolution^ ils

l'emporteraient peut-

tre,

grce

tous

les

moyens

de

rpression et de compression que pos-

sde

la socit officielle;

mais

les

grou-

pes humains, engags dans leur volution de perptuel devenir , ne sont

pas logiques et ne sauraient Ttre, puis-

que

les

hommes

diffrent tous par leurs


affections
:

intrts

et leurs

quel est
le

celui qui n'a pas

un pied dans

camp

ennemi?

On

est toujours le socialiste


dit

de quelqu'un

un proverbe
vrit.
Il

politi-

que d'une absolue


une
institution

n'est pas

qui soit franchement,

nettement autoritaire; pas un matre


qui,

suivant le conseil de Joseph de


ait

Maistre,

toujours la main sur Tpaule

du bourreau. En dpit des proclamations


de
tel

ou

tel

empereur ses

soldats^ de

ET L'IDAL ANARCHIQUE
citations vantardes

19-7

en des albums de

princesses, d'affirmations hautaines ex-

pectores aprs boire, le pouvoir n'ose


plus tre absolu ou ne l'est plus que

par caprice, contre des prisonniers par

exemple,

contre

d'infortuns

captifs,

contre des gens sans amis.

Chaque

sou-

verain a sa camarilla, sans compter ses


ministres, ses dlgus, ses conseillers
d'Etat, tous autant de vice^rois; puis
est tenu,
li
il

par des prcdents, des

considrants, des protocoles, des conventions, des situations acquises, une


tiquette, qui est toute

une science aux

problmes

infinis

le

Louis

XIV

le

plus

insolent se trouve pris dans les mille


filets

d'un rseau dont

il

ne se dbarras-

sera jamais. Toutes ces conventions dans


lesquelles le matre s'est fastueusement

igg

L'VOLUTION, LA RVOLUTION
lui

enserr
la

donnent un avant-got de
diminuent d'autant sa force

tombe

et

pour

la raction. la
:

Ceux qui sont marqus pour


n'attendent pas qu'on les tue

mort
ils

se

suicident; soit qu'ils se fassent sauter


la cervelle

ou se mettent

la

corde au

cou, soit qu'ils se laissent envahir par


la

mlancolie,

le

marasme,

le

pessi-

misme, toutes maladies mentales qui


pronostiquent
venue.
la fin et
le

en avancent

la

Chez

jeune privilgi,
le

fils

d'une race puise,

pessimisme n'est

pas seulement une faon de parler, une


attitude, c'est

une maladie

relle.

Avant

d'avoir vcu, le pauvre enfant ne trouve

aucune saveur

l'existence^

il

se laisse

vivre en rechignant, et cette vie endure

de mauvais

o^r

est

comme une mort

ET L'IDEAL ANARCHIQUE
anticipe.

igg

En

ce triste tat, on est dj


les

condamn toutes
prit, folie, snilit,

maladies de

l'es-

dmence ou

dca-

dentisme.

On

se plaint de la diminu-

tion des enfants

dans

les familles;

et

d'o vient la strilit croissante, volontaire

ou non,

si

ce n'est d'un amoindris-

sement de

la force virile
le

ou de

la joie

de vivre? Mais dans


vaille,

monde

qui tra-

o Kon a pourtant bien des causes


le

de tristesse, on n'a pas


livrer

temps de se
Il

aux langueurs du pessimisme.


il

faut vivre,

faut aller de lavant, pro-

gresser quand

mme, renouveler

les

forces vives pour la

besogne journalire.

C'est par l'accroissement de ces familles

laborieuses que la socit se maintient,


et

de leur milieu surgissent incessaml'u-

ment des hommes qui reprennent

200

L'VOLUTION. LA RVOLUTION
et,

vre des devanciers


hardie,

par leur initiative


la

Tempchent de tomber dans

routine. C'est la constante rgression


partielle des classes satisfaites et repues

que

la socit

nouvelle en formation doit

de ne pas tre touffe.

Une

autre garantie de progrs dans la

pense rvolutionnaire nous est fournie


par rintolrance du pouvoir o s'entreheurtent les survivances du pass.
jargon
officiel

Le

de nos socits politiques,


tel-

o tout s'entremle sans ordre, est

lement illogique
dans une

et contradictoire, que,
il

mme

phrase,
liberts

parle des

imet

prescriptibles

publiques

des

droits sacrs d'un Etat fort


le

de

mme,

fonctionnement lgal de

l'or-

ganisme administratif comporte

l'exisla

tence de maires ou syndics agissant

ET L'IDAL ANARGHIQUE
fois

201

en mandataires d'un peuple libre

auprs du gouvernement et en transmetteurs d'ordres aux


ties. 11

communes

assujet-

n'y a ni unit, ni

bon sens dans


les

l'immense chaos o s'entrecroisent


conceptions, les
lois, les

murs de

cent

peuples et de dix mille annes,

comme

au bord de

la

mer des

cailloux crouls

de tant de montagnes,
tant

apports par

de fleuves,

rouls

par tant de

vagues.

Au

point de vue logique, l'Etat

actuel prsente l'image d'une telle con-

fusion que ses dfenseurs les plus intresss renoncent le justifier.

La

fonction prsente de l'Etat con-

sistant en

premier

lieu

dfendre les

intrts des propritaires, les droits


capital
,
il

du

serait

indispensable pour
sa disposition

l'conomiste

d'avoir

202

L'VOLUTION, LA REVOLUTION

quelques arguments vainqueurs, quel-

ques merveilleux mensonges que

le

pau-

vre, trs dsireux de croire la fortune

publique, pt accepter

comme

indiscu-

tables. Mais, hlas! ces belles thories,

autrefois imagines

Tusage du peu:

ple imbcile n'ont plus aucun crdit

il

y aurait pudeur discuter


sertion que prosprit

la vieille aset

proprit
tra-

sont toujours
vail.

la

rcompense du
le

En

prtendant que
la fortune, les

labeur est

l'origine

de

conomistes

ont

parfaitement conscience qu'ils ne

disent pas la vrit.


listes,
ils

Tgal des sociala richesse est le

savent que

produit,

non du

travail personnel,
;

mais

du travail des autres

ils

n'ignorent pas
et les spcula-

que

les

coups de bourse
origine des

tions,

grandes

fortunes,

ET L'IDAL ANARGHIQ.UE

2o3

peuvent tre justement assimils aux


exploits des brigands; et certes,
ils

n'o-

seraient prtendre que l'individu ayant

un million dpenser par semaine,


-dire exactement la

c'est-

somme

ncessaire

faire vivre cent mille personnes, se dis-

tingue des autres

hommes par une


moyenne. Ce

intel-

ligence et une vertu cent mille fois suprieures celles del


serait

tre dupe, presque complice, de s'attar-

der discuter les arguments hypocrites


sur lesquels s'appuie cette
origine de l'ingalit sociale.

prtendue

Mais

voici qu'on

emploie un raisonneet

ment d'une autre nature


moins
le

qui

du

mrite de ne pas reposer sur

un mensonge.

On
le

invoque contre
le droit

les

revendications sociales
fort, et

du plus

mme

nom

respect de Dar-

204

L'VOLUTION, LA RVOLUTION
servi, bien contre son gr, plai-

win a
der
la

cause de Tinjustice et de

la vio-

lence.

La puissance
la

des muscles et des

mchoires, de
voil
c'est

trique et de la massue,

l'argument
bien
le

suprme!
du plus

En
fort

effet,

droit

qui
for-

triomphe avec l'accaparement des

tunes. Celui qui est le plus apte matriellement, le plus favoris par sa, nais-

sance, par son instruction, par ses amis^


celui qui est le

mieux arm par

la force
lui

ou par
les
le

la

ruse et qui trouve devant


les plus faibles,

ennemis

celui-l

plus de chances de
il

russir;

mieux

que d'autres,
delle

peut se btir une citail

du haut de laquelle

tirera

sur

ses frres infortuns.

Ainsi en a dcid

le

grossier combat

des gosmes en

lutte. Jadis

on n'osait

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

205

trop avouer cette thorie du fer et du


feu, elle et

paru trop violente et ron

prfrait les paroles d'hypocrite vertu.

On
les

l'enveloppait sous de graves formu-

dont on esprait que


le

le
:

peuple ne

comprendrait pas
est

sens

Le

travail

un

frein

disait

Guizot. Mais les

recherches des naturalistes relatives au

combat pour

l'existence entre les esp-

ces et la survivance des plus vigou-

reuses, ont encourag les thoriciens de


la force

proclamer sans ambages leur

insolent dfi. Voyez, disent-ils, c'est la


loi fatale
;

c'est

l'immuable destine
et

laquelle

mangeurs
.

mangs sont ga-

lement soumis

Nous devons nous


la

fliciter

de ce que

question soit ainsi simplifie dans sa

brutalit, car elle est d'autant plus prs


12

2o6

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

de se rsoudre.

La

force

rgne!

disent les soutiens de Tingalit sociale.

Oui^ c'est

la force

qui rgne!

s'crient

de plus en plus fort ceux qui profitent de l'industrie moderne dans son perfec-

tionnement impitoyable, dont


tat

le

rsulle

cherch est de rduire avant tout


travailleurs.

nombre des

Mais ce que

disent les conomistes, ce que disent les


industriels, les rvolutionnaires ne pourront-ils le dire aussi, tout

en comprel'exis-

nant qu'entre eux Taccord pour

tence remplacera graduellement la lutte.

La

loi

du plus

fort

ne fonctionnera pas

toujours au profit du monopole industriel.

La

force prime le droit

a dit

Bismarck aprs tant d'autres; mais on'


peut prparer
le

jour o la force sera


droit. S'il est vrai que;

au

service

du

ET L'IDEAL ANARCHIQUE
les
s'il

207

ides

de solidarit se rpandent;

est vrai

que

les

conqutes de

la

science finissent par pntrer dans les

couches profondes

s'il

est vrai

que

l'a-

voir moral devient proprit


les travailleurs, qui
le droit et la force,

commune,

ont en

mme temps

ne s'en serviront-ils

pas pour faire

la

rvolution au profit de

tous? Contre les masses associes, que

pourront

les

individus isols,

si

forts

qu'ils soient

par Fargent, l'intelligence

et

Tastuce

Les gens de gouvernement,


de
pouvoir

dsesprant

donner une

morale leur cause, ne demandent plus

que

la

poigne, seule supriorit qu'ils


Il

dsirent avoir.

ne serait pas

difficile

de citer des exemples de ministres qui


n'ont t choisis ni pour leur gloire militaire

ou leur noble gnalogie,

ni

pour

2o8

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

leurs talents ou leur loquence,

mais

uniquement pour leur manque de scrupules.

A
:

cet gard

on a pleine confiance

en eux
la

nul prjug ne les arrte pour


la

conqute du pouvoir ou

dfense

des cus.

En aucune

des rvolutions modernes


les

nous n'avons vu
leurs

privilgis livrer

propres batailles.

Toujours

ils

s'appuient sur des armes de pauvres

auxquels

ils

enseignent ce qu'on appelle

la religion

du drapeau

))et qu'ils

dres-

sent ce que Ton appelle le maintien

de Tordre

Six

millions

d'hommes,
et

sans compter

la police

haute

basse,

sont employs cette

uvre en Eu-

rope. Mais ces armes peuvent se ds-

organiser,
les

elles

peuvent se rappeler
et

liens d'origine

d'avenir qui les

ET L'IDAL ANARCHIQUE
rattachent

la

209
la

masse populaire;

main qui

les dirige

peut manquer de vi-

gueur. Composes en grande partie de


proltaires, elles peuvent devenir, elles

deviendront certainement pour la socit

bourgeoise ce que

les

barbares

la

solde

de Tempire sont devenus pour


cit romaine,
tion.

la so-

un lment de
abonde en

dissolu-

L'histoire

exemples
suc-

d'affolements paniques

auxquels

combent

les puissants,
la

mme

ceux qui

ont gard
il

force de
(c

caractre, car

est aussi

nombre de

dirigeants

qui

sont en

mme temps

de simples dg-

nrs, n'ayant pas assez d'nergie et de


force physique pour s'ouvrir cent

un

passage travers une cloison de planches


ni assez

de dignit pour laisser des en-

fants et des

femmes

fuir

avant

eux
12.

la

2IO

L'VOLUTION, LA REVOLUTION

poursuite d'un incendie.

Quand

les

ds

hrits se seront unis pour


rts,

leurs int-

de mtier mtier, de nation de race race, ou spontan-

nation,

ment, d'homme

homme; quand ils concertainement

natront bien leur but, n'en doutez pas,


l'occasion
se prsentera

pour eux d'employer


de
la libert

la force

au service

commune. Quelque puissant


il

que

soit le matre d'alors,

sera bien

fai-

ble en face de tous ceux qui, runis par

un seul vouloir, se lveront contre

lui

pour tre assurs dsormais de leur pain


et

de leur libert.

VIII

Outre

la force matrielle, la

pure vio-

lence honte qui se manifeste par la


privation de travail, la prison, les
traillades,

mi-

une autre force plus subtile


de
la

et peut-tre plus puissante, celle

fascination religieuse, se trouve la dis-

position des gouvernants.

Certes, on ne saurait contester que


cette force est
qu'il

encore trs grande et

faut en tenir le

compte

le

plus

212

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

srieux dans l'tude de la socit con-

temporaine.
C'est donc avec un enthousiasme trop
juvnile que les encyclopdistes du dernier sicle clbraient la victoire de la

raison
et

sur la superstition chrtienne,


la grossire

nous devons constater

mprise de Cousin, le philosophe fameux


qui, sous la Restauration, s'criait

dans

un

cercle d'amis discrets

Le

catholi-

cisme en a encore pour cinquante ans dans


le

ventre!

Le demi
et

sicle est

largement coul,

c'est

encore en

tout orgueil et en toute

srnit que

nombre de catholiques
Eglise en la qualifiant

parlent de leur

d'ternelle.

Mais

si

l'Eglise

cathoHque a pu
si la

faire

des progrs apparents,

France des

encyclopdistes et des rvolutionnaires

ET L'IDAL ANARCHIQUE
s'est laiss

2l3

vouer au Sacr

Cur
si

par

une

assemble

d'affols,

les

pontifes

du culte ont

trs

habilement

profit de l'apeurement gnral des con-

servateurs politiques, pour leur vanter la

panace de

la
si

foi

commue

le

grand

re-

mde

social;

la

bourgeoisie

euro-

penne, nagure compose de sceptiques


frondeurs, de voltairiens n'ayant d'autre
religion qu'un

vague disme, a cru prula

dent d'aller rgulirement

messe

et

de pousser
nal
;

mme

jusqu'au confessionle

si le

Quirinal et

Vatican, l'Etat

et l'Eglise

mettent tant de bonne grce

rgler les anciennes disputes, ce n'est

pas que la croyance au miracle

ait pris

un plus grand empire sur les mes dans


la partie active et

vivante de la socit.

Elle n'a

gagn que des peureux, des

2 14

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

fatigus de la vie, et riiypocrite adhsion de

complices intresss.

En

effet,

ceux qui veulent tout prix maintenir la socit privilgie doivent se rat-

tacher au

dogme

qui en est la clef de

vote

si

les

contre-matres et les gardes


forestiers, les soldats et
les fonctionnaires et

champtres ou
les

gens de police,

les souverains n'inspirent

pas au popu-

laire

une terreur

suffisante,

ne

faut-il

pas faire appel Dieu, celui qui na-

gure disposait des tortures ternelles


de
l'enfer,

des

preuves mitiges du

Purgatoire?

On

invoque ses
de

commanla religion

dements
qui se

et tout l'appareil

rclame

de

son autorit.

On

feint d'obir

au pape

infaillible, le vi-

caire de Dieu lui-mme, le successeur

de

l'aptre

qui tient les clefs du Pa-

ET L'IDAL ANARCHIQUE
radis.

2i5

Tous

les

ractionnaires

se

li-

guent dans cette union religieuse, qui


leur offre la dernire chance de salut,
la

ressource suprme de victoire; et

dans. cette ligue, les protestants et les


Juifs

ne sont pas

les

moins catholiques,

les enfants les

moins chris du souve-

rain Pontife.

Mais

tout se paie.

L'Eglise ouvre

ses portes toutes grandes pour accueillir

hrtiques

et

schismatiques

par

suite, elle devient

forcment indiffrente

et veule. Elle

ne peut s'accommoder
et si
la

ce milieu

si

complexe

changeant
condition

de

la socit

moderne qu'

de ne plus rien garder de son ancienne


intransigeance.

Le dogme

est cens

im-

muable, mais on s'arrange de manire


n'avoir plus en parler, laisser igno-

21 6

L'VOLUTION, L RVOLUTION

rer au nophyte jusqu'au symbole de

Nice.

On

ne demande plus
:

mme un

semblant de foi
tiquez
!

Inutile de croire, pra-

Des gnuflexions, des signes de

croix au

moment

voulu, des offrandes

sur Tautel d'un


que, de
sufft.
((

sacr

cur

quelcon)),

Jsus

ou de

Marie

cela

Ainsi que dit Flaubert dans une

lettre
le

George Sand,

il

faut tre

pour

catholicisme sans en croire un mot.


est
qu'il

Chacun
pourvu

assur d'un
apporte,

bon

accueil

dfaut d'une

conviction, au moins une signature, une

prsence,

pour accrotre d'une


chiffre des

per;

sonne
trs

le

prtendus fidles

largement reus sont

ceux qui

ajoutent leur

nom une

influence de

famille, de naissance, de pass, de ca-

ractre ou de fortune. L'Eglise va

mme

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

21-

jusqu' disputer aux parents et aux amis


les

cadavres

d'hommes
dehors
de de

qui
la

vcurent
religion^

toujours

en

comme ennemis
brl

la doctrine.

Le

tri-

bunal de rinquisition et

maudit
;

et

ces chairs d'hrtiques


les prtres,

maintela foi,

nant

confesseurs de

veulent tout prix les bnir.

On

ne saurait donc apprcier sa

vritable valeur l'volution

contempo-

raine de l'Eglise en se bornant constater quels


rieurs, de
le

en sont

les

progrs ext-

combien

d'difices s'est accru


et d'individus le

nombre des temples


fidles.

troupeau des

Le

catholicisme

serait certainement en plein panouisse-

ment de

floraison nouvelle

si

tous ceux
et la
li-

qui en prennent le

mot d'ordre
s'il

vre taient sincres,

n'y avait pas


i3

oi8

L'KVOLUTION, LA REVOLUTION

intrt de leur part feindre la vieille

croyance des aeux. Mais actuellement


c'est

par millions

qu'il faut

compter

les

hommes
pure

qui ont tout bnfice se dire

chrtiens et qui le sont par hypocrisie


:

quoi qu'en disent les feuilles de

sacristie, les perscutions

dont

les

gens

d'glise ont

souflFrir

sont

de

celles
et le

que Ton ne prend pas au srieux,

prisonnier du Vatican

ne

fait

verser

des larmes de piti qu' des pleureurs


intresss.

Combien

est

autrement

poi-

gnante

la situation

d'ouvriers grvistes

que Ton expulse de leur pauvre logis


ou que Ton
fusille

en

tas, et celle

des
les
le

anarchistes que l'on torture

dans

cachots! Les convictions ne mritent

respect qu'en raison de l'esprit de d-

vouement

qu'elles inspirent.

Or

tous

ET L'IDAL ANARCHIQUE
ces jouisseurs et

21 g

hommes du monde
ostentation dans
le

qui

rentrent avec

giron de TEglise sont-ils par cela

mme
permis

devenus

pitoyables

au

malheureux,
Il

doux

celui qui souflFre?

est

d'en douter.

Les signes des temps nous prouvent


au contraire qu' Textension matrielle
de l'Eglise correspond un amoindrisse-

ment

rel

de

la

foi.

Le

catholicisme
rsi-

n'est plus cette

bonne

religion de

gnation et d'humilit qui permettait au

pauvre d'accepter dvotement la misre,


l'injustice, l'ingalit sociale.

En

effet,

les ouvriers

mmes

qui se constituent en
et

socits dites chrtiennes

qui par
le

consquent devraient toujours louer

Seigneur pour son

infinie bont, attenle

dant pieusement que

corbeau d'Elie

220

L'KVOLUTION, LA RVOLUTION

leur apporte du pain et del viande soir


et

matin, ces ouvriers vont jusqu' se

faire socialistes, rdiger des statuts,

rclamer des augmentations de salaires,


prendre des non-chrtiens pour allis

dans leurs revendications. La confiance


en Dieu
plus
:

et

en ses saints ne leur

suffit

il

leur faut aussi des


et
ils

garanties

matrielles,

les

cherchent, non
l'o-

dans

la

dpendance absolue, dans


parfaite,
si

bissance

souvent recom-

mande aux enfants de Dieu, mais dans


la

ligue avec

les

camarades, dans

la

fondation de socits d'intrt mutuel,

peut-tre
tive.

mme

dans

la rsistance acla

des situations nouvelles

reli-

gion chrtienne n'a pas su opposer des

moyens nouveaux

ne sachant pas s'ac-

commoder

un milieu que ses docteurs

ET L'IDAL ANARCHIQUE

221

n'avaient pas prvu, elle s'en tient toujours ses vieilles formules de charit,
d'humilit, de
elle doit

pauvret, et fatalement
les

perdre tous

lments jeuet

nes, virils,

intelligents,

ne garder
et d'esprit,

que
et

les

appauvris de cur
le

dans

sens

le

moins noble,
le

ces

bienheureux

auxquels
le

Sermon sur

la

Montagne

proinet

royaume des
est

cieux.

Le catholicisme
le

virtuelle-

ment condamn depuis

jour o, perl'art,
il

dant tout gnie crateur dans

est rest incapable de manifester d'autre talent

que

celui de l'imitation no-

grecque,

no-romane,

no-gothique,

no-renaissance. C'est une religion des

morts
vants.

et

non plus une religion des

vi-

Une preuve incontestable

del'impuis-

222

L'EVOLITION, LA REVOLUTION

sance relle des glises, c'est qu'elles

ne possdent plus

la

force d'arrter le

mouvement

scientifique
:

d'en haut

ni

rinstruction d'en bas

elles

ne peuvent
la

que retarder, non supprimer

marche
de
la se-

du savoir

elles feignent

mme

conder. N'ayant pu empcher l'ouverture

des coles, elles voudraient


les

au

moins

accaparer toutes, en prendre la


la

direction, avoir l'initiative de

disci-

pline qu'on appelle instruction publique,


et

en mainte contre

elles russissent

souhait.

C'est par millions et dizaines


les

de millions que l'on compte

enfants
et

confis la sollicitude intellectuelle

morale des prtres, moines

et religieu:

ses de diverses dnominations

l'ensei-

gnement de
laiss.,

la
la

jeunesse europenne est


plus forte moiti, la
li-

pour

ET L'IDEAL ANARGHIQUE

223

bre disposition des autorits religieuses


;

et l

mme

celles-ci sont
civiles,

car-

tes par les autorits

on leur a
soit

donn

soit

un droit de surveillance,

des gages de neutralit ou


complicit.

mme

de

L'volution de
qui

la

pense humaine,

s'accomplit plus ou moins rapideles individus, les

ment suivant
et les

classes
cette siattri-

nations, a donc

amen

tuation

fausse et contradictoire,
la

buant

fonction d'enseigner prcis-

ment

ceux qui

par principe doivent


la

professer le mpris,
la science,

haine

mme
a

de

s'en tenir la premire in:

terdiction formule par Jeur dieu

Tu

ne toucheras point au

fruit

de l'arbre
ironie des

du savoir
choses en

La prodigieuse
maintenant

fait

les distribu-

224

L'KVOLUTION, LA RKVOIX'TION

teurs officiels de ces fruits

vnneux.

Cerles, nous pouvons les croire quand


ils

se vantent de distribuer ces

pom-

mes

du pch avec prudence


et

et parcile

monie

de fournir en

mme temps
il

contre-poison. Pour eux


et science^, celle

y a science

que Ton enseigne avec

toutes les prcautions voulues, et celle

que Ton
fait

doit

soigneusement

taire.

Tel

que Ton considre comme moral


la

peut entrer dans

mmoire des enpass sous silence


les

fants, tel autre est

comme
pline.

de nature rveiller chez

lves un esprit de rvolte et d'indisci-

Comprise de

cette manire, l'his-

toire n'est qu'un rcit

mensonger

les

sciences naturelles consistent en un en-

semble de
sans but
;

faits

sans cohsion, sans cause,


les

en chaque srie d'tudes

ET L'IDAL ANARCHIQUE

225

mots cachent

les choses, et

dans renseicens

gnement
aborder
fait

dit suprieur, les

l'on est

grands problmes,

on

le

toujours par des voies indirectes en

entassant les

anedoctes^

les

dates et

noms

propres, les hypothses, les argu-

ments cornus des systmes contradictoires,

en sorte que Tintelligence d-

route, livre la confusion, revienne de

fatigue aux vagissements de Tenfance


et

aux pratiques sans but.

Et pourtant,
soit cet

si

faux et absurde que


se dit
il

enseignement, on

que
est

peut-tre^ pris dans son ensemble,

plus utile que funeste.

La pousse du
les coles^

dehors a pntr dans toutes

mme

dans celles o l'ducation, catho-

lique, protestante,

bouddhique ou mu-

sulmane, est cense ne consister qu'en

26

L'VOLUTION. LA RVOLUTION

simples

formules,

en

phrases mysti-

ques, en extraits de livres incompris.


Parfois une lueur soudaine s'chappe

de tout ce fatras, une consquence lo-

gique apparat devant l'intelligence d'un


enfant

dont Tesprit

s'est ouvert,

une

lointaine allusion prend

un caractre de

rvlation
jectif

un geste

irrflchi,

un adle

aventur peuvent

accomplir

mal que Ton voulait


vie a
jailli

viter, la parole

de

de ce

flot

de redites,

et voici
l'en-

tout coup

que Tesprit logique de

fant saute des conclusions redoutes.

Les chances
tuelle

d'mancipation

intellec-

sont bien plus


celles des coles,

grandes encore
congrganistes

dans

ou autres, dont
observant
la

les professeurs, tout

en
le-

routine obligatoire des

ons et des explications rticentes, sont

ET UIDAL ANARCHIQUE

227
faits,

nanmoins forcs d'exposer des

de montrer des rapports, de signaler


des
lois.

Quels que soient

les

commen-

taires

dont un instituteur accompagne


les

son

enseignement,
le

nombres
restent

qu'il

crit sur

tableau n'en

pas

moins incorruptibles. Quelle vrit prvaudra? Celle d'aprs laquelle deux et

deux font toujours quatre,

et rien

ne se

cre de rien, ou bien l'ancienne

vrit

qui nous montre toutes choses issues du

nant

et

nous affirme

l'identit

d'un
?

seul Dieu en trois personnes divines

Toutefois,
nait

si

l'instruction

ne se don-

que dans

l'cole, les

gouvernements

et les glises

pourraient esprer encore


les

de maintenir
tude,

esprits dans la

servi-

mais

c'est

en dehors de l'cole

que

l'on s'instruit le plus,

dans

la rue,

2 28

L'V0LUT1.0N, LA

RVOLUTION
les

dans Tatelier, devant


foire,

baraques de

au thtre, dans
fer,

les

vagons de

chemins de
peur,

sur les bateaux va-

devant
les villes

les

paysages nouveaux,
le

dans

trangres. Tout
soit

monde

voyage maintenant,
sir, soit

pour son plai-

pour ses intrts. Pas une ru-

nion dans laquelle ne se rencontrent des

gens ayant vu
l'Amrique, et
si

la

Russie,

TAustralie,

les

circumnavigateurs
l'exception,
il

de

la

terre sont encore

n'est

pour

ainsi dire

aucun

homme

qui

n'ait assez
les

voyag pourvoir au moins

contrastes du

champ
la

la cit,

des
la

cultures au dsert, de
plaine,

montagne

il

de

la

terre

ferme

la

mer.

Parmi ceux qui

se dplacent

en est

beaucoup certainement qui voyagent


sans mthode et

comme en

aveugles

en

ET L'IDAL ANARCHIQUE

029

changeant de pays,

ils

ne changent pas

de milieu et sont rests chez eux pour


ainsi dire; le luxe,
les jouissances

des

htels ne leur permettent pas d'apprcier les diffrences essentielles

de terre

terre, de peuple peuple


se heurte aux difficults

le

pauvre qui
la vie, est
le

de

encore celui qui, sans cicrone, peut

mieux observer
cole
t-elle

et retenir.

Et

la

grande

du monde extrieur ne montrepas les prodiges de


l'industrie
et

humaine galement aux pauvres

aux

riches, ceux qui ont produit ces merveilles

par leur travail et ceux qui en

profitent?

Chemins de

fer,

tlgraphes,

bliers hydrauliques, perforateurs, jets

de lumire s'lanant du
rit, s'il

sol, le

dsh-

a pu se rendre

compte du comvoit ces choses

ment

et

du pourquoi,

33 o

L'VOLUTION, LA REVOLUTION

aussi bien

que

le

puissant et son esprit


la jouis-

n'en est pas moins frapp. Pour

sance de quelques-unes de ces conqutes

de

la science, le privilge a disparu.

Menant

sa locomotive travers Tespace,


et

doublant sa vitesse

en arrtant Tal-

lure son gr, le mcanicien se croit-il


l'infrieur

du souverain qui roule der-

rire

lui

dans un vagon dor, mais qui

n'en tremble pas moins, sachant que sa


vie

dpend d'un

jet

de vapeur, d'un

mouvement de
dynamite
!

levier

ou d'un ptard de

La vue de
humaines,
la

la

nature et des uvres


la vie, voil

pratique de

donc

les

collges o se

fait la

vritable

ducation des socits contemporaines.

Quoique

les

coles

proprement

dites

aient, elles aussi,

accompli leur volu-

ET L'IDAL ANARCHIQUE
tion

23

dans

le

sens de renseignement vrai,

elles ont

une importance relative bien

infrieure celle de la vie sociale


biante. Certes,
n'est point de
l'idal

am-

des anarchistes
l'cole,

supprimer

mais
la

de l'agrandir au contraire, de faire de


socit

mme

un immense organisme
o
tous
se-

d'enseignement mutuel,
raient la fois lves

et professeurs,

o chaque enfant, aprs avoir reu des

clarts de tout

dans

les

premires

tudes, apprendrait se dvelopper in-

tgralement, en proportion de ses forces intellectuelles, dans l'existence par


lui

librement choisie. Mais avec ou sans


toute grande conqute de
finit

coles,

la

science
public.
faire

par entrer dans

le

domaine

Les savants de profession ont


le travail

pendant de longs sicles

232

L'VOLUTION, LA RVOLUTION
et

de recherches

de suppositions,

ils

ont

se dbattre au milieu des erreurs et

des faussets

mais quand

la vrit est

enfin connue,

souvent malgr eux et

grce quelques audacieux conspus,


elle se rvle

dans tout son

clat, sim-

ple et

claire.
il

Tous

la

comprennent

sans effort;

semble qu'on Tait tou-

jours connue. Jadis les savants s'imagi-

naient

que

le

ciel

tait

une coupole

ronde, un

toit

de mtal,

que sais-je?
leurs pro-

une srie de votes,


treize

trois, sept, neuf,

mme, ayant chacune

cessions d'astres, leurs lois diffrentes,


leur rgime particulier et leurs troupes

d'anges et d'archanges pour les garder.

Mais depuis que tous ces cieux superposs dont parlent


ont t dmolis,
il

la

Bible etleTalmud

n'est pas

un enfant

ET L'IDAL ANARCHIQUK

233

qui ne sache que l'espace est libre, infini


s'il

autour de
l'apprend.

la

Terre. C'est peine


qui

C'est l une vrit

fait

dsormais partie de l'hritage uniIl

versel.
les

en est de

mme

pour toutes

grandes acquisitions scientifiques.

Elles ne s'tudient pas, pour ainsi dire,


elles se savent; elles entrent

dans

l'air

que

l'on respire.
soit l'origine

Quelle que
tion, tous

de l'instruc-

en profitent, et

le travailleur la

n'est pas celui qui en

prend

moindre
par

part.

Qu'une dcouverte

soit faite

un bourgeois, un noble ou un roturier,

que

le

savant soit

le

potier Palissy ou
le

le chancelier

Bacon^

monde

entier

utilisera ses

recherches. Certainement

des privilgis voudraient bien garder

pour eux

le

bnfice de la science et

234
laisser

L'EVOLUTION, LA RLVOLUTION

Tignorance au peuple

chaque

jour des industriels s'approprient tel ou


tel

procd chimique

et,

par brevet ou
le droit

lettres patentes,

s'arrogent

de

fabriquer seuls telle ou telle chose utile


l'humanit
:

on a pu voir

le

mdecin

Koch

oblig par son matre Guillaume


la

de revendiquer
l'Empire

gurison des sujets de


d'Etat
;

comme un monopole
les

mais trop de chercheurs sont Tuvre

pour que

dsirs

gostes

puissent

s'accomplir. Ces exploiteurs de science


se trouvent dans la situation de ce magi-

cien des Mille et une Nuits qui descella


le

vase o depuis dix mille ans dormait


ornie

un

enferm.

Ils

voudraient
le

le faire

rentrer dans son rduit,


triple sceau,

clore
le

sous

mais

ils

ont perdu

mot

de

la

conjuration, et le gnie est libre

jamais.

ET L'IDAL ANARCHIQUE

233

Et par un trange contraste des choses,


il

se trouve que, pour toutes les

questions sociales o les ouvriers ont

un intrt direct

et naturel revendila

quer rgalit des hommes^

justice

pour tous,

il

leur est plus

facile

qu'au

savant de profession d'arriver


naissance de
relle.
Il

la

con-

la vrit,

qui est la science


la

fut

un temps o

grande ma-

jorit des

hommes

naissaient, vivaient

esclaves^ et n'avaient d'autre idal qu'un

changement de

servitude. Jamais

il

ne

leur venait la pense qu'

un

homme

vaut un

homme

Ils l'ont

appris main-

tenant et comprennent que cette galit


virtuelle

donne par rvolution

doit se
relle,

changer dsormais en galit


grce
la rvolution,

ou plutt aux r-

volutions incessantes. Les travailleurs.

236

L'VOLUTION. LA REVOLUTION

instruits par la vie, sont bien

autrement

experts que les conomistes de profession sur les lois de l'conomie politique.
Ils

ne se donnent point souci d'inutiles

dtails et vont droit


tions, se

au cur des quesr-

demandant pour chaque

forme
pain.

si,

oui ou non, elle assurera le

Les diverses formes d'impt, pro-

gressive ou proportionnelle, les laissent


froids, car
ils

savent que tous

les

impts

sont, en fin de compte, pays par les

plus pauvres.

Ils

savent

que pour

la

grande majorit d'entre eux fonctionne


la terrible
loi

d'airain

)),

en vertu de

laquelle le famlique est


sa faim
travail

condamn, par
pour son

mme,

ne recevoir

qu'une pitance de misre.


lui

La

dure exprience
fond cette
loi

a fait connatre

qui dcoule ncessaire-

ment du

droit de la force.

ET L'IDAL ANARCHIQUE

23"

Ainsi, sans paradoxe aucun^ le peuple

ou tout au moins

la partie

du peuple

qui a le loisir dpenser

en sait d'or-

dinaire beaucoup plus long que la plu-

part des savants, et cela sans avoir pass

par

les universits

il

ne connat pas les


n'est
;

dtails

l'infini^

il

pas
il

initi

mille formules de grimoire


tte

n'a pas la

emplie de noms en toute langue


catalogue de bibliothque,
il

comme un

mais son horizon est plus large,

voit

plus loin, d'un ct dans les origines

barbares^ de l'autre dans l'avenir trans-

form

il

a une

comprhension meil;

leure de la succession des vnements


il

prend une part plus consciente aux

grands
connat
il

mouvements de
mieux
la

l'histoire

il

richesse
enfin.

du globe

est

plus

homme

cet gard.

238

LKVOLUTION.

Li\

RKVOLUTION

on peut dire que

tel

camarade anar-

chiste de notre connaissance, jug digne

par

la socit d'aller

mourir en prison,

est rellement plus savant

que toute une

acadmie ou que toute une bande d'tudiants frais

moulus de

TUniversit,

bourrs de
a son
il

faits scientifiques.

Le savant
carrier
:

immense

utilit

comme

extrait les matriaux,


lui

mais ce n'est

pas

qui les emploie, c'est au peuple,

l'ensemble des

hommes

associs qu'il

appartient d'lever

l'difice.

Que chacun
nirs

fasse appel ses souveles

pour constater
depuis
le

changements

qui,

milieu du sicle se sont


la

produits dans

manire de penser

et

de

sentir, et qui ncessitent par cons-

quent
dantes

des

modifications
la

correspond'agir.

dans

manire

La

ET L^IDAL ANARCHIQUE
ncessit

23q

d'un

matre,

d'un

chef ou

capitaine en toute organisation, paraissait


ciel,

hors de doute

un Dieu dans

le

ne ft-ce que

le

Dieu de Voltaire;

un souverain sur un trne ou sur un


fauteuil,

ne ft-ce qu'un

roi

constitu-

tionnel ou

un prsident de rpublique,
,

un porc l'engrais

suivant l'heu-

reuse expression de Tun d'entre eux;

un patron pour chaque usine, un btonnier dans chaque corporation, un mari,

un pre grosse

voix, dans

chaque mle

nage. Mais de jour en jour

prjug

se dissipe et le prestige des matres di-

minue;

les

auroles plissent mesure


le

que grandit

jour.

En

dpit du

mot

d'ordre, qui consiste faire semblant

de croire,

mme quand

on ne croit pas,

en dpit des acadmiciens et des nor-

2^0

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

maliens qui doivent leur dignit de


feindre, la foi s'en va et

malgr

les

age-

nouillements, les signes de croix et les

parodies mystiques,

la

croyance en ce

Matre Eternel dont

tait driv le

pou-

voir de tous les matres mortels se dissipe

comme un

rve de nuit. Ceux qui

ont visit l'Angleterre et les Etats-Unis


vingt annes d'intervalle

s'tonnent

de

la

prodigieuse transformation qui


les es-

s'est
prits.

accomplie cet gard dans

On

avait quitt des

hommes

fa-

natiques^ intolrants, froces dans leurs

croyances religieuses

et politiques

on

retrouve des 2:ens Tintelliorence ouverte, la pense libre, au


Ils

cur largi.

ne sont plus hants par l'hallucina-

tion

du Dieu vengeur.
respect est dans la

La diminution du

ET L'IDAL ANARCHIQUE
pratique de
la vie le rsultat le

2^

plus imides.

portant de cette volution des

Allez chez les prtres, bonzes ou mara-

bouts

d'o vient leur

amertume

de

ce qu'on ose penser sans leur avis. Et

chez les grands personnages

de quoi

se plaignent-ils? de ce qu'on les aborde

comme
luer.

d'autres
le pas,

hommes. On ne
on nglige de

leur

cde plus

les sa-

Et quand on obit aux reprsen-

tants de l'autorit, parce

que

le

gagne-

pain l'exige,

et
les

qu'on leur donne en


signes extrieurs du

mme temps
tres
les
Il

respect, on sait ce
;

que valent ces ma-

et leurs

propres subordonns sont


les

premiers

tourner en ridicule.

ne se passe pas de semaine que des

juges sigeant en robe rouge, toque sur


tte,

ne soient insults, bafous par leurs


14

242

L'EVOLUl ION, LA REVOLUTION

victimes sur la sellette. Tel prisonnier


a

mme

lanc son sabota


les (gnraux!

la tcte

du pravons

sident.

Et

Nous

les

vus Fuvre. Nous


portants, bouffis,
les

les

avons vus, iminspecter

solennels,

avant-postes,
la

ne se

donnant pas

mme
les

peine de monter en ballon ou

d'y envoyer

un

officier

pour examiner
les

positions

de

Tennemi. Nous

avons entendus donnant Tordre de dmolir des ponts que nulle batterie ne

menaait, et accuser leurs

ingnieurs

d'avoir construit des ponts trop courts

pour leurs colonnes d'attaque.


avons cout avec angoisse cette

Nous
terri-

ble canonnade du Bourget, o quelques

centaines de malheureux brlaient leurs

dernires

cartouches
le

attendant

vainement que

gnralissime

en-

ET L'IDAL ANARCHIQUE

2^3

voyt leur secours une partie du demimillion

d'hommes

qui obissaient sa

voix
tions

Est-il

tonnant dans ces condirespect s'en


aille, et
!

que

le

mme

qu'il se
Il

change en mpris

est vrai, le respect s'en va,

non pas

ce juste respect qui s'attache

l'homme

de droiture, de dvouement

et

de labeur,
suit

mais ce respect bas


la richesse

et

honteux qui

ou

la

fonction,

ce respect

d'esclave qui porte la foule des badauds

vers le passage d'un roi et qui change


les laquais et les

chevaux d'un grand

personnage en objets d'admiration. Et

non seulement

le

respect s'en va, mais

ceux-l qui prtendent le plus la con-

sidration de tous

sont les premiers


rle d'tres surhu-

compromettre leur

mains. Autrefois les souverains d'Asie

24^

L'EVOLUTION. LA RVOLUTION

connaissaient Tart de se faire adorer.

On

voyait de loin leurs palais

leurs

statues

se dressaient partout, on lisait


ils

leurs dits, mais


point.

ne se montraient

Les plus familiers de leurs sujets


abordaient qu' genoux,
parfois
les

ne

les

un

voile s'ouvrait

demi pour

mon-

trer

comme

dans un clair

et les faire

disparatre soudain, laissant tout

mue

rame de ceux
un

qui les avaient entrevus

instant. Alors le respect tait assez


la

profond pour tenir de

stupeur

un

muet

portait aux

condamns un cordon
pour que
le fidle

de soie

et cela suffisait

adorateur se

pendit aussitt. Le sujet

d'un mir, dans TAsie centrale, devait


se prsenter devant son matre, la tte

penche sur Tpaule droite, une corde


son cou bien dgag,

avec un glaive

ET

L'IDAI.

ANARCHIQUE

245

tranchant suspendu cette corde, afin

que

le

matre n'et son caprice que


saisir

Tarme

pour se dfaire de

l'es-

clave docile. Tamerlan, se

promenant

au haut d'une tour,

fait

un signe aux

cinquante courtisans qui l'environnent,


et

tous

se

prcipitent dans

l'espace.

Que

sont en comparaison les Tamerlan

de nos jours, sinon des apparences plus


ou moins, quoique toujours redoutables.

Devenue pure

fiction constitutionnelle,

l'institution royale a

perdu cette sanclui

tion

du respect universel qui

donnait

toute sa valeur.
disait-on jadis.

Le

roi, la foi, la loi

La

foi

n'y est plus, et

sans

elle le roi et la loi

s'vanouissent

transforms en fantmes.

14.

IX

L'ignorance diminue,

et,

chez les vo-

lutionnistes rvolutionnaires associs, le

savoir dirigera bientt le pouvoir. C'est


l
le fait

capital qui

nous donne con:

fiance dans les destines de l'Humanit

malgr

l'infinie

complexit des choses,


les

l'histoire

nous prouve que

lments

de progrs l'emporteront sur ceux de


rgression.
les faits

En

mettant en regard tous


contemporaine, ceux

de

la vie

2^8

L'IVOLUTION, LA

RVOLUTION

qui tmoignent crime dcadence relative


et

ceux qui au contraire indiquent une


les

marche en avant, on constate que

derniers l'emportent en valeur et que


l'volution journalire nous

rapproche

incessamment de

cet

ensemble de trans-

formations, pacifiques ou violentes, que

d'avance on appelle
ciale,

rvolution

so-

et qui consistera surtout d-

truire le pouvoir despotique des

per-

sonnes

et

des choses, et Taccaparement

personnel des produits du travail collectif.

Le

fait

capital est

la

naissance de

l'Internationale des Travailleurs.

Sans

doute, elle tait en


les

germe depuis que

hommes

de nations diffrentes se
toute sympathie
elle

sont entr'aids en

et

pour leurs intrts communs;

prit

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

040

mme
les

une existence thorique

le

jour o
sicle

philosophes

du dix-huitime

dictrent la Rvolution

franaise la

proclamation des

((

Droits

dertiomme;

mais ces droits taient rests une simple formule et l'assemble qui les avait
cris

au monde se gardait bien de


:

les

appliquer

elle

n'osait

pas

mme

abolir l'esclavage

des

noirs

de Saint-

Domingue

et

ne cda qu'aprs des anla

nes d'insurrection, lorsque

dernire

chance de salut

tait ce

prix.

Non,

rinternationale, qui par tous pays civiliss

tait

en voie de formation, ne

prit

conscience d'elle-mme que penla

dant

deuxime moiti de notre


dans
:

sicle^

et c'est

le

monde du

travail qu'elle

surgit

les

classes dirigeantes

n'y

furent pour rien. L'Internationale!

De-

25o

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

puis la dcouverte de

TAmrique
la

et la
fait

circumnavigation de

Terre, nul

n'eut plus d'importance dans

l'histoire

des

hommes. Colomb, Magellan, El


constat,
la

Cano avaient
l'unit

les

premiers,

matrielle de

terre,

mais

la

future unit normale que dsiraient les

philosophes n'eut un

commencement de
des travail-

ralisation qu'au jour o

leurs anglais, franais, allemands, ou-

bliant la diffrence d'origine et se

comla di-

prenant
versit

les

uns

les autres

malgr

du langage, se runirent pour ne


et

former qu'une seule mpris de tous


pectifs.
les

mme

nation, au
res-

gouvernements

Les commencements de l'uvre


:

furent peu de chose


milliers

peine quelques

d'hommes

s'taient

groups

dans cette association, cellule primitive

ET L'IDAL ANARCHIQUE

25

de r Humanit future, mais

les historiens
l'-

comprirent Timportance capitale de

vnement qui venait de s'accomplir. Et


ds les premires annes de son existence, pendant la

Commune

de Paris,
la

on put
colonne

voir,

par

le

renversement de
les ides

Vendme que
Chose inoue

de

l'In-

ternationale taient devenues une ralit


vivante.
jusqu'alors,
les

vaincus renversrent avec enthousiasme


le

monument
flatter

d'anciennes victoires, non

pour

lchement ceux qui venaient

de vaincre leur tour^ mais pour t-

moigner de leur sympathie


envers
les frres

fraternelle

qu'on

avait

mens

centre eux, et de leurs sentiments d'excration contre les matres et rois qui de

part et d'autre conduisaient leurs sujets

l'abattoir. Pour

ceux qui savent se

25

l/KVOLUION, LA REVOLUTION

placer en

dehors des luttes mesquines


la

des partis et contempler de haut

marche de
sicle^

Thistoire,

il

n'est pas, en ce
ait

de signe des temps qui

une

signification plus

imposante que le rencolonne impriale sur

versement de

la

sa couche de fumier!

On
Louis

l'a

redresse
la

depuis,

de
I'"'

mme
et

qu'aprs

mort de Charles
on
restaura les

de

XVI

royauts

d'Angleterre et de France, mais on sait


ce que valent les restaurations
recrpir les lzardes,
;

on peut

mais

la

pousse
:

du

sol

ne manquera pas de
les difices,
la foi

les rouvrir

on peut rebtir
fait

mais on ne
les

pas renatre

premire qui
se

avait difis.
ni

Le pass ne
s'vite.
Il

restaure,

l'avenir ne

est vrai

que

tout un appareil de lois interdit l'Inter-

nationale.
d'
((

En

Italie

on

Ta

qualifie

association de Malfaiteurs

et

en

France
les
((

on

promulgu contre

elles

lois sclrates.

On

en punit

les

membres du cachot
Portuo;al c'est

et

du bagne.

En

un crime durement chti

que de prononcer son nom. Prcautions


misrables
dguise,
!

Sous quelque
fdration

nom

qu'on

la

la

internationale

des Travailleurs n'en existe et ne s'en

dveloppe pas moins, toujours plus


daire et plus puissante. C'est

soli-

mme

une

singulire ironie du sort de nous


trer

mon-

combien ces ministres

et ces

magis-

trats, ceslgislateurset leurs complices,

sont des tres prompts se duper eux-

mmes

et

combien
lois.

ils

s'emptrent dans

leurs propres

Leurs armes ont

peine servi que dj, tout mousses,


i5

234

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

elles n'ont plus

de tranchant.

Ils

prohi-

bent rinternationale^ mais ce qu'ils ne

peuvent prohiber,
et

c'est l'accord naturel


les travailleurs qui

spontan de tous
le

pensent, c'est

sentiment de solidarit

qui les unit de plus en plus, c'est leur


alliance toujours plus intime contre les

parasites de diverses nations et de di-

verses classes. Ces lois ne servent qu'

rendre grotesques

les

graves et majesles

tueux personnages

qui

dictent.
la

Pauvres fous, qui commandez


de reculer
Il
!

mer

est vrai

que

les

armes dont se ser-

vent

les ouvriers

dans leur lutte de re-

vendication peuvent sembler ridicules,


et la plupart

du temps

le

sont en effet

lorsqu'ils ont se plaindre de

quelque

criante injustice, lorsqu'ils veulent t-

ET L'IDEAL ANARCHIQUE

255

moigner de leur esprit de

solidarit avec

un camarade

offens, ou bien

quand

ils

rclament un salaire suprieur ou


diminution des heures de travail,

la
ils

menacent
bras
;

les

patrons de se croiser les


les

comme

plbiens de
ils

la

rpule la-

blique romaine,

abandonnent

beur accoutum
((

et se retirent

sur leur

Mont

Aventin.

On

ne

les

ramne

plus l'ouvrage en leur racontant des


fables sur les
(c

Membres

et

l'Esto-

mac

quoique

les

journaux bien pen-

sants nous servent encore cet apologue

sous des formes diverses, mais on les

entoure de troupes, l'arme charge^,

la

baonnette au canon, et on les tient sous


la

menace constante du massacre:

c'est

ce que l'on appelle

protger

la libert

du

travail.

256

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

Parfois les soldats tirent en effet sur


les

travailleurs en grve
le seuil

un peu de
le

sang baptise

des ateliers ou
si

bord des puits de mine. Mais

les

armes n'interviennent pas,


accomplit pas moins son
travailleurs,

la

faim n'en
:

oeuvre

les

dpourvus de toute pargne

personnelle, privs de crdit, se trou-

vent en prsence de Timplacable fatalit


:

ils

ne sont plus soutenus par

l'i-

vresse que leur avaient donne la colre


et

l'enthousiasme des premiers jours, et


ils

sous peine de suicide,


cder, subir

n'ont plus qu'


les

humblement

condi-

tions imposes et rentrer la tte basse

dans cette mine que^ hier encore,


appelaient
le

ils

bagne. C'est que rellepas


gale
;

ment

la partie n'est

d'un

ct le capitaliste physiquement dispos

F:T

L'IDAL

ANARCHIQUE

257

est sans nulle crainte

pour le maintien de
et tous les

son bien-tre;

le

boulanger

autres fournisseurs continuent de s'em-

presser autour de

lui et les

soldats de

monter

la

garde
la

la

porte de sa de-

meure

toute

puissance

de l'tat,

mme,

s'il

est ncessaire, celle des Etats

voisins, se mettent son service.


l'autre ct,

Et de

une foule d'hommes qui

baissent les yeux, de peur qu'on n'en


voie
l'tincelle,

et

qui se promnent

vagues
miracle

et famliques,
!

dans l'attente d'un

Et cependant ce miracle

s'effectue

quelquefois. Tel patron besoigneux est


sacrifi
tile

par ses confrres qui jugent inului.

de se solidariser avec

Tel autre
sentant

chef d'usine ou

d'atelier,

se

manifestement dans son

tort,

cde la

258

L'VOLUTION, LA RVOLUTION
la

majest du vrai ou bien

pression

de Topinion publique.
petites grves

En nombre de
intrts

les

engags

ne reprsentent qu'un faible capital et

o Tamour-propre des puissants barons


de
les
la finance

ne risque pas d'tre ls,

travailleurs
:

remportent un

facile

triomphe parfois mme, quelque ambitieux rival n'a pas t fch de jouer

un

mauvais tour un collgue qui


nait et

le

g-

de

le brouiller

mortellement avec
il

ses ouvriers.
tes

Mais quand

s'agit

de

lut-

vraiment considrables o de grands

capitaux sont en jeu et o l'esprit de


corps sollicite toutes les nergies,
l'-

norme

cart des

ressources entre les

forces en conflit ne permet gure des

pauvres n'ayant que leurs muscles et


leur

bon

droit d'esprer la victoire contre

ET L'IDAL ANARCHIQUE

25g

une ligue de capitalistes. Ceux-ci peuvent


accrotre indfiniment leur fonds de r-

sistance et disposent en outre de toutes


les

ressources de l'Etat et de l'appui des


statistique

compagnies de transport. La
annuelle des grves nous

prouve par

des chiffres indiscutables que ces chocs

ingaux se terminent de plus en plus

frquemment par l'crasement des ouvriers en grve.

La stratgie de

ce genre
:

de guerre est dsormais bien connue


les chefs d'usines et

de compagnies sails

vent qu'en pareille occurrence

dis-

posent librement des capitaux des socits similaires,

de l'arme

et

de

la

tourbe infime des meurt-de-faim.


Ainsi les historiens de la priode con-

temporaine doivent reconnatre que dans


les conditions

du milieu

la

pratique des

6o

LEVOLUTION. LA REVOLUTION
partielles,

grves

entreprises par des

foules aux bras croiss, ne prsente cer-

tainement aucune chance d'amener une


transformation
sociale.

Mais ce

qu'il

importe d'tudier, ce ne sont pas tant


les faits actuels

que

les ides et les ten-

dances gnratrices des vnements futurs.


le

Or

la

puissance de l'opinion dans

monde

des travailleurs se manifeste

puissamment, dpassant de beaucoup


ce petit

mouvement des grves


et

qui, en

rsum, reconnat

par

consquent
c'est-

confirme en principe

le salariat,

-dire la subordination des ouvriers aux


bailleurs de travail. Or, dans les assem-

bles o la pense de chacun se prcise

en

volont

collective^

l'accroissement
:

des salaires n'est point l'idal acclam


c'est

pour l'appropriation du

sol et

des

ET

L'IDyVL

ANARCHIQUE

261
le

usines, considre dj

comme

point

de dpart de
les ouvriers

la

nouvelle re sociale, que


les pays, runis

de tous

en

congrs, se prononcenten parfait accord.

L'Angleterre, les Etats-Unis, le Canada,


FAustralie retentissent du
nalisation
cri
:

Natio-

du

sol ,
le

et

dj certaines

communes, mme
la

gouvernement de

Nouvelle-Zlande, ont jug bon de

cder partiellement aux revendications


populaires.

Est-ce que

la

littrature

spontane des chansons

et des refrains

socialistes n'a pas dj repris en esp-

rance tous les produits du travail collectif?

Ngre de
Forat de
Ilote des

l'usine,
la

mine,

champs,
:

Lve-toi, peuple puissant

i5.

202

L'VOLUTION. LA RVOLLTIOX
Ouvrier, prends
la

machine

Prends

la terre,

paysan!

Et

la

comprhension naissante du
en

travailleur ne s'vapore pas toute

chansons. Certaines grves ont pris un


caractre agressif et menaant.

Ce ne

sont plus seulement des actes de dsespoir passif, des

promenades de
:

fa-

mliques demandant du pain

telle

de

ces manifestations eut des allures fort

gnantes pour

les capitalistes.

N'avons-

nous pas vu aux Etats-Unis les ouvriers,


matres pendant huit jours de tous les

chemins de
tie

fer

deTIndiana

et

d'une parlors
et

du versant de l'Atlantique? Et,


la

de

grande grve des chargeurs

portefaix de Londres, tout le quartier

des Docks ne

s'est-il

pas trouv de

fait

ET L'IDKAL ANARCHIQUE

203

entre les mains d'une foule internationale, fraternellement unie


?

Nous avons

vu mieux encore.

Vienne, prs de
et d'ou-

Lyon, des centaines d'ouvriers

vrires, presque tous tisseurs de laina-

ges, ont su noblement fter la journe

du premier Mai en forant

les

portes

d'une fabrique, non en pillards, mais en


justiciers
:

solennellement,
ils

avec

une

sorte de religion,

s'emparent d'une

pice de drap, qu'ils avaient eux-mmes


tisse, et tranquillement
ils

se partagent

cette toffe, longue de plus de trois cents

mtres, et cela sans ignorer que les bri-

gades de gendarmerie, mandes de toutes les villes voisines par tlgraphe, se

groupaient sur

la

place publique pour

leur livrer bataille et peut-tre les fusiller


;

mais

ils

savaient aussi que leur

264

L'KVOLUTION, LA RKVOLUTION

acte
table

de main-mise

sur

Tusine,

vrile

proprit collective, ravie par

capital,

ne serait point oublie par leurs

frres en travail et en souffrance. Ils se


sacrifirent
et

donc pour

le salut

commun,

des milliers

d'hommes

ont jur qu'ils

suivraient cet exemple. X'est-ce pas l

une date mmorable dans

l'histoire

de

rhumanit
dans
la

C'est bien une

rvolution

plus noble acception du mot;


cette

d'ailleurs, si
la force

rvolution avait eu
elle n'en serait

de son ct,

pas

moins reste absolument pacifique.

La question majeure
la

est

de savoir

si

morale des ouvriers condamne ou


de pareils actes. Si
elle

jus-

tifie

se trouve

de plus en plus d'accord l'approuver,


elle

crera les

faits

sociaux

corresla

pondants. Le maon rclamera

de-

ET LIDAL ANARCHIQUE

265

meure

qu'il construit,

de

mme

que

le

tisseur a pris Ttoffe tisse par lui, et

Tagriculteur mettra la main sur


duit du sillon. Tel est Tespoir

le

protra-

du

vailleur et telle est aussi la crainte


capitaliste.

du

Aussi quelques
fait

cris

de dle

sespoir se sont-ils

entendre dans

camp des

privilgis, et quelques-uns

d'entre eux ont-ils eu dj recours des

mesures suprmes de

salut. Ainsi la fa-

meuse usine de Homestead, en Pensylvanie^ est btie en citadelle avec tous


les

moyens de dfense

et

de rpression
la

contre les ouvriers, que peut fournir


science moderne.

En

d'autres usines on
le travail

emploie de prfrence
ats,

des for-

que l'Etat prte bnvolement pour


salaire; tous les efforts des

un moindre

ingnieurs sont dirigs vers Temploi .de

266
la

L'VOLUTION, LA RVOLUTION
force

brute des machines

dirige

par l'impulsion inconsciente d'hommes

sans idal et sans libert.

Mais ceux

qui veulent se passer d^intelligence ne


le

peuvent qu'

la

condition de s'affaiet

blir,

de se mutiler

de prparer ainsi
plus intelligents

la victoire

d'hommes

qu'eux

ils

fuient devant les difficults

de

la lutte,

qui les atteindra bientt.


l'esprit

Ds que

de revendication p-

ntrera la masse entire des opprims,


tout

vnement,

mme

d'importance

minime en apparence, pourra dterminer une


c'est

secousse de transformation

ainsi

qu'une tincelle

fait

sauter

tout un baril de poudre. Dj des signes

avant-coureurs ont annonc


lutte. Ainsi, lorsque,

la

grande

en 1890, retentit

l'appel

du

premier Mai

lanc par un

ET L'IDAL ANARCHIQUE

267

inconnu quelconque, peut-tre par un

camarade australien^ on

vit les ouvriers

du monde s'unir soudain dans une


pense.
Ils

mme

prouvrent ce jour-l que

l'Internationale, officiellement enterre^


tait

pourtant bien ressuscite, et cela


la

non

voix

des

chefs,

mais par

la

pression des foules. Ni les


seils

sages con-

des socialistes en place, ni l'ap-

pareil rpressif des

gouvernements ne
opprims de toutes

purent empcher
les

les

nations de se sentir frres sur le


la

pourtour de
les

plante et de se

le dire
il

uns aux autres. Et cependant

s'agissait

en apparence de bien peu de

chose,

d'une simple [manifestation pla-

tonique,

d'une

parole

de
effet,

ralliement,

d'un mot de passe

En

patrons et

gouvernements, aids par

les chefs so-

268

L'VOLUTION. LA RVOLUTION

cialistes

eux-mmes, ont rduit ce mot

fatidique n'tre plus qu'une formule

sans valeur. Nanmoins, ce

cri,

cette

date fixe avaient pris un sens pique par


leur universalit.

Tout autre

cri,

soudain, spontan,

imprvu, peut amener des rsultats plus


surprenants encore. La force des choses, c'est--dire l'ensemble

des condi-

tions

conomiques,

fera certainement

natre pour

une cause ou pour une autre,


sans grande

propos de quelque fait

importance, une des crises qui passionnent

mme les

indiffrents, et
jaillir

nous ver-

rons tout coup

cette

immense

nergie qui s'est emmagasine dans le

cur des hommes par


viol de la justice,

le

sentiment
souffrances

par

les

inexpies,

par

les

haines inassouvies.

ET L'IDAL ANARCHIQUE

269

Chaque
phe.

jour peut

amener une

catastro-

Le

renvoi d'un ouvrier, une grve

locale,

un massacre

fortuit,
:

peuvent
c'est

tre la cause de la rvolution


le

que

sentiment de solidarit gagne de plus


et

en plus

que tout frmissement


Il

local

tend branler l'Humanit.

y a quelrallie-

ques annes, un nouveau mot de

ment,

Grve gnrale

clata dans les

ateliers.

Ce mot parut

bizarre, on

le

prit

pour l'expression d'un rve^ d'une


le

esprance chimrique, puis on


d'une voix plus haute,
il

rpta

et

maintenant
fois
le

retentit

si

fort

que maintes

monde des
Non,
la

capitalistes

en a trembl.
pas im-

grve gnrale n'est

possible. Salaris anglais, belges, franais,

allemands,

amricains,
qu'il

austra-

liens

comprennent

dpend d'eux de

270

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

refuser la

mme

jour tout travail leurs

patrons, et ce qu'ils

comprennent au-

jourd'hui pourquoi ne le pratiqueraientils

pas demain, surtout

si

la grve des
?

travailleurs s'ajoute celle des soldats

Les journaux se taisent unanimement


avec une prudence parfaite quand des
militaires se rebellent ou quittent le ser-

vice en

masse.

Les conservateurs qui


faits

veulent absolument ignorer les

qui

ne

s'accordent

pas avec

leur

dsir^

s'imaginent volontiers que pareille abo-

mination sociale est impossible, mais

les

dsertions collectives, les rbellions partielles, les refus

de

tirer sont des

ph-

nomnes qui

se

produisent frquem-

ment dans
et qui

les

armes mal encadres


fait

ne sont pas tout

inconnus

dans

les organisations militaires les plus

ET L'IDAL ANARCHIQUE
solides.

27

Ceux

d'entre nous qui se rap-

pellent la
la

Commune

voient encore par

mmoire

les milliers

d'hommes que
et
si

Thiers avait laisss dans Paris


peuple dsarma et convertit

que

le

facile-

ment

sa cause.

Quand

la

majorit des
la

soldats sera pntre

du vouloir de

grve, l'occasion de la raliser se pr-

sentera tt ou tard.

La grve ou
pris

plutt l'esprit de grve,


le

dans son sens

plus large, vaut

surtout parla solidarit qu'il tablit entre tous les revendicateurs

du

droit.

En

luttant

pour

la

mme

cause,
il

ils

appren-

nent s'entr'aimer. Mais

existe aussi

des uvres d'association directe, et celles-ci

contribuent galement pour une

part croissante la rvolution sociale.


Il

est vrai

que ces associations de

for-

a;

H-^OLUTION, LA RKVOLUTION

ces entre pauvres, agriculteurs ou gens


d'industrie, rencontrent de trs grands

obstacles par suite du

manque de

res:

sources matrielles chez les individus


la ncessit

du gagne-pain

les

oblige

presque tous,

soit quitter le sol natal

pour vendre leur force de


offrant,

travail au plus

soit rester sur place

en ac-

ceptant les

conditions,

si

mesquines

soient-elles, qui leur sont faites par les

distributeurs de

la
ils

main d'uvre. De
sont asservis et la
faire

toutes manires

besogne journalire leur interdit de


des plans
d'avenir, de
choisir

leur

guise des associs dans


vie. C'est

la bataille

de la

donc d'une manire tout ex-

ceptionnelle qu'ils arrivent raliser un

uvre de

faible

ampleur, offrant nan-

moins, relativement au

monde ambiant,

ET L'IDAL ANARCHIQUE

273

un caractre de

vie nouvelle.

Cependant

quelques indices de

la socit future se

montrent c et lchez

les ouvriers^,

grce

des circonstances propices et la force

de ride qui pntre

mme des

milieux
pri-

sociaux appartenant au
vilgis.

monde des

Souvent on se

plat

nous interroger

avec sarcasme sur


ciations plus

les tentatives d'asso-

ou moins communautaires

dj faites en diverses parties du monde,


et

nous aurions peu de jugement

si la

rponse ces questions nous gnait en


quoi que ce
soit. Il est vrai
:

l'histoire

de ces associations raconte beaucoup


plus d'insuccs que de russites, et
il

ne

saurait en tre diffremment puisqu'il


s'agit

d'une

rvolution

complte,

le

remplacement du

travail, individuel

ou

74

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

collectif,

au profit d'un seul, par

le tra-

vail

de tous au profit de tous. Les per-

sonnes qui se groupent pour entrer dans

une de ces socits idal nouveau ne


sont
point elles-mmes

compltement

dbarrasses des prjugs, des prati-

ques anciennes, de Tatavisme invtr;


elles n'ont pas

encore
le

dpouill le vieil

homme!
chiste

Dans

microcosme

anaront

ou

harmoniste

qu'ils

form,

ils

ont toujours lutter contre

les forces

de dissociation, de disruption,
les

que reprsentent

habitudes,

les
si

murs,

les liens
les

de famille, toujours

puissants,

amitis

aux doucereux

conseils, les retours

d'ambition

mon-

daine, le besoin des aventures, la manie

du changement.
sentiment de

L'amour-propre,

le

la dignit

peuvent soutenir

ET L'IDAL ANARCHIQUE
les novices

275

pendant un certain temps,

mais au premier mcompte, on se laisse


facilement envahir par une secrte es-

prance, celle que l'entreprise ne pourra


russir et que Ton replongera de nou-

veau dans
extrieure.

les flots

tumultuetixde

la vie

On

se rappelle l'exprience

des colons de Brook Farm,

dans

la

Nouvelle-Angleterre, qui, tout en restant fidles l'association, mais seule-

ment par un

lien

de vertu, par

fidlit

leur impulsion premire, n'en furent pas

moins enchants de ce qu'un incendie


vnt dtruire leur palais
socitaire, les

dliant ainsi

du

vu

contract par eux^

avec une sorte de serment intrieur,

quoique en dehors des formes monacales.

Evidemment,
prir,

l'association tait con-

damne

mme

sans que l'incen-

276

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

die ralist le dsir intime de plusieurs,

puisque
taires

la

volont profonde des soci-

se trouvait en dsaccord avec le

fonctionnement de leur colonie.

Pour des causes analogues,


dire le
la

c'est--

manque

d'adaptation au milieu,

plupart des associations


:

communau-

taires ont pri

elles

n'taient pas r^

gles,

comme

les

casernes ou les cou-

vents, parla volont absolue de matres


religieux ou militaires^
et

par l'obis-

sance non moins absolue des infrieurs,


soldats,

moines ou religieuses

et d'au-

tre part, elles


lien
le

n'avaient pas encore le

de solidarit parfaite que donnent


le

respect absolu des personnes,


intellectuel

d-

veloppement
la

et artistique,

perspective

d'un

large

idal

sans

cesse agrandi. Les occasions de dissen-

ET L'IDAL ANARCHIQUE
timent ou

277

mme

de dsunion sont d'auatti-

tant plus prvoir que les colons,


rs par le
taine, se

mirage d'une contre loinsont dirigs vers une terre

toute diffrente de la leur, o chaque

chose leur parat trange, o l'adaptation au


les est
solj,

au climat, aux

murs

loca-

soumise aux plus grandes incer-

titudes.

Les phalanstriens

qui,

peu

aprs

la

fondation du second empire,

accompagnrent
dans
les plaines

Victor

Considrant

du Texas septentrional,

marchaient une ruine certaine, puisqu'ils allaient s'tablir

au milieu de pobrutales et

pulations dont les

murs

grossires devaient ncessairement cho-

quer leur

fine

piderme de Parisiens,

puisqu'ils entraient en contact avec cette

abominable institution de l'esclavage des


16

278 noirs,

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

sur laquelle

il

leur tait

mme

interdit par la loi d'exprimer leur opi-

nion.

De mme,
la

la tentative

de Frei-

land ou de
la direction

Terre

libre , faite sous

d'un officier prussien, en des

contres connues seulement par de va-

gues rcits

et

pniblement conquises

par une guerre d'extermination, prsentait aux

yeux de
:

l'historien

quelque

chose de bouflron

il

tait d'avance vi-

dent que tous ces lments htrognes

ne pouvaient

s'unir en

un

ensemble

harmonique.

Aucun de

ces

insuccs

ne saurait

nous dcourager, car


sifs

les efforts succes-

indiquent une tension irrsistible de


:

la

volont sociale

ni les

dconvenues

ni les

moqueries ne peuvent dtourner


ils

les

chercheurs. D'ailleurs

ont tou-

ET L'IDEAL ANARCHIQUE
jours SOUS les yeux l'exemple des

279

cooet

pratives

socits

deconcommation

autres^ qui, elles aussi, eurent des com-

mencements
nant ont, en
prosprit
si

difficiles

et

qui

mainte-

grand nombre,

atteint

une

merveilleuse.

Sans

doute,

plusieurs de ces

associations

ont fort

mal tourn, surtout parmi

les plus pros-

pres, en ce sens que les bnfices raliss et le dsir

d'en accrotre l'impor-

tance ont allum l'amour du lucre chez


les

cooprateurs, ou du moins les ont


la

dtourns de

ferveur rvolutionnaire
le

des jeunes annes. C'est l

plus re-

doutable pril,

la

nature humaine tant


des
prtextes

prompte

saisir

pour

s'viter les risques


facile

de

la lutte. Il est si

de se cantonner dans sa
,

bonne

uvre

en cartant

les

proccupations

28o
et les

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

dangers qui naissent du dvoue


la

ment

cause rvolutionnaire dans

toute son ampleur.

On

se dit qu'il

im-

porte avant tout de faire russir l'entreprise laquelle l'honneur collectif d'un

grand nombre d'amis se trouve attach,


et

peu peu on se

laisse entraner

aux
:

petites pratiques

du commerce habituel

on avait eu
former
le

le

ferme vouloir de transet tout

monde,

bonnement on

se transforme en simple picier.

Nanmoins
et sincres

les

anarchistes studieux
tirer

peuvent

un grand en-

seignement de ces innombrables coopratives qui ont surgi de toutes parts et

qui s'agrgent les unes aux autres, constituant des organismes de plus en plus

vastes, de manire embrasser les fonctions les plus diverses, celles de l'indus-

ET L'IDEAL ANARCHIQUE
trie,

28

du transport, de ragriculturc, de
de
l'art et

la

science,

du

plaisir.

La

pratique scientifique de l'aide mutuelle


se rpand et devient facile
;

il

ne reste

plus qu' lui donner son vritable sens


et sa moralit,

en simplifiant tout cet

change de services, en ne gardant


qu'une simple statistique de produits
et

de consommation

la place
et d'((

de tous
avoir
,

ces grands livres de doit

devenus

inutiles.

Et cette rvolution profonde

n'est pas

seulement en voie d'accomplissement,


elle se ralise et l.

Toutefois

il

serait

inutilede signaler les tentatives qui nous

semblent se rapprocher

le

plus de no-

tre idal, car leurs chances

de succs
silence

ne peuvent que s'accrotre


continue de les protger,

si le

si

le bruit
16.

de

282
la

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

rclame ne trouble pas leurs modes-

tes

commencements. Rappelons -nous


de
la petite socit
le

l'histoire
s'tait

d'amis qui

groupe sous
Montreuil.

nom

de

Com-

mune de

Peintres, menuiinstitutri-

siers, jardiniers,

mnagres,

ces s'taient mis en tte

de travailler
autres sans

simplement
se donner

les

uns pour

les

un comptable pour interm-

diaire et sans

demander

conseil du per-

cepteur ou du tabellion. Celui qui avait


besoin de chaises ou de tables
allait les

prendre chez l'ami qui en fabriquait; celui-ci,

dont

la

maison

n'tait plus bien

propre, avertissait un camarade, qui apportait le lendemain spn pinceau et son

baquet de peinture.
tait beau,

Quand

le

temps

on se parait du linge propre

bien tenu et repass par les citoyennes,

ET L'IDEAL NARCHIQUE
puis on allait en

283

promenade
le

cueillir

des

lgumes
nier, et

frais

chez

compagnon

jardi-

chaque jour
lire
!

les

mmes appre-

naient

chez

l'institutrice. C'tait

trop beau

Pareil scandale devait cesser.

Heureusement un

attentat anarchiste

avait jet l'pouvante

parmi

les

bour-

geois, et le ministre dont le


les

nom rappelle

conventions sclrates

avait eu la

bonne ide d'offrir aux conservateurs, en


prsent de bonne anne, un dcret d'arrestations et de perquisitions en masse.

Les braves communiers de Montreuil y


passrent, et les plus coupables, c'est-dire les meilleurs, eurent subir cette

torture dguise qu'on appelle l'instruction secrte. C'est ainsi


petite

que
;

l'on tua la

Commune

redoute

mais, soyez

sans crainte,

elle renatra.

Il

me

souvient,

comme

si je la

vivais

encore,

d'une heure poignante de

ma

vie o l'amertumede la dfaite n'tait com-

pense que par

la joie

mystrieuse et

profonde, presque inconsciente, d'avoir


agi suivant

mon cur

et

ma

volont,
les

d'avoir t

moi-mme, malgr

hom-

mes

et le destin.

Depuis cette poque,

un quart de

sicle s'est coul dj.

La Commune de

Paris tait en guerre

286

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION
le

contre les troupes de Versailles, et

bataillon dans lequel j'tais entr avait


t faitprisonnier]sur le plateau de Chtillon.

C'tait le

matin, un cordon de
officiers

soldats nous entourait et des

moqueurs

se pavanaient devant insultaient; l'un

nous.
qui,

Plusieurs nous

plus tard, devint sans doute un des l-

gants parleurs de l'Assemble, prorait


sur la folie des Parisiens
:

mais nous

avions autres soucis quedeTcouter. Celui

d'entre euxqui

me frappa le

plus tait

un

homme

sobre de paroles, au regard

dur, la figure d'ascte, probablement

un hobereau de campagne lev par


jsuites.
Il

les

passait lentement sur le reet se dtachait

bord abrupt du plateau,


en noir
le

comme une

vilaine

ombre sur
Les rayons

fond lumineux de Paris.

ET L'IDAL ANARCHIQUE

287

du

soleil naissant

s'pandaient en nappe

d'or sur les maisons et sur les

dmes

jamais la belle
tions,

cit, la ville

des rvolua

ne m'avait paru plus belle!


!

Vous

voyez votre Paris

disait

l'homme

sombre en nous montrant de son arme


l'blouissant

tableau

Eh

bien,

il

n'en restera pas

pierre sur

pierre

En

rptant d'aprs ses matres cette

parole biblique, applique jadis aux Ninives et aux Babylones, le fanatique officier esprait

sans doute que son

cri

de

haine serait une prophtie. Toutefois


Paris n'est point tomb; non seulement
il

en reste

pierre sur pierre ; mais


lui faisait

ceux dont l'existence

excrer

Paris, c'est--dire ces trente-cinq mille

hommes que l'on gorgea dans

les rues,

dansles casernes et dans les cimetires,

288

L'VOLUTION, LA RVOLUTION

ne sont

point morts

en vain, et

de

leurs cendres sont ns des vengeurs. Et

combien d'autres

Paris

),

combien

d'autres foyers de rvolution consciente

sont ns de par
allions,

le

monde! O que nous

Londres ou Bruxelles, Barou

celone ou Sydney, Chicago

Buenos-Aires, partout nous avons des

amis qui sentent

et parlent

comme

nous. Sous la grande forteresse qu'ont


btie les hritiers de la Rome csarienne
et

papale,

le

sol

est

min partout

et

partout on attend l'explosion. Trouverait-on encore,

comme au sicle

dernier,

des Louis

XV

assez indiffrents pour


:

hausser

les

paules en disant

(c

Aprs

moi

le

dluge!

C'est

aujourd'hui,
la catasil

demain peut-tre, que viendra

trophe. Balthazar est au festin, mais

ET L'IDAL ANARGHIQUE
sait

289

bien que les Perses escaladent les


la cit.

murailles de

De mme que
jours

Tartiste pensant
la

tou-

son uvre

tient entire en
la

son cerveau avant de l'crire ou de


peindre, de

mme
faite.

l'historien voit
:

d'alui,

vance

la

rvolution sociale

pour

elle est dj

Toutefois nous ne
:

nous leurrons point d'illusions


vons que
la victoire dfinitive

nous

sa-

nous cofati-

tera encore bien

du sang, bien des

gues

et des angoisses.

l'Internationale

des opprims rpond une Internationale des oppresseurs. Des syndicats s'organisent de par le

monde pour
et
les

tout ac-

caparer,

produits

bnfices,

pour

enrgimenter tous

hommes

en une

immense arme de
dicats

salaris.
et

Et ces synde faiseurs,


17

de milliardaires

290

L'VOLUTION. LA RVOLUTION

circoncis et incirconcis, sont absolument


certains,

que par
ils

la

toute-puissance de
les

l'argent

auront leurs gages


et leur outillage

gou-

vernements
sion
:

de rpresIls

arme, magistrature et police.

esprent en outre que par Thabile vocation des haines de races et


ples,
ils

de peu-

russiront

tenir

des foules

exploitables dans cet tat d'ignorance

patriotique et niaise qui


servitude.

maintient

la

En
ces

eflfet,

toutes ces vieilles

rancunes,

traditions

d'anciennes

guerres et ces espoirs de revanche^ cette


illusion
et ses

de

la patrie,

avec ses frontires


les excitations jour-

gendarmes, et

nalires des chauvins de mtier, soldats

ou journalistes, tout cela nous prsage


encore bien des peines, mais nous avons
des avantages que l'on ne peut nous ra-

ET L'IDAL ANARGHIQUE
vir.

291

Nos ennemis savent

qu'ils

poursa-

suivent une

uvre funeste
ntre est bonne

et
;

nous
ils

vons que

la

se d;

testent et nous nous entr'aimons

ils

cherchent
et

faire

rebrousser l'histoire
elle.

nous marchons avec

Ainsi les grands jours


L'volution s'est
faite, la

s^annoncent.
rvolution ne

saurait tarder. D'ailleurs ne s'accomplitelle

pas constamment sous nos yeux,


?

par multiples secousses


vailleurs,

Plus

les tra-

qui sont

le

nombre, auront

conscience de leur force, et plus les rvolutions seront faciles et pacifiques. Fi-

nalement;, toute opposition devra cder

2g2
et

L'EVOLUTION, LA REVOLUTION

mme

cder sans

lutte.
la

Le jour

vien-

dra o rvolution et

Rvolution, se

succdant immdiatement, du dsir au


fait,

de ride

la ralisation, se

confon-

dront en un seul
C'est ainsi

et

mme phnomne.
la vie

que fonctionne

dans

un organisme
celui d'un

sain, celui d'un

homme ou

monde.

FLN

TABLE DES MATIERES

Avertissement.
I.

Evolution de l'Univers
tielles.

et

rvolutions par

Acception fausse des termes

Evo-

lution

et

Rvolution

)>.

Evolutionnis-

tes hypocrites,

timors ou courtes vues.

Evolution
cessifs

et

Rvolution, deux stades suc.

d'un

mme phnomne,
et

1-20

IL Rvolutions progressives
gressives.

rvolutions r la fois

Evnements complexes,
regrs.
la

progrs

et

Fausse attribution du
matre ou

progrs
Taction des

volont d'un

lois.

Renaissance,

Rforme,
2

Rvolution franaise

1-56

294
III.

TABLE DES MATIERES


Rvolutions instinctives.

Les Foules, Les

Rvolutions conscientes succdant aux rvolutions instinctives. Rvolutions de palais.


.l'lite

Conjurations de

partis.

Contraste de

intellectuelle et de l'aristocratie.

Les

politiciens

57-76
l'tat social

IV. Constatation prcise de

contem-

porain. Toute-puissance du capital. Trans-

formations apparentes des institutions

et

leur rgression fatale. L'Etat, Royaut, cultes,

magistrature, arme, administration.


l'ordre,

Esprit de corps. Le patriotisme,


la

paix sociale.

."

77-118
le

V. L'idal volutionniste,
naire.
et la

but

rvolution-

Le

((

pain pour tousl

La pauvret

loi

de Malthus.
des
la

Suffisance et surIdal

abondance
pense,

ressources.
parole,

de

la

de

de l'action libres.
la religion,
.
.

Anarchistes,
la

ennemis de

de

famille et de la proprit

19-146

VI. Les espoirs illogiques. L'inflexibilit force


capital. Pjoration

du

morale de tous

les partis

qui conquirent

le

pouvoir, monarchistes,

TABLE

DliS

MATIERES

296

rpublicains et socialistes. Le suffrage universel et

l'volution fatale

des candidats.

Le

premier Mai.

Le

ddoublement
.

des partis

147-180

VIL Les Forces en


rpression.

lutte.

Prodigieux outillage de
logique

Manque de

dans

le

fonctionnement des

Etats modernes.
des rois,
le

La
du

suprme raison

droit

plus fort

181-210

VIIL Puissance

de

la

fascination

religieuse.

Progrs apparents
le

de l'Eglise,
les

devenue

refuge de

tous
elle

racteurs; impos

sibilit

pour

de

s'accommoder

un

milieu nouveau. Enseignement confi aux

ennemis de
la

la science.

Enseignement de

nature

et

de

la socit.

La science vcue

et la science officielle.

Apprciation vraie des

choses; diminution du respect.


IX.

211-246

Situation prsente et prochain avenir. Nais-

sance de l'Internationale. Les Grves. Im-

puissance des ouvriers dans leurs grves


partielles contre
la

grande industrie. La
de

grve

des

drapiers

Vienne,

premier
pro-

exemple de

saisie des usines

comme

296

TABLE DES MATIRES


prit collective.

La grve gnrale

et la

grve des soldats. La solidarit des grvistes.

Les associations communautaires.

Dif-

ficults d'adaptation

un milieu nouveau.
et Freiland.

Phalanstre du Texas

Associa-

tions coopratives et socits

anarchistes.
.

La

Commune

de Montreuil

246-284

X. Dernires luttes. Future

concidence pacifila

que, par Tanarchie, de l'volution et de


rvolution

285-292

Imprin.erie (inrale de Clilillon-sur-Seme.

A. Picbal.

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Soi,

ADAM.
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Glbe, 1 toI. in-SS


1 vol
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rie, 1881-1883, 1 vol

Un Dilemme, 1 En Ba^e, vol E>i Boute, i vol. L-Bas, vol


I
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Crrtitins, 1 vol.

vf.'
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in-18
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vol. in-32
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Thtre vivant, 2*
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La Ferme Goron, vol. in-32. Le Pantalon de M* Desnou, ia.32 Tapis Vert, vol
1 v.

KROI'OrKINE.

La Conqute
brochure

du
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L'Anarchie,

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1 vol

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3 50 2
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NADAUD.

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Socialiste. 1 vol

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L* Mort du duc d'Enghien,

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A.

Pichat.

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