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University of Ottawa

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COLLECTION
DES ANCIENS

ALCHIMISTES GRECS

IMPRIMERIE LE MALE ET

C"^,

HAVRE

COLLECTION
DES ANCIENS

ALCHIMISTES GRECS
sous LES AUSPICES DU MINISTERE DE L INSTRUCTION PUBLIQUE

Par m.

BERTHELOT
Frime

SNATEUR. Membre de i'Institut, Professeur au Collge de

Avec la collaboration de M. Ch.-Em.

RUELLE

Bibliothcaire a la Bibliothque Sainte-Genevive

PREMIERE LIVRAISON
comprenant
:

INTRODUCTION

avec planches et figures en

photogravure

INDICATIONS GENERALES. - TRAITES DEMOCRITAINS


(DMOCRITE, SVNSIUS, OlVMPIODORE)

TEXTE GREC ET TRADUCTION FRANAISE


avec variantes, NOTES ET COMMENTAIRES

PARIS
GEORGES STEINHEIL, DITEUR
2,

RUE CASIMIR-DELAVIGNE.

1887

r^

<^f

AVANT-PROPOS

RAPPORT
FAIT

AU COMIT DES TRA\'AUX HISTORIQUES ET SCIENTIFIQUES


Par m.

BERTHELOT

SUR LA COLLECTION DES MANUSCRITS GRECS ALCHIMIQUES

ET SUR l'utilit DE LEUR PUBLICATION


SUIVI DE l'expos DES CONDITIONS

ET DE l'oRDRE ADOPTS DANS CETTE PUBLICATION

Il

existe dans la plupart des

grandes bibliothques d'Europe


fort

une collection de manuscrits grecs,

importante pour

l'histoire
la

des Sciences naturelles, de la Technologie des mtaux et de

Cramique, ainsi que pour


premiers sicles de
scrits alchimiques,
l're

l'histoire
:

des ides philosophiques aux


c'est la collection

chrtienne

des manu-

demeurs

indits jusqu' ce jour.

La

Biblio-

thque Nationale de Paris contient un certain nombre de ces


manuscrits, et des plus intressants.

Le

plus ancien de tous ceux

que Ton connat, parat remonter


re;
il

la fin

du

x'^

sicle

de notre
les

existe Venise.

Il

est rest

deux ans Paris, entre


fait

mains de M. Berthelot, par suite d'un prt momentan,

avec

beaucoup de

libralit

par

le

Gouvernement ItaHen.

VJ

A\'ANT-PROPOS

Tous

ces manuscrits ont une composition pareille. Ils sont

forms par un

mme ensemble de traits

thoriques et pratiques,

constituant une sorte de Corpus des auteurs chimiques, antrieurs

presque tous au vir sicle de notre re. Les principaux de ces


auteurs paraissent avoir crit aux
ni'=

et iv" sicles, vers les

temps

de Diocltien, de Constantin et de Thodose. Le plus important,

Zosime, serait contemporain de Clment d'Alexandrie,


;

de Porphyre et de Tertullien

c'est

un crivain congnre des


il

gnostiques et des no-platoniciens, dont


les

partage les ides et


lequel

imaginations.

Le Pseudo-Dmocrite, sur
le

M.

Berthelot

a publi rcemment un article tendu dans

Journal des Sapants,


Enfin les

remonterait vers

le

commencement de

l're chrtienne.

recettes relatives aux teintures des verres et la composition des


alliages se rattachent
la vieille

en partie, d'aprs certaines indications,

Egypte.
a t form vers le
viii^

Ce Corpus des Alchimistes grecs


IX''

ou

sicle

de notre re, Constantinople, par des savants

byzantins, de l'ordre de Photius et des compilateurs des 53 sries

de Constantin Porphyrognte, savants qui nous ont transmis sous


des formes analogues les restes de la science grecque. Les auteurs
qu'il

renferme sont cits par les Arabes, notamment dans

le

KitabIls

al-Fihrist,

comme

la

source de leurs connaissances en chimie.

sont devenus, par cet intermdiaire, l'origine des travaux des

savants occidentaux, au

moyen

ge, et par suite

le

point de

dpart

initial

des dcouvertes de la Chimie moderne.

En

raison de cette connexion leur publication offre une grande


Ils

importance.
et

renferment d'ailleurs une multitude de procds

de recettes techniques, susceptibles de jeter un jour nouveau


:

sur la fabrication des verras, des alliages et des mtaux antiques


sujet jusqu'ici
si

obscur et

si

controvers dans l'histoire des grandes

AVANT-PROPOS
industries.

Vlj

M. Maspero,

qui l'on a donn communication de

ces manuscrits, pense qu'ils contiennent de prcieux dbris des

pratiques industrielles et des ides techniques de l'ancienne

Egypte, dbris dont une publication complte permettra seule


de reconnatre tout
inscriptions des
l'intrt et

de poursuivre

la filiation

dans

les

monuments.

L'histoire des doctrines et des illu-

sions qui ont rgn dans le

monde au moment de l'tablissement


un gal
intrt,

du Christianisme

tirera

galement des lumires nouvelles de cette


au point de vue sp-

publication. Bref, elle offre


cial

des dbuts des sciences chimiques et industrielles, et au

point de vue gnral des dveloppements de l'esprit humain.


Si cette publication n'a

pas t

faite jusqu' prsent, c'est

en

raison de l'obscurit du sujet, du caractre chimrique d'une


partie des questions traites, telles que celle de la transmutation

des mtaux

enfin de la difficult de rencontrer le concours d'un


la

savant vers dans

connaissance de

la

langue et de

la

palogra-

phie grecque, avec un savant au courant des thories et des pratiques de la chimie.

Un heureux ensemble
il

de circonstances per-

met de runir aujourd'hui

cette collaboration.
s'agit

La

publication dont

comprendrait environ quatre

cinq cents pages de textes grecs indits, avec traduction, collation des manuscrits^ notes et commentaires, etc.

Mais

la publi-

cation peut tre faite par parties successives, de faon donner


ses fruits sans de trop grands dlais et partager la dpense sur

un certain nombre d'annes. En


classs

effet ces textes

peuvent tre

peu prs par moiti, en deux

sries

les textes histo-

riques et thoriques, et les textes techniques relatifs des fabrications spciales.

Chacune de
tels

ces deux

sries

pourrait tre
les

partage en groupes,

que

les traits les

Dmocritains,

uvres

de Zosime,

les

Commentateurs,

traits sur

la fabrication

Vllj

AVANT-PROPOS
;

des verres et pierres prcieuses artificielles


fabrication des
Il s'agirait

les traits sur la

mtaux

et

des alliages, etc.

ds lors de publier chaque anne un demi-volume

renfermant 120 i5o pages de textes grecs, avec traduction,


tables, etc., ce qui ferait environ

3oo 35o pages en tout chaque

anne, 1400 i5oo pages pour l'ensemble.

La

publication des

figures des appareils, dessines dans les manuscrits, et qui seraient

reproduites par la photogravure avec

la

perfection et l'exactitude

absolue des procds modernes, augmenterait beaucoup l'intrt

de

la publication.

Telle que nous

le

comprenons, ce

serait

une di-

tion princeps,

accompagne d'un appareil dvelopp de variantes

d'aprs les principaux manuscrits, ainsi que de notes et


taires appropris.

commen-

Dans

l'espace de quatre cinq ans,

on pourrait

venir bout de cette uvre, dsire depuis longtemps par les

savants et qui ferait honneur

la

nation qui l'excuterait.

Ce rapport

a t adopt par la section

du comit des travaux

historiques et scientifiques, charge spcialement des sciences

mathmatiques, physiques

et

mtorologiques, dans sa sance


a t lu de
et
le

du

12

novembre 1884. Le prsent rapport


le

nouveau

devant

comit central,

le 17

dcembre 1884,

adopt parce
rapport et
la

comit, qui a charg

AL Berthelot de prsenter

proposition de pubhcation au Ministre.

M. Charmes,
zle

directeur du Secrtariat, a bien voulu, avec le

pour

les intrts

de

la science qui le distingue,

rechercher
rapport et
la

les ressources ncessaires l'excution,


faire

transmettre

le

des propositions dfinitives au Ministre, qui a ordonn

publication.

AVANT-PROPOS
Cette publication a lieu dans les conditions suivantes
:

JX

M. Ch.-Em.
Genevive,

Ruelle^ bibliothcaire la bibliothque Sainte-

s'est

charg du texte grec.

Il

a excut d'abord une

copie fondamentale, d'aprs le manuscrit n 299 de la Biblio-

thque de Saint-Marc, Venise, manuscrit de


le

la fin

du

x<^

sicle,

plus ancien et le plus autoris de tous.


la

Pour

les parties

non

contenues dans ce manuscrit,


en gnral, d'aprs
le

copie fondamentale a t faite

manuscrit

2827 de

la

Bibliothque natio-

nale de Paris, manuscrit de la


le meilleur,

fin

du xv^

sicle, le plus

complet

et

aprs celui de Saint-Marc.

La copie fondamentale une


les

fois tablie, elle a t collationne

avec

manuscrits principaux

de

la

Bibliothque nationale,

tels

que

les n'

2325

(xui= sicle),
sicle),

2275, 2326, 2329 225o, 225


autres
fondie.
:

(xvi'-xvii'' sicle), (xvii" sicle),

2249

^^

2447 (xvf
et

et

2252

2419 (xv^

sicle),

quelques

en tout douze manuscrits tudis d'une manire appro-

Les variantes principales, rsultant de


;

cet

ensemble

de collations, ont t transcrites en note

traail

rendu doubleles varian-

ment considrable, par

la ncessit

de relever toutes

tes des manuscrits, puis de faire

un choix convenable entre ces

variantes.

Dans

certains cas o les variantes ont plus d'imporle

tance et d'tendue, on les a donnes dans


rdaction parallle.

texte

mme, comme
un grand

M. Ruelle

a joint ces variantes


Il

nombre de notes
une notice sur
rencontrs dans
Il

philologiques.

se propose de publier aussi


liste

les
le

manuscrits et une
cours de son travail.

des mots nouveaux

y aurait eu quelque avantage poursuivre ces comparaisons


complte, en tudiant tous
les

d'une faon

manuscrits de

la

mme

collection qui existent dans les principales bibliothques

de l'Europe, manuscrits sur lesquels M. H.


Geschichte der Chemie, 1869,
p.

Kopp (Beitrge

lur

254 a 340) a runi des renseigne-

AVANT-PROPOS
ments
trs tendus et trs intressants, tirs de leurs catalogues

imprims. Mais ces manuscrits sont fort nombreux, et dissmins. Leur collation aurait exig bien des annes, et
serait
le travail

devenu

ainsi

presque inexcutable par sa dure

et sa

com;

plication.

On

a d se limiter aux douze manuscrits ci-dessus

ce qui reprsente dj un trs grand travail.

Cependant

les

diteurs, dans le dsir de n'omettre

aucune

oeuvre importante, ont cru utile de faire procder un


spcial,

examen

non seulement des catalogues imprims des diverses

Bibliothques d'Europe, mais aussi de certains manuscrits qui


avaient t signals

comme

susceptibles de contenir des traits


les

antrieurs au vu" sicle^

manquant dans

deux manuscrits fon-

damentaux
et le n

pris

comme base

de notre travail, celui de Saint-Marc


les

2827 de Paris. Tels sont

manuscrits du Vatican, de

Leide et de l'Escurial.

M. Andr

Berthelot,

matre de confrences l'cole des


les lieux tudier les

Hautes-tudes, a t sur
Vatican et de Leide, et
il

manuscrits du

en a compar la composition avec celle


Il

des manuscrits fondamentaux.

a aussi

examin

les

manuscrits

des Bibliothques allemandes, notamment ceux de Gotha, de

Munich, de Weimar, de Leipsick

et divers autres.
les

Les rsultats
Archives des
ils

de son tude ont t publis en partie dans

Missions scientifiques

(3'

srie,

t.

XIII, p. 819 854);

seront

signals dans V Introduction. Sauf

un court fragment de
ils

l'auteur

alchimique qui a pris

le

nom
ils

de Justinien,

n'ont pas fourni de

morceau inconnu

mais

ont t fort utiles par l'tude des

figures de ces manuscrits, qui ont jet une lumire nouvelle

sur les transformations successives des appareils alchimiques

dans

le

cours des sicles.


principal de l'Escurial a t l'objet d'un

Le manuscrit

examen

AVANT-PROPOS
spcial par

M. de Loynes,

secrtaire de l'ambassade franaise

Madrid, principalement au point de vue de Texistence souponne


de traits propres ce manuscrit. Mais ces traits n'existent point en
ralit,

comme

il

sera dit en dtail dans Introduction ; ce

manuscrit tant une copie, probablement directe, de celui de


Venise.

Les manuscrits

pris

comme

base de notre publication renferet d'antique, c'est--dire


la collection
:

ment donc tout ce


d'antrieur au

qu'il

y a d'essentiel

vuf

sicle

de notre re, dans

plu-

sieurs traits qu'il a paru utile d'y

comprendre sont

mme

de

date plus rcente, mais connexes avec les prcdents. Quant au

long dtail des variantes des manuscrits que nous n'avons pas
dpouills, c'est
faire

un

travail considrable,

qu'il

conviendra de
:

ultrieurement en prenant pour base la publication actuelle


dit plus

nous avons

haut que nous n'avions pas cru possible de

l'entreprendre, dans la crainte de compromettre notre entreprise

en
ls

lui

donnant une tendue dmesure. Voici dj

trois ans

cou-

depuis ses dbuts et nous n'avons russi terminer que l'im-

pression de la r^ Livraison. Mais la seconde, texte et traduction,


est tout entire

aux mains de l'imprimeur,

et les textes

de

la

troisime livraison sont presque entirement copis l'heure

prsente

nous sommes donc en mesure de

la

conduire jusqu'au

bout, sans interruption, et cela dans un dlai qui ne dpassera pas

dsormais deux annes.


Il

est utile

de prvenir

le

lecteur que pour la publication de

ces textes nous nous

sommes

attachs d'abord aux crits indits;

mais nous avons cru devoir ajourner Jusqu' nouvel ordre une
nouvelle mise au jour de certains traits dj imprims, tels que
l'ouvrage du

commentateur Stephaniis, auteur du


Ideler, d'aprs

sicle,

prcdemment imprim par

une copie de Dietz,

xij

AVANT-PROPOS

faite sur

un manuscrit de Munich, driv lui-mme de


intitul

celui

de

Venise (dans l'ouvrage


t.

Physici

et

medici grci minores,

Il,

p.

199 253, 1842); et les Potes alchimiques, imprims


diteur
(t.

par

le

mme

II, p.

328 352). Quoique ces impresrapports et qu'elles

sions

laissent

dsirer

sous divers

ne

renferment pas de variantes, nous avons pens qu'elles suffiraient

pour
des.

le

moment aux personnes


le

qui s'intressent ce genre d'tuternie de notre travail, nous nous

Quant nous atteindrons

rservons de revenir sur ces divers traits et

mme
le

d'en entreet si les

prendre une dition plus complte^

si le

temps

permet

crdits consacrs la prsente publication ne sont pas puiss.

Nos manuscrits contiennent encore un


et

petit trait des poids

mesures, sous

le

nom

de Cloptre, trait que nous avons


qu'il a t dj
il

galement jug superflu de reproduire, parce


plusieurs fois

imprim depuis

le

temps d'Henri Estienne;

a en outre t
les

comment

et

rapproch des textes analogues par

savants qui se sont occups de la Mtrologie des anciens,

notamment dans l'ouvrage classique de Hultsch.

En

gnral, nous n'avons pas cru devoir comprendre dans notre

publication les crits grecs alchimiques postrieurs aux Arabes, l'exception de certains traits techniques, transcrits dans les

manuscrits que nous imprimons et connexes avec des ouvrages


plus
anciens.
Il

existe

cependant un certain nombre d'auteurs


les

alchimiques grecs plus rcents que cette date dans


des bibliothques, tels que
:

manuscrits

une

lettre sur la

Chrysope par
mise en guise

Michel Psellus, polygraphe byzantin du

xi" sicle,

de prface en tte de certains manuscrits (voir mes Origines de


l'Alchimie,
p.

240);

un ouvrage de Nicphore Blemmids, du

xiu^ sicle (transcrit entr'autres dans le n 2329 de la Bibliothque nationale); plusieurs traits et opuscules relevs par

M. Andr

AVANT-PROPUS

XUJ

Berthelot dans la Bibliothque du Vatican (Archives des Missions scientifiques, 3 srie,


t.

XIII, p. 819 a 854); et divers autres

contenus dans

le

prcieux manuscrit grec in-folio, astrologique,


sicle) qui

magique

et

alchimique (^

porte le n 2419
le

la Biblio-

thque nationale de Paris. L'ouvrage alchimique

plus consid-

rable que ce dernier renferme est un trait mthodique, inscrit

sous

le

nom

de Theoctonicos,

et qui est le

mme que
avec

TAlchimie

latine attribue Albert le

Grand. L'existence de cet ouvrage


et

dans

les

deux langues grecque

latine,

des variantes

considrables d'ailleurs^ soulve des problmes historiques trs


curieux: on les discutera dans l'Introduction, d'aprs une tude

approfondie des deux textes.

En

tous

cas,
:

cet
il

ouvrage grec
au plus

de Theoctonicos est postrieur aux Arabes


de
la fin

est tout

du

xiii"

sicle

il

appartient donc une priode beau-

coup plus moderne que

les ntres; le texte latin

correspondant

a t publi diverses reprises, dans le


et la fin

Theatrum Chemicuni

des uvres d'Albert

le

Grand. Le manuscrit 2419


relatifs

nous a fourni en outre divers renseignements essentiels

l'histoire

des

notations

alchimiques,

la

liste

plantaire

des mtaux et de leurs drivs, aux rapports entre les parties

de l'homme et
siris

les

signes du Zodiaque, aux cercles de Ptol'issue

pour prvoir

des maladies, cercles dont les analo-

gues se retrouvent dans


2827, etc.

les

Papyrus de Leide, dans

le

manuscrit

Le

texte grec tant ainsi arrt et dfini,


littrale,

M. Ruelle en

a fait

une traduction

sans se proccuper des obscurits ou

des passages en apparence incomprhensibles.

M. Berthelot

repris cet essai de traduction; avec l'aide de ses connaissances

techniques,

il

a cherch en tirer un
il

sens rgulier, en se
faille

conformant au texte grec, dont

a t ainsi conduit

XIV

AVANT-PROPOS
il

son tour une revision spciale,

rclame toute l'indulgence du

lecteur pour cette tentative d'interprtation, dans

une matire

rendue triplement

difficile

par

les

obscurits du sujet, des

notations et du langage technique, les explications des praticiens


laissant toujours

beaucoup de choses sous-entendues


et le

par

le

symbolisme mystique

vague intentionnel des auteurs, sans


;

parler de leurs erreurs scientifiques


rielles

enfin par les fautes mat-

des copistes, qui souvent ne comprenaient rien aux signes


qu'ils transcrivaient.

et

aux textes

La langue mme de
le

cet ordre

de traits tait trs incorrecte ds


les

dbut,

comme

le

montrent

papyrus alchimiques de Leide, publis par M. Leemans et

dont

M. Berthelot donne une


dans I'Introduction.

traduction complte avec

commen-

taires

notre traduction des


essai, qui sera

En somme, on ne saurait envisager alchimistes grecs que comme un premier


n'a

assurment perfectionn par suite des tudes


il

ultrieures,

auxquelles

d'autres prtentions et

d'autre

mrite que de fournir leur premier fondement.

Les conditions de notre pubHcation tant

ainsi dfinies,

expo-

sons l'ordre que nous avons adopt. Elle se compose de trois


parties, savoir
:

Une Introduction, due M. Berthelot; Un Texte grec, avec variantes et notes par M. Ruelle;
Et une Tr.\duction, due
avec notes et commentaires de

philologiques, tabli

la collaboration

des deux savants,

M.

Berthelot.

Parlons d'abord du Texte grec.

AVANT-PROPOS

XV
le

Nous avons partag


dans
les

les

nombreux morceaux qui

constituent
:

manuscrits en six parties distinctes, savoir

Une Premire

partie, sous le titre d'Indications gnrales^

contient les morceaux d'un caractre gnral, tels que: la Ddicace


antique, le Lexique, les nomenclatures de l'uf philosophique,
les articles sur le Serpent, sur l'Instrument
l'issue

d'Herms pour prvoir

des maladies, sur la

liste

plantaire des mtaux et de leurs


d'or et des Villes o l'on fabri-

drivs, sur les

noms des Faiseurs


les

quait

l'or, les

Serments,

murs
le

des philosophes, l'assemble

des philosophes, la fabrication de l'asm et du cinabre, les pro-

cds de diplosis, et enfin

Labyrinthe de Salomon;

soit

en

tout vingt morceaux, que nous avons recueillis dans les diverses
parties des manuscrits, o
ils

sont dissmins.
\ts Traits

La Seconde partie comprend

Dmocritains,

c'est-

-dire le Pseudo-Dmocrite, contemporain des auteurs

anonymes

du Papyrus alchimique de Leide, reprsent par deux ouvrages,


savoir
:

Physica

et

Mystica, et un

livre ddi
(fin

Leucippe
;

puis

le trait

philosophique de Synsius

du iv" sicle) enfin

le

long

et curieux crit

d'Olympiodore (commencement du

v^ sicle).

Ce

sont les uvres les plus intressantes, au point de vue historique


et philosophique.

Ces deux parties constituent

la

premire livraison du texte

grec, celle que nous donnons aujourd'hui au public.

La seconde

livraison,

compltement prpare

et

livre

l'impression, renferme aussi deux parties.

Ce

sont

La Troisime
embrasse
les

partie,

la

plus
les

longue de

toutes,

laquelle

uvres ou plutt

fragments attribus Zosime,

fragments recueillis et parfois dvelopps par des commentateurs plus rcents, de diverses poques, quelques-uns
rieurs

post-

au

vii^ sicle.

Les uvres de Zosime,

telles

que nous

XVJ

AVANT-PROPOS
la

pouvons en entrevoir

composition d'aprs ces

fragments,

offraient dj le caractre d'une compilation tendue, faite vers


le

m"

sicle de notre re avec les crits


tels

de Dmocrite et ceux

de divers crivains perdus,

que: Cloptre, auteur de traits

sur la distillation, dont les figures ont t en partie conserves

dans
tion
;

les

manuscrits
la Juive,

et

seront

reproduites

dans l'Introduc-

Marie

auteur d'ouvrages sur les appareils de

digestion et les fourneaux, dont les figures ont t aussi con-

serves en partie et seront galement reproduites

Pammns,
les

Pbchius,

Ostans,

Ptsis,

Pausiris,

Africanus,
et

apo-

cryphes

Soph (Chops),
Toute une

Chymes,

Herms

Agathod-

mon,

etc.

littrature alchimique, aujourd'hui perdue,

a prcd Zosime qui l'avait rsume. Ses uvres ont servi


leur tour de base des compilations plus rcentes, qui se sont

confondues avec

le texte primitif.

Au

lieu

de chercher dmler
il

immdiatement une semblable complication,


de donner ces oeuvres,
telles qu'elles existent

a paru prfrable
les manuscrits,

dans

en nous bornant en runir

les

morceaux

parfois disperss, et

au risque d'y intercaler des ouvrages plus rcents. Nous avons


pens
qu'il

convenait d'abord de mettre aux mains des rudits les

textes, avant d'en discuter la formation.

La Quatrime partie comprise


^

aussi dans notre seconde livrai-

son, contient

tous

les

ouvrages anciens qui portent un

nom

d'auteur, que cette attribution soit apocryphe ou non. Tels sont


les crits

de Pelage, d'Ostans, de Jean l'Archiprtre, d'Agaet le trait

thodmon, de Coniarius,
le

technologique inscrit sous

nom de Mose,

lequel renferme des

morceaux de diverses

dates, quelques-uns contemporains des

Papyrus alchimiques de

Leide.

La

3^ livraison enfin,

ds prsent arrte quant son plan et

AVANT-PROPOS
quant
la plus

XVIJ

grande partie de ses


:

textes, sera

forme des deux

dernires parties, qui sont

La Cinquime
prenant
le livre

partie, essentiellement technologique,

com-

de l'Alchimie mtallique, un trait d'Orfvrerie


le travail

beaucoup plus moderne,


nurgie de Salmanas,
la

des quatre lments, la techdes


verres et meraudes,

la coloration

trempe du

fer et

du bronze,
traits

la fabrication

du verre, de

la

bire, etc., etc.

Ces

ou

articles,

presque tous anonymes,

portent

le

caractre d'ouvrages pratiques, remanis successivele

ment dans

cours des sicles ct de certaines recettes remon;

tant, ce semble, jusqu' la vieille

Egypte,

ils

renferment parfois

des procds contemporains de la dernire copie du manuscrit


qui nous les a transmis.

La Sixime
que
dont
le

partie sera consacre aux commentateurs, tels

philosophe

Anonyme

et le

philosophe Chrtien, auteurs


la

les crits se

confondent souvent avec


la
3''

rdaction actuelle

de ceux de Zosime, transcrits dans

partie. C'est l

que nous
si

donnerons

la

rimpression de Stephanus et celle des potes,

les ressources

de notre publication

le

permettent.
:

Le
il

texte grec est publi avec

une pagination indpendante

est

du au

travail consciencieux

de M. Ch.-Em. Ruelle, qui a

collationn les manuscrits mis notre disposition et reproduit


les variantes principales,

en notes dveloppes au bas des pages.

Son
il

travail personnel tait plus

tendu

et plus

complet

mais
se

a d en restreindre l'impression aux limites actuelles,


s'il

rservant de donner ailleurs,


qui est relatif au texte.

y a

lieu, le

surplus. Voil ce

Quelques mots maintenant sur


actuel
la

la

Traduction. Le volume
fascicule

contient,

imprime dans un

spar, avec

pagination spciale.

Au

bas des pages se trouvent galement

XVll]

AVANT-PROPOS

des notes, constituant un commentaire perptuel, technique,


historique et philosophique. Elle est ncessairement partage en
six parties et trois livraisons,

comme le texte
comprendre
s'est

grec correspondant.

Cette traduction est donne aussi clairement que possible, toutes


les fois

que

l'on a cru russir


le reste,

la vraie signification

des procds. Pour


littral, laissant

on

tenu au plus prs du sens

aux lecteurs

le soin

de pntrer plus avant dans au besoin de


rectifier,

l'interprtation

de ces textes

difficiles, et

l'aide du grec, les erreurs qui auraient pu tre commises.

Texte

et

traduction sont
la

prcds par une Introduction,


actuelle

formant dans

livraison

prs de

3oo pages, que


:

M.

Berthelot a jug utile de rdiger pour l'intelligence du texte

elle constitue

une sorte d'introduction gnrale

la mtallurgie

et la chimie des anciens. Elle est

forme par huit chapitres ou


les

mmoires, spars
1

et

indpendants

uns des autres^ savoir

Une

tude sur les Papyrus grecs de Leide, avec traduction

complte du papyrus

spcialement alchimique, et explication


le plus

des recettes qui y sont contenues. C'est


tique de cet ordre qui soit connu.
Il

vieux texte autheniif sicle

a t crit au

de

notre re; mais une partie des procds techniques qu'il renferme

remontent beaucoup plus haut, ce genre de procds se transmettant d'ge en ge.

M.

Berthelot a montr

comment

les recettes
le

d'alliage destines l'orfvrerie

que ce texte expose ont t

point de dpart pratique des travaux et des tentatives des alchimistes.

Le Pseudo-Dmocrite

et le

Pseudo-Mose notamment

s'y

rattachent trs directement.


2

Une

tude sur les relations entre

les

mtaux

et les pla7ites,

relations originaires de

Babylone

elles

prsident toute la

notation alchimique et jouent un rle capital dans l'histoire des

croyances et des superstitions humaines.

AVANT-PROPOS
3

XIX

Une

notice sur la sphre de Dmocrite et sur les mdecins

astrologues, avec deux figures des cercles de Ptosiris, en photo-

gravures, tires du manuscrit 241g de Paris.


4

La

reproduction, d'aprs des photogravures, des

listes

des

signes et notations alchimiques, contenues dans le manuscrit de

Saint-Marc et dans
tion

le

manuscrit 2827 de Paris. Cette reproduc-

comprend
joint

huit planches, avec traduction et commentaire; on

y a
5

un

petit lexique alphabtique,

pour servir de point de

repre.

La reproduction

cs figures d'appareils et autres, au nombre


le

de 35, contenues dans

manuscrit de Saint-Marc, et dans


faite

le

manuscrit 2327 de Paris; reproduction

pour

la

plupart en
aussi

photogravure^ et qui ds lors doit tre regarde


voisine que possible des manuscrits.

comme

On

a donn l'explication

des oprations accomplies l'aide de ces appareils, ainsi qu'une

comparaison des dessins des

mmes

appareils, faits des poques

loignes les unes des autres de plusieurs sicles. Cette comparaison constitue
alchimistes, ainsi

une vritable

histoire des manipulations des


s'y sont introduits

que des changements qui

pendant

le

cours du

moyen

ge.

6 Divers renseignements et notices sur quelques manuscrits

alchimiques et sur leur


liste

filiation.

On y trouvera l'tude d'une vieille


;

d'ouvrages, place en tte du manuscrit de Saint-Marc


;

une discussion sur divers traits perdus depuis

l'indication des
;

lacunes que ce manuscrit offre dans son tat prsent


raison avec les manuscrits 2325 et 2327 de Paris
paratif des manuscrits de l'Escurial,
;

sa

compa-

l'examen cometc.
;

du Vatican, de Leide,

certaines hypothses sur l'origine et la filiation de nos manuscrits


actuels;

une tude spciale du manuscrit 241g de

la

Bibliothque
;

Nationale de Paris et sur l'Alchimie de Theoctonicos

enfin

XX

-PROPOS

quelques indications sur un manuscrit arabe dOstans, existant


la Bibliothque Nationale de Paris.
7

Une

note relative quelques minraux

et

mtaux provenant
:

de l'antique Chalde, et tirs d es Collections du Muse du Louvre

minraux
8

et

mtaux que M. Berthelot a soumis

ses analyses.

Des

notices de minralogie, de mtallurgie et diverses, desti-

nes servir de commentaires aux expressions chimiques et minralogiques employs par les alchimistes.
bli

Ce commentaire

a t ta-

d'aprs Thophraste,Dioscorde, Pline et les crivains anciens,


l'aide

et

complt

du Spculum ma/us de Vincent de Beauvais,


la

des auteurs contenus dans

Bibliotheca

Chemica de Manget,

le

Theatrum chemicum, la Bibliothque des Philosophes alchimiques


publie chez Cailleau, Paris (1754), joints aux articles du Lexicon

Alchemi Rulandi, ouvrages qui nous


tations

font connatre les interpr-

du moyen ge.

On

a tir galement parti des dictionnaires

de du Cange {Glossarium

medi

et

infim Grcitatis), d'Henri

^&&
tion

{Thsaurus, dition Didot), et de ceux du grec moderne.

Si la place le

permet, on prsentera la
et

fin

de

la

prsente collec-

un rsum des procds

mthodes chimiques qui y sont

signals; enfin on terminera par des Tables analytiques et

un

Index gnral.
Peut-tre ne sera-t-il pas superflu d'ajouter que les
taires
et

commenOrigines

explications de la publication actuelle

doivent tre

complts par l'ouvrage de M. Berthelot,

intitul les

de l'Alchimie, ouvrage compos en grande partie d'aprs une

premire lecture de nos manuscrits, et dans lequel

les faits histo-

riques et les thories philosophiques se trouvent exposs avec

des dveloppements plus considrables.


Paris, 25

Octobre 1887.

TABLE ANALYTIQUE
DE L INTRODUCTION

Avant-Propos
Liste des mmoires

v
2

I. Les Papyrus de Leide

du papyrus. Son contenu Teinture des mtaux. Recettes rptes. Notes de praticiens. Auteur cit Phimnas ou PamDescription

22
23

Leur publication.

L'alchimie est sortie des pratiques des orfvres gyptiens pour imiter les mtaux.
les

mens
5

Concordance entre

papyrus et les textes des manuscrits alchimiques Origine des papyrus de Leide
r.ipj'ri4S

Signes de l'or et de l'argent. Articles sur les mtaux et sur la teinture en pourpre. Extraits de Dioscoride. Article mercure. Traduction des 90 articles relatifs aux mtaux Id. des onze articles sur la teinture.

24

25

28

47
3i
5

V.

ques.

Formules Gnosticisme

magi8 y

Explication des recettes


.-Recettespourcrireen lettres d'or. Comparaison avec celles du manuel

Auteurs

cits.

Noms

sacrs

Agathodmon des plantes. No

menclature prophtique de DiosNoms alchimiques Recette d'encre. Encre mystique. Procd pour affiner l'or. "Jji;;. Recette de Pline. Cment
coride.

10
12
II.

Roret

52

Manipulations des mtaux ....


l'or et

royal

Papyrus IT'gnostique. Ouvrages


apocryphes de Mo'ise.
juives

Affinits

de l'argent. Augmentation de leur poids avec des mtaux trangers Fraudes. Absence de rglements. Tentatives pour faire des mtaux artificiels. "Vague des ides des

Imitation de

53

53

54

Nom
la

de Dieu. Serpent qui se mord queue, etc Nitre tctragonal. Invocation. Rcit de la cration

16
-

anciens.

Airain, orichalque. Electrum. Alliage montaire.


Claudianon.

Stannum.

Asm
18

55

Papyrus X.

Science des alliages. Recettes conformes celles des alchimistes

Recettes pour la teinture superficielle des mtaux. Opration de

19

Fermentation suppose Rle du mercure, du soufre, de l'arla diplosis.

56
5-

Dfinitions du mot or. Imitations. Ncessit des formules ma

senic

giques

20

Procds pour-reconnaitrc des mtaux, etc

la

puret
67
IV

XXlj

TABLE ANALYTIQUE
5;

Soudure, dcapage, etc Procd pour teindre l'or.


cds actuels

Pro58 58 59

Dorure avec de l'or et sans or Recettes du Pseudo-Dmocrite.

Vernissage Procds d'argenture superficielle. Alliages Teinture fond. Diplosis de Mose. Emploi actuel

6o 6o

des composs arsenicaux.


bac.
II!.

Tom-

Tablettes de Khorsabad 79 Variations dans les attributions de la plante Jupiter, assigne l'lectrum, puis l'tain; et de la plante Herms, assigne l'lain, puis au mercure. poque de ces variations. lectrum ray de la liste des mtaux, vers le vi" sicle. Symboles alchimiques des mtaux.

et

Formule d'Eugenius

6i

Fabrication

Asm

ChangeDiversit de proprits. Fament en or ou en argent.

;.

de l'Asm lectrum

62 62

Le plomb. Passage de Stephanus. Liste d'Albumazar Nomenclature des drivs mtalliques


III.

82

85

La Sphre de Dmocriteet
86

brication

artificielle

LES MDECINS .\STR0L0GUES

Vingt-huit trente recettes. Douze alliages d'argent, d'tain, de cuivre, de plomb, de zinc, de mercure, Alliages modernes... d'arsenic.

64

Les mdecins astrologues. PapyTableaux divers rus V. Les deux tableaux de Ptosiris figures 1 et 2. Autres tableaux.

86
87

Recettes

du Pseudo-Dmocrite

et

d'Olympiodore

Le

cuivre blanchi par l'arsenic. Coquille d'or Alun.

67

IV.

Signes et Notations alchimiques


.

92

Eau de Procds de Diplosis. soufre ou eau divine. Ptsis. Polysulfure de calcium

68
6.

Notation des mtaux, signes divers. Notation des drivs des mtaux.. Produits minraux et matire mdicale

94
95

Ascm
IV.

noir.

Article de Pline

96
listes

Recettes du Pseudo-Dmocrite compares aux prcdentes Confusion des pratiques et des thories.

Neuf

conscutives

discussion

.sur leur filiation

g6

Signes multiples d'un


reptitions

mme

corps,
10

La matire premire.

La

magie

Relations entre les mt.\ux IL ET les planistes


Unit des lois de chane d'or
la

Huit planches en photogravure, reproduisant les signes du ms. de St-Marc et du ms. 2327, avec traio3 duction -.figures 3 10 Lexique alphabtique des notations 123 alchimiques

nature.

La

Influence du soleil et des astres.

as-

74

La Chalde Le nombre Sept. Origine Semaine tronomique.

Figures d'app.areils et autres V. 127 OBJETS


Figures Figures des manuscrits. symboliques des mss. latins. 127 Figures d'appareils 128 Figures du 7ns. de St-Marc Chrysope de Cloptrc figure 11. l32 Cercles concentriques, axiomes, ser.

74
74
75

Nombre des
Couleurs.

plantes.

Mtaux

Voyelles.

Le

soleil et l'or

Pindare.

et l'argent.

Mars

La lune et le fer.
Le plomb
et
l'in-

Vnus

et le cuivre.

pent, appareils, etc

33

Saturne Gnration des mtaux sous


fluence des effluves sidrales

Reproductions du ms. Alambic. 2325 et du ms. 2327 figures 12


:

Liste de Celse.

Vieilles

listes.

78

et

i3

i34

Chrysope prototype des dessins

TABLE ANALYTIQUE
d'appareils
I.

XXIIJ

Alambic deux pointes figures 14


:

et

bis
:

'3/

Ancienne liste du ms. de St-Mjrc. 174 Comparaison avec le contenu actuel. Traits perdus d'Hraclius et
de Justinien.

Alambic trois pointes (tribicos) figure j5 Alambic tube et rcipient unique. figure 16 Tribicos du ms. 2325 -.figure ly.. Chaudire distillatoire _^^re 18. bauche d'alambic .figure ig Appareils krotakis ou palette,
:

Additions. Modirelatif

iSg 140
II.

fications

dans l'ordre

176

Partage des traits en sept sries.. 178


141 141

Sur

les

copies actuelles de la

142

g" leon de Stephanus '79 Six finales diffrentes. Confusion dans le texte du ms. de St-.Aarc.

avec vase digestion cylindrique: figures 20 et 21... 142 Ramollissement des mtaux par le mercure, le soufre, l'arsenic sulfure. 144 Vases de condensation ; sublimation ritre ; opration rtrograde ou

Morceaux perdus
tions

iSo
et transposi-

m.

Diverses lacunes

du ms. de St-Marc

184
186

IV.

Mss. de l'Escurial
et

V.

/.';
et

Mss. alchimiques grecs du Vatican


des Bibliothques de
et

(crevisse)
:

144

Rome.

191

Bain-marie krotakis

figure 22
VI.

14) 148 Krotakis triangulaire figure 24 bis 14S AutrevaseKrotakis etcrevisse figure 25 149 Rcipient suprieur de cette figure

23

Autre bain-marie figure 24


: :

VII.

Mss. de Gotha
W

de Munich. Publications de Griller 193

i5o figure 2y i5i Formule de rcrevisse '.figure 28; son interprtation l52 Alphabets magiques figure 2().,. i55 Labyrinthe de Salomon '.figure 3o 157 Symbole cordiforme et dessins mystiques figures 3i, 32 et 33 i58 Figures du ms. 2827 i58 Serpent Ouroboros figure 34 159 Signe d Herms. Images gomtriques figures 35 et 36 160 Alambics et vases digestion figu: : : :

figure 26 Autre vase Krotakis

Comparaison du contenu du ms. de St-Marc avec ceu.x du n" 2325 et du 232- de la Bibliothque nationale de Paris '94

VIII.

l'origine et la filiation des

Hypothses gnrales sur manus-

res

et

38

161

crits alchimiques grecs 200 Recettes techniques en Egypte. Stles. Transcriptions en grec. Dioscoride, Pline, Papyrus de Leide. Textes d'un caractre analogue 200 cole Dmocritaine Gnostiques. Traits de Cloptre et de Marie Zosime, Africanus 201 crits apocryphes de Chops, d'Herms, d'Agathodmon, lettre d'Isis.

Modifications dans la forme des appareils rtrogrades 162 Petits adamhics: figures 3 g, 40, 41 1D4 Fiole figure 42 ; alambic avec six appendices figure 43 166
: :

Figures du ms. 2325 166 Figures des mss. de Leide .67 Vase aigcstion: figure 44, rapproche del'aludel arabe '.figure 45. 172
VI. Renseignements et notices SUR QUELQUES MANUSCRITS ALCHI-

Auteurs divers 202 Commentaires de Synesius, d Olympiodore, du Philosophe Chrtien, de l'Anonyme, de Stephanus 202 Premire Collection. Sries de Constantin Porphyrognte 2o3

ses altrations successives jusqu'au manuscrit actuel 2o3 Filiation des autres manuscrits .... 204
IX.

Prototype de St-Marc

Sur
la

le

manuscrit grec 241 q

de
173

MIQUES

Son

Bibliothque de Paris 2o5 caractre gnral. Figure

''

XXIV

TABLE ANALYTIQUE

astrologique du corps humain. Cercle et tableau de Ptosiris. Relations plantaires des mtaux.

Le

cuivre

n'tait

pas

regard

comme
les

distinct

du bronze

23o
selon
23

Varits d'airain,
taires de

dnommes
et les

Alphabets magiques 2o5 Signes. Alchimie grecque de Theoctonicos,

provenances mines

propri-

compare avec

le trait latin d'Al-

Orichalque.

Airain

de Corinthe. 23i
ceris, vert-

bert le Grand Alchymus, massa, orpiment

207 209

.Erugo, rubigo, viride


de-gris

Noms grecs
X.

des oprations 210 alchimiques au xiv* sicle


et latins

23
:

Manuscrits alchimiques de 211 Leide Figures. Codex Vossianus. Fragment de Justinien sur l'uf. 212

Produits naturels {fossiles) soudure Produits factices; verdet 202 d'or.

Scolex, sels basiques.

flos

ou
232

XI.

xii.

Manuscrits divers. Copte Manuscrit arabe d'Ostans.


Deux
traits

21

^Es ustum, protoxydc de cuivre. Scoria, lepis, squama, stomoma


:

sous-oxydes

et sels

basiques
;

233
craie

VII.

216

Smegma
verte

diphryges

fx ;

233

Sur quelques mtaux et MINRAUX PROVENANT DE l'aNCIENNE Ch ALDE

Atite ou pierre d'aigle


2
I

234
au

Alchimistes

grecs

(tradition

moyen-ge)
Coffre de pierre trouv dans les fondations du palais de Sargon

234
hermtiques. 235
2 3/

Alphabets

et critures

Khorsabad. Ses tablettes voAnalyse de quatre d'entre tives. elles, en or, argent, bronze, carbo2ig nate de magnsie Sens anciens du mot magnsie. Nom de la 4 tablette en assyrien 221 222 Pierre des Taureaux ails

Alun. Varits. Acide arsnieux.

Ammoniac

- Deux sens sel de sodium et chlorhydrate d'am(sel).


:

moniaque
Antimoine. Larbason.

237
Stimmi.

Stibi.

238

Objets trouvs Tello. Vase d'antiCe mtal dans Dioscoride moine. Ncropole de Redkinet Pline.

Calcdoine. SulAlabastrum. fure d'antimoine.

Oxydes.

Oxysulfures

Lager 223 Figurine votive en cuivre pur. Absence de l'tain 224 Transport de l'tain dans l'antiquit. Gites des iles de la Sonde et des iles Cassitrides. Petits

Orpiment. SandaraArsenic. Rcalgar et Kerms minral. que. Autres sens du mot sandaraque. 238 Arsenic mtallique, second mercure des alchimistes. -Hermaphrodite. 239

Mines du Khorassan. Passage de Strabon. .... 225 Age du cuivre antrieur l'ge du
gites locaux.

Cadmie.
laiton.

Naturelle, minerais de
Artificielle,

fume des
pla-

mtaux
divers

capnitis,

botruitis.,

codes, onychitis, ostracitis.

Sens
240 240

bronze, d'aprs certains logues

archo-

227

Le cadmium des modernes

'. Notices de minralogie, de


MTALLURGIE ET DIVERSES.
alphabtique
/Es, airain, bronze, cuivre Ides des anciens sur les mtaux.

Pompholyx
228
2

nihil

Liste
3o

blanche ou noire.
Tutie.

Antispode.

album, spodos
240

Magnsie

Chalcanthon, couperose, vitriol. Produit de la macration des mi-

TABLE ANALYTIQUE
nerais.

XXV
252
2 53

Les

vitriols.

Prcipi-

241

Rubrique
(les

tation du'cuivre par le fer

Misy.

Sory. Melanteria
vive, asbestos.

Feu

vertus du)

243

Chalcitis. -Altiations de la pyrite. 243

Chaux

Titatios, Gypse, pltre Chrysocolle. Sens multiples. -Malachite, azurite armenim,


calcaire.

Figures gomtriques des saveurs et des odeurs 253


Fixation des mtaux.

243

Sens

de ce

mot
Gagates
(pierre)
.

254 254
.

cyanos, etc

243

CAr^so/i/Ae, sens ancien et moderne. 244

Sens multiples losis Magnsie, sens anciens. Sens


los, virus.

2 54

Cinabre. Sulfure de mercure, anthrax, minium, ralgar, sangdragon, tout oxyde ou sulfure rouge. Signe 244

alchimiques. Mtal de la magnsie. Pyrites. Amalgames. Magnsie noire 255 Magnsie calcaire au xviii" sicle.

Sens moderne

256
257 257

Claudianon
Clefs
(les).

244

Marcassites
Titre d'ouvrage

Les

clefs

de

l'art,

oprations

244 243

Massa
Mercure.

Cobalt, Cobathia, Kobold. Origine de ce nom. Bleu de cobalt connu des anciens. tymologie grecque. Confusion avec le mot

Prparation

ancienne.

Distillation. Ides mystiques.


Mercure des philosophes. Dialogue de l'or noms. mercure

et

Ses du
257

allemand 245 Cobalt mtallique connu des alchimistes du moyen ge 246


Coupholithe
...

Mtaux.

Leur gnration.
.

259

246 Ex-

Passage d' Aristote Leur production dans

lments

actifs.

Qualits.

par la transformation des vapeurs sous


la terre,

halaisons sche et humide, gn, ratrices des minraux, d'aprs Aristote 247
Esprits,
-vJjjLaTx.

les influences sidrales.

Doutes
260
261

Corps, mes.
247

au moyen ge Odeur des mtaux. de Darius

Or du Trsor

Sens alchimiques

Liste des quatre esprits; des sept 248 esprits. Aludel. Wismath. Sublimation simple, ou complique

Minium, rubrique, \j.O.-ot. Cinabre, vermillon, oxyde de fer, de cuivre,


sulfure d'arsenicetd'antimoine,etc.' 261

Sinopis ; terre de

Lemnos

meli-

d'une oxydation marcassite


tain.
ces

tutie,

magnsie,

num.lcucophoron:
249
nium,
usta,
sandy.if.

/.aTsso.

Plomb blanc
mots

Stannum. Sens anciens de


2
:

misandaraque, Le minium de Callias.


i7!;;!!0i!ou

fausse

5o

Armenium, ceru Sericum. leum: couleurs vertes, jaunes 261


Nitrum
natron Carbonate de Sputna ou aphronitron. soude. 2U3 notre nitre
,
.

tymologies chimiques doubles asm, chimie, ammoniac


Fer.

25 23

rouille.

Basalte. Rubigo Squama, scoria

'.o'.

Aimant, magnes, sideritis, ferrum Vivian; mle et femelle, etc.


Hmatite.
Ocres, sil, usta. Pyrites, chalcopyrite, marcassite.

Oprations alchimiques. noms grecs

le

Leurs
263
sulfure
soleil;

Or.

Coupellation par

d'antimoine,

Bain du

XXV)
loup des mtaux
P.iros et parus

TABLE ANALYTIQUE
264
264

Samos

(pierre de)

262

Sel. Fossile et factice. Lanugo.

Plomb

blanc et noir. gjleiia, sens anciens et

Stanmim, modernes.

Saumure. Flos, favilla

266 267

Slnite ou aphrosclinon

Plomb /ave'. Soudure autogne. 264 Plomb brl

Soufre apyre
Terres.

267

Scorie,

spode, pierre plombeuse, galena, molybdne, helcysma ou

Calcaires et argiles.

267

encauma.
Litharge
riotis,
:

Noms
265 266

divers

Sens moderne

chrysitis, argyritis, lau-

Cruse. Minium

Trempe, teinture, paorj. du fer et du bronze


Tutie

Trempe
267
268

Pseudargyre

266

TABLE DES MATIERES


DE LA
!=

LIVRAISON

(texte grec et traduction)

Texte

Traduction

Note prliminaire sur

les abrviations, les sigles

des manuscrits, etc.

Premire partie.

Indications gnrales
Chrysope

I. I.

Ddicace (en vers)

I. II.
I.

Lexique de

la

4
18

4
18
21

ni.
IV.

Ce que

les

anciens disent de l'uf (philosophique)


l'art

I.
I

Les noms de l'uf, mystre de

20
21

V.

Le serpent Ouroboros

22
23

I. VI.
I.

Le serpent

(2" article)

22
23

VII.

Instrument d'Herms Trismgist


Liste plantaire des

24
25

I. VIII. I. IX.
1.

mtaux

24
25

Noms

des faiseurs d'or


la pierre

26 27 29

X.
XI.
XII.

Lieux o l'on prpare

mtallique

26
27
27

I.

Serment
Serment du philosophe Pappus
Isis la

29
3i
i

I.xiii.
I. XIII bis

prophtesse son

fils

(!'''

rdaction)

28
33

{2" rdaction)

I.
I. I.

XIV.

Quelles doivent tre les

murs du

philosophe

35 35 36 37

36

XV.
XVI.
xvii.
xviii.

L'assemble des philosophes


Fabrication de l'Asm
(3 recettes) (3 recettes)

37
38

I.
I.

Fabrication du cinabre
Diplosis de Mose

39

38
Sg 39

40 40
41

I.
I.

XIX.

Diplosis d'Eugnius

XX.

Labyrinthe de Salomon

XXviij

TABLE DES MATIERES


Texte
Traduction

Deuxime partie.

Traits

Dmocritains

41

43

II. II.

I.

p/jj^.sicj e/ iHj'S^'Ct

(questions naturelles et mystrieuses).

41
53

43
57

II.

Livre de Dmocrite adress Leucippe

II. III.

Synesius Dioscorus, commentaire sur


crite

le livre

de

Dmo56

60
75
1 1

II. IV. II. IV bis.

Olympiodore
Appendice
i 1

69

04

Appendice
Appendice

II

io5

114
1 1

COLLECTION

ALCHIMISTES GRECS

INTRODUCTION

LISTE
DES MMOIRES CONTENUS DANS l'inTRODUCTION

I.

II.

Les Papyrus de Leide.


Relations entre
les

mtaux

et les plantes.
(figures).

ni.
IV.

V.
VI.

mdecins astrologues La sphre de Dmocrite Signes et notations alchimiques (planches). Figures d'appareils et autres.
et les

Renseignements

et notices
et

sur quelques manuscrits.


l'antique Chalde.

\U.

Sur quelques mtaux

minraux provenant de

VIII. Notices de Minralogie, de Mtallurgie

et diverses.

M.

BERTHELOT.

INTRODUCTION

1.

LES PAPYRUS DE LEIUE


Lugduni Batavi
edidit, interpretationem

Papyri GRJECI musei

antiquarii publici

latinam, adnotationem, indices et tabulas addidit C.

Leemans, Musei

antiquarii

Lugduni Batavi Director.


dits, avec

PAPYRUS GRECS du muse


index
et

d'antiquits de Leide,

une traduction

latine, notes,

planches par C. Leemans, direc-

teur du

Muse. Tome
;

II,

publi Leide, au

Muse

et

chez E.

J. Brill.

i885.

In-4, viii-3io pages

4 planches.

Tir
est

5o exemplaires.

La Chimie des anciens nous

connue principalement par quelques


et

articles de Thophraste, de Dioscoride, de Vitruve


la matire mdicale, la

de Pline l'Ancien sur


;

minralogie

et la

mtallurgie

seuls
et

commentaires

que nous puissions joindre jusqu' prsent l'tude

l'analyse des

bijoux, instruments, couleurs, maux, vitrifications et produits cramiques

retrouvs dans les dbris des civilisations antiques. L'Egypte en particulier,


si

riche en objets de ce genre et qu'une tradition constante rattache aux


la vieille

premires origines de FAlchimie, c'est--dire de


et

Chimie thorique
document
la

philosophique

l'Egypte, dis-je, ne nous a livr jusqu'ici aucun


l'art

hiroglyphique, relatif

mystrieux des transformations de

matire.

Nous ne connaissons
excellence,

l'antique science d'Herms, la Science sacre par


les

que par

textes

des alchimistes grco-gyptiens

source

suspecte, trouble ds les dbuts et altre par les imaginations mystiques

de plusieurs gnrations de rveurs


C'est en
c'est l

et

de scoliastes.

Egypte cependant,
le

je le rpte,

que l'Alchimie a pris naissance

que

rve de la transmutation des

Mtaux apparat d"abord

et il a

4
obsd
les
les esprits

INTRODLXTION
jusqu'au temps de Lavoisier. Le rle qu'il a jou dans
la

commencements de

Chimie,

l'intrt

passionn qu'il
est sortie,

donn

ces

premires recherches dont notre science actuelle


l'attention
Joie la

mritent toute

du philosophe

et

de l'historien. Aussi devons-nous saluer avec

dcouverte des textes authentiques que nous fournissent les papyrus

de Leide.

La publication de
due
(l'j

ce

volume

tait

rclame depuis longtemps

et atten-

avec impatience par les personnes qui s'intressent l'histoire des


et le

sciences antiques,

contenu du volume actuel, dj connu par une

description sommaire de Reuvens (Lettres

M. Letronne,
la

publies Leide

en i83o), paraissait de nature piquer vivement


logues
le
et

curiosit des archo-

des chimistes.

En effet, l'un des principaux papyrus quijs'y trouvent,


259 du volume
actuel), est

papyrus

X
et

ip. 199

consacr des recettes

de chimie

d'alchimie,

au nombre de cent-une, suivies de dix articles

extraits de Dioscoride. C'est le

manuscrit

le

plus ancien aujourd'hui connu,


il

il

soit question de

semblables sujets: car

remonte

la fin

du troisime

sicle de notre re, d'aprs

Reuvens

et

Leemans.

Ce

serait

donc

l l'un

de ces vieux livres d'Alchimie des Egyptiens sur

l'or et l'argent,

brls par Diocltien vers 290,

afin qu'ils

ne pussent s'en-

richir par cet art et en tirer la

source de richesses qui leur permissent de se

rvolter contre les

Romains.

Cette destruction systmatique nous est atteste par les chroniqueurs

byzantins

et

par les actes de saint Procope

(2)

elle est

conforme

la praa

tique du droit

romain pour

les livres

magiques, pratique qui


le

amen
ge.

l'anantissement de tant d'ouvrages scientifiques durant

moyen
qu'il

Heureusement que

le

papyrus de Leide y

a t et

soustrait et

nous

permet de comparer jusqu' un certain point,

sur un texte absolument

authentique, les connaissances des Egyptiens du in sicle avec celles des


alchimistes grco-gyptiens, dont les ouvrages sont arrivs jusqu' nous

par des copies beaucoup plus modernes. Les unes

et les

autres sont lies

troitement avec les renseignements fournis par Dioscoride, par

Tho-

(i)

Le prtmier volume

avait

paru en

(2)

Voir

mon

ouvrage
i885.

Origines de

1843.

l'Alchimit', p.

71.

PAI'YRUS DE LEIDE
phraste
et

par Pline sur

la

minralogie

et la

mtallurgie des anciens; ce qui

parait indiquer

que plusieurs de ces

recettes

remontent aux dbuts de

l're

chrtienne. Elles sont peut-tre

mme beaucoup

plus anciennes, car les

procds techniques se transmettent d'ge en ge. Leur comparaison avec


les
et

notions aujourd'hui acquises sur les mtaux gyptiens avec


les
et

(i), d''une

part,
part,

descriptions
prcise

alchimiques

proprement
sur

dites,
le

d''autre

confirme

mes inductions prcdentes

passage entre ces

deux ordres de notions. Je me suis attach

pntrer plus profondment

ces textes, en faisant concourir la fois les lumires tires de l'histoire des

croyances mystiques des anciens


celles

et

de leurs pratiques techniques, avec


:

que nous fournit

la

chimie actuelle

je

me

proposais surtout d'y

rechercher des documents nouveaux sur l'origine des ides des alchimistes
relatives la

transmutation des mtaux, ides qui semblent

si

tranges

aujourd'hui.
tablir

Mon

espoir n'a pas t tromp;


fait faire

je

crois,
la

en

effet,

pouvoir

que l'tude de ces papyrus

un pas

question, en

mon-

trant avec prcision

comment

les

esprances

et les

doctrines alchimiques

sur la transmutation des mtaux prcieux sont nes des pratiques des
orfvres gyptiens pour les imiter et les
falsifier.

Le nom mme de
mens,

l'un des plus vieux alchimistes,

Phimnas ou PamPseudo-Dmocrite,

se retrouve la fois,

dans

le

papyrus

et

dans

le

comme

celui de l'auteur de recettes

peu prs identiques.


!

Etrange destine de

ces

papyrus

ce sont

les

carnets

d'un

artisan

faussaire et d'un magicien charlatan, conservs Thbes, probablement

dans un tombeau, ou, plus exactement, dans une momie. Aprs avoir

chapp par hasard aux destructions systmatiques des Romains, des


accidents de tout genre pendant quinze sicles,
tre,
et,

chose plus grave peutd'antiquits, ces

aux mutilations intresses des

fellahs

marchands

papyrus nous fournissent aujourd'hui un document sans


cier la fois les procds industriels des anciens

pareil

pour appralliages,
la

pour fabriqueras
relativement

leur tat psychologique et leurs prjugs

mmes

puisces

sance de l'homme sur


textes avec

la

nature.

La concordance presque absolue de


je le

certains de

ceux des alchimistes grecs vient,

rpte,

(1)

Origines de l'Alchimie,

p.

l'

INTRODUCTION

appuyer par une preuve authentique ce que nous pouvions dj induire


sur Torigine de ces derniers
et

sur l'poque de leur composition.

En

mme

temps

la

prcision de certaines des recettes

communes aux deux


chimrique prtention

ordres de documents,

recettes applicables encore aujourd'hui et parfois

conformes
de faire de

celles des
l'or,

Manuels Roret, oppose

la

ajoute

un nouvel tonnement
l'tat intellectuel et

notre esprit.

Comment
qui prati-

nous rendre compte de

mental des

hommes

quaient ces recettes frauduleuses, destines tromper les autres par de

simples apparences,

et

qui avaient cependant

fini

par se faire illusion


rite

eux-mmes,

et

par croire raliser, l'aide de quelque

mystrieux,

la

transformation effective de ces alliages semblables l'or et l'argent


or et en

en un

un argent
qu'il

vritables

Quoi

en

soit,

nous devons remercier vivement M. Leemans d'avoir


la vieillesse n'a

termin sur ce point, avec un zle que

pas puis, une


fait

uvre commence dans son ge mr,


partie de la vaste publication des

il

quarante-deux ans. Elle

papyrus de Leide, poursuivie par

lui

depuis prs d'un demi-sicle. Les papyrus grecs n'en constituent d'ailleurs

qu'une partie relativement minime;

ils

viennent complter
de Turin
(3),

les

impressions
(2).

antrieures des papyrus grecs de Paris

(i),

et

de Berlin

J'ai dj

examin ces derniers au point de vue cliimique


d'aprs les seules indications de

ainsi

que ceux de Leide,

Reuvens

(4).

Il

convient aujourd'hui de

procder une tude plus approfondie de ces derniers, l'aide du texte

complet dsormais publi


chimique, sur lequel
vant
la
je

je ferai

cette tude surtout

au point de vue

puis apporter les lumires d'un spcialiste, rser-

discussion philologique des textes des savants plus comptents.


;

Rappelons d'abord l'origine des papyrus grecs du muse de Leide

puis
le

nous dcrirons sommairement

les

principaux crits contenus dans


et

tome

II, tels

que

les

papyrus V,

X.

la vrit, les

deux premiers

sont surtout magiques et gnostiques. Mais ces trois papyrus sont associs

partie, des noManuscrits, etc., publis par l'Acadmie des inscriptions


(i)

Tome

XVIII,

2<^

(2)

Publi par Parthey, sous

le

patro-

tices et extraits des

nage de l'Acadmie de Berlin. (3) Origines de l'AlcIiiniie, p. 33 1.


(4)

(1866),

volume prpar par Letronne,


et le regrett

Mme

ouvrage,

p.

80-94.

Brunet de Presle

Egger.

PAPYRUS DE LEIDE
entre eux troitement, par
certains renvois
le

7
et

lieu

ils

ont t trouvs

mme

par

du papyrus X, purement alchimique, au papyrus V,


la

spcialement magique. L'histoire de

magie
:

et

du gnosticisme

est troi-

tement

lie celle des origines

de Talchimie

les textes actuels

fournissent
(i).

cet gard de nouvelles preuves l'appui de ce

que nous savions dj

Le dernier papyrus
avec plus de dtail,

est

spcialement chimique. J'en examinerai


la

les recettes

en en donnant au besoin

traduction, autant

que

j'ai

pu

russir la rendre intelligible.

Les

papyrus de Leide, grecs, dmotiques majeure


partie

et

hiroglyphiques,

pro-

viennent en
runies

d'une

collection

d'antiquits

gyptiennes,

au commencement du

xix" sicle par le chevalier d'Anastasi, viceIl

consul de Sude Alexandrie.

cda en 1828 cette collection au gouver-

nement des Pays-Bas.


par
les

Un

grand nombre d'entre eux ont t publis depuis,

ordres du gouvernement nerlandais. Je ne m'occuperai que des


Ils

papyrus grecs.

forment,

je le
:

rpte,

deux volumes

in-40,

l'un de

144 pages, l'autre de 3 10 pages


est

celui-ci a

paru l'an dernier. Le texte grec y

accompagn par une version


le

latine, des notes et

un

index, enfin par des

planches reprsentant
crits.

fac-simil de quelques lignes

ou pages des manusque M. Leemans


le

En

ce qui touche les planches,

on doit

regretter

n'ait

pas cru devoir faire cette reproduction, au moinspour

second volume,

par

le

procd de
si

la

photo-gravure sur zinc, qui fournit


les

si
et

bon march
susceptibles

des textes

nets,

absolument identiques avec

manuscrits
(2).

d'tre tirs

typographiquement d'une faon directe

Les planches lithoet

graphies des Papyri grci sont beaucoup moins parfaites

ne donnent

qu'une ide incomplte de ces


ainsi

vieilles critures,

plus nettes en ralit,


je

que

j'ai

pu m'enassurer sur des preuves photographiques que

dois

l'obligeance de

M.

Rvillout.

Le tome

I,

qui a paru en 1843, est consacr aux papyrus nots A, B, C.

jusqu' V, papyrus relatifs des procs et des contrats, sauf deux, qui

dcrivent des songes

ces papyrus sont curieux


je

pour

l'tude des

murs

et

du droit gyptien

mais

ne m'y

arrterai pas, pour cause d'incomptence.

(i)'Voir

galement
211.

Origines'de l'Al-

(2)

Voir

les

Signes

et les

Notations

chimie,

alchimiques, dans le prsent volume.

8
Je ne m'arrterai pas

INTRODUCTION
non plus dans
ni
le

tome

II

au papyrus Y, qui renferme

seulement un abcdaire,

au papyrus Z, trouv

Phil, trs postrieur


et

aux autres
la

car

il

t
-<

crit

en Tanne Sqi de notre re,


la

renferme

supplique d'Apion,
et

vSque de

lgion qui tenait garnison Syne,

Contre-Syne

Elphantine

cette

supplique est adresse aux empereurs

Thodose
et

et

Valentinien, pour rclamer leur secours contre les incursions

dprdations des barbares.

Dcrivons au contraire avec soin


miques.

les trois

papyrus magiques

et

alchi-

PAPYRUS V
Le papyrus V
est bilingue, grec et
le texte

dmotique;

il

est

long de

3'",

60, haut

de 24 centimtres;

dmotique y occupe 22 colonnes, longues chacune

de ?o 35 lignes. Le texte grec y occupe 17 colonnes de longueur ingale.

Le commencement

et

la

tin
111=

sont perdus.

Il

parat avoir t trouv

Thbes.
ture,

Il

a t crit vers le

sicle, d'aprs le style et la

forme de

l'cri-

comme

d'aprs l'analogie de son contenu avec les doctrines gnostiques

de Marcus. Le texte grec est peu soign, rempli de rptitions, de solcismes,

de changements de cas, de fautes d'orthographe attrihuables au

mode
z:

de

prononciation locale,
j

telles

que

a,

pour

et

rciproquement;
:

pour'..

pour c,

etc.

Il

contient des formules magiques


et

recettes

pour

philtres,

pour incantations

divinations, pour procurer des songes.


et

Ces formules

sont remplies de mots barbares ou forgs plaisir


l'on
lit

analogues celles que


et

dans Jamblique (De Mysteriis Egyptiortim)


l'incantation suivante, qui ne
sont ouvertes

chez

les

gnostiques.

Donnons seulement

manque

pas de grandeur.

Les portes du
Les portes de

ciel
la

terre sont ouvertes


:

La route de la mer est ouverte La route des fleuves est ouverte

Mon Mon Mon Mon Mon

esprit a t esprit a t esprit a t


esprit a t

entendu par tous

les

dieux

et les
;

gnies

entendu par entendu par


entendu par

l'esprit l'esprit l'esprit l'esprit

du
de de

ciel

la terre la

mer

esprit a t

entendu par

des fleuves.

PAPYRUS DE LEIDE
Ce
texte rappelle le refrain d"une tablette cuniforme, cite par F.
la

g
Lenor-

manJ dans son ouvrage sur


t

magie chez

les

Chaldens.

Esprit du

ciel,

souviens-toi.

Esprit de la terre, souviens-toi.

Dans

le

papyrus actuel on retrouve

la trace

des vieilles doctrines gyp

tiennes, dfigures par l'oubli


juifs, tels

elles

commenaient
etc., celui

tomber. Les

noms
mord

que Jao,Sabaoth, Adona, Abraham,

de l'Abraxa, l'imporse

tance de lanneau magique dontla pierre porte


la

la figure et

du serpent qui
|i), le

queue, anneau qui procure gloire, puissance

richesse
lettres

rle prpon-

drant attribu au

nombre

sept

(2'.,

nombre des

du

nom

de Dieu,
(3), la

suivant l'harmonie des sept tons, l'invocation du grand

nom

de Dieu

citation des quatre bases et des quatre vents: tout cela rappelle les gnosti-

ques

et

spcialement

(41

les sectateurs

de Marcus, au

m-

sicle de notre re.

Les pierres graves de


la figure

la

Bibliothque nationale de Paris portent de


les sept voyelles et divers signes

mme
caba-

du serpent oiiroboiOS, avec


(5)

listiques

du

fondamental.

mme ordre. Ce serpent joue d'ailleurs en Alchimie un rle Le nom de Jsus ne parat qu'une seule fois dans le papyrus,
(6) et

au milieu d'une formule magique


n'a

sans attribution propre. Le papyrus


les

donc point d'attaches chrtiennes. Par contre,

Egyptiens, les Grecs


les

et les

Hbreux sont frquemment rapprochs


(col. 8,
1.
1

et

mis en parallle dans

invocations

5)

ce qui est caractristique. Signalons aussi le


le

nom
et

des Parthes j\ qui disparurent avant

milieu du in= sicle de notre re


;

dont

il

n'est plus question ultrieurement

il

figure dans le papyrus V, aussi

bien que dans l'un des crits de l'alchimiste Zosime. Plusieurs auteurs sont
cits

dans

le

papyrus, mais

ils

appartiennent au

mme

genre de littrature.

Les uns,

tels

que Zminis

le

Tentyrite, Hmrius, Agathocls et Urbicus,

sont des magiciens, inconnus ailleurs. Mais


vier

ApoUo Bchs (Horus

l'Eper-

ou Pbchius), Ostans, Dmocrite

et

Mose, lui-mme, figurent dj

(i)
1.

Papyrus V,

col. 8,

1.

24;

col. G,

26.
(2)

Pap.V,
Col,

col.
1.

I, 1.

21, 2 5, 3o; col.


11, 1.

4,

(4) Pap. V, col. 2, 1. 20, 29, etc. Origines de l'Alchimie, p. 34. (5) Origines de l'Alchimie, p. 62.

1.

i3; col. 8,
(3)

6; col.

20, etc.
1.

(6)

Pap. V, col.

6,

1.
1.

17,

5, 1.

i3; col. 28,

i3.

(7)

Pap. V, col. 8,

iS.

XO
ce

INTRODUCTION

mme

titre

dans Pline FAncien,


contraire, dans
le

et

ils

jouent un grand rle chez les

alchimistes.

Au
et

papyrus, Agathodmon n'est pas encore

vhmris
toujours
la

transform en un crivain,

comme

chez ces derniers

c'est

divinit

au

nom magique
mer,
;

de laquelle

la terre accourt, l'enfer

est troubl, les fleuves, la

les lacs, les fontaines,

sont frappes de con-

glation, les rochers se brisent


la terre les pieds, et

celle

dont

le ciel est la tte,

Tther
1.

le

corps,

que lOcan environne (pap. V,

col. 7,

3o). Il

a l

un indice

d'antiquit plus grande.

Trois passages mritent une


science
secrets
;

attention spciale pour Fhistoirc


;

de

la

ce sont

la

sphre de Dmocrite, astrologico-mdicale


les scribes
le

les

noms

donns aux plantes par

sacrs

et les recettes alchiles

miques. Le mlange de ces notions, dans

mme

papyrus, avec

incanarticle

tations et recettes magiques, est caractristique. Je consacrerai spcial la sphre de

un

Dmocrite

et

aux figures du

mme

ordre qui existent

dans plusieurs manuscrits grecs.

Les noms sacrs des plantes donnent lieu des rapprochements analogues entre
d'ailleurs,
col. i3).

le

papyrus,

les crits

alchimiques
le texte

et l'ouvrage,

tout scientifique
(col.

de Dioscoride. Voici

du papyrus

12

fin

et

Interprtation tire des

noms
pour

sacrs dont se servaient les scribes sacrs,

afin

de mettre en dfaut
ils

la curiosit

du vulgaire. Les plantes


images des dieux ont

et les

autres

choses dont

se servaient

les

t dsignes

par

eux de

telle sorte

que, faute de les comprendre, on faisait

un

travail vain, en

suivant une fausse route. Mais nous en avons tir Tinterprtation de beau-

coup de descriptions
Suivent 37

et

renseignements cachs.

noms de

plantes, de minraux, etc., les

noms

rels tant

mis

en regard des

noms mystiques. Ceux-ci


des excrments
et

sont tirs du sang, de la semence,


des divers organes
(tte,

des larmes, de la bile,

cur, os,

queue, poils,

etc.)

des dieux gyptiens grciss (Hphaistos ou Vulcain,


Vesta, Hlios
;

Herms ou Mercure,

ou

Soleil,

Cronos ou Saturne, Hercule,

Ammon,

Ares ou Mars)

des animaux (serpent, ibis, cynocphale, porc,


pervier), enfin de

crocodile, lion, taureau,


parties (tte, il, paule).

l'homme

et

de ses diverses

La semence

et le

sang y reparaissent continuel-

lement

sang de serpent, sang d'Hphaistos, sang de Vesta, sang de

PAPYRUS DE LEIDE
l'il, etc.
d"ibis,
;

semence de

lion,

semence d'Herms, semence d'Ammon; os

os de mdecin, etc.

Or

cette

nomenclature bizarre

se

retrouve

dans Dioscoride.
mdicale,
il

En

dcrivant les plantes et leurs usages dans sa Matire

donne

les

synonymes des noms grecs en langue

latine,

gyp-

tienne, dacique, gauloise, etc.,

synonymie qui contient de prcieux ren-

seignements.
portaient les
Ptsis
(4),

On y
noms

voit tigurer, en outre, les

noms
(2I,

tirs des

ouvrages qui
(3),

d'Ostans

(i),

de Zoroastre

de Pythagore

de

auteurs galement cits par les alchimistes et par les Geoponica.

On
par

lit

spcialement les

noms donns
:

par les prophtes


j'ai

(5),

c'est--dire

les scribes

sacerdotaux de l'Egypte
les

relev 54 de ces
les

noms, forms

prcisment suivant

mmes

rgles

que

noms

sacrs

du papyrus

sang de Mars, d'Hercule, d'Herms, de Titan, d'homme,

d'ibis,

de chat,

de crocodile; sang de l'il; semence d'Hercule, d'Herms, de chat; il de Python


;

queue de
etc.

rat,

de scorpion, d'ichneumon

ongle de

rat, d'ibis

larmes de Junon,
Il

existe

encore dans

la

nomenclature botanique populaire plus d'un


:

nom

de plante de cette espce


lequel

il de buf, dent de lion, langue de


peut-tre jusqu' ces vieilles dnomila

chien, etc.,

nom remonte
\6).

nations symboliques

Le mot de sang dragon dsigne aujourd'hui


et

mme

drogue que du temps de Pline

de Dioscoride. Ces dnominations

offraient, ds l'origine, bien des variantes. Car,

dans

le

papyrus

comme

dans Dioscoride, un
diffrentes. Ainsi le

mme nom s'applique parfois deux ou nom de semence d'Hercule dsigne, dans
le

trois plantes
les

papyrus,
iIV, 144)

la roquette; dans Discoride, et l'ellbore (IV,

safran

(I, 25?, le

myrte sylvestre

148).

Le sang de Cronos

signifie l'huile de cdre et le lait

de porc, dans
le

le

papyrus. D'autres

noms

ont une signification diffrente dans

papyrus

et

dans Dioscoride, quoique unique dans chacun d'eux. Ainsi


signifie l'anis

la

semence d'Herms

dans

le

papyrus

le

bouphthalmon

(i)

Diosc, Mat. mdicale,


207;
III,

I,

g; II,

134;
6,

II,

144, i52,
etc.
;

i65, 180, etc.;

III,

igS,
(2)
(3)

io5; IV, 33, 126, 175. Ibid., II, 144; IV, 175.

26, 28,
(6)

IV, 4, 23, etc.

Cependant ces noms populaires

Ibid., II, 144,

207;

III, 33. 41.

sont plutt destins faire image.


titre, ils

ce

[^]Ibid.,V, 114
(5)

auraient pu prcder

la

nomen-

Diosc, Mat. md.,

I,

9, 2

5,

120,

clature symbolique et en suggrer l'ide

INTRODUCTION
(III,
le

dans Dioscoride dans


le

146. Le sang de taureau signine l'uf du scarabe


(III,

papvrus,

Marrubiiim dans Dioscoride

109).

Rciproqueles

ment
teurs.

une

mme

plante peut avoir deux

noms

diffrents
le

dans

deux au-

h'Artemisia s'appelle sang de Vulcain dans


(III,
1

papyrus, sang humain


la fois

dans Dioscoride

17).

Un

seul

nom

se

trouve

dans

le
:

papyrus
sang de

et dans Dioscoride, c'est celui de VAnagallis, dsign par le

mot

l'il.

On

voit

que

les

nomenclatures des botanistes d'alors ne variaient pas

moins que

celles de notre

ventions symboliques

mme qu'elles procdaient de concommunes, comme celles des prophtes gyptiens.


temps, alors
tels

Quelques-uns de ces mots symboliques ont pass aux alchimistes, mais


avec un sens diffrent;
la fleur

sont les

noms

semence de Vnus, pris pour


le

loxyde, carbonate,

etc.)

de cuivre; bile de serpent, pris pour

mer-

cure,

ou bien pour
;

l'eau divine; jaculation

du serpent,
;

pris
la

pour

le

mer-

cure
pris

Osiris
le

(il, pris

pour
tir

le

plomb

(ou

le

soufre)

lait

de

vache noire,

pour

mercure

du soufre

(2);

sang de moucheron, pris pour l'eau

d'alabastron; boue (ou


tires

lie)

de Vulcain, pour l'orge, etc.; toutes dsignations


le

du vieux lexique alchimique. Dans


les

papyrus

et

dans Dioscoride,

on trouve souvent
ceci

mmes

mots, mais avec une autre sigilification. Tout


le

concourt reconstituer

milieu intellectuel
la

et les

sources troubles

eu lieu l'closion des premires thories de

chimie.
le

Arrivons aux quelques notions de cette science dont

papyrus

con-

serve la trace. Elles se bornent une recette d'encre, en une ligne


1.

(col. 12,

16) et
i"

un procd pour
il

affiner

l'or (col. 6,

1.

181.

L'encre dont

s'agit est

compose avec 4 drachmes de misy,


drachmes de noix de
galle,
3

drach-

mes de couperose

(verte), 2

drachmes de
Z, dans

gomme

et

4 drachmes d'une substance inconnue, dsigne par deux


est

chacun desquels

engag une petite

lettre

complmentaire.

Un

signe ana-

logue existe chez

les

alchimistes et les mdecins et parat signifier pour

eux

le

gingembre
;

(voir plus loin le tableau des signes reproduit d'aprs

une

photogravure)

mais ce sens

n'est pas applicable ici. Je crois qu'il s'agit de

(i)

Dans Dioscoride,
d'une plante.

III, 80, c'est le

propre,
col.
3,
1.

ce qu'il semble.
43, et col. 4,
1.

(Pap.

W,

nom
(j)

4.)

Lait d'une vache noire, au sens

PAPYRUS DE LEIDE
l'encre

i3
(i) c les

mystique fabrique avec


de laquelle

les

sept

parfums

sept fleurs
le

(2),

au moyen
d'aprs
col. 10,
le
1.

on

crivait les

formules magiques sur


1.

nitre,
1.

papvrus suivant (pap. \V,


41
:

col. 6,

col. 3,

1.

S
le

col. 9,

10

en

etfet,

la

lettre

exprime prcisment
le

nombre
1

sept,

et se retrouve, isole, avec ce sens dans V. aussi col. 6,


1.

mme

papvrus

(col.

i,

1.

26

5).

Cette composition rappelle, par sa complexit, celle du Kyphi, substance


sacre
?)

des Egyptiens.
(4)

2 Le procd
trt,
il

pour

affiner l'or

Iot'. /pjzzj';. (5),

ne

manque

pas d'inl'or;

est cit d'ailleurs


le

dans une prparation sur

la

coloration de
la

donne dans

papyrus

alchimique

ce

qui tablit

connexit

des

deux papvrus. Ajoutons

demander un songe

()

qu'il se trouve transcrit entre


et la

une formule pour

description d'un anneau magique qui


le

donne

le

bonheur; ce qui montre bien


pratiquaient
la

milieu intellectuel d'alors:

les

mmes personnes
nue sous

magie

et la

chimie. Enfin ce procd renla

ferme une recette intressante, par sa ressemblance avec


le

mthode con-

nom

de cment royal, l'aide de laquelle on sparait autre-

fois l'or et l'argent.

Donnons d'abord

la

traduction de ce texte:

(i)
:

Voici

le texte mme du Papyrus Les sept parfums sont le stvrax


;

L'opration de
L'affinage

la rouille, c'est-;

dire l'oxydation d'un mtal


2

consacr h Saturne,
Jupiter,
soleil, le
le

le

malabathrum

costus Mars, l'encens au nard indien \^nus, le casia


la

du mtal, lequel est souvent connexe avec l'oxydation du


mtal impur, celle-ci tendant
li-

myrrhe la lune. (2) Voici le texte du papyrus \V Les sept fleurs, d'aprs Manthon (l'astrologue), sont: la marjolaine commune, le lis, le lotus, Eriphyllium
Herms,
:

miner les mtaux trangers dont les oxydes sont plus stables ce qui est le cas des mtaux allis l'or dans la
:

nature
3"

\'

La virulence, ou possession d'une


:

(renoncule
blanche,
22.)

?)

le

narcisse,

la

violette
col.
i

proprit active spcifique telle notam-

la rose.

(Pap.

W,

1.

On

les

broie dans
la

un mortier blanc
et

21 jours avant

crmonie
l'AlcIi., p.

on

les

sche l'ombre.
{3|

que l'oxydation dveloppe dans certains mtaux; mais avec un sens plus comprhensif 4" Enfin la coloration en violet. Ce
celle
;

ment que

Origines de

3o. Diosc.

dernier sens,

qui se trouve chez les

Mat. md.\ I, 24. (4) Papyri grci, V,


(3)

alchimistes et qui rpond parfois la


col. G.

formation de certains drivs colors de


:

Le mot
:

Xiiin-.i

quatre sens

il

l'or, n'est

pas applicable

ici.

sianifie

14

INTRODUCTION
Prenezdu vinaigrepiquant
,], paississez,

prenez de
(schiste),

(2),

drachmes

de sel

commun,

drachmes d'alun lamelleux


le

4 drachmes de

litharge,
et

broye^avec

vinaigre pendant 3 jours, sparez par dcantation


i

employez. Alors ajoutez au vinaigre


(3),
(61

drachme de couperose, une demi,

obole de

trois oboles de chalcite 14


sel

une obole

et

demie de sory
^-'i.

(5),

une silique

de

commun, deux siliques


(d'obole?)

de sel de Cappadoce

Faites

une lame ayant deux quarts

Soumettez-la l'action du

feu... jus-

qu' ce que la lame se rompe, ensuite prenez les

morceaux

et

regardez-les

comme

de

l'or affin.

Ayant

pris quatre paillettes

(8)

d'or, faites-en

une lame, chauffez-la


et

et

trempez-la dans de la couperose

broye avec de l'eau

avec une autre

(couperose) sche, battez (une partie)

avec la matire sche, une autre

avec la matire mlange: dversez


Il

la rouille et jetez

dans

le

y a

deux

recettes distinctes.

Dans

toutes
les

deux figure

sulfate

de

cuivre plus ou
et

moins ferrugineux, sous

noms

de chalcanthon ou

couperose

de sory. La seconde recette semble

un fragment mutil d'une


une grande ressemblance

formule

plus tendue. La premire prsente

avec une formule donne dans Pline pour prparer

un remde avec

l'or,

en

communiquant aux

objets torrfis avec lui

une proprit spcifique

active, dsigne par Pline


est la

sous

le

nom

de virus. Remarquons que ce mot

traduction littrale du grec

!:;,

rouille
la

ou venin, d'o drive


formule de Pline
:

-:;

ce qui complte le

rapprochement entre

et celle

du

papyrus. Voici les paroles de Pline [Hist. Nat., XXXIII, 25)

On
Le
;

torrfie l'or

dans un vase de

terre,

avec deux fois son poids de

sel et

(i)

texte porte opiou, qui n'a pas


c'est

116-118; Pline, T.-V.,


(6)

XXXIV,

3o,3i.

de sens
(2) (3)

Ssip

qu'il faut lire.

Silique =^ tiers de l'obole, mesure

Lacune.
I

de poids.
zz 6 oboles,

drachme

mesure de

(7)

Varit de

sel

poids.

(8)

Le

texte porte le

gemme. mot

o''..

Ce

Minerai de cuivre, tel que la pyrite. (5) Produit de l'altration de la pyrite, pouvant renfermer la fois du sulfate de cuivre et du sulfate de fer basique.
(4)

mot ne
mans
roi
et

se trouve pas

naires et a fort

dans les dictionembarrass M. Leele

Reuvens, qui y a vu

nom du
Il

(ou

du prophte)

juif Ose. Je le

Le sory

est

congnre du misy, produit


(V.

rattacherai

;,

noeud ou rameau.
si

d'altration analogue, mais

en cuivre.

moins riche Diosc. Mat. md., V.

rpondrait au latin ramentum,

fr-

quent dans Pline.

PAPYRUS DE LEIDE
trois fois
sel et
I

l5

son poids de misy

puis on rpte l'Opration avec 2 parties de


(2).

partie

del pierre appele schiste

De

cette faon,

il

donne des

proprits actives aux substances chauffes avec


et intact.

lui,

tout en demeurant pur

Le

rsidu est

une cendre que

l'on conserve dans

un vase de

terre.

Pline ajouteque Ton emploie ce rsiducomme remde. L'efficacit de


le

l'or,

plus parfait des corps, contre les maladies et contre les malfices est un

vieux prjug.

De

l,

au moyen ge,

l'ide

de l'or potable. La prparation


l'or,

indique par Pline devait contenir les mtaux trangers

sous forme

de chlorures ou d'oxychlorures. Renfermait-elle aussi un sel d'or?

la ri-

gueur,

il

se pourrait

que
fer,

le

chlorure de sodium, en prsence des sels basi-

ques de peroxyde de

ou

mme du

bioxyde de cuivre, dgaget du chlore,

susceptible d'attaquer l'or mtallique ou alli, en formant du chlorure d'or,

ou plutt un chlorure double de


tre.

ce mtal.

Mais

la

chose n"est pas dmon-

En

tous cas, l'or se trouve affin dans l'opration prcdente.

C'est en effet ce que montre la comparaison de ces textes avec l'exposition

du procd du dpart par cmentation, donne par Macquer

[Diction-

naire de chimie^ 1778)

s'agit

du problme,

fort difficile, qui consiste

sparer l'or de l'argent par voie sche.

On

y parvient aujourd'hui aisment

par la voie humide, qui remonte au xvn sicle. Mais elle n'tait pas connue

auparavant.

Au moyen
soit
le

ge on oprait cette sparation soit au

moyen du
difficile

cment royal,
raliser, et

au moyen d'une sorte de coupellation, assez


le

soufre et l'antimoine remplaaient

plomb.
royal, usit autrefois
et
;

Voici

la

description donne par

Macquer du cment

dans

la

fabrication des monnaies.


i

On

prend 4 parties de briques piles

tamises,

partie de vitriol vert, calcin

au rouge,

partie de sel
l'eau

commun

on en

fait

une pte ferme que

l'on

humecte avec de

ou de

l'urine.

On
le

la stratifi
et

avec des lames d'or minces, dans un pot de terre; on lute

couvercle

on chauffe

un

feu

modr pendant vingt-quatre heures, en


au besoin l'opration.

prenant garde de fondre

l'or.

On rpte

(i)

Le misy reprsente
la fois

le

produit de
et

{2)

Le

schiste de

Pline signifie

un

l'oxydation lente des pyrites, renfer-

mant

du

sulfate

de cuivre

du sulfate de

fer plus

ou moins basique.
5).

minerai divisible en lamelles: c'est tantt de l'alun, tantt un minerai de fer congnre de l'hmatite {Hist. lUt.,

(Voir plus haut, page prcd., note

XXVI,

37).

i6

INTRODLXTIOX
procdant ainsi, l'argent
le

En

et les

autres mtaux se dissolvent dans


et,

le

chlorure de sodium, avec

concours de l'action oxydante


;

par suite,

chlorurante, exerce par l'oxyde de fer driv du vitriol

tandis que l'or

demeure inattaqu. Ce procd


orfvres, qui

tait

mme

employ, d'aprs Macquer, parles

mnageaient
la

l'action, de faon

changer

la

surface d'un bijou


titre.

en or pur, tandis que


Il

masse centrale demeurait


la

bas

est facile

de reconnatre

similitude de ce procd avec la recette de


le

Plineetavec
et les

celle

du papyrus gyptien. Geber, Albert

Grand (pseudonyme)
la

chimistes du

moven

ge en ont gard constamment

tradition.

PAPYRUS
Passons au papyrus
les relations entre la
et

W,

qui fournit plus spcialement des lumires sur


et le

magie

gnosticisrne
.

juif. Il

est

form de 7

feuillets
let-

demi, haut de 0^,27, large de o'",32

Il

renferme 25 pages de texte en


3
i

tres

onci aies, quelques-unes cursives, chacune de ces pages a de 52


Il

lignes,

parfois moins.
trines

remonte au
et

ni sicle et se

rattache fort troitement aux docest tir


il

de Marcus

des Carpocratiens(i).

Il

principalement des ouvra-

ges apocrvphesde Mose, crits cette poque;

cite,

parmi ces ouvrages,

la

Monade,
peut-tre

le

Livre secret,

la

Clef {2), le. Livre des Archanges, leLivre lunaire,


la loi, le
5^'

aussi un Livre sur


(3)
:

livre des Ptolmaiqites, le livre

Panartos

ces derniers
et

donns sans

nom

d'auteur.

Tous

ces ouvrages

sont congnres
Alose, dont
j'ai

probablement contemporains del Chimie domestique de


(4)

retrouv des fragments tendus dans les alchimistes grecs

(Il

Maller, Hisl. du giwsicisine.t.

II,

ci ir.-'x

p.

2U5.
(2)

On

attribuait

Herms un ou-

Saturne
Jupiter

vrage du

mme

titre,

';,

..
/.;;
:

Tpw-

adress

Toth,et
(3)

cit

par Lactance et par Stobe.

Mars
Soleil

Un

ouvrage du

mme titre,

attri-

-. 03|.
.

/..

bu Herms Trismgiste, est cit par Scaliger, dans son dition de Manilius,
p.

209.
sorts
:

Il

y tait question des sept

Vnus Mercure Lune


:

;.
:

;1/.

rpondant aux sept plantes,

(41

Origines del'AlcIii)nie,

55,

23,

savoir

171

PAPYRUS DE LEIDE
ainsi

\
(i): c'est la

que des

crits de

Mose

le

magicien

cit

dans Pline

mime On

famille d'apocryphes. Le manuscrit actuel est, d'ailleurs, rempli de solcismes


et

de fautes d'orthographe, attestant l'ignorance des copistes gyptiens.


cite

Herms

Ptryx, Zoroastre

le

Persan,

Tph l'hirogrammate, auteur


le

d'un livre adress au roi Ochus, Manthon l'astrologue,

mme

sans doute

que
le

celui dont

nous possdons un pome,

les

mmoires d'Evenus, Orphe

thologien. Erotyle, dans ses Orphiques. Les

noms d'Orphe
Le

et

d'rocit

tyle se retrouvent aussi chez les alchimistes grecs.

nom du
t.

second,

aussi par Zosime, a t d'ailleurs

mconnu

et pris

pour

celui d'un instruII, p.

mentchimique; sa reproduction dansle Papyrus


fixe le sens dfinitif.

W (;/,

254; en
15) rap-

Toth

it.

II, p. io3) et l'toile

du chien (II, 109-1


Isaac, Jacob,

pellent
(t.

la

vieille
,

Egypte. Les
celui des
(t.

noms d'Abraham,
(t.

Michel

II, p.

144-153

deux Chrubins

II, p.

101I, l'intervention

du

temple de Jrusalem

II, p. 99),
^11,

montrent

les affinits juives


le

de l'auteur.

Apollon

et le

serpent Pythien

88) manifestent

mlange de traditions
et

grecques, aussi bien que dans


mistes
(2).

les

papyrus de Berlin

chez

les

alchilieu de

Ces

affinits sont

en

mme

temps gnostiques. C'est

ici le

rappeler que les Marcosiens avaient compos un

nombre immense d'outitre

vrages apocryphes, d'aprs Irne {Hrsies,


la

I,

17. Le

mme
le

nonc

premire ligne du papyrus:


le

livre sacr
fait

appel Monas,

huitime de

Mose, sur

nom

saint

, est

tout

conforme aux doctrines des Car.

pocratiens,pour lesquels

Monas

tait le

grand Dieu ignor (3


t.

Le grand nom
rend

ou

le saint
il

nom
il

possde des vertus magiques [Papyri,

II, p. 99); il
il

invisible,

attire la

femme

vers l'homme,
il

il

chasse

le

dmon,

gurit les

convulsions,

arrte les serpents,

calme

la
t.

colre des rois, etc.


II,

Le

saint

nom

est appel aussi

Ogdoade [Papyri,

p.

141; et

form de sept
ici,

voyelles, la))2ona5 compltant le

nombre

huit.

Le nombre sept joue


il

comme
celui
et

dans toute cette littrature, un rle prpondrant:

est

subordonn

des plantes divines, chacune desquelles est consacre une plante

un

parfum

spcial {'Papj'rt,

t.

II, p.

33

voir ci-dessus les notes de la p.


et

i3i.

Sans nous arrter aux formules d'incantation

de conjuration, farcies

(i)

FT.,N.,

XXX.

2.

(3)

Matter,
2bi.

Hist.

du gnosticisine,
3*

(3)

Origines de l'Alchimie,

p.

333

t.

II, p.

INTRODL'CTION

de mots barbares, nous pouvons relever, au point de vue des analogies


historiques, la

mention du serpent qui


la

se

mord
tte

la

queue

et celle

des sept

voyelles entourant
tient le

figure

du crocodile
t.

d'pervier, sur lequel se

Dieu polymorphe [Papyri,

II,

p. 85). C'est encore l

une figure

toute pareille celles qui sont traces sur les pierres graves de la Biblio-

thque nationale. [Origines de l'alchimie,


Citons aussi
la

p. 62).
:

mention de l'Agathodmon ou serpent divin

le ciel
;

est ta tte, l'ther

ton corps, la terre tes pieds, et l'eau t'environne

tu es

l'Ocan qui engendre tout bien et nourrit la terre habite.


J'y relve,

en passant, quelques mots chimiques pris dans un sens inacttragonal

coutum

tel est le nitre

(p. 85),

sur lequel on doit crire des

dessins et des formules compliques.

Ce

n'tait

assurment pas notre


gure de pasuffi-

salptre, ni notre carbonate de soude, qui ne se prteraient


reilles oprations.

Le

sulfate de

soude fournirait peut-tre des lames


ici

santes; mais

il

est

plus probable qu'il s'agit


le

d'un

sel

insoluble, suffisamle sulfate

ment

dur, tel que

carbonate de chaux (spath calcaire), ou


:

de

chaux, peut-tre

le

feldspath

car
t.

il

est

question plus loin de lcher et de


)

laver deux de ses faces (Piyj^ri,

II, p.

91

ilyalune nigme. Sur ce nitre,

on
t.

crit
II, p.

avec une encre


90, 99).
:

faite

des sept fleurs et des sept aromates [Papyri,

On

doit y peindre

une

stle

sacre renfermant l'invoca-

tion suivante

Je t'invoque, toi, le plus puissant des dieux, qui as tout cr

toi,

n de

toi-mme, qui vois tout, sans pouvoir tre vu.


gloire et la puissance.

Tu

as

donn au

soleil la

ton apparition,

le

monde

a exist et la
ta

lumire a

paru.

Tout

t'est

soumis, mais aucun des dieux ne peut voir


Je t'invoque sous
le

forme, parce
tu pos-

que

tu te

transformes dans toutes

nom que

sdes dans la langue des oiseaux, dans celle des hiroglyphes, dans celle

des Juifs, dans celle des Egyptiens, dans celle des


celle

cynocphales
>'

dans

des perviers,

dans

la

langue hiratique

Ces divers langages mystiques reparaissent un peu plus


invocation
je

loin,

aprs une

Herms

et

en

tte

d'un

rcit

gnostique de

la cration, rcit

que

reproduis en l'abrgeant, afin de donner une ide plus complte de ce


a

genre de littrature qui

eu un rle historique
te salue

si

considrable.
et

Le Dieu aux neufs formes

en langage hiratique...

ajoute

PAPYRUS DE LEIDE
je te

ig
fois.

prcde,

Seigneur.

Ce

disant,

il

applaudit trois

Dieu

rit

cha,

cha, cha, cha, cha, cha, cha (sept

fois), et
;

Dieu ayant

ri,

naquirent les sept

dieux qui comprennent


Lorsqu'il eut
naissait sur le

le

monde

car ce sont eux qui apparurent d'abord.


et claira tout
:

clat

de
et

rire, la

lumire parut

carie Dieu

monde

sur

le feu.

Bessun, berithen, berio.


fois
:

Il

clata de rire
le

pour

la

seconde

tout tait eau.

La

terre,

ayant

entendu

son, s'cria, se courba,


celui qui est

et l'eau se

trouva partage en
;

trois.

Le

Dieu apparut,
crotre, ni

prpos l'abme

sans lui l'eau ne peut ni

diminuer.

Au

troisime clat de rire de Dieu, apparat

Herms; au cinquime,

le

Destin, tenant une balance et figurant la Justice.

Son nom

signifie la bar-

que de

la

rvolution cleste
la

autre rminiscence de la vieille mythologie

gyptienne. Puis vient

querelle d'Herms et
rire,

du Destin, rclamant chacun


le

pour

soi la Justice.
(]].

Au

septime

l'me nat, puis

serpent Pythien,

qui prvoit tout


J'ai cit,

en l'abrgeant, tout ce travestissement gnostique du


la

rcit biblique

des sept jours de la cration, afin d'en montrer


la PJstis

grande ressemblance avec


le

Sophia

et les textes

congnres, et pour mettre en vidence

milieu dans lequel vivaient et pensaient les premiers alchimistes.

PAPYRUS X
Nous

allons maintenant examiner le papyrus X,


:

le

plus spcialement

chimique
fort

il

tmoigne d'une science des alliages

et colorations

mtalliques

subtile et fort avance, science qui avait


:

pour but

la
il

fabrication et

la falsification des matires d'or et d'argent

cet gard,

ouvre des jours

nouveaux sur
lement

l'origine de l'ide de la transmutation des mtaux.

Non

seu-

l'ide est

analogue; mais

les

pratiques exposes dans ce papyrus


celles des plus vieux alchimistes,
le

sont les mmes,


tels

comme

je l'tablirai,

que

que

le

Pseudo-Dmocrite, Zosime, Olympiodore,


la
\

Pseudo-Mose.

Cette dmonstration est de

plus haute importance pour l'tude des ori-

(i)

Voir plus haut

(p.

i6,

note

3) les

sept

/,:,

tirs

du

livre

Panaretos.

20

INTRODUCTION
effet

gines de l'alchimie. Elle prouve en

que ces origines ne sont pas fon-

des sur des imaginations purement chimriques,

comme on
et

l'a

cru quel-

quefois

mais elles reposaient sur des pratiques positives

des expriences
et d'argent.

vritables, l'aide desquelles

on fabriquait des imitations d'or


le

Tantt

le

fabricant se bornait tromper


;

public, sans se faire illusion sur

ses procds

c'est le cas

de l'auteur des recettes du papyrus. Tantt, au

contraire,
et
il

il

ajoutait

son

art l'emploi des

formules magiques ou des prires,

devenait dupe de sa propre industrie.


^^

Les dfinitions du mot

or

dans

le

lexique alchimique grec qui


:

fait

partie des vieux manuscrits, sont trs caractristiques

elles

sont au

nombre

de

trois,

que voici:
le

On

appelle or le blanc,

sec et le jaune et les matires dores, l'aide


;

desquelles on fabrique les teintures solides

Et ceci

L'or, c'est la pyrite, et la


:

cadmie

et le

soufre

Ou

bien encore

L'or, ce sont tous les fragments et^ lamelles jaunis et


>

diviss et

On

'

amens
que
le

perfection.

mot

or

pour les alchimistes

comme pour
pour
il

les orfvres des les orfvres et

papyrus de Leide,

et j'ajouterai

mme,

certains gards,
:

les peintres d'aujourd'hui,

avait

un sens complexe

servait

exprimer

l'or vrai d'abord, puis l'or bas titre, les alliages teinte dore, tout objet

dor

la surface, enfin

toute matire couleur d'or, naturelle ou artificielle.

Une
fois.

certaine confusion analogue rgne


;

mme

de nos jours, dans

le

langage
autre-

courant

mais

elle n'atteint

pas

le

fond des ides,

comme

elle le

fit

Cette extension de

la signification

des mots tait en

effet

commune

chez

les anciens; le

nom
les

de l'meraude

et celui

du saphir, par exemple,

taient

appliqus par
diverses
(ii.

Egyptiens aux

pierres prcieuses et vitrifications les plus

De mme que

l'on imitait l'meraude et le saphir naturels,

on

imitait l'or et l'argent.

En

raison des notions fort confuses que l'on avait

alors sur la constitution de la matire,

on crut pouvoir

aller plus loin et

on
le

s'imagina y parvenir par des artifices myst/ieux. Mais, pour atteindre


but,
il

fallait

mettre en uvre les actions lentes de

la

nature

et celles

d'un

pouvoir surnaturel.

(i)

Origines de l'Alchimie,

p. 218.

PAPYRUS DE LEIDE
Apprends, ami des Muses,

dit

Olympiodore, auteur alchimique du


apprends ce que
signifie le

commencement du
conomie
(i) et

v" sicle de notre re,

mot

ne vas pas croire,


est suffisante:

comme
il

le

font"quelqu es-uns, que l'action

manuelle seule

non,

faut encore celle de la nature, et

une

action suprieure l'homme.

Et

ailleurs:

Pour que

la

composition se

ralise

exactement,
les

dit

Zosime;
ne

demandez par vos


transmettent pas

prires

Dieu de vous enseigner, car


ils

hommes

la

science;

se

jalousent les uns les autres, et l'on ne

trouve pas

la

voie
et

Le dmon Ophiuchus entrave notre recherche, ram-

pant de tous cts

amenant tantt des ngligences, tantt

la crainte,

tantt l'imprvu, en d'autres occasions les afflictions et les chtiments, afin

de nous

taire

abandonner l'uvre.

De

l la ncessit

de faire intervenir les prires


les

et les

formules magise

ques, soit pour conjurer


divinit.

dmons ennemis,

soit

pour

concilier la

Tel

tait le

milieu scientifique

et

moral au sein duquel


:

les

croyances
le

la

transmutation des mtaux se sont dveloppes

il

importait de

rappeler.

Mais

il

est

du plus haut

intrt,

mon

avis,

de constater quelles taient

les pratiques relles, les

manipulations positives des oprateurs.


le

Or

ces prala

tiques nous sont rvles par


claire et

papyrus de Leide, sous

la

forme
et

plus

en concordance avec

les recettes

du Pseudo-Dmocrite

d'Olymdu

piodore.

Nous sommes
la

ainsi conduits tudier avec dtail les recettes

papyrus, qui contient

forme premire de tous ces procds


et

et doctrines.

Dans

le

Pseudo-Dmocrite,

plus encore dans Zosime, elles sont dj


;

com

pliques par des imaginations mystiques


teurs, qui ont amplifi de plus

puis sont venus les commenta-

en plus

la

partie mystique, en obscurcissant


ils

ou liminant

la partie

pratique, la connaissance exacte de laquelle

taient souvent trangers.

Les plus vieux textes,

comme

il

arrive souvent,

sont

ici les

plus clairs.
ce

Donnons d'abord
prcdents; car

que

l'on sait sur l'origine de ce papyrus, ainsi


a t

que

sa

description. Le papyrus

trouv
s'y

Thbes, sans doute avec

les

deux

la recette i5

qui

trouve s'en rfre au procd d'affinage

(i)

Il s'agit

du traitement mis en pratique pour fabriquer

l'or.

22
de
l'or cit

INTRODUCTrON
dans
le

papyrus

(v.

plus haut, p. i3).

Il est

form de dix
le

grandes feuilles,

hautes de o-^So, larges de "34, plies en deux dans


Il

sens de la largeur.

contient seize pages d'criture, de vingt-huit qua-

rante-sept lignes, en majuscules de la fin

du

ni" sicle. Il

renferme soixante-

quinze formules de mtallurgie, destines composer des alliages, en vue


de la fabrication des coupes, vases, images et autres objets d'orfvrerie
;

souder ou colorer superficiellementles mtaux; en essayer la puret,


formules disposes sans ordre
et

etc.;

avec de nombreuses rptitions.


faire

11

en outre quinze formules pour

des lettres d'or ou d'argent, sujet

connexe avec

le

prcdent.

Le tout ressemble singulirement au carnet de


mtaux purs, tantt sur
les

travail d'un orfvre, oprant tantt sur les

m-

taux

allis

ou
et

falsifis.

Ces

textes sont remplis d'idiotismes, de fautes d'or:

thographe
artisan.

de fautes de grammaire

c'est

bien

l la

langue pratique d'un

Ils offrent d'ailleurs le

cachet d'une grande sincrit, sans

ombre

de charlatanisme, malgr Timprobit professionnelle des recettes. Puis vien-

nent onze recettes pour teindre

les toffes

en couleur pourpre, ou en couleur


la

glauque. Le papyrus se termine par dix articles tirs de


cale de Dioscoride, relatifs

Matire mdiles recettes

aux minraux mis en uvre dans

prcdentes.

On

voit par

cette

numration que

le

mme

oprateur pratiquait
il

l'or-

fvrerie et la teinture des toffes prcieuses.

Mais

semble tranger la

fabrication des maux, vitrifications, pierres prcieuses artificielles.

Du
ne

moins aucune mention n'en


soit

est faite
les crits

dans ces recettes, quoique

le sujet

longuement

trait

dans

des alchimistes. Le papyrus

s'occupe d'ailleurs que des objets d'orfvrerie fabriqus


prcieux; les armes, les outils
alliages correspondants,
et

avec les mtaux


ainsi

autres gros ustensiles,


ici.

que

les

ne figurent pas

Les recettes relatives aux mtaux sont inscrites sans ordre,


unes des autres. Cherchons-en d'abord
les caractres

la suite les

gnraux.
t tires

En

les

examinant de plus prs, on reconnat qu'elles ont

de

divers ouvrages

ou

traditions.

En

effet,

les units

auxquelles se rappor-

tent ces compositions mtalliques sont diffrentes,

quoique spciales pour


telles

chaque

recette. L'crivain

mines, statres,

y parle tantt de mesures prcises, drachmes, etc. (le mot drachme ou le mot

que

les

statre tant

PAPYRUS DE LEIDE
employ de prfrence'
;

23
partie
;

tantt

il

se sert

du mot

tantt enfin du

mot mesure.
La
teinture des

'.,

),

/.3

,,
;

mtaux

est

dsigne par plusieurs mots distincts

teinture en or

dorure de l'argent

coloration (superficielle) du cuivre en or.

coloration par enduits ou vernis.


il

s'agit

d'une teinture en or, superficielle

et

opre

par voie humide,


;

cette fois c'est

une teinture en argent, ou plutt

en asm,

faite

chaud, avec trempe.


rpte, plusieurs collections de recettes

Nous avons

affaire,

je le

de

dates et d'origines diverses, mises bout bout. C'est ce que confirment les
rptitions qu'on

y rencontre.
recette

Ainsi,

la

mme

pour prparer l'asm

(i)

fusible

(amalgame de
il

cuivre et d'tain) reparat trois fois.

Uasm, dans une formule o


d'tain, figure
;

est

spcialement regard

comme un amalgame
la coloration

deux

fois avec

de lgres variantes
cuivre en or

en asm, deux fois


trois
fois
;

la coloration

du

l'aide
et

du cumin,

fois; la

dorure apparente, l'aide en


lettres d'or, l'aide

de la chlidoine de
feuilles

du misy, deux
de

l'criture

d'or et
fois

gomme, deux
soudure
la

fois.

D'autres recettes sont repro-

duites,

une
la

en abrg, une autre


la

fois

avec

dveloppement
en
lettres

par

exemple,

prparation de

d'or,

l'criture

d'or au

moyen d'un amalgame


et

de ce mtal,

mme

criture au

moyen du

soufre

du corps appel alun.

En

discutant de plus prs ces rptitions, on poursi

rait essayer

de reconstituer les recueils originels,

ce travail semblait

avoir quelque intrt.

Les recettes
tion
:

mmes

offrent

une grande diversit dans

le

mode

de rdac-

les

unes sont
et

les descriptions

minutieuses de certaines oprations,

mlanges

dcapages, fontes successives, avec emploi de fondants divers.

Dans

d'autres, les

proportions seules des mtaux primitifs figurent, avec

(i)

Voir plus loin ces diverses

recettes.

24

INTRODUCTION
eux-mmes
et l'tain

l'nonc sommaire des oprations, les fondants

tant omis. Par

exemple
la

(pap. X, col.

i, 1.

5),

on

lit

le

plomb
Dans

sont purifis par

poix

et le

bitume;

ils

sont rendus solides par l'alun,

le sel

de Cappadoce

et la pierre

de Magnsie jets la surface.

certaines recettes
fait

on

n'in-

dique que

les

proportions des ingrdients, et sans qu'il soit


ils

mention des

oprations auxquelles

sont destins. Ainsi:


1.

Asm

fusible (col. 2,

141

cuivre de Chypre, une mine

tain en

baguettes, une

mine

pierre de Magnsie, seize

drachmes

mercure,

huit

drachmes
Parfois

pierre de Paros, vingt drachmes.

mme

l'auteur se

borne
"

donner

la

proportion de quelques6,
1.

uns des produits seulement:


litharge couleur d'or une

Pour

crire en lettres d'or (col.

i):

partie, alun

deux

parties.

Ceci ressemble beaucoup

des notes de praticiens, destines conserver


le reste

seulement

le

souvenir d'un point essentiel,


finales
:

tant confi la
le

mmoire.
;

Les

recettes
;

asm gyptien, d'aprs Phimnas

Sate

eau

de soufre

dilution de Vasm, etc.; ont au contraire


;

un caractre de com-

plication spciale qui rappelle les alchimistes

aussi bien que les signes

plantaires de l'or et de l'argent, inscrits dans la dernire.

Deux questions

gnrales se prsentent encore, avant d'aborder l'tude


:

dtaille de ces textes

celle des auteurs cits et celle des signes

ou abrle

viations.

Un

seul auteur est


le

nomm

dans

le

papyrus X, sous

titre

Procd de Phimnas

Suite pour prparer V asm gyptien

[co\. ii,l. i5).

Ce nom

parat le
cit

mme

que celui de Pammns, prtendu prcepteur


le

de Dmocrite,

par Georges

Syncelle, et qui figure dans les textes

alchimistes de nos manuscrits

(i).

Ce nom
:

s'crit aussi

Pamnasis
;

et

Pa-

mnas, peut-tre
roi

mme Phaminis

dvou au dieu Mends


et

dvou au
doit tre

Menas

(2).

Le rapprochement entre Phimnas


:

Pammns

regard

nes sous

comme certain attendu que le nom de Phimnas dans


le

la le

dernire des deux recettes don-

papyrus

se trouve

presque sans
attribues

changement dans

Pseudo-Dmocrite, parmi

des

recettes

pareillement l'gyptien

Pammns:

j'y

reviendrai.

(1)

Origines de l'AlcIiimie,

p.

170.

(2)

Papyri grci,

t.

II, p.

25o.

On

peut en rapprocher Mnodore.

le

nom

grcis de

PAPYRUS DE LEIDE
Il

23
abrviations du papyrus

y a quelque intrt comparer


les

les signes et

avec
1.

signes des alchimistes. Je note d'abord le signe de l'or (col. 12,


le

20),

qui est chez

mme

que

le
:

signe astronomique du soleil, prcisment


c'est le

comme

les

alchimistes

plus vieil exemple connu de cette


(i).

identification.

ct figure le signe lunaire de l'argent

Ces notations
trouve aussi
flche,

symboliques ne s'tendent pas encore aux autres mtaux.


dans
le

On

papyrus

(col. 9,

1.

42

et 44)

un signe en forme de pointe de


:

la suite des

mots

Osu a-jp;j (soufre apyre)

ce signe est pareil celui

qui dsigne
les crits

le fer,

ou, dans certains cas, rpt deux fois, les pierres, dans
(2).

alchimiques

Dans

le

papyrus

il

semble

qu'il

exprime une

mesure de poids. Les autres signes sont surtout des abrviations techniques,
parmi lesquelles
je

note celle de l'alun lamelleux

z-:-j--riP'.x

""/'."

l'une

d'elles enparticulier (pap.

X,

col. 6,

1.

19) est

toute pareille celle des alchi-

mistes

(31

Les

noms

des mesures sont abrgs ou remplacs par des signes,


existe encore de notre

conformment
techniques de
11

un usage qui
pharmacie.

temps dans

les recettes

la

convient d'entrer maintenant dans l'e.xamen dtaill des cent onze arti-

cles

du papyrus

articles relatifs aupc


;

mtaux, au nombre de quatre-vingt-dix,


en pourpre, au nombre de

dont un sur l'eau divine onze


;

articles sur la teinture

enfin dix articles extraits de Dioscoride.

La traduction complte des


d'un commentaire
dite,
;

articles sur les


je

mtaux va

tre
les

donne

et suivie

mais

ne m'arrterai gure sur

procds de teinture proprement


et

fonds

principalement sur l'emploi de l'orcanette

de l'orseille, procds dont


:

quelques-uns sont peine indiqus en une ligne

comme

si

l'crivain avait

copi des lambeaux d'un texte qu'il ne comprenait pas. D'autres sont plus

complets. Le tout est du

mme

ordre que
les

la recette

de teinture en pourpre
et

du Pseudo-Dmocrite, contenue dans

manuscrits alchimiques

dont

(i)

Le

signe de l'or est absoluaient

celui

certain.

Quant M. Leemans a
:

de

l'argent,

il

est assez
la

montre
mais
tible

pris ce signe pour un mal dessin, comme le photographie que je possde;

mais il n'a pas compris de l'or et de l'argent. Voir les photogravures que je (2) reproduis plus loin dans le prsent volume: Planche I, 1. 21 PI. II, 1. 3;
aussi par Liina
;

qu'il s'agissait ici

le texte

ne

me

parat pas suscep-

PI. IV, 1.25;


(3)
1.

d'une autre interprtation. M.Leele

Ibid.,

PL VIII, 1. 23. PL II, L 5 adroite; PL


4

IV,

mansdanssesnotes^t.II,p. 25-)

traduit

21.

20
j'ai

INTRODUCTION
publi nagure
le

texte et la traduction, reproduits

dans

le

prsent

volume.
J'ai

collationn avec

soin les dix articles extraits de Dioscoride, tous


les recettes, et

relatifs

des minraux employs dans

qui donnent
Ils

la

mesure

des connaissances minralogiques de l'auteur


les

du papyrus.

concernent

corps suivants:
;

Arsenic (notre orpiment)

Sandaraque (notre ralgar)

Misy

(sulfate

basique de

fer,

ml de

sulfate de cuivre)

Cadmie

(oxyde de zinc impur, ml d'oxyde de cuivre, voire


etc^
;

mme

d'oxyde

de plomb, d'oxyde d'antimoine, d'acide arsnieux,

Soudure

d'or

ou chrysocolle
la

(signifiant la fois
et

un

alliage d'or et d'argent


;

ou de plomb, ou bien

malachite

divers corps congnres)

Rubrique de Sinope (vermillon, ou minium, ou sanguine);

Alun

(notre alun et divers autres corps astringents)

Natron (nitrwn des anciens, notre carbonate de soude, parfois


sulfate de soude)
;

aussi le

Cinabre (notre minium


Enfin Mercure.

et aussi

notre sulfure de mercure)

Le

texte

du papyrus sur ces divers points

est,

en somme,

le

mme que

le texte

des manuscrits connus de Dioscoride (dition Sprengel, 1829);

cela prs

que l'auteur du papyrus a supprim


le dtail

les vertus

thrapeutiques des

minerais,

des prparations et souvent celui des provenances. Ces

suppressions, celle des proprits mdicales en particulier, sont videm-

ment systmatiques.

Quant aux variantes de


n'ont d'intrt que
ride.

dtail, elles sont


les

nombreuses
les

mais

la

plupart

pour

grammairiens ou

diteurs de

Diosco-

Je

note seulement

que, dans

l'article

Cinabre, l'auteur du papyrus

distingue

sous

le

nom
la

de minium

le

cinabre

d'Espagne
:

tandis

que

Sprengel a adopt
entre le
ailleurs.

variante

ammion

(sable

ou minerai)

cette

confusion
et

nom du

cinabre et celui du

minium

existe aussi

dans Pline

L'article

Mercure donne

lieu des

remarques plus importantes.

On y

PAPYRUS DE LEIDE
trouve dans
Sprengel,
le
le

27
de l'dition classique de
vase, couvercle la

papyrus,
aV-;;

comme

dans
le

le

texte

mot

dsignant

couvercle d'un

face infrieure

duquel se condensent les vapeurs du mercure sublim


l'article

()
On

ce

mme

mot, joint
est le

arabe

al, a

produit

le

nom

alambic.

voit
et

que l'ambix
l'aludel,

chapiteau d'aujourd'hui. L'alambic proprement dit

instrument plus voisin encore de l'appareil prcdent, sont d'ailleurs


:

dcrits dans les alchimistes grecs


v' sicle de notre re.
Il

ils

taient

donc connus ds

le ix"

ou

manque

l'article

Mercure du papyrus une phrase clbre que Hfer,


la
:

dans

son Histoire de

chimie

(t.

I,

p.

149,

2^'

dition) avait traduite


le

dans un sens alchimique


essentiellement

Quelques-uns pensent que

mercure
Ev.;;

existe

:7'.

y.a'i

-/.'

et

comme

: :.; .
: :

partie constituante des mtaux.

-/,
mot

:-

J'avais

d'abord adopt cette interprtation de Hfer


je crois

que

cette

phrase signifie seulement

mais en y pensant davantage, quelques-uns rapportent que

le

mercure

existe l'tat natif dans les mines.


et

En
soit

etfet le
ici

\i.i-.-j.'/J.y.

a le

double sens de mtaux


tous cas
la

de mines,
le

et

ce dernier est
:

plus naturel.
copiste
l'ait

En

phrase

manque dans

papyrus

que

le

sup-

prime pour abrger;


ayant

soit qu'elle n'existt

pas alors dans les manuscrits,

t intercale plus tard

par quelque annotateur.

Une

autre variante n'est pas sans intrt, au point de vue de la discus-

sion des textes, dans l'article Mercure. Le texte

donn par Sprengel porte


d'tain,

on garde
;

le

mercure dans des vases de verre, ou de plomb, ou


il

ou

d'argent

car
;

ronge toute autre matire


celle des vases de

et s'coule.

La mention du verre
absurde
;

est exacte

mais

plomb,
le

d'tain, d'argent est

car ce sont prcisment ces mtaux que


tre ajoute
qu'il

mercure attaque
le

elle n'a

pu

que par un commentateur ignorant. Or


:

papyrus dmontre

en est rellement ainsi

car

il

parle seulement des vases de verre,

sans faire mention des vases mtalliques. Zosime insiste aussi sur ce
point.

On

sait

que l'on transporte aujourd'hui


t

le

mercure dans des vases de

fer,

dont l'emploi ne parat pas avoir

connu des anciens.

Venons

la partie

vraiment originale du papyrus.

Je vais prsenter d'abord la traduction des articles relatifs aux mtaux, au

28
nombre de
divine;

INTRODUCTION
quatre-vingt-dix, dont

un

article

sur l'eau de soufre ou eau

et celle

des articles sur la teinture, au

nombre de onze;

puis j'en

commenterai

les

points

les

plus importants

(i).

TRADUCTION DU PAPYRUS X DE LEIDE

1.

Purification et durcissement du plomb.

Fondez-le, rpandez

la

surface de l'alun lamelleux


il

et

de

la

couperose

rduits en poudre fine et mlangs, et

durcira.

>>

2.

Autre

(purification) de l'tain.
et

Le plomb

Ftain blanc sont aussi purifis par


et le sel

la

poix

et le
la

bitume.
pierre de

Ils

sont rendus solides par l'alun


^2), jete leur surface.

de Cappadoce,

et

Magnsie

Purification de Vtain que l'on jette dans

le

mlange de l'asm

(3).

Prenez de

l'tain purifi de toute autre substance, fondez-le, laissez-le

refroidir; aprs l'avoir recouvert d'huile et bien mlang, fondez-le de nou-

veau; ensuite ayant broy ensemble de l'huile, du bitume

et

du

sel. frottez-

en

le

mtal, et fondez une troisime

fois
il

aprs fusion, mettez 'part

l'tain aprs l'avoir purifi

par lavage; car


la

sera

comme
ait la

de l'argent durci.

Lorsque vous voudrez l'employer dans


de
telle sorte

fabrication des objets d'argent,

qu'on ne

le

reconnaisse pas et qu'il

duret de l'argent,

(il

p. 199 2 5g.

Papyri Grci de Leide, t. II, Quelques mois aprs

l'impression de mon travail dans le Journal des Savants, M. le 0"\. Pleijte a publi en hollandais un mmoire sur l'Asemos. avec tude chimique par le D'' W. K. J. Schoor, dans les Verslagen des koninklijke Akademie van Wetenschappen, Amsterdam (Juin 1886
;

mais ou quelque autre minerai noir, roux (pyrite) ou blanc, venant des villes ou provinces qui portaient le nom de Magnsie (Voir
(2)

Ce

n'est pas notre magnsie,


fer,

l'oxyde magntique de

Pline, //. '.,


alchimistes
le

sens du

XXXVII, ii.\ Chez les mot s'est encore


divers
alliages
;

tendu.
(3l

Asm

dsignait

p. 21!

23.

Il

confirme en gnral

destins imiter l'or et l'argent

voir

mes propres

rsultats.

plus loin.

PAPYRUS DE LEIDE
mlez 4 parties d'argent,
objet d'argent.

29

3 parties d'tain, et le

produit deviendra

comme un

C'est la fabrication d'un alliage d'argent et d'tain, destin simuler


l'argent;

ou plutt un procd pour doubler


de rtain.
et

le

poids du premier mtal.

4. Purification

Poix liquide

bitume, une partie de chaque; Jetez sur

l'tain),

fon-

dez, agitez.

Poix sche, 20 drachmes; bitume, 12 drachmes.

5.

Fabrication de l'asm.
Etain, 12 drachmes; mercure, 4 drachmes; terre de

Chio

(i), 2

drach-

mes.

Ftain fondu, ajoutez la terre broye, puis le mercure, agitez avec

du

fer, et

mettez en uvre

(le

produit!

6.

Doublement de

l'asm.
le

Voici

comment on opre
prend
:

doublement de l'asm.

On

cuivre affin, 40 drachmes; asm, 8 drachmes; tain en


le

bouton, 40 drachmes; on fond d'abord


l'tain; ensuite l'asm.

cuivre

et,

aprs deux chauffes,


plu12).

Lorsque tous deux sont ramollis, refondez

sieurs reprises et refroidissez au

moyen de
tels

la

composition prcdente

Aprs avoir augment


coupholithe
(3).

le

mtal par de
s'effectue

procds, nettoyez-le avec


les

le

Le triplement

par

mmes

procds,
>>

les

poids

tant rpartis

conformment

ce qui a t dit plus haut.

C'est

un bronze blanc amalgam, analogue


[ou perptuelle}.

certain mtal de cloche.

7.

Masse inpuisable

Elle se prpare par les procds diinis dans le doublement de l'asm


la

Si

vous voulez prlever sur


ce

masse 8 drachmes, sparez-les

et

refondez

4 drachmes de

mme asm;

fondez-les trois fois et rptez, puis refroi'


le

dissez et mettez-les en rserve dans

coupholithe.

Voir aussi recette 60.

(il

Sorte d'argile.

md., V, 173.
56.

Pline, H. N.,

Diosc, Mat.

(2)

Amalgame d'tain
Talc ou slnite.

dcrit dans

l'ar-

XXXV,

ticle 5.
i3l

3
Il

INTRODUCTION
y a
l l'ide

d'un ferment, destin concourir

la

multiplication de

la

matire mtallique.

8.

Fabrication de Vasm.

Prenez de

l'tain

en petits morceaux

et

mou, quatre
i

fois puriti; pre-

nez-en 4 parties et 3 parties de cuivre blanc pur et


et,

partie d'asm. Fondez,

aprs

la fonte,
:

nettoyez plusieurs reprises,

et

fabriquez avec ce que

vous voudrez
les

ce sera de Fasni de premire qualit, qui trompera

mme

ouvriers.

Alliage blanc, analogue aux prcdents; avec intention de fraude.

9.

Fabrication de Vasm fusible.

Cuivre

de.

Chypre,

mine; tain en baguettes,

mine; pierre de
(i),

Magnsie, 16 drachmes; mercure, 8 drachmes? pierre de Poros

20 dra-

chmes

Ayant fondu

le

cuivre, jetez-y Ptain, puis la pierre de Magnsie en pou-

dre, puis la pierre de Poros, enfin le

mercure; agitez avec du

fer et versez

au

moment

voulu.

Alliage analogue, avec addition de mercure.

10.

Doublement de Vasm.
affin, jetez
(21

Prenez du cuivre de Chypre

dessus parties gales, c'est-et

dire 4

drachmes de

sel

d'Ammon

et

4 drachmes d'alun; fondez

ajou-

tez parties gales

d'asm.

Bronze enrichi en cuivre.


Fabrication de Vasm.
le

11.

Purifiez avec soin


la

plomb avec

la

poix

et le

bitume, ou bien Ftain;

et

mlez

cadmie

(3) et la

litharge, parties giles, avec le

plomb,

et

remuez

(i) Pline, H.i\., XXXVI, 28. Pierre blanche et dure, assimile au marbre

l'origine
sile

il

s'appliquait

un

sel

fos-

qui se dveloppait
39.

par efflores-

de Paros.

cence, sel analogue au natron. Pline,

Ce mot a chang de sens; la fin du moyen ge il signifiait notre chlorhydrate d'ammoniaque mais
\2)
;

H. '., XXXI,
le
(3)

On y reviendra dans

prsent ouvrage.

Voir

p. 26.

PAPYRUS DE LEIDE
jusqu' mlange parfait et solidification.
naturel
^ i
;

3l

On

s'en sert

comme
et

de l'asm

Alliage complexe renfermant du plomb, ou de Ptain,

du

zinc.

12.
((

Fabrication de Tasm.
les

Prenez

rognures

(2)

des feuilles (mtalliques), trempez dans


et

le

vinai-

gre et l'alun blanc lamelleux

laissez-les mouilles

pendant sept
terre de

jours, et
et

alors fondez avec le quart de cuivre 8


8

drachmes de
sel

Chio (3\

drachmes de

terre
i

asmienne
;

(4), et

drachme de
et jetez

de Cappadoce, plus
la surface.

alun lamelleux,

drachme

mlez, fondez,

du noir

i3.

Fabrication du mlange.
(5),

Cuivre de Gaule

drachmes; tain en baguettes,


10

12

drachmes;
5

pierre de Magnsie, 6

drachmes; mercure,

drachmes; asm,

drach-

mes.

)>

14.

Fabrication du mlange pour une prparation.


i

Cuivre,

mine

(poidsl,

fondez

et jetez-y

mine

d'tain en

boutons

et

travaillez ainsi.

i5.

Coloration de
l'or
la

l'or.

Colorer

pour

le

rendre bon pour l'usage. Misy


;

et sel et

vinaigre

provenant de

purification de Tor
la

mlez

le

tout et jetez dans le vase (qui


;

renferme) l'or dcrit dans


et,

ayant t

prparation prcdente

laissez
;

quelque temps

du vase, chauffez-le sur des charbons


;

puis de nouveau

jetez-le
-fois,

dans

le

vase qui renferme la prparation susdite

faites cela plusieurs

jusqu' ce qu'il devienne

bon pour

l'usage.
rfre
le

C'est une

recette d'aiinage, qui


p.
14I
;

s'en

la

prparation dcrite

plus haut

ce qui

montre que

papyrus alchimique

et le

(i)

L'asm naturel
d'or
et

est

rlectrum, al-

(3)

Sorte de terre argileuse. Voir re5.

liage

d'argent,

/.;

cette
(4)

d'Hrodote. Voir Origines de l'Alchimie, p. 21


(2)

Est-ce

5.

tt la terre argileuse

un minerai d'asm ? ou plude Samos? Pline,


53, et

La nature du mtal qui fournit


:

H. N., XXXV,

XXXVI,

40.

rognures n'est pas indique est-ce de l'argent, ou de l'asm orcdent?


les

Diosc, Mat. md., V. 171, 172. Voir Pline, H. N., XXXIV, |5.)

20.

32
papyrus magique
crivain.

INTRODUCTION

se faisaient

suite et ont t

composs par un

mme

i6.

Augmentation de Vor.
l'or,

Pour augmenter
avec
la

prenez de
(i),

la

cadmie de Thrace,
de Gaule.

faites le

mlange

cadmie en crotes
le

ou

celle

Cette phrase est

commencement d'une
a

recette plus tendue;


:

car elle

doit tre complte par la suivante, qui en est la suite

le

second titre_/ra!irfe
par l'erreur
'

de Vor tant probablement une glose qui

pass dans

le texte,

du

copiste.

17.

Fraude de Vor.
et

Misy

rouge de Sinope

(2)

parties gales

pour une partie


devenu d'une

d'or.

Aprs

qu'on aura
jetez-y ces

jet l'or

dans

le

fourneau
et,

et qu'il sera

belle teinte,

deux ingrdients

enlevant

(l'or), laissez refroidir, et l'or est

doubl.

1)

La cadmie encrotes,

c'est--dire la portion la

moins

volatile des

oxydes

mtalliques condenss aux parois des fourneaux de fusion du cuivre, renfermait, ct de l'oxyde de zinc, des oxydes de cuivre et de

plomb.

On
Le du

devait employer en outre quelque corps rducteur, omis dans la recette. tout formait
zinc. C'tait

un

alliage d'or et de

plomb, avec du cuivre

et

peut-tre

donc en somme une

falsitcation,

comme

la

glose l'indique.

18.

Fabrication de Vasni.

Etain,

un dixime de mine; cuivre de Chypre, un seizime de mine


;

minerai de Magnsie, un trente-deuxime

mercure, deux statres (poids:.

Fondez

le

cuivre, jetez-y d'abord l'tain, puis la pierre de Magnsie; puis,

ayant fondu ces matires, ajoutez-y un huitime de bel asm blanc, dnature

conforme. Puis, lorsque

le

mlange

eu lieu

et

au

moment

de refroidir, ou
lieu.

de refondre ensemble, ajoutez alors

le

mercure en dernier

(1)

Sur

les diverses varits

de cad22.

mie, voir DioscoRiDE, Matire mdicale,y,S4.; Pline,


(21

.\,

XXXIV,
:

quer une ocre rouge; car il est indiqu comme un remdesusceptible d'tre pris l'intrieur. De mme dans Pline, H.
N.,
il,

Ce mot a eu plusieurs sens vermillon, minium, rouge d'oxyde de fer. Dans Dioscoride, V, m, il semble indi-

XXXV,

i3. Ici ce serait,

semble-t-

du minium, lequel fournirait du plomb l'alliage.

PAPYRUS DE LEIDK
ig.

33

Autre {formule).
terre de
;

Cuivre de Chypre, 4 statures;

Samos. 4

statres

alun lamelsi

leux,

statres

sel

commun,

2 statres

asm

noirci, 2 statres, ou,


le

vous

voulez faire plus beau, 4 statres. Ayant fondu


la terre de

cuivre, rpandez dessus

Chio
et,

et l'alun

lamelleux broys ensemble, remuez de faon

mlanger;

ayant fondu cet asm, coulez. Ayant ml ce qui vient d'tre


(bois de)
le

fondu avec du
chauff, teignez

genivre, enlevez

avant de
et le

l'ter,
sel,

aprs avoir

produit dans l'alun lamelleux

pris

parties

gales, avec de l'eau visqueuse; paississement

minime;

et, si

vous vouiez

terminer

le travail,

trempez de nouveau dans

le

mlange susdit; chautfez,afin


affin

que

(le mtal) devienne plus blanc.

Ayez soin d'employer du cuivre


et

d'avance; l'ayant chauff au


flet,

commencement
caille

soumis

l'action

du soufet

jusqu' ce qu'il ait rejet son

et soit

devenu pur;

alors

employez-le,

comme

il

vient d'tre crit.


d''alliage,

C'est encore

un procd

mais pour lequel on augmente


:

la

prole

portion du cuivre dans l'asm dj prpar

ce qui devait rapprocher

bronze obtenu de
20.

la

couleur de

l'or.

Autre formule).
(i)
;

Prenez un statre Ptolmaque


;

car

ils

renferment dans leur com-

position du cuivre, et trempez-le

or la composition du liquide-pour trem-

per est celle-ci

alun lamelleux,

sel

commun

dans
et

le

vinaigre pour trempe

paississement visqueux. Aprs avoir tremp


t nettoy et

lorsque le mtal fondu aura

ml avec

cette

composition, chauffez, puis trempez, puis

enlevez, puis chauffez.

20 bis [sans

titre).
:

Voici la composition du liquide pour tremper

alun lamelleux,
;

sel

com-

mun

dans

le

vinaigre pour trempe, paississement visqueux

ayant tremp
;

dans cette mixture, chauffez, puis trempez, puis enlevez, puis chauffez

quand vous aurez tremp quatre


fois

fois

ou davantage, en chauffant chaque

auparavant,

le (mtal)

deviendra suprieur l'asm noirci. Plus


il

nom

breux

.seront les traitements, chauffes et trempes, plus

s'amliorera.

(1) Il s'agit ici

d'une monnaie.

34
Ce

INTRODUCTION
sont des formules de dcapage
Il

et d'affinage,

dans lesquelles n'entre


s'agisse soit de rehaus-

aucun mtal nouveau.


ser la teinte,
faire passer

semble que, dans

ceci,

il

comme on

le fait

en orfvrerie,

mme

de notre temps; soit de

une monnaie riche en cuivre pour une monnaie d'argent, en

dissolvant le cuivre la surface.

En

effet, les

orfvres emploient aujourd'hui diverses recettes analogues


l'or

pour donner.
2
'(

une

belle teinte.

1 .

Traitement de Vasm dur.


il

Comme
mou

convient de faire pour changer l'asm dur


blanc. Prenant

et

noir en |un

mtal)

et

des feuilles de ricin, faites infuser


l'eau avant

dans Peau
et

un jour; puis mouillez dans


aspergez avec l'aphronitron
Il

de fondre
la

et

fondez deux fois

(i).

Et

jetez

dans

fonte de l'alun; employez.

possde

la qualit, car

il

est beau.

22. Autre (formule

Secours pour tout asm gt. Prenant de

la paille et
et

de l'orge et de
;

la

rue sauvage, infusez dans le vinaigre, versez-y du sel


le

des charbons

jetez,

tout dans le fourneau, soufflez longtemps et laissez refroidir.

Ce

sont des procds d'affinage d'un mtal oxyd ou sulfur la surface.

23. Blanchiment du cuivre.

Pour blanchir
le

le cuivre, afin

de

le

mler l'asm
cui\"re
(21,

parties gales,

sans

qu'on puisse
dessus
I

reconnatre. Prenant

du

de Chypre, fondez-le, jetant


2
et

mine de sandaraque dcompose


fer,

drachmes de sandaraque
fondez.

couleur de
fonte,

5 drachmes d'alun lamelleux,

Dans

la

seconde
et l'on

on

jette

4 drachmes de cire du Pont, ou moins; on chauffe

coule.

C'est ici
senic.

une

falsification,

par laquelle

le

cuivre est teint au

moyen de l'ar-

La

recette est fort voisine de celle des alchimistes.


le

On

prpare
noir, le

aujourd'hui par un procd analogue ^avec


cuivre blanc ou tombac blanc.

concours du flux

(i)

Peut-tre
?

ptre

s'agit-il ici de notre salVoir Dioscoride, Matire mdi-

signait

des efflorescences

salines

de

composition fort diverse.


(2)

cale, V, i3i.

Le mot a'aphronitron-

Sidfure d'arsenic grill?

PAPYRUS DE LEIDE
24.

35

Durcissement de rtain.
(

Pour durcir rtain, rpandez sparment


couperose;
si

sa surface) l'alun lamelleux

et la

en outre vous avez puriti Ttain

comme

il

faut

ci

employ

les matires dites

prcdemment, de sorte

qu'il ne leur

chappe pas
la fabri-

en s'coulant pendant

la chauffe,

vous aurez l'asm gyptien pour

cation des objets (d'orfvrerie).


25.
<<

Enduit

d^or.

Pour enduire
:

Por, autrement dit pour purifier l'or et le rendre bril;

lant

misy, 4 parties

alun, 4 parties

sel,

parties.

Broyez avec

l'eau.

Et

ayant enduit
et lut

l'or, placez-le

dans un vase de terre dpos dans un fourneau


jusqu' ce que les matires susdites aient t

avec de

la terre glaise,

fondues

(i), retirez-le et

nettoyez avec soin.

26. Purification de

argent.

Comment on

puritie l'argent et

on
;

le

rend brillant. Prenez une partie

d'argent et

un poids

gal de
le

plomb
ait t

mettez dans un fourneau, maintenez


;

fondu jusqu' ce que


fois,

plomb

consum

rptez l'opration plusieurs

jusqu' ce qu'il devienne brillant.

C'est

une coupellation incompltement


cette

dcrite.

Srabon signale dj

mthode.

27. Coloration en argent.

Pour argenter

les objets
;

de cuivre

tain en baguettes, 2

drachmes

mercure, 2 drachmes
dessus
la terre

terre de
le

Chio, 2 drachmes. Fondez Ftain,


et

jetez

broye, puis

mercure,

remuez avec du

fer et

faonnez

en globules.

C'est la fabrication d'un

amalgame

d'tain, destin blanchir le cuivre.

28. Fabrication

du cuivre pareil
:

l'or.

Broyez du cumin versez-y de

l'eau, dlayez, laissez

en contact pendant

trois jours.

Le quatrime

jour, secouez, et si
;

vous voulez vous en servir

comme
Ou

enduit, mlez-y de la chrysocolle (2)

et l'or paratra.

(i)

plutt, jusqu' ce

que

le

fon
i

par

le

dant

ait t

en quelque sorte absorb

(2)

vase, ou compltement vapor Soudure d'or. VoirL recette 3i.

36
C'est

INTRODUCTION
un
vernis.

29.

fusible. Fabrication de l'asm.


i

Cuivre de Chypre,

partie

tain,

partie

pierre

de Magnsie,
le

partie, pierre

de Paros brute broye finement


(i)
;

D'abord on fond

cuivre,

puis l'tain, puis la pierre de Magnsie

ensuite on y jette la pierre de

Paros pulvrise; on remue avec du fer


freuset.

et l'on

excute

l'opration

du

30. Fabrication de l'asm.

Etain, une mesure

cuivrede Gaule, une demi-mesure. Fondez d'abord

le

cuivre, puis l'tain,


;

remuez avec du

fer, et jetez

dessus

la

poix sche,

jusqu' saturation
leux,

ensuite versez, refondez, en employant de l'alun lamel-

la faon del poix; et alors versez. Si vous voulez fondre d'abord

l'tain,
la

puis

la

limaille de cuivre ci-dessus, suivez la

mme

proportion

et

mme
3

I .

marche.

Prparation de

la clirysocolle (2).
:

La soudure
i

d'or se prpare ainsi

cuivre de Chypre, 4 parties


le

asm,

2 parties; or,

partie.

On fond

d'abord

cuivre, puis l'asm, ensuite l'or.

32.

Reconnatre

la

puret de

l'tain.
et

Aprs avoir fondu, mettez du papier au-dessous

versez

si

le

papier

brle, l'tain contient

du plomb.
le fait

Ce procd repose sur


que
le

que

l'tain

fond

une temprature plus basse


le papier.

plomb, temprature incapable de carboniser

Pline donne un procd analogue [H. N.

XXXIV,

48).

On excute

encore

aujourd'hui dans

les'

Cours de Chimie une manipulation du mme ordre.


la

33. Fabrication

de

soudure pour travailler


la

l'or.

Comment

il

convient de faire
i

soudure pour

les

ouvrages d'or

or,

parties; cuivre,

partie; fondez, divisez.

Lorsque vous voulez une couleur

brillante,

fondez avec un peu d'argent.

(1)

Ceci semble indiquer un


(r).

oxyde

(2)

Soudure

d'or,

de fer

PAPYRUS DE LEIDE
Ce sont l des recettes Manuel Roret (i832)
:

Sy

d'orfvrerie.

On

lit

de

mme

aujourd'hui dans

le

Argent

fin,

partie; cuivre,

partie; fondez

ensemble, aioutez or,

parties.

34.

Procd pour crire en


crire en lettres

lettres d'or.

Pour

d'or,

prenez du mercure, versez-le dans un vase


le

propre,

et

ajoutez-v de l'or en feuilles; lorsque For paratra dissous dans


;

mercure, agitez vivement


et,

ajoutez un peu de

gomme,

grain, par exemple,

laissant reposer, crivez des lettres d'or.

35.

Autre

[recette].
1

Litharge couleur d'or,

partie; alun, 2 parties.

30. Fabrication de l'asm noir


;

comme

de

obsidienne

(i).

Asm, 2parties plomb, 4 parties. Placez sur un vase de terre vide, jetez-y un poids triplede soufre apyre (3, et, l'ayant mis dans le fourneau, fondez.
Et
l'ayant tir

du fourneau, frappez,

et

faites ce

que vous voulez.

Si

vous
:

voulez
il

faire un-objet figur,

en mtal battu, ou coul, alors limez

et taillez

ne se rouille pas.
C'est

un

alliage noirci par les sulfures mtalliques.

Pline dcritune prparation analogue, usite en Egypte


3". Fabrication de l'asm.

H.

. XXXI

II, 46).

Bon
;

tain.

partie; fondez; ajoutez-y: poix sche,


la

le tiers

du poids de

l'tain

ayant remu, laissez cumer


;

poix jusqu' ce qu'elle


l'tain.

ait t entireet

ment
i3

rejete

puis, aprs refroidissement de


d'tain,
i

refondez-le

ajoutez
et

drachmes

drachme de mercure, agitez;

laissez refroidir

travaillez

comme

l'asm.

C'est de l'tain affin, avec addition d'un peu de mercure.


38.

Pour donner aux

objets de cuivre l'apparence de Vor.

Et que
mais

ni le contact ni le frottement contre la pierre

de touche ne les dcle


d'j

qu'ils puissent servir surtout

pour [la

fabrication

un anneau de

belle

(i)

Sur l'obsidienne, Pline, H. N.


67.

(2)

N'ayant pas subi

l'action

du

feu.

XXXVI,

38
apparence.

INTRODUCTION

En voici la prparation. On broie l'or et le plomb en une pousd'or, puis, ayant sire tine comme de la farine, 2 parties de plomb pour ml, on incorpore avec de la gomme, et Ton enduit Panneau avec cette
i

mixture

puis on chaulTe.
couleur.
la
Il

On

rpte cela plusieurs fois, jusqu' ceque l'objet


(la

ait pris la

est difficile de dceler

fraude)

parce que

le frotte-

ment donne
mais non

marque d'un

objet d'or; et la chaleur

consume le plomb,

l'or.

39. Ecriture en lettres d'or.

Lettres d'or

safran

bile de tortue fluviale.

40. Fabrication de l'asm.

Prenez tain blanc,

trs divis, puritiez-le quatre fois

puis prenez-en

4
le

parties, et le quart de cuivre blanc

pur

et

partie d'asm, fondez: lorsque


le

mlange aura

fondu, aspergez-le de sel


soit des

plus possible,

et

fabriquez

ce

que vous voudrez,

coupes, soit ce qui vous plaira. Le mtal sera

pareil l'asm initial, de faon

tromper

mme

les ouvriers.

41.

Autre [procd).
3

Argent, 2 parties; tainpurifi,


puis enlevez et dcapez; mettez en

parties

cuivre...

drachmes; fondez;

uvre comme pour les ouvrages d'argent

de premier ordre.

42. Enduit du cuivre.


.

Si vous voulez que le cuivre ait la couleur de l'argent


le

aprs avoir purifi


:

le

cuivre avec soin, mettez-le dans

mercure

et la

cruse

le

mercure seul

suffit

pour

l'enduit.

>>

C'est du cuivre simplement blanchi la surface par

le

mercure.

43. Essai de l'Or.

Si

vous voulez prouver


il

la

puret de
le

l'or,

refondez-le et chauffez-le
et reste

s'il

est pur,

garde sa couleur aprs


devient plus blanc,
il il

chauffage

pareil une pice


;

de monnaie.

S'il

contient de l'argent
et

s'il

devient plus

rude

et

plus dur,

renferme du cuivre

de l'tain

s'il

noircit et s'amollit,

du plomb.

Ce procd

d'essai

sommaire rpond

des observations exactes.

PAPYRUS DE LEIDE
44. Essai de l'argent.

il

3g

Chauffez l'argent ou fondez-le,

comme l'or
il

et, s'il reste

blanc, brillant,
s'il

est

pur

et

non fraud;
il

s'il

parait noir,

contient

du plomb;

parait

dur

et jaune,

contient du cuivre.

Pline donne un procd analogue (H. N. XXXIII, 44).

On

voit

par

que

les orfvres gyptiens,, tout

en cherchant tromper

le

public, se rser-

vaient eux-mmes des procds de contrle.

45. criture en lettres d'or.

Ecrire des lettres d'or. Ecrivez ce que vous voulez avec de

la

soudure

d'orfvre et

du vinaigre.

46.

Dcapage des
fait

objets de cuivre.

Ayant

cuire des bettes, dcapez soigneusement avec le jus les objets

de cuivre

et d'argent.

On

fait

bouillir les bettes dans l'eau.

47. Cuivre pareil

Vor.
l'or

Cuivre semblable

par

la

couleur, soit

broyez du cumin dans


;

Teau; laissez reposer avec soin pendant trois jours


arros

le

quatrime, ayant

abondamment, enduisez

le

cuivre et crivez ce

que vous voudrez.

Car

l'enduit et l'criture ont la

mme

apparence.

48.

Dcapage des objets

d''

argent.

Nettoyez avec de
piquante

la laine

de mouton, aprs avoir tremp dans de

la

saumure
emploi.

puis dcapez avec de l'eau douce (sucre?) et faites

49. Dorure de l'argent.

Pour dorer sans


et

feuilles (d'or),
sel

un vase d'argent ou de
et
il

cuivre, fondez

du natron jaune

du

avec de l'eau, frottez avec

sera (dor).
il

Recette obscure. Elle se rfre au natron jaune, corps dont

est

question
mais,

dans Pline, H. N. XXXI, 46. Pline dans


les lignes

le

donne comme un

sel natif;

prcdentes,

il

parle de la fusion

du natron avec du soufre: Zosime

ce qui formerait

un

sulfure, capable en effet de teindre les mtaux.

signale aussi

le

natron jaune.

40

INTRODUCTION

5o. criture en lettres d'or.

Broyez l'arsenic

(i)

avec de

la

gomme,

puis avec de Teau de puits

en

troisime lieu, crivez.

Dorure de
le

l'argent
la

Broyez

misy avec

sandaraque

et le

cinabre

et frottez-en l'objet

d'argent.

53.

Ecriture en lettres d'or.


d'or,

Aprs avoir sch des feuilles


Prparation de
l'or liquide.

broyez avec de

la

gomme et crivez.

54.
Il

Placez des feuilles d'or dans un mortier, broyez-les avec du mercure et


>'

ce sera fait.

55.

Coloration en or.
doit prparer l'argent dor. Dlayez
et

Comment on

du cinabre avec de
le

l'alun, versez

dessus du vinaigre blanc,

ayant amen
et laissez

tout en consisla nuit.

tance de cire, exprimez plusieurs reprises


11

passer

semble qu'il

s'agit ici

d'un enduit prliminaire.

56.
>c

Prparation de
I

l'or.

Asm,

statre,

ou cuivre de Chypre,

statres d'or

fondez

ensemble.

C'est une prparation d'or bas titre.

57.

Autre prparation.
et

Dorer l'argent d'une faon durable. Prenez du mercure


d'or,

des feuilles

faonnez en consistance de cire


et

prenant

le

vase d'argent, dcapez-le


le

avec l'alun,

prenant un peu de

la

matire cireuse, enduisez-le avec

polissoir et laissez la matire se

fixer; faites cela cinq fois.


;

Tenez

le

vase
la

avec un chiffon de lin propre, afin qu'il ne s'encrasse pas


braise,
le

et

prenant de

prparez des cendres, adoucissez avec


vase d'or.
Il

le

polissoir et

employez-

comme un

peut subir l'preuve de

l'or rgulier.

(i)

Sulfure d'arsenic.

PAPYRUS DE LEIDE
Ces derniers mots montrent
rpreuve de
la

4I

qu'il s'agit

d'un procd de falsification,

pierre de touche.

58. Ecriture en lettres d'or.

Arsenic couleur d'or, 20 drachmes

verre pulvris, 4 statres

ou blanc

d'uf, 2 statres,

gomme

blanche, 20 statres, safran,... aprs avoir crit,

laissez scher et polissez avec

une dent(i).

59. Fabrication de

Vasm.
le

On

prpare aussi Pasm avec


I

cuivre

(argent,!

mines; tain en

bouton,
lithe,

mine

fondant d'abord
(2),

le

cuivre, jetez-y l'tain et


;

du coupho-

appel craie

une demi-mine par mine


et la craie
;

poursuivez jusqu' ce que


le reste

vous voyiez fondus l'argent

aprs que

aura t dissip

et

que l'argent restera

seul, alors laissez refroidir, et

employez-le

comme

de

l'asm prfrable au vritable


60.

Autre [prparation^.
i^3)

L'asm perptuel

se

prpare ainsi

statre de bel

asm; ajoutez-y

2 statres de cuivre affin, fondez

deux ou

trois fois.

Blanchiment de

l'tain.

Pour blanchir

l'tain.

Ayant chaut avec de

l'alun

et

du natron,

fondez.

62. Ecriture en lettres d'asm.

Dlayez de

la

couperose

et

du soufre avec du vinaigre

crivez avec la

matire paissie.

63. Ecriture en lettres d'or.

Fleur du cnecos

(4),

gomme

blanche, blanc d'uf mlangs dans une

coquille, et incorporez avec de la bile de tortue, l'estime,

comme on

fait

pour
la

les

couleurs
"

faites

emploi. La bile de veau trs amre sert aussi pour

couleur.

FoiV Pline, ii. A''., XIII, 25. Ce n'est pas notre craie, mais, sans aucun doute, quelque terre ar(1)

gileuse,
]
'

(2)

(3)
(4.)

jouant le rle de fondant. Voir recette n" 7. Plante analogue au carthame.

42
Ici la

INTRODUCTION
couleur
est

base organique.

64. Essai de Vascm.


<c

Pour reconnatre
;

si

l'asni est fraud. Placez

dans

la

saumure, chauf-

fez

s'il

est fraud,

il

noircit.

Cette recette est obscure. Se rapporte-t-elle la formation d'un oxychlorure de cuivre


65.

Dcapage de

l'tain.

Placez du gypse dans un chiffon

et nettoyez.

66.

Dcapage de

l'argent.

Employez

l'alun

humide.

De mme

aujourd'hui, dans

le

Manuel Roret

(t.

II, p.

igS

i832].
et frottez

Dissolvez de l'alun, concentrez, cumez, ajoutez-y du savon

l'argent avec

un

linge tremp dans cette composition.

6j. Teinture de l'asm.


.

Cinabre,

partie; alun lamelleux,


et

partie

terre cimolienne,

partie;

mouillez avec de l'eau de mer


68. Amollissement

mettez en uvre.

du cuivre.
la fiente

Chauffez-le; placez-le dans

d'oiseau

et

aprs refroidissement

enlevez.
69.

Teinture de For.
grill, 3 parties;

Misy

alun lamelleux,

chlidoine, environ

partie;

broyez en consistance de miel avec l'urine d'un enfant impubre


l'objet; chauffez et

et

colorez

trempez dans l'eau froide.

jo. Ecriture en lettres d'or.

Prenez un

quart d'or prouv,

fondez dans un creuset

d'orfvre
;

quand il

sera fondu, ajoutez

un kration (carat, tiers d'obole) de plomb aprs


prenez un mortier de jaspe, jetez-y
et

qu'il a t
la

mlang, tez
;

et refroidissez et
i

matire fondue

ajoutez

kration de natron
la

mlez

la

poudre avec soin

avec du vinaigre piquant,


jours
;

faon d'un collyre mdicinal, pendant trois


est fait,

puis,

quand le mlange
et

incorporez

kration (mesure) d'alun

lamelleux, crivez

polissez avec une dent.

PAPYRUS DE LEIDE
71

43

criture en lettres d'or.


;

Feuilles d"or ductiles

broyez avec du mercure dans un mortier

et

employez-le pour
72.

crire, la faon

de Fencre noire.

Autre [prparation].
apyre,...,

Soufre

alun lamelleux

gomme

...;

arrosez la

gomme

avec de l'eau.
-3

^ litre {prparation)
...,

Soufre apyre,

alun lamelleux, une drachme

ajoutez au milieu del


;

rouille sche; broyez la rouille, le soufre et Palun finement

mlez pour

le

mieux, broyez avec soin, et servez-vous-en

comme

d'encre noire crire,


et

en dlayant dans du vin exempt d'eau de mer. Ecrivez sur papyrus

par-

chemin.
74.

Autre [prparation].
i

Ecrire en lettres d'or, sans or. Ghlidoine,


d'or,
;

partie; rsine

pure.

partie; arsenic couleur


;

partie, de celui

qui est fragile:


;

gomme

pure

bile

de tortue,

partie

partie liquide des ufs, 5 parties

prenez de

toutes ces matires sches le poids de 20 statres; puis jetez-y 4 statres de

safran de Cilicie.

On

emploie non seulement sur papier ou parchemin


;

mais aussi sur marbre bien poli ou bien

si

vous voulez

faire

un beau dessin

sur quelque autre objet et lui donner l'apparence de

l'or.

j5.
((

Dorure.
faisant le

mme effet. Arsenic lamelleux, couperose, sandaraque dore (i), mercure, gomme adraganthe, moelle d'arum, parties gales; dlayez ensemble avec de la bile de chvre. On l'applique sur les objets de
Dorure
cuivre passs au feu, sur les objets d'argent, sur les figures de (mtal) et sur
les petits boucliers. L'airain ne doit pas avoir d'asprit.

(i) Il

s'agit

fure d'arsenic naturel

probablement d'un sulou artificiel, inle ral-

difi

lage,

par un commencement de grilmode de traitement auquel tousles


usits

termdiaire entre l'orpiment et


gar.

minraux

en pharmacie taient

La poudre mme du
que
la

ralgar est
!

alors soumis.

(Voir Dioscoride, Mat.

plus jaune

masse compacte.

md., passim,' et spcialement V, 120


et 121).

Peut-tre aussi tait-ce du ralsar

mo-

44
76.

INTRODUCTION
Autre [procd).
3

Misy des mines,


;

statres

alun des mines,

statres

clilidoine,
le

stature

versez-y l'urine d'un enfant impubre; broyez jusqu' ce que


et

mlange devienne visqueux


77.

trempez

(-y l'objetl.

Autre

[procde'].

Prenez du cumin, broyez, laissez infuser


;

trois jours

dans

l'eau,

le

quatrime, enlevez
II

enduisez-en

les objets

de cuivre, ou ce que vous voulez.

faut maintenir le vase ferm

pendant

les trois jours.

78. Ecriture en lettres d'or.


"

Broyez des

feuilles d'or avec de la

gomme,

schez

et

employez

comme

de l'encre noire.

79. Ecriture en lettres d'argent.

Ecrire des lettres d'argent. Litharge, 4 statres; dlayez avec del fiente
et

de colombe

du vinaigre

crivez avec

un

stvlet pass

au feu.

80. Teinture de
"

Vasm

[ou en couleur d'asm).


;

Cinabre, terre cimolienne, alun liquide, parties gales

mlez avec de

l'eau de

mer, chautez

et

trempez plusieurs

fois.

8
'(

Coloration en argent.
le feu.

Afin qu'elle ne puisse tre enleve que par

Chrysocolle

et

cruse

et

terre de Chio, et
le

mercure broys ensemble


le

ajoutez

du miel

et,

ayant trait d'abord

vase par

natron, enduisez.

82. Durcissement de Vtain.


<!

Fondez-le, ajoutez-y un mlange


;

homogne
il

d'alun lamelleux et de cou

perose

pulvrisez, et aspergez
(/,'/,-^::::.

(le

mtal), et

sera dur.

Le durcissement
ds
ici

.,.] de

l'tain et

du plomb

1 ;

sont regar-

comme

corrlatifs de leur purification.

83. Fabrication de Vasm.

Bon

tain,

mine; poix sche,

i3

statres: bitume, 8 statres; fondez

(i)

Voir recettes

i,

24.

PAPYRUS DE LEIDE
dans un vase de terre cuite lut autour
;

45

aprs avoir refroidi, mlez lo sta-

tres de cuivre en grains ronds et 3 statres

d'asm antrieur

et

12 statres

de pierre de Magnsie broye. Fondez

et faites ce

que vous voudrez.

84. Fabrication de

Vasm gyptien.
le Sate. et

Recette de Piiimnas

Prenez du cuivre de Chypre doux, puride l'alun


;

fiez-le

avec du vinaigre, du sel

aprs l'avoir purifi, fondez en

jetant sur 10 statres de cuivre 3 statres de cruse bien pure, 2 statres de

litharge couleur d'or ou provenant de

la

coupellation de For:, ensuite

il

deviendra blanc
et l'on

alors ajoutez-y 2 statres d'asm trs


le

doux

et

sans dfaut,

obtiendra

produit.

Empchez en fondant
mais d'un

qu'il n'y ait liquation.


et

Ce

n'est pas l'uvre d'un ignorant,

homme expriment,

l'union

des deux mtaux sera bonne.

Cette recette est fort claire, sauf l'omission des agents destins rduire
la litharge et la cruse. '5^

85.

Autre procd).

Prparation exacte d'asm, prfrable celle de l'asm proprement

dit.

Prenez

orichalque

(i),

par exemple,

drachme

mettez dans

le
,

creuset

jusqu' ce qu'il coule; jetez dessus 4 drachmes de

sel

ammoniac

'2

ou cap-

padocien; refondez, ajoutez-y alun lamelleux,


refondez, ajoutez-y
i

le

poids d'une fve d'Egypte;


(3),

drachme de sandaraque dcompose


celle qui blanchit
;

non de

la san-

daraque dore, mais de

ensuite transportez dans un

(i)
(2)

Laiton ou analogue.
j
|

ici

Ilestplusquedouteuxqu'ils'agisse de notre sel ammoniac moderne.

perfectionis, livre
i

de fume. Mais dans Geber, Stimm.i I, ch. X et Libri in-

C'est plutt

une

varit de sel

gemme
|

ou de carbonate de soude,
textes

d'aprs les

formels de Diqscoride, Mat. md., V, 125; et de Pline, H. N.,


3q.

ves/ig'iTiOiHS (LVsicle), ainsi que dans Avicenne (XI" sicle), cit dansleSpeculum majus de Vincent de Beauvais [Spculum naturale,\.YlU. 60), le mot

sel

ammoniac
tel

s'applique

un corps

XXXI,

De mme, dans
tr. I,

le

trait
'

sublimable,

que notre chlorhydrate

De

Mineralibus, attribu Albert le


1.

Grand.

V,

ch.

II,

Dans le Pseu-

d'ammoniaque. Le sens de ce mot a donc chang dans le cours des temps.


(3)

do-Aristote, auteur de l'poque arabe, (Manget, Bibl. chem., t. I, p. 648),


c'est aussi

Sulfure d'arsenic, probablement


le grillage.

en partie dsagrg par


|

un

sel fusible,

qui n'met pas

46

INTRODUCTION
;

autre creuset enduit l'avance de terre de Chio


tiers

aprs fusion, ajoutez un

d'asm

et

employez.

Cette prparation
86.

donne un

alliage de cuivre et de zinc arsenical.

Autre [p-ocd].
;

Prenez: tain, 12 draclimes


l'tain
;

mercure, 4 drachmes: terre de Chio,

drachmes; fondez

jetez-y la terre en poudre, puis le


fer; mettez

mercure

remuez avec un morceau de


87.

en globules.

Doublement de

l'or.
le

Pour augmenter

poids de

l'or.

Fondez avec

le

quart de cadmie,

et

il

deviendra plus lourd


Il fallait

et

plus dur.

videmment ajouter un agent rducteur


pas mention.

et

un fondant, dont
l'or

la

recette ne fait

On

obtenait ainsi
la

un

alliage de

avec les
cuivre,

mtaux dont
ou
le

les

oxydes constituaient
;

cadmie, c'est--dire

le zinc, le

plomb spcialement
le

alliage riche en or.

La

mme

recette se

lit

aussi

dans

Pseudo-Dmocrite, mais

comme

toujours plus complique

et

plus

obscure.
8S.

Ce

qui suit est plus clair.

Autre [procd).
altre l'or

On

en l'augmentant avec

le le

misy

et la terre
;

de Sinope
il

(i)

on

le jette

d'abord parties gales dans


le creuset,

fourneau

quand

est
et

devenu
l'or est

clair

dans

on ajoute de chacun

ce qui convient,

doubl.
8g.
'c

Autre

[jirocd].
(2).

Invention de l'eau de soufre

Une poigne

de chaux,

et

autant de
fort,

soufre en poudre fine; placez-les dans

un vase contenant du vinaigre

ou

de l'urine d'enfant impubre

(3i;

chauffez par en-dessous, jusqu' ce que la

(i) (2)

Minium ou

sanguine.
le

Ou

de l'eau divine;

mot grec

',
est le
(3)

mme.

enfant impubre, employe par les anciens dans beaucoup de recettes, comme on le voit dans Dioscoride, dans

L'urine d'un
tait

vraisemblablement comme source de phosphates alcalins et d'ammoniaque, rsultant de la dcomposition de l'ure. Mais nous ne voyons pas pourquoi toute urine humaine ne ferait pas le

mme

effet;

moins

qu'il n'y ait l

une
des

ide mystique. Plus tard, le

mot

d'en-

Pline,

dans Celse,

etc.

Elle

agissait

fant ayant disparu dans

les recettes

PAPYRUS DE LEIDE
liqueur surnageante paraisse

47

comme du

sang

dcantez celle-ci proprement

pour

la

sparer du dpt, et employez.

On

prpare ainsi un polysulfure de calcium, susceptible d'attaquer


sec, capable aussi de teindre les

l'or,

du moins

mtaux par voie humide.


les alchimistes

Ueau
grecs.

de soiifre ou eau divine joue un trs grand rle chez

90.

Comment

on dilue l'asm.
feuilles et l'ayant enduit de

Ayant rduit l'asm en


la feuille,

mercure,

et

appliqu

fortement sur

on saupoudre de pyrite

la feuille ainsi

dispose, et
la

on
de

la

place sur des charbons, pour la desscher et jusqu' ce que


paraisse change
;

couleur

la feuille

car le
le

mercure s'vapore
i

et la
(i),

feuille s'at-

tendrit. Puis

on incorpore dans

creuset

partie d'or

2 parties d'ar-

gent

(2); les

ayant mles, jetez sur

la rouille
(3),

qui surnage de l'arsenic coula chalcite (4],


le

leur d'or, de la pyrite, du sel


et

ammoniac

de

du bleu
mercure

(5),

ayant broy avec l'eau de soufre, grillez, puis rpandez

la

surface.

Les recettes suivantes sont des recettes de teinture en pourpre.

Fixation de Vorcanette.
;

Urine de brebis

ou arbouse, ou jusquiame pareillement.

C'est

un fragment de

recette sans suite, recueilli sans doute par

un

copiste

ignorant.

moins

qu'il

ne s'agisse d'un simple

dtail, destin

complter

une

recette

connue du

lecteur.

copistes, celles-ci ont

appliqu Fpin'est plus

13
(i)

circiter

annos

natorum,
ici

etc.

thte l'urine; et

mention que d'urine non corrompue


ouvrages alchimiques grecs. Cependant la notion primitive a subsist pendant tout le moyen ge, dans quelques textes. Ainsi on lit encore dans la Bibliotheca Chemica de M.^nget, t. I. Prface, avant-dernire page (1702I a Sal vola(opov les
tile et

il

gure

L'or est dsign

par le signe du

dans

exactement pareil celui des c'est le plus vieil exemple connu de cette notation. (2) L'argent est dsign par le croissant lunaire, toujours comme chez les
Soleil,

alchimistes

alchimistes.
(3)
(4)

parantur.

Voir la remarque de la page 45. Minerai pyriteux de cuivre.


Sulfate de cuivre,

ut et spiritus iirince, sic

(5)

ou mail

bleu,

Recipe

iirin

puerorum

ou

azurite.

4S

INTRODUCTION

92. Dilution [falsification] de Vorcanette.

On dilue
le

l'orcanette avec les


le

pommes
la

de pins
lie

(?^ la partie

intrieure des
et

pches,

pourpier,

suc des bettes,

de vin, l'urine de chameau

l'intrieur des citrons.

93. Fixation de l'orcanette.

Cotyldon

(i) et

alun mls

parties

gales, broyez finement, jetez-y

Forcanette.

94.
<i

Agents

stj'ptiques.
(2),

Melanteria

couperose calcine, alun, chalcitis, cinabre, chaux, corce


:

de grenade, gousse d'arbre pineux, urine avec alos


teinture.
>

ces choses servent en

g5. Prparation de la pourpre.

Cassez en

petits

morceaux

la

pierre de Phrygie

(3)

faites bouillir

et,

ayant immerg

la laine,

abandonnez jusqu' refroidissement; ensuite


(4I,

jetant

dans

le

vase une mine (poids) d'algue


;

faites bouillir et

jetez-y une mine

d'algue
l'eau de

faites

bouillir et jetez-y la laine, et, laissant refroidir, lavez

dans

mer

[la

pierre de Phrygie est grille

(5),

avant d'tre concasse],

jusqu' coloration pourpre.

96. Teinture de la pourpre.


<<

Mouillez

la

chaux avec de
la laine

l'eau et laissez reposer


la

pendant une nuit


;

ayant dcant, dposez


schez
;

dans

liqueur pendant un jour

enlevez-la,

ayant arros l'orcanette avec du vinaigre,

faites bouillir et jetez-y la

(i)

Plante,

voir
et 9
1

Dioscoride, Mat.
la

ble

md., IV, go
(2) Vitriol,

que ce ft une sorte d'alunite. fournis(4) Herbes et lichens marins


(5)

produit par

dcompom-

sant l'orseille.

sition de

certains minerais l'orifice

des mines de cuivre (Diosc, Mat.


dicale. V,
(3)

d'ailleurs

Ceci s'accorde avec Pline. C'est une parenthse, la coloration


la laine. Il

117).

Pline,

H. N. XXXVI,
mdicale,
V,

36.

en pourpre s'appliquant
a avant
suite
piste.

Dioscoride, Mat.

140.

deux mots inintelligibles, par de quelque transposition du co-

Cette pierre t^it autrefois employe

pour

la

teinture des

toffes.

Il

sem-

PAPYRUS DE LEIDE
laine et elle sortira
le

49
et

teinte en

pourpre

Torcanette bouillie avec l'eau

natron produit

la

couleur pourpre).
la laine, et

Ensuite schiez

teignez-la

comnie

il

suit

Faites bouillir

l'algue avec de l'eau, et,

lorsqu'elle aura t

puise, jetez dans l'eau une


la

quantit imperceptible de couperose, afin de dvelopper

pourpre,

et alors

plongez-y

la laine, et elle se teindra:

s'il

y a trop de couperose, elle devient

plus fonce.
Il

deux

procds distincts, l'un

avec

Torcanette. l'autre avec

Forseille.

97.

Autre (procd).
;

Broyez des noix avec de Torcanette de bonne qualit

cela fait,

met-

tez-y

du vinaigr

fort

broyez de nouveau; ajoutez-y de Tcorce de grena;

dier;

laissez trois jours

et

aprs, plongez-y

la

laine et elle sera teinte

froid.

On
;

dit qu'il y a

un

certain acanthe

(i)

qui fournit de la couleur pouril

pre

mouill avec du natron de Brnice, au lieu de noix,


effet.

produit

le

mme
g8.

Autre procd).
la laine
;

Nettoyez

avec Therbe foulon, et tenez votre disposition de


la partie

l'alun lamelleux

en broyant

intrieure de la noix de galle, jetez


laissez reposer

avec l'alun dans

un

pot, puis mettez la laine et

quelques

heures

enlevez-la et laissez-la scher.


la lie (2I et

Au

pralable, suivez cette marche.

Ayant broy de
mer, agitez

l'avant mise dans

un

vase, versez de Teau de

et laissez

dposer. Puis dcantez l'eau claire dans un autre vase


et la

et tenez-la

votre disposition. Prenant de Torcanette


la lie,

mettant dans un

vase,

mlez avec Teau de


et

jusqu' ce qu'elle s'paississe convenablele

ment

devienne

comme

sablonneuse. Alors mettez

produit dans

le

vase

(rserv), dlayant la

main avec Teau prcdente qui provient de Torcadevenu

nette. Ensuite, lorsqu'il sera

comme

visqueux, mettez-le dans une

(i)

Plante non identifie'e.{yo!rDiosc.,


III,

Mat. md. XXII, 34.)

17.

(2)

La

lie

de vin agit

ici

par

le bitar-

Pline,

H. N.

trate de potasse qu'elle contient.

5
petite

INTRODUCTION
marmite, ajoutez-y
;

le reste

de l'eau d'orcanette,

et laissez

jusqu' ce

qu'il ait tidi

alors plongez-y la laine, laissez quelques heures et vous trou

verez la pourpre solide.


9g.

Autre [procd).
la lontice (i), tez l'corce,
:

Prenant de l'orcanette, de

prenez-la pour

la

broyer dans un mortier, aussi fine que de l'antimoine


l'eau,
:

ajoutez-y de l'hy-

dromel dilu avec de

broyez de nouveau, mettez

le
,1a

produit broy dans


liqueur:, plongez-y

un

vase, et faites bouillir

quand vous verrez

tidir

la laine; laissez sjourner.


et paissie

La

laine doit tre nettoye avec l'herbe foulon


l'eau de

(carde et feutre). Alors prenez-la, plongez-la dans

chaux
schez
100.

(2), laissez
;

imbiber

enlevez-la, lavez fortement avec

du

sel

marin,

plongez de nouveau dans l'orcanette

et laissez sjeurner.

Autre [procd).
le

Prenez

suc des parties suprieures de l'orcanette


(3)] grille

et

une noix de galle

compacte [omphacite

dans

la rtissoire

l'ayant broye avec addi-

tion d'un peu de couperose, mlez au suc, faites bouillir, et ture de pourpre.

donnez

la tein-

loi. Substitution de couleur

glauque [^
prenez
la scorie

Au

lieu de couleur glauque,

de

fer, crasez-la

avec soin
avec du

jusqu' rduction l'apparence

du smegma(5),
;

et faites bouillir

vinaigre, jusqu' ce qu'il durcisse

plongez

la laine

pralablement nettoye

avec l'herbe foulon paissie (carde et feutre), et vous la trouverez teinte

en pourpre

teignez ainsi avec les couleurs que vous avez.

DioscoRiDE. Extraits du livre sur


102.

la

Matire mdicale.

Arsenic.

io3.

Sandaraque.
107.

104. Misy.

lob.

Chrysocolle.

Rubrique de Sinope.
1 1

io5.
108.

Cadmie.
Alun.

loq. Natron.

10.

Cinabre.

1.

Mercure.

(i)

Plante. Voir Diosc,

III, 100.
(2)

Pline, H. N. XXV, 85.


la

Mat. md.
la disse-

(4)

Bleu verdtre. Cette recette

est

Est-ce

mme

chose que
I,

lution de la chaux vive dans l'eau?


j

(3)

Diosc, M.u. md.

146.

obscure et incomplte. (5) Varit d'oxyde de cuivre produite par le vent du soufflet sur le cuivre fondu. Pline H. X. XXXIV, 36.

PAPYRUS DE LEIDE

5l
les articles

On
tirs

se

borne

rappeler ces
et

titres

pour mmoire,
26I.

avant t

d'un Ouvrage connu

publi [voir p.

EXPLICATION DES RECETTES DU PAPYRUS DE LEIDE

Ces

textes tant

connus,

il

s'agit

maintenant de

les

rapprocher

et

d'en

tirer certaines

consquences.
les

Les recettes relatives aux mtaux sont

plus nombreuses
la

et

les plus

intressantes. Elles montrent tout d'abord la corrlation entre

profession

de l'orfvre, qui travaillait les mtaux prcieux,

et celle

de l'hirogram-

mate ou scribe

sacr, oblig de tracer sur les

monuments de marbre ou de
bijoux dans

pierre, aussi bien

que sur
:

les livres

en papyrus ou en parchemin, des carac-

tres d'or

ou d'argent

les recettes

donnes pour dorer

les

le

papyrus sont en

effet les

mmes que pour

crire en lettres d'or.

Nous com-

mencerons par ce dernier ordre de

recettes,

dont

les

applications sont tou-

tes spciales, avant d'entrer dans le dtail des prparations

mtalliques;

car elles forment en quelque sorte l'introduction aux procds de teinture

des mtaux.

Recettes pour crire en lettres d'or.


ou d'argent proccupait beaucoup
il

L'art d'crire en lettres d'or

les artisans

qui se servaient de notre papyrus;

n'y a pas

moins de quinze ou

seize

formules sur ce

sujet, trait aussi


et

plusieurs reprises dans les manuscrits

de nos bibliothques; Montfaucon


recettes, tires de ces derniers.

Fabricius ont dj publi plusieurs

Rappelons rapidement

celles

du papyrus

Feuilles d'or broyes avec de la

gomme

(53) et (78).

Ce procd figure encore


risation, etc.]

de nos jours dans

le Miinie/ /orei
la

it.

II, p.

i36;

i832) [Triturer une feuille d'or avecdu miel et de

gomme,

jusqu' pulv-

52

INTRODUCTION
et

Or amalgam
Amalgame

gomme
.

(341 et (71).

d'or (54

Dans une autre

recette (70) et (451,


fait

on prpare d'abord un

alliage d'or et

de plomb, auquel on

subir certaines prparations.

Dans

les recettes prcdentes, l'or iorrae le fond

du principe colorant.
d'or, sans or
:

Mais on employait aussi des succdans pour crire en couleur

par exemple, un mlange intime de soufre natif, d'alun etde rouille, (72^ et
(73,1,

dlays dans du vin;


:

Et encore
Safran

litharge couleur d'or (35)

et bile

de tortue

(39)

Cuivre rendu semblable


Fleur de carthame
et bile

l'or

par un enduit de cumin


(63'

47

voir aussi []]].

de tortue ou de veau

Les recettes suivantes reposent sur l'emploi de l'orpiment (arsenic des


anciens); telles sont les recettes (5o; et (58), avec addition de safran.

Dans une autre prparation plus complique


doine,
posite.
la bile

(74),

l'orpiment, la chli-

de tortue

et le

safran sont associs, suivant une recette com-

L'orpiment apparat
pre, et

ici

comme

matire employe pour sa couleur proqu'il a pris plus tard.


lettres
et

non comme colorant des mtaux, emploi


recette 1621
la

Ontrouve encore une


d'argent et d'or;,

pour crire en

d'asm mlliage
;

au moyen de

couperose, du soufre

du vinaigre

c'est--

dire sans or ni argent;

Et une recette
dlaye dans
Il

179)

pour crire en
de colombe

lettres d'argent, avec

de

la

litharge

la fiente

et du vinaigre.

existe aujourd'hui des recettes


1

analogues dans

le

Manuel Roret .

II, p.

140;

83

2)

tain pulvris

et glatine,

on forme un enduit, on
l'huile

polit au bru-

nissoir;

on ajoute une couche de vernis

ou la

gomme

laque, ce qui

fournit une couleur blanche, ou dore, sur bois, sur cuir,


Si
j'ai

fer, etc.

donn quelques

dtails sur ces recettes

pour crire des

lettres

d'or

ou

d'argent, c'est parce qu'elles caractrisent nettement les personnes

qui elles taient destines.

Ce

sont, je le rpte, des formules prcises


le

de praticiens, intressant spcialement


et toute
la classe, si

scribe qui transcrivait ce papyrus,


il

importante en Egypte, des hirogrammates; car


et

ne

s'agissait pas

seulement d'crire

de dessiner sur papyrus, mais aussi

PAPYRUS DE LEIDE

53

sur marbre ou sur tout autre support. Certaines de ces recettes, par une
transition singulire, sont devenues,

comme

je le

dirai bientt, des recettes

de transmutation vritable.

II.

Manipulation des Mtaux

Venons aux formules

relatives

la

manipulation des mtaux. Elles por:

tent la trace d'une proccupation

commune

celle

d'un orfvre prparant

des mtaux

et

des alliages pour les objets de son commerce, et poursuivant

un double
et

but.

D'une

part,

il

cherchait leur donner l'apparence de For


la

de l'argent, soit par une teinture superficielle, soit par

fabrication

d'alliages ne renfermant ni or, ni argent,


des

mais susceptibles de

faire illusion
le dit

gens inhabiles

et

mme
il

des ouvriers exercs,

comme

il

expres-

sment. D'autre part,

visait

augmenter

le

poids de

l'or et

de l'argent

par l'introduction de mtaux trangers, sans en modifier l'aspect. Ce sont


l toutes

oprations auxquelles se livrent encore

les orfvres

de nos jours

mais

l'Etat leur a

impos l'emploi de marques spciales, destines


officiels, et
il

dfinir

le titre rel

des bijoux essays dans les laboratoires


le

a spar

avec
celui

soin

commerce du

faux,

c'est--dire

les

imitations,

ainsi

que

du doubl, du commerce des mtaux authentiques. Malgr toutes


le

ces prcautions,

public est continuellement du, parce qu'il ne connat


les

pas

et

ne peut pas connatre sutisamment

marques

et les

movens de

contrle.
Il

y a

des tentations spciales

les

fraudes professionnelles ne sem-

blent pas toujours, dans l'esprit des gens


la

du mtier, relever des rgles de


si

probit

commune. Le

prix de l'or est

lev,
si

les bnfices

rsultant

de son remplacement par un autre mtal sont


jours,
il

grands, que,

mme

de nos
ce

s'exerce de la part des orfvres

une pression incessante dans

sens, pression laquelle les autorits publiques ont peine rsister. Elle a

pour but,

soit d'abaisser le titre des alliages d'or

employs en orfvrerie,

tout en les vendant

comme
les

or pur; soit de vendre au prix du poids total,

estim
fer

comme

or,

bijoux renfermant des


;

maux ou
c'est l

des

morceaux de

ou d'autres mtaux

mme

de notre temps,

une tradition com-

3^

INTRODUCTION

merciale que l'on n'a pas russi interdire. Dj l'on disait au sicle
dernier, au temps des mtiers

organiss par corporations:


et ses rgles; le

Il

semble

que
le

l'art

de tromper

ait

ses principes

c'est

une tradition que

matre enseigne son apprenti, que

corps entier conserve

comme un
il

secret important.

Ici,

comme

dans bien d'autres industries,


et

y a ten-

dance perptuelle oprer des substitutions


fort lucratives

des altrations de matire,


le

pour

le

marchand
cependant

et

excutes de faon que

public ne

s'en aperoive pas; sans


le texte

se mettre

en contradiction flagrante avec


la criminalit, et
il

des lois et rglements.

Au

del

commence

n'est

pas rare que la limite, soit franchie.

Or
du
or

ces lois et rglements, cette sparation rigoureuse entre l'industrie

faux,
et

du doubl, du plaqu, des imitations,


vrai argent, ces

et

l'industrie

du vrai

du

marques

lgale?, ces

moyens

prcis d'analyse

dont nous disposons aujourd'hui, n'existaient pas au temps des anciens.

Le papyrus de Leide

est

consacr dvelopper les procds par lesquels

les orfvres d'alors imitaient les

mtaux prcieux
et

et

donnaient

le

change

au

public.

La

fabrication

du doubl

celle

des

bijoux fourrs ne

figurent cependant pas dans ces recettes, quoiqu'on en trouve des traces

chez Pline

ii).

Les recettes sont

ici

d'ordre purement chimique, c'est-l

dire que l'intention de fraude est

moins vidente. De

pourtant

l'ide

qu'il tait possible de rendre l'imitation si parfaite qu'elle devnt identique

la ralit,

il

n'y avait qu'un pas. C'est celui qui fut franchi par les alchi-

mistes.

La transmutation
du temps que
distingus
les

tait d'autant

plus aise concevoir dans les ides


dfinis, n'taient

mtaux purs, dous de caractres


alliages
:

pas

alors de leurs

les

uns

et

les

autres portaient des

(i)

Hist. nat.,

XXXIII,

6,

anneau de
;

fer

entour d'or; lame d'or creuse rem-

mlait en certaines proportions avec la monnaie lovale dans ses missions, ds


aussi a l'poque impriale, ce

plie avec

plaqus d'or,

une matire lgre 52, lits etc. Les monnaies fourformes d'une

res, c'est--dire

me de

Rpublique romaine et que l'on tingere appelait miscere monetcim :


le

temps de

la

cuivre, de fer

d'une feuille

ou de plomb, recouverte d'argent ou d'or, ont t

OM inficerenionetam,
sion applicable

dernire expres-

usites dans l'antiquit et

mme

fabriles
|

dans

l'antiquit,
2 56|.

Monnaie l'or. [La par Fr. Lenormant, I,

ques par

le

Gouvernement, qui

221

PAPYRUS DE LKIDE

55

noms

spcciiiques, regards

comme

quivalents. Tel est le cas de l'airain


et

(cEs\ alliage

complexe
le

et variable,

assimil au cuivre pur,

qui tait soula

vent dsign par

mme nom.

Notre mot bron:[e reproduit

mme

complexit; mais ce n'est plus pour nous un mtal dfini. Le mot de


cuivre lui-mme s'applique souvent des alliages jaunes ou blancs, dans
la

langue

commune de nos jours et dans celle des artisans. De mme Torichaldevenu aprs plusieurs variations notre laiton
(i); le

que,qui

est

chrysochal-

que, qui est devenu notre chrysocale ou similor, etc.


naturel d"or
et d'argent, a servi

L'electrum, alliage

fabriquer des monnaies en Asie Mineure,


et

(Lydie

et villes d'Ionic;,

en Campanie

Carthage, o l'on prenait

mme
cui-

soin de leur faire subir une cmentation, destine leur donner l'aspect de
l'or

pur

(v. p.

l).

L'airain de Corinthe, alliage renfermant de For,

du

vre et de

l'argent, n'tait

pas sans analogie avec

le

quatrime titre de l'or, usit


les

aujourd'hui en bijouterie. L'alliage montaire, employ pour


courantes, tait aussi
d'hui; la plante

monnaies

un mtal propre;
lui est

de

mme
liste

que notre billon d'aujour-

Mars

mme

attribue, au

mme titre

que

les autres

plantes aux mtaux simples, dans la vieille


le

de Celse. Le claudianon

et

molybdochalque, alliages de cuivre

et

de plomb mal connus, souvent


le

cits par les alchimistes,

ne sont pas sans analogie avec

clinquant,

le

po-

tin et avec certains laitons

ou bronzes
ils

artistiques, spcialement signals

dans divers passages de Zosime. Mais

ont disparu, au milieu des


le

nomle

breux alliages que l'on

sait

former maintenant entre

cuivre, le zinc,

plomb, l'tain, l'antimoine et les autres mtaux,


est

ht pseudargyree. Strabon

un

alliage qui n'a pas

non plus

laiss d'autre trace historique; peut-tre

contenait-il

du nickel. Les Romains ajoutaient parfois au bronze montaire,

(cuivre et tain),
naies.

du plomb, jusqu'
tait
et

la

dose de 29

p. 0/0

dans leurs mon-

Le stannum de Pline

un
le

alliage

analogue au claudianon, rena


fini

fermant parfois de l'argent,


celui

dont

nom
le

par tre identifi avec

du plomb blanc, autre


qui se

alliage variant depuis les

composs de plomb

et d'argent,

produisent pendant

traitement des minerais de plomb,

jusqu'

l'tain pur,

qu'il a fini par signifier

exclusivement. La monnaie

(Il

Le nom mme du
qui
avait

laiton
pris

vient

aeleclrum,

ce

sens

pendant Cange.

le

moyen

ge,

d'aprs

du

56
d'tain frappe par
alliage de cet ordre
;

INTRODUCTION'
Denys de Syracuse, d'aprs Aristote, devait
tre

un

mme

au temps des Svres on a fabriqu des

mon-

naies d"tain, simulant l'argent (Lenormant.


p. 2i3 et qui sont venues jusqu' nous.

La Monnaie dans

l'antiquit,

Au

point

de vue de

l'imitation

ou de

la

reproduction de

l'or

et

de l'argent, le plus important alliage tait l'asm, identifi souvent avec


l'lectrum, alliage d'or et d'argent qui se trouve dans la nature
:

mais

le

sens du

mot asm

est plus

comprhensif. Le papyrus

offre cet

gard

beaucoup

d'intrt,

en raison des formules multiplies d'asm qu'il ren-

ferme. C'est sur la fabrication de l'asm en effet que roule surtout l'imitation

de

l'or et

de l'argent, d'aprs les recettes du papyrus

c'est

aussi sa fabri-

cation et celle

du molybdochalque. qui sont

le

point de dpart des procds


tire

de transmutation des alchimistes. Toute cette histoire

un singulier

jour des textes du papyrus qui prcisent nettement ce qu'il tait dj per-

mis d'induire
mistes que

cet

gard

(i)

je les

rapprocherai des textes des vieux alchi-

j'ai

spcialement tudis.
la

Abordons donc de plus prs

discussion du papyrus.

Nous y trouvons
(2)
et
:

d'abord des recettes pour la teinture superficielle des mtaux


la

telles

que

dorure

et l'argenture,

destines donner l'illusion de l'or

de l'argent

vritables
la teinture

et assimiles soit l'criture en lettres d'or et d'argent, soit

en pourpre, dont

les recettes suivent.


:

Tantt on procdait par


au contraire, on enlevait

l'addition d'un
la surface

Uniment ou d'un vernis


les

tantt,
l'or,

du bijou

mtaux autres que


cach

par une cmentation qui en


v. p.
161.

laissait subsister l'tat invisible et

le

noyau compos

On

V rencontre aussi des recettes destines accomplir une imitation


:

plus profonde

par exemple, en alliant au mtal vritable, or ou argent, une


;

dose plus ou moins considrable de mtaux moins prcieux


ration de la diplosis, qui se pratique encore de nos jours
(3j.

c'tait l'op-

Mais

l'orfvre

(1)

Origines de l'Aichittue. Les aieles

teste autrefois par des raisons priori;


la diplosis tant

taux chez
vantes.
(2) |3)

gyptiens,

p. 2

1 1

et sui-

rpute inconnue avant lemovenge.Maisla connaissance positablie par le

Ibid., p. 238.

tive de cette opration chez les anciens,


;

Manilius, pote latin du 1" sicle


chrtienne, en parle aussi dans
l'authenticit a t

de

l're

rtablir la valeur

un vers dont

con-

papyrus de Leide, tend du texte de Alanilius. Voir Origines de l'Alchimie, p. 70.

PAPYRUS DE LEIDE
gyptien croyait ou prtendait faire croire que
le

Dy
mtal vrai
tait

relle;

ment
textes

multipli, par une opration comparable la fermentation

deux

du papyrus [masse inpuisable,

recettes 7

et

60),

etc.]

le

montrent

clairement. C'est l d'ailleurs la notion

mme

des premiers

alchimistes,

clairement expose dans Ene de Gaza

(ij.

Enfin

la

falsification est parfois

complte,

l'alliage

ne renfermant pas

trace d'or ou d'argent initial. C'est ainsi que les alchimistes espraient
raliser

une transmutation intgrale.


ces diverses oprations, le

Dans

mercure joue un rle


a t

essentiel, rle qui


la

a persist jusqu'

nos jours, o

il

remplac pour
et

dorure par des

procds lectriques. L'arsenic,


aussi

le

soufre

leurs

composs apparaissent

comme

agents tinctoriaux: ce qui complte l'assimilation des recettes


celles des alchimistes.
le

du papyrus avec
Les

divers procds employs dans

papyrus, pour reconnatre


;

la

puret des me'ia2/x(docimasie,

43, 44. 64. 32

pour
;

les affiner et les purifier

(15, or), (26, argent), (2, 3, 4, taini, -21, 22,

asm)

pour

les

dcaper, opra,

tion qui prcde la soudure

ou

la

dorure 46, 48,

65, 66,

20, 20 bis

sont

rappels

ici

seulement pour mmoire.


il

En

la

ce qui touche la soudure des mtaux,

n'y a que deux recettes relatives

soudure d'or ichrysocoUe;. Observons que ce


chez
les

nom

a plusieurs sens
2
le
,

trs diffrents

anciens

il

signifie tantt la
le

malachite

tantt
;

un
ces
le

alliage de l'or avec l'argent

(3;,

ou avec

plomb, parfois avec

cuivre

divers corps

tant d'ailleurs

mis en uvre simultanment. Enfin on

trouve appliqu dans Olympiodore l'opration

mme, par

laquelle on

runissait en une masse unique les parcelles ou paillettes mtalliques. C'est

un

alliage de l'or et

du cuivre, associ

l'argent

ou l'asm, qui
et

est

dsign

sous ce

nom

dans notre papyrus, recettes 31

33

'Venons aux procds pour dorer, argenter, teindre


superficiellement.

et

colorer les

mtaux

Deux formules de dcapage

rappeles p*lus haut 19, 20,

20

bis)

ont dj cette destination; dans un but de tromperie, ce semble, en


la

modifiant l'apparence de

monnaie. La recette 25 tend vers

le

mme

but:

(i) (2)

Origines de l'Alchimie, p. j5. OioscoRiiiE, Mat. med., y. 104.

(3)
j

Pline, Hist. A'at., XXXIII, 29.

58
c'est

INTRODUCTION
peu prs
celle

du cment royal, au moyen duquel on sparait


(p.

l'or

de

l'argent et

des autres mtaux

ni. Employe

comme

ci-dessus, elle a
le

pour

effet

de faire apparatre
alli

l'or

pur

la surface

de l'objet d or,

centre

demeurant
(v. p.

avec les autres mtaux. C'est donc

un procd de fraude
l'or.

i6).

Maison

pouvait aussi s'en servir pour lustrer


les orfvres

Aujourd'hui encore

emploient diverses recettes analogues,

pour donner

l'or

une

belle teinte:
;

Or
Or

mat, salptre, alun, sel


fin,

avec addition d'acide arsnieux

'c

Or rouge, Or jaune,
Pour

par addition d'un sel de cuivre

par addition de salptre, de sel ammoniac.

lustrer et polir. Tartre brut, 2 onces; soufre en poudre, 2 onces;


;

sel

marin, 4 onces
l'or,

faites bouillir

dans parties gales d'eau


t.

et

d'urine
i832).

trempez-y

ou l'ouvrage dor. {Manuel Roret,


retrouvent
ici,

11, p.

188;

Le soufre

et l'urine se

dans

le

manuel Roret, comme chez

les alchimistes gyptiens.

Voici maintenant des procds de dorure vritable. L'un d'eux

(38)

est

remarquable, parce qu'il procde sans mercure, au

moyen d'un

alliage de

plomb

il

reprsente peut-tre une pratique antrieure la connaissance


il

du mercure, dont

n'est pas

question jusqu'au v= sicle avant notre re.

En

tout cas, c'est toujours

un procd pour tromper

l'acheteur,

comme

le texte le dit

expressment.
(571

Un

autre procd
et

est destin

dorer l'argent, par application avec

des feuilles d'or

du mercure.

L'objet, dit l'auteur, peut subir l'preuve de


:

l'or rgulier (la pierre

de touche)

c'est

donc un procd de fraude.


la

D'autres recettes donnent seulement l'apparence de l'or: on

commu-

nique au cuivre par l'emploi du cumin par exemple 28


(47) et (77
.

avec des variantes

Rappelons

ici les recettes

pour crire en couleur d'or avec


(39
,

l'aide
.

du

safran,

du carthame

et

de

la bile

de veau ou de tortue
le

(63

\74

Pline explique

galement que l'on colore

bronze en or avec

le fiel

de taureau {H.

N.

XXVIII,

146).

Une

autre recette est destine dorer

sans or un vase d'argent ou


(49)
:

de cuivre, au

moyen du natron

jaune,

substance mal connue

c'tait

PAPYRUS DE LEIDE
peut-tre
(v. p. 39).

DQ
les

un

sulfure,

capable

de teindre superficiellement

mtaux

Une

recette

pour dorer
ralgar),

l'argent (51) repose sur l'emploi de la

sandaraque
et

(c'est--dire

du

du cinabre

et

du misy

(sulfates

de cuivre

de fer

basiques). Elle constate ainsi l'apparition des

composs arsenicaux pour


ici

teindre en or.

Mais ces composs semblent employs

seulement par

application, sans intervention de ractions chimiques, telles que celles qui font au contraire la base des
les alchimistes.

mthodes de transmutation par

l'arsenic che^

Une
misy

apparence de dorure superficielle


de l'alun
et

(69) et (76)

repose sur l'emploi du

grill,

de

la

chlidoine, avec addition d'urine.

Ces procds de teinture


mutation dans
ainsi

superficielle sont

devenus un procd de transet Mj^stica),

le

Pseudo-Dmocrite [Physica

qui

s'exprime

Rendez

le

cinabre

(i)

blanc au

moyen

de l'huile, ou

du

vinaigre,

ou du

miel,
sory,

ou de
ou de

la
la

saumure, ou de

l'alun; puis jaune,

au moyen du misy, ou du

couperose, ou du soufre apyre, ou


et

comme vous
l'or, si

voudrez.

Jetez le
teint

mlange sur de l'argent


si c'est

vous obtiendrez de
:

vous avez

en or;

du

cuivre, vous aurez de l'lectrum

car la nature jouit

de

la

nature.

Cette recette est reproduite avec plus de dtails

un peu plus

loin,

dans

le

mme

auteur.

Ailleurs le Pseudo-Dmocrite

donne un procd fond sur l'emploi du

safran et de la chlidoine, pour colorer la surface de l'argent


et la

ou du cuivre

teindre en or

ce qui est

conforme aux

recettes

pour

crire en lettres

d'or exposes plus haut.

La chlidoine apparat aussi associe l'orpiment, dans du papyrus pour


marbre
(74.

l'une des recettes

crire en lettres d'or sur papier, sur

parchemin, ou sur

A la

suite figure

un procd de dorure par

vernissage, fond sur l'emploi

simultan des composs arsenicaux, de

la bile et

du mercure

(75).

(i) Ce mot semble signifier dans Dioscoride.

ici le

minium (oxyde de plomb),

sens que

on trouve

6
Ce procd
une couleur d'or
i832)

INTRODUCTION
rappelle certains gards

le

vernis suivant, pour donner


t.

un mtal quelconque {Manuel Roret,

II,

p. 192;

Sangdragon, soufre
le

et eau, faire bouillir, filtrer:

on met

cette

eau dans

un matras avec
distille.

mtal qu'on veut colorer.


est

On

bouche, on

fait bouillir,

on

Le rsidu

une couleur jaune, qui

teint les

mtaux en couleur
et

d'or.
fate

On

peut encore oprer avec parties gales d'alos, de salptre

de sul-

de cuivre.

Les procds suivants sont des procds d'argenture, tous fonds sur une
coloration apparente, opre sans argent. Ainsi

42

sous

le

nom

d'endtiit
:

de cuivre, on enseigne
c'est

blanchir le cuivre en

le frottant

avec du mercure

encore aujourd'hui un procdpour donnera


et

la monnaie de cuivre

l'ap-

parence de l'argent

duper

les

gens inattentifs.

De mme un amalgame
De mme
le

d'tain, destin blanchir le cuivre (27).


(81).

procd pour colorer l'argent


80; et (67),

La teinture en couleur d'asm


gent, est rpte

intermdiaire entre l'or

et l'ar-

deux

fois.
le

Citons encore une recette pour blanchir

cuivre par l'arsenic

23i.

Au
de
l'or

lieu de teindre la surface des

mtaux, pour leur donner l'apparence

ou de

l'argent, les orfvres gyptiens apprirent de

bonne heure

les

teindre fond, c'est--dire en les modifiant dans toute leur masse. Les pro-

cds employs par eux consistaient prparer des alliages d'or

et

d'argent

conservant l'apparence du mtal:

c'est ce qu'ils

appelaient
p. 56)
;

la ii/p/05 /, l'art

de

doublerIepoidsderoretderargent(V.plus haut

expression quiapass

auxalchimistes,enmme temps que

la prtention d'obtenir ainsi des mtaux,


rfoiii/e

non simplement mlangs, mais transforms fond. Le mot actuel de


se rapporte

au

mme

ordre d'ides, mais avec un sens tout diffrent, puis-

qu'il s'agit aujourd'hui

de deux lames mtalliques superposes. Chez les


plus extensive.

anciens

la signification tait

En effet,

le

mot if;j?/os5impliquait

autrefois, tantt la simple

augmentation de poids du mtal prcieux, addi(16)

tionn d'un mtal de moindre valeur qui n'en changeait pas l'apparence,
et

17

56

87 et 88

tantt

la

fabrication de toutes pices de l'or et de

l'argent, par la

transmutation de nature du mtal surajout; tous les mtaux

tant au fond identiques,

conformment aux thories platoniciennes sur

la

PAPYRUS DE LEIDE
matire premire. L'agent
l'alliage antrieur,

6l
est

mme

de

la

transformation

une portion de

jouant

le

rle de ferment.
claires et positives, sauf l'incertitude
Il

Toutes ces prparations sont aussi


sur
le

sens de quelques mots, que nos recettes actuelles.

n'en est que plus


si

surprenant de voir natre, au milieu de procds techniques

prcis, la

chimre d'une transmutation vritable


l'intention de falsifier les mtaux.
finissait

elle est corrlative d'ailleurs

avec

Le

faussaire, force de
;

tromper

le

public,
la

par croire

la ralit

de son uvre

il

y croyait, aussi bien que


effet, la

dupe

qu'il s"tait d'abord

propos dfaire.

En

parent de ces recet-

tes avec celles des alchimistes


J'ai

peut tre aujourd'hui compltement tablie.


recettes

dj

signal l'identit de quelques

de dorure du papyrus
;

avec les recettes de transmutation du Pseudo-Dmocrite


cette

je

poursuivrai
frappante
celle des
si

dmonstration tout
la diplosis

Theure en parlant de l'asm. Elle


(i),

est

pour

de Mose
et tire

recette aussi brve, aussi claire

que

papyrus de Leide

probablement des mmes sources; du moins

l'on en juge par le rle de

Mose dans

ces

mmes papyrus

ice

volume,

p. i6).

Le procd de Mose, expos en quelques

lignes, est celui-ci


et

Prendre du cuivre, de l'arsenic (orpiment), du soufre


le

du plomb

12)

on broie

mlange avec de
;

l'huile de raifort;

on

le grille

sur des charbons


i

jusqu' dsulfuration
parties d'or
;

on

retire;

on prend de ce cuivre brl


;

partie et 3
le

on met dans un creuset; on chauffe


>

et

vous trouverez

tout

chang en
C'est

or, avec le secours de Dieu.

un

alliage d'or bas titre,

analogue

ceux signals plus haut.

Les soudures d'argent des orfvres de nos jours sont encore excutes
au moven des composs arsenicaux.
Roret,

t.

On
:

lit

par exemple dans

le

Manuel

IL

p. 186 (i832':
i

3 parties d'argent,

partie d'airain

fondez

jetez-y

un peu d'orpiment

en poudre.

Autre: argent

fin,

once; airain mince,

once; arsenic,
l'arsenic.

once.

On

fond d'abord l'argent

et l'airain et

Ton y ajoute

(i)

Manuscrit 299 de
f.

Saint-Marc
| I

(2)

(M),

i85, recto.

le

Ou bien du soufre natif; d'aprs symbole du manuscrit.

62

INTRODUCTION
Autre
:

argent,

4 onces;
2

airain, 3 onces; arsenic, 2 gros.

(t

Autre: argent,
;

onces

clinquant,

once; arsenic, 4 gros; couler de

suite

bonne soudure.

On remarquera

que l'nonc

mme

de ces formules de nos jours affecte


(23

une forme analogue celui des formules du papyrus

notamment)

et

des

manuscrits. C'est d'ailleurs par des recettes analogues que l'on prpare

aujourd'hui

le

tombac blanc ou cuivre blanc,


le

et le

faux argent desAnglais.

tous cas, le cuivre est teint dans

papyrus au moyen de

En l'arsenic, comme
est

chez les alchimistes

le

tout dans

une intention avoue de


dans
le

falsification.

La formule d'Eugenius, qui

suit

manuscrit de Venise,

un peu

plus complexe que celle de Moise.


Elle repose aussi sur l'emploi

du cuivre brl, ml

l'or et

fondu,

auquel on ajoute de l'orpiment

ce

compos
le

trait

par

le

vinaigre est expos

au

soleil
le

pendant deux jours, puis on


;

dessche; on l'ajoute l'argent, ce

qui

rend pareil Plectrum


l'opration.

le

tout ajout l'or, par parties gales, con-

somme

C'est toujours le

mme

genre d'alliages, que l'auteur prtend identifier

finalement avec l'or pur.

III.

Fabrication de l'Asin.
la

Le nud de
L'asm
(i)

la

question est dans

fabrication de l'asm.

des Egyptiens dsignait l'origine l'lectrum, alliage d'or et

d'argent, qui se trouve dans la nature et qui se produit aisment dans les

traitements des minerais.

de 7.-,\..

y.Tr,\j.z:,

ou

Son nom a t traduit chez les Grecs anciens par celui


qui taitaussi celuide l'argent sans marque, c'est-

-dire sans titre, lequel est


l'argent.

devenu chez

les

Grecs modernes

le

nom mme de

De

une confusion extrme dans

les textes.

Mais

l'origine Yasm.

gyptien avait un sens propre,

comme le

montrent, sans doute possible, les

papyrus de Leide. D'aprs Lepsius,

d'ailleurs, l'asm tait regard


;

comme
d'eux

un mtal

distinct,

comparable

l'or et l'argent

il

est figur ct

(i)

Origines de l'Alcliimie, p. 21

5.

PAPYRUS DE LEIDE
sur
les

63

monuments

gyptiens.

Il

a t plac de

mme

sous

le

patronage

d'une divinit plantaire, Jupiter, qui, plus tard, fut attribue


le v"

l'tain, vers
la liste

ou

vi= sicle

de notre re, lorsque Flectrum disparut de

des

mtaux.

Cependant

ce mtal prtendu variait notablement dans


et

ses proprits,

suivant les doses relatives d'or, d'argent

des autres corps simples, allis

dans sa constitution

mais alors

la

chose ne paraissait pas plus surpre-

nante que la variation des proprits de l'airain,


fois et notre cuivre rouge, et les

nom

qui comprenait la

bronzes

et les laitons d'aujourd'hui.


:

Ce
tre

n'est pas tout


il

l'asm jouissait d'une facult trange


l'or pur,

suivant les trai-

tements subis,

pouvait fournir de

ou de

l'argent pur, c'est--dire

chang en apparence en ces deux autres mtaux.

Enfin, et rciproquement, on pouvait le fabriquer artificiellement, en alliant l'or et l'argent entre eux, voire

mme
tels

sans or,
le

et

sans argent
le

et

en

outre avec association d'autres mtaux,

que

cuivre, l'tain,

zinc, le

plomb, l'arsenic, le mercure, qui en


proprits
:

faisaient varier la couleur et les diverses

on va
(v.

citer tout l'heure

de nombreux exemples de ce genre

de fabrication
C'tait

aussi p. 54 et 56, les formules des

monnaies

falsifies).

donc

la fois

un mtal naturel
eux

et
et

un mtal

factice. Il tablissait

la transition de l'or et de l'argent entre blait fournir la

avec les autres mtaux et sem-

preuve de

la

transmutation rciproque de toutes ces subs-

tances,

mtaux simples

et alliages.

On

savait d'ailleurs en retirer dans

un
et

grand nombre de cas


l'on

l'or et l'argent,

au moins par une analyse qualitative,


telles

y russissait

mme
o

dans des circonstances,


il

que

le

traitement du
l'argent

plomb

argentifre,

ne semblait pas qu'on

et introduit

l'avance dans les mlanges capable de fournir ce mtal.

Tels sont

les faits et les


et

apparences qui servaient de bases aux pratiques,

aux conceptions

aux croyances des orfvres des papyrus de Leide,

comme
par l

celles des alchimistes grco-gyptiens de nos manuscrits.

On voit

que, tant donn

l'tat

des connaissances d'alors, ces conceptions et ces

croyances n'avaient pasle caractre chimrique qu'elles ont pris pour nous;

maintenant que

les

mtaux simples sont dfinitivement distingus,

les

uns

par rapport aux autres,


surprenante, c'est
la

comme

par rapporta leurs


fait
:

alliages.

La

seule chose

question de

je

veux dire que

les praticiens aient

64
cru
si

IXTRODUCTION
longtemps
la ralit d'une

transmutation complte, alors qu'ils

fabriquaient uniquement des alliages ayant l'apparence de l'or et deTargent,


alliat^es

dont nous possdons maintenant, grce au papyrus de Leide,

les

formules prcises.
alchimiques.
-vis
si

Or

ces formules senties

mmes que celles des manuscrits


gens du mtier ont -ils pu croire

En

fait,

c'taient l des instruments de fraude et d'illusion visles

du public ignorant. Mais comment


qu'ils

longtemps

pouvaient rellement, pardes pratiques d'artisan, ou par


?

des formules magiques, russir changer ces apparences en ralit


l

Il

y a

un

tat intellectuel
la

qui nous confond. Quoi qu'il en soit,


faits

il

est intressant

de pousser
je

connaissance des

jusqu' son dernier degr, et c'est ce que

vais essayer de faire.

Le nombre des
quart du

recettes relatives l'asm s'lve 28


total des articles

ou 3o;

c'est

plus du

nombre
la

du papyrus. Elles comprennent des pro;

cds pour

fabrique de toutes pices

des procds pour faire l'asm

noir, correspondant ce

que nous appelons l'argent oxyd; des procds


faire

pour teindre en asm; pour


l'asm
;

des lettres de cette couleur, pour essayer

enfin des procds pour doubler et multiplier la dose de l'asm,


:

pour
56

le diluer, etc. et 60).

ce qui

rpond

la diplosis

de For, signale plus haut

(p.

Entrons dans quelques

dtails,

en commenant par

les

procds de fabri-

cation, qui mettent en pleine vidence le caractre rel de l'asm.

On trouve
al-

dsigns sous ce

nom, indpendamment de l'asm naturel ou electrum,

liage d'or et d'argent figur sur les


i"

monuments gyptiens
i3).

Un

alliage d'tain et d'argent

C'est
2

un procd de

diplosis de l'argent.
(5;

Un amalgame

d'tain,

et

186,1.

Ici il s'agit

uniquement de simuler

l'argent.

Dans une autre


peu de mercure
3
:

recette ^37i, l'tain affin est


ce qui

simplement additionn d'un

montre que

la

dose de ce dernier variait.

L'tain affin at parfois identifi l'asm (v. p. 55),

commele montre
fol.

la recette

suivante, tire du manuscrit 299 de Saint-Marc (M,

106, recto)

Prenez de

l'tain affin, fondez-le et, aprs cinq fusions, jetez


;

du bitume

sa surface dans le creuset

et

chaque

fois

que vous

le

refondrez, coulez-le

dans du

sel ordinaire,

jusqu' ce qu'il devienne

un asm

parfait et abondant.

PAPYRUS DE LEIDE
C'est la formule
(3;

65
prcde
la la

du papyrus, dans lequel

elle

fabrication

d'un alliage d'tain


faite

et d'argent. et

En

tous cas, elle montre

similitude par-

des recettes du papyrus

de celles du manuscrit de Saint-Marc.


alliage de
ainsi

4"

Le nom
et

de Fasm parat avoir t aussi appliqu un

plomb
que

d'argent, obtenu

dans
i
,

la

fusion des minerais de

plomb;
fol.

l'tablit le texte
:

suivant

tir

du manuscrit de Saint-Marc

lob,

recto)

Prenez du plomb fusible,

tir

des minerais lavs. Le

plomb

fusible est

trs

compact.

On

le

fond

plusieurs reprises, jusqu' ce qu'il devienne


si

asm. Aprs avoir otjtenu l'asm,

vous voulez

le purifier, jetez

dans

le

creuset du verre de Cloptre et vous aurez de l'asm pur;


fusible fournit

car le

plomb
et

beaucoup d'asm. Chauffez

le

creuset sur un feu

modr

pas trop fort.

Et un peu plus bas

un

tire
Il

l'asm du
faut savoir
d

plomb

puriti,

comme

il

est crit sur la stle d'en

haut

\2'.

que cent

livres de

plomb ordinaire fournissent dix

livres

d'asm.

Dans
par
l

les autres recettes, le

cuivre

intervient toujours;

on rapprochait

l'apparence et les proprits de l'alliage de celles de For. L'asm forla (transition


la

mait ds lors, aussi bien que l'lectrum naturel,


l'argent. Toutefois,
n'est

entre l'or 90
,

et

dans aucune des recettes, sauf

dernire

For

ajout; ce

qui

montre bien l'intention d'imitation, ou plutt de

fraude.
5

Un

alliage
il

d'tain et

de cuivre, sorte de bronze o l'tain dominait


29) et ^14. 8
et

(30,;

ou bien

tait pris parties gales

Un

alliage analogue, avec addition


ici trs

d'asm antrieur

40;.

L'intention de fraude est

explicitement avoue.

Dans

cette formule,

il

n'est pas

question des fondants


sont dcrits

et

des tours de

main pour
recette 19

atinr
,

l'alliage,

mais

ils

en dtail dans une autre

par laquelle on augmente la proportion de cuivre dans l'asm

(i)

Le
;

l'asm

tandis

dans

le

Sur la fabrication de que le signe employ courant du texte est celui de


titre est
:

(2|

Il s'agit

videmment de
stle

la recette

prcdente, inscrite probablement dans


le

temple sur une

ou colonne.
y*

l'argent. (Texte grec ci-aprs,

I.

xvi.)

66
dj prpar
l'or.
:

INTRODUCTION
ce qui devait rapprocher le bronze
i83;,

obtenu de

la

couleur de

De mme

dans une recette o l'on dcrit

les

prcautions pour viter

l'oxydation.
7

Un

alliage d'argent, d'tain et de cuivre (41).

Une
se

recette analogue,
:

un peu plus

dtaille et avec moiti

moins

d'tain,

termine par ces mots Employez-le


.

comme

de l'asm, prfrable au vri-

table (59)
8 9

et d'tain (9) et (29). Un Un amalgame de cuivre, d'tain et d'asm (13)

amalgame de cuivre

et (18).

C'est une variante de la formule prcdente.

Ces

recettes paraissent se rapporter ces prescriptions


:

fondamentales du
la

Pseudo-Dmocrite
sie.

Fixe

le

mercure avec

le

corps (ou mtal) de

magn-

La magnsie

tait,

proprement
et

parler, tantt la pierre d'aimant, avec

addition de divers mtaux

oxydes mtalliques, tantt un sulfure mtallique


etc.
et d'tain (11);

contenant du
10"

fer,

du cuivre, du plomb,

Un
:

alliage de

plomb, de cuivre, de zinc

avec ces mots

la fin

On

s'en sert
ici

comme

de l'asm naturel.

On
Il

voit paratre

l'ide d'imiter

par

l'art le

mtal naturel, par analogie

avec la reproduction artificielle des pierres prcieuses.

Un

alliage de

plomb, de cuivre
la recette

et

d'asm

(84),

dsign sous

le

nom

d'asm gyptien, d'aprs


est le
cit

de Phimnas

le Sate,

personnage qui
expressment

mme

que

le

Pammns

des alchimistes.

En

effet, il est

parle Pseudo-Dmocrite,

comme
le

artiste

en Chrysope, au dbut d'une


(p. 24).

srie de recettes

pour

la fabrication

de l'asm

Cet ordre d'alliages rappelle


80 parties de cuivre; 4,
3

mtal anglais de nos jours, forme de


i

de plomb; 10,
:

d'tain; 5, 6 de zinc.

De mme V alliage

indien

16

parties de cuivre; 4 parties

de plomb;

2 parties d'tain; ib parties de zinc;

Ou

bien

le

mtal du prince Robert


et

4 parties de cuivre

et 2
;

de zinc

Les alliages de cuivre

de zinc (100 cuivre,

8314

zinc)

Les alliages de cuivre 1100 parties!, de zinc


chacun)
;

et d'tain (de 3 7 parties

de

L'argentan,

le

packfong,
5

le

cuivre blanc des Chinois,

le

maillechort ;

alliages de cuivre (de 3

partiesi avec le zinc et le nickel iparties gales,

PAPYRUS DE LEIDE
t

67

formant

la

moiti ou les deux tiers du poids du cuivre), additionns d'un

peu de plomb;
Et un grand nombre d'alliages complexes
bronzes
et laitons et

du

mme

ordre, cuivres,
:

blancs et jaunes encore usits dans l'industrie

la varit

en est
12

infinie.

Un alliage d'asm
(85'.

et

d'orichalque (laiton) arsenical, dcrit

la suite

du

prcdent

Cette recette complique, o l'arsenic intervient, rappelle tout

fait celle

des alchimistes.

On lit,

par exemple, dans le Pseudo-Dmocrite [Physica et


:

Mystica, Texte grec,

I, 7)

Fabrication de

l'or jaune.

Prenez du claudianon
sa portion
utile.

i:,

rendez-le brillant

et traitez-lesuivantl'usage, jusqu' cequ'il


je

devienne jaune. Jaunissonsdonc:

ne dis pas avec la

pierre, mais avec

Vous
ou

jaunirez avec
la

l'alun

dcompos
ou

(2),

avec

le

soufre,

ou

l'arsenic (sulfur),
:

sandaraque
l'ar(3)
;

(ralgar),

le titanes (calcaire),
si

ou

votre ide
l'or,

si

vous y ajoutez de

gent, vous aurez de l'or;

vous mettez de

vous aurez du corail d'or

car la nature victorieuse

domine la

nature.
il

Le procd semble
il

le

mme; mais
le

est

moins

clair

chez l'alchimiste
recette

et

est

devenu une mthode

de transmutation.

Une

analogue se

retrouve un peu plus loin dans Voici encore

mme

auteur.

un rsum de

la recette

d'Olympiodore, auteur alchimiste

du

sicle, laquelle est trs claire.


le

Premire teinture teignant

cuivre en blanc.

L'arsenic est une

espce de soufre qui se volatilise au feu. Prenez de l'arsenic dor, 14 onces;


porphyrisez, faites tremper dans du vinaigre deux ou trois jours et faites

scher

l'air,

mlez avec

onces de

sel

de Cappadoce

l'emploi de ce sel

() Alliage de plomb
le zinc et le cuivre.
(2)

et d'tain

avec

parfois

Dans

le

langage des alchimistes

Quintessence de l'or. Ce mot est synonyme de coquille d'or, dnomination conserve dans le langage
(3)

grecs, ce

mot s'applique non seulement


mais
gril-

des orfvres par le


c'est--dire or

mot or en

coquilles,
le

notre alun plus ou moins pur, l'acide arsnieux, provenant

en poudre, dont

sens

du

actuel n'est peut-tre pas le


celui des anciens.
(4)

mme que

lage des sulfures: cette signification est

donne dans
explicite.

les textes

d'une faon trs

Sel

gemme.

68
a t
le

INTRODUCTION
propos par Africanus.
riole

On place

au-dessus du vaisseau qui contient


et

mlange une

ou vase de verre

au-dessus une autre


(i
'.

fiole, assujettie

de tous cts, pour que l'arsenic brl ne se dissipe pas


plusieurs reprises, jusqu' ce qu'il soit devenu blanc
:

Faites brler
ainsi de
la

on obtient

Talun blanc

et

compact

(2^.

Ensuite on

fait

fondre du cuivre avec de


la fleur

cen-

dre de chne de Nice

(3),

puis vous prenez de


3

de natron (4, vous en


la

jetezaufond du creuset

ou

parties

pour ramollir. Ensuite vous projetez


i

poudre sche (arsenic avec une


puis vous ajoutez dans
le

cuiller de fer,

once pour

onces de cuivre;
la

creuset

un peu

d'argent,
sel.

pour rendre
ainsi

teinture
trs bel

uniforme; vous projetez encore un peu de


asm.

Vous aurez

un

On

voit que les recettes des premiers alchimistes ne sont nullement chiet

mriques, mais pareilles celles du papyrus


orfvres et mtallurgistes de nos jours.

mme

aux recettes des

Venons aux procds de


le

diplosis

proprement

dite, destins

augmenter

poids de l'asm, envisag


l'or et

comme un
16

mtal dfini, procds analogues


et

aux diplosis de

de l'argent dcrites plus haut


,

donnant des

alliages

plus ou moins riches en cuivre

^101 et (90).

)ans
l'asm

le

dernier procd,

il

semble

qu'il s'agisse d'accrotre le


le

poids de

et

d'en modifier la couleur.

On

ramollit par amalgamation, afin

d'y pouvoir incorporer de l'or, de l'argent,

du soufre, de

l'arsenic et

du

cuivre. Les derniers

mtaux

sont tirs de leurs sulfures,

dissous ou dsa:

grgs par avec


l

le

polysulfure de calcium, qui forme l'eau de soufre


et

le tout,

le

concours des grillages

d'une nouvelle amalgamation

finale. C'est

tout fait

un procd d'alchimiste transmutateur.


spciale est due la substance appele jio

Une mention
les alchimistes,

;/

ce qui

veut dire eau de soufre, ou eau divine, substance qui a un rle


lesquels jouent continuellement sur
est
le

norme chez

double sens de ce
le

mot. Cette liqueur


bile

dsigne dans

le

lexique alchimique sous

nom

de
cit

de serpent; dnomination qui est attribue Ptsis, seul auteur

(i)

Cette description rpond celle

(3l

Flux blanc,

de Taludel.
(2)

Ce nom

s'appliquait

donch

l'acide

(41

Fondant,

arsiinieux.

PAPYRUS DE LEIDE

69

dans ce lexique, lequel figure aussi dans Dioscoride, ainsi que Phimnas ou

Pammns, dsign

la fois

dans

le

papyrus

et

dans

le

Pseudo-Dmocrite.

Ces noms reprsentent deux personnages

rels,

deux de ces prophtes ou

prtres chimistes qui ont fond notre science.

L'eau de soufre apparat pour

la

premire
la

fois

dans

le

papyrus

89

La

recette est trs claire


la

elle

dsigne

prparation d'un polysulfure de


est fort

calcium. Dans

recette conscutive

90\ qui

complique, on met

en uvre

la

liqueur ci-dessus.
Utoc Ocj

Cette liqueur prpare avec du soufre natif

;/.:;

se

trouve
le

dcrite|dans divers passages des alchimistes, par exemple dans

petit

rsum de Zosime
ici

intitul

;,
li).

crit authentique.

Rappelons

que

les

descriptions de Zosime se rapportent en divers endroits des

liqueurs charges d'acide sulfhydrique

Une

semblable eau de soufre possde une activit remarquable, surtout

vis--vis des mtaux, activit qui a

d frapper vivement

ses inventeurs.

Non

seulement
en rouge,

elle

donne

des prcipites
et

ou produits colors en
les

noir, en jaune,

etc.,

avec les sels

oxydes mtalliques: mais


la

polysulfuresalca:

lins exercent
ils ils

une action dissolvante sur

plupart des sulfures mtalliques


;

colorent directement la surface des mtaux de teintes spciales

enfin

peuvent mme, par voie sche

la vrit,

dissoudre

l'or.

Dans

ces procds de diplosis et dans la plupart des fabrications d'asm.

l'auteur ajoute toujours au

mlange une certaine dose d'asm prexistant,


y a
l

pour
et
(7)

faciliter l'opration.
est
.

11

une ide analogue

celle

d'un ferment

qui

expose d'une faon plus explicite dans deux articles spciaux

et (60

Quelques

mots maintenant sur l'asm

noir,

prparation

analogue

notre argent oxyd 36). C'est un alliage noirci par des sulfures mtalliques.

Pline dit de

mme

Hist. nat., XXXIII. 4OI


l'argent,

L'Egypte colore

pour voir dans

les vases
a

son Anubis
l

elle

peint l'argent, au lieu de

le ciseler.

Cette matire

pass de

aux statues
clat.

triomphales

et.

chose trange,

elle

augmente de prix en voilant son

(i)

le

Sur la mme eau divine : on y lit passage suivant: dcouvrant l'alam-

bic, tu

te

boucheras

le

nez h cause de

l'odeur, etc.

yO
Voici

INTRODUCTION
comment on
opre.

cuivre de Chvpre
d'argent.

trs fin,
le

On mcle nomm

avec un tiers d'argent deux parties de


coronaire,
et

autant de soufre vif que


terre lut avec

On combine l'argile... On noircit

tout par fusion, dans

un vase de

de

aussi

avec un jaune
la

d'uf durci: mais

cette der-

nire teinte est enleve par l'emploi de

craie et

du

vinaigre.

Ainsi Pline opreavec de l'argent pur, tandis que

le

papyrus met enuvre

un

alliage plombifre.

IV.

Recettes du Pseudo-De'mocrite
mtaux en or
et

Pour achever de
ainsi

caractriser ces colorations de


et

en argent,

que toute l'industrie des orfvres


l'Alchimie,
il

mtallurgistes gyptiens qui a

donn naissance

semble
ai

utile de

donner

les recettes

des pre(p.

miers alchimistes eux-mmes. J'en


6i, 02, 64, 65, 67). Les
le

dj reproduit quelques-unes

Sg,

plus vieilles de ces recettes


intitul

sont exposes dans


;

Trait

du Pseudo-Dmocrite,
russi en tirer

Physica

et

Mystica

je les ai

tu-

dies et
les

j'ai

un sens

positif,

peu prs aussi

clair

que pour

procds dcris par Pline ou Dioscoride.


dignes d'intrt.
la

Or

leur comparaison four-

nit les rsultats les plus

Aprs un fragment technique sur

teinture en pourpre et

un

rcit

d'vocation, ce Trait poursuit jpar deux Chapitres, l'un sur la

Chrysope
assimile

ou

art

de faire de l'or

l'autre sur la fabrication de

l'asm,

l'art

de faire de l'argent. Ces deux Chapitres sont en ralit des collections


le

de recettes ayant

mme

caractre pratique, c'est--dire relatives tant la


et d'alliages

prparation de mtaux teints superficiellement, qu' celle d'or


d'argent. Les recettes

mmes

sont comparables de tous points celles du


d'elles se
;

papyrus deLeide,
:

cela prs

que chacune
la

termine par

les refrains
la

mystiques La nature triomphe de

nature

la

nature jouit de

nature; la

nature domine la nature, etc. Cependant il n'y a ni magie, ni mystre dans


le

corps

mme
faire

des recettes. Donnons-en

le

rsum en quelques

lignes.

Art de
l'alliant

de l'or.

Premire

recette.

On teint

le

mercure, en

avec un autre mtal

ou bien en l'unissant au soufre, ou au sulfure

PAPYRUS DE LEIDE
d'arsenic
cette
;

7I

ou bien en l'associant avec certaines matires terreuses.


le

On tend

pte sur du cuivre pour

blanchir.

En

ajoutant de rlectrum ou

de

l'or

en poudre, on obtient un mtal color en or. Dans une variante, on

blanchit le cuivre au
pos.
Il s'agit

moyen des composs

arsenicaux, ou du cinabre dcom-

donc, en somme, d'un procd d'argenture apparente du

cuivre, prcdant une dorure superficielle

Deuxime

recette.

On

traite le sulfure d'argent naturel

par

la litharge

de plomb, ou par l'antimoine, de faon obtenir un alliage;


jaune par une matire non dfinie.

et l'on

colore en

Troisime recette.
des solutions de
sel

On grille
et

la

pyrite cuivreuse, on la

fait

digrer avec
l'or.

marin,

Fonprpare un alliage avec de l'argent ou de


et

Le claudianon

(alliage

de cuivre, d'tain

de plomb avec
l'or.

le zinc;

est

jauni parle soufre, ou l'arsenic, puis alli l'argent ou

Quatrime recette.

Le cinabre,

On
la

dcompos par divers traitements,

teint

l'argent en or, le cuivre en lectrum.

Cinquime

recette.

prpare un vernis jaune d'or avec

la

cadmie,
le

ou

la

bile

de veau, ou

trbenthine, ou l'huile de ricin, ou

jaune

d'uf (v.

p. 56, 58, 5g).

Sixime
cielte,

recette.

On teint l'argent

en or, par une sulfuration superfi-

obtenue au moyen de certaines pyrites, ou de l'antimoine oxyd, joints

l'eau de soufre (polysulfure de calcium; et au soufre

mme.
et

Septime recette.

On prpare d'abord un alliage de cuivre


on
le jaunit,

de

plomb

(molybdochalque

et

de faon obtenir un mtal couleur d'or.

Huitime

recette.
la

On

teint le cuivre et l'argent la surface

en jaune,

au moyen de
l'or,

couperose verte

altre.

Puis vient une recette d'affinage de

rappelant

le

cment royal.

Neuvime
cielle,

recette.

Mme

recette applique la

cmentation superfil'or.

qui donne aux parties extrieures du mtal les caractres de


les

Vient aprs une petite dclamation de l'auteur sur

phnomnes

chi-

^2
miques
et

INTRODUCTION
sur
la

nature de sa science; puis trois recettes de vernis, pour

teindre en or par digestion avec certains mlanges de substances vgtales,


safran, chlidoine, carthame, etc., recettes qui rappellent le procd tir

du
:

Manuel Roret, que

j'ai

expos plus haut

p.

L'auteur dit finalement

iCette matire de la
celle de

Chrysope accomplie par des oprations naturelles


qu'il enseignait

est

Pammns,

aux prtres en Egypte.

Art de

faire de l'asf;m.

Il

expose ensuite

la fabrication

de Fasm, ou

Argyrope

:c'est--dire l'art

de faire de l'argent;.
cuivre par les composs volatils de

Premire recette

On

blanchit

le

l'arsenic; cette action opre par sublimation tant assimile

celle

du

mercure

i).

Deuxime
soufre
et

recette.

Le mercure sublim
;

est teint avec

de

l'tain,

du

divers autres ingrdients et l'on s'en sert pour blanchir les mtaux.

Troisime recette.

Analogue

la

prcdente

et

applique

un

alliage

de cuivre, d'orichalque et d'tain.

Quatrime
et

recette.

Sulfure d'arsenic

et

soufre employs pour blanchir

modifier les mtaux.

Cinquime

recette.

Prparation d'un oUiage blanc base de plomb.


cui-,

Si.xicmc recette.
vre, au

C'est un simple vernis superficiel pour donner au


fer,

plomb, au

l'apparence de l'argent; ce vernis tant fix par dcoc-

tion et enduits sans l'action

du

feu

v. p. 521.

Septime recette.
8 recette

Elle reprsente une teinture par amalgamation,


recettes

et la

un simple vernis.
que toutes ces

On

voit

du Pseudo-Dmocrite

et

d'Olympiodore,

aussi bien que celles

du papyrus de Leide, sont

relles, positives, sans


et les

m-

lange de chimre. Plus tard sont venus les philosophes

commenta-

(i)

De

l,

l'ide des

deux mercurcs,

nie, qui se trouve

souvent chez

les al-

l'un tir

du cinabre,

l'autre de Tarse

chimistes.

MTAUX ET PLANTES
teurs, trangers la pratique et

yS
jet

anims d'esprances mystiques, qui ont


question. Mais
les textes
le

une grande confusion dans


coup plus
J'ai

la

point de dpart est beauje

clair,

comme

le

montrent

que

viens analyser.

cru utile de dvelopper cette tude de l'asm, parce qu'elle est nou-

velle et parce qu'elle jette

beaucoup de lumire sur

les ides

des Egyptiens

du

llli^

sicle de notre re, relativement la constitution des

mtaux.

On

voit en effet qu'il n'existe pas

moins de douze ou

treize alliages distincts, dsi-

gns sous ce
vre,

mme nom d'asm, alliages renfermant de l'or, de l'argent, du cuidu plomb, du


la

de

l'tain,

zinc, de l'arsenic.

Leur caractristique com-

mune

tait

de former

transition entre l'or et l'argent, dans la fabrication

des objets d'orfvrerie. Rien n'tait plus propice qu'une semblable confusion pour donner des facilits
la

fraude

aussi a-t-elle

tre entretenue

soigneusement par
elle a

les oprateurs.

Mais, par un retour facile

concevoir,

pass des produits traits dans les oprations jusqu' l'esprit des op-

rateurs

eux-mmes. Les thories des coles philosophiques sur


les corps,

la

matire

premire, identique dans tous

mais recevant

sa

forme actuelle de

l'adjonction des qualits fondamentales exprimes par les quatre lments,

ont encourag
tus

et excit cette

confusion. C'est ainsi que

les

ouvriers habi-

composer des

alliages simulant l'or et l'argent, parfois avec


s'y

une per-

fection telle

qu'eux-mmes

trompaient, ont

fini

par croire

la possibilit

de fabriquer effectivement ces mtaux de toutes pices, l'aide de certaines

combinaisons

d'alliages, et de certains tours

de main, complts par l'aide

des puissances surnaturelles, matresses souveraines de toutes les transfor-

mations.

II.-

RELATIONS ENTRE LES METAUX ET LES PLANETES


LE NOMBRE SEPT Le monde
est
(1).

un animal unique, dont toutes

les

parties,

quelle

qu'en soit

la

distance, sont lies entre elles d'une manire ncessaire.

(i)

Cet article a

t
:

publi

mon

ouviai'e intitul

dans Science et

Pliilosophie.

Toutefois
ici

voir

le

reproduire

j'ai cru deavec certains

10

74
Cette phrase de Jamblique
les
le

INTRODUCTION
Noplatonicien ne serait pas dsavoue par
elle

astronomes
la

et

par les physiciens modernes; car


et la

exprime Tunit

des lois de

nature

connexion gnrale de l'Univers. La premire


les
:

perception de cette unit remonte au jour o


la

hommes

reconnurent

rgularit fatale des rvolutions des astres

ils

cherchrent aussitt
et

en tendre les consquences tous

les

phnomnes matriels
le

mme
le

moraux, par une gnralisation mystique, qui surprend


mais
qu'il

philosophe,

importe pourtant de connatre,


l'esprit

si

l'on veut
la

comprendre

dveloppement historique de
reliait

humain. C'est

chane d'or qui


ge. Ainsi

tous les tres, dans le langage des auteurs du

moyen

l'influence des astres parut s'tendre toute chose, la gnration des

mtaux, des minraux


des peuples
et

et

des tres vivants,


Il

aussi

bien qu' l'volution

des individus.
et

est certain

que

le soleil rgle,

par

le flux

de sa lumire de
la vie

de sa chaleur, les saisons de l'anne et le dveloppement


il

vgtale;

est la

source principale des

nergies actuelles ou

latentes la surface de la terre.

On

attribuait

autrefois le
astres,

mme
moins

rle,

quoique dans des ordres plus limits, aux divers


sants

puis-

que

le

soleil,

mais dont

la

marche

est

assujettie

des lois aussi

rgulires.
et

Tous

les

documents historiques prouvent que

c'est

Babylone

en Chalde que ces imaginations prirent naissance;

elles

ont jou un
lie

rle important dans le

dveloppement de l'astronomie, troitement

avec l'astrologie dont elle semble sortie. L'alchimie s'y rattache galement,

au moins

par l'assimilation tablie entre

les

mtaux

et

les

plantes,

assimilation tire de leur clat, de leur couleur et de leur

nombre mme.

Attachons-nous d'abord

ce

dernier
les jours

c'est le

nombre

sept, chitfre sacr

que l'on retrouve partout, dans


des plantes
et

de

la

semaine, dans l'cnumration

des zones clestes, dans celle des mtaux, des couleurs,


la lyre
et

des cordes de

des tons musicaux,


le chiffre

des voyelles de l'alphabet

grec, aussi bien

que dans

des toiles de la grande ourse, des

sages de

la

Grce, des portes de Thbes et des chefs qui l'assigent, d'aprs

Eschyle.

dveloppements nouveaux, parce qu'il est indispensable pour l'intelligence

des textes et des


ques.

notations alchimi-

METAUX ET PLANETES
L'origine de ce

75
et

nombre

parait tre

astronomique

rpondre aux pliases


le

de

la

lune, c'est--dire au

nombre des
n'est pas l

jours qui reprsentent

quart de
la

la

rvolution de cet astre.

Ce

une opinion a priori.


l'a

On

trouve
(i).

en

effet
le

signale dans Aulu-Gelle, qui

attribue Aristide de

Samos

Dans
de
la

papyrus

W de

Leide,

il

est aussi

question

(p.

17) des

28 lumires

lune.
la

L'usage de

semaine

tait

ancien en Egypte
et le rcit et

et

en Chalde,
la

comme

en

tmoignent divers monuments


il

de
il

la

crationdans

Gense. Mais

n'existait pas

dans

la

Grce classique

ne devint courant

Rome qu'au
lgale de

temps des Antonins


le

(2).

C'est seulement l'poquede Constantin et aprs


qu'il fut

triomphe du Christianisme
depuis
fit
il

reconnu

comme mesure

la vie civile:

est

devenu universel chez

les

peuples europens.
(plantes), visibles

Le hasard

que

le

nombre des
ou semblent
:

astres errants

l'il nu, qui circulent

circuler dans
le

le ciel

autour de

la

terre

s'lve

prcisment sept

ce sont

Soleil,
la

la

Lune, Mars, Mercure,

Jupiter,

Vnus et Saturne. A chaque jour de


les

semaine, un astre fut attribu


les

en Orient:

noms mme

des jours,

tels

que nous

prononons mainte-

nant, continuent traduire, notre insu, cette conscration babylonienne.

ct des sept

Dieux des sphres ignes,


ciel, les sept

les

Chaldens invoquaient

les sept

Dieux du

Dieux de

la terre, les sept

Dieux malfai-

sants, etc.

D'aprs Franois Lenprmant les inscriptions cuniformes mentionnent


les sept pierres noires, adores

dans

le

principal temple d'Ouroukh en

Chalde, btyles personnifiant les sept plantes. C'est au

mme rapprochePhilostrate sur

ment que
la vie

se rapporte, sans doute,

un passage du roman de
dans lequel
il

d'Apollonius de Tyane

(III, 41),

est

question de sept

anneaux, donns ce philosophe par

le

brahmane

larchas.

La connaissance des
dans
le

divinits plantaires de la

semaine ne

se rpandit

monde grco-romain

qu' partir du

1='

sicle de notre re '3i.

On

trouv Pompi une peinture reprsentant les sept divinits plantaires.

(i) Koctes Attic, III, 10. Luniecurriculum confici integris quatuor septe-

2i

Dion Cassius, Histoire Romaine,


18.

XXXVII,
|3)

nis diebus..

auctorem que hujus

opi-

nionis Aristidemesse

Samium.

Luiue cursum stellarumque septem imagines. Ptrone, Satj^ricon, 3o.

y6
De mme
tonin
sept
le

INTRODUCTION
divers autels sur les bords du Rhin.
la

Une

mdaille Teffigie d"An-

Pieux, frappe'e

S"" anne de son rgne, reprsente les bustes des

Dieux
(i).

plantaires avec les signes

du zodiaque,

et

au centre

le

buste de

Srapis

Une
avec
le

autre concidence, aussi fortuite que celle

du nombre des plantes


voyelles de
l'al-

quart de la rvolution lunaire, celle du


sept, a

nombre des

phabet grec, nombre gal

multipli ces rapprochements mystiques,


:

surtout au temps des gnostiques


nationale de Paris et les

les

pierres graves de la Bibliothque

papvrus de Leide en fournissent une multitude


:

d'exemples.

Ce

n'est pas tout

les

Grecs, avec leur esprit ingnieux, ne tar-

drent pas

imaginer entre

les plantes et les

phnomnes physiques des


que
le

relations pseudo-scientitiques, dont quelques-unes, telles

nombre

des tons musicaux et des couleurs se sont conserves. C'est ainsi que l'cole

de Pythagore tablit un rapport gomtrique des tons

et

diapasons musi.

caux avec

le

nombre

et les

distances

mmes

des plantes

12

Le nombre des couleurs

fut pareillement fix sept. Cette classification

arbitraire a t consacre par

Newton

et elle est

venue jusqu'aux physiciens

de notre temps. Elle remonte une haute antiquit. Hrodote rapporte


[Clio,
f)S"

que

la ville
:

d'h^lcbatane avait sept enceintes, peintes

chacune d'une

couleur dirfrentc
C'est,
je

la

dernire tait dore; celle qui

la

prcdait, argente.

crois, la plus vieille

mention qui

tablisse la relation

du nombre
dans

sept avec les couleurs et les mtaux.


le

La

ville fabuleuse des Atlantes,

roman de Platon,
les derniers

est

pareillement entoure par des murs concentriques,


le

dont

sont revtus d'or et d'argent; mais on n'y retrouve pas

mystique nombre sept.


Entre
les

mtaux

et les plantes, le

rapprochement

rsulte,

non seulement
se

de leur nombre, mais surtout de leur couleur.


la
dit

Les astres
:

manifestent

vue avec des colorations sensiblement distinctes


II, 16).

siiiis

ciiique coloi- est,


le

Pline [H. N.

La nature

diverse de ces couleurs a fortifi

rappro-

chement des plantes

et

des mtaux. C'est ainsi que l'on conoit aisment

l'assimilation de l'or, le plus clatant et le roi des mtaux, avec la lumire

(i)

De WiTTE, Galette archologi| I

(2)

Pline.

H.

.Y..

II.

20.

t.

Th. H.
p. 38.

que, 1877 et 1879.

Martin, Timc de Plalou,

II,

METAUX ET PLANETES
jaune du
soleil, le

77

dominateur du Ciel. La plus ancienne indication que

l'on possde cet gard se trouve dans Pindare.

La cinquime ode des


Thia, connue sous
la

Isthmennes dbute par ces mots:

Mre du

Soleil,

beaucoup de noms,
pondrante do
l'or

c'est toi

que

les

hommes

doivent

puissance pr-

/
Dans Hsiode, Thia
est

'''

MiTsp

'AXio'j, -o).uti)vu;ji

'. .
soleil et de la lune, c'est--

', ';,

une divinit, mre du

dire gnratrice des principes de la lumire [Thogonie, 371, J74;. Lin vieux
scoliaste
et

commente

ces vers en disant

de Thiaetd'Hvprion vient
est assigne.

le soleil,

du

soleil, l'or.

chaque
Mars,

astre

une matire
Saturne,
.
le

Au

Soleil, Lor;
1

la

Lune, l'argent:

le fer:

plomb;

Jupiter,

electrum;

Herms,

l'tain;

Vnus,

le

cuivre [n

Cette scolie remonte l'poque

Alexandrine. Elle reposait

l'origine

sur des assimilations toutes naturelles.

En

etl'et, si

la

couleur jaune

et brillante

du

soleil rappelle celle de l'or

orbem
Per duodena
la

rgit

mundi
la

sol

aureus astra
t de tout
la

(2);

blanche

et

douce lumire de

lune

temps assimile

la

teinte de l'argent.

La lumire rougetre de

plante Mars [igneiis, d'aprs

Pline; r.j^iv.i d'aprs les alchimistes) a rappel de bonne heure l'clat du

sang

et celui

du

fer,

consacrs la divinit du
l'Iliade
il.

mme nom.
Vi,

C'est ainsi que

Didyme, dans son commentaire sur

commentaire un peu an-

trieur l're chrtienne, parle de Mars, appel l'astre


tre de

du

fer.

L'clat bleula

Vnus,

l'toile

du

soir et
le

du matin, rappelle pareillement

teinte

des sels de cuivre, mtal dont

nom

est tir

de celui de

l'ile

de Chypre,

consacre

la

desse Cypris. l'un des

noms grecs de Vnus. De

l le

rapproche-

ment fait par la plupart des auteurs. Entre la teinte blanche et sombre du plomb
et celle

de

la

plante Saturne,

la

parent est plus troite encore

et elle est et les

constamment invoque depuis l'poque Alexandrine. Les couleurs

(Il

PiN'D.^RE, dition

de

Bckh,

t.

II,

(2)

Virgile, Gorgiques,

I,

482.

p. 340,

1819.

yS
mtaux assigns Mercure
parence due

INTRODUCTION
l'tincelant

(/.

.;

radians, d'aprs Pline; ap-

son voisinage du

soleil), et

Jupiter le resplendissant

(),
gnra-

ont vari davantage,

comme
effet,

je le dirai

tout l'heure.

Toutes ces attributions sont


et

lies troitement l'histoire de l'astrologie


l'esprit des auteurs

de l'alchimie.

En

dans

de l'poque Alexandrine
il

ce ne sont pas l de simples rapprochements; mais tion

s'agit

de

la

mme
de

des mtaux, supposs produits sous l'influence des astres dans

le sein

la terre.

Proclus, philosophe noplatonicien de V' sicle de notre re, dans son com-

mentaire sur

le

Time de Platon, expose que

l'or

naturel et l'argent et
la

chacun des mtaux,

comme

des autres substances, sont engendrs dans

terre sous l'influence des divinits clestes et

de leurs etHuves. Le Soleil proet

duit l'or; la

Lune, l'argent; Saturne,

le

plomb,

Mars,

le fer

(p.

14 C).

L'expression dfinitive de ces doctrines astrologico-chimiques


cales se trouve

et

mdi-

dans Tauteur arabe Dimeschq,


38o, Sg, 41
1,

cit

par

Chwolson
les sept

{sur les

Sabens.

t.

II. p.

544). D'aprs cet crivain,

mtaux

sont en relation avec les sept astres brillants, par leur couleur, leur nature et
leur proprits
:

ils

concourent en former

la substance.

Notre auteur ex-

pose que

chez les Sabens, hritiers des anciens Chaldens, les sept plantes

taient adores

comme
avec

divinits;
le

chacune avait son temple,


lui tait ddi.

et,

dans

le

tem-

ple, sa statue faite

mtal qui

Ainsi

le Soleil avait

une

statue d'or; la

Lune, une statue d'argent; Mars, une statue de


d'tain; Saturne,
tait faite

fer;

Vnus,

une statue de cuivre; Jupiter, une statue plomb. Quant


de tous
cure.
les

une statue de

la plante
et

Mercure, sa statue
le

avec un assemblage

mtaux,
l

dans

creux on versait une grande quantit de mer-

Ce sont

des contes arabes, qui rappellent les thories alchimiques


le

sur les mtauxet sur

mercure, regard

comme

leur matire premire.

Mais

ces contes reposent sur de vieilles traditions dfigures, relatives l'adora-

tion des plantes,

Babylone

et

en Chalde,

et leurs relations

avec les

mtaux.
Il existe,

en

effet,

une

liste

analogue ds

le

second
t.

sicle de notre re. C'est


p.
la

un passage de

Celse, cit par Origne [Opra,


.

I,

646: Contra Celsum,


doctrine des Perses et

livre "VI, 22; dition de Paris, 1/33]


les

Celse expose

mystres mithriaques,et

il

nous apprend que ces mystres taient expri-

METAUX ET PLANETES
mspar un certain symbole, reprsentant
des mes travers
les astres. C'tait

yg
le

les

rvolutions clestes et

passage

un

escalier,

muni de

7 portes leves,

avec une 8= au sommet.

La premire porte

est

de plomb:
la

elle est

assigne Saturne,
(i).

la

lenteur

de cet astre tant exprime par

pesanteur du mtal

La seconde porte

est d'tain; elle est assigne

Vnus, dont

la

lumire

rappelle l'clat et la mollesse de ce corps.

La troisime porte
du mtal.

est d'airain,

assigne Jupiter, cause de la rsistance

La quatrime porte
utile

est

de

fer,

assigne Herms, parce que ce mtal est

au commerce,

et se

prte toute espce de travail.

La

cinquime porte, assigne Mars, est forme par


et

un

alliage de cuivre

montaire, ingal

mlang.
est d'argent,

La sixime porte

consacre

la

Lune;
;

La septime porte

est d'or,

consacre au soleil

ces deux

mtaux rpon-

dent aux couleurs des deux astres.

Les attributions des mtaux aux plantes ne sont pas

ici

tout

fait les

mmes que
indices.
listes

chezlesNoplatonicienset

les alchimistes. Elles

semblent rpon-

dre une tradition un peu diffrente et dont on trouve ailleurs d'autres

En

effet,

d'aprs Lobscki A glaophamus, p. 936, 1829), dans certaines

astrologiques, Jupiter est de

mme

assign l'airain,

et

Mars au

cuivre.

On
crits

rencontre

la irace

d'une diversit plus profonde


liste

et

plus ancienne

encore, dans une vieille

alchimique, reproduite dans plusieurs manuset

alchimiques ou astrologiques

le

signe de chaque plante est


le

suivi

du

nom du
la

mtal

et

des corps drivs ou congnres, mis sous

patronage de

plante.

Cette

liste existe
fol.

galement dans
,

le

Ms. 2419
partie d'un

de notre Bibliothque Nationale


trait
et des

46 verso

elle

fait

astrologique d'Albumazar, auteur du IX" sicle, avec des variantes

surcharges qui ne sont pas sans importance

une partie des mots


s'ils

grecs y sont d'ailleurs crits en caractres hbreux,

comme
.24
.

avaient un
cette liste,

sens mystrieux

voir dans ce volume, texte grec. p.

Dans

(i)

Salurni

siJiis

gcUdj; ac rigentis esse natiir. Pline,

H. N.,

II, 6.

8
la

INTRODLXTION

plupart des plantes rpondent aux

mmes mtaux que dans

les

numra-

tions ordinaires, l'exception

de

la

plante Herms,

la suite

du signe de

laquelle setrouve

non

le

nom d'un

mtal, mais celui d"une pierre prcieuse:


la fin

l'meraude. Le mercure est cependant inscrit vers


des substances consacres Herms, mais

de l'numration

comme
et

s'il

avait t ajout aprs

coup. Or, chez les Egyptiens, d'aprs Lepsius,


nait, ct

la liste

des mtaux compreles

de

l'or,

de l'argent, du cuivre
le

du plomb,
et le

noms

des pierres

prcieuses, telles que

mafek ou meraude,

chesbet ou saphir, corps


(i).

assimils aux mtaux cause de leur clat et de leur valeur

Dans
est

le

roman gyptien de Satni-Khm-Ouas.

le livre fer,

magique de Tahout

renferm dans sept cotfres concentriques, de


et

de bronze, de bois de

palmier, d'ivoire, d'bne, d'argent


ce

d'or (2).

La rdaction primitive de

roman remonterait aux


que

dernires dynasties; sa transcription connue,


la liste

au temps des Ptolmes. Tout ceci concourt tablir que

des sept

mtaux

n'a t arrte

fort

tard,

probablement vers l'poque des

Antonins.
C'est
ici le lieu

de parler des tablettes mtalliques trouves Khorsa-

bad.

Dans

le

cours des fouilles, en 1854, M. Place dcouvrit, sous l'une

des pierres angulaires du palais assyrien de Sargon,


sept tablettes. C'taient des tablettes votives, destines

un

coffret

contenant

rappeler la fondation

de

l'difice (70U

ans avant J.-C),

et lui servir

en quelque sorte de Palla-

dium. Quatre de ces

tablettes se trouvent aujourd'hui au


et les rsultats

Muse du Lou-

vre. J'en ai fait l'analyse,

de

mon

tude sont consigns


ici

plus loin dans

le

prsent volume. Je

me

borne dire

que

les

quatre
et

tablettes sont constitues en fait par de For, de l'argent,

du bronze

du

carbonate de magnsie pur, minral rare que Ton ne supposait pas connu
des anciens,
gieuse. Les
et

dont l'emploi reposait sans doute sur quelque ide


des matires des tablettes,
tels qu'ils

reli-

noms

sont indiqus dans


l'or Jiiirasi

les inscriptions qui les recouvrent,

sont d'aprs
1,

M. Oppert,
puis,

l'argent [kaspi., le cuivre

\iiriidi

ou er [bronze'

deux mots [anaki

(Il

mon

Voir les mtaux gyptiens, dans ouvrage sur les Origines de l'Al-

12I

Histoire ancienne de l'Orient, par

Fr.
p.

Lenormant,

q"

dition,

t.

III,

chimie, p. 221 et 233, Steinheil, i88i.

i58(i883|.

MTAUX ET PLANTES
et

8l
et

kasa^atiri

ou abar] que

les interprtes

ont traduit par plomb


la 4" tablette

ctain,

bien que l'un d'eux semble en ralit dsigner

signale plus
le

haut (carbonate de magnsie),

et

enhn deux noms de corps portant


sipri

d-

terminatif des pierres, et traduits par marbre


[gis-sin-gal].
n'est le

ou

-{akour)

et

albtre
si

Rien d'ailleurs n'indique des attributions plantaires,


sept.

ce

nombre

Ajoutons toutefois que, d'aprs un renseignement


les

que m'a fourni M. Oppert, deux mtaux taient dsigns par


et les

Assyriens
le

Babyloniens sous des dnominations divines


la

le fer

sous

nom
que

de

Ninip, Dieu de

guerre

ce qui rappelle l'attribution ultrieure


le

du mtal
l'on

Mars;

et le

plomb, sous

nom du
:

Dieu Anu, Dieu du

ciel

pourrait rapprocher de Saturne


plantaires.

toutefois ce ne seraient pas l des

Dieux

Voil ce que

j'ai

pu savoir relativement

l'interprtation

des

noms
ou

mtalliques contenus dans ces tablettes.

Un

des points les plus essentiels


de
certaines
pierres

qui rsultent de leur tude,

c'est l'assimilation

minerais aux mtaux, prcisment


Il

comme comme

chez les Egyptiens.

a l le

souvenir de rapprochements trs diffrents des ntres, mais


naturels, et dont la connaissance

que rhumanita regard autrefois


est ncessaire

pour bien concevoir

les ides

des anciens. Toutefois l'assia

milation des pierres prcieuses aux mtaux

disparu de bonne

heure

tandis que l'on a pendant longtemps continu ranger dans une


classe les

mme

mtaux purs,

tels

que

l'or,

l'argent, le cuivre,
et et

et

certains de

leurs

alliages, par

exemple l'lectrum
les

l'airain.

De

des variations

importantes dans

signes des

mtaux
;

des plantes.

Retraons l'histoire de ces variations

il

est intressant

de les dcrire pour

comprendre

les crits

alchimiques.
vi= sicle,

Olympiodore, noplatonicien du
Tlectrum, alliage d'or
et

attribue le

plomb

Saturne;

d'argent regard

comme un
ou cuivre

mtal distinct,

Jupiter; le fer Mars; l'or au Soleil; l'airain


;

Vnus;

l'tain

Herms (plante Mercure' l'argent la Lune. Ces attributions sont les mmes que celle du scoliaste de Pindare cit plus haut; elles rpondent
exactement
Saint-Marc,
anciens.
et

point pour point, une

liste

du manuscrit alchimique de
des

crit

au

xi"^

sicle, et

qui

renferme

documents

trs

ir

82

INTRODUCTION
les

Les symboles alchimiques qui figurent dans


les

manuscrits comprennent

mtaux suivants, dont


:

l'ordre et les attributions sont constants

pour

la plupart
jo
(p.

L'or correspondait au Soleil,

relation
i,

que

j'ai

expose

plus haut

-j-j^

voir aussi
il

fig. 3,

PI.

1,

1.

gauchej.

Le signe de l'or est presque toujours celui du Soleil, l'exception d'une


notation isole o
verso,
1.

semble rpondre une abrviation (ms. 2327,


fig. 8,

fol.

17

19; ce

volume,

PI. VI,

I.

19I.

2 L'argent correspondait la

Lune
I, 1.

et est
2).

toujours exprim par le signe

plantaire (ce volume,

fig. 3,

PI.

3 L'leclrum, alliage d'or et d'argent: cet alliage tait rput

un mtal
;

particulier chez les Egyptiens qui le dsignaient sous le

nom

d'iiim

nom
ou

qui s'est confondu plus tard avec le

mot grec asemon

(a'jr,;i.v),

argent non

marqu. Cet
de l'argent.
11

alliage fournit volont, suivant les traitements,


est dcrit

de

l'or

par Pline,
distinct.
4I,

et

il

fut regard jusqu'au


tait

temps des
de Jupiter

Romains comme un
(ce

jmtal
I,
1.

Son signe

celui

volume,

fig.

3,

PI.

attribution que nous trouvons dj dans

Zosime, auteur alchimique du

ui"'

ou

iv' sicle

de notre re.

Quand
l'tain,

l'lectrum disparut de la liste des mtaux, son signe fut affect


la

qui jusque-l rpondait


la trace
[ce

plante Mercure (Herms).

Nos

listes

de signes portent

de ce changement.
fig. 3,

En
4^

effet la liste
:

du manuscrit

de Saint-Marc porte
lectrum
, et

volume,

PI.

1, 1.

Jupiter resplendissant,

ces

mots

se retrouvent, toujours ct
la

du signe

plantaire,

dans
1.

le

manuscrit 2327 de

Bibliothque nationale de Paris,


1.

fol.

17 recto,
figu-

16 (ce

volume,

fig. 7,

PI. V,

16)

la

premire
et

lettre

du mot Zeus,

rant sous deux formes diffrentes

majuscule

minuscule).

Au
(fol.

contraire
18, verso

un peu plus
1.

loin,

dans une autre


fig.

liste
1.

du dernier manuscrit
5i,

ce

volume,

10,

PI. VIII,

le

signe de Jupiter est assign


liste

l'tain. Les

mmes changements

sont attests par la

plantaire cite

plus loin.
4

Le plomb correspondait
le

Saturne
ait

cette attribution n'a

prouv aucun

changement; quoique
(ms. de Saint-Marc,
PI.
I,
1.

plomb
6,
fol.

plusieurs signes distincts dans les listes


fig.
fig.

fol.

dernire ligne gauche et ce volume,


17 recto,
1.

3,
9,

ms. 2327,

11

et

12 et ce volume,

MTAUX ET PLANTES
PI. VII,
1.

83
les

II et 12).

Le plomb

tait

regard par
et la

alchimistes gyptiens
la trans-

comme

le
;

gnrateur des autres mtaux

matire premire de

mutation

ce qui s'explique par ses apparences,


et alliages

communes
ou

divers autres

corps simples

mtalliques.
alliage mtalet

En

effet,

ce
et

nom

s'appliquait l'origine tout mtal


il

lique blanc

fusible;

embrassait Ttain

iplomb blanc
dit,

argentin,

oppos au plomb noir ou plomb proprement


breux
alliages qui drivent

dans Pline),

et les

nomavec

de ces deux mtaux, associs entre eux

et

l'antimoine, le zinc, le bismuth, etc. Les ides que nous avons aujourd'hui

sur les mtaux simples ou lmentaires, opposs aux mtaux composs ou


alliages,

ne se sont dgages que peu

peu dans

le

cours des sicles.

On

conoit d'ailleurs qu'il en ait t ainsi, car rien n'tablit premire vue

une distinction absolue entre ces deux groupes de corps;


5

Le

fer

correspondait Mars. Cette attribution est


la liste

la

plus ordinaire.

Cependant, dans

de Celse,

le fer

rpond

la

plante Herms.

Le signe

mme
6.
1.

de la plante Mars se trouve parfois donn l'tain dans


listes

quelques-unes des

(ms.
12];

2827,
fol.

fol.

16
1.

verso,
12,
3^

1.

12,

3=

signe [ce

volume,
fig. 7,

tig.

PL

IV.

1.

17 recto,

signe [ce volume,

PI. V,
l'alliage

12]).

Ceci rappelle encore


et le fer

la liste

de Celse, qui assigne

Mars

montaire. Mars

ont d'ailleurs deux signes distincts,


:

quoique communs au mtal


pointe, et
(ce

et

la plante, savoir

un , abrviation du mot
fig.

;, nom

une

flche avec sa

ancien de

la

plante

Mars

volume,

3,

PI.

I.

1.

parfois

abrviation de

tzji;,

l'enflamm, autre
17)
;

mme avec adjonction d'un nom ou pithte de Mars

.
(ce

volume,
6

tig. 7,

PI.

V,

1.

Le cuivre correspondait Aphrodite

(Vnus;, ou Cypris, desse de


;

l'le

de

Chypre, o l'on trouvait des mines de ce mtal


la divinit

desse assimile
les drivs

elle-mme Hathor.

gyptienne multicolore, dont

bleus, verts, jaunes et rouges

du cuivre rappellent
de
la

les colorations diverses.

Le signe du cuivre
PI.
I, I.

est

en

effet celui
1.

plante

Vnus

(ce

volume,
est

fig.

3,

6, et fig. 8, PI.

VI,

3);

sauf un double signe qui


1.

une abr-

viation ^ce volume,

fig. 8,

PI. VI,

41.

Toutefois

la

liste

de Celse attribue

le

cuivre
le

Jupiter

et

l'alliage

montaire Mars,

etc.

La confusion entre

fer et le cuivre,

ou plutt

84
l'airain,

INTRODUCTION
aussi

attribu

la

plante Mars,
:

exist

autrefois

elle

est

atteste par celle de leurs

noms

le

mot

ers

qui exprime l'airain en latin


(i).

drive du sanscrit aj^as qui

signifie le fer

C'tait sans
et

doute, dans

une haute antiquit,

le

nom du

mtal des armes

des outils, celui

du

mtal dur par excellence.


y"

L'tain

correspondait d'abord

la

plante

Herms ou Mercure.

Quand
La

Jupiter eut chang de mtal et fut affect l'tain, le signe de la


fig.

plante primitive de ce mtal passa au mercure (ce vol.


liste

10, PI. VIII,

1.

6).

de Celse attribue l'tain Vnus


et

ce qui rappelle aussi l'an-

tique confusion du cuivre


8"

du bronze

iairain).

Mercure. Le mercure, ignor, ce semble, des anciens Egyptiens, mais


partir

connu

du temps de

la

guerre du Ploponse

et

par consquent

l'poque alexandrine, fut d'abord regard


et
Il

comme une
(ce

sorte de contre-argent
fig. 3,

reprsent par

le

signe de

la

lune retourn

volume,

PI.

I, 1.

19).

n'en est pas question dans la liste de Celse (n= sicle). Entre

le vi' sicle

(liste

dOlympiodore

le

Philosophe, cite plus hauti

et le

vu" sicle de notre


le

re
prit

(liste
(fig.

de Stphanus d'Alexandrie, qui sera donne plus loin),


10, PI. VIII,
1.

mercure

6)

le

signe de la plante Herms, devenu libre


l'tain.

par suite des changements d'affectation relatifs


plantaire,
il

Dans

la

liste

a t

galement ajout aprs coup,

la

suite des

drivs

de cette plante, spcialement affecte l'meraude (voir p. 79).

Ces attributions nouvelles


exprimes dans
d'abord Saturne,
le

et ces relations

astrologico-chimiques sont
:

passage suivant de Stphanus

Le dmiurge plaa
la

et vis--vis le

plomb, dans

la

rgion

plus leve

et la

premire; en second
rgion;
il
il

lieu,
le

il

plaa Jupiter vis--vis de l'tain, dans la seconde


le fer,

plaa Mars

troisime, vis--vis

dans

la

troisime rgion;
;

plaa

le

Soleil le quatrime, et vis--vis l'or, dans la quatrime rgion


la

il

plaa
il

Vnus

cinquime,

et vis--vis le cuivre,
le

dans

la

cinquime rgion;
sixime

plaa Mercure, le sixime, et vis--vis


il

vif-argent, dans la

rgion;
et

plaa

la

lune

la

septime,
le

et vis--vis l'argent,

dans

la

septime

dernire rgion

12'.

Dans

manuscrit, au-dessus de chaque plante, ou

de chaque mtal, se trouve son svmbole. Mais, circonstance caractristique,

(Il

Origines de

Alchimie,

p. 223.

(2)

Manuscrit 2327,

folio 73

verso.

MTAUX ET PLANTES
le

85

symbole de

la

plante Mercure et celui du mtal ne sont pas encore les

mmes, malgr

le

rapprochement

tabli entre

eux

le

mtal tant toujours

exprim par un croissant retourn. Le mercure

et l'tain

ont donc chacun

deux signes

difterenis
la

dans nos

listes,

suivant les poques.


(ix= sicle)

La copie de

liste

plantaire

donne par Alhumasar


(fol.

et

traduite en hbreu et en grec dans le manuscrit 2419

46 verso) porte
24, notes).

aussi la trace de ces

changements

itexte grec,

I, viii,

p.

seulement

le

signe de la plante

Herms rpond

l'meraude, le

Non nom de

la

Mercure

tant ajout aprs


;

coup

et tout fait la fin, les

comme

il

a t dit

plus haut

mais Fauteur indique que


la

Persans affectent ruiin


de

plante Herms. De mme,

plante

Jupiter tant suivie


la

l'tain,

Tauteur ajoute galement que

les

Persans ne font pas


[ii
;

mme

affectation,
se rapporte

mais assignent

cette

plante au mtal argent

ce qui

videmment
au
ix'

l'asm ou fcctrum, dont Fexistence tait dj

mconnue

sicle.
les

Ce

sont

des souvenirs des attributions

primitives.

Voil

signes plantaires des mtaux fondamentaux, signes

qui se

retrouvent dans ceux des corps qui en drivent; chacun des drivs tant
reprsent par

un double

signe, dont l'un est celui


il

du mtal,

et l'autre

rpond au procd par lequel

a t

modifi division mcanique, calci-

nation, alliage, oxydation, etc.

Les principes gnraux de ces nomenclatures ont donc moins chang


qu'on ne serait port
le

croire, l'esprit

humain procdant suivant

des

rgles et des systmes de signes qui


la suite

demeurent

peu prs

les

mmes dans

des temps. Mais


la

il

convient d'observer que les analogies fonla

des sur

nature des choses, c'est--dire sur

composition chimique,
et
;

telle qu'elle est

dmontre par

la

gnration relle des corps

par leurs
ces ana-

mtamorphoses

ralises dans la nature

ou dans

les

laboratoires

logies, dis-je, subsistent et


tifiques
;

demeurent

le

fondement de nos notations

scien-

tandis que les analogies chimiques d'autrefois entre les plantes et les

mtaux, fondes sur des ides mvstiques sans base exprimentale, sont tombes dans

un

juste discrdit.

Cependant leur connaissance conserve encore

de l'intrt pour l'intelligence des vieux textes

(0

()'.

0;

o>/ oO-to;,

et

pour

l'histoire de la science.

Texte grec

I, viii,

p.

24 (notes).

86

INTRODUCTION

. _ LA
l'uvre de l'un de ces
parlent les anciens.
cite ce
Ils

ET LES MDECINS ASTROLOGUES

La sphre de Dmocrite,

prdisaient l'issue des maladies. Horapollon


et
il

,
inscrite

SPHERE DE DEMOCRITE

dans

le

papyrus

de Leide, reprsente

ou mdecins astrologues dont


;I,

38)

genre de calculs,

existe

un

trait attribu
(i).

Herms

sur ce sujet,
se faisait

dans

les

Physici

et

medici grci minores d'Ideler

La prdiction

d'ordinaire l'aide d'un cercle ou d'une table numrique; elle reposait sur

un

calcul,

dans lequel
lettres

l'ge

du malade,
la

la

somme
de
la

des valeurs numriques


etc., se

rpondant aux
naient avec
le

de son nom,
et

dure de sa maladie,

combiJ'ai

jour du mois

les

phases
les

rvolution

lunaire.
et

retrouv six figures de ce genre dans

manuscrits alchimiques

astro-

logiques de la Bibliothque nationale.

Donnons d'abord

le texte

du papyrus V.
et et

Sphre de Dmocrite, pronostic de vie


le

de mort. Sache sous quelle


le

lune ^dans quel mois)

malade
(3),

s'est alit
et

nom
il

de

sa nativit (2
fois

Ajoute

le

calcul de la lune
et

vois
la

combien
sphre
:

a de

trente

jours, prends le reste

cherche dans
il

si le

nombre tombe
infrieure,
il

dans

la partie

suprieure,

vivra;

si

c'est

dans

la partie

mourra.

La sphre

est reprsente ici

par un tableau qui contient les trente

premiers nombres inombre des jours du moisi, rangs sur trois colonnes
et

d'aprs un

certain ordre.

La

partie suprieure

contient trois fois six

T. I, p. 387 et 43o. Le trait a imprim deux fois sous des titres un peu diffrents, par une singulire n(i)

sance, afin de calculer le

nombre
nom.

repr-

sent par les lettres de ce


(3)

C'est--dire, ajoute le

gligence.
(2)

jour
le

du mois o
le

il

s'est alit

nombre du au nombre

Le nom donn

jour de la nais-

reprsent par

nom du

malade.

-MDECINS ASTROLOGUES

87

nombres ou dix-huit;
douze.

la partie

infrieure en renferme trois fois quatre ou

Le mot sphre rpond


tableau,

la

forme circulaire qui devait

tre
les

donne au
figures ci-

comme on

le voit

dans certains manuscrits (voir

dessous).
Il existait

en Egypte un grand nombre de tableaux analogues. Ainsi dans


la

le

manuscrit 2327 de

Bibliothque nationale, consacr


folio 293 (rectO;
;

la collection

des

alchimistes,

on trouve au

L'instrument d'Herms trismgiste, renfermant 35 nombres, partags en


trois lignes Sirius',
:

on compte depuis

le lever

de l'toile du Chien (Sothi ou


;

c'est--dire depuis piphi, 25 juillet, jusqu'au jour de Falitement

on

divise le

nombre

ainsi

obtenu par trente-six

ii

et

on cherche

le reste

dans

la table .
vie,

Certains des nombres reprsentent la

d'autres la mort, d'autres le


diffrent.

danger du malade. C'est un principe de calcul

Dans

le

manuscrit grec 241g de


et

la
il

Bibliothque nationale,

collection

astrologico-magique

alchimique,

y a deux grands tableaux de ce genre,

plus voisins de la sphre de Dmocrite, et deux petits tableaux. Les deux

grands sont circulaires


dj autorit

et attribus

au

vieil

astrologue Ptosiris, qui avait

du temps d'Aristophane.
ifol.

L'un d'eux, ddi

32) par

Ptosiris au roi

Necepso

2;,

se

compose

d'un cercle reprsent entre deux tableaux verticaux. Les tableaux renferment
le

comput des jours de la lune

le

cercle principal

renferme un autre cercle

plus petit, partag en quatre quadrants. Entre les deux cercles concentriques
se trouvent les

mots
:

grande

vie, petite vie,

grande mort, petite mort. En

la

haut

et

en bas

vie

moyenne, mort moyenne. Ces mots s'appliquent

probabilit de la vie ou de la mort

du malade. Les nombres de

2g sont

distribus dans les quatre quadrants et sur une colonne verticale

moyenne

formant diamtre.
Voici
la

photogravure de ce tableau

(i)

Ce

chiffre rappelle les 36

dcans

qui comprennent les 300 jours de Tanne'e.


|

(21 Ces deux noms sont associs pareillement dans Pline l'Ancien, Hist.

?iai.,\. II, 21

et

1.

VII, 5o.

88

INTRODUCTION

"^
\ '
A*
t$
<3J7

.|>

"
01

"^^

^4
^
13b

"
<u

-'i
> c

U.

MDECINS ASTROLOGUES
L'autre cercle de Ptosiris
fol.
et

8g

i56!,

ddi aussi au trs honor roi


:

Necepso. porte extrieurement


entre les deux mots
la terre,

en haut
;

LevaMi, au-dessus de
:

la terre,

grande

vie, petite vie

en bas

Couchant, au-dessous de
;

entre les deux mots grande mort, petite mort


les

mots prciss par


:

les

inscriptions contenues entre

deux cercles concentriques

En En

haut

ceux-ci gurissent de suite

ceux-ci gurissent en 7 jours


.

bas

ceux-ci meurent de suite

ceux-ci meurent en 7 jours


mots
:

Les diagonales sont termines par

les

air,

terre, feu, eau.

Entre
de
la

les

deux rgions, sur


.

le

diamtre horizontal

limites de la vie et

mort

A
A

l'une des extrmits de ce diamtre

Nord

milieu
.

de

la terre .

l'autre extrmit

Midi

milieu

de

la terre

Sur

les

octans

Nord, au-dessus de
(rgion) de

la terre, (rgion)

de Bore.

Midi,
la terre,

au dessus de
(rgion)

la terre,

Bore. Nord,
de
la terre,

au-dessus de

du Notus.

Midi, au-dessus
i

(rgion)

du Notus.

Les nombres de
rence
et

3o sont distribus suivant

les

huitimes de circonf-

dans

la

colonne verticale moyenne.

Voici

la

photogravure de ce tableau

12-

90

INTRODUCTION

Kx>KAOc

JxJT-^^oiXoc.:
Figure

^^^^^^:::^^

jMi^ oc-0-/JGu

2.

Autre Cercle de Ptosiris.

MEDECINS ASTROLOGUES
Quant aux bases
_

gi
de nous y arrter.

et

procds de calcul,
s'y intresseraient

il

est inutile

Les personnes qui

trouveront sur ce point des rensei:

gnements

trs intressants

dans une notice publie par M. Paul Tannery


et

Sur des fragments d'Onomatomancie arithmtique (Notices


manuscrits de
la

Extraits des
i885). Il y

Bibliothque nationale,

t.

XXXI,

2=

partie,

montre

l'origine de la preuve par neuf, d'aprs

un passage

fort curieux des

Pliilosophiimena,

l'on enseigne prendre le rsidu par 9

ou par

7 de la

valeur numrique des lettres du

nom

propre, en diversifiant le procd

de calcul suivant des conventions arbitraires.

On

calculait ainsi, d'aprs les


;

nombres des noms propres

soit la vie

d'un malade

soit le succs

d'un

combat entre deux guerriers;


relatives

soit le rsultat

de diverses autres alternatives


la survivance, etc.

au vol, au mariage, aux voyages,

Ce mode

de

divination tait attribu Pythagore.

M.
la

P. Tannery donne, d'aprs les manuscrits 2009, 2256, 241g et 2426 de

Bibliothque nationale, une prtendue lettre de Pythagore Telaugs(ou

Las,

ou

Hlias, suivant les manuscrits), avec table divinatoire annexe,

table fonde sur de pures

combinaisons numriques(i), sans donnes astroil

logiques proprement dites. Plus loin,


des deux petits tableaux dont
je

prsente

le texte et la

traduction

vais parler.

En

effet,

au folio 33 du manuscrit 2419 se trouvent deux tableaux qui


les

ressemblent beaucoup plus que

prcdents
la

la

sphre de Dm'ocrite et

l'instrument d'Herms. Le premier, sous

rubrique

?3 ...

(cal-

cul prouv...), consiste en trois lignes, renfermant

chacune douze nombres


:

horizontaux de

36, par tranches verticales. Vis--vis la premire ligne


la

(vie); vis--vis

seconde

tat

moyen ((7);

vis--vis la troisime

ligne

(mort)
le

Voici

rsum du
le

texte
le

Calcule

jour o
s'est

malade

s'est alit,

o l'enfant

est n,

le fugitif a
;

disparu, o l'on

embarqu, enfin opre pour tout ce que tu dsires

comptes

aussi depuis le 18

mai

(2)

Jusqu'au jour donn,

et

du nombre obtenu

(i)

Calcule

le

nom du
il

malade

et le

jour de l'alitement qui l'emporte,

il

jour de son alitement. Si le

nom du

mourra,
(2)

etc..

malade l'emporte,

vivra;

si c'est le

Epoque de

l'entre

du

soleil

dans

02

INTRODUCTION
le

retranche 36 autant de fois que possible. Prends

reste.

Si le

nombre

se

(
la vie

trouve dans
I,

la

premire ligne,
la

le

malade

vivra, l'vnement sera


le

heureux

etc.;

dans
la

troisime ligne, c'est la mort ou


etc.

malheur(vavTa); surla

seconde ligne,

maladie sera longue,

(!

;j.3cy.p:v).

variante de Finstrument

d'Herms contenu dans


la

Le second tableau
.'-

::
la

est

sous

rubrique

:;
l'autre

calcul d'aprs les jours de la semaine pour diagnostiquer

^
le
:

Ce tableau est une


'.'./,

manuscrit alchimique.

ou

mort.

Ce

sont deu.x colonnes verticales, chacune de i5 chiffres,


titre:
(i),

de

3o,
le

Tune ayant pour

vie

mort. Le calcul

est

peu

prs

mme, sauf

variantes

que

celui de la sphre de
il

Dmocrite du

Papyrus de Leide, traduite plus haut. De plus,


dans
Il

n'y a que deux colonnes


le

le

manuscrit 2419, tandis

qu'il

en existe trois dans

Papyrus.
et cer-

m'a paru de quelque intrt de rapprocher ces divers tableaux


de
la

cles

sphre de Dmocrite, contenues dans

le

Papyrus V,

ainsi

que

l'instrument d'Herms,

transcrit au manuscrit 2327.

En

effet les

noms

d'Herms

et

de Dmocrite, ainsi que l'existence du tableau du Papyrus,

tablissent l'antiquit de ces pratiques,

contemporaines des premiers alchiet

mistes

elles

en montrent l'origine orientale

spcialement gyptienne.

On

voit en

mme

temps, par une nouvelle preuve,


tait

comment

le

nom

de

Dmocrite, dans l'Egypte hellnisante


d'astrologues et de magiciens;
le

devenu

celui

du chef d'une cole


traditions que
j'ai

tout

conformment aux

exposes et discutes ailleurs

(2).

IV.

SIGNES ET NOTATIONS ALCHIMIQUES


comme
les
:

Les alchimistes avaient,


et

chimistes de nos jours, des notations


ces notations
et

des nomenclatures particulires

taient construites,

en

partie

du moins, d'aprs des mthodes prcises

qui rappellent

mme,

certains gards, nos conventions actuelles.

La

difficult

que prsente la lecture

les

Gmeaux

et

commencement de
du nombre

10 et l'omission
(2)

du

\<'''

jourde la maladie.
p.

l't,
(i)

au temps de l'Empire romain,


Telles que l'addition

Origines de l'Alchimie,

i56

et suivantes.

NOTATIONS ALCHIMIQUES
des vieux textes alchimiques, qui remontent jusqu'au temps

q3
de rgvpte

romaine

et

des Antonins, rsulte souvent du peu d'intelligence que nous

avons de ces notations.


Elles sont cependant ncessaires connatre, pour ceux qui veulent faire

des recherches sur les doctrines


cine, de la

et les

pratiques de
et

la

Chimie, de

la

Mde-

Pharmacie, de

la

Mtallurgie

de

la

Minralogie, dans l'antiles

quit et au

moyen

ge. C'est ce qui

m'a engag

reproduire
:

ici.

Un

seul auteur jusqu' prsent a essay de les figurer


xvii sicle,

c'est le

savant

Du

Cange, au

dans son Glossaire du grec au moyen ge. Mais cette


et

publication est trs incomplte, trs nglige

trs incorrecte.

11

n'tait

pas facile d'ailleurs de transcrire ces signes avec une prcision parfaite,

une poque o

les

procds fonds sur


et le

la

photographie n'taient pas connus.

En

outre,

le

plus vieux

plus beau manuscrit qui existe, celui de

Saint-Marc,

Venise

fin

du

x=

ou commencement du xi=

sicle'i,

ne parait

pas avoir t connu de

Du Cange.
la

Ayanteu occasion depuis quelques annes d'tudier d'une manire approfondie les textes manuscrits des alchimistes grecs, pour

composition de

mon ouvrage sur


gravure
les

les

Origines de l'Alchimie

, j'ai fait

reproduire en phototypes ceux du


le

symboles des manuscrits, en prenant


'xi^ sicle) et

comme

manuscrit de Saint-Marc

ceux du manuscrit n 2327,

plus

complet
en 1478.

qui existe la Bibliothque nationale de Paris, lequel a t copi

Ces symboles, de
tte des

mme que
Ils

ceux de

la

Chimie

actuelle, sont placs en


:

manuscrits.

ont t construits suivant deux rgles diffrentes


et leurs drivs, l'autre

l'une applicable aux


rales et

mtaux

aux substances min

aux produits de matire mdicale, ainsi qu' certains mots d'usage

courant.

Les symboles des mtaux sont purement


ceux des plantes, auxquelles
les
les

figuratifs

ce sont les

mmes que
mtaux
Parmi

mtaux

taient respectivement ddis par


les

Babyloniens; c'est--dire des astres sous l'influence desquels Terre ^voir


p.

taient supposs produits dans le sein de la

78).

ces symboles, ceux

du

Soleil et del

Lune

or et argent' figurent dj dans les

papyrus de Leide. qui remontent au


J'ai

m'' sicle

de notre re .voir

p. 25 et 47).

reproduit sur ce point

les

opinions de Proclus, du Scoliaste de Pin-

94
dare
\p. 81;,

INTRODUCTION
ainsi
le

que

la vieille liste

de Celse p. 77 et 78), et les attributions

d'Olympiodore

Philosophe

(p. 81),

correspondant

la liste

du inanuscrit
I.

de Saint-Marc, figure dans

la

colonne droite de notre planche


et

Rappelons brivement les notations


I

symboles suivants

Or, correspondant au Soleil


Argent, correspondant la
le

et

reprsent par
et

Lune

le mme signe reprsent par le mme signe


;

S'Electrum ou asm, dont


Cependant, dans
il

signe tait celui de Jupiter.


est

les

vieux textes, o Tasm


le

confondu avec

l'argent,

en atfecte ;[uelquefois

signe, savoir

un

croissant dont l'ouverture


"

est

tourne vers

la droite.

L'asni
lier,

ou lectrum ayant cess


vi'-

d'tre regard

comme un

mtal particu-

vers le

sicle de notre re (p. 84), le signe de Jupiter fut affect l'tain

qui, jusque-l, rpondait la plante


la trace de ce
1.

Mercure (Herms). Nos


I,
1.
1.

listes

portent

changement
;

(ce vol. fig. 3, PI.


fig.

4, droite

fig. 7, PI.

V,

16, signes de l'lectrum

10, PI. VIII,

5,
1.
1

signe de l'tain).
2 et
1

On trouve, notamment
la

dans

la fig. 7, PI.
(p. 82)
;

V,

deux signes pour pour


l'tain, et

plante Jupiter et son mtal

trois autres signes

trois autres signes, semblables aux derniers, pour la plante

Herms.
dans
les listes,

Plomb, correspondant
PI. V,l.
1 1

Saturne;

il

a plusieurs signes

(fig. 7,

et 121.

Le

nom mme du plomb comprenait


et fusibles (p. 83).

l'origine la

plupart des mtaux ou alliages, blancs


5

Fer, correspondant Mars.


le fer et
1.

Cependant
notre
PI.
fig. 6,
1.

Ftain sont reprsents par des signes pareils dans


12 (troisime signe de l'tain),

PI. IV,

compare

la

fig.

7,

V,

I,

12 et i3 ,Cf. p. 83!.

6 Cuivre,

correspondant Vnus

et

reprsent par

le

mme

signe

(p.

83).

Ce nom
d'airain.
7 tain,

s'tendait diverses varits de bronze,

confondues sous

le

nom

correspondant d'abord
(p. 84;.

la plante

Herms ou Mercure, plus

tard Jupiter

Le signe de Jupiter semble


gnrique
:

avoir eu

un

certain

moment un

caractre

du moins on
(fig. 7,

le

trouve en outre associ celui de Mercure dans


1.

l'une des listes


8"

PL V,

5).

Mercure, d'abord reprsent parle signe de

la

Lune

(argent) retourn.

NOTATIONS ALCHIMIQUES
c'est--dire par
(fig. 3, PI. I, col.

g5

un croissant dont
de droite,
1.

la

convexit est tourne vers la droite


PI. IV,
1.

19;

ftg. 6,

5).

Nous avons
et le

dit (p. 84)

comment, entre le v= sicle


de notre re
(liste

(liste

d'Olympiodore

le le

Philosophe)

vu= sicle

de Stphanus d'Alexandrie),

mercure

prit le signe de la
1.

plante Herms, auparavant atfect Ttain

(ftg.

10, PI. VIII,


liste

6j.

Cette ati'ectation nouvelle figure aussi dans la

plantaire
(fol.

du Trait

d'Albumazar

(ix^ sicle),

transcrite par le manuscrit 2419

46 versoi.

Le mercure
listes,

et

Ttain ont donc chacun deux signes diffrents dans nos

suivant leur poque.


signes
(fig.

L'tain a encore d'autres

7, PI.

V,

1.

i31,

et

ceux du plomb

sont multiples,

comme
21

il

a t dit.
les autres,
1. i)

Le

fer,

mtal plus moderne que


I, 1.
;

galement plusieurs signes

(fig. 3,

PL
les

fig. 7,

PL V,

dans

les listes.

Mais

signes fondamentaux de For, de

l'argent,

du cuivre, ne semblent

pas avoir vari, du moins depuis l'poque o nos tableaux ont t tablis.

Tels sont

les signes

des corps simples ou radicaux,

comme nous

dirions

aujourd'hui.

Ces signes sont

le

point de dpart de ceux d'un certain

nombre de

corps,

drivs de chaque mtal et rpondant aux divers traitements physiques

ou

chimiques qui peuvent en changer Par exemple,


et,

l'tat

ou l'apparence.
;

la limaille, la feuille, le

corps calcin ou fondu, d'une part

d'autre part, la soudure, le mlange, les alliages, le minerai, la rouille


col.

ou oxyde (PL Y,

de gauchei.

Chacun de
mique de nos

ces drivs possde


:

un signe propre, qui

se

combine avec

le

symbole du mtal

exactement

jours.

comme on le fait dans la nomenclature chiQuand le nom du mtal reparat dans celui d'un alliage,

d?une dissolution, d"une vaporation, d'un prcipite, d'un minral, ou d'une


plante,
il

est

remplac par son symbole.


la litharge

Le symbole de

(mot mot, pierre d'argenti, renferme, par


;

exemple, celui de l'argent


c'est--dire de la

(argyrion'i
;

la slnite, celui le nom du

de ce

mme

argent,

Lune

(sln)
et

quoique
ait t

mtal n'aitt introduit

dans ces dnominations

ne leur
le

appliqu que par analogie. La con:

crtion blanche renferme aussi


celui de l'or
fig. 3,

signe de l'argent

la

concrtion jaune,

PL

I,

I.21 et 22. ;\droite\

Le signe du molybdochalque,

g6
alliage de

INTRODUCTION
plomb
et

de cuivre, renferme celui du cuivre


celui

ifig.6, PI.

IV,

1.

i3).

Le signe du plomb se trouve dans

de Pantimoine (sulfur), par


(fig.

suite d'une certaine confusion entre les

deux mtaux
les
le

7,

PI.

V,

1.

10).

Lesymboled'unmtal

figure

galement dans
:

noms de

certains minraux,

dont ce mtal peut tre extrait renferme celui du mercure

par exemple,
6, PI.

signe du vermillon du Pont

(fig.

IV,

1.

24, 2' signej.

Tous

ces rappro-

chements,

les

derniers surtout, rappellent nos nomenclatures.


les

Les

listes

alchimiques ne contiennent pas seulement


et

noms

des mtaux,

mais aussi ceux des substances minrales dans l'industrie,


ont
t
soit

des produits employs, soit

dans

la

matire mdicale. Les signes correspondants


celle qui prside
et

forms toujours suivant une rgle pareille


la

aujour-

d'hui

formation des symboles de nos corps simples


je
;

de nos radicaux
les lettres prin-

composs
cipales

veux dire en prenant


l'on voulait

les

premires
:

lettres

ou

du

nom que

exprimer

c'est ce

qu'on peut voir dans

les

planches qui suivent.

Les

listes

inscrites dans ces planches se

rapportent des poques trs


ge.

diverses; les plus anciennes remontent au

commencement du moyen
:

Mais

elles

ont t remanies plusieurs reprises

chaque copiste ajoutant


trouvait dans d'autres
le

la suite tous les signes qu'il connaissait,

ou

qu'il

ouvrages, sans craindre de donner trois ou quatre signes distincts pour

mme nom

plusieurs fois rpt.

Il

est facile

de reconnatre ces additions


sujet, soit

'
ou
crit
1.

intercalations, soit d'aprs le

changement de

d'aprs
initiale

le

mot

(autrement

parfois crit dans les manuscrits avec

une

rouge.

L'analyse des signes du manuscrit 2327, compars avec ceux du manusde Saint-Marc, du manuscrit 2325, du manuscrit 2419
et

de quelques

autres,

permet d'y reconnatre dans

la

liste

fondamentale au moins neuf

listes partielles

de ce genre, successivement ajoutes.


cette discussion.
liste, trs

Dveloppons

On

distingue d'abord une premire

courte

et trs

ancienne,

laquelle renferme seulement les signes des sept plantes, suivies des

noms

des sept mtaux correspondants, donns en sept lignes dans

le

manuscrit de

Saint-Marc

(PI.

I,

col.

de droite,
:

1.

7).

Dans

le

manuscrit 2527, on
fer,

retrouve les cinq derniers mtaux

plomb, lectrum,

cuivre, tain, sui1.

vant

le

mme ordre

et

avec

les

mmes

pithtes (PI. "V, del

i5, dernier

mot,

NOTATIONS ALCHIMIQUES

la
1.

gy
et

i8),

l'or et l'argent

ayant t inscrits auparavant


la suite

sparment.

Seulement

les

signes des mtaux sont


le reste

des noms, au lieu de les

prcdercomme dans

des planches. Les cinq

mmes mtaux,
comprend

dsigns

pareillement, sans For, ni l'argent, existent aussi, la suite d'une


rente, dans le manuscrit 2325. Cette premire liste ne

liste diffici

que

les

mtaux

et les

plantes et elle rpond une autre


la suite

liste

beaucoup plus dveles

loppe, dans laquelle se trouvent,

de chaque signe plantaire,

diverses substances drives du mtal correspondant ou corfiacres sa plante.

Nous y reviendrons
le

tout l'heure. Observons encore que dans la liste


le

prsente de Saint-Marc l'lectrum figure avec

signe de Jupiter

et

l'tain

avec
scrit

signe d'Herms.
(PI.

Dans

le

fragment de

liste

correspondant du manupar deux

2327

V,

1.

i5 18), Jupiter et l'lectrum sont reprsents

signes distincts; mais celui de l'lectrum drive en ralit de celui de Zeus,

dform par

le copiste,
la

comme

le

montre

sa

comparaison avec

le

manuscrit
:

de Saint-Marc (voir
le

planche

1, 1.

14); d'autre part, l'tain a

perdu son signe

copiste transcrivait machinalement des symboles qu'il ne comprenait plus.


2
et

Une seconde liste, plus longue noms des mtaux et de leurs drivs
mercure. Elle
(PI.
1,

plus

mthodique, comprend

les

or, argent, cuivre, fer,

plomb,

tain,

est trs claire et trs nette


1.
i

dans

le
1.

manuscrit de Saint-Marc
10
19).

col.

de gauche,
la

26, et col. de droite,


;

Cette

liste est

plus

moderne que
mtal spcial,

prcdente

car

l'lectrum n'y figure plus

comme un
1.

mais

comme un

driv

de

l'or (chryslectron,

5*

avec

un symbole complexe, driv de ceux de


mique

l'or et

de l'argent

la

nature chi-

vritable de la varit d'lectrum base d'or tait


est inscrit la suite

donc reconnue. Le

mercure

de l'tain, mais part


et

et

sans drivs particu-

liers ;son signe est celui

de l'argent retourn,

non

celui de la plante

Her

ms:
celle

ce qui

rpond aussi

une poque intermdiaire, quoique antrieure


dfinitivement au mercure.

o Herms
liste

est affect
le

Cette

manque dans

manuscrit 2325,
le

le

plus ancien aprs celui de

Saint-Marc; tandis qu'elle forme


1.

dbut de celle du manuscrit 2327 (PL IV.,


intercal ici au milieu des drivs de
a dis-

17

Seulement l'argent
que
le

a t

l'or, ainsi

mercure, plac ct de l'argent. Le chryslectron


feuille et limaille
PI. IV,
1.

paru

deux des drivs de l'argent

sont omis
le

la fin

des

drivs

du cuivre. Aprs

(opiyz/./.:;

11

vient

mot

ya/.y.;,
1 *>

puis

,
g8
2327

INTRODUCTION
(1.
1

2)

la place

du

fer

et

de ses drivs, inscrits dans


rejets plus loin
et

la

liste

du manuscrit de Saint-Marc. Ceux-ci sont


(PI.
le

dans

le

manuscrit

V,

1.

et 2',

avec des

noms
le

identiques,

des signes diffrents.


1.
i

Mais
est

'
V,
1.

manuscrit 2327 reprend par


par les mots intercals
les
:

plomb
;

PI. V,

ij,

dont

le

nom

-/.pivi;

puis viennent les drivs du


L'article

plomb,
tain,
^Pl.

mmes dans
par

les
le

deux manuscrits (sauf une inversion).


intercal, reprend,

coup en deux par


1

plomb

dans

le

manuscrit 2327
le

5),

le

second des signes de ce mtal, donn dans


col.

manuscrit

de Saint-Marc PI.

I,

de droite,

1.

141 et

prcd de
la

(autrement). Bref, toute cette liste est

videmment
le

mme du mot mme dans les deux


elle est
le

manuscrits; mais
transcrite,
3

elle est rgulire

dans

manuscrit de Saint-Marc;

au contraire, avec une certaine confusion dans


et les

manuscrit 2327.

Les noms
iPl. I,

signes des mtaux sont suivis dans le manuscrit de Saint1.

Marc
col.

col.
1.

de droite,
i

20-27,

et PI.

II,

de gauche,

par des mots


(PI.
etc.,
I,
1.

tels

que

,
col.
la

droite d'abord; puis


etc., se

rapportant
la

aux drivs du mercure


slnite, la couperose,
(PI.
II, col.

20 22),

la litharge,
:

au soufre,

jusqu'aux mots
1.

un jour

et

une

nuit, puis

de gauche,
le

11).
la

Tout ceci manque dans

manuscrit 2325, aussi bien que


contraire, la

seconde

liste.
fin

Dans le manuscrit 2327, au


la

mme

suite de

mots formela
et

de

planche IV, lignes

17 27, jusqu'

--'/, exclusivement,

sauf des

variantes de dialecte et autres, peu importantes.

Cette troisime

liste

peut tre regarde


les

comme
la

suite de la seconde,

puisqu''elle coexiste

dans

mmes

manuscrits. Mais elle n'a pas subi les

inversions

et les

confusions qui distinguent

seconde dans

le

manuscrit

2327. Le manuscrit 2275, dans ces premires parties, est exactement con-

forme au manuscrit 2327

ii

identit d'autant plus remarquable, qu'il n"en


Il

reproduit pas les figures, mais celles du manuscrit 2325.

donc eu une

source
4

commune,

antrieure aux trois manuscrits.


liste

Le manuscrit 2325 dbute par une

toute diffrente des trois


se

prcdentes; laquelle

manque dans

le

manuscrit de Saint-Marc, mais

(1

i3

Le manuscrit 2275 est antrieur de ans au manuscrit 2327; c'est presque


1

toujours une copie directe de 2325,


faite

avant

la

mutilation de ce dernier.

NOTATIONS ALCHIMIQUES
retrouve dans
le

99
iPl.

manuscrit 2327. Dans ce dernier

drivs, transposs

comme

il

a t dit plus haut, sont suivis

qui
de

manque
la liste

ailleurs. Puis vient le

mot

'.

mutile du manuscrit 2325, jusqu'


1.

,,
les

V,

1.

3), le fer

du mot

..

et ses

dbut de ce qui nous reste

(PI. V,

5). Tout ceci


le

est

communaux

manuscrits 2325, 2275

et

2327, mais

manque dans

manuscrit de Saint-Marc.
premiers
fer,

Ensuite on trouve dans

les trois

noms des cinq mtaux,

autres

que Ter

et l'argent

aplomb, lectrum,

cuivre, tain), conformes par les

pithtes la premire liste de Saint-Marc;

on

a dj signal ce
cet

rapproche-

ment. La similitude des manuscrits 2325


certaine
5

et

2327

gard atteste une

communaut

d'origine.
et

Les quatre manuscrits de Saint-Marc, 2325, 2275

2827, contiennent
le

ensuite une
crit.

mme

liste, faisant suite

la troisime
col.

dans
1.

premier manus1.

Elle dbute par

/.'.
et

PI.

Il,

gauche,

12'; (PI. V,
III, 1.
et

r8)

et se

poursuit sans variante importante, jusqu'


3).

:P1.

et PI.

VI,

1.

Cette

liste

renferme

la fois

des mots de

Chimie

de Minraabrvia-

logie, des

mots de Botanique

de matire mdicale,
listes

et certaines

tions d'usage plus


ainsi puises.

commun. Les

du manuscrit de Saint-Marc sont

On voit
de
la

qu'elles se retrouvent entirement dans le manuscrit


le

2327
6

mais non dans


la suite

manuscrit 2325
lit

prcdente, on

dans

les

manuscrits 2325, 2275


1.

et

2327 une petite

liste,

en cinq lignes

PL VI,

noms
y

des mtaux et divers autres, depuis

;
le
le

3 7),

contenant

les

jusqu'

'.. Le

cuivre

figure

deux

fois, l'une

avec son signe ordinaire, l'autre avec deux signes,


la

dont l'un n'est autre que

premire

lettre

du mot

yx'/.y.i:.

Ceci accuserait

une origine plus moderne. Mais, par contre,

mot '.'.; semble rpondre


mystrieux mercure d'arsenic

une source gyptienne.


4)

On y voit encore ici

(1.

lequel tait probablement notre arsenic mtallique, corps sublimable,

susceptible d'tre extrait par l'action de divers agents rducteurs


d'arsenic, et

du sulfure

aussi capable d"tre fix

par sublimation sur

le

cuivre qu'il

blanchit

le

tout la faon du mercure ordinaire, extrait de son sulfure.

7" Cette liste est suivie par

une autre, existant dans


le

les

manuscrits 2325,

2275
C'est

et

2327, et qui dbute par


srie d'abrviations

mot

caractristique

(PL VI,

1.

8 20)

une

trs diverses, et plus

modernes,

comme

en

lOO
tmoigne
de l'ange
livre
le

INTRODUCTION
mot
v,::v. c^ui signitie

eau d;ins

le

grec actuel.

Les symboles
quelque

et

du dmon semblent indiquer que

cette liste a t tire de


1.

magique. L'or y est dsign par un signe nouveau


s'arrtent les listes

19).

L
8"

des manuscrits 2?25 et 2275.


liste,

Le manuscrit 2^27 renferme ensuite une huitime


et

comprenant
1.

des matires mdicales

dbutant par

Elle se termine au mot


c'est

.
6).

le

mot

(PI.

VI,

20

25).

Ce qui
le

dfinit cette liste

comme distincte
la

son existence spare dans


(fol.

manuscrit 2419 de
signes

Bibliothque
dessins, sans
(foie).

nationale

274,

verso

les

seuls y sont
icceurl et

interprtation, l'exception des

mots
(PI.
;

Cependant
I.
I

la suite

du manuscrit 2327

VI,

1.

26

PI. VII, PI. VIII,

41 n'accuse
(PI.

aucune transition brusque

sauf peut-tre au

mot pom-

pholyx
Cette

VIII, l.i.

liste parait d'ailleurs


la

forme par diverses juxtapositions,

comme

le

montre
II

rptition de certains

mots (camphre,

alos).

existait

en

effet bien des listes de ce genre au

moyen ge
le

je citerai,

par

exemple, une
[fol.
1

liste

de signes

et

abrviations, transcrite dans

manuscrit 2419,
;

54,

tout

fait

distincte par l'ordre des

mots

qu'elle renferme
la

quoique

ceux-ci soient en sonime les

mmes

et

rpondent pour

plupart aux

mmes
que

symboles ou abrviations: par exemple lOr, l'argent,


le

le fer, le

cuivre. Tta in,


tels

plomb,

le ciel, etc.

Il

cependant quelques signes diffrents,


la

ceux de l'ange, du dmon, de

couperose. La cruse notamment

est expi;i-

me au moyen d'un
manuscrit 2327.
q

;j.

barr par une ligne verticale, etc. Mais revenons au

Le mot

(o:

iPl.

VIII,

marque dans

ce

manuscrit
la

le

dbut
Elle

d'une dernire

liste,

probablement composite

comme

prcdente.

dbute par

les

noms
s'y

des mtaux. Elle est plus moderne, car l'lectrum a disle

paru etl'tain
de
le la

trouve avec

signe de la plante Jupiter, au lieu du signe


les

plante Herms, qu'il possdait dans


a pris le

premires

listes.

Au

contraire

mercure

symbole de

la

plante Herms.

En rsum,
elles ont t

ces listes multiples semblent avoir t tires de manuscrits dis-

tincts par l'poque et la

composition, dans lesquels


tte

elles figuraient

d'abord;

mises bout bout en

de

la collection

du manuscrit 2327.

Celle du manuscrit de Saint-Marc est la plus ancienne et a pass entire-

NOTATIONS ALCHIMIQUES
ment dans
tiliation
;

le

manuscrit 232elle

ce qui est fort

important pour
et

les

questions de

mais

subi des intercalations

transpositions, qui tmoi-

gnent de remaniements considrables.


Je donnerai maintenant
tiples d'un
le

rsum des comparaisons entre

les signes

mul-

mme

corps, et spcialement d'un mtal, telles qu'elles rsuit en

de Texamen de ces tableaux.

Les mtaux sont reprsents surtout par


pondantes. Cependant,

les signes

des plantes corres-

ct des signes plantaires des mtaux,

on en
l'ini-

trouve d'autres, qui sont de simples abrviations, rduites parfois


tiale

du nom de
PI.

la

plante ou du mtal

tels

que

Or
Fer

VI,

1.

i9j;
1.

Cuivre, PI. VI,


(PI.

3 et 6];

V,

1.

et 17];
1.

Mercure

PI. VI,
1.

i5

tain (PI. V,

12 et 16).

De mme
PI. IV,
[PI.
1.

le
;

nom

de Teau est tantt figur par son hiroglyphe iPl.


1.

II,

1.

26

PI. V,

tantt par l'abrviation

du mot grec correspondant


1
;

VI,

1.

5).

De mme
1.

le

mot

fleuve

PI.

III.

1.

PI. V,

I.

25

compares

avec PI. VII,

7).

Le

nom de la litharge

a aussi
1.

deux signes

l'un, driv de l'argent, l'autre,


1.

simple abrviation

(PI. IV,

19 et PI. VIII,

20

Le signe gnrique des


fPl. 1,1. 19 et 25; PI. VI.

rouilles (oxydes) mtalliques offre


1.

deux variantes

11), etc.

Signalons maintenant

les rptitions.

Tous
fois;

les

noms

des mtaux existent dans les listes de Saint-Marc, deux


la liste

une
de

fois

sparment, une fois dans


retrouve cinq fois dans
la

plantaire.
liste, celle
I.

En

outre,

le

nom
2327

l'or se

seconde
1.

du manuscrit
5).

(PI. IV. 1.4;

PL
du

VI, 1.3

et 19: PI.

Vil.

9: PI. VIII,

Son signe
lu

est toujours celui

Soleil, l'exception d'un signe figur


et

dans

plan-

che VI,

1.

19,

qui est double


lit

semble une abrviation.


dans
la

Le

nom
1

de l'argent se
6 et 22).

trois fois

seconde
si

liste iPl.

IV,
le

1.

PI. \'l

1. 1.

Son signe

n'a pas de variante,

ce n'est

que

crois-

sant est plac horizontalement la dernire place.

Le

nom du

cuivre est crit six fois dans la deuxime liste (PI. IV,

1.

g;

I02
PI.

INTRODUCTION'
1.

VI,

3, 6,

PI. VII,
l'un

1.

6;

PL VIII.

1.

6).

Sonsigne
1.

o.i're

six variantes,

dont l'une rpond

des signes du fer (PL V,

12).
liste

Le nom du
17
;

fer esttranscrit

quatre fois dans la deuxime


5 et

(PL V,

1.

et

PL

VI,

I.

20

PL

VIII,

1.

22).

Son signe

offre

quatre variantes princi-

pales.

En

elet, le

nom du

fer est reprsente'

par quatre signes principaux.'

L'un d'eux une


ntaire.

flche avec sa pointe,

semble une abrviation du signe plal'initiale

Un

autre signe,
la

un ,

est

nous l'avons vu

du mot

:;.
1.
1 1

nom
du

ancien de

plante Mars; parfois avec adjonction d'un -. abrviation

zjpci'..

l'enflamm, autre

nom

ou pithte de Mars
dans
la

(PI.

V,

1.

17).

Le
PI.

nom
1.
1 1

du plomb ligure
et

six fois

deuxime
1.

liste (PI.

IV,

V,

16; PI. VI, 1.4; PI. VII, 1.6; PI, VIII,


n'a plus de signes

5);

son signe offre

six

variantes.
la
le

Aucun mtal

que le plomb, matire premire de


^Pl.

transmutation chez

les

Egyptiens. Dans l'une des planches

VII,

1.

signe ordinaire est doubl par l'adjonction du signe

du

cuivre.

Un

autre

signe du

plomb (PL VI,


1.

1.

4) se

retrouve peine modifi,

comme

signe de
1.

cuivre (PL VI,

6), et

mme comme

signe adjoint au mercure (PI. VI,


1.

i5).

Cesigne rappelle encore l'un de ceux du soufre (PL IV,


le

18

dsign

comme
1.

plomb par
Le

le

nom
PL

d'Osiris, chez les Egyptiens.

nom de

l'tain se voit

quatre fois dans


1.

la

deuxime

liste

(PL IV,

12;

PL

V,l. i3eti8;

VIII,

5).

Son signe

offre cinq variantes. (PI.

Dans

l'une

d'elles,

on retrouve du

l'un des signes

du cuivre

V,

1.

i3);

dans une autre,

l'un des signes

fer (PI.

V,

1.

i3).
la

Le

nom du
1.

mtal mercure est signal cinq fois dans


V, 1.5;
:

deuxime

liste

(Pl.IV,

5:

PL

PL

VI,

1.

i5;

PL

VIII,

1.

6 et 8
le

Son signe

offre trois

variantes, savoir

le

signe de l'argent retourn;

signe del plante Her-

ms, plusmoderne

PL

VIII,

1.

6)
1.

enfin
i5).
1.

le

double signe de l'eau-argent, avec


trouve encore
le

le croissant ordinaire.

(PL VI,

On

nom du mercure
signe,

associ celui de l'arsenic (PI. VI,

4), et

reprsent par

un double

dont
le

la

premire partie

est le signe
Il

du mlange ou
l

alliage d'or; la seconde,

signe de l'arsenic retourn.

une ide

se rattachant la

transmuta-

tion des

mtaux

et la

fabrication de l'or

par l'intermdiaire du mercure,

rput former l'essence des mtaux, et de l'arsenic, regard

comme

l'un

de

leurs principes colorants [Origines de l'Alchimie, p. 238 et 27g).

Le nom de

l'arsenic (sulfures arsenicaux) est trac quatre fois dans la

NOTATIONS ALCHIMIQUES
deuxime
liste (PI. V,l. ig;

o3
ou

PL

VI,

1.

17 et 20; PI. VIII,


la

1.

21), avec trois


est le plus

quatre signes diffrents. Le signe de

planche VI, ligne 26,


le

mo-

derne; car ilestemploy couramment dans


de l'arsenic est associ deux fois (PI. V,
fure analogue), laquelle est
1.

manuscrit 241g. Le
g',

nom mme
sulI.7).

7 et

celui de la
le

sandaraque
signe (PI. V,
1.

confondue parfois sous

mme

Ailleurs la sandaraque est.exprime par le signe du soufre (PI. VIII,

22)

ce qui montre que les alchimistes en avaient bien saisi les analogies complexes.

Le signe de l'antimoine
deuxime
liste (PI.

sulfure d'antimoine) existe deux fois dans


;

la

V,

1.

10 et 25

la

premire

fois,

il

est associ celui

du

plomb, probablement parce que Ton avait aperu l'analogie des deux mtaux.
Les mots
:

inatras, sel, vapeurs sublimes, etc.,


il

donnent lieu

des remarques

analogues, mais sur lesquelles

parait superflu de s''tendre.

Nous

allons reproduire maintenant ces listes, d'aprs des photogravures

prises sur les manuscrits. L'chelle exacte a t conserve


crit

pour

le

manus-

2327

mais
la

elle a t

un peu rduite pour


j'ai

le

manuscrit de Saint-Marc.
si

.l'ai

donne

traduction, aussi exacte que

pu dans une matire

obs-

cure, de tous les

mots qui figurent dans ces

listes.

Je

me

suis aid cet effet des

uvres de Dioscoride dition Sprengel'; de

celles deVitruve, de Pline ;dition Sillig, et des

Commentaires de Saumaise
le

[Plinian Exercitationes, i68g). Je laisse

d'autres

soin des remarques

grammaticales sur ces


est bien plus

textes,
le

me

bornant

faire

observer que l'iotacisme


le

marqu dans

second manuscrit que dans

plus ancien.

Pour
celle

le

manuscrit de Saint-Marc, dont l'criture


j'ai

est trs diffrente

de

du grec moderne,
:

cru utile de fournir en

mme
le

temps

le texte

grec

en

lettres actuelles

ce qui m'a paru superflu

pour

manuscrit 2127.

Voici ces textes

Les planches
St-Marc,

I,

Il et 111

reproduisent

les folios 6 et 7

du manuscrit de
le

Venise. Les signes sont tracs l'encre rouge dans

manuscrit.

Plusieurs signes ont t ajouts des poques postrieures

la

premire
Ils se

transcription du manuscrit; les uns au xiv= sicle, les autres au xv.

distinguent par

la

forme des caractres

et

la

couleur de l'encre. Je

les

noterai en passant.

Les planches IV, V, VI,


fol. 16,

'

et N'III

sont la reproduction identique des


la

17 et iS

du manuscrit 2327 de
lic;ne

Bibliothque nationale de Paris.

La traduction repond.

pour

ligne, au texte plac vis--vis.

104

INTRODUCTION
Figure
3.

11.--7-* {
-nxj'lrsr'mit ?\f
(y

Planche

fT-A^NHC

7(
U >
i

JJUNUUN eM-TUTtxwmt'ic

"

yn

v-

t^

-- -

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c
t

<'y

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5
c

j^ v-p-rc
5

KEKJ^-iJUsi

2^e-rcc|>a.t-KiJhj

<j^XT"^CH^vtK-rj>ow

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9 X

3>.'^"'>)
ETXJ-Htc-riAeiAJKfiAxc rYHPoc
JJLJ >i 6 2>-i

10

^ il rv-pop (, ifn. oir si' ^ijr--f o-v-mhhj-lA, ^


f
l
l
l

ir

10

Ja

jjU)7\i

BS^cx-a-^VKOt

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I

jlUiTm JZu^-Y-

MHJ_Ul

1^

JLLi>xl>i.oce<L:^n- NOt

15

XiNKe

--

15

KaJCi-^HfO-v-MMHOi-JL

20 20

J&^

iij-l

'-^^

uib

-^tow

--

^*.

25

NOTATIONS ALCHIMIQUES

Io5

SIGNES ALCHIiMIQUES
Planche
I,

premire colonne, iiauche


le

Photogravure d'aprs

utanuscrit de Saint-Marc, fol. 0.

,,.
c;.(uv. j.T.

-7,; i-:"r,[j:r,;

/.;/(,)

-.v/y:/.zX- rj7-;:i;j.;j.ai.

,;"/,:-

\}.':-.

-f^z \i:jz-.:/.f^z

-xp

7.Jt;T

'/.z-'C\j.irr,z c'./.;j:s'!ac.

Signes de
:

la

Science, qui se trouvent dans les crits techniques des


appellent
la

philosophes

ce sont surtout les signes de ce que ceux-ci

Philosophie mystique.

Xp'j7 Xp'j7Cj

;
yp-jzzj
'pTr,\j.x

Or.
Limaille d"or.
Feuilles d"or

Xfjjoj -i-x'hx
Xp'jT v.t/.xjj.viz;
5 Xpjzr'/.iv.-zz-i

avec second
2

signe

droite,

d'une

e'criture

plus rcente.
signe plus rcent.

Or

calcin (fondu).

10 'Ap'-pz-j

" "
Xx'/.v.z'j

Xpjzzv.z'/.V.x

/.-'.
'Ap-rjpz-j

Electrum avec Soudure d'or. Mlange d'or.


Argent. Terre d'argent. Limaille d'argent.
Feuilles d'argent.

'Apyups-j -jz-xax
'Ap'ppz-/pjzzY.z'/'/.x

Soudure d'or
rcent.

et

d'argent

avec second signe

-/.zv.xrj.vizz

Xa/.y. /.j-p'.:;

Argent calcin fondu Cuivre de Chypre avecsecond signed'une

l Xx'/~v.zj
'p\'ir,\j.x

ancienne criture, Terre de cuivre ^minerai

Xa/,y.;j Xa/,y.:

-/,
7.t/.xj\>.i-izz

Limaille de cuivre. Feuilles de cuivre.

20

20

:; '; ; '.; '. '. -..


'lir ^xb.y.z~j
ll'.r,p:j

Cuivre calcin oxyd).


Rouille de cuivre. Orichalque.
Fer.

.
T.i

Aa'ai.j.

autre signe.

Terre de

fer

minerai).
fer.

Limaille de

Feuille de fer.

\zz

Rouille de

fer.

Md/.;; isici

Plomb.
14*

I06

INTRODUCTION

Planche

I,

deuxime colonne, droite.

"^
" '.
'Ep[j.Y)

Soleil, or.

Lune, argent.
Saturne brillant, plomb.
Jupiter resplendissant, lectrum.

-/.
forme
le

-/.
.

Mars enflamm, fer. Vnus lumineuse, cuivre. Mercure brillant, tain.


verso de la feuille 6 dans
la
le

La
scrit
;

suite

commencement du
par
le

manudes

elle a t ajoute

graveur sur

planche

I,

aprs les
la feuille

noms

plantes, lesquels sont effectivement droite

du recto de

6 dans le

manuscrit.

10

'. '.
Ka-o'.TTjpoj

./.

Terre de plomb (minerai). Molibdochalque. Limaille de plomb.

Plomb
Etain.

calcin.

15

20

-^
,
''./.

'.^ ././..

(sic)

Terre d'tain iminerai).


Limaille d'tain.
Feuilles d'tain.

autre signe

Etain calcin.

Mercure.
Brouillard (^vapeur condense).

Concrtion 'coagulum) blanche. Concrtion jaune.


Litharge. Soufre apyre, n'ayant pas subi Factiondu feu.

25

Soufre.

Matires

sulfureuses.

Soufre natif.
Slnite.

NOTATIONS ALCHIMIQUES

IO7

Le verso de

la feuille 6

du manuscrit

n'tant pas insr en entier dans

ce qui prcde,

on

a ajout et intercal les signes qui suivent avec leur interII.

prtation, dans la colonne de droite, sur la planche

J08

INTRODUCTION
Figure
4.

OL
I

Planche
ftiSl
1

II

->rO\Ki-N-S-C

J_L1.MM

X ViLXKtTHC

ri^JLMIMOKl

/Vd-SONJ

^iS

o'jLj.e?ii-

M
xl.
,

c-T^-TTrHri-r^tTH

'

'

'

Q
icK

M
c

4|

)!^

JUiLcr

wH

*-

T^

iO.<Lt

15

(j/

C} Pt

KO J^ i5^^
t;*T^

'^'^
A,?iy 'yf*' ?s JL2u

J-UL^

t-<l_l<

V?^ i-rx-rca.

m c^

211

m
>"

ta_i

c-v-

tLupi

-Il
^-

-frl

-V

^*

25

^^

-f^UN juj
<ju iL

^
]Tf

2,

-rl-rJLMi^t

/^
t

c^^

<
Kv

" *^ uJ-rH
-iXl>i

^^^

r-i

'4

h
00 V

'i

TW

CTPiKOSJ OU OU

.4^

Tf-^

-cju

or-i

X
31
1

-y-t>.oc

'^-'^
eu
f
1

a^ (X

Cr CJ-HXLH

NOTATIONS ALCHIMIQUES
Premire colonne, gauche.

log

La colonne gauche de

la

planche
la

II

renferme

signes d u folio

du
Cl

folio 7 recto

du

manuscrit, et
Xi/,y.2vO:
Xx'/.v.i-.r,:.
.

colonne d roite

la fin

verso.

Couperose. Minerai pyriteux


de cuivre. Mir.
Pierres.

Sandaraque
tre

(au-

signe anc).
20

Misy (couperose
jaune).
[sicj
,
.

-y^''-

L/.jspiv 5
/Jiz''.x jzx-.x.
.

Chlidoine. Eaux marines.

V .

Sori

u;j.cp'.a

Eaux
Eau.
Jours
Nuits.
.

pluviales.

'^'2,

corps analogue x/Oiv. jaune; signe

;2.
^j'-.i;
10

d'criture
2''

plus

s.

anc.

moderne.

'il-.yi:.

\/;.

...

;,:-/;;7
^i-^'i^ji

heures. jour et

nuit
(al-

Feuilles.

K/.aj'.zv:-/

Claudianon

.
'ili.

Laccha, sorte
dorcanette.
Ce'ruse.

M';;j.jf).:/..
.

Les

blancs.

une
signe ancien.
0'J)X\'1.ZZ

ly.vvicjtp;;

liage) 2= signe plus moderne. Cinabre.


Safran.

il.
.Les ufs.

Kp:/,:
1"'

'Oz-.zxy.z-,

'p-7.?^

.\^".\7.

Ochre. Arsenic

autre signe ancien.

Coquilledesceufs rpt avec autre signe plus

moderne.
Bleu.
IV/.:--.,

:'./.

[stc]

Couleur
2

rouge

particulire

\'erre

signe

plus

moderne.

"Avv:.7

2= Orcanette. signe plus mod. autre signe ancien: '.7.{,. de Laodice.

,-'.
.
. .
.

autre signe plus mod. Epreuve des mtaux coupellation) autre signe plus mod.

Avant

pris.

;;./;

(sic)

Antimoine.

Deuxime colonne,
'

y-.lZZ

.,
.'.
:

l'aiiv.v:/

/,;/:/

y,i-pz;

doux. Huile de raifort. Huile de ricin. Natron.

'

.V>.ar

droite.

Sel.

.'.
zy.ov'.ay.dv

15

Sel
\si&

commun.

--.'
'l.'viM-.:

ammoniac. Chaux, pltre.


Sel

5 -J--r,z\z

..

-.\>~-.,:
10 ILp.W-Ka;j.2
Ma-;vr,7;:z
.

Alunen lamelles 'A.C3.t:; ,:;/.; Allun arrondi.


Pvrite.

Chaux
2''
. . .

vive signe ancien.

:'./..

Rubrique
Pont

Cadmie. Magnsie.

du
signe

2=

ancien.

INTRODUCTION
Figure
5.

Planche

III

?.o

<

TNoj-Traaicr--fJL

15

'

>
r
:

<v

VI

e'axjual"
.1
I

<p uj

M -t-h e-*-

AJ f -nH
ijULf

-t-h j-i-h
t

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LlTt y^HC

Ll.) C

_
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C 1

JUL-H
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f.

Df

rr

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1

-TB
c

TTrraLt et

2: <-u C

JJ-o

y^

.1

i-Ki
C

^lt^^-u^^oc

ffpn

NOTATIONS ALCHIMIQUES
Folio 7, verso.

I I I

" ^:
10

1:-\
BcTaptsv

Planche Fleuve.

Vinaigre.

111.

jaune

signe plus mod.

Faites fermenter.

7.

Botarion ^vase de digestion ?) Fumier, liente signe plus moderne.


Plante.

15

jpavj

Vapeur

cleste.

Creuset.
y.jOpa

'.

Kvf/.avBv [sic)
.

Matras de terre cuite. Fleur de cncos ou carthame. Slnite ou talc.


Terre.

Vapeurs sublimes, fumes.

Nombre

,
,

rpt avec signe plus moderne.


livre (poids)
1

xctz-zg,

chaux vive

signes plus

mod.

:
Noms

broyez.

Bile.

Suc.

Formule complte.
Choiion
<)z'.x:

1-;;;.;

y.x: -.iy/r,;.

des Philosophes de la Science et de

Art

divins.

)5;
20

'.:;
;/'.:;

^jv-'.;;

'.
fKV.:x-r,:.

Mose. umocrite. Synsius.


Pausris.

Mxpix.
'F'-if-

Marie.
Ptasius.

Herms.
. .

:-6.

Thosbie.

Pbichius. Xnocrate.

Agathodmon.

.:.:....

25

;/.:. ;7..

;.
.

Africanus Lucas. Diogne.

-;;.

Thophile.
Isidore.

{sic

Thaes.
Heraclite.

/,-.:;.
.

"Ir-T-x^z...

.".
. .

X'.jT'.avdr

Hippasus. Stephanus. Chims. Le Chrtien.


liste a

(07:-:

Zosime.
Philarte.
.

'.:;..
:'./
.

Juliana.

Sergius.

Cette dernire

un

intrt historique, plutt

que technique. Son


cite

commentaire
plus haut,
.

se trouve
I

dans l'ouvrage

sur les

Origines de rAlchimie,

28

et

suivantes.

12

INTRODUCTION
FiGURK
6.

Planche IV

'

'^^
'^-5**

'

s.

15

20

25

cpVi

NOTATIONS ALCHIMIQUES

Il3

SIGNES DU MANUSCRIT
Planche IV,
feuille 16

iZi-j.

du manuscrit,
:

verso.

Vois ces signes

et

comprend-Ies bien
l'art

Interprtation des signes de

sacr et

du

livre sur la matire

de

l'or.

Au commencement
Mercure Soudure d'or

limaille d'or argent. feuilles d'or or calcin ou fondu.


:

or

mlange ou

alliage d'or.
et

Terre ou minerai d'argent

soudure d'or d'argent argent calcin ou fondu cuivre de Chypre terre de cuivre. Limaille de cuivre feuille de cuivre. Cuivre calcin rouille de cuivre orichalque bronze
liages analogues).

et al-

10

Cuivre"

tain

quatre signes)

plomb.
(alliage de cuivre et de

Saturne brillant

molibdochalque

plomb)

terre ou minerai de plomb.


Limaille de plomb

plomb

calcin.

Autre signe de
d'tain

l'tain

terre

ou minerai d'tain

limaille

15

.,Q

feuille d'tain tain calcin brouillard ou vapeur condense litharge concrtion blanche vapeur concrte jaune. Litharge soufre apyre, n'ayant pas subi l'action du feu. matires sulfureuses soufre natif slnite vin d'Amina. Huile de raifort huile de ricin natron ^deux signes;. Alun en lamelles (alun) arrondi pyrite. Cadmie magnsie sel sel commun ammoniac enabrgi chaux deux signes),
sel

chaux vive.
Vermillon du Pont

autre signe couperose.

Chalcite minerai pyriteux de cuivre)


.,r

pierres

en abrg

Chlidoine.

Eaux marines
Jours

eaux de pluie eau nuits heures un jour et une nuit.

114

INTRODUCTION
Figure

7.

Planche

1(1

/^^

a7fli>i>ifff^ciQ^iffo'Y^AASS"

NOTATIONS ALCHIMIQUES
Planche V, feuille 17 du manuscrit, recto.

113

Fer

minerai de

fer

limaille de fer.
fer.

Feuille de fer

rouille de
et

mer fleuve noir. Air et astrite (pierre prcieuse) feuille de nover. Drachme poigne (mesure mercure (deux signes qui
Chalque (poids monnaie
cdent
le

pr-

mot;.
et

Terre de Cimole
bouse.

suc de tiguier sans signe)

feuilles

ar-

Sandaraque

et

arsenic

sandaraque (au-dessus de

la ligne)

chaux

litharge.

Mine

(poids)

safran uf coucher du soleil urine.


commun

vinaigre scrupule (fraction de l'once) levain. Slnite stimmi (antimoine) de Coptos mlang.
Soufre
10 Soufre

apyre

le

plomb

quatre signes.

Puis vient une ligne de signes se rapportant au plomb,

Jupiter,

deux signes (lectrum\

Ttain, trois signes.

Herms

en a trois autres (trois signes)

l'or est

tel

et

le

cuivre.

Le soufre

natif et le soufre brl

parle feu (fondu

;)

Saturne,

c'est--dire le

plomb, s'coulant de lui-mme

(cette ligne n'a

pas de signe spcial).


15 L'eau de

plomb

et la

vapeur condense blanche qui

se dit

mercure.

20

25

Jupiter resplendissant lectrum. Vnus lumineuse. Mercure tincelant; tain (pas de signe) claudianon cinabre. Safran ochre arsenic ((autre signe double). Sandaraque sricon (soie ou couleur rouge?) orcanette. Sandaraque de Laodice. autre signe misy sory. Laccha cruse molibdochalque. Les blancs il les ufs coquille d'uf. Bleu verre coupellation ayant pris. Antimoine fleuve vinaigre ferment ou septique Botarion (vase digestion) fumier plante vapeur cleste page suivante). signe est
Saturne brillant

Mars enflamm (deux signes)

(?).

le

la

Il6

INTRODUCTION
Figure
8.

Planche VI

10

15

20

OMPV<r^'

KIK^a/uvi^di

'^^ ^^/^'

NOTATIONS ALCHIMIQUES
Planche VI, feuille 17 du manuscrit, verso.

creuset matras de lerre cuite fleur jaune du cncos (plante assimile parfois au carthame) cncos (sans signe). Slnite ou talc terre vapeurs sublimes. Nombre bile suc or cuivre (deux signes). Plomb mercure d'arsenic. Vinaigre (deux signes) (vinaigre) piquant eau de pluie
Ciel

eau de mer.
Sricon (pigment rouge)

cuivre (rpt deux


la ligne 19

fois

:;

deux signes).
Mposiris(i)
tre le
:

c'est le

signe de l'eau prcdent, avec un

ou peut-

mme

signe que l'or

le

noir de mvrrhe

ferrugineux. stylet cris mer sacre. Ensemble encensoir ou parfum papier sacr mvstre. 10 Signe caractristique ange dmon rouille rouille de l'argent rouille de cuivre. de Electrum corail discours [Ou rapport; vinaigre litharge. Cinabre herbes fabrication. Livre poids) mines (poids eau un peu commun. 15 Ou bien demi coquille mercure. Mines (poids) setier commun ensemble (deux signes). Arsenic (deux signes) feuille sacr apyre. Composition sec pulvrisez divisez en lamelles. Vapeurs, fumes or plante limaille. raclure fer camphre arn (mle, ou ar20 Autre
Autre
liste

l'or

liste
?.

senic

ou Mars

? ?)

cvclamen porc (ou utrus"- semences. encens pulvrisez. Argent Zizi naz (gingembre?) deux fois rpt avec signes mastic
Ensemble
sel

partie suprieure de la tte?

ou rassemblement?

25

Cur foie estomac signe Larynx alos lunule ou slnite safran. Poivre arsenic pvrthre Aromate?
Pulvrisez.

(1)

Mp

est ici

pour B.

Il8

INTRODUCTION
Figure

q.

Planche VII

20

X'PiVfe'iJ<^

>^|9/^')<?^'
A'*V<>rpA'
'

tjrr

<4<^<^^ -MiKoy/ttf
/

/Ol/

25

fj/'

-^^^ cutH/^

Kix^iVoy KK/**ayV

NOTATIONS ALCHIMIQUES

lU)

Planche VII,

folio 18

du manuscrit,

recto

t'ortemcnt antiJote plante. comme Natron homme deux signes). De ou de part sur triturez couperose. Cathmie ou cadmie grand magnsie oiseau 5 Eau encens fleur plomb signe double Cuivre cailles ou corces ptasite (plante) blanc. Amas de terre frisson ou arcane fleuve bain. nard racine. Pomme sec Yeux arrondi long or 1 Asemos soufre terre temps. natron dans car car. Terrestre Sricon de myrte lune polvpe (ou fougrel
Roquette (eruca)
tils

si

il

est

la

ortie.

il

dit

ciel

le

et

et

fruit

Scammone
l

marrubium agaric.
ir'i

Coloquinte fleur de thym amome galbanum. Myrrhe Ladanum igomme aromatique) amidon

(^farine

i.

Clou de

girofle-

musc noix

muscade.

20

safran acacia galanga. Momion (bitume) cardame huile axonge. Vin dcoction opoponax. Lis rue des bois corne? soie ou pigment rouge.
Ambre

25

valriane stachys vronique. Meum (ombellifre) coagulum, caill une fois pche Jusquiame pavot semence de lune. Camphre concombre feuille. Air fruit tapis, couche chaux. page suivante). Sucre farine ricin manne de signe est
Arcos, plante?
(i)
lait
la
(i) Voir S.'iLMASics, de Homonj'mis DioscoHyles latrica', p. 32, a, C.
1

(?).

hiue,

.V/..i/R'i-e );ieiic.T/t',

livre IV, ch;ip.

Cl\' et

CW

20

INTRODUCTION
Figure

Planche VIII

^i//^l oty >5*f^ ^ctJu) V^

^ ^Xl OL y^'^Mcij

Tfr*08^YrVfi>cD M/ifcrOQ
10

v^p^S:^''^

20

cnS^foq'?\- crcivT'**^

-^'A^T^*^/^

.yru^or(s

NOTATIONS ALCHIMIQUES
Planche VIII, folio du manuscrit, verso.

121

(En haut

et

hors ligne) pulvrisez


?
.

^ou le bleu

le

pompholix

vapeurs condenses ocan ^signe seul) santal rhu(deux


fois,

barbe

alos.

Miel rosat

sumac avoine.
serpentaire pierre hmatite
signes prcdent
le fer.
ici les

Grande centaure
sans signe).

autre L'or cuivre


Myrte
de Saturne
le

liste (les

mots)

le plomb,

l'tain
le

mercure

l'argent.

(Puis les mots prcdent de nouveau les signes)

soufre natron livre


cyathe

partiel vert vers. Mercure demi eau soufre. Suc (des plantes) divisez (ou
10

parties)

faites^ fondre

pyrite.
Couperose

livre

quatrime ou quart (d'once?)

le

(mesure de poids).
Scrupules (poids)
de capacit).

cuillere (mesure) obole chSme (mesure


le

ly

triblios ou cotyle (mesure de capacit) deux chnice (mesure) trois oboles carat d'ooboles bole) quart d'obole l'holque (poids) la drachme, chalque(monnaie) cotyle. setier Cuillere (mesure) denier les chalques (mesure). Le statre chaud cathmie La fve [mesure) chalcite ou calamine
Demi-obole
(tiers
le le

la

le

le

(pour cadmie).

Le premier jour du mois


20

25

ensemble bile Le suc (des viandes) couperose (misy) partie calcin. Cruse semence litharge antimoine. Ronde pyrite arsenicaux. Fer sandaraque corce ou caille argent. complet. Couperose cur des longues Emeri gingembre? selon d'autres myrrhe vnrable autour. Brasier vie heureuse polype ou fougre. oison champignon. Volatil oiseaux (ufs Porcin dsirable sec.
(?)

la

le sel.

(?)

d')

16

22
Quelques mots, en

INTRODUCTION
finissant, sur la date laquelle

remontent

les signes

que nous venons de reproduire. Les signes des plantes figurent dj dans
les

papyrus astronomiques du Louvre, qui remontent au temps des Anto;

nins
ils

ainsi

que

daris

ceux de Leide, un peu plus rcents. Dans ces derniers,


(i),

sont en outre appliqus l'or

l'argent et des

noms de
VI,

plantes

et

de minraux,

comme

dans nos manuscrits. Certains autres signes, celui de


(PI.
1.

l'eau par

exemple, sont des hiroglyphes. Le nomd'Osiris

7) tait
le

employ, d'aprs Stphanus [Origines de l'Alchimie,

p. 32),

pour dsigner
1.

plomb
les

et le

soufre

(mme signe pour

ces

deux corps, PI. V,

11)

chez

Egyptiens; dans notre planche VI, ce signe rappelle aussi un signe


1.

spcial de l'or, situ plus bas (PI. VI,

ig).

Les signes de matire mdicale sont plus modernes que ceux des mtaux
et

des plantes. Je ne les

ai

pas trouvs, par exemple,

dans

les

pages
i35 et

reproduites par Lambecius [Comm. de Biblioth. Cs., Liv.


suivantes) et par

II, p.

Montfaucon [Palographie grecque,


du

p. 202), d'aprs

un

manuscrit clbre de Dioscoride, crit vers la fin


Anicia,
fille

v sicle

pour Juliana
(2).

d'Olybrius,

l'un

des

derniers

empereurs

d'Occident

En

raison de l'importance de ces signes, pour


et

la

lecture des manuscrits

alchimiques

mdicaux,
les

j'ai

cru utile de faire un petit lexique des mots


la

contenus dans

tableaux prcdents, avec indication de


:

planche

et

de la

ligne correspondante
tels qu'ils existent

les
le

mots ont

t conservs,

pour plus de

sincrit,
et

dans

Manuscrit, sans en corriger


soit

les fautes

sans

les

ramener

soit leur

forme rgulire,

au nominatif.

(i)

Le

Soleil (et l'or) sont parfois d-

dient fondamental de l'uf philosophique, dans nos manuscrits


fig. 8,
(2)
1.

signs par
tral,

un

cercle avec

un point cenastronomes;

(fig. 4,

1.

i3

surtout

chez

les

i3).
;

l'lectrum et Jupiter de
1.

mme
1.

(fig.

7,

i3).

Ce

signe reprsente aussi l'uf


l'il (fig. 9,
(fig. 9,
1.

(fig. 4, 1. 26),

9), le ciel,

tout objet rond

g), tel

qu'une
il

Montfaucon, p. 222 Le nom mme de Juliana figure dans la liste du ms. de Saint-Marc, PI. III, avant-dernire ligne, p. 10 du
Lambecius,
p. 204.
1

varit d'alun, par exemple; mais

est

prsent Volume.

gnralement

affect

au cinabre, ingr-

NOTATIONS ALCHIMIQUES

123

LEXIQUE DES NOTATIONS ALCHIMIQUES

"
2,

VI,

ij.

III,

";

" )
: :

;,
VII, i3.
6, 22.

(Voir

.)
:

V,

25;VI,i9;VII,

:
25.

II.

4; IV,

111,4; V.

8; IV, 4; VIII,

VI, lo.

:II, i8, 20.


:

,
:

g; IV, 7.

;
/.
rip
:

25.

-'.

Vil, 11.
:

VII, 21VIII, 2.

;
.
:

VII.
;

4
1

,7

V,

3,

II,

i8;

" ' :,
:

V, 20.

';

VI, II.
:

VII, 25.

IV, 8.

V, 4.

i3;VI,

' ,
.
:

1,

VII. 17

"
:

:
:

VII,

2.

VIII, 2 5.
:

VII,

VII, IQ.

VII, II.
:

19; VIII, 10.

,
7;

ooavo
V, 26.

III,

VI, 24
VII,

III, 12;

,
:

V,
2.

5.

VI,
:

" ";

12, IV, 7.

VI,

2 0.

'.
17.

(Voir les mtaux.)


:

;:,4;,2,6.
:

V, g;

VI, 23.
g.

VIII, 4

';
:

,
:

5;

V,

VIII, II.
:

V,

III,

14:

VI,
:

8.

VII, TJ.

VI,

3.
:

VI,

8.

"
8.

VII, 26.
:

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IV,
II,

II,

5;

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VI,
17,

VII, 21.
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6;

V, 7 ig;
26; VIII,

" , ";,
:

VI,

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VI,
VIII,
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V,

12,

IV, 23.

II,

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21.

6.

II,

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VI, 26.
25; III,

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VI, 22.
5.

6;
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VI, 12.

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:

IV, 23.

VI, 2 5.
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25.

14; IV, 24;


:

V,

VII,
:

.
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V,

5;VIII.

VII,
VII,

5.

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V,

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14.

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1.

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VI,
8.

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II,
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VI,

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VII, 14.
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IV, 19
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V,

VI, 24.

V,

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:

VII, 2 1
5.

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"; VI ,
1

2.
:

VI, 24-

VII,

VIII, 25.

VII,
:

8.

'

III, 5;

V,

Voir

'

VII,

8.

et

VI.

3; VI,

paoavevov.)

124
:

INTRODL'CTION
II,

-/zajjjL'vo;

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24

5; IV, 26; VI, 7-

IV, 17

03a:I,25;IV,

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VII,

18.

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1,25; V, q;
VIII,

,,
1.

IV, 6.

.
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:

17;

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:

III,

VIII,

1
17

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9

VIII,
II,

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III, g.

7,8.

IV,

III, q.
:

20

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g.

VIII.

^'.;
VI,
2.

III,

II,

3;
4

IV, ig; V, 14

(Voir les

m-

IV. 22; VII,


:

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7
5.

IV, i8;V, II.


:

VIII,
:

; ,
V,

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:

VII,

g;

VIII,

8.

VII, 20.
:

VII,
:

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VII, 2G.
:

II,

V,

VI,

g.

).
IV, 20.

/
:

VIII, 23. VII, 26.


:

VI,

2 3.

11

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VI.
1
.

q. 17.

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VI, 2
5.

1 .

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24 20.
:

VII,
II,

8; V,

V,
:

VI,

(Voir

II,

3;

VI, 25
II,

"

les

mtaux.)
:

VI,

8.

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8;
V, 8.

VI, 3.
:

II, 12;

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1 1
;

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II,

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VI,

VI, 20.
:

III,

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27

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VII, 4

V,
:

4
7-

VIII,

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:

VIII, 19

22; V,

VII,

8.

VII, 23.

VI,

8, 22,

VII, 22.
21
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VIII, ig.

VII,

6;

IV, 22

VII,

.
:

VIII, 22.
2.
5.

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6.
:

4; VIII,
:

17.

/.;
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;
:

VI,

J/.i
23.

II,

24; V,

VI, 20

VII, 24.
:

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VII,
:

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8.

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:
:

VI, 14, 6.
:

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VII, 20.

8; VI, 14,

VII,

3,

26; IV, 12;

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23.
:

V,
VI,

6.

12.
1

VII.

-;
V,
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6.

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4

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VII, 2?.
:

12,
5;

'.
24

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VIII,
:

5.

VII,

;
:
:

2;, 8.
VII,
7-

V,ii;VI,4;VII.
6; VIII,
5.

VI, 22.
:

3.

, ;
'
.

IV,

/,'.

IV,

'12,

;
5.

VIII,

, 23; 8; V, 17, VI, 3; VIII,


:

;;
IV, 4

"^

1,

VIII,

20.
II,

3:
3.

IV,

:,7; IV,
V,
5.

VIII, 20.
II,

25; VIII,
:

5;

8;
5.

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17

14; V,

VI,
:

12.
7 3.

VIII.

8,i8;VI.25;VII,
IV,
A'j[rM
:

VII,

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12; IV, 14
:

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V,

5.
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VIII,

VII,

8.

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1

VII,
:

6.

VII,

', , ;
:

NOTATIONS ALCHIMIQUES
\\,
14.
:

125

VIII, 20.
:

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14.
;

VII,
:

6.

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VI,
:

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VII,

6.
:

II, 6

IV,

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22.

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VII,

20.
:

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VIII, 24.
VIII, 20.

26.

VIII, 24
:

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VI,

~.

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VIII, 4:

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21
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VI,
VIII,

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VIII, 27

8.
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VI, 24.
:

VI, 3.
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3.

II,

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5,
:

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VI,
:

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VI,

10.

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25; VI,

12.

VII,

::(3;

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:
:

V,

6.

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:

8.

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IV,

20.

VI, 4
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II, 5
;

17,

8.
:

IV,
II
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: :

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VIII, 26.
4
1

- ,22.
3,25; VII,
:

3 , '
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VII,

12; VIII, 25.


:

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:

VII, 12, 20.

3;V,25.
VI,
7
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VIII,
;

III,

V,

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5,

21

V,

VII,
:

VI,
;

5.

; '.

i7;VI,2o;VIII.
5,22.

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II,

20

VII,
7:

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:

VIII,
:

8.

VI, 26.

II,

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5.

IV,

'
V,

, 22 V, , 25; V,
;
:

1.

2.

2,

VIII,

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,
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3.

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22; IV, 8.
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27; V, 23.

22; VIII,
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24;

VIII, 10.

VI,

, VII,
III,

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V,
:

8. II,

25;
9-

III,

, 23; VII.

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II,

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1,23; V,
2.

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:

2.

3; IV, 20.

VIII,

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VII,

8.
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VI,

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7

,
3.

26; IV, 24.

VII,

VIII, 24.

VI,

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',;
VIII,

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VI,

6;
VII,
21
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8;

5.

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27I.

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IV,
:

8.

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VIII, 2.
2.

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VIII,

IV, 8.

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12,
:

VIII, II,
14.

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VII,
VII,
3.

VI, 26.

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V,
7,

II,
;

19

: ,
:

~
:

VII,
:

5.

VII,
:

12.

VI,

VIII, 20.
VIII,
1

6.

VII, 2
:

1.

II,

20

VIII,

22.
:

3,

VII. 22.
II,
;

VIII.

; ,';
IV,
IQ.

VII, iq.
:

V,

'

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20.

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:

VIII.

,
:

7.

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VII. 26.
:

/.--/.
:

V,

II,

6; VI, 17- (Voir


les

2; VII.

VII, q;

mtaux.)

12.

VIII, 20.

126

[
II,

INTRODUCTION
:

VII, 2 5.

VI,

-/_|

6; IV, 21.
:

,
'
:

II,

7; IV, 21.
:

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:

V,
5.

5.

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:

IV,

IV,
5.

VI,
24

'

V,

11; VI, II.


.

, 29.
(-)
:

VI,

IV,

III, 17;
:

VI. 8.

V,

6.

VI,
VII,

17-

'
'
5.
: :
:

' ' ,
g; IV,

:
:

1,3;

2; IV, 4.

6;

II.

14;

VII,
:

2.

IV,

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:

VII, 23.

.
1.

,2; , 2

' ; :
4
:
: :

'
,
4

, 3.

[
IV,

, 6; IV,

,
:

:
:

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III,

IV,

6.

6;

VI,

17:

3; VIII, 8.

VIII, 12.
VIII,

.
:

(-/):

VI,

,
'9-

:,
3;
:

5;
1

VI,
9
1

VIII,
7

8.

VIII, 23.
:

VII,

8.

VI,
:

VIII,

VII, 21.
:

VII,

1.

:,8; ,.
:

VII,

VII,

.
:

VIII, 26.

VIII,

11,25; IV,

VII, 24:

VIII, 7
:

23; VII, 25.


:

6.

VII,
1

3.

VIII,
:

3.

'
3;
;

VI, 21

VIII,
:

3.
VIII, 27.

II,

23;

VIII,
14.
3.

12.

IV,
16;
5.

V, 22; VIII,

2.

III,

VII,

/;
VIII,
:

VII, 14
:

V,

.S
:

II,

VII, 10; VIII,

;
VI,
8.

IV, 25; VII, 3;

,
V,
:

22.
3.
:

,"
IV,

5.

,
5,

ig

'.

IV. 5; V,

5;

5;

VIII, 6,

, -/
6,

II, 2

, i;IV,4;V, 3;
:

25; VIII, 17:

VI,

3,

9; VIII,

"/.

i4;IV,i2;V,
17; VI, 3, 6;
6.

VI, 4

3,

II,

IV,

VII, 6; VIII,
5.
:

IV,

'
:

19

VII,

;
:

II,

26; V, 23.
8.
:

V,

3;

V,

24.
:

5.

VIII, 0.

VI,

.
:

-:,9;,27.
1,4;
:

, 2:

6.
:

IV, 11.

26; VII,5;VIII,

1,7;

6,8.

VIII,

6.

IV,

6.

":

VII,
II,

2.

5;

V,

19-

FIGURES D APPAREILS

I27

V.

FIGURES D'APPAREILS
ET AUTRES OBJETS

Les manuscrits alchimiques renferment un certain nombre de ligures


d'appareils et autres objets, destins faire
texte.

comprendre

les descriptions

du

Ces figures offrent un grand


la suite

intrt.

Quelques-unes ont vari

d'ailleurs
se

dans

des temps

sans doute parce

que

les

exprimentateurs qui

servaient de ces traits en ont modifi les figures, suivant leurs pratiques
actuelles.

Le

tout forme, avec les figures de fourneaux et appareils d'une


tels qu'ils

poque plus rcente,

sont reproduits dans

la

Bibliotheca Che-

mica de Manget, un ensemble


Je

trs

important pour

l'histoire de la
;

Chimie.

me

bornerai tudier les plus vieux de ces appareils

car ce serait sortir

du

sujet de la prsente publication


;

que d'en discuter

la suite et la filiation

jusqu'aux temps modernes

il

serait d'ailleurs ncessaire

de rechercher les

intermdiaires chez les Arabes et les auteurs latins du

moyen

ge.

Les figures symboliques mriteraient


lire,

cet gard

une attention particutrait

par leur corrlation avec certains textes de Zosime, dans son


etc.

sur la vertu,

Je citerai, par exemple, de trs beaux dessins coloris,

contenus dans

le

manuscrit latin 7147 de

la

Bibliothque nationale de

Paris, reprsentant les


et

mtaux

et les

divers corps, sous l'image

d'hommes

de

rois,

renferms au sein des

fioles

se passent les oprations ^fol. 80,

81 et suivants).

Dans
(t.

la Bibl.

Chemica de Manget, on

voit aussi des figures


Il

du mme genre

I,

p. gSS, pi. 2, 8, 11, i3, etc;

Genve, 1702).
et

y a

une tradition mystique, qui remonte

trs

haut

sans

doute jusqu'au

symbolisme des

vieilles divinits plantaires.

Mais ce ct du que
la

sujet est

moins intressant pour notre science chimique

connaissance positive des appareils eux-mmes.


je

En

ce qui touche

ceux-ci,

ne veux pas sortir aujourd'hui de l'tude des alchimistes grecs.


tous les dessins qui se trouvent dans
le

J'ai relev

manuscrit de Saint-Marc
(xiii=

sicle),

dans

le

manuscrit 2325 de

la

Bibliothque nationale

sicle).

128
et

INTRODUCTION
le

dans

manuscrit 2327 (xv=

sicle), ainsi

que dans

les

manuscrits 2249,

22 5o 2 252, 2275,2829, enfin danslesdeux manuscrits alchimiques grecs de

Leide

et

dans

le

manuscrit grec principal du Vatican.


et

J'ai fait

excuter des

photogravures de ceux de Paris


incertitude d'interprtation.
ici
:

de celui de Venise, afin d'viter toute


ces figures qui
lors

Ce sont

vont tre transcrites

on y renverra dans l'occasion,

de l'impression des textes cor-

respondants.

Figures du manuscrit de Saint-Marc.

Je donnerai d'abord les figures les plus anciennes, celles du manuscrit

de Saint-Marc, savoir

La Chrysope de Cloptre, forme de plusieurs


les

parties

corrlatives

unes des autres,


:

les

unes d'ordre pratique


1

et les autres d'ordre

mys-

tique ou magiques

c'est la figure

1.

La

figure
la

12

en

est l'imitation grossire (partielle), tire

du manuscrit

2325, et

figure i3, tire

du manuscrit 2827, drive du


et

mme

type,

avec

des variantes

considrables

caractristiques.

Les

figures 14 et 14 bis reproduisent l'alambic

deux rcipients

{dibicos),

dj dessin dans les prcdentes, mais avec diverses variantes.

La La

figure i5 est celle de l'alambic trois rcipients (tribicos). figure 16 reprsente

un appareil

distillatoire, sans

dme ou condensa-

teur suprieur, et

muni d'un
du

seul rcipient.

La La La

figure 17 est celle

tribicos, d'aprs le

manuscrit 2325.

figure 18 a l'apparence d'une chaudire distillatoire.

figure 19, peine bauche, semble le chapiteau d'un appareil ana-

logue.

Les figures 20
cylindres.

et

21

sont des appareils

digestion,

en forme de

La

figure

22 est

un bain-marie

krotakis (palette pour amollir les

mtaux).

La
La

figure 23 en est la reproduction, d'aprs figure 24 est

le

manuscrit 2325.

un autre bain-marie

krotakis.

FIGURES D APPAREILS
Les figures 25, 26, 27 reproduisent des variantes
reils
et dtails

2g

des appa-

prcdents.
des figures

Le manuscrit de Saint-Marc ne renferme pas seulement


d'appareils, mais
aussi divers

dessins mystiques ou magiques,

comme

la

Chrysope de Cloptre en
reproduire.

a dj

fourni l'exemple

je les ai fait

galement

Ce sont
Fig. 28
:

la

formule de l'crevisse (ou du scorpion^ qui semble rsumer

une transmutation.
Fig. 29
Fig. 3o Fig. 3
l'or,
I
:

deux alphabets magiques ou cryptographiques.


le
:

Labyrinthe de Salomon, d'une criture plus moderne.


renvers, contenant le signe de

un symbole en forme de cur


etc.

du mercure,

La plupart de
dans
le

ces figures
'^^

du manuscrit de Saint-Marc ont


;

t recopies
le

manuscrit 2249
le

^^

Bibliothque Nationale de Paris dans


et

Voss,
;

de Leide, dans

principal manuscrit du Vatican


t imites d'aprs les
et

dans divers autres


et autres,

quelques-unes ont
l'histoire de la

manuscrits 2249
les

dans
11

Chimie de Hcefer

dans

Beitrage de H. Kopp.
et

m'a paru intressant d'en donner


ont t dessins
la fin

les types

originaux

complets,

tels qu'ils

du

x=

ou au commencement du

xi' sicle,

sans nul

doute d'aprs une tradition beaucoup plus vieille; car

ils

rpondent exacl'alchi-

tement aux descriptions de Zosime, de Synsius


miste. Je les rassemblerai

et

d'Olympiodore

donc tous

ici.

bien que certains

d'entre

eux

s'appliquent des traits qui paratront seulement dans les livraisons sui-

vantes
et

remarque appliquable aussi aux


il

figures tires des manuscrits 2325

2327, dont

va tre question.
effet, a t crit
;

Le manuscrit 2327, en
aprs
le

en 1478, quatre ou cinq sicles


des

manuscrit de Saint-Marc

les figures

mmes

appareils y repa-

raissent,

mais profondment modifies;


mais sans doute

elles

ne rpondent plus exactement

au

texte,

des pratiques postrieures.


sicle)

Le manuscrit 2325
appareils
tantes.

(xiii"=

reproduit au contraire

les

forros des

du manuscrit de Saint-Marc, quoique avec des

variantes,

impor-

17-

INTRODUCTION

Figures du manuscrit 2327.

Dans

le

manuscrit 2327, on trouve, outre

la figure

i3 dj prsente,

deux grandes figures du serpent


celle

Ouroboros, variantes dveloppes de


Il

de

la

Chrysope de Cloptre.
34.

suffira

d'en

donner une seule

c'est la figure

La
le

figure 35 reproduit le signe

d'Herms, grossirement dessin,

d''aprs

mme
La

manuscrit.

figure 36 est celle de quatre images gomtriques, d'aprs les

manu-

scrits

2325

et

2327.

La

figure 32 est

un dessin mystique,

tir

du manuscrit 2327.
le

La
dessin

figure 33, tire

du manuscrit 2325, reproduit


une variante du

mme

dessin.

Ce

singulier
I
.

semble

symbole

cordiforme

de la

figure 3

Les figures qui suivent reprsentent des appareils;


manuscrits 2325
et

elles

sont tires des

2327, mais dessines d'une faon bien plus grossire que

dans

le

manuscrit de Saint-Marc.
la figure
;

Ainsi
fig.

37

comprend

l'alambic trois rcipients (tribicos de la


seul rcipient, et des vases digestion.

17)

plus

un alambic

un

La

figure 3S reproduit quelques variantes de la prcdente. figure 39


et

La

est tire

du manuscrit Ru.

6 de

Leide

c'est

un vase

digestion

sublimation, correspondant l'un de ceux des figures 37 et 38.

La

figure 40, tire de la Bibliotheca

Chemica de Manget,

est l'aludel dcrit


et

dans Geber; instrument qui rpond de trs prs aux figures 38

3g

et

en

donne rintrprtation.
Lafigure4i reprsente un
petit alambic, tir

du manuscrit 2327.

La
La La

figure 42, l'alambic de Synsius, d'aprs le

mme
le

manuscrit.

figure 43, le figure

mme

alambic de Synsius, d'aprs


fiole (2327).

manuscrit 232i.

44

est

une simple

La

figure 45,

un alambic avec appendice

6 pointes (2327).

FIGURES D APPAREILS

i3i

Figures du manuscrit 2325

Enumrons spcialement

les figures

du manuscrit 2325,
y trouve
:

figures

dont

plusieurs viennent d'tre transcrites.

On

L'alambic de Synsius, qui forme la figure 43.

Le dessin mystique de
sent
figure 33;

la 3*

leon de Stphanus

^fol.

46, verso

repr-

On

y voit aussi

les quatre dessins

gomtriques

(fol.

3)'

de

la figure

36;

Ainsi que

(fol. 83) la

formule de TEcrevisse de

la figure 28.

Puis vient un alambic une pointe, avec deux petits appareils fixation (1), dessins

dans

la figure 12,

qui rpond

la figure

de Saint-Marc.

Citons aussi
et 38)
:

le

tribicos, dont nous avons reproduit


la figure i3
;

les variantes (figi", 3-

le tout

rpond

Quant
le

l'appareil distillatoire de la figure 16, qui se trouve


il

aussi

dans

manuscrit 2325,

nous

paru inutile de

le

reproduire.

Nous avons donn, toujours


digestion, sphrique
tire
et

d'aprs le manuscrit 2325, un appareil


(fig.

krotakis

23)

qui rpond

la figure 22,

de Saint-Marc.

Telle est l'numration des figures diffrentes qui sont dessines dans

les

manuscrits
fournir

fondamentaux.

J"ai

cru devoir les reproduire


la

toutes,
et

afin

de

un fondement solide
et

double tude technique

historique

des appareils

des oprations dcrits dans les textes.

Je vais transcrire
d'elles

maintenant ces
et

figures,

en accompagnant chacune

de commentaires

de renseignements spciaux.
le

Figure 11.
Saint-Marc
Elle

EUeest reproduite en photogravure, d'aprs


titre

manuscrit de

(fol. 188,
le

verso), avec une rduction d'un cinquime environ.

porte

de Chrysope

de Cloptre,

-;
;

;7:-:'.;.

durcir les
les

() Opration qui avait pour but de mtaux mous, de solidifier

mtaux

liquides, de rendre fixes les

mtaux volatils enfin de communiquer aux mtaux imparfaits une teinture stable [fix] d'or ou d'argent.

l32

INTRODUCTION
C

KT^t

V~ f TTD

l JL

Figure

Chrysope

de Cloptre.

FIGURES d'appareils

i33
:

Commentons
1

les

diverses
titre se

portions de cette grande tigure

Au-dessous du

trouve un premier dessin, form de trois cercles


l'or,

concentriques.

Au

centre des cercles, les signes de


et

de l'argent (avec

un

petit

appendice)

du mercure.
:

Dans l'anneau
le

intrieur

i'.v i
le

'.
-/.:

''

"-"' ':' \j.-x

j:

serpent est un, celui qui a


extrieur
:

Dans l'anneau
7.x'.

'.
Un est le
le tout, le

' '. : .
le

venin, aprs les deux emblmes.

oC

jjtij

to -v

y.a';

'; xj-i

().
le

tout et par lui

tout et vers lui

tout

et si le

tout ne contient

pas

tout n'est rien.

A
2

droite, le cercle extrieur

se

prolonge par une sorte de queue, qui

montre que
Puis

ce systme est la figuration

du serpent mystique.
et

viennent

divers

appendices

signes

d'apparence magique,
je

situs droite, dont la signification est inconnue.

Cependant

serais port

rapprocher

le

double cercle incomplet, muni de huit appendices sup;

rieurs,

du signe de TEcrevisse huit pattes antrieures, dessin figure 28


:

lequel est traduit par les mots


cuivre)

molybdochalque

(alliage de

plomb

et

de

brl, et argyrochalque (alliage de cuivre et d'argent) brl. seraient alors les symboles chimiques d'une

Ces

signes

opration de transla figure

mutation du plomb en argent, de

mme

que ceux de

28.

Au-dessous des grands cercles sont des signes rpondant


chimiques, excutes dans certains appareils que
3
les
et
je vais

des oprations

numrer.

Tel est

le petit

dessin central, reprsentant

un

appareil pour fixer

mtaux.

Il est

pos sur un bain-marie, muni de deux pieds recourbs


est

plac lui-mme au-dessus d'un fourneau. Cet appareil


le

pourvu d'un

tube central qui


des vapeurs.
T?;;'.r,

surmonte, tube destin sans doute au dpart des gaz ou

Ce

dessin est reproduit d'une faon plus prcise, avec le

mot

sur

le folio

220 du manuscrit 2827

(v.

fig. i3, droite).

Le

petit dessin, situ

gauche du prcdent, reprsente un appareil

analogue, avec un ballon suprieur, destin recevoir les vapeurs dgages

par
5

la

pointe du tube. Le tout rpond l'alambic de gauche de


et

la figure i3.

Les deux petits cercles, situs droite

munis de

trois

appendices

(i)

Cf.

Olympiodore, texte grec,

p. 84, lig. i3.

34

INTRODL'CTION
semblent reprsenter des appareils avec leurs trpieds poss sur

rectiligncs,
le feu; tels

que celui de gauche des figures


le

i3 et 38.

On
1.

pourrait en rappro27),

cher aussi

symbole du

(fig. 5, 1.

et fig. 7,

reprsentant un
et

vase digestion sur son fourneau, analogue au dessin situ gauche


bas de
6
la

en

figure 37 et au dessin situ droite de la

fig.

38.

Le

cercle infrieur,
(?),

muni d'un point


fig.

central,

symbolise l'uf philosopage 122).

phique
7

ou

le

cinabre (Voir

4, PI. II, lig. i3,et la note de la

Vers
:

le

bas gauche,
-.i

est figur le

central
8

serpent Ouroboros, avec l'axiome

le

tout est un.

Sur

le ct droit

du serpent, un grand alambic deux pointes

pos sur son fourneau, lequel porte

ou chaudire,
teau, est la
ici le

s'appelle

-,

le

mot

(dibicos), infrieur,

feux.

Le rcipient

matras.

Le rcipient suprieur, dme ou chapiautrefois tasse

mot qui

signifiait fiole

ou coupe, mais qui

sens plus

moderne de

ou ballon renvers.

Voici l'usage de cet alambic. La vapeur monte du matras, par un large


tube, dans l'ouverture plus troite

du chapiteau ou ballon renvers


deux tubes coniques mots
le rle

elle s'y

condense

et s'chappe goutte goutte, par se

et inclins.
[sic)
:

ct

du tube gsuche,

trouvent
;

les

tube

du pouce, ou plutt contre-tube attendu que


est inverse

de ce lube descendant au chapiteau.

du

rle

du tube ascendant, qui

joint le matras
existe,

La

figure de la

Ghrysope de Cioptre
dans

sous

le

mme

titre et

avec

ses diverses portions essentielles,

les

manuscrits copis directement


la filiation.
le titre a

sur celui de Saint-Marc

elle

en caractrise
et

Dans
mais
la

les

manuscrits 2325, 2327


subsiste

dans leurs drivs,


belle
et

disparu;

figure

encore,
la

moins

moins
:

nette,

avec

les

axiomes mystiques qui

caractrisent.

Les annexes

alambic une ou

deux pointes, vases


forme. Cependant
tte des

k fixation et trpied, y ont t aussi modifis dans leur

le

tout existe la
les

mme

place

du

texte, c'est--dire

en

ouvrages de Zosime sur

instruments (2327,

fol.

220

325,

fol. 82).
le

Figure 12.- Je donne


manuscrit 2325
(fin

ici le

dcalque des appareils reprsents dans


:

du

xin sicle)

ces dessins sont bien plus grossiers.

Je n'ai pas cru utile de reproduire la figure


triques, qui sont

mme
la

des trois cercles concen1 1


;

peu prs pareils ceux de

figure

mais

je

vais en

indiquer

les inscriptions,

cause des variantes.

FIGURES D APPAREILS
L'anneau extrieur porte
des suppressions
:

l35

la
ci
'

mme
cZ
lit
-zh

inscription, demi-efface et avec

-h

s!

'

..

: .
y.x:

Dans l'anneau
Tjv
'.:v.

intrieur,

on

sTiv 5 csi

ojo a\)vbi\j.x-x

Au

centre, de droite gauche,

on
le

voit les signes de l'or, de l'argent,

du

mercure, du plomb. Au-dessus,

cinabre (ou l'uf philosophique}, qui se

trouvait en dehors des cercles dans la figure

du manuscrit de St-Marc
j'ai

(6).

Venons maintenant

la portion
:

du dessin du manuscrit 2325 que

repro-

duite dans la figure 12

Figure

12.

Alambic

et

Vases fixation

(Dcalque du Ms. 2325.}

gauche des

cercles,

on voit l'image grossire d'un alambic


et

une pointe,
forme
ct,

avec condensateur suprieur


gnrale que

matras infrieur,

le tout

de

la

mme

la portion 8 de la figure

du manuscrit de St-Marc.
le
1.

deux appareils

a fixation, k pointe

tourne vers
de
la fig.
1

haut, lesquels sont vi11

demment

imits des portions 3 e

t4''

en

est

de

mme
le

d'un

dernier reste du petit cercle 3


scrit

appendices ou trpied, coup dans


se

manu-

2325 par
a

le

relieur,

mais qui

retrouve intact dans

le

manuscrit

2275, lequel

toute cette figure.


les cercles

En

effet, le

manuscrit 22-5 (dat de 1465) reproduit

concentripris

ques, l'alambic une pointe, les deux vases,

et le petit trpied,

avec

des formes qui semblent fidlement copies sur le 2325, lequel est d'ailleurs

beaucoup plusancien.

i36
Figure i3.
fol.

INTRODUCTION

Elle reproduit les dessins analogues

du manuscrit 2127,

220 (xV

sicle).

Les inscriptions des cercles concentriques sont iden-

tiques celles du manuscrit 2325, sauf l'absence des symboles centraux.

Par contre, au

folio 80

du 2327, au dbut d'une autre copie du

mme ouvrage
axiomes
de
l'or,

de Zosime, les cercles concentriques ont t supprims, probablement faute


de place, par le copiste
;

mais

il

transcrit l'encre rouge les


l'argent,

mystiques, suivis des signes

du plomb, de

du mercure

et

surmonts par celui du cinabre (ou de


manuscrit 2325.

l'uf),

exactement

comme

dans

le

Au
avec
figure

verso du

fol.

80 (2327,) existent
suprieur,

les dessins
et

de Talambic une pointe,

condensateur
1 1

'.,

matras,

^,
Sur

conformes

la

et la figure i3

mais mutils par

le relieur.

la

mme

page, on

voit encore
Il

un appareil yjcaifon mtallique, semblable du

celui de la figure i3.

des inscriptions sur les divers appareils

folio 80, telles

que ";;;

Figure

Cercle concentriqne, Alambic et Vase fixation (Ms. 2327).


(/.;j.)

sur l'appareil fixation;


bic;

:, sur son fourneau


(it)

et

sur celui de Falam-

-:,

sur

le

matras de ce dernier;

,,

deux

fois rpts, sur

son

chapiteau.

La forme

mme

des appareils dans les manuscrits 232 5

et

2327

offre des
je

variantes intressantes pour l'histoire de la Science et sur lesquelles

reviendrai bientt

mais

ici

je

veux seulement montrer

la

filiation

des

FIGURES d'appareils
t^ures.
celle

iSj

En
a

tout cas, la copie 2325

rpond

une tradition postrieure


le

du prototype de Saint-Marc, puisque


disparu.

nom

de

la

Chrysope de

Cloptre

On

remarque que
:

presque

toutes les portions de

la

Chrysope de

Cloptre

cercles mystiques, serpent

Ourohoros, alambics, appareils

txation, trpieds, cinabre, se retrouvent, parfois

mme

agrandis, dans les


ce sont les
la foret

ligures des manuscrits postrieurs.

Une

seule partie
la

manque,

signes magiques. Peut-tre doit-on en voir

transformation dans
trait

mule de

l'crevisse, qui se trouve la fin

du mme

de Zosime

qui

prsente avec les signes magiques certaines analogies singulires. J'y reviendrai tout l'heure.

En

tout cas, la Chrysope peut tre regarde

comme

le

prototype, sans

doute fort ancien, des dessins des appareils alchimiques. C'tait un type
antrieur Zosime, dessin sans doute dans les ouvrages perdus de Cloptre,
cette

femme savante

(i),

laquelle

nous devons aussi un

trait des

poids

et

me-

sures grco-gyptiens venu jusqu' nous. Ces ouvrages auraient t ensuite

fondus dans ceux de ses continuateurs,

tels

que Zosime. Peut-tre

mme

la

Chrysope avait-elle constitu, une poque plus ancienne encore, un


tableausymbolique, complet ensoi,
tions
et

que l'on dveloppait par des explicapage d'aujourd'hui remplie

purement orales;

peu prs

comme une
et
ici

par

les

symboles des ractions chimiques

des appareils correspondants.


la trace

Si. cette conjecture est fonde,

nous aurions

de divers tats suc-

cessifs de la science.

Figures 14

et

14

bis.

Ce sont celles d'un alambic


mme
instrument dans
joint le
la

deux pointes. Elles

sont tires du manuscrit de Saint-Marc, folio 191, verso. La forme gnrale


est pareille

celle

du

figure

11,

sauf

les

variantes suivantes. Le tube qui

matras ou chapiteau

est largi

en

entonnoir
par rapport

la partie cet

suprieure; l'ajustement

mme

des deux tubes coniques,


la

entonnoir, n'est pas clairement indiqu. Sous

pointe de

chacun d'eux

se

trouve un petit ballon, pour recevoir

les liquides distills.


0;j
1

Le matras

infrieur s'appelle toujours

-;, avec addition des mots


la

-jp:j, matras

du soufre apyre. Ces deux mots manquent dans

figure

(1)

Origines de l'Alchimie,

p. 173.

18*

38

INTRODUCTION

14JU

rfiu

jf

cs-ajro

--

UJ jciouccfj-l-i J/cU

ULAJ^l ou

t<

C^fJU&yOL/*

q KTT V'SW, f

Figures

14 et

14

b's.

Alambic deux rcipients


2,3.

(dibicos).

Rduction aux

FIGURES D APPAREILS

i3g

moins

sous de
lequel

-. En
est dit

qu'ils n'y soient reprsents par

deux signes inconnus, situs au-desla


le

tout cas,

ils

concordent avec

description

du

texte,

dans

il

que

l'on mettait
les

du soufre dans

Le tube ascendant porte

mots

la

matras.
:

-.^,/..
^/.;,

tube de terre cuite.

Le chapiteau ne

s'appelle pas

'.,

mais

pour

/.

amphore.

la

Les deux petits ballons destins recevoir


3'./.(:vet

les liquides distills s'appellent


:

galement

tous deux portent


:

lgende

7.;j.viv

;:A;vfJcj

-zj O{:j

c'est--dire

ballon plac au-dessus de la tablette


.

rectangulaire, dans lequel s'coule l'eau du soufre

Ceci, joint

l'inscription de la
1'

;,
.

montre que

cet

alambic

est destin

prparation de

eau de soufre

Cette figure est rpte deux fois dans

le

manuscrit de Saint-Marc, sauf


le pluriel
;

que

les

mots
par
la
1

./.'!:

..^
fois.

mot

ztix

le

mot

sont remplacs par


:

/.
les

7.v.\j.tvx,

et le

fourneau combustion

mots

toj Oesu

manquent
Figure

seconde

(manuscrit de Saint-Marc,

fol.

194, verso).

Cette figure est

^^

( 1\

Figure

i5.

Alambic

trois rcipients liriiicoi).

Rduction aux 2/3.

140
un alambic
trois rcipients
-/.a

INTRODUCTION
(|3'./.ia),ou

tribicos.

mots superposs:

jjTpa (lieu de la combustion) et

Le matras s'appelle de
Enfin on distingue
c'est--dire tube direct

mme
le

Le fourneau porte
(lieu

tube ascendant,

ou tube index,

du tube, descendant ou tube du pouce,

c'est--dire tube inverse (par sa direction).

^ ,
ici les

deux

de

la

flamme).

.,

Cette figure se retrouve dans les manuscrits 2325 et 2327; dans

le

dernier

avec modifications considrables

je les

signalerai tout l'heure.

Figure 16.
dessousde
la

Cette figure (manuscrit de


prcdente), est

Saint-Marc,

unalambic col de cuivre,

,
fol.

194 verso, auavec un seul

~ /
y\

fCLU trf "*-'

Figure

i5.

Appareil distillatoire. Rduction aux

2/3.

tube,

r(ij/,r,v,

gros

et fort,

coud
au

angle droit sa partie suprieure et

condui-

sant

la

vapeur, de

la /.oiri;

petit ballon.
la

Figure ij-

Les deux figures prcdentes sont reproduites dans


le
le

mme

forme gnrale par


je

manuscrit 2325
tribicos.
Il

(fol.

84), sauf

quelques variantes;
le

donne seulement

existe

aussi

dans

manuscrit 2275

FIGURES D APPAREILS
(fol.

I4I

57 verso). Les

mmes

figures sont dessines dans le manuscrit

2327;

Figure

17.

Tribicos.

(Ms. 2325) Dcalque.

mais

la

forme en

a t

profondment modifie

et s'est

rapproche de celle

des alambics de verre du sicle dernier, que l'on emploie encore quelquefois aujourd'hui. Je transcrirai
ifig-

ces

reproductions un peu plus loin

37

et 38;.

Figure 18.
la

Elle se trouve au folio

10

du manuscrit de Saint-Marc, entre


;

premire

et la

deuxime leon de Stephanus

elle est dessine l'encre

Figure

18.

Chandire

distillatoirc.

rouge

et

contemporaine du

texte.

La

signification en est difficile prciser

142
avec certitude. Cependant
largie en
il

INTRODUCTION
semble qu'il s'agisse d'une chaudire
et

tte

forme de chapiteau,

destine distiller des liquides


:

qui

tombent dans un bassin hmisphrique appel r.i'mz


est port sur

la

mer. Ce bassin

une sorte de fourneau, bain de

sable,

ou bain-marie.

ct

se trouve

un instrument inconnu; Le

moins

qu'il ne s'agisse d'une

forme un

peu
de

diffrente de bain de sable.

texte

mme

de Stephanus, soit la fin


et

la

premire leon, laquelle est purement dclamatoire


la

enthousiaste,

soit

au dbut de

deuxime leon, lequel

est relatif

aux proprits mys-

tiques de l'Unit numrique; ce texte, dis-je, ne m'a paru fournir aucune

lumire pour l'intelligence de cette figure.

Figure kj

Cette figure (manuscrit de Saint-Marc,

fol.

106 verso), est

Figure

19.

Ebauche d'alambic.

Dcalque.

une bauche

l'encre rouge, d'une criture plus

moderne;
:

elle est

en marge

d'un article sur l'uf philosophique, ct des mots

t Sa (ici

un mot gratt,

:?)-::-:5

w;j.vAYS'jj'.v. Il

semble que ce

soit le

chapiteau d'un alambic.

On

donne

cette figure

pour ne rien omettre.


distillatoires,

Les alambics etappareils


tachent
la

que nous venons d'tudier,

se ratles

tradition de la

Chrysope de Cloptre, laquelle en contient


il

plus vieilles figures. Mais

est

un autre ordre d'appareils, destins ceux-ci


mercure,
le

au traitement des mtaux par

le

soufre, les sulfures d''arsenic

appareils qui avaient t dcrits spcialement par

une autre femme, Marie

l'Alchimiste, de prfrence aux appareils distillatoires (manuscrit de Saint-

Marc,

fol.

186, avant -dernire lignel.

Ce sont

les appareils krotakis,

c'est--dire palette, avec leurs


la

fourneaux. Ces appareils n'existent pas dans


;

Chrysope
dans
le

et

semblent plus modernes

ils

ont jou un rle fort imporpratiques

tant

dveloppement historique des

alchimiques.

Le

passage rappel plus haut montre que

le trait

de Zosime sur les instru-

ments

et

fourneaux, dont nous possdons des dbris, embrassait, ainsi qu'il

FIGURES d'appareils

143

arrive d'ordinaire dans les matires techniques, les traits antrieurs sur la

mme

question,

tels

que ceux de Cloptre sur

les

alambics

(v.

p.

137)

et

ceux de Marie sur

les appareils krotakis et leurs


:

fourneaux.

Voici les figures de ces derniers

Figures 20

et 21.

Ces figures (manuscrit de Saint-Marc, folio


le feu (-ra).

96 verso),

reprsentent des vases digestion cylindrique, en terre cuite


vase de terre), placs sur

(': cTay.'.vjv.

(vtrjTr^

(J^C

iT

q-p

QUt pe
I

Figures 20

et

21.

Vases digestion cylindriques.

Rduction aux 2/3.

Au-dessusduvasetaitposeunelameou

feuille mtallique,

-/.,--,

sur

144
laquelle

INTRODUCTION
on
faisait

fondre les matires fusibles. La forme en


et

tait tantt

en

paralllogramme
trianiiLilaire (fig.

aplatie
bis).

(fig. 22I,

avec les extrmits arrondies; tantt


autre que
la palette

24

La

.,/. parait n'tre


le
la palette

des

peintres anciens

(i),

qui y faisaient

mlange des couleurs, une douce

entr'elles et

avec

la cire et

ils

maintenaient

chaleur, afin d'oprerle

mlange,

aussi au

moment

de s'en servir.

J'ai dj insist sur les analogies

que l'on tablissait alors

^2)

entre la

teinture des

mtaux

et

celle des toffes.

Les quatre couleurs des peintres

grecs, d'aprs Pline \H.


le

N.

XXXV,

3i), taient le blanc, le noir, le jaune,

rouge.

Ce

sont prcisment les quatre couleurs des premiers alchimistes,


(3). Ils

de Zosime par exemple

cherchaient

en imprgner les mtaux, en

ramollissant ceux-ci.

Le mot ceratio
et

('.),

employ par
le

les

traducteurs latins de Geber

qui

eu cours pendant tout

moyen

ge,

exprime

cette dernire

op-

ration, imite la fois des pratiques des peintres anciens et

de

la fabrica-

tion de certains

mdicaments

[crats). Elle s'effectuait l'aide


et

du mercure,
une chaleur

du soufre

et
(4].

de l'arsenic (sulfur), par une digestion lente

modre

Aux

dbuts, on oprait sur

la

palette des peintres [krolakis]

mais

il

fallut bientt la

pourvoir de deux appareils accessoires: l'un destin

rchauf;

feries mixtures (bains-marie, bains de sable, de cendre

ou analogues)

l'autre,

condenser
tasse

les

vapeurs que Ton

voulait retenir. C'tait d'abord


(irAr.iiJ.c:),

une coupe
la

ou

()
a pris

renverse, servant de couvercle

et

dont
:

forme,

modifie graduellement est devenue le ballon ou fiole actuelle

le

mot grec

lui-mme

peu

peuce sens nouveau, dans


il

les

textes alchimiques. D'an'ait

prs certaines descriptions,

semble que

la

lame mtallique

pas seuleles

ment

servi de

support aux produits que l'on

faisait ragir entre

eux et sur

vapeurs sublimes d'en bas; mais cette lame prouvait dans sa propre
matire,
la

transformation produite parles fondants

et

par les vapeurs.

Pendant l'emploi d'un appareil dispos

comme

il

vient d'tre dit, une

(1)

Du Cange. Glossarium medi


Origines de l'A Ichimie,
p.

et

(3)

Mme
p. 540,

ouvrage, p. 35, 182, 242.

infima' gra'citatis.
(2)

(4)

Bibliotheca chemica de Manget,

242 246.

t.

I,

dans

le trait

de Geber.

FIGURES D APPAREILS

I4D

nouvelle circonstance se prsenta ncessairement, La krotakis n'obturait


pas l'orifice du rcipient infrieur. Elle avait

mme
la

parfois

une forme

triangulaire, en juger d'aprs le dessin reproduit parla figure 24 bis.

Dans

ces conditions^
ct et

les

matires fusibles dposes sur


:

krotakis coulaient

tombaient au-dessous

on

fut

amen
les

ainsi placer

un

rcipient

('-;': :-,:-/.'.;~,
foyer.
Il

pour

les

recevoir

et

empcher

d'arriver

jusqu'au

semble

mme

que

l'on ait

cherch

ce

moment

oprer

une certaine

sparation entre les matires solides, telles que mtaux

non

ramollis, fragsoit
20).

ments

divers, etc., et les matires liqufies;


(fig.

on y parvenait,
d'un crible

l'aide

d'un ballon perc de trous

21), soit l'aide

(fig.

Les produits liqufis qui tombaient ainsi au fond se rapprochaient sans


cesse

du foyer

().
et

La

mme

chose pouvait arriver au mercure liquide,

condens

la partie suprieure et

retombant ensuite par son poids, voire


et

mme au
la

soufre

aux sulfures d'arsenic fondus

coulant sur

les parois, si

chaleur

tait suffisante.

Mais ces dernires substances, aussi bien que


la

les

corps qui dterminaient

liqufaction des
le

mtaux (mercure, soufre,

sulfures d"arsenic et autres), en atteignant

fond, prouvaient

un nouveau

changement.
et

En

effet, les

matires sublimables contenues parmi ces corps

substances, lorsqu'elles arrivaient vers le fond de l'appareil, se trouvaient


et

portes une temprature leve; elles se vaporisaient alors


vers les parties suprieures.

remontaient

Le caractre rtrograde de
d'attaquer de

cette opration,
la

qui permettait aux vapeurs


la krotakis, parat

nouveau

le

mtalou
:

substanceplace sur
le

avoir frapp les oprateurs


c'est--dire appareil

de

sans doute

nom

de

y.apy.iv:; (cre visse),

fonctionnant en sens rtrograde, donn certains de ces


semble,
le

appareils.

De

l aussi, ce

signe de l'Ecrevisse dans


:

la

formule de

la figure 27,

signe surmont des mots

alliage de

plomb

et

de cuivre brl;
ritres,
pe?

alliage d'argent et de cuivre brl.

L'emploi de ces sublimations


les

pour blanchir
cerandam,
est

le

cuivre

et

pour amollir
les

mtaux, c'est--dire

rem

indiqu par
la

alchimistes du moyen-ge.

Supprimons
Yaliidtl,

krotakis dans de semblables appareils et nous aurons


et

instrument de digestion
et figur

de sublimation dcrit dans les uvres

de Geber

dans

la

Bibliothcca Chemica de

Manget

(t.

I,

planche
19*

14*3

INTRODUCTION
se

rpondant la page 540;. Les figures qui

trouvent dans ce dernier ouvrage


la

tome

I,

au bas de
la

la

planclie

5, p.

988, en haut de

planche 6 gauche, ainsi

qu'au milieu de
citerai encore

planche

14, paraissent avoir une destination analogue. Je

les

dessins qui se trouvent aux folios 179 verso, 180, 181, du


la

vieux

et

beau manuscrit latin 71 56, sur parchemin, de

Bibliothque

nationale de Paris.
folio 64,

Dans

le

manuscrit latin de

la

mme

Bibliothque 7162,
le

on voit
58

la figure
1

d'un bain de sable iarena). Dans

manuscrit latin
digestion,

7161

(fol.

et fol.

13 verso] existe la figure

d'un appareil

sur
tra-

son fourneau. Tous ces appareils correspondent


dition technique.

la suite d'une

mme

Observons
t

ici

que

les

appareils cylindriques pourvus de la krotakis n'ont


Ils

employs que par les plus anciens alchimistes.


le

sont figurs seulement

dans
ils

manuscrit de Saint-Marc

et

dans

les

copies qui en drivent; mais

n'existent ni dans le manuscrit 2325, ni dans le manuscrit 2275, ni dans

le

manuscrit 2327.

Figure

22.

Cette figure

(manuscrit de Saint-Marc,

fol.

igS verso) est

a^xjjaacay
'-''-t'

'-< Uxr-

FiouRE 22. Bain-marie krotakis.

Rcduit.iux

2/3.

aussi

un appareil
la

digestion, appareil sphrique et port sur trois pieds.


il

Au-dessous de

krotakis et des vases condensation suprieurs,

y existe

FIGURES D APPAREILS
un
le

147
;

digesteur, distinct

du

foyer, et intermdiaire
(i),

le

tout fut dsign soui

nom
Le

de fourneau de Marie ralchimisie

prototype de notre bain-

marie.
digesteur dessin sur cette
les

mme

figure 22 est long d"une palme,

comme
moins

rindiquent

mots

-'.'.

-/.ay.iv.iv. Il

semble

cribl de trous

qu'il ne s'agisse d'une

ornementation

superficielle. C'tait l d'abord

un

bain de cendres, ou un bain de sable.

Dans

l'une des formules de dorure

du

Papyrus

de Leide,

il

est

question aussi de l'emploi des cendres

(formule 57, ce volume, p. 40).

La

palette des prparations, 3.^\./.')


est

.,/.,

[sic],

offre ici

de grandes

dimensions. Elle

chauffe seulement au milieu.

Deux coupes
grande
bles.
et

infrieures, places

immdiatement sous

la krotakis, l'une

surmontant une coupe plus

petite, reoivent les matires fusi-

Les produits sublims sont rcolts dans deux condensateurs suprieurs,


concentriques
(tasse).
et successifs.

L'un

est appel

'. (coupe)
la

l'autre

/.^.

Figure

23.

Cette figure, imitation de

prcdente avec de lgres

Figure

2,^.

Bain-marie krotakis uMs.


D'aprcs dcalque.

2525).

(i)

Origines de l'Alchimie, p. 171

148

INTRODUCTION
2325, folio 84 recto. Elle

variantes, est reproduite d'aprs le manuscrit


existe aussi

dans

le

manuscrit 2275, folio 5; verso.


de Saint-Marc,
fol. 196), est

Figure

2 jf.

Cette figure ^manuscrit

encore

un appareil analogue aux prcdents, sauf quelques variantes plus importantes.

La

palette porte

deux coupes infrieures vers on


lit le

coupe suprieure

(^),

mot

ses extrmits.

Dans

la

(cavit).

Figure

24.

Autre bain-marie.

Ridiiction aux2/3.

Figure 24

bis.

Au-dessous, se trouve

la krotakis,

ou

palette triangulaire.

Figure 24

'

Krotakis.

Rduction aux 2/3.

C'est

une seconde forme de

cet instrument, distincte de celles qui sont

reprsentes figures 22 et 25.

Figure 25. Cette* figure (manuscrit de Saint-Marc,

fol.

112 en marge)

reprsente une disposition diffrente de l'appareil digestion sphrique.

FIGURES D APPAREILS

149
:

Ce dessin et :.: -\ ij

-;

les

deux suivants
y_p'j-z\t,

se trouvent la fin de l'article

T;j

yp'.--

en marge

ils

sont d'une criture postparaissent rpondre a une

rieure au texte courant et presque efface.

Ils

description d'appareils, qui forme

le

dernier paragraphe de cet article.

A
dont

ct de la figure 2 5 se trouve le

mot

-':;

au-dessous on

lit,

en

caractres

du

xvi^ sicle,

une inscription devenue presque

illisible,

mais

les lettres restes distinctes

rpondent sans nulle incertitude au texte

Ycy

Figure

2 5.

Les inscriptions sont reproduites

mais avec l'orthograplie du manuscrit.

suivant

y.xpvJ.ts

'
la

crevisse

pour
(i).

le

blanchiment

^
;

Vase

krotakls.
ici

Dcalque.

en caractres actuels,

Rduction aux 2/3,

'

.'.

'

',

c'est--dire

l'explication se trouve au-dessus

du

texte

prcdent

(il

Voir

plus

loin
le

l'crevisse.

formule

de

appliqu un appareil chimique, voir


p.

Sur

sens de ce

mot

145.

I30

INTRODLXTION
texte prcis est tir

Ce

du manuscrit

174 du Vatican, o
et

il

accompagne
comparaison

deux dessins

peu prs identiques aux ligures 25

27

sa

avec les lettres non effaces du manuscrit de Saint-Marc ne laisse aucun

doute sur

le

sens des mots forms par ces dernires.


est

Le mme appareil
folio 57 verso, avec

grossirement dessin dans


similaire.
Il

le

manuscrit 2275,

une inscription
avec
la

existe

galement dans

le

manuscrit 2325

(fol. 841,

mme
fol.

inscription, laquelle se reconnat


il

encore, quoique efface aux trois quarts. Enfin


grec de Leide. (Voss. in-4, n 47,

existe dans

un manuscrit

55 verso).

Le

texte

que

je

viens de transcrire semble indiquer


telle

un appareil destin

une opration rtrograde, c'est--dire

que

les

produits tombs au fond

par fusion remontent par volatilisation


bable qu'il s'agit de
blanchir
le

la partie

suprieure.

Il est

pro-

la

sublimation du mercure, ou de l'arsenic, destins


ip. 145).

cuivre, en s'alliant lui

La lgende
place ct
;

intrieure de la figure 25 est plus lisible


l'criture

que l'inscription
sicle,

semble galement rpondre au


:

xvi'=

avec

un

iotacisme pouss

l'extrme

remplaant

o'Shr,, y.jpG-ay.i

remplaant

/.,

etc.

Remarquons que

ce dessin

ressemble aux figures 22, 23

variantes plus compliques.

Le systme repose de mme sur un vase


est

tion. L'une des coupes suprieures

en terre
le

(';
nom
de

grande coupe, dsigne l'intrieur sous

^
et 24,

sauf quelques
diges-

c'est

une

'.'.

(saucire).
et

Figure

26.

Les deux condensateurs suprieurs des figures 25

27

Figure

26.

Dcalque.

Rcipients Rduction

suprieurs des figures 25 et 27.


aux
2/-'

Caractres actuels.

sont dessins ct sparment, avec

le

mot

:: pour

le

plus grand, et
tre

un nom abrg pour

le

plus

petit,

situ au-dessous.

Ce mot semble

FIGURES D APPAREILS

i5i
couvercle perc de

"

abrviation

avec

iotacisme,

remplaant

;,

trous.

Figure

27.

Dans

ce dessin

il

n'y a pas de vase digestion et l'action

du foyer
ticale

s'exerce directement.

Le

moty.jp:T^-/.i; est inscrit sur la


il

portion verc'est faute

du

dessin, au-dessus

du feu; mais

est

probable que

de

place pour l'inscrire sur la partie horizontale et suprieure. Cet appareil


doit tre rapproch des rigures 20 et 21, c'est--dire des aludels. plutt que

des bains-marie des figures 22, 23, 24

et 25.

Figure

27.

Autre vase krotakis.

Dcalque

Rcdiiction aii\ 2/3.


actuels.

Les inscriptions sont reproduites en caractres

Les appareils 25, 26


Saint-Marc;
d'aprs
ils

et

27 n'existaient pas sur

le

manuscrit

initial

de

ont t ajouts plus tard, vers

le xvi" sicle,
(xui'^

sans doute,
,

un

autre manuscrit comparable au

232 5

sicle

mais qui

n'existe plus.

Les dessins multiplis de ces appareils


crits,

/.,^-.'.:.

dans

les divers
et

manusIls

montrent que ces appareils ont

d'un usage tendu

prolong.

reprsentent les premiers

essais de bains-marie, bains de sable, et surtout

bains de cendre, employs


les digestions.

mme

aujourd'hui dans nos laboratoires pour

Mais

c'taient l'origine des appareils

beaucoup plus com-

pliqus

et

o s'opraient
et

la fois certaines sparations de substances, par

fusion et sublimation,

certaines ractions lentes des produits fondus ou

sublims, entre eux, ou sur d'autres matires places dans les appareils.
est

Il

probable qu'il serait possible de retrouver d'autres traces de ces appareils

l52
dans
les

INTRODUCTION
pharmacopes du moyen ge; peut-tre
il

mme

existent-ils

encore

quelque part en Orient. Cependant paru dans


le

est

digne de remarque qu'ils ont disd'une toute

manuscrit 2327, pour

faire place des digesteurs


et

autre forme, sans doute invents postrieurement,


tout rheure.

que nous examinerons

Nous avons donn


nuscrit

toutes
;

les figures

relatives

aux appareils du maautres,

de

Saint-Marc

joignons-en

quelques

d'un

caractre

diirent.

Figure

28.

(3)

Il

s'agit

d'abord de

la

formule de l'Ecrevisse, ou du Scor-

(0

{--)

{.|)

(5)

(6)

(7)

!S)

()

(10)

(it)(i:>)(i3)

G-f 9
^1

0^^^^(I[=G<.1\-^
1

tp

j/o h

>
2S.

Figure

Formule de

l'Ecrevisse-

Rduction aux 2/3.

pion, formule mystrieuse, qui tait rpute contenir le secret de

la

trans-

mutation. Elle se trouve


de Saint-Marc,
fol.

(i)

la fin des

Mmoires de Zosime {manuscrit


est

ig3).

Son interprtation

donne, en

mme temps
que
le reste.

que

sa rptition, sur la

premire page de garde du manuscrit de Saint-Marc,


sicle)

dans un texte d'une autre criture, plus moderne (xiv

Le tout
fol.

se

trouve aussi dans

le

manuscrit de Leide, Voss., in-4, n 47,

70.

La premire page de Saint-Marc dbute parla description du traitement


des scories, lequel parat se rapporter au changement d'une scorie noire
et

mtallique, telle que celle du plomb, en un

compos blanc (carbonate

ou sulfate\ sous l'influence prolonge de


crite

l'eau et de l'air.
:

La

description,
a t

dans un grec barbare, se termine par ces mots


la

Ainsi

accom-

plie avec le secours de Dieu,


II,

pratique de .Tustinien.
le

[Texte grec,

IV bis,

appendice

I).

Puis viennent

nom
et

de

la

tutie,

ou oxyde de

zinc impur, suivi par des mots magiques, analogues ceux qui figurent

dans

les

Papyrus de Leide, dans Jamblique

dans

le

manuscrit 241g.

(i)

100

2325,

Voir aussi manuscrits 2249, folio folio 83 2327, folio 80

et rptition

au verso

folio
fol.

220 verso.

Leide, Voss., n47,

70.

FIGURES d'appareils

i53

/.-.
II

. .^.. . .
:

Les voici

/,.

-/^--:.

;;:;.

-/--..

;j.:jyavxp.

'..^.-/.

-/.

yrj,-':. y;r,-y..

''.-,'..

-.

semble que ce soient


la tutie,

des formules que Ton rcitait au


et

moment du

traitement de

minerai de zinc 'ml de plomb


la

de cuivre employ

dans l'opration de ladiplosis, c'est--dire de


suite, se

transmutation.

En effet,

la

trouve

la

formule de l'Ecrevisse, surmonte de mots qui en inter(i).

prtent chacun des signes

J'ai

numrot

les signes

dans

la figure,

pour

manuscrits, pour dsigner un passage important. Au-dessus, ce signe est


ici

donner plus de

clart

aux explications.
i)

Le premier signe

in

se

traduit

(fig. 8,

PI. VI,

1.

24) par

zr,\i.v.z-i

ou

notez

c'est

un signe employ frquemment

la

marge des

rpt, avec le

mot
n

-;

c'est--dire

Attention!

initi.

Le second signe
composition ou
chalque (plomb
le et

2) est

traduit au-dessus par

: -;

ce qui veut dire la

mlange complet. Ce mot

signifie aussi le

molybdoun passage
la

cuivre, sans doute associs au zinc), d'aprs


effet

de Zosime. Cet alliage mtallique rsultait en

de

la

rduction de

cadmie ou de

la

tutie

impure, substance drive du grillage de certains

sulfures mtalliques et qui semble avoir t dsigne parfois, en extension

d'une dnomination applique ces sulfures eux-mmes, par

le

nom

de

magnsie.

On
les

peut

le

conclure avec probabilit, d'aprs un passage de

Geber sur

esprits

ou matires

volatiles, et d'aprs

quelques textes

des alchimistes grecs.

Le troisime signe
par
yx\v.z\) !;
:

in"

3'

est celui

du cuivre.

Il

est

traduit au-dessus
cette

la rouille

du cuivre.

On

introduisait sans doute

rouille dans le

mlange contenant de
:

la tutie,

avec

l'intention d'y aug-

menter

la

dose du cuivre
l'or.

ce qui rapprochait la teinte de l'alliage de la

couleur de

(i|

J'ai
:

dj

donn

cette interpr-

Mais

la

lecture actuelle est plus

talion

Origines de l'Alchimie,

348.

correcte.

20*

54
Le quatrime signe
(n 4)

INTRODUCTION
rpond
celui
;

du cuivre, deux
que
le

fois rpt
la

et

assembl par
:

le

signe

du plomb

ainsi

montre

traduc-

tion superpose
brl.

;:'.6-//.: /./.;.-/:, molybdochalque (cuivre-plomb)

Le cinquime signe

(n" 5

est celui

de l'Ecrevisse, ou du Scorpion, pourvu

de huit pattes antrieures.


se

Dans

certains manuscrits (Saint-Marc), la

termine par un dard,

la

faon du Scorpion; dans d'autres (2325 et 2327

par exemple!, par un demi-cercle, formant une sorte de pince.


porte au-dessus les mots
dernier
:

:-/.;

mot correspond au sixime

signe.

.
le

queue

/.;

;.

Ce

signe
le

Mais

Le tout veut

dire argyrochalque

(cuivre-argent) brl et fix.

Le signe de l'Ecrevisse se rapporte probablement l'opration par laquelle


on prparait un semblable
alliage,

form avec

cuivre uni au
le

plomb que

Ton
lui

prtendait changer en argent, sans doute en


la

blanchissant de faon
tait accepte,

donner

couleur de l'argent. Si cette interprtation


le

girait d'un

blanchiment par

mercure ou par

l'arsenic,

blanchiment opr
lequel

par sublimationet opration rtrograde dans l'appareil appel


est reprsent

par

la figure 25.

On

,
la

il

s'a-

justifierait ainsi le

signe de l'Ecrevisse,

appliqu

la

fabrication de l'alliage actuel.


(n
7)

Le septime signe

est traduit

par

;'.

(divis en parties

?),

mot dont

le

sens est incertain.


(n" 8)

Le huitime signe Le neuvime signe

par

opayiAz";

dragme

(poids).
air

(n 9) signifie 14, et
:

s'applique probablement

poids

dont l'unit vient d'tre indique

soit 14

dragmes.

Le dixime signe
:

in 10) est

une abrviation, traduite par

:; -/
coquille ide

chaux-cuivre (peut-tre en un seul mot), toute

l'uf philosophique).

Le onzime signe
niers

(n

1)

est traduit

par ts -3v

^,
:

qui rpte les der-

mots du signe prcdent.


(n 12) est
:

Le douzime signe Le treizime


(n" i3)

traduit par
:

et est suivi

par

de cuivre

mot

mot, chaux de cuivre.


:

Puis viennent en caractres ordinaires, les mots


qui aura compris sera heureux.

; ['.

celui

Dans cette formule,

il

s'agit

de divers alliages

et

oxydes mtalliques, ainsi

FIGURES d'appareils
que de l'uf philosophique. Mais
elle

i55

ne prsente pas par elle-mme un sens

dfini. C'tait sans doute un mmento hiroglyphique, destin tre complt

par des explications orales. Elle figure dans un


le

trait

de Zosime,

et

semble

dernier dbris d'un ancien symbolisme, antrieur aux crits alchimiques

explicites

que nous possdons,

et qui reprsenterait le
la

mode

le

plus ancien
a

de

la

transmission traditionnelle de

science

:v.

p.
le

iSj).

Le sens
le fait

s'en

conserver longtemps par tradition orale,


sa transcription sur la

comme

prouve

mme

de

premire feuille de garde du manuscrit, avec des

formules magiques, que l'on prononait sans doute pendant certaines des
oprations.

Une

partie de ces dernires est

mme

indique par

le texte

qui
puis

prcde, lequel semble relatif au traitement des scories de

plomb

viennent les mots magiques

et la

formule.

Au-dessous, toujours sur

la

mme

page de garde, se trouve reproduit un


:

passage correspondant d'Olympiodore sur les scories


scories dont

Sachez que

les

on parle ci-dessus sont tout


le

le

mystre,

etc. .

Ce passage
on
a

est

imprim dans

Trait d'Olympiodore [Texte grec,


II, iv bis] le texte

II, ivl et le

donn en

appendice Texte grec,


Voici
le

mme
du

qui

prcde.

moment de

rappeler les signes magiques de la Chrysope de Clotrait

ptre [figure II), place prcisment en tte

de Zosime,
effet,

la fin

du-

quel figure

la

formule de l'Ecrevisse. Ces signes, en

compars

la for-

mule, donnent lieu quelques rapprochements utiles noter.

On y remarque,

par exemple, un grand croissant pourvu de huit appendices linaires, qui


rappellent trangement
le

signe de l'Ecrevisse.

La

signification de ce dou-

ble croissant semblerait ds lors la


la

mme

c'est--dire qu'il reprsenterait

transformation (fixation) du cuivre amalgam ou arsni en argent, au sein

d'un appareil marche rtrograde. Le signe


celui

mme

de l'argent, ou plutt

du mercure,

serait alors

exprim par

le

croissant rgulier et sans appen-

dice, situ ct.


ct
le

Doit-on voir aussi dans


les

les

signes de la Chrysope placs


et

du serpent,

symboles
?

(3)

et

(4)

du cuivre
soit,
il

du molybdochalque de
a l

formule de FEcrevisse

Quoi

qu'il

en

un rapprochement

singulier et digne d'intrt, au point de vue de la filiation historique des

symboles alchimiques.

Figure

29.

Cette figure (manuscrit de

Saint-Marc,

fol. ig3)

reproduit

deux alphabets magiques ou cryptographiques,

demi

effacs, avec leur tra-

56
[telle

INTRODUCTION
qu'elle est
:

duction

donne dans

le

manuscrit). Au-dessus du premier

se trouve le

mot

'.,

c'est--dire (lettres) hellniques, crit


:

avec

l'al-

phabet correspondant. Au-dessus du second


hie'roglj'fiques, crit de

^'.., c'est--dire
marge,
le

mme.

ct, 'en

mot

:;,

(lettres)

crit

avec les lettres du premier alphabet.

Figure

20.

Alphabets magiques. RiiJuction

1/2.

D'aprs

dcalque.

En

ralit,

aucun de

ces alphabets n'a rien de

commun

avec

les

hiro-

glyphes.

Ce

sont simplement deux alphabets cryptographiques, forms

avec des lettres grecques plus ou moins dfigures, mais sans modification

dans leur nombre ou leur valeur.


11

existait

un grand nombre d'alphabets analogues au moyen

ge.

On
le

trouve notamment

une page entire d'alphabets de ce genre dans


folio

manuscrit 2419, folio 279. Le premier alphabet de ce

ressemble
le

beaucoup au premier du manuscrit de Saint-Marc, donn plus haut;

sixime du manuscrit 2419 ressemble aussi, quoique d'un peu plus loin,

au second du manuscrit de Saint-Marc. Les alphabets du manuscrit 2419


semblent, d'aprs leur traduction superpose en lettres rouges presque
efiaces,

rpondre l'alphabet latin de prfrence l'alphabet grec.


l

C'taient

en ralit des jeux d'esprit individuels,

plutt que

des

alphabets usuels.

En

tout cas,
le

il

m'a paru intressant de reproduire les

spcimens ci-dessus, surtout


3o.
le

premier, qui se retrouve peu prs pareil


et d'origine. fol.

dans deux manuscrits dissemblables de composition

Figure
reprsente

Cette figure (manuscrit de

Saint-Marc,

102 verso)
;

Labyrinthe de Salomon, avec un commentaire en vers

FIGURES D APPAREILS
le

07

tout d'une encre


sicle.

et

d'une criture plus modernes, probablement du

Figure

3o.

Labyrinthe
I,

de Salomon. xxj ce

Rduction

1/2.

On

donnera
3
1.

ailleurs [Texte grec,

commentaire.
fol. 51

Figure

Cette figure (manuscrit de Saint-Marc.

estTun symbole

Figure

3i.

Symbole cordiforme.
l'or,

Dccalque.

cordiforme, avec

les

signes de

de l'argent,

et peut-tre d'autres

mtaux

( i );

|i)

Le
le

cercle droit d'en bas renferme

la figure actuelle,par suite

d'un accident

dans

dfinis,

manuscrit quatre signes mal dont un 7 lequel a disparu dans


,

de gravure,
I

58
se

INTRODUCTION
trouve ct de la premire ligne de Stphanus, crit
;

il

l'encre

rouge

il

est

contemporain du

texte. Il

semble que ce
croit

soit l

un symbole
la

de Part de fabriquer Tor et l'argent.


figure suivante.

On

utile d'en

rapprocher

Figures 32

et 33.

C'est un dessin mystique, form par l'assemblage de


une

divers signes destins reprsenter une opration chimique; on dirait

Figure 32. Dessin mystiqne


Dcalque.

(2327).

Figure

33.

Deesin mystique
Dcalque.

(2325).

sorte d'quation chimique, analogue

aux quations atomiques

et

renfer-

mant comme

les

ntres les symboles des corps intervenants. Elle se trouve

au folio 47, verso, du manuscrit 2327, vers la

Stphanus, vis--vis des

mots

:!<-::;

iz-Vi s

'.

fin

de
c

la

troisime leon de

;:apcpiji.: i

::.

C"est la pierre tsienne, le

support polychrome (des teintures?).


la pierre

Puis

vient tout

un dveloppement mystique sur

philosophale.
la le

Le relieur du manuscrit, au
gauche du dessin. Mais
le
il

xvi sicle, a

coup une partie de

branche

n'y avait l rien de particulier,


la

comme

montre
a re-

manuscrit 2325 qui contient


(fig.

mme
le

figure

(fol.

46, verso).

On

produit cette dernire ct


Telles sont
les figures

33).

fournies par

manuscrit de Saint-Marc

et les

dessins congnres de ces figures, reconnus dans les autres manuscrits.

Figures du manuscrit 2327.

Etudions maintenant

les figures

propres du manuscrit 2327, en

commen-

ant par les figures mystiques.

Figure

34.

Cette

figure (manuscrit 2327, fol. 196) est celle

du serpent

FIGURES D APPAREILS
Ouroboros
form de
(i),

09
le

en

tte

d'un article reproduit dans

Texte grec

v). Il

est

trois cercles concentriques,


;

comme

la figure

suprieure de la Chry-

sope de Cloptre
tte, les oreilles et

mais de plus

il

a ici trois oreilles et

quatre pattes. La
;

l'anneau extrieur sont peints en rouge vif [rrr]

le

blanc

Figure

34.

Serpent Ouroboros.

D'aprs dcalque.

de l'il est blanc,

la

pupille noire

le

premier anneau

est cailleux.

Le second

anneau (moyen)
continu
(vv),

est cailleux et jaune [jjj].

L'anneau intrieur
d'ailleurs ne

est d'un vert

ainsi

que

les pattes.

Ces couleurs

rpondent pas

exactement

une description de Stphanus

(Lettre Thodore), d'aprs

laquelle l'origine de la queue est blanche


le

comme du
Il

lait

le

ventre et

dos, couleur de safran, la tte noir verdtre.

devait y avoir bien des

variantes.

Au
avec

folio

279 du

mme

manuscrit
:

se trouve

une seconde

figure

du

serpent,
;

un

teste

un peu

diffrent

celui-ci n'a

que deu.x anneaux ou cercles

ses cailles sont

mieux marques.

(i)

Origines de l'Alchimie,

p.

Sg et 256.

6
Figure 35.

INTRODUCTION

Cette figure (manuscrit


le

2327,

fol.

297 verso) reprsente

le

signe d'Herms, assez informe;

folio a

remont sur une bande

blanche.

Fir.LRE 35.

Figure 36.

Signe d'Herms.
Dcalque.
.

Images gomtriques.
Dcalque.

Figure 36.

Cette figure renferme quatre images gomtriques, destile

nes commenter
existent aussi au
verso), etc.

texte

du

folio
(fol.

io6 recto (manuscrit 2327}.


1 1

Elles

manuscrit 2325

1),

au manuscrit 2275

(fo).

78

Les figures qui suivent concernent des appareils nouveaux, dont


vient de

il

con-

comparer soigneusement

les

formes avec

celles des figures corres-

pondantes du manuscrit de Saint-Marc.

Figure 3.
alambics
1

Cette figure
nombre de

(manuscrit 2327, folio 81 verso) contient deux

et

deux vases

digestion.
[tribicos),

gauche, on voit l'alambic trois pointes


le

dont

la

forme

gnrale (sauf

becs) s'est

rapproche de celle des alambics


et

modernes en

verre, usits au

sicle dernier,

dont on fabrique encore

aujourd'hui quelques chantillons.

Le matras ou chaudire porte


figure i5

(sur
le

d'ailleurs la

mme

inscription que
;

la

olt.iz-j

matras contenant

le

soufre apyre)

il

est

pos

de

mme

feu
est

().
surmont du mot
:

Le chapiteau

yxK/J.z-i

(vase de cuivre), et les trois

tubulures sont figures cylindriques par


2
le relieur.

l'un des trois rcipients a t

coup

ct se trouve
sic)
;

un alambic

un

seul bec, pos sur

un fourneau

(/.(;.,

la

forme gnrale en

est la

mme. On doit

le

regarder

comme

FIGURES D APPAREILS
quivalent celui de

l6l
le

()
On

la figure

i6; cela prs que

tube de ce dernier

est

remplac par un chapiteau


l'heure
;

().
(fig.

donnera tout
fol.

une

iigure similaire

38), d'aprs le

manus-

crit 2.127

221]

laquelle n'est pas identique la prcdente et se rap-

proche de

celle de

Saint-Marc, plutt que de nos alambics actuels.

'Sn
Figure
37.

Alambics

et

Vases digestion.

Par contre,

la

forme de l'alambic

est

devenue

peu prs identique unique

celle

de nos vieux instruments (en verre), dans


faite,

la figure,

d'ailleurs et

mal

du manuscrit 2252, copi au xvn


et

sicle.

Dans

ce manuscrit, au-des-

sous des trois cercles concentriques

au dbut des Mmoires authentiques


(3'J"'':;

(-.
un

-:;;)
(-/.-),

de Zosime, on aperoit un alambic


et

Ji/.iv:;),

foyer

un

rcipient condensateur col troit, /.c-i;

'

sur

c-V5-:o;j.:v [sic].

On

voit qu'il y a de lgres variantes dans les inscriptions.


la figure

gauche

et

en bas, dans

37 du manuscrit 2327, se trouve un


21-

102

INTRODUCTION
un bain de
sable,

appareil digestion ou cuisson, form d'une fiole sur

chauff par un fourneau v~^?)

La

fiole est

dsigne par

un mot coup en deux par

le relieur, et

termin

par les syllabes

'.,

tel

que.

.-,^:

(cuisson

L'inscription qui dsigne le


lit

fourneau

est

galement coupe en deux; mais on


les syllabes finales

sur les trois lignes


est facile
(y.rz)'

superposes
natre
Il
ici

..
ijzx)

Il

de recon-

l'inscription de la figure 22

(j-i)

..
et les

parat

donc que

c'est l

l'quivalent du bain de cendres, destin


la palette est

chauffer la palette

ou

.,.. Mais
et

tombe en dsutude

oprations effectues l'Origine avec son concours ont t simplifies dans


le

cours des temps,

rduites de simples digestions

celles-ci

sont

opres galement sur un bain de sable ou de cendres. La matire

mme,
une

au lieu d'tre place sur une palette mtallique, est dpose


pice plate
(fig.

soit sur soit

38)

ou conique

(fig.

37),

au-dessous du bouchon,

mme

au fond de

la fiole.

Dans

ces conditions, l'emploi de la palette constituait

une complication
4 C'est ce

inutile.
le

que confirment
ici

dessin et l'inscription placs droite de

la

figure 37.

Nous avons

une

fiole, le

mot

[sic]

ayant pass du sens

ancien coupe au sens moderne _;o/e.


Cette fiole est surmonte d'un

bouchon ou

tte,

assez ^compliqu, aula krotakis,

dessous duquel

il

semble

qu'il reste

quelque indice de

l'apparence d'une pice conique peu distincte. Le tout est enferm dans une
enceinte, forme d'un cylindre infrieur, pos sur le fourneau,
et
[sic),

sous

d'une coupe hmisphrique renverse, qui constitue


Il

le

haut du cylindre.

serait

difficile

de reconnatre premire vue que cet appareil a rem-

plac celui de la figure 25,


takis a disparu.
les
les

ou plutt ceux des figures 20

et 21

car la kro-

Mais

la filiation
effet,

des appareils rsulte des inscriptions qui

accompagnent.

En

on

lit

au-dessus du dessin
;

mots

/..

vM-a'. o

tion que sur la figure 25.


et distillation

Ce

serait

donc

l
:

(4)

de

la figure 37,

c'est--dire la

mme inscrip-

encore un appareil digestion

rtrograde, dans lequel les produits sublims retombent sur


ainsi qu'il arrA'erait

la

matire infrieure qui les a fournis


dispos pour blanchir
l'arsenic (p. 145].
le

dans un appa-

reil

cuivre par la sublimation ritre du mercure

ou de

FIGURES D APPAREILS
Ajoutons qu'on
lit

l63
la

au-dessous de l'ensemble de ces appareils


s'y
le
:

formule

mystiques des oprationsqui


tes,

en bas

(manuscrit 2827,

Figure

38.

accomplissaient

les terrestres
fol.

par

81 verso)

'

mle

et la

'.
^ 2

en haut

les

choses cles

femelle TiEuvre est accomplie

-/.
fol.

-,

'.

Cette figure (manuscrit 2327,

221 verso) reproduit le

dessin de la tigure 3j, sauf variantes.

^^^u.

Figure 3S.

Alambics

et

Vases digestion.

Le dessin

gauche

et

en haut

\tribicos) est

peu prs

le

mme.
le

Le dessin de l'alambic

un

seul bec offre

une variante, qui

rapproche
le

de

la figure 16.

Cette forme existe aussi, grossirement dessine, dans


(fol.

manuscrit 2275
3

57 verso).
fiole digestion,

Le dessin de
le

la

report

ici

tout--fait gauche, est

peu prs
4

mme

que dans

la figure 37.

Mais

le

dessin voisin est un peu diffrent. Le

bouchon de
reste de

la

fiole

offre des traits dissemblables, et peut-tre

un dernier

lame horiinscription,
;

zontale, rpondant la krotakis.

Il

porte d'ailleurs la

mme
la

caractristique d'un appareil opration rtrograde, que


la substitution

figure 37

sauf

du mot

y.u-xyzj (ailleurs) au

mot

\..7<

164
50

INTRODUCTION

gauche, en bas, un vase


:

digestion

{aludel
y.ay.iv.:/

mal

fait

?)

sur un

grand trpied, avec l'inscription

v,'jv t r.xpl)

-\

.'.'.

:;
fois,

y.ErTz;.

Le prsent fourneau

est rtrograde; la description est ici.

iV.p. 134.:

Figure 39.
est

Cette figure (manuscrit 2327,

fol.

289 versol, rpte deux

un alambic

tubulure unique.

Figure 3o.
Petit alambic.

FlGlRE 40.

FlGlRE

41.

Alambic deSynsins
Dcalque.

Alambic de SynsitiB
(Ms. 2325.) Dcalque.

Dcalque.

Figure 40.

Cette

figure (manuscrit 2327, fol. 33 verso), fait partie de


:

l'ouvrage de Synsius et rpond exactement au texte de l'auteur

c'est l'une

des plus intressantes, en raison de la date de cet ouvrage

(iv" sicle).

Elle

reprsente un alambic, sur une marmite servant de bain-marie (-;;), porte

elle-mme sur un trpied. Elle rappelle tout


reils

fait la disposition

modernes.
ct se trouvent les
r/(ov

::

mots caractristiques

':rixp\j.i'lt-:x:

;^.7:'.:.

On

ajuste au matras infrieur


[[j.xs-ip'.s'i).

('.) un instruest

de nos appa-

'''.
muni

ment de

verre, en

forme de mamelle
circulaire,
et les

Cet instrument

d'une gorge, ou rainure


denss dans
le

destine rcolter les liquides conla

chapiteau

conduire dans

tubulure qui aboutit au

rcipient. C'est

un appareil qui
mots

est

encore en usage aujourd'hui. Le sens


trouve prcis par ce texte

jusqu'ici obscur des


et cette figure.

,'.

et \).xz-.ip:z'i se

La

figure

manque

d'ailleurs dans le manuscrit de Saint-Marc,


;

quoique

le texte soit le

mme mais
la

elle existe
ifol.

dans
16).

le

manuscrit 2325

\\\\\^ sicle).

Le manuscrit 2275

reproduit

FIGURES d'appareils
Figure 41.
d'aprs
le

65

Elle reproduit
mercure, en

le

dessin fort lmentaire du

mme

alambic,

manuscrit 2325.
important pour l'histoire de
le

Tout

ceci est fort


le

la distillation.

l'origine,

on distilla

condensant simplement dansun chapite au pos

sur un pot Dioscoride, Pline).

Ce

n'est

que plus tard que

l'on adapta

une

gorge

la

partie infrieure,
le

pour empcher

les liquides

condenss de

retomber dans

pot; puis cette gorge fut pourvue d'une tubulure, destine

conduire au dehors le liquide condens.

On voit par le texte

et

par

la

ligure

conforme de Synsius que

ces progrs taient raliss ds la fin

du

iv sicle

de notre re. Rappelons que Synsius, dans une lettre Hypatie, publie

parmi

ses

uvres connues,

a dcrit aussi

Taromtre, uvre d'une science

dj avance.

Figure ^2.
fois, est

Cette figure (manuscrit


fiole.

2327,

fol.

112 verso), rpte deux

une simple

Figure

42.

Fiole.

Figure 43.

Dcalque.

Alambic
avec six appendices
Dcalque.

Figiirej[3.

Cette

figure (manuscrit 2327, fol. 184 verso;,

malheureu-

sement coupe par

le relieur, se

trouve vers

la fin

du pome de Thophraste.
fort singulier

On

y discerne un alambic, mais avec un appendice suprieur,


la

dont

position rappelle

la

-/.^.CTa/.!;.

Il est

muni de
-,<->~

six lignes
[sic)

verticales,

rpondant au texte suivant

::; ;

^,

;:'..

Por-

tant six ceintures [enveloppes)

pour absorber

la

matire fondue.

66

INTRODUCTION

Figures du manuscrit 2325

Les figures du

manuscrit 2325 sont trs intressantes parce qu'elles


(xni= sicle) entre celui

rpondent une poque intermdiaire


et le n"

de Saint-Marc

2327 de Paris. Elles sont en gnral conformes


le

celles

du manuscrit

de Saint-Marc, bien que

manuscrit 2325 n'en drive certainement pas


Il

directement,

comme

je le

montrerai.

rsulte de cette double circonstance

que
scrit

la

date des dessins du 2325 est antrieure la copie actuelle du


et

manucepenet plus

de Saint-Marc,
ils

mme
le

la date de ses prototypes

immdiats

dant

doivent driver tous les deux de quelque source

commune

ancienne. Quant au dtail,

nombre,

la

forme

et la

dimension des parties

des appareils sont assez diffrents, pour quelques-uns du moins. Le manuscrit


(fig.

2325 contient en plus l'alambic de Synsius, figure 41,


33)

et le dessin

mystique de

la

3"

leon de Siphanus. Par contre, les appareils

digestion y sont

moins multiplis.
les figures essentielles

Nous avons donn

de ce manuscrit, telles que

la

figure 41 (fol. 23 verso) reprsentant l'alambic de Synsius, avec la chau-

dire

(6;),

et le feu

(^).
dimensions relatives du matras soufre

La

figure 17 (tribico), est analogue celle

du manuscrit de Saint-Marc
6:j

(fig. i5).

),
lons a
(foyer).

Toutefois

les

du tube

vertical,

du condensateur suprieur

et

des

ballons qui

recueillent le produit distill sont diffrentes; le dessin de l'un de ces bal-

mme
La

disparu.

En

outre, le

mot

(feu)

remplac

(),

figure

du

tribicos, de

mme que
celles

toutes celles

du manuscrit 2325,

est

beaucoup plus grossire que

du manuscrit de Saint-Marc.

A
tile

ct se trouve galement, trs grossirement dessin, l'appareil distil-

latoire large tube de cuivre

(/.:), de

la figure

16; mais

j'ai

jug inu-

de reproduire ce dessin du manuscrit 2325.


tribicos,

Au-dessous du

on voit

la figure 23

donne plus haut


la figure 22.

c'est celle

d'un appareil krotakis, analogue celui de

Mais

le

fourneau

('.-'. .{)

est plus petit et les

condensateurs suprieurs

sur l'extrieur, sont plus gros. Les ponctuations, indicatrices de trous sur

FIGURES d'appareils
le

67

bain-marie, couvrent un espace bien moindre. Le mot de krotaivis n'y

figure pas.

Enfin, au-dessous du
k,rotakis,

et le

du
de
le

/xKyL!,

on

voit

un autre appareil

reproduisant
j'aie

la figure 25,

avec des variantes trop

lgres pour que

cru utile de
les figures

donner.
le

On
crit

remarquera que
le

sont moins nombreuses dans


;

manusconcen-

2325 que dans

manuscrit de Saint-Marc
le

elles sont d'ailleurs

tres

en
le

tte

du mmoire de Zosime, dans

manuscrit 2325 aussi bien que


est

dans

manuscrit 2327. Ce mode de distribution


celui

videmment plus

moderne que

du manuscrit de Saint-Marc.

Figures des manuscrits de Leide.

L'histoire des appareils alchimiques tire une nouvelle lumire de l'exa-

men

des manuscrits alchimiques grecs de Leide. L'un d'eux (Codex Vossia-

nus, in-40, n" 47, fort mal crit d'ailleurs, reproduit presque toutes les
figures

du manuscrit de Saint-Marc, entre autres


trois

Nos

planches

I, II,

III

(fig.

3, 4, 5),

sauf quelques inversions;


fol.

La Chrysope de Cloptre de La double


La
figure 14 et 14 bis

la figure

1 1

49 verso)
;

du dibicos
5i verso)
;

(fol.

5o verso)

figure i5

du tribicos

ifol.

La
La

figure 16 de l'appareil distillatoire

fol.

5i verso);

figure 18 de la chaudire distillatoire

(loi.

58 recto);
et 21 (fol. 53 verso);

Les deux appareils cylindriques de nos figures 20

Les krotakis de nos figures 22

et

24

(fol.

52 verso);
;

La
La

palette de la figure 24 bis

(fol.

53 recto)

figure 25

du vase

krotakis, portant ct

le

mot

/apy.'.ve'. (fol.

55 verso);

Les rcipients de

la figure

26

(fol.

55 verso);
(fol.

Le vase

krotakis cylindrique de la figure 27


(fol.

55 verso)

La

figure 3i corditorme

5i recto);
(fig.

La formule magique de
recto), fidlement copie.

l'Ecrevisse

28),

avec son explication

(fol.

70

68
Il

INTRODUCTION
est clair qu'il s'agit

dans tout ceci d'une simple copie, directe ou indi-

recte, des figures

du manuscrit de Saint-Marc.
Leide est not xxui.

L'autre manuscrit de

Ru.

(ayant

appartenu

Ruhnkenius);

il

a t crit

au xvu

sicle et est fort

analogue par sa table,


manuscrit 2327.

laquelle forme une grande partie de son contenu,


Il

notre

en reproduit textuellement tout

le

tableau des signes, c'est--dire les cinq

pages qui forment nos figures 6 10, planches IV VIII.

Aux

folios 21

et

22,

il

renferme
et
:

diverses

figures

pareilles,

avec des
fort

variantes dans les inscriptions

dans

les dessins,

dont quelques-unes

importantes. Je vais les signaler

Folio
il

alambic de Synsius, conforme

la figure

40 ci-dessus; mais

porte quatre mots, au lieu du seul

mot

inscrit

au manuscrit 2327,
le

mot qui

se retrouve d'ailleurs aussi sur la

marmite, dans
le

manuscrit Ru.

On

lit

en outre

'/mt.x;

sur

le

matras,

'. sur

chapiteau,

;-/;

sur le

rcipient.

Au-dessous on voit
1

dessins intressants, savoir, degauche droite

Un
Il

alambi; une pointe, correspondant celui des figures i3

et

3-.

porte les

mots

/.7.\.[.>

sur

le

fourneau,
c'est

-;

sur

le

matras. La forme
le

du chapiteau indique

trs

nettement que
les lignes

une

fiole

renverse, dont

col

entoure celui du matras,

des deux cols n'tant pas confondues.


la

Cette diffrence ne m'a pas paru assez grande pour exiger

reproduction

du

dessin.

Un

alambic, sans chapiteau, mais

large tube, rpondant celui des


le

-/
que
3
le

figures 16 et 38.
[sic]

On
le

lit

les

mots

7.a;j.v'.:v

sur

fourneau,

'. sur

le

matras,

sur

gros tube;

le

rcipient n'a pas de


et

nom. Ces mots ne"


38; ce qui montre
les ntres.

concident pas exactement avec ceux des figures 16

manuscrit Ru. n'a pas t copi directement sur

Au-dessous de ce dessin, un matras digestion

sable, chauff

surun fourneau

(/.^.),
de
la figure 38,

('.),

sur un bain de
;--r,7i,

avec l'indication

comme dans la figure 37. 4 Une fiole digestion,


peu prs identiquement
la partie
(fig.

recouverte d'une sorte de cloche, reproduisant


avec les
je

la fiole

mmes appendices

suprieure
et 25).

appendices drivs,

comme

Fai tabli, de la krotakis

22

La

seule inscription qui existe dans ce dessin est place sur le

FIGURES d'appareils
fourneau
:

69

v.x[j.l/::/

7:.-'.;. Ces mots confirment


on

l'opinion qu'il s'agit

d'une transformation de l'appareil des figures 22 25.


50 Enfin, la droite
(fig.

voit le petit trpied de la


les

Chrysope de Cloptre
.

II).

Au-dessoussont

mots
ils

:!:.

'dans le fumier
s'agit

Ces mots sont

caractristiques.
tre

En

effet,

montrent

qu'il

d'un appareil destin

maintenu en digestion

une douce chaleur, au milieu du fumier en


et parait

fermentation. Cet appareil est pos sur un trpied

identique celui

qui est dessin gauche, au-dessous du tribicos, dans la figure 38.

En somme,
ils

ces cinq dessins sont les

mmes que ceux


lesquels sont
1 1

des figures Sj

et

38;

rpondent

ceux des figures

2 et

3,

eux-mmes

des drivs

faciles reconnatre des dessins de la figure

;Chrysope de Cloptre.

Toute

la filiation

des figures apparat ainsi, de plus en plus clairement,

grce au dtail des dessins et des inscriptions.

L'tude des dessins de

la feuille

22 du manuscrit XXIII Ru. 6 de Leide

permet de pousser plus loin


les appareils

et d'tablir

d'une faon directe

la

relation entre

des alchimistes grecs et ceux des Arabes, tels qu'ils figurent

dans
de

les

ouvrages de Geber. Ces dessins sont une sorte de doublets de ceux


i ;

la feuille 2

prcisment

comme

dans

le

manuscrit 2327,

les

dessins de

la figure

38

(fol.

221 verso) sont les doublets de ceux de

la figure

37

(fol.

81

verso). Cette rptition

du

mme

systme d'appareils, qui semblerait

premire vue due une inadvertance du copiste spcial du manuscrit 2327,


doit

en ralit

rsulter

d'une rptition plus ancienne,

puisqu'elle

se

retrouve dans un manuscrit en


famille. Dcrivons ces dessins

somme

assez diffrent, quoique de

mme

du manuscrit Ru. de Leide.

On
1
/.sisv),

y voit:
avec son matras

Un tribicos,

(-;

x-jpz'j),

son chapiteau

{'/x'/<-

ses trois tubulures et rcipients, et

son fourneau

(..).

La Jonction

du chapiteau au matras indique


tement de deux vases tout
2

trs clairement,

comme

plus haut, l'emboi-

fait distincts.

A droite,
i"

le

dessin d'un alambic une seule tubulure, reproduction du

numro

de la srie prcdente, c'est--dire des figures i3, 37, 38, portant


les trois inscriptions
le

notamment
3"

du dessin central de
matras

Au-dessous, gauche,
le

()

la figure 37.

digestion

(-'.),
22*

pos

sur

-'.'.';/

y.xjj.iv.cv.

170
4" Les

INTRODUCTION
deux dernires figures sont
si

caractristiques,

que

je

vais les

reproduire.

Figure. 44.

Vase digestion.

Figure 44.

Vase digestion, D'aprs

un dessin.

La figure de droite reproduit


plac de

l'appareil digestion des figures 3- et 38,

mme sous une enveloppe gnrale en forme de cloche. Pour plus de prcision, je remarquerai que mon dessinateur a raccourci les petites oreilles, situes droite et gauche de la lettre . Dans le manuscrit, ces oreilles
s'tendent jusqu' l'enveloppe et
la

touchent, de faon marquer

la divi-

sion de cette enveloppe en deux portions superposes, telles qu'elles sont dessines en
effet

dans

les figures
la

37

et

38.

Cette enveloppe gnrale

semble avoir

symbolise par

dnomination de l'uf philosophique.

D'autre part, les trois portions intrieures de cet appareil digestion sont
dessines ct, spares^et superposes, de faon en montrer nettement
tout l'ajustement.

FIGURES D APPAREILS
Avant d'en discuter
la signification,

lyi
les

donnons

inscriptions

corres-

pondantes. Elles sont d'une grcit de trs basse poque. Sur


droite, la panse

du matras y porte
:

les

mots

gjj.i'.cv

;-3

le

dessin de
-/.iiJ.a-

[sic],

c'est--dire

ceci reproduit les trois

segments spars du dessin

qui est ct.

Sur

le

fourneau, on
"

lit

:'.;

/.ay.iviGv,

c'est--dire : fourneau en-

tour de fumier.

Au-dessous de l'ensemble de ce dessin

.-.
mots
:

y.st-ai o

'jj.-

zpuOcV

: appareil rtrograde; la description est au-dessus.


se

Rappelons

que ces mots caractristiques

trouvent ct du matras analogue des

figures 3j et 38 et de l'appareil krotakis de la figure 25.

Sur
Y.xix

le

ct,

on

lit,

inscrits verticalement, les


:

7.|;.'., c'est--dire
'les

dans

les trois

segments, on ramollit

et

on

combine

matires)

Venons au dessin de gauche, qui reprsente


avec lettres correspondantes.

les trois

On

lit

ct, inscrits verticalement, les

-)-

'

[-;
i^'',

':

y.al

: ':
o
(segment).

--:,

,-

segments spars,

mots
[sic]

c'est--dire: voici l'un des vases

l'on vapore, et l'autre

o Ton ramollit;

c'est--dire le

le 2=, le 3=

Ces inscriptions confirment exactement

les

opinions mises plus haut,


effet
Il

relativement l'usage de cet appareil. D'aprs lesdites inscriptions en


il

rpond aux

figures 22, 24, 25, c'est--dire

aux appareils

krotakis.
.et

suffit

d'imaginer que les appareils placs au


la

sommet

des figures 22

25

ont t envelopps par


les figures 38 et 3j
:

sphre de

la partie infrieure,

pour comprendre

c'est
le

toujours

l l'appareil

rtrograde, destin au blan-

chiment du cuivre par


les trois

mercure ou par

l'arsenic sublim.

Ajoutons que,

segments intrieurs ne sont autre chose que

les trois parties des

figures 20 et 21

du manuscrit de Venise, reprsentant des vases


la figure 27,

digestion

cylindriques.
diffrente,

De mme
et 25.

qui en exprime une forme un peu


entre la figure 20 et les

donnant en quelque sorte


24

la transition

figures 22,

Mais
reils

la figure

44 nous permet

d'aller

plus loin
et

et d'tablir

que ces appaIl suflSt,

correspondent l'aludel de Geber


jeter

des alchimistes arabes.

pour s'en assurer, de

un coupd'il sur

les dessins des aludels, figure45.

\2
Nous avons
un
ici les trois

INTRODUCTION
segments digestion des alchimistes grecs; avec
les

cette diffrence

pourtant que
les

deux segments infrieurs sont runis en Le couvercle


:

seul

morceau dans

dessins des aludels.

s'ajustait

frottement doux sur.la paroi del rgion


tion considrable de sa hauteur. Les deux

moyenne

et cela

dans une por-

morceaux extrmes sont termins

Figure

45.

AlucicI des Arabes.

chacun par une couronne ou bague extrieure, l'une

se

superposant

l'autre,

de faon complter la jonction. Tout ceci est dcrit endtaildans l'ouvrage


de Geber.

Le couvercle

offre

deux formes diffrentes: l'une hmisphrique,

l'autre

conique. Ces aludels taient en verre.


Cette figure est tire de
iig. 2

la

Bibliotheca Chemica de

Manget

(t.

I,

p.

540,

Genve,
la

1702I.

Dans

mme

planche de l'ouvrage prcdent, sont reprsents


(fig.

(fig.i) le

fourneau, au centre duquel l'on plaait l'aludel

3), ainsi

qu'un autre type


son chapiteau,
le

d'aludel, chang en alambic par l'adaptation d'un tube

tout chauff la partie infrieure l'aide d'un fourneau, etc.

La description de

ces

appareils existe,

en traduction latine, dans


:

le

second livre de l'ouvrage de Geber, intitul


et perfectione.

De

priiicipiis

magisterii

Ce

livre peut

servir sur quelques points de


les

commentaire
il

aux

traits

de

Zosime sur

fourneaux

et

instruments

continue

et

dveloppe

la tradition

des alchimistes grecs;

non sans y ajouter

d'ailleurs

bien des choses nouvelles. Mais cette comparaison nous mnerait trop loin.

Quoi

qu'il

en

soit,

on

voit

que ces diverses

figures jettent

un grand jour

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


sur les pratiques
et

IjS

appareils des anciens alchimistes, sur les changements

que

ces appareils ont prouve' dans le cours des temps, ainsi

que sur

la

filiation des

manuscrits.

VI.

REXSEIGNEMEMS ET NOTICES

SUR QUELQUES MANUSCRITS ALCHIMIQUES


Il

existe dans les catalogues


le

imprims des bibliothques publiques d'Europe

des notices sur

contenu des manuscrits alchimiques de ces bibliothques.


et

M. H. K(ipp
chichte der

runi

rapproch ces notices dans


256 3i5
J'ai
;

ses

Beitrage

:{ur

Ges-

Chemie

(iSg), p.

mais sans prendre une connais-

sance directe des textes eux-mmes.

donn moi-mme dans mes Origines

de VAlchimie,
de
la

p.

335 385, une analyse plus dtaille du manuscrit 2327


et

bibliothque de Paris

du vieux manuscrit de

la

bibliothque de

Saint-Marc, Venise.
Je les avais compars entre eux, et avec les manuscrits 2325, 2275 et 2249,

que

j'ai

eus aussi entre les mains, ainsi qu'avec les manuscrits de


et

la

Lau-

rentienne Florence

quelques autres; ces derniers, d'aprs

les

catalogues
les

imprims. La publication prsente rendra inutile ces analyses pour


premiers manuscrits; mais
sance de certains autres,
j'ai

cinq

cru utile de prciser davantage


les

la

connaisj'ai

tels

que

manuscrits du Vatican, que

fait

examiner sur place par

mon
et

fils,

M. Andr

Berthelot; les deux manuscrits

de Leide, celui de Gotha

divers manuscrits des Bibliothques d'Allema-

gne, examins galement par


secrtaire

mon fils; ceux


a la

de l'Escurial, que

M. de Loynes,

d'Ambassade
;

Madrid,

bien voulu collationner pour certains


1

passages importants

le

manuscrit 24 9 de
enfin

Bibliothque nationale de Paris,

que
la

j'ai

tudi

moi-mme;
et

un manuscrit arabe d'Ostans, appartenant


j'ai tait

mme

Bibliothque

dont

traduire quelques pages.

Ce sont

ces renseignements

que

je vais

communiquer.

Je les ferai prcder par quelet

ques donnes prcises, tires des manuscrits eux-mmes

spcialement du

manuscrit de Saint-Marc, lesquelles fournissent des indications nouvelles


sur
le

mode

suivi dans leur composition, sur l'ordre relatif et la

filiation

174
de leurs copies,
successives.
scrits
et

INTRODUCTION
sur
les

accidents survenus pendant leurs transcriptions


petites notices sur les

Le tout forme une douzaine de

manu-

alchimiques.

I.

Ancienne

liste

du manuscrit de Saint-Marc.

En

tte

du manuscrit de Saint-Marc
le

se

trouve une

liste

de traits alchiles titres

miques, qui ne concide avec

contenu

mme du
liste

manuscrit, ni par

des traits, ni parleur disposition; quoique la majeure partie des traits s'y
retrouve.

L'examen

et la

discussion de cette

sont essentiels pour tablir

la filiation

des manuscrits actuels.


la liste

Donnons d'abord

elle-mme. Elle a t imprime en 1745 par


p.

Bernard dans son dition du Trait de Palladius de Febribus,


Il suffira
(1)

114 a

d'en fournir
la table

ici la

traduction

Voici

du

livre des sages, avec l'aide de Dieu.


et

(2)

Stphanus d'Alexandrie, philosophe cumnique

matre, sur

l'art

sacr de la fabrication de l'or [i" leon).


(3)

2"

leon,

du mme.

(4}
(5)

Lettre du

mme

Thodore.
3<=

Sur

le

monde

matriel,

leon.

(6)
(7)

Sur ce qui concerne


5' leon,
(8)

l'acte
(9)

(),

la

4= leon.

6= leon,

7= leon.

(10)
(11)

Sur

la

division de

l'art sacr, 8"

leon.
9" leon.
la ville

Enseignement du

mme

l'Empereur Hraclius,

(12)

Hraclius Empereur, sur

chimie, Modestus, prfet de

sainte (Constantnoplei.
(13)
(14)

Du mme

Hraclius, onze chapitres sur

la

fabrication de l'or.

Colloque du

mme

Hraclius sur

la

question des philosophes, rela-

tive cet art sacr.


(15)
(16)

Lettre de

l'Empereur Justinion.
Justinien, cinq chapitres sur l'art sacr et entretien avec les

Du mme

philosophes.
(17)
(18)

Entretien de Gomrius

le

philosophe avec Gloptre.


et

Dialogue des philosophes

de Cloptre.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


(19)

lyS
l'art

Hliodorelc philosophe

l'Empereur Thodose, sur

divin: vers

iambiques.
(20
(21)

Thophraste
Hirothe
le

le

philosophe, sur cet art

vers iambiques.

philosophe, sur cet art divin: vers.

(22) Archelatis
(23)

le

philosophe, sur
;

cet art divin et sacre

vers.

Pelage

le

philosophe

Chrysope.

(24)
(25)

Ostans

le

philosophe Ptasius sur Part sacr.


la

Dmocrite sur

pourpre

et la

fabrication de VoT,Plirsica etmystica.

(26) (27)

Du mme,
Synsius
:

sur la fabrication de l'asm.

le

philosophe Dioscorus (commentaire sur

le

livre de

Dmocrite)
(28)
(29)

dialogue relatif au livre du divin Dmocrite.


l'eau divine

Le philosophe Anonyme, sur

du blanchiment.

Du mme, surla Chrysope,


Zosime
le divin,

exposant l'enchanement del Chr\"sope,

conformment
'30)
(31)

la pratique, avec le secours de Dieu.

de Panopolis, sur

la vertu. la

Chapitre d'Agathodmon (principalement sur

fabrication du tout).

(32)
(33)

Chapitres d'Herms, Zosime, Nilus, Africanus.

Du

Chrtien, sur l'eau divine.


le

(34)
(35)

Zosime

philosophe Eusbie, sur


le

l'art

sacr et divin, 34 chapitres.

Olympiodore

philosophe, sur
l'art

la

Chrysope.

(36)
(37)

Pappus

le

philosophe, sur
la diplosis

divin.

Mose, sur

de
et

l'or.

(38)
(39)

Chapitres d'Eugnius

de Hirothe.
et

Zosime, sur

les

instruments

fourneaux.

(40j (411

Du mme, sur l'eau divine. Du mme, sur les instruments


Trempe
et fabrication

et

fourneaux. Mmoires authentiques.

(421

Trempe ou changement du pyrochalque, en vue derastrochalque.


du
fer indien.

(43
(44)
(45)
(46) (47)
(48)

Trempe pour

les pes et

instruments pour
et

tailler la pierre.

Fabrication de l'asm, du mercure

du cinabre.

Extrait de l'ouvrage de Cloptre sur les poids et mesures.

Du Chrtien, sur la bonne constitution Du mme, sur la Chrysope, 3o chapitres.

(49)

';

()

de

l'or.

y
(50j (51) (52)

INTRODUCTION
Sur
la

diversit
la

du plomb

et

sur les feuilles d'or.

Lexique de

Chrysope, par ordre alphabtique.


la

Autres chapitres de divers oprateurs sur


liste

Chrysope.
le

Cette

reprsente une rdaction plus ancienne que


tel

manuscrit de

Saint-Marc qu'elle prcde, du moins


fre par la

que nous

le

possdons. Elle en dif-

composition
la

et

par l'ordre

relatif.

Au
muns
bus

point de vue de
la liste

composition,
;

les

dix premiers

numros sont com(13),

etau manuscrit mais les quatre traits (1,(12),


les

(4\ attrid'as-

Hraclius,et
ici

deux

traits (15), (16), attribus Justinien, ont distait

paru. Rappelons

que l'Empereur Hraclius

un grand fauteur
dans
les

trologie et de sciences occultes.

Son nom

se retrouve
la

ouvrages

arabes

et

dans

la

Tiirba philosophorum (sous


a

forme errone de Hercules).

Stphanus,son contemporain, lui


Les
et,

ddi l'une de ses leons authentiques.

traits attribus

l'Empereur Justinien sont videmment pseudonymes

ce qu'ilsemble d'aprs quelques fragments, d'une date

peu recule: peutla fin

tre s'agit-il de Justinien II, l'un des successeurs d'Hraclius,


vii

du

sicle. Il existe

encore une mention qui se rattache ces

traits (pra-

tique de Justinien) dans l'article d'une criture plus moderne, ajout sur

une page de garde du manuscrit de Saint-Marc (Origines de l'Alchimie,


p. 348.

Texte grec,

II, iv bis,

Appendice ). Une page du

mme

auteur

nous

a t conserve la fin de l'un

des manuscrits alchimiques de Leide

(Voss. n 47, fol. 70 verso). Je la donnerai plus loin.

Ces

six traits

perdus avaient

probablement rattachs ceux de Slla trace laisse et

phanus. Je montrerai tout l'heure

par cette perte.

Quant aux
il

traits de

Comrius, ou Comarius,
le

de Cloptre
et

et (18),

en subsiste un dbris dans

manuscrit de Saint-Marc

des portions

beaucoup plus tendues, sinon


Les numros
(19)
(52)

la totalit,

dans

le

manuscrit 2327.

de

la vieille liste
le

existent encore aujourd'hui,


;

en substance du moins, dans


tains, par

manuscrit de Saint-Marc
(32),

quoique cer-

exemple
et
le

le

numro
(38,

chapitres d'Herms, Zosime, Nilus,

Africanus,
aient
ciser.

numro
subi des

chapitres

d'Eugnius
n'est

et

de

Hirothe,
pr-

peut-tre

mutilations,

qu'il

pas possible de

Le numro

(42),

trempe du pyrochalque,

n'existe plus sous ce titre;

mais

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


il

I77
la

est

probable qu'une partie en a t conserve dans un article relatif


[fol.
1

trempe du bronze

18).

Le

trait

de Zosime, indiqu sous

le

numro

(34),

comme

adress Eus-

bie (au lieu de Thosbie), se retrouve aussi (fol. 141

161), l'exception
la

du

titre et

des premires lignes, qui ont disparu: sans doute par suite de

perte d'un feuillet.

Signalons par contre des

traits

contenus dans le manuscrit de Saint-Marc,


:

dont

la liste

ancienne ne
(fol.
1

fait

pas mention

tels

que
(fol.

les traits sur la fabri1

cation des verres


et

15 verso); sur les


(fol.

vapeurs

16 verso); sur la bire

l'huile

aromatique
deux

162); les

chapitres de

Zosime
(fol.

Thodore
140), etc.

(fol.

179, 181);
le

articles tirs

d'Agatharchide
(fol.

i38

Citons aussi

Labyrinthe de Salomon

102), figure trs caractris-

tique, mais ajoute

une poque postrieure

et

vers

le xiv

ou

xv^ sicle.

La

liste

initiale et le

contenu actuel du manuscrit de Saint-Marc ne se


la

superposent donc pas exactement, quoique

plupart des traits soient


relatif,

communs.
tions dont

11 je

y a aussi

des modifications dans l'ordre

modifica-

vais signaler les principales, en rpartissant par groupes les

numros de

la liste.

/" Groupe.

Les numros
8 43

[1]

(11) sont
;

communs

et

disposs dans

le

mme
ros

ordre

(fol.

du manuscrit actuel

puis vient une lacune, num-

(12) (18;,

comme si un

ou^plusieurs cahiers du manuscrit antrieur, qui

a servi de type la vieille liste, avaient disparu. Les potes,


(22), et les traits

numros

(19)

de Pelage, d'Ostans, de Dmocrite, de Synsius, ceux de

l'Anonyme, de Zosime, d'Agathodmon, d'Herms, du Chrtien, numros


(23) ^33, etc.,
(34), il est

suivent dans le

mme
i

ordre

(fol.

43 101). Quant au

trait

probable qu'il est reprsent, au moins en substance, ou plutt

l'tat fragmentaire,

dans

les folios

ig 128 et dans les folios 141


la vieille liste et

09.
le

Jusqu'ici le

mme

ordre se maintient donc dans

dans

manuscrit actuel.
2" Groupe.

Mais

le trait (351

d'Olympiodore

se retrouve
(36),

seulement

aux folios 103-179, 35


les

feuillets plus loin.

Le numro
et

serment de Pappus,

numros

(37), (38!,

diplosis de
trait

Mose

chapitres d'Eugnius, enfin les


etc.,

numros
presque

(39), (40), i41),


la

de Zosime sur les fourneaux,


195.

forment

suite les folios 184

Cependant

il

y a intercalation des
23*

lyS
chapitres

INTRODUCTION
deZosime
(fol.

Thodore

(fol.

179 181) et du trait de l'Anonvine

sur l'uf

181).
traits, conscutifs
le

3^ Groupe.

Un autre groupe de

aux prcdents dans


Ils

la vieille liste,

en sont au contraire spars dans

manuscrit actuel.

occupent

les folios

104-1 iS, transposs par le relieur


(44)

Origines de V Alchi-

mie, p. 35o-35i), et renfermant les articles


partie se retrouve-t-elle dans les folios 141

(48). Peut-tre aussi

une

iSq, dj attribus pour une

fraction au

numro

(34'.

4<'Groupe.

Lesnumros

(42) et (43)

del vieille

liste

rpondent peu prs

au

folio 118.

5= Groupe.

Les numros

(49), (50), (51,

lexique),

rpondent aux

folios

129

i38,

placs la suite.

En somme, la place du troisime groupe a t change par le relieur, comme il est facile de l'tablir par la lecture des testes, et il n'y a qu'un autre
renversement important, celui des
traits

du second groupe, lesquels

for-

ment en quelque
de
la

sorte

un

cahier part, dj interverti avant la constitution

copie actuelle.
l'on

Si

cherchait dcomposer ces traits en sries distinctes, d'aprs

leur contenu,
i'^

on pourrait trouver

ainsi les sries suivantes


les traits

Srie.

Stphanus, en connexion avec


et

perdus d'Hraclius
et

et

de Justinien,
:

probablement avec

les

Dialogues de Comarius

de

Cloptre

le

tout a form peut-tre l'origine

une collection

partielle et

indpendante.
2 Srie.

Les pomes, collection galement

distincte,

dont

la place

varie et qui

manque mme dans

certains manuscrits, tel que le 2325.

3^ Srie.

Les

vieux auteurs Pelage, Ostans, Dmocrite, Synsius,


les extraits

l'Anonyme, Zosime,

d'Agathodmon, de Mose, d'Eugnius,

etc.

Le

tout formait sans doute un collection spciale.


le

A la

vrit, les

uvres

de Zosime sont coupes en trois dans

manuscrit actuel de Saint-Marc;

mais

c'est l

videmment

le fait

des copistes d'une certaine poque.


t part
;

4' Srie.

Olympiodore

semble avoir
la

il

est

cependant con-

nexe avec les auteurs prcdents. Mais


divers manuscrits.
5" Srie.

place de son trait varie dans les

Le Chrtien tataussi part. Ilest coup en deux

(n"s 33, 47)

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


dans
la vieille liste
;

lyg

ce qui semble accuser quelque transposition, faite par

le copiste

d'un manuscrit antrieur.

6' Srie.

Une ou plusieurs autres collections renfermaient des traits


manule

techniques, lesquels nous sont venus en grande partie par d'autres


scrits,

par

232" principalement. Dans

la vieille liste, aussi

bien que dans


la

le

manuscrit de Saint-Marc actuel, on rencontre cependant


et

trempe du

bronze

du

fer, et la

fabrication de l'asm,

du mercure,

ainsi

que du cinabre.

Onya

joint dansle manuscrit actuel de Saint-Marc


et

les fabrications

du verre,

de la bire

de l'huile aromatique, non mentionnes dans

la vieille liste.

L'extrait d'Agatharchide est

une annexe d'un autre genre, qui ne


qui a t abrge dans
le

figurait

non plus pas dans


7 Srie.

la vieille liste et

2327.

la fin

de l'un des manuscrits qui ont prcd celui de Saintles

Marc, on avait sans doute transcrit l'ouvrage de Cloptre sur

poids et

mesures
d'aprs

et le lexique.

Ce

lexique devait former la fin du manuscrit originel,

un usage

assez frquent chez les anciens copistes.


la

On

est autoris

par

penser que ce qui suit dans

vieille liste reprsente l'tat


faites

d'un

manuscrit dj modifi, par des additions


encore.

un prototype plus antique

II.

Sur les copies actuelles de

la

(j'

Leon de Stephanus.

L'tude comparative des divers manuscrits qui renferment les leons de

Stephanus fournit des renseignements


la filiation

trs prcis et spcifiques

pour

tablir

de ces manuscrits.
il

J'ai dj signal

quelques-uns de ces rensei-

gnements; mais
la 9=
I"

me

parat utile d"y revenir et de les complter. C'est dans


les principales ditie'rences.

leon de Stephanus que se trouvent

Dans
finit

le

manuscrit 2325 de
tt

la

Bibliothque Nationale de Paris, cette


le

leon

beaucoup plus

que dans

manuscrit 2327
(fol.

et

dans

le

ma-

nuscrit de Saint-Marc. Elle s'arrte en effet

81 verso) par une phrase

qui rpond au folio 73 recto ligne 6, du manuscrit 2327,

;.
1.'23,

du

t.

II

d'Ideler

'
:

-/.al

;;';

bi -z\: 'IhyizXz

et la

page 247,
y.a'i

Le dernier mot
et cela

est

ainsi rpt

pour

la

seconde

fois

dans

le

manuscrit 2325,

conformment

la ligne 21, situe au-dessus

dans

INTRODUCTION
mots
:

Ideler, laquelle ligne contient prcisment les

Tandis que dans Ideler (ligne


lit

23)

e^ dans le manuscrit de Saint-Marc, on

aprs la rptition des mots: la


le texte

...

le

mot

,
s'a

-/. ';i-n,zi-.v..

au lieu de

l
;

.,

poursuivant. Dans
tiers

le

manuscrit 2325

la

leon s'arrte

puis vient

un

de page blanche, suivi des mmoires authentiques de

Zosime, avec les figures mystiques des cercles concentriques; sans qu'il
soit

aucunement question de Comarius,


la finale la

ni de Cloptre.

Telle est

plus courte de la g"

Leon de Stphanus. Cette


trait, est aussi celle

finale,

suivie d'un signe qui caractrise la fin

du

de

la

9"^

leon

dans

le

manuscrit 2275 de

la

Bibliothque de Paris, lequel reproduit fidle;

ment

les figures

du manuscrit 2325 voire mme


le

(fol. 56) celles

qui ont t
II:

coupes en partie par

relieur de ce dernier manuscrit, au

temps de Henri

aussi semble-t-il en tre une copie directe, faite avant cette reliure.

La

finale

de

la 9"

leon dans

le

manuscrit de Leide, Voss. n" 47,


le
1 1

mais avec une variante dans


CT-a'..

dernier mot, qui


:

est:

On

lit

en

etet

fol.

est celui

du manuscrit de Saint-Marc
:

niers, le texte poursuit par

dis

que

la 9=

leon de Stphanus s'arrte

.
ts
q*^

^,
c7v.
le

a lieu

au

mme endroit,
au lieu devvr,-

'
etc.
l,

Le dernier mot

et d'Ideler.

Mais dans ces deux der-

pendant plusieurs pages; tandans

manuscrit de Leide
a pris
.

comme dans

le

manuscrit 2325; Cependant un copiste, ou un lecteur,


:

soin d'ajouter en grec dans le manuscrit de Leide

la fin

manque

Il

avait sans doute eu connaissance des autres manuscrits.

En
la

tous cas, cette

remarque prouve que


sur
le

le

manuscrit de Leide n'a pas

t copi

directement
famille.

manuscrit de Saint-Marc; quoiqu'il appartienne

mme
aprs

Telle est la seconde finale de


2

Le manuscrit 2327, au
:

mier

,
et

la

leon de Stphanus.
(fol.

contraire

73 recto, ligne

6),
:

poursuit de la faon suivante

'.
nue
la

,;.-'.5:

{sic] bi

'.^ :
5.

^
le

pre"

?;;

77:7::'.;;.

la suite jusqu'au folio 73 verso, ligne

Le tout

constitue une page additionnelle; aprs laquelle le manuscrit 2327 conti-

comme

dans

le

manuscrit de Saint-Marc
texte

et

dans Ideler, o cette page

manque. La jonction du
et d'Ideler) se fait

seconde

fois),

du manuscrit 2327 avec


:

par les mots

';

-.

'.

celui de Saint-Marc
(rpts

pour

(2327,

fol.

7^ verso).

Dans le

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


manuscrit de Saint-Marc
\rfi-x-i
y.x:

'. ..
que

(et

dans
C'est
le

Ideleri,

on

lit

[>.-'- '.l

l8l
/.r.-;i\i-y.-i
-/.y!:

donc entre

les

deux rptitions des mots

.= Ts

l'a

.pu

se trouve

passage intercalaire du manuscrit 2327.


arrive souvent dans les copies
le

Cette rptition
tionnes, a

mme, comme

il

mal collacopiste

tre l'origine

de l'omission de ce passage par

manuscrit de Saint-Marc qui, sautant une page de son original, au

moment

il

commenait un nouveau

feuillet, aurait

form ainsi

le

mot

en runissant

du mot

()

.
la
il

syllabe initiale

de

-'^.

,
^

du

avec les syllabes finales

Cette hypothse ingnieuse est de

M. Em.

Ruelle. Elle

s'accorderait avec le texte


se termine en effet par

du manuscrit de Saint-Marc, dont


tandis que le folio 40

commence par

continue
dfinitive

comme
dans
le

a t dit.

Mais

l'existence

du mot

le folio

3 verso
et

comme

finale

manuscrit de Leide semble moins favorable cette hypo-

thse,

moins de supposer quelque intermdiaire.


que
se trouve le

3 C'est alors

passage relatif aux relations entre les met

taux

et les plantes,

passage plus complet


et

plus clair dans

le

manuscrit
le

2327 que dans Ideler,

dans

le

manuscrit de Saint-Marc

(fol.

40^ dont

texte d'Ideler drive par voie indirecte; carily est mutil et


(Ideler,
t.

incomprhensible
textes,

II, p.

247, lignes 3

36).

En

effet,

dans ces deux derniers


;

Saturne

et le

plomb sont

seuls opposs d'une faon rgulire

tandis que le

mercure
viennent
existe

figure vis--vis de .Jupiter, par suite de quelque confusion; puis


le Soleil et la

Lune, sans mtaux correspondants.

Au
le

contraire,

il

un paralllisme

rgulier et complet entre les 7 plantes etles 7 mtaux,


le

dans
et

le texte

donn par

manuscrit 2327
(fol.

ce texte est

donc

seul logique

complet. Le manuscrit 2329


40

i58) reproduit le

mme

passage.
et

Au

del, les textes de Saint-Marc, d'Ideler,

du manuscrit 2327
folio

du

manuscrit 232g sont sensiblement conformes entre eux, jusqu'au

74 du
:

.\xi'K'j

2327, rpondant

la

page 248 d'Ideler, ligne


y.iy.pj--x: iv
:
.

i3, et jusqu' ces

?;

;.

Aprs ces mots,


-j^.

232g termine en cinqjlignes

iv

W.x
x\j-:s\

6:3 :5
banale

'.'.

.[;., :
Amen

la finale et

attendu qu'il convient d'attribuer en tout gloire, honneur


et

;
y.x:

mots

v.x:

-'.. :
.;
toujours, dans
la
g''

le

manuscrit

puis vient

vnration au Pre, au Fils, au Saint-Esprit, maintenant


des sicles.
.

les sicles

C'est une troisime finale de

leon.

lg2
50

INTRODUCTION

Au

contraire, aprs le

mot

odr;, le

manuscrit 2827 poursuit pendant


manuscrit de Saint-Marc, dans
fin

trois pages, lesquelles

manquent dans
il

le

Ideler et dans le manuscrit 2329;


qe

poursuit, dis-je, jusqu' la


la

de

la

leon de Stphanus,
la le

fin

explicitement signale. C'est

quatrime

finale,

qui parat
6

plus exacte.

Puis

manuscrit 2327 transcrit un


le

trait

de Comarius, grand prtre,

matre de Cloptre, renfermant

dialogue des Philosophes et de Clotitre.

ptre (fol. 74 79 verso), et prcd de son


tient aussi le trait

Le manuscrit 2252 condialogue rpondent aux

de Comarius. de

Ce

trait et ce

numros
70

(17) et (18)

la vieille liste

de Saint-Marc.
ni le titre ni les

Mais

le

manuscrit de Saint-Marc ne reproduit

dbuts
v.y.pjr.-

de ce
-.\ bi

trait.
Tfj '.sta

Au lieu

de cela, aprs les mots

y.a y.xi-c)

iv

^
:

;, ce manuscrit poursuit en plein


(fol.

lacune ou d'alina
'

Sv

-/ ;-; -,
la vraie fin

40,

1.

4 en remontant), par les mots


r.ip-.v.xkf,

.
la fin

texte, et sans

apparence de
v.y.\

;,
1.

(Ideler,
trait

t.

, . 248,
trait

3),

et ainsi la

de suite pendant 7 pages jusqu'


finale de la 9" leon.

du

ce qui constitue

cinquime

Or

ces pages, tires


;

du

de

Coma-

rius,

ne sont pas

de

la

leon de Stphanus

laquelle fin

manque
la

en

ralit

dans

le

manuscrit de Saint-Marc, ainsi que dans Ideler, dont

publication a t faite d'aprs une copie de Dietz, excute, parat-il, sur le

manuscrit de Munich, qui

est

un driv

indirect de celui de Saint-Marc. Elle

manque

aussi dans la traduction latine de Pizimenti, faite sur quelque


la

manuscrit de

mme

famille, driv

galement de celui de Saint-Marc,

mais non identique, puisque

cette traduction contient la lettre de Psellus. Il


et

a l

dans

la g'

leon de Stphanus une solution de continuit brusque

dont
8

le

copiste de Saint-Marc ne s'est pas aperu.

Les mots

mmes

...
et d'Ideler.

se retrouvent
les

dans

le

trait

de

Comarius (2327, fol.

75, 1.3

en remontant), ainsi que

7 pages conscutives

du manuscrit de Saint-Marc
la fin

Elles sont conformes en gnral


fol.

de ce trait dans

le

manuscrit 2327 (jusqu'au

79 versol. Letraitse
:

termine pareillement dans les deux manuscrits parles mots


.i/-:7:5''a

.-',-:.
une sixime
finale)
;

Ces derniers mots manquent dans Ideler


mais
la

(ce qui fait


J'ai

phrase prcdente est identique.

cru ncessaire d'entrer dans ces dtails minutieux, parce qu'ils carac-

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


trisent les familles de manuscrits et peuvent servir reconnatre

l83
srement

ceux qui ont t copis


ils

les

uns sur

les autres. Je

montrerai ailleurs comment

tablissent que le manuscrit de l'Escurial ne reprsente pas

une source

propre, mais
Il est

un

driv, vraisemblablement direct, de Saint-Marc.

probable que dans un manuscrit antrieur celui de Saint-Marc,


celui-ci

et

dont

mme

drive, le verso d'une des pages se terminait par le

mot
et le

-.

Quelques

folios dchirs ont fait disparatre la fin de


et le

Stphanus

dbut de Comarius,

copiste qui travaillait d'aprs ce manuscrit


la lacune.

a poursuivi

en pleine page, au milieu d'une ligne, sans voir

Le manuscrit 2327 drive d'un manuscrit antrieur


ces feuillets
et,

la destruction de

par consquent, celui de Saint-Marc,


Il

tel

que nous

le

posqu'il

sdons aujourd'hui.
a
t dit (2);

renferme en outre une autre page de plus, ainsi

page rpondant peut-tre l'omission d'une page existant

dans un manuscrit antrieure celui de Saint-Marc.

Mais
l'tat

cette explication

ne

suffit

pas pour rendre un compte complet de


les traits

prsent des textes; attendu qu'il a disparu, en outre,

d'H-

raclius et de Justinien, signals par la vieille liste, et dont le manuscrit 2827,

pas plus que

le

manuscrit de Saint-Marc, n'offre aucune trace. Le prototype


soit

du manuscrit 2327 devait donc appartenir,


celle qui rpondrait la vieille liste

une souche
et

distincte de
le

de Saint-Marc,

ne contenant pas
;

cahier qui renfermait les traits d'Hraclius et de Justinien

soit

un

driv

intermdiaire, tir de la

mme souche que cette vieille liste, quoique dj priv


et les traits

de ce cahier, mais renfermant en plus, par rapport au manuscrit de Saint-

Marc

actuel, la fin de
n'est pas tout
:

Stphanus
la finale

de Comarius
le

et

de Cloptre.

Ce

du manuscrit 2325,

passage intercalaire

signal dans le manuscrit 2327, la confusion dans le texte du manuscrit

de Saint-Marc concernant

les relations des

mtaux

et

des plantes, texte

rest intact dans le manuscrit 2327, la finale ainsi

du manuscrit de Saint-Marc, du manuscrit de Leide, Voss.

que

la finale

du manuscrit 2329

et celle

n 47, semblent indiquer que les manuscrits de Stphanus ont prouv autrefois

dans leurs derniers


il

feuillets de

grandes perturbations.

Enfin,
traits

a subsist,

en dehors de ces divers manuscrits, des fragments des


tel

de Justinien,

que celui contenu dans


Il

le

manuscrit de Leide,
parat pas

Voss. n 47, qui sera reproduit tout l'heure.

ne

me

opportun

j84
de dvelopper en ce

introduction

moment

les

hypothses subsidiaires qui rendraient

compte de tous ces

dtails.

III.

Diverses lacunes et

transpositions du manuscrit de Saint-Marc.

Voici diverses autres comparaisons que

j'ai

eu occasion de faire
et

et

qui

peuvent galement tre


tion
1
:

utiles,

pour rapprocher les textes

en tablir

la filia-

Jerappellerai qu'un ancien relieur du manuscrit de Saint-Marc a interle folio

pos aprs
118;

io3

(trait

de Chrtien sur l'eau divine) les folios 104

le texte

du

folio 119 faisant

en

effet suite

au

folio

loS.Geci peut servir

distinguer les copies faites sur ce manuscrit, aprs la reliure en question.


2"

Dans

les folios

104 118 rgne une grande confusion. Les articles


liste,

(42), (43), (44)

de l'ancienne

sur

la

trempe du

fer,

sont coups en deux,

au dbut

et la fin

du

cahier, et les articles sur l'asm, le


(45),

mercure

et

le

cinabre, qui les suivaient dans Tancienne liste


3

se trouvent interposs.

Les

traits

de Cloptre

et

du Chrtien
;

(46) et (47)

sont intervertis, et le

dernier auteur est coup en deux

enfin les traits


Il

sur la fabrication du verre,

de

la bire, etc.,

ont t ajouts.

semble que ces modifications rsultent

d"un certain trouble, survenu un

moment donn dans

les feuillets

du

manuscrit type, qui rpondait


4

la vieille liste

de Saint-Marc.
la fin

Le

texte d'Agatharchide est


si

brusquement interrompu

du

folio

140,

comme

un ou plusieurs

feuillets avaient disparu.

Cette lacune est


de Saint-Marc

corrlative de la suivante.
5

Les mmoires de Zosime, annoncs dans


ne figurent plus parmi
les titres

la vieille liste

(n 34),

du manuscrit

actuel.

Cependant

ils

y existent rellement.

En
Mais

eiiet, le titre et les

premires lignes seules, les(fol.

quels sont transcrits dans le manuscrit 2327


celui de Saint-Marc.
le texte transcrit

112),

ont disparu dans


est rest.

au folio 141

Car

le

manuscrit de Saint-Marc dbute


crit

la 3 ligne

du

folio

12 verso

du manus1

2327

et

poursuit de

mme jusqu'au folio


Il

iS),

rpondant au

folio

33 verso

du manuscrit 2327.

manque donc

cette place, je le rpte,

dans

le

manuscrit de Saint-Marc un ou plusieurs folios entiers, disparus avant


l'poque o
la

pagination actuelle

a t

numrote.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


6

l85

Les

articles

d'Agatharchide ne dbutent pas au

commencement d'une
premires lignes appar
1

page, mais l^." ligne du folio i38 recto.

Or les

trois

tiennent la suite d'un article

sur

le

jaunissement

Saint-Marc,
1

fol.

i37 verso), article qui ne comprend que 14 lignes, dont


verso
;

sur

le folio

1I7

les 3 dernires

forment

le

commencement du

folio

38 verso.

Ce
(fol.
I

dernier article occupe deux feuillets de plus dans

le

manuscrit 2327
le
le

loi 12):

il

se trouve
et

donc mutil par un


le

arrt

brusque dans

manus-

crit

de Saint-Marc,

sans que

copiste s'en soit aperu, puisque


titre spcial. Il

copiste a

entam un autre

article,

ayant son

semble que

cette solution

de continuit rpondait, dans un manuscrit antrieur celui de Saint-Marc,


une tin de cahier ou de folio, dont la suite aurait disparu
cette suite s'est conserve
7
;

tandis que

dans un manuscrit prototype du manuscrit 2327.

Les

articles

d'Agatharchide d'ailleurs semblent rellement une inter;

calation faite dans le manuscrit primitif


le

car l'article

du jaunissement dans

manuscrit 2327

est suivi

prcisment par les Mmoires authentiques


;

de Zosime,
titre

comme

dans

le

manuscrit de Saint-Marc
le

cela prs

que

le

et les

cinq premires lignes manquent dans

manuscrit de Saint-

Marc.

\ ;.
recto
:

Au

folio ii5 (recto;

du manuscrit de Saint-Marc
:

sur les feux), suivi d'une seule ligne


consiste dans

-3-

se

trouve un

titre

-iyrr,

Tout l'art
d'un

un

feu lger . C'est tour ce qui reste


le

cette place

trait

qui existe in extenso dans


s'y retrouve,

manuscrit 2327,
10'=

folio

264

la ligne

prcdente

dans

les g= et

lignes qui suivent

le titre. Il
faite

encore

l l'indice
s"est

d'un ancien rsum, ou d'une mutilation,


le

sur

un prototype qui

conserv dans

manuscrit 2327,

et

dont

le

manuscrit de Saint-Marc n"a gard qu'une

trace.
je

Toutes ces lacunes

et ces

dfauts de soudure sont,

le

rpte, utiles

pour constater

histoire des manuscrits.


faites,

Signalons encore quelques additions

diverses

s poques, sur des

pages ou demi-pages blanches du manuscrit de Saint-Marc


la

additions dont

reproduction dans

les autres

manuscrits peut servir attester qu'ils dri:

vent, directement
90

ou indirectement, de ce manuscrit type. Tels sont


ses

Le Labyrinthe de Salomon, avec

24 vers

(v.

Texte grecl,x\],
le

(i]outc,

vers le xiv^ ou xv" sicle, sur une page blanche, dont

recto porte divers


24*

86

INTRODUCTION
au milieu d'un
trait

petitsarticles de l'ancienne criture: le tout intercal

du

Chrtien.

On

ne comprend pas bien pourquoi ce verso avait t laiss en

blanc

l'origine.
:

10 L'article sur la tutie,au folio i88 recto


I

criture

du xvou

xvi' sicle.
:

La fabrication de l'argent,
du XV*
sicle.

texte ajout

au bas du folio 194 verso

cri-

ture

12 Diverses additions initiales

trait

de Nicphore sur

les

songes, par
(i)

ordre alphabtique
et les

cercles astrologiques, etc., sur les feuilles de garde

marges.

i3 Je signalerai encore les additions sur les scories et la formule de


crevisse,

i52).

en criture du

xV^ sicle, sur la premire feuille de garde


:

14

Une

addition du xv" sicle, ayant pour titre

..

(v. p.

r,X'.;jpYai,

au folio 62 recto. comparative des figures traces dans


les divers

i5 L'tude

manuscrits

fournit aussi des renseignements trs intressants pour l'histoire des sciences,

comme pour
le

la filiation des

manuscrits.

ce.

dernier point de vue,


trait

je

signalerai, par exemple,

un

petit

alambic, figur en marge du


(fol.

de

Synsius, dans
(fol.

manuscrit 2335

23 verso),
le

et

dans

le

manuscrit 2327
la

33 verso); tandis qu'il place


(fol.

manque dans

manuscrit de Saint-Marc,

mme
tion
et

74
la

recto).

Les figures de

Chrysope de Cloptre,

celles des appareils distilla-

des appareils digestion dans les divers manuscrits donnent aussi

lieu

une discussion

trs

importante

je l'ai

dveloppe plus haut dans un

article spcial.

IV.

Manuscrits de

l'Esciirial.

II existe

TEscurial

deux manuscrits alchimiques qui soulvent des

questions intressantes. Ces manuscrits, les seuls sur cette matire qui
aient survcu

un incendie de

la

Bibliothque survenu en 1671, provienils

nent de

la

Bibliothque de Hurtado de Mendoza;


ont t visits en 1843 par

ont t copis au

sicle. Ils

Emm.

Miller, qui a publi

un

catalogue de leur contenu.

(i)

Une

partie de celles-ci sont palimpsestes, la vieille criture ayant t gratte.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


L'un d'eux,
scrit

87

-1 -H (Miller, p.
la
(i); il les

146),

reproduit les

titres et l'ordre

du manu-

2327 de

Bibliothque de Paris,

mme dans les

additions intercalaires

faites aprs

coup

reproduit avec une

telle fidlit

que

je

ne doute pas

qu''il n'ait t

copi directement sur ce manuscrit.

L'autre mrite
nait les traits

un examen plus approfondi


et

car

on

suppos

qu'il conte-

perdus de Justinien

d'Hraclius. Miller, dans son ouvrage


le

sur les manuscrits grecs de l'Escurial, page 416,

dsigne, d'aprs le cata-

logue

officiel,

par les signes

-1-13.

Il

s'exprime ainsi.
le

Voici
1.

le dtail

de tous les ouvrages contenus dans


l'art

manuscrit
l'or.

Trait d'Etienne d'Alexandrie sur

de faire de

2.

De
De

la

chimie, adress par l'empereur Hraclius Modeste d'Hagio-

polis.
3.

4.

;
De
Sur
"Vers

la fabrication de l'or,

par l'empereur Hraclius.

surceux qui cherchent la pierre philosophale, par l'empereur

Hraclius.
5.

Lettre de l'empereur Justinien sur l'alchimie.


l'art divin,

6.
7.
8.

par Justinien.

'.'.,

adresse aux philosophes par l'empereur Justinien.

la fabrication

de

l'or,

par Comarius.
et

9.

Dialogue des philosophes

de Cloptre.

10.
1
.

Pome d'Hliodore

sur

l'art sacr.

iambiques de Thophraste sur


d"

l'art sacr.

12.
i3. 14.

Hirothee
Archlatis

d"

Plagius surla Chrysope.

i5. 16. 17.

Ostans Ptasius sur

l'art

sacr.

Dmocrite de porphyr,
Dmocrite,

";

-;

etc.

r.z:r,ztwz.

18. Scholies de 19.

Synsius sur

la

physique de Dmocrite, Dioscorus.

De

l'eau sacre, par

un anonyme.

(i)

Par exemple,

l'article

de Zosime

les poids et

sur l'asbestos, intercal entre la lettre de Psellus et le trait de Cloptre sur

originairement
scrit

mesures, dans des feuilles blanches du manu-

2327.

l88
20.
21. 22.

INTRODUCTION
Del Chrysope, par un anonyme.
Zosime,

^,

/..

..

Chapitre d'Agathode'mon.

23. Chapitres 24.

d'Herms, Zosime, Nilus, Africanus.

Zosime

Eusebia, sur l'art sacr.

25.
26.

Olympiodore sur Zosime.


Zosime

Thodore, vingt-cinq chapitres.

27.

De

la

Chrysope, par un anonyme.

28. Pappus, sur l'art sacr. 29. Mose,


::-p;

'.
cpyavojv

/p'jiij.

30. Chapitres d'Eugnius et d'Hirothe.


3
I
.

Zosime,

32.
33.

Zosime, sur l'eau sacre.


Zosime,
v.x\

' ;

y.at

-/.^.
y.xijhor)

^.
le

Les articles suivants ne se trouvent pas dans


tte

manuscrit

mais

ils

sont

indiqus dans une table place en

du volume, comme

existant primiti-

vement.
34.

:'.
-/.':

35.
36.

'.

TjpsyaXy.iy
TOi

S/

38. Extrait de Cloptre sur les mesures. 39.

40. 41.
42.

De

-,
Chrysope, par
v.x\

. .
y.al

-T.pz-/ihY.oj.

.
la

par un philosophe chrtien.

la

le

mme.

'.
pour

'..
.;

::

43. Lexique

la

Chrysope.

.
latins et de

44. Autres chapitres de diffrents potes sur (Puis deux articles indiqus

Chrysope.

comme

existant dans le manuscrit.)

45. Vers de Nicphore sur les songes.


46. Synsius sur les songes.

Cette

liste est fort

trange, dans la forme


grecs, de

mme donne
l'utilit,
si

par Miller. C'est

un mlange de mots
grec
;

mots

mots franais traduits du


les titres

mlange dont on ne comprend pas bien

ont t

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


relevs hdlement par Miller. Les mots traduits contiennent

189
eux-mmes

de singuliers contresens. Par exemple,


d'Hagiopolis,
lipxpyz'i
il

l'article

y a dans
:

;
:

(2),

au lieu de Modeste
:

la

vieille liste

grecque de Saint-Marc
la

MOcJtsv

Modestus, prfet de

ville

sacre, c'est--dire

de Constantinople.
L'article
(18!

porte

scholies de Synsius sur la physique de Dmocrite


iji'.y.,
il

ces

derniers mots traduisent

dont

le

sens est tout diffrent.

De mme
oprateurs

l'article 44
Il

ne

s'agit

pas de
ait

potes

mais de chimistes

().

semble que Miller

copi un vieux catalogue, d

un auteur qui ne
lui-mme.
Si

savait pas bien le grec, sans se

donner

la

peine de

le

refaire

nous examinons

la liste

en elle-mme, nous

la

trouvons,

comme

titres et

ordre relatif (sauf lgres variantes), parfaitement conforme

la vieille liste

qui se trouve en tte du manuscrit de Saint-Marc


transcrite dans l'un des articles prcdents
(p.
1

l'fol.

2 5), liste
le

que

j'ai

74I

Or

contenu actuel du

manuscrit de Saint-Marc ne concorde pas avec


ni

cette liste, ni

comme
le

matire,

comme
Ces

ordre

relatif.

dtails tant

donns, une question capitale se prsente

manuscrit
de
Miller
les

de l'Escurial renferme-t-il rellement,


semblerait
autres?
cation.

comme
qui

le

catalogue

l'indiquer,

six

huit

traits

manquent dans tous


la

La question

avait

beaucoup d'importance pour

prsente publi-

J'aurais dsir la vider en

examinant moi-mme

le

manuscrit de l'Escurial.

Mais

le prt l'tranger, d'aprs ce

qui m'a t rpondu, est absolument


j'ai

interdit

aux bibliothques espagnoles. Heureusement


la

pu y suppler

et

rsoudre compltement
sadeur, de

question, grice l'obligeance de notre ambaset

M. de Laboulaye,

de l'un des secrtaires de l'ambassade,

M. de

Loynes. Je

lui ai adress les titres exacts,

en grec

et

en

latin, des 18
s'ils

premiers

articles de la vieille liste

de Saint-Marc, avec prire de vrifier


et,
;

existaient
et la

dans

le

manuscrit de l'Escurial;

dans ce cas, de relever

la

premire

dernire ligne de chacun d'eux

enfin de rechercher dans la 9" leon


la

un

passage caractristique, celui o

leon de Stphanus est interrompue

brusquement dans

le

manuscrit de Saint-Marc, sans aucun indice apparent


;

de solution de continuit

le

manuscrit donnant

la suite la fin

du dialogue

go
des philosophes
et

INTRODUCTION
de Cloptre. Cette lacune et cette juxtaposition font suite,
plus haut

comme
'i-y.'i

je l'ai dit

/.iv.yjT.-x'.

-.iyrt

. -'.. ...
p.

182)

aux mots

y.a't

/.:
:

et la

suite dbute aussitt par

)
'j[i.v.z.

iXet,

M. de Loynes

a eu l'obligeance de passer

deux jours

l'Escurial

pour

faire cette \'ritication et cette recherche.


Il a

transcrit exactement les 17 premiers articles

du catalogue grec plac

en

tte

du manuscrit

--3, catalogue qui


que

se

trouve exactement conforme


reproduit ci-dessus
il

la vieille liste de Saint-Marc, tel


la

je l'ai

ip.

174)

traduction donne par Miller est donc incorrecte. Puis


la lettre

a relev les neuf

leons et

de Stphanus, en en transcrivant

le

titre, la

premire

ligne, la dernire ligne et


d'elles
:

en indiquant

le

nombre des
le

folios de

chacune

le

tout concorde trs exactement avec

texte

du manuscrit de

Saint-Marc, sauf quelques variantes d'orthographe sans importance. Les


10 premiers
vrifi

numros

tant

ainsi

reconnus identiques, M. de Loynes a


liste (n"* 12 18

que

les huit

numros

suivants de la vieille
le

de

la p. 174)

manquent absolument dans


la dernire

manuscrit de l'Escurial. La dernire ligne de


le

leon de Stphanus s'y trouve suivie immdiatement par


lequel forme notre

pome d'Hliodore,
le

numro

19

le titre, le

premier

et

dernier vers ont t relevs.

Les

traits

disparus dans
le

le

manuscrit de Saint-Marc n'existent donc pas

davantage dans

manuscrit de l'Escurial.
finales del 9 leon de Stpha-

Ce n'est pas tout :1a lacune et la juxtaposition


nus
se retrouvent exactement, avec les
;

mmes

mots, dans

le

manuscrit de

l'Escurial
9^

ce dernier poursuit de

mme,

sur une tendue comparable, et la


:

--;
il

leon se termine, par les


().

mmes mots

--ic

'.
y.al

Ily a plus: en marge, aprs les mots W.z


existe

du manuscrit de

l'Escurial,

tient les

mots suivants, que


:

un renvoi d'une autre criture, postrieure au manuscrit, lequel conM de Loynes a eu l'obligeance de dcalquer sur un
.

papier transparent

iipytix'.

-.'x

/.:;j.api;j

./.:
(i)

/.-;

'Xczizi-j

c'est--dire

ici

commence l'crit de Comarius,philo-

Voir page 182.

NOTICES
sophe
et

SUR QUELQUES MANUSCRITS


.

igi

grand prtre, matre de Clopire


s'tait

Quelqu'un des lecteurs du


la

manuscrit

donc aperu de

la

lacune

et

de

juxtaposition

probablele

ment
o

d'aprs l'autre manuscrit, copi, ainsi que

je l'ai dit,

d'aprs

2327,

cette

lacune n'existe pas.


si

La question de savoir

les

manuscrits de l'Escurial ont une valeur ori-

ginale et renferment quelque trait perdu, qui n'aurait pas subsist ailleurs,
est

donc

ainsi vide.

En

fait,

Tun de

ces manuscrits est

une copie du 2327

et l'autre,

une copie du manuscrit de Saint-Marc.

V.

Manuscrits alchimiques

forces

du Vatican

et

des Bibliothques

de Rome.

Ces manuscrits ont t en i885 l'objet d'un examen dtaill par

mon

tils

Andr Berthelot, membre de l'Ecole


dans un rapport publi
tifiques {3" srie,
t.

franaise de
les

Rome, examen consign

cette

anne dans

Archives des Missions scienindications suivantes.


Il

XIII,

p. 8 19 854). J'en extrais les

Le principal manuscrit
1174.
folios,
Il

est la

bibliothque du Vatican.

porte
Il

le

numro

est crit sur papier et parait tre


la

du

xv'=

sicle.

comprend i55

de 21 22 lignes
;

page. 100 folios seulement appartiennent au

texte original

8 ont t recopis

une poque tout

a fait rcente. Il a beaut

coup

souiert et

renferme de graves lacunes, dont certaines ont


sicle.

combles

par Angelo Ma, au xix=

Plusieurs folios ont t ajouts.


Allatius, dans son tat originel et
il

Ce manuscrit

a t

connu par Lo

formait probablement l'une des bases du projet (non excut) que ce savant
avait form, relativement la publication des manuscrits alchimiques grecs.

Les

traits qu'il

renferme sont

les

mmes que ceux


dans Tordre

des autres manuscrits,

mais avec des diffrences


mutil.
Il

trs notables

relatif.

En

outre,

il

a t

y manque une

partie de

Zosime, de Stphanus, des potes, ainsi


etc.

que
Il

les traits

de Comarius, Pelage, Soph, Ostans,

comprend:

I et III.

Les Physica

et niystica
(fol.

de Dmocrite, en deux fragments dis(fol.


i

tincts; la teinture
II et

en pourpre

33 35) tant spare du reste


(fol.
1 1

10).

X.

Deux fragments d'Olympiodore


le

33 et fol. 71 731.

Le

second fragment forme

dbut du

trait, tel qu'il existe

dans

le

manuscrit

jq2
de Saint-Marc. Entre deux,
il

INTRODUCTION
manque trois paragraphes
(-/pj3i-/././vX,

-fin a dis-

IV_
(fol.

Un

trait

de l'Anonyme ddi l'empereur Thodose, sur l'uf de de Thodose ne figure pas dans
le

35 42>. Le

nom

manuscrit de

^aint-Marc.
V.
paru.
reils,

11

Un

trait

de Zosime sur les fourneaux


:

(fol.

42

et suiv.).

La

est interrompu aprs ces mots


la distillation

Marie

a dcrit

beaucoup d'appa-

non destins

des eaux; mais elle a donn beaucoup de

figures de krotakis et d'appareils de

fourneaux

(i).

45 49), transcrit plus rcemment. VI. Un fragment intercalaire 54 68j, avec la mme VII et IX. La neuvime leon de Stephanus
(fol.
(fol.

lacune que dans

le

manuscrit de Saint-Marci. Le texte est peu prs confor-

me
La

celui d'Ideler, avec addition finale des

mots

;
sont caractristiques.

.-'/.,-'.. La finale
fin

et la

lacune

17, p. i82j
(fol. 70),

de

la lettre

de Stephanus Thodose
le

complte de

la

main

d'Angelo Mai, forme

IX.
(fol.

VIII. Le pome d'Hliodore: 49 vers seulement 69). XL Le trait de l'Anonyme sur l'eau du blanchiment 3 XII. Autre trait de l'Anonyme j5 et suiv.), incomplet. Synsius XIII. 79 91
:

(fol

j5).

(fol.

i^fol.

.)

XIV.

Le lexique

(fol.

91 93), jusqu' la lettre K.


(fol.

Puis vient une lacune


traits

94

loi).

XV. Petits

techniques

(fol.

102 112).

Les folios 120 126 sont en blanc. Le texte reprend aux folios 127 jusqu' i3o. Aux folios i3i i32, lacune. Puis texte recommence
le (fol.
1

33- 134).
petits traits

Ces
.l'en

techniques existent dans


cause de
la le

les autres

manuscrits connus,

reproduis

ici la liste,

ddicace de certains de ces traits

Thodose, ddicace qui manque dans


le

manuscrit de Saint-Marc

ce qui

indique que

manuscrit

174 du Vatican drive directement, ou indirecte:

ment, d'une source un peu diffrente

Economie du corps de

la

magnsie

Calcination

des corps

L'ochre

(I)

Manuscrit de Saint-Marc,

folio i8tj,

avant-dernire ligne.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS

Ig3

Eau
dose
et

de soufre
le

Sur

les

mesures, adress au grand Empereur Tho-

Sur

soufre, adress au

mme empereur Ce
(les

qui est substance

non substance L'art parle d'une seule teinture, adress Thodose Les quatre lments nourrissent les teintures sept dernires lignes de existe une lacune Puis vient d'un ce trait manquent) Ensuite fragment Diversit du cuivre brl Eau divine tire de tous liquides connues d'ailleurs) Recettes diverses. (avec figures, poids mesures; incomplet XVI. Trait de Cloptre sur 134
il

la fin

les

les

et

[fol.

i36.

Lacune

(fol.

187 144).
(fol.
(fol.

XVIL Liste des signes XVin. Fin du Lexique


XIX.

145 146).

146 147).

Chapitres de
(fol.

Zosime
(fol.

Thodore
148

(fol.

147).

XX. Traits techniques


serpent Ouroboros,

i5o). Chrysope de
(fol.

Cloptre

et

muni de

pattes

Lacune

i5i iSa).

Fragments
Ces

i53-i55).

textes sont en gnral

conformes au manuscrit de Saint-Marc,

la

familleduquelilsserattachent, quoique avec de notables diffrences, lesquelles

indiquent une drivation non identique, quoique parallle.


cet

On

trouvera

gard des dtails circonstancis dans

la

publication de

M. Andr Ber-

thelot, laquelle je

me borne

renvoyer.

VI.

Manuscrits de Gotha ou d'Altenbourg


se trouvait l'origine

et

de Munich.

Le manuscrit de Gotha

Altenbourg: de

deux

noms

distincts d'origine
liste

pour un

mme

manuscrit, lesquels ont amen

quelques erreurs. La

des opuscules qu'il renferme a t publie dans


.

ItsBeitrge ^ur altern Litteratur.

(Bibliothque

de

Gotha

von Fi:

Jacobs und F. A. Ukert, Leipzig, i835,

p. 216. J'ai collationn cette liste

avec soin. Le manuscrit lui-mme a t examin par


thelot, ainsi
crit

mon

fils

Andr Berle

que
est

celui

de Munich.
et

Il

rsulte de cet

examen que
celui de

manusainsi

de
les

Gotha

copi purement
et

simplement sur

Munich,

que

manuscrits de Weiniar
a t

de Leipzig, examins pareillement. Celui


le

de Munich lui-mme
Saint-Marc.

copi en majeure partie sur

manuscrit de

25*

104
Les deux copies de Gotha

INTRODUCTION
et

de

Munich rpondent aux

folios S-igS

du

manuscrit de Saint-Marc. Mais

le

copiste a ajout la suite et

comme com-

plments

ifol.

204

a 21 5

du manuscrit de Gotha) sept morceaux qui manla lettre

quentdansle manuscrit de Saint-Marc, notamment


partie des signes,
le

de Psellus,une

une

2 copie d'Ostans, la lettrede


fils,

Dmocrite

Leucippe
et

discours d'Isis son

suivi par le

mlange du remde blanc,

les
le

noms

des faiseurs d'or. Les morceaux nouveaux existent d'ailleurs dans


et
ils

manuscrit 2327

ont d tre emprunts soit

ce manuscrit, soit

un manuscrit
Griiner, vers

pareil.
la

fin

du xvin=

sicle et

au commencement du
:

\\y.<^

sicle, a

tir

de ce manuscrit quelques petits articles


la

sur

la

bire et l'huile
;

aromales ser-

tique (attribus tort Zosime);

premire leon de Stphanus


la

ments hermiiqiies; sur

la

trempe du bronze; sur

trempe du

fer; ces der-

niers ont t reproduits dans les

Eclog physic de Schneider,


la

p. 95, 96);

sur

la

cadmie

((7^);

sur

fabrication

du

verre. Enfin l'diteur a


titre:
cTy.o c

copi

la suite

un morceau tout

diffrent,

ayant pour

(. manuscrit 2327,

fol.

90 verso).

Ces

petits articles, publis

dans des dissertations inaugurales

et

dans des programmes universitaires,

sont trs difficiles trouver. Plusieurs renferment,


dit,

comme

il

vient d'tre

des confusions singulires.


et

Les manuscritsde Vienne


la fin

deBreslau,excutsparCornliusdeNauplie,
la famille

du

xvi" sicle,

appartiennent

du manuscrit de Venise,

avec quelques diffrences dans l'ordre relatif des traits. Le manuscrit de


la

Laurentienne (Florence)

est

au contraire fort analogue au 2327.

VII.

Comparaison du contenu du manuscrit de Saint-Marc, avec ceux


et

dun 23-25

du

n"

2327 de

la

Bibliothque nationale de Paris.

Attachons-nous comparer

les trois

manuscrits fondamentaux que nous

avons surtout employs dans notre publication, savoir celui de Saint-Marc


(xi sicle), le

numro 232 5

(xin<= sicle) et le

numro 2 3 27 (xv^ sicle), de


et

Paris.

J'ai dj

donn une analyse dveloppe du premier


Alchimie; mais
je

du dernier de ces
de serrer de

manuscrits, dans mes.Originesde

me propose

plus prs les comparaisons.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


11 est

Ig5

facilede voir que ces manuscrits appartiennent deux types trs diff-

rents. Voici
1

quelques-uns de leurs caractres diffrentiels:


traits

Le manuscrit de Saint-Marc contient des


autres, tels

qui manquent dans


chapitres de

les

deux

que
(fol.

le trait

d'Ostans

(fol.

66), et les

Zosime Thodore
2

179 et suiv.).
;

La

liste
je

des signes y est plus ancienne et moins tendue


la

question sur

laquelle

renverrai

discussion qui a t dveloppe dans ce volume,

p. 96 et suivantes.
3

Les figures des alambics ont une forme plus ancienne, ainsi que
;

les

figures 'des digesteurs avec krotakis

ce dernier instrument ayant disparu


(voir la discussion

dans

les

figures

du manuscrit 2327

que

j'en ai faite

p. i5o et 160). 4

La

liste

des oprateurs

manque dans

le

manuscrit

2?25.

Dans

le

manuscrit de Saint-Marc,

elle offre

des diffrences trs sensibles par rapport

au manuscrit 2327
Il s'agit

parmi ces

diffrences, je rappellerai le

nom

de Juliana.

probablement de
V sicle

cette Juliana Anicia,

pour laquelle

fut faite la
et

fin

du

de notre re une copie de Dioscoride, copie clbre

magnihque, conserve autrefois


gieux
et

Constantinople
Il

avec

un soin
les

reli-

qui existe aujourd'hui Vienne.


la

semble donc que


le

pre-

miers auteurs de

liste

des

oprateurs, inscrite dans

manuscrit de

Saint-Marc, aient eu connaissance du manuscrit de Dioscoride.


5

Les

articles relatifs la
le

trempe des mtaux

/ol. 104 et 118) sont plus


les

dvelopps dans
et

manuscrit de Saint-Marc que dans


la

manuscrits 2325

2327. Mais

ils

ne contiennent pas
(i),

mention caractristique du bronze

des portes de Sainte-Sophie


6

laquelle existe dans ces


les

deux manuscrits.
fin)

Le passage d'Agatharchide sur


et
il

mines d'or

existe (sauf la

dans

le

manuscrit de Saint-Marc,

est

conforme au fragment plus considrable


Il a

du

le texte

mme auteur, conserv mme de Photius,


le
le

par Photius.
car
il

probablement

t transcrit sur

n'offre

que des variantes insignifiantes.

Dans Dans

manuscrit 2325, ce passage manque.


manuscrit 2127,
il

a t

remplac par un rsum, qui en modifie

profondment

la signification.

(i)

Origines de l'Alchimie, page io3.

ig6
7

INTRODUCTION
La Chrysope de Cloptre, avec
ses figures multiples,

forme une

page entire du manuscrit de Saint-Marc, page que nous avons reproduite


(p.

i32 du prsent volume).

Dans

les

manuscrits 2325

et

2327, ce

titre a

disparu. Mais la figure principale, forme de trois cercles concentriques,

avec ses axiomes mystiques, est

la

mme

place
et

c'est--dire

en tte du
elle

mmoire de Zosime sur


s'est

les

instruments

fourneaux, avec lequel

confondue. C'est

l l'indice

d'une rdaction plus moderne, pour cette


2327. Toute cette comparaison a t d-

partie

du moins, dans

les

2325

et

veloppe, p. 134 137.


8

Au

contraire, le labyrinthe de
trs
le

Salomon, figure cabalistique,


a

offre

une
et

physionomie

postrieure.

Il

transcrit
(v.

vers
57).

le

xiv^

sicle

aprs coup dans


les
crit

manuscrit de Saint-Marc
et

p.

Mais il manque dans

manuscrits 2325
de
la

2327. L'existence simultane dans un


et

mme manustre

Chrysope de Cloptre

du labyrinthe de Salomon peut


tablir

regarde

comme
la

une preuve sans rplique, propre

que ce manuscrit

a t copi (par voie directe

ou

indirecte) sur celui de Saint-Marc.


le

Dans

Chrysope de Cloptre, on aperoit


avec l'axiome central

serpent Ouroboros,

figur

simplement,

evxirav,

au-dessous des cer-

cles concentriques.

Mais

ce

serpent n'accompagne pas les trois cercles


et

concentriques dans les manuscrits 2325

2327.
1

En

outre, dans Saint-

Marc,
aussi

il

n'a pas de pattes.

Dans

le

manuscrit

174 du Vatican, on trouve


pattes.

une figure simple du serpent, mais avec quatre


il

Dans

le

manuscrit 2327,
l'une
34,
p.

y a deux grandes figures du serpent, avec quatre pattes,


l'autre

avec

deux anneaux,

avec

trois

anneaux coloris

(figure

157), sans lgende intrieure, mais avec une page entire de comI,

mtntaires [Texte grec,


piodore.
10

v, et

I,

vi),

tirs

en partie de Zosime

et

d'Olym-

Plusieurs traits de l'Anonyme, sans ddicace dans

le

manuscrit

de Saint-Marc, sont adresss l'empereur Thodose dans d'autres


scrits, tel

manu-

que celui du Vatican

(v.

p. 192). Il

a l

l'indice d'une filiation

spciale.

Le nom de Scrgius, auquel sont adresss quelques


Chrtien, donne lieu

traits
il

du Philosophe
dans

des remarques analogues; car

n'existe pas

tous les manuscrits.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


II"

97

Le manuscrit 2325 ne renferme pas


l'origine

les

potes

ceux-ci devaient donc

former
12

une collection

part.
trait

Le manuscrit 2325 ne renferme aucun


qui ne soit dans
le

de vieil auteur impor-

tant,
Il

manuscrit de Saint-Marc.
le trait

contient en moins

d'Ostans, les chapitres de Zosime Thode Cloptre (poids et mesures)


et

dore, le serment de Pappus,

le trait

quel-

ques autres articles

articles qui manquent galement dans le manuscrit 2327.


et

La

liste

des signes offre certaines confusions

diversits

(v.

pages 97

et

98 du prsent volume).

Le manuscrit 2325 ne contient aucune


Il

trace des traits de

Comarius.

contient en plus, par rapport Saint-Marc, certains traits techniques,


les

tel

que celui de l'arabe Salmanas sur


et

perles, et la fabrication des


le livre

me-

raudes

autres pierres colores, d'aprs

du Sanctuaire. La Chry-

sope de

Cosmas

est ajoute

la suite, d'une criture plus

moderne

et

presque efface.

Dans

le

manuscrit 2325, l'ordre


tin, le

relatif est

absolument,

et

du commenvi-

icment la

mme que celui

du manuscrit 2327. Ce dernier drive


des intercalations
et

demment d'un

type

commun, mais complt par

ad-

ditions considrables.

Au
le
3

contraire, l'ordre relatif est trsdiffrent entre ces


:

deux manuscrits

et

manuscrit de Saint-Marc
1

on y reviendra.
qui manquent dans
le

Examinons

les traits
le

manuscrit de Saint-Marc

et

qui existent dans

manuscrit 2327. Parlons d'abord de ceux qui portent

des

noms

d'auteurs.
la

Le manuscrit 2327 dbute par

lettre

de Psellus adresse Xiphilin.


;

Dans

certains manuscrits, cette lettre est adresse Michel Crularius

l'identit

complte des deux

lettres aurait

besoin
le

d'tre vrifie.

Le
la

trait de

Comarius

se trouve

dans

manuscrit 2327, sous sa forme

plus complte.
Je signalerai encore
:

Le

trait

de Jean l'archiprtre, qui de Salmanas


et

manque dans

le

2325
s'y

Le

trait

celui des

meraudes, qui

trouvent au conet

traire, ainsi

que laChrysope de Cosmas, transcrite la suite


le

une poque

postrieure dans

2325

igS
Les
livres de

INTRODUCTION
Soph (Chops);

La
Le Le

lettre d'Isis

Horus

livre

de Dmocrite

Leocippe

trait

d'Agathodmon sur
l'or,

l'oracle

d'Orphe

La coction excellente de

avec
;

les

procds de Jamblique

La chimie domestique de Mose


14

Enfin, parmi les articles


et existant

anonymes manquant dans


manuscrit 2327, on peut
le

le

manuscrit de
:

Saint-Marc,

dans

le

citer

La

liste

des faiseurs d'or (manquant dans

2325).

Ainsi que tous les articles

et traits conscutifs, tels


;

que

Le serpent

figur, avec

commentaires
;

Le

travail des quatre lments


;

L'assemble des philosophes

L'nigme alchimique, dont

les

vers

existent cependant Ftat spar


;

dans une addition postrieure du manuscrit 2325

La
La Le

liste liste

plantaire des

mtaux

des mois

trait de la' fusion de For. p. 346).

Et diverses additions finales (voir Origines de l'Alchimie,


i5

La

lettre d'Isis

Horus mrite
autres

d'tre signale,

comme
le

lment de

classification des
elle existe
et

manuscrits,

que

celui de Saint-Marc.

En

effet,

sous deux rdactions trs diffrentes dans

manuscrit 2327
Il

dans

le

manuscrit 225o (Texte grec, L


les divers textes

xiii et I, xiii bis).

y a aussi de

grandes diffrences entre


16

d'Olympiodore.

Au

point de vue de l'ordre relatif, les parties

communes de

la

plupart

des manuscrits offrent souvent de trs grandes diffrences. Le manuscrit

2327, en particulier, prsente un essai de coordination systmatique, qui


dfaut dans les parties semblables de celui de Saint-Marc.

la suite

fait-

En

effet,

on y

voit,

de

la lettre
:

de Psellus, sorte de prface, des indications gnde Cloptre sur les poids et mesures,
et

rales, telles

que

le trait

lequel

figure

au contraire au milieu du manuscrit de Saint-Marc,


plac vers la fin dans l'ancienne
le
liste
:

qui tait

mme

de ce dernier. sont au dbut

Puis viennent dans

manuscrit 2327
;

les signes, lesquels

du manuscrit de Saint-Marc

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


Et
le lexique,

99

qui ne se trouve que vers les deux tiers de ce dernier


la fin

manuscrit (presqu'

dans l'ancienne
lit

liste).

Dans le manuscrit 2327, on


et

ensuite les traits de Dmocrite, de Synsius


le

de Stphanus,

le

premier tant

plus ancien,

et les

autres reprsentant

des commentaires

successifs de ce trait.
le

Tandis que dans


les

manuscrit de Saint-Marc, on dbute par Stphanus


fin
et

potes; Pelage, qui est rejet vers la

du manuscrit 2327
Synsius
:

Ostans,

qui y

manque

puis viennent Dmocrite

c'est--dire qu'il

n'existe
170

aucun ordre systmatique dans

ce manuscrit.
le

Les potes, qui suivent Stphanus dans

manuscrit de Saint-Marc,
le

sont placs beaucoup plus loin, et avant la liste des faiseurs d'or, dans

manuscrit 2327. Leur texte


manuscrits.
18

offre des diffrences considrables, suivant les

Le serpent

et

Olympiodore manquent dans

le

manuscrit 2325.
le

Le dernier

texte est

part dans les manuscrits qui

contiennent

et

il

offre des variantes trs notables.

190

Les

traits

de Zosime sur

les
le

fourneaux

et

appareils viennent pareilc'est

lement aprs. Seulement, dans


traits dj transcrits

manuscrit 2327,
fois la suite

une rptition de
:

une premire

de Stphanus
(v. p.

ce qui
le

indique que

le

copiste puisait deux sources diffrentes

109 sur

ma-

nuscrit Ru. 6 de Leide).

Le

texte de ces traits offre de grandes variantes,

qui

vont parfois jusqu' des rdactions distinctes, quoique parallles.


et finales, faites

20^ Les additions initiales


et parties

sur les pages de garde, marges


la

blanches des manuscrits, sont trs importantes pour en marquer


:

filiation. Je citerai

dans le manuscrit de Saint-Marc l'addition de la premire

feuille sur la scorie, avec paroles et signes

magiques

[v.

p. i5i), et le trait

sur les songes de Nicphore

Dans

le

manuscrit 2327,

la lettre

de Psellus au dbut,
fin, le

les

fragments sur

la

colle, sur l'asbestos [i\ etc., et vers la

dire de Rinaldi Telanobebila


et 3461.

(Arnaud de Villeneuve], etc..


Il

(voir

Origines de l'Alchimie, p. 336


la

y a encore bien d'autres diffrences de dtail dans

distribution des

Zosime dit sur la (i) C'est l'article Chaux, ajout sur des pages blanches,
:

entre

la

prface de Psellus et

le

trait

de Cloptre.

200
traits

INTRODUCTION
du Chrtien
et

de l'Anonyme, mais moins importantes. Les remarques

prcdentes sont d'ailleurs assez nombreuses et minutieuses pour permettre

de caractriser

les filiations

des manuscrits.

VIII.

Hypothses gnrales sur

l'origine et la filiation des manuscrits

alchimiques grecs.

D'aprs l'ensemble des observations que

j'ai

recueillies, l'origine des

ma-

nuscrits alchimiques grecs pourrait tre tablie avec quelque probabilit

de

la

manire suivante

1 Il existait

en Egypte, avant

l're
la

chrtienne, des groupes de recettes


fabrication des alliages et des mtaux

techniques, relatives l'orfvrerie,

pour

les

armes

et les outils, la

fabrication

du verre

et

des maux,

la tein-

ture des toffes,

la

matire mdicale.
tait

L'emploi de ces recettes


giques.

accompagn par

certaines formules

ma-

Le tout

tait

transmis traditionnellement,
le

comme secret
le dtail

de mtier, depuis

une poque

fort recule, avec

concours de signes hiroglyphiques, desdes oprations


(i).

tins servir de

mmentos, plutt qu' exposer


inscrits

Ces signes taient


toute
crits
la

sur des stles;


Il

ils

taient

anonymes,

comme
cit

science gyptienne d'alors.


;

semble

qu'il y avait aussi des textes

en dmotique sur papyrus


le texte

tels taient le

Livre du Sanctuaire,

plusieurs reprises, et

transcrit dans le

papyrus

de Leide

(p.

du

prsent ouvragej.
2

Vers

l're

chrtienne, on

commena

crire

en grec {sur papyrus;, les


et dtaille.

recettes et les

formules magiques, d'une faon prcise

Une

partie

de ces recettes nous ont t transmisesdansles crits de Dioscoride, de Pline


et

de Vitruve.

Les papyrus de Leide, critsau m"


fournissent
le dtail
I).

sicle,

mais dontletexte

est plus

ancien,

prcis et authentique de quelques-unes d'entre elles ,ce


;

volume, article

La plupart de ces recettes sont claires, positives

elles

con-

(i) Voir ce que j'ai dit sur la Chrysope de Cloptre et sur la formule

de l'Ecrevisse,
i55.

pages

137 et

53

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


cernent l'imitation, parfois frauduleuse, de Tor
et

201
la

de l'argent, ainsi que

fabrication de l'asm, alliage dou de proprits interme'diaires. Dioscoride


et le

papyrus

V ont
mais
le

conserv

le

nom

de certains des auteurs d'alors,

tels

que

Phimnas (Pammens)
analogues
;

et Ptsis. Il existait

un grand nombre de papvrus


systmatiquement par
il

la

plupart ont t

dtruits

les

Romains, vers
certain

temps de Diocltien. Cependant

est incontestable

qu'un

nombre de

recettes relatives l'asm et d'autres sujets, conserves

dans nos manuscrits actuels, offrent un caractre semblable celui du papyrus


et

remontent probablement

la

mme poque. Le trait des


,
il

meraudes

et

pierres vitrifies,

d'aprs

le

Livre du Sanctuaire
et

a t reproduit sans

doute de vieux textes analogues,

en est probablement de

mme du
:

trait

des perles, qui nous est venu sous

le

nom

de l'arabe Salmanas
trait

c'est vrai-

semblablement l'auteur des derniers remaniements de ce


3"
tait

technique.
il

la

mme

poque, c'est--dire vers

la fin

du rgne des Ptolmes,

exis-

des coles grco-gyptiennes, participant dans une certaine mesure de la


:

science hellnique

j'ai

signal spcialementunecoledmocritaine, laquelle


:

appartenait Bolus de

Mends

cette cole

mit ses

crits

sous

le

patronage
Il

du nom vnr de Dmocrite


en
est

(Or/g'fnei rfe/'^/c/ziw/e, p. i56etsuiv.l.


et mj^stica,,

nous

parvenu un

trait

Phjsica

form de

trois fragments, l'un

magique,

l'autre relatif la teinture en pourpre, le dernier la fabrication,


l'imitation de l'or et de l'argent.

ou plutt

Les recettes du dernier fragment


;

sont analogues celles du papyrus de Leide

quelques-unes

mme

iden-

tiques. Mais, dans les crits de cette cole, les recettes positives sont associes
des interprtations

mystiques, association que l'on ne trouve pas dans les


la

papyrus de Leide; quoique

magie abonde dans ces derniers.

40 L'Ecole Dmocritaine d'Egypte a cr une tradition scientifique, sp-

cialement en alchimie; tradition qui

s'est

prolonge jusqu'au
et

vii'^

sicle de

notre re, par toute une suite d'crits originaux

de commentaires, lesquels

forment

la partie

principale de nos collections actuelles.


l'ont continue

Les auteurs qui


et

au dbut taient des gnostiques, des paens


le

des

juifs,

qui ont dvelopp de plus en plus

symbolisme mvstique.

Le principal auteur venu jusqu' nous, Zosime, semble avoir constitu


vers la fin

du m'

sicle,

une sorte d'encyclopdie chimique, reproduisant

spcialement

les traits

de Cloptre, sur la distillation, ceux de

M arie la Juive,
20*

202

INTRODUCTION

sur lesappareils digestioa, ceuxde

Pammns

et

de Ptsis, surles alliages

mtalliques, etc.

Nous possdons

prs de i5o pages tires des ouvrages de

Zosime, sous

la

forme d'extraits

faits

plus tard par des Byzantins,

non sans

quelques additions ou interpolations, dues aux commentateurs.

Les

crits d'Africanus,

auteur aujourd'hui perdu, seraient du

mme temps
les crits

que Zosime. Nous en avons quelques fragments dans nos


5"

textes alchimiques.

Vers

la

mme poque que Zosime


attribus
( i).

et

Africanus remontent

pseudonymes

Soph (Chops), qui rappellent un

texte d'Africa-

nus, compil par Eusbe

Avant Zosime galement, ou vers


ments attribus Herms,

le

mme

temps, ont t crits

les fragles

Agathodmon,
que

les crits

du Pseudo-Mose,

recettes de Jamblique, ainsi


6"

la lettre d'Isis

Horus.

Entre

le

faux Dmocrite et Zosime, semblent aussi se placer les crits


la

d'Ostans, de Pelage, de Comarius, de Jean l'Archiprtre. Mais, sous

forme o nous les possdons, ces


cile d'y distinguer la

crits

manquent

d'authenticit.

Il est diffi-

trame originale des interpolations successives


et

faites

par

les

moines chrtiens d'Alexandrie


au

de Byzance.
la

7 C'est

mme

temps que remonterait

premire rdaction des textes

actuels des traits techniques sur le verre, les perles artificielles, la trempe

des mtaux, etc.; textes qui se rattachent une tradition beaucoup plus

ancienne, mais qui ont t remanis diverses reprises, pendant


des sicles.
8

le

cours

Vers

le

temps des deux empereurs Thodose, on trouve


le

le

commentaire

de Synsius sur Dmocrite, qui est l'ouvrage


la srie, et le

plus philosophique de toute


tard.

groupe des potes, complt plus

Olympiodore, auteur un peu postrieur,

se rattache aussi

aux commen-

tateurs Dmocritains.
10
et

La tradition

se

continue par
vii=

le

Philosophe Chrtien, par l'Anonyme,


Les
traits

par Stphanus, jusqu'au


et

sicle de notre re.

pseudonymes

d'Hraclius

de Justinien, aujourd'hui perdus, seraient aussi de cette dernire


les

poque; car lisent prcd

Arabes, qui citent frquemment Hraclius.

(i)

traits astrologiques et autres

Origines de l'Alchimie, p. 58. Les de Zoroas-

tre,

aussi

Manthon, Pythagore, du mme temps.

seraient

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


1

203

Vers

le

vn ou

le viii= sicle

de notre re

s'est

constitue une premire

collection, qui semble avoir t forme autour

du commentaire de Stet
et

phanus, avec adjonction des auteurs de l'cole Dmocritaine

des premiers

commentateurs. Cette collection, grossie parcelle des potes


autres

par plusieurs
53 sries de

dont

j'ai

donn

la liste

(p. 178), et reprise

parmi

les

Constantin Porphyrognte, au

x sicle, aurait servi constituer le

pro-

totvpe, duquel drivent la vieille liste de Saint-Marc et le manuscrit de

Saint-Marc.

Cependant un certain nombre de mmoires d"auteurs renomms, de recettes


partielles et plusieurs traits techniques

n'taient pas

compris dans

cette

collection.

Ils sont entrs plus tard dans

d'autres collections,

fondues

avec

la

principale dans le manuscrit 2325, et depuis, avec des additions plus


le

tendues, dans

manuscrit 2327.
et

Les

traites

de

Cosmas

de Blemmyds sont postrieurs.

12 Je pourrais essayer d'expliquer


la collection primitive,

maintenant plus en

dtail,

comment

modihe par des additions successives,


le

a constitu

plusieurs prototypes, dont

principal

O) rpondait au manuscrit qui a

prcd

la

liste

initiale

du manuscrit de Saint-Marc.

De

ce prototype a driv
il

un manuscrit
les
il

iP),

rpondant

cette liste.

Mais

perdu plus tard

cahiers qui renfermaient les traits attribus


a

Hraclius et Justinien et

form alors un autre type

(Q).

C'est cet autre type

que

se rattache le

manuscrit 2327, quoique non directirs

tement.

En

effet,

il

a t grossi

par l'adjonction de traits

d'un autre
;

prototype, contenant par exemple Jean l'Archiprtre, la lettre d'Isis, etc.

A
et le

un certain moment,

le
il

type (Qj a prouv une mutilation, vers la fin


a

des leons de Stphanus,

et

perdu plusieurs

feuillets,

comprenant

cette tin

commencement du

trait

de Comarius. Cette mutilation n'a pas conle

cid avec la premire, attendu que

manuscrit 2327 contient

la

hn de

Stphanus

et le trait

de Comarius

tandis que les traits d'Hraclius et de

Justinien y manquent.
C'est plus tard qu'un copiste ignorant, ayant transcrit la suite le
crit

manusqui est

mutil, sans s'apercevoir de la lacune, a constitu le type

celui

du manuscrit actuel de Saint-Marc

une lacune analogue y

mutil

le trait

du jaunissement,

etc.

04

INTRODUCTION
a

Le manuscrit de Saint-Marc
plusieurs folios, la
Il

perdu dans

le

cours des sicles un ou

tin

des fragments d'Agatharchide;


le relieur,

eu plusieurs cahiers transposs par

cahiers qu'il a conservs

d'ailleurs;

Enfin

il

prouv diverses additions,

telles

que

le

Labyrinthe de Salo-

mon
La

et

quelques autres, aux

xV

et

xvi= sicles. C'est ainsi qu'il

nous

est

parvenu.
filiation

des manuscrits 2325


le

et

iT>i-j

est

plus

complexe. Rappele

lons d'abord que

contenu

et l'ordre relatif

du manuscrit 2325,
le

plus

ancien des deux


(xv'^sicle).

(xiii= sicle),

se retrouve

exactement dans

manuscrit 2327

Mais

ce dernier est plus tendu et renferme


le

un grand nombre de
manuscrit de Saint-

traits

techniques ou mystiques, qui manquent dans


et

Marc

qui ont t tirs de prototypes tout diffrents. Aussi, quoiqu'il

reprsente sur certains points une rdaction plus

moderne que

celui de

Saint-Marc,

il

en

est d'autres
la

il

rpond

des souches antrieures. Le


;

manuscrit 2275 parat

copie directe
le

du 2325

le

manuscrit 2329,

le

second manuscrit de l'Escurial,

manuscrit de

la

Laurentienne

et celui

de Turin, drivent du manuscrit 2327, ou d'une souche

commune.

Les manuscrits 225o, 225i, 2252, qui appartiennent


faite

une

mme copie
Horus. Le

au

xvii" sicle (i),


:

accusent une souche distincte certains gards des


la

prcdentes

par exemple, pour


et celui

rdaction de

la lettre d'Isis

manuscrit du Vatican

de Leide, Voss. n" 47, otrent aussi d'assez

grandes diversits, quoique drivs en

somme

de

la

mme

souche que

le

manuscrit de Saint-Marc.
Sur
le
12)

manuscrit de Saint-Marc, ont t copis directement ou indirectepresque tous ceux qui existent en Allemagne, d'aprs ce que
:

ment

j'ai

pu

savoir

tels celui

de Munich, qui a servi


et

la

publication d'ideler, celui


;

de Gotha, probablement ceux de Vienne

de Breslau

de

mme

le

numro
traducetc.

2249 del Bibliothque de Paris, celui sur lequel Pizimenti a

fait sa

tion latine, l'un de ceux de l'Ambroisienne, l'un de ceux de l'Escurial,

(i)Mise au net du 2329 corrig, pour


la

res des autres souches, telles


tre

majeure
(2)

partie.
finales,
ti-

de Psellus,

le trait

Avec certaines additions

Leucippe,

la lettre

que la letde Dmocrite d'Isis Horus, etc.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


Pour pousser plus
loin la

2o5

discussion dtaille de toute cette filiation,


les

userait ncessaire de faire


crits,
je

une comparaison minutieuse de tous


ne possde pas encore
les

manus;

comparaison dont

je

lments complets

ne crois donc pas utile d'en dire davantage.

IX.

Sur

le ttianuscrit

grec

241

de

la

Bibliothque nationale de Paris.

Ce manuscrit

in-folio, transcrit vers

1460 par Georges Midiates

(fol.

288),

est des plus prcieux

pour

l'histoire

de l'Astronomie, de l'Astrologie, de
c'est

l'Alchimie

et

delaMagie aumoyenge;
et parfois fort

unerunion indigestededocu-

ments de dates diverses

anciens, depuis l'Almageste de Ptolfin

me

et les

auteurs arabes jusqu'aux crivains de la

du moyen

ge. L'cri-

ture en est souvent difficile dchiffrer.


scrit a t

La

table des matires de ce


la

manu-

imprime dans
je

le

Catalogue de ceux de

Bibliothque nationale
et traits

de Paris. Aussi

me

bornerai relever les morceaux


les

qui offrent

quelque intrt pour

tudes auxquelles

le

prsent volume est consacr.

Au

folio

se trouve

une grande figure astrologique du corps humain, des-

sine avec soin, place au milieu de deux cercles concentriques, avec indica-

tion de la relation entre ses parties et les signes

du Zodiaque. Cette
je

figure
utile

rpondant des textes dOlympiodore


d'en donner la description.

(i)

et

de Stphanus,

crois

En

haut

le Blier.

Puis se trouvent deux sries parallles, l'une

droite,

l'autre

gauche.
:

Adroite

A
le

gauche:

Le Taureau commande
L'Ecrevisse

cou

LesGmeauxcommandentlespaules.
Le Lion
La Balance
le

la poitrine.

cur.
deux
fes-

La Vierge

l'estomac et
le

les

ventre.

ses.

Le Scorpion

les parties

Le Sagittaire

lesdeuxcuis
ses.

gnitales.

LeCapricorne

les

genoux.

Le Verseau
les pieds.

les

jambes.

Au
(i)

bas, les

Poissons commandent

Texte grec.

p. 10

et loG.

20b

INTRODUCTION
peut voir un texte analogue dans la Bibl. Client,
folio 32,

On Au
Au
2327
Ils

de Manget,

I,

917.

on rencontre
j'ai

le

cercle de Ptosiris,
(p.

pour prvoir

l'issue des

maladies; cercle dont


folio 33,

donn

88) la photogravure et la

description.
j'ai

on

lit

deux tableaux horizontaux analogues, que

galement

dcrits, cause de leur similitude avec le tableau


(p.

d'Herms du manuscrit
(p.

87) et avec la sphre

de Dmocrite du papyrus de Leide


de l'astrologue Pythagoras
et

86).

accompagnent des
le

traits

divers calculs

pour connatre

vainqueur d'un combat singulier.


liste

Au folio
mtaux
et

4O verso, on rencontrela

desrelations entre lesplantes et les

autres corps subordonns ces astres. Celte liste est la


;

mme

qui

figure dans plusieurs manuscrits alchimiques


;

les

noms en sont galement


La liste
faitjpar-

grecs quelques-uns sont transcrits en caractres hbraques.


tie

d'un trait d'Albumazar, astronome arabe du


iv. p.

ix sicle

(800 885) de

notre re

79 du prsent volume

et

Texte grec,

p. 24, notes;. J'y relve

deux indications caractristiques.

Le signe de
la fin

la

plante

Herms comprend parmi


le
;

de son paragraphe,
T.ip-x:

nom

du mercure,

:;,

les

corps drivs, vers


et la suite les
l'tain .
Sa

mots: olo

7.7-

les

Persans rangent sous ce signe

Le signe de Jupiter comprend

l'tain et la suite les

mots
ainsi,

.;. Les Persans ne l'entendent pas


le

mais rangent

sous ce signe

mtal argentin c'est--dire l'asm ou lectrum. Ceci est

conforme

ce qui a t dit ailleurs sur les

changements successifs des nota-

tions mtalliques et plantaires (pages 81 85).


.\la suite vient

une
:

liste

des animaux rpondant chaque plante.

Au Au

folio 86 verso

sur les sorts royaux, trait attribu Ncepso.

folio 99- 100


1

figures de comtes.

.\u folio

19

trait divinatoire de Zoroastre.

.\u folio i53

tableau des mesures antiques.

Au

folio 154: tableau des signes et abrviations. Ils sont


la fin

semblables en

gnral ceux de

de

la liste

du manuscrit 2327, sauf un petit nombre


et

de diffrences

par exemple, pour les mots ange

dmon^voir

p. 100);

mais

l'ordre n'est pas le

mme.
c'est

Puis vient un ouvrage de Bothrus, qui s'intitule roi de Perse;


astrologue, inconnu d'ailleurs.

un

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS

Au Au

folio

5
la

autre cercle mdical de Ptosiris, dont


(p. 90).

j'ai

donn

la

pho-

togravure et

description
:

folio 205 verso

liste

des plantes qui rpondent aux

12 signes

du

Zodiaque, d'aprs Herms Trismgiste.

Au Au
dans

folio 271 verso et folio 273


les
:

au folio 272

prparations chimiques.

motsmagiques,analogues ceux qui figurent dans.iamblique.


la

papyrus de Leide, au-dessus de


(p.

formule de l'Ecrevisse dans

le

manuscrit de Saint-Marc
premire vue

i53), etc.; sans

qu'aucun m'ait paru identique,

du moins.

Au folio
ceux

274: une page renfermant un grand

nombre d'alphabets magiques,


(v.

lesquels ne sont autres que des alphabets grecs altrs

p.

56),

analogues

du manuscrit de Saint-Marc. Dix-sept de

ces alphabets 'figurent au

recto, cinq au verso.

La traduction

existe l'encre rouge, presque efface,

dans

les intervalles

des lignes.
:

Au

folio

274 verso
tels

listedes signes, en4 lignes, sans traduction, sauf


:

pour

quelques mots

que ceux-ci

cur

et foie.

Cette

liste se

retrouve exacte-

ment transcrite, vers


jusqu'

la fin de celles

du manuscrit 2327,

PI.

VI,

1.

20

25,

(. p. 100).

Au

folio

279 commence un ouvrage considrable intitul


le

la

voie droite

vers l'art de l'Alchimie, par

grand matre Pierre Thoctonicos.


la fin est

Cet ouvrage
l'encre rouge.
le

se

poursuit jusqu'au folio 287 verso, o


la fin

indique

Voici

de

la

route pure du frre Ampertos Thoctonicos,


transcrite par

grand philosophe de l'Alchimie,

Georges Midiates.

Ce

trait

va tre dcrit tout l'heure plus en dtail.


:

Au
filtra

folio 288

suite de prparations

chimiques. Figure d'un entonnoir

tion et d'une fiole fond rond.


folios

Aux

319 a 341

lexique tendu, donnant l'interprtation des

noms

des oprations, substances, plantes, maladies.

Ce lexique renferme un certain

nombre de mots

arabes.

Il

beaucoup de noms chimiques.

Revenons maintenant

l'ouvrage manuscrit de Thoctonicos, personla

nage qui a donn lieu diverses discussions de


attribue le

part d'Hoefer, lequel lui


dirett de

prnom de Jacob,

et

de

la

part de H.

Kopp. L'examen

son

trait

m'a paru

utile pourclaircir la question. Elle n'est pas sans intrt;

car c'est

un des

rares auteurs de

quelque importance,

cits

dans

les histoires

2o8
de
la

INTRODUCTION
chimie
et

sur lesquels nous ne possdions pas encore de lumire

suffisante.

' -/,5
Le

titre

-fjz

.
Moi

Pierre Thoctonicos,

, '. .
exact de l'ouvrage est le suivant
oj tc
titre
:

dj traduit plus haut; et au bas de la page

c'est--dire:

le

moindre des philosophes.


le

la fin

du

trait,

il

est

dsign sous

nom

de

le

La dernire forme rappelle

le latin

Albertiis Teutoniciis, personnage idenle

tifi

en gnral par les vieux auteurs avec Albert

Grand

et

sous

nom du-

quel il existe un ouvrage latin d'Alchimie, dsign parfois par les mots -.Semita
recta.

Cet ouvrage
qui est regard

latin se
ici

trouve au tome

XXI

des uvres d'Albert


et il est

le

Grand,

comme un pseudonyme,
L'ouvrage
est crit

imprim dans

le

tome

du Theatriim Chemicitm. Les deux textes latins concordent trs exactement,

comme
XIII'

je l'ai vrifi.

avec assez de sincrit;


le

il

date du

ou

XIV* sicle.

Les articles techniques qui

terminent sont complts

par des additions faites par quelques copistes plus modernes, d'aprs Geber,
Razs, Roger Bacon, matre Joi
[sic,

pour Jean

?)

de

Meun, expressment
ait

nomms.
ditions.

Il

semble

mme

en certains endroits

qu'il

deux tages d'ad-

Or

le trait le

de Thoctonicos est une traduction grecque du trait attribu


je

Albert

Grand, traduction antrieure aux textes latins imprims que

viens de citer, et qui renferme certaines indications spciales et diffrentes

mais qui, par contre, ne contient pas


l'examen dtaill auquel
je

les additions. C'est ce

qui rsulte de

me

suis livr.
la

En
Je

effet, j'ai

texte grec, en lescompara-nt ligne par ligne jusqu' la fin.

me

bornerai

'. : ;.
-'.
Iiivcni

d'abord constat

conformit gnrale du texte

latin et

du

la citation

suivante, qui est caractristique.

'
Dans
le latin
:

/.:

., '.,
Dans
le

grec

autem prdivites

litteratos, abbates, prpositos, canonicos,

phy

sicos et illiteratos, etc.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


C'est--dire [d'aprs le grec
J"ai
:

209

trouv des moines minents, des prtres, des chanoines, des clercs,

des philosophes et des grammairiens.

Le

texte grec est plus

ferme que

le texte latin

cependant

il

est difficile de

refuser d'admettre que la phrase prcdente ait t traduite du latin.

la

page suivante, folio 279 verso, on retrouve pareillement dans


la

les

deux langues

phrasologie ordinaire des alchimistes:

Voulant crire pour mes amis, de faon que ceux qui voient ne voient

pas, et

que ceux qui entendent ne comprennent pas,

je

vous conjure, au

nom

de Dieu, de tenir ce livre cach aux ignorants.

Le

texte grec est plus dvelopp

que

le latin

dans

le

passage suivant

(mme

page)

J'ai crit

moi-mme

ce livre, tir des livres de tous les philosophes del


et

science

prsente, tels

que Herms, Avicenne, Rhazs, Platon


(?),

les autres

philosophes, Dorothe, Origne, Geber

beaucoup
(i)

d'autres, et

chacun

montr
de

sa science; ainsi

que Aristote, Herms

et

Avicenne.

Cette suite

noms propres
Le
trait

et d'autorits

manquent dans

le latin.

poursuit pareillement, en expliquant dans

les

deux langues

qu'il

faut rduire les

mtaux

leur matire premire.

Puis commence un autre chapitre, qui dbute par ces mots singuliers
(fol.

280), en grec

.(

'. ;'.7, './.


est
lit,

,^.

- -^

r.xfy.

i'jp:T/.z[j.irr;i,

[sic].

L'Alchimie

une chose dcouverte par

les

anciens

on

l'appelle

Chimie

en romaque, Maza en langue franque.

Dans le texte latin on

dans

les

deux publications

cites

Alchimia

est

ars ab Alchimo inventa et dicitur ab

archymo

grcec,
;

quod

est

massa

latine.

L'Alchimie

est

un

art

dcouvert par Alchimus


signifie
le

c'est d'aprs le

mot grec

archymus

qu'elle a t

nomme, mot qui

massa en

latin.

Cette phrase trange se trouve aussi dans


{Bibliotheca Chemica de Manget,
inventa.
t.

Liber triiim verborum Kalid


:

II,

p.

189)

Alchimia ab Alchimo

Chimia autem grc, massa dicitur

latine.

Pic de la Mirandole, au xvi sicle, cite aussi cet Alchimus, en rpudiant

(I)

Figur par

le

symbole de

la

plante Mercure.
27

2
l'tymologie prcdente.
Il

INTRODUCTION
ya

Chyms(i). Quant au mot

5
le

sans doute quelque rminiscence de l'ancien

ou massa,

il

existe

comme synonyme

de

la

Chimie dans Le

le

Lexicn Alchemi Rulandi (au mot Kymiis].

latin explique ensuite


et

que

les

mtaux diirent seulement par une


dont on peut
:

forme accidentelle

non

essentielle,

les

dpouiller

Forma

accidentali tantum, nec essentiali

ergo possibilis est spoliatio

accidentiim in metallis.

Mais

grec est

ici

plus vague.

Au

contraire, le grec dveloppe davantage la gnration des


(2),

mtaux

et
-/.;

parle de la terre vierge

comme

l'ancien

Herms

o'.

(;^,

ce que le latin traduit

simplement par

terr-a miinda, la terre pure.

Les deux textes


drables
et

se suivent ainsi paralllement, avec des variantes consi-

des dveloppements ingaux. Puis viennent la description des


des quatre esprits volatils
:

fourneaux

(fol. 282), celle

le

mercure (signe del

plante Herms),
1.

le

soufre, l'arsenic

(mme

signe que celui de la PI.


apjsv.y.sv, est

VL

26), le sel

ici

en

-le

ammoniac. Le nom ancien de l'orpiment,


:

chang
pig-

ce qui est

une transcription

littrale

du

latin aiiri

mentiim, transcription montrant par une nouvelle preuve que

le texte ori-

ginal a t crit en latin. Divers sels, le tartre, le vert-de-gris, le cinabre, la


cruse,

minium

figurent

ici.

Puis viennent

les

oprations, dont

la

description fournit des quivalences


sicle et les

intressantes entre les

mots grecs du

xiv<=

mots

latins

quiva-

lences dont plusieurs

sont distinctes des anciennes expressions contenues

dans

Par exemple

y
le

a ici l'ide de l'attnuation

et le

, -. , .
mot

les

premiers alchimistes.
(fol.

285).

qui voulait dire l'origine limaille, est traduit par sublimatio.

Il

extrme de

la matire,

exprime plus tard par

alcoolisation, qui voulait dire rduction l'tat de poudre impalpable.

Calcinatio. Ce mot nouveau


ou calx (chaux mtallique),
volatil.

remplac l'ancien .;:

mot

s'est

substitu!.

Coagulatio. Solidification d'un corps liquide. '.. Fixio. Fixation d'un corps Solutio. Dissolution.

'.

(i)

Origines de l'Alchimie,

p.

167.

(2)

Origines de l'Alchimie,

p. 63.

ou par

. .
"'.;.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS

211

Subliniatio.

C'est

la distillation,

opre par vaporisation,

filtration.

Ceratio. Ramollissement. Decoctio. Cuisson, emploi de fondants.


la

Les deux textes se suivent jusqu'au bout.


Ainsi le trait de Thoctonicos n"est autre chose que traduction grecque
fait

de l'ouvrage latin d'Alchimie attribu

Albert

le

Grand. Ce
ge,

de

la tra-

duction en

grec d'un

ouvrage

latin,

au

moyen
il

est exceptionnel.

Peut-tre s'explique-t-il par l'poque

mme o
et les

s'est

produit, qui est celle

du contact forc
et

tabli entre les

Grecs

Latins, par suite des croisades

de l'occupation de Constantinople.

On

trouve d'ailleurs des textes grecs de

la

mme

poque, inspirs gale-

ment des Arabes, parmi les manuscrits du Vatican,


pour crire en

tels

que

le n"

lettres d'or, etc.); le n

134, dat de iSyS, sur

Parsenic, le sel

ammoniac,

les aluns, la

cadmie,

,g 14 ^Recettes
grec,

etc. (i).

Je rappellerai encore la page

d'Arnaud de Villeneuve, traduite en


(fol.

qui se trouve ajoute

la fin

du manuscrit 2327 de Paris

291).

X.

Manuscrits alchimiques de Leide.


alchimiques grecs, signals par divers

Il

existe Leide des manuscrits


et

auteurs
fondie.
scrits

dont

il

m'a paru utile de prendre une connaissance plus appro-

Mon

lls,

Andr Berthelot,
et

dj prpar par l'examen des


(p.

manu-

du Vatican,

des bibliothques allemandes


le

191 et igS), s'est charg

de ce travail. Je vais en donner


Il

rsum.
Leide,
crit,

y a deux manuscrits alchimiques grecs de quelque importance


intitul
:

Codex Vossianus Grcus.

n" 47, in-40, 72 folios, trs

mal

dat de 1440; l'autre provenant des livres de Ruhnkenius, savant hellniste

du dernier

sicle, inscrit

sous

la

rubrique XXIII, Ru.

6, in-4",

3o folios
:

sur
et le

papier, crit au xvii sicle. J'appellerai pour abrger le premier

Voss.

second

Ru.

(i) Rapport sur les manuscrits alchimiques de Rome, par A. Berthelot,

dans

les

fiques,

3"=

Archives des missions scientis., t. XIII, p. 833 et suiv.

212

IXTRODL'CTION
:

Ces manuscrits sont tous deux intressants

le

premier, Voss., parce qu'il


le

renferme quelques fragments qui n'existent pas ailleurs;

second, Ru., en
le

raison de certaines de ses figures, qui tablissent compltement

passage
ai

entre les appareils des vieux manuscrits et l'aludel des Arabes. Je les

donnes plus haut, avec commentaires

(p.

167

173).

Codex Ru.

6.

Quant au

texte

mme,

le

Ru.

parait, d'aprs

une collation
le

rapide mais prcise,

ne rien renfermer qui ne soit dj contenu dans


spcialement dans celui de
la

manuscrit 2827
sente d'ailleurs,

et plus

Laurentienne.

Il

repr-

non

les textes
Il

mmes, mais surtout une


parat

table des matires,

suivie de quelques extraits.


dtails.

donc

inutile d'entrer ici dans plus de

Disons seulement que dans ce manuscrit


dit

le teste

alchimique proprement

comprend 20

folios,

dont

les

quatre derniers consacrs au trait de


la

Psellus. Puis vient

un

trait

mutil sur

musique

(fol.

23-24) et

un

trait

sur les oiseaux

(fol.

25-29), dj dit dans Rei Accipitrari Scriptores,


diffre). et

pages 243

255 (sauf que l'ordre des chapitres

Les signes du
(v.

manuscrit2327, c'est--dire nos planches IV, V, VI, VII

VIII

page 168)

figurent textuellement dans Ru.; ce qui tablit la filiation.

Codex Vossianus. Ce manuscrit mrite une


Les textes chimiques commencent
Stphanus, se terminant par
les

attention spciale; car

il

se

distingue certains gards de tous les autres manuscrits alchimiques connus.


(fol.
:

4-1

1;

par un abrg des leons de


'z
-/.a'i
;

mots

-' :
le

mots qui

rpondent
au lieu de

).
mot

la fin

des

mmes
(v. p.

Cette circonstance joue un rle essentiel dans la classi-

fication des

manuscrits

des mots: /.
jTrapr,

de Stphanus, imprime par Ideler


spare du

^
j'ai

-/.' '. :

leons dans

manuscrit 2325 (sauf

179 181). Puis vient une feuille blanche, suivie

-^

cj

;. La
1.

phrase du dbut:

-;/.
II,

se trouve

dans

la

g^jeon

(t.

p. 247,

25). Cette phrase y est

par deux lignes de texte, supprimes dans Voss.

Rappelons que
de Stphanus
et le

tabli plus

haut

(p.

92),

comment

la fin

de

la 9*

leon

milieu du Dialogue de Cloptre ont t confondus

et

mis

bout

bout dans

le

manuscrit de Saint-Marc, ainsi que dans

le texte d'Ideler,

par suite d'une erreur fort ancienne des copistes. La

mme

confusion

a lieu

dans

le

Voss.; cela prs qu'il y

manque

les

dix lignes (14 a 24) de la page

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


248 d'idcler, depuis

du Dialogue, Jusqu'aux mots


x'ji'x y.a;

,
17),

le

mot

;
Dans
:

2l3

qui y marque
ts

le

dbut du fragment

^,-'..
Ideler,

lesquels font en effet partie

du Dialogue de Cloptre,
retrouve
la

dans
la

le

manuscrit 2327.

on

les

ligne 23 de

page 248.

Tout
dans
la

ceci indique

une confusion analogue, mais qui

n'est pas identique


le

les diverses copies.

La dernire

ligne

du Dialogue dans

Voss. est

mme que celle d'Ideler. Au folio 24 sont les extraits


ifol.

des potes

puis ceux de Pelage

(fol.

14-17),

d'Ostans
(lettre

de Synsius

ce dernier dj ces extraits ont


la

reproduit par Reuvens

M. Letronne). La plupart de

un caractre technique
mystique,

trs manifeste. L'auteur abrge

ou supprime

phrasologie
dites.

conservant au contraire

in extenso les recettes et

proprement

Puis vient Dmocrite [Physica


vertu (extrait,
fol. 3
i

Mystica),

FAnonyme, Zosime,

sur la

verso), et

une
le

srie de petits crits sur ra'-c-T;etautres,


se

qui se trouvent au long dans

manuscrit de Venise. Le tout

dans

le

Voss. sans rien de spcial, jusqu'au folio

49,::
et

On rencontre alors la Chrysope de Cloptre


celles

,
la la
fig.

poursuit

de Zosime.

des figures pareilles

du manuscrit de Venise.
similitude des figures est
le
si

La

grande que l'on ne saurait douter d'une orieffet (fol.

ginecommune;
fig.
1

Voss. reproduit en
:

1),

avec ces mots en face

Ex plus bas:
Puis
folio
5
;

(fol.
I

; 5
I

/.,
:
~'.

verso) les deux figures de dibicos (nos

recto, les

mots

puis les mots


5

xpyr,. et la figure

, ,

49 verso

Chrysope

,notre

yxK/.z'J ir.
:

fig.

14 et 14

bis)
0'.

au

et

au bas de

page
3i)

SI

en cur ^notre
fig. i5

Au folio

verso, la figure du tribicos (notre

et celle

de l'appareil

distillatoire (notre fig. 16).


r.:'.r,z:z y.al xp-:;. Au folio 52 recto, en face Au folio 52 verso: les krotakis (nos fig. 22 et 24). Au folio 53 recto la palette (notre fig. 2^bis). Au folio 53 verso les deux appareils digestion (nos fig. 20 et 21). Au folio 55 verso: les trois autres figures de krotakis, ajoutes sur
:
:

les

marges du manuscrit de Saint-Marc

[nosfig. 25, 26et 27), avec les

mots:

214
'',
sjpay.'.viv

INTRODUCTION

':;

/.-

'.
mots
:

-1

/.
du
(notre
fig.

Puis viennent les figures et les

.
(5zc
,'

mots abrgs),

Au

folio 58 recto, la

figure de la chaudire et

i8),

qui n'existe dans

aucun autre que


on
:

celui de Saint-Marc.

Aux
cial,

folios

54

et 55,

lit

quelques petits morceaux, d'un caractre sp-

qui dbutent ainsi

...
Les
et celle

- [... ...
'
mesures
(fol.

articles qui suivent: sur les feux, le cuivre brl, la

trempe du

fer persan,

du

fer indien, les

poids

et

56 64), ne diffrent pas du

manuscrit de Venise.

La

liste

des signes

(fol.

70 72) reproduisant nos figures

3, 4, 5, PI. I,

II, III, est trs

significative;

car c'est celle des signes du manuscrit de

Saint-Marc, modifie par des interversions, dues videmment au copiste qui


a

embrouill Tordre des colonnes. La

liste finale

des

noms

des philosophes

est

exactement
la fin

la

mme.
70) la formule de TEcrevisse (notre
fig. 28J,

on

lit (fol.

avec son

explication et

le

texte

qui l'accompagne, dans l'addition


(v. p.

faite

au dbut du

manuscrit de Saint-Marc

i52 i55).

Ce

dernier texte est termin de


la

mme

par les mots

Ainsi a t accomplie, avec l'aide de Dieu,

pratique

de .Tustinien.

Formule

et texte
je

sont prcds par un autre morceau sur Fuf, attribu

Justinien et que
les

vais reproduire,

comme

formant avec
traits

la

phrase prcdente

seuls dbris qui

nous restent de ces

alchimiques de Justinien,
(p.

indiqus dans

la vieille liste

du manuscrit de Saint-Marc

176).

Il

semble

que
et

c'tait

l'uvre pseudonyme d'un commentateur, analogue l'Anonyme

Stphanus.

En

tout cas, l'existence de ce

morceau prouve que

le

Voss.

d puiser dans des sources perdues aujourd'hui. Cependant, sauf quelpetits fragments,

ques

on vient de voir que son contenu

n'apporte rien

d'essentiellement nouveau.

Peut-tre vaudra-t-il plus tard la peine d'tre

collationn avec

le texte

grec de la publication prsente.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


Codex Vossianus

2ID

. ^.-.. , . . -. ' . '.. .. - . . . , . .. . .


'..
^'..
'.'..

. -, ,,., , , .
(Leide), n" 47, in-4"'

fol.

69 verso

..

-'..

'..

5'.(1).

'..
oupov.

. .
iloojp

/ .
).
'..

()

-(.

'

Justinien met ainsi en lumire chacune des parties relatives l'uf


;

(philosophique

v.

Texte grec,

I,

m
le

et I, iv)

Le jaune,

c'est l'ocre attique;

vermillon du Pont;

le

nitre roux; la

chalcite grille; le bleu d'Armnie, le safran de Cilicie, la chlidoine.

La

coquille, c'est le cuivre, le fer, Ttain, le plomb, le corps solide.


c'est la terre
le

La chaux,

de Chio,

la pierre
le

scintillante, la slnite
la

la

gomme
che
;

d'acanthe;

suc du figuier;

suc dutithymale;

magnsie blan-

la cruse.

L'eau jaune qui teint en bleu,

c'est l'eau

du soufre apyre,

l'eau d'arsenic,

Feau
et les
Il

citrine, le coquillage, l'aristoloche, l'eau de la pyrite dore,

Teau de

lie,

autres choses.

appel Teau blanche

eau divine obtenue par coulement, vinaigre,


lait

eau d'alun, eau de chaux, eau de cendresde choux, urine,


duit par une femelle
(?),lait

nouveau prolait

de chvre,

lait

de

la

cendre des bois blancs,


et le reste.

de palmier, liqueur argentine, eau de nitre blanc,

XI.

Manuscrits divers.
le

Je

relaterai,

pour ne rien omettre, dans

manuscrit ii3 de

la Biblio-

(i)

Le nom de chaque mtal

est suivi

de son signe dans

le

manuscrit.

2l6

INTRODUCTION
trait
l'art

-,
chimique
:

thque du Mtoque du Saint-Spulcre, Constantinople, un petit


ainsi

que

la

lettre

de Psellus au patriarche Michel sur


fournies par M.
J.

ces indications m'ont t

Psichari, qui a

visit cette

Bibliothque l'an dernier.

Enfin M.

Ludwig Stern

a publi

dans

la

Zeitschriftfur gypt.Sprache,
la

pages I02-1 19, 3 livraison, i885, des fragments d'un Trait copte, crit
fin

du moyen ge

et

compos surtout d'une

srie

de courts

articles,

qui

semblent avoir un caractre parement technique.

XII.

Manuscrit

arabe d'Ostans.

Il

existe

la

Bibliothque Nationale de Paris un manuscrit alchimique

arabe, renfermant unTrait attribu Ostans (n" 972 de l'ancien fonds).

Ce

manuscrit

est

d'une trs belle criture

il

a t transcrit

au xiv ou au xv"

sicle.

Un

savant trs comptent a bien voulu en traduire verbalement pour


et

moi

quelques pages, que j'ai prises sous sa dicte,


de renseignement

que

je

vais reproduire, titre

Livre dcsDou^e Chapitres


Introduction.

d'

Ostans

le

Sage sur
etc., le

la

Science de la Pierre

illustre.

Au nom de Dieu,
combustion

sage Ostans dit: ceci est


la

l'interprtation

du

livre

du Contenant, dans lequel on trouve

science de

l'uvre, sa composition et sa dissolution, sa synthse et son analyse, sa distillation et sa sublimation, sa


et sa cuisson, sa pulvrisation
et et

son extraction, son grillage, son blanchiment

son noircissement, l'opra-

tion qui la rend rouge, sa fabrication avec des lments provenant des rgnes

minral, vgtal, animal, et


le

la

constitution de l'or philosophique, lequel est

prix du

monde

ainsi

que

l'acide et la

composition du
et l'analyse

sel et le

dgage-

ment de

l'esprit; la

synthse des mercures

des soufres, et tout ce

qui se rapporte la mthode de l'uvre.

Avant l'introduction,
etc, etc., et le

il

est dit

que l'ouvrage
:

a t traduit

du pehlvi, du grec,

traducteur prtendu ajoute


partie renferme:

La premire
et

un chapitre sur
la

la

description de la pierre
;

philosophique
tions

un chapitre sur
animaux.

description de l'eau

sur les prpara;

sur

les

La seconde

partie renferme

un chapitre sur

les

plantes

sur les

tem-

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


pcraments
;

217
;

sur les esprits sur les sels un chapitre sur les pierres sur les poids sur les prparations sur les signes secrets.
;
;
^

J'ai

donn, ces clioses,


la tin

dit-il,

d'aprs les paroles d'Ostans


les

le

Sage

et j'ai le

ajout

deux chapitres, d'aprs

paroles d'Hercule (Hraclius)


les

Romain,
les

les paroles

d'Abu-Alid l'Indien,

paroles d'Aristote l'gyptien,

paroles d'Herms, les paroles d'Hippocrate, et les paroles de Gber, et

les paroles

de l'auteur d'Emse.
il

Ailleurs,
dire...
(fol.

cite Aristote

comme son contemporain


(fol.

j'ai

entendu Aristote

Il

cite aussi

Platon

34),

Galien

(fol.

19 verso),

Romanus

17 verso et 23 verso), les livres des anciens en langue grecque (fol. 14

verso), Abubekr(i), alchimiste arabe

du

iv''

sicle de l'Hgire (fol. 23 verso),

Djamhour, autre alchimiste arabe

(fol. 3).

La personne qui me
scrit les chapitres

traduisait ces pages n'a pas retrouv dans le


et

manu-

techniques annoncs plus haut

qui auraient offert beau-

coup

d'intrt.
:

Voici seulement quelques extraits, qu'elle a eu l'obligeance de

me

dicter

i" Chapitre
(2); le

Sur
:

la

description de

la pierre, tire

du

livre di

Conte-

nant

sage dit

La premirechose

qu'il fautchercher, c'est la


et

connaissance de
le secret
s'ils la

la

pierre
tran-

qui fut recherche par les anciens,

dont

ils

acquirent

avec

le

chant du sabre. Et

il

leur fut interdit de la

nommer, ou
ils

mentionnaient
le secret

nominativement,

c'est

par un
le

nom

vulgaire. Et

conservaient

jusqu' ce qu'ils pussent

rvler aux

mes pures,

Et plus loin

La
;

pierre,

on

l'a

dcrite en disant qu'elle est l'eau courante, l'eau ter-

nelle

qu'elle
douce
;

est le feu ardent, le feu glac, la terre

morte,

la

pierre dure,

la pierre

c'est l'esclave fugitif; le stable et le


;

rapide; la chose qui

fait, celle

qui est

faite

celle qui lutte

contre
a

le feu, celle

qui tueparlefeu
;

celui qui a t tu injustement,


l'objet sans valeur
;

qui

t pris

de force
la

l'objet prcieux,
il

la

plus haute magnificence,


;

plus basse abjection;

exalte celui qui le connat

il

illustre celui qui s'y

applique

il

ddaigne

(i)

C'est Rhazs.

Voir

Ru/us d'E-

(2)

Ce

titre est le

mme

que

celui de

phse, ditionde 1879, prface, p. xlviii.

l'ouvrage mdical de Rhazs.


28*

2l8
celui qui l'ignore;
il

INTRODUCTION
abaisse
la terre.

celui qui ne le

connat pas;

il

est

proclam

chaque jour partoute

vous, cherchez-moi, prenez-moi

etfaites-

moi mourir, puis aprs m'avoir


cite et j'enrichis

tu, brlez-moi: aprs tout cela, je ressus-

celui qui m"a tu et qui m'a brl. S'il


glac.
Si l'on

m'approche vivant
et

du

feu, je le rends
je

me sublime

entirement

qu'on

me

lie

fortement,
je

retiens alors la vie dans


je

mes convulsions extrmes et par Dieu


du poison qui doit me
tuer.

ne m'arrte que lorsque

suis satur

Je

t'ai

montr
je n'ai

ces sources ^de la connaissance) en principe et

non pas

en

fait...

Et

rien cach,
11

Dieu m'en est tmoin... Je


le

l'ai

pose d'une faon

exacte dans

le

but.

ne faut pas que tu

dpasses
la

Ce langage mystique
alchimistes arabes du

et

dclamatoirerappelle
ge, cits dans

foisZosime

et les

vieux

moyen

Vincent de Beauvais.
Ostans.

Au

folio 62

on

lit

un second ouvrage, attribu aussi


dit

En
le

voici

une.\trait:

Le sage Ostans
cette

en rflchissant
dans

et

en regardant cette uvre:

L'amour de
a pntr en

uvre

est entr
le

mon cur
a fui

et

en

mme temps
et
j'ai

souci
le

moi, de sorte que


l

sommeil

mes yeux

perdu

boire et*le

manger: par

mon

corps

s'est affaibli et j'ai

chang de couleur.

Lorsque
Il

je vis cela, je

m'adonnai

la prire et

au jene.

a pri Dieu, et

il

a vu, tant

couch, une apparition qui

lui dit:

Lve-

toi et elle le

conduisit

un

lieu

il

vit sept portes.

Mon guide

mdit:
la

cesont

les trsors

de ce

monde que
Il

tu recherches. Je lui dis:


il

Donne moi
queue du

facult d'y pntrer

rpondit

faut l'aile de l'aigle et la

ser-

pent

11 vit

plusieurs tablettes

sur l'une tait crit ce qui suit. Celait un

livre persan, plein de science,


fait privilgie.

il

tait dit
la

l'Egypte est une contre tout


et la

Dieu

lui a

donn

sagesse

science en toute chose.

Quant

la Perse, les habitants de l'Egypte et

des autres contres lui sont

redevables: rien ne russit sans son concours.

Tous

les

philosophes ont t

en Perse,

etc.

Il est difficile

de distinguer dans ces citations ce qui appartient en propre

l'auteur arabe et ce qui pourrait

provenir d'une source grecque, plus ou

moins loigne. Mais

le

dernier

morceau

une physionomie singulire;


vieilles traditions

on y

voit alors

une apparition, conformment aux


;

magi-

ques du persan Ostans

l'loge de la

Perse semble pareillement l'indice

MTAUX CHALDEENS
d'une antique tradition.

219

On

peut aussi rapprocher les paroles relatives

l'Egypte, de celles qui concernent la terre de l'Ethiopie dans le dialogue


grftc

de Comarius Jdeler, T.
cit

II, p.

253,

lig.

11),

dialogue o Ostans est

galement

(mme ouvrage,

II, p.

24S, lig. 27).

VII.

SUR QUELQUES MTAUX ET MINERAUX


PROVENANT DE L'ANTIQUE GHALDE

En

poursuivant mes tudes sur

les

origines de l'Alchimie

et

sur les mtaux

antiques, j'aieu occasion d'examiner diverses matires, provenant, les unes

du palais de Sargon,

Khorsabad,

les autres

des fouilles de Tello par


confrre,

M. de Sarzec.C'estgrce l'extrme obligeance de notre


conservateur au muse du Louvre, que
j'ai

M. Heuzey,

pu tudier

ces chantillons, tirs

des prcieuses collections de notre grand Muse national. Je vais prsenter


les rsultats

de mes analyses, etj'exposerai ensuite divers documents nouveaux


relatifs l'origine

ou peu connus,
la

de

l'tain

employ par

les

anciens dans

fabrication

du
par

bronze.
les objets

Commenons
Dans
le

provenant de Khorsabad.

cours de ses fouilles, en 1854,

M. Place
un

dcouvrit, sous l'une

des pierres angulaires du palais de Sargon,

coffre de pierre contenant

des tablettes votives, couvertes d'inscriptions cuniformes trs nettes, destines rappeler la fondation de l'difice
ces tablettes auraient t au

(70
;

av. J.-C.l. D'aprs


les inscriptions

M. Place,
indiquent

nombre de cinq mais


sept,

formellement

qu'il y

en avait

dsignes

nominativement. Quatre

seulement de ces tablettes se trouvent aujourd'hui au muse du Louvre.


Les trois autres sont perdues. Les quatre tablettes qui restent portent des
inscriptions longues et dtailles.
d'entre
(t. II,

M. Oppert
;

publi

la

traduction de trois

elles,

dans l'ouvrage intitul


1870).

Ninive
le

et l'Assyrie,

par V. Place
il

p.

3o3
la

Le sens en

est

peu prs

mme

pour

les trois et
les

se

rapporte
taient en

construction du palais. D'aprs cette traduction,

tablettes

or, argent, cuivre,

en deux autres corps dont

les

noms

ont t

identifis avec le

plomb

et l'tain, ce

dernier plus douteux, d'aprs

M. Oppert:

220

INTRODUCTION

enfin en deux derniers corps portant le dterminatif des pierres employes

comme
de
la

matriaux de construction,

et

qui sont regards

de Talbtre. Malheureusement, chaque tablette


matire dont elle est
faite.

comme du marbre et ne contient pas part le nom

J'ai

examin

les

quatre tablettes actuellement existantes au Louvre. Elles


et

sont rectangulaires
la plus petite
;

paisses de plusieurs

millimtres. La lame d'or est


ait

elle se

reconnat aisment, quoiqu'elle

perdu son

clat.

Elle pse environ 167 gr Elle a t faonne au marteau.


alli

Le mtal

n'est ptas

avec un autre en proportion notable.


est

La lame d'argent

galement pure, ou

peu prs. Elle

est

lgrement
il

noircie la surface, en raison de la formation d'un sulfure,


l'argent expos

comme

arrive

pendant longtemps aux agents atmosphriques. Elle pse

titre

environ 4355^ Je donne ces poids


la

de renseignements, sans prjuger

question de savoir

s'ils

rpondaient aux valeurs relatives des mtaux

l'poque del fondation du palais.


l'argent a vari

On
les

sait

que

le

rapport de valeur de lor

beaucoup suivant
est

temps

et les lieux.

La lame rpute de cuivre

profondment

altre et en partie exfolie


,

par l'oxydation. Elle pse, dans son tat prsent


la

environ

9528''.

Ceci joint
suffit

densit

du mtal, moindre que


les

celle

de l'or

et

de l'argent,

pour
celles

montrer que

dimensions en sont beaucoup plus considrables que

des deux autres. La couleur en est rouge fonc,


la

dtermine surtout par

prsence du protoxyde de cuivre. Cependant ce n'est pas du cuivre pur,

mais du bronze.

En

effet,

un chantillon prlev
:

la

lime sur

les

bords

renfermait, d'aprs l'analyse

Etain

10,04;

Cuivre

85,25
etc

Oxygne,

4i7

'

100,00
Il

n'y a ni plomb, ni zinc

ou autre mtal en quantit notable. La prola

portion de l'tain repond celle d'un bronze jaune d'or; mais

prsence

du protoxyde de cuivre
d'ailleurs dans

a altr la

couleur. Cette composition se retrouve


antiques. Je citerai seulement
sicle avart notre re, et

un grand nombre de bronzes


xvii=

un miroir gyptien, datant du

ou du xvni=

que

METAUX CHALDEENS
j'ai

221
et

analys autrefois pour M. Mariette.

Il

renfermait 9 parties d'tain

91 de cuivre.

La quatrime

tablette est la

plus intressante de toutes, cause de sa


est constitue

composition. Elle pse environ I85s^ Elle

par une matire avec soin. Elle

d'un blanc clatant, opaque, compacte, dure,


a t rpute jusqu'ici forme par

taille et polie
et

un oxyde mtallique

dsigne

mme
le

Torigine sous

le

nom

de tablette d'antimoine, d'autres disent d'tain; d'aprs

l'opinion qu'elle aurait t fabrique autrefois avec

un mtal que

temps

aurait peu peu oxyd. Cependant, ni l'antimoine ni l'tain ne possdent


la pr( prit

de s'altrer de cette faon, surtout lorsqu'ils sont contenus


le

dans un coffre de pierre. Tout au plus


tibles de se

plomb ou

le

zinc sont-ils suscep

changer en oxyde, ou en carbonate, dans un milieu humide


ils

mais alors

se

dsagrgent

et

tombent en poussire, tandis que

la tablette et

est parfaitement

compacte

et

couverte d'une inscription trs fine

d'une

extrme nettet. Sa nature

relle constituait

donc une vritable nigme.

Pour l'examiner de plus prs, nous avons d'abord pratiqu avec prcaution

un sondage,

et

constat qu'il n'existait pas de feuille de mtal centrale dans


la

l'paisseur de la tablette. L'analyse chimique a indiqu ensuite que


tire

ma-

de

la tablette est

du carbonate de magnsie pur


et

et cristallis,

substance

bien plus rsistante aux acides tendus


le

aux agents atmosphriques que

carbonate de chaux. Le poli de cette tablette parat avoir t complt

l'aide d'une trace

presque insensible de matire grasse, laquelle

se

manifeste

par calcination.

Observons
tiquit et au

ici

que notre magnsie


ge, le

et ses sels taient

inconnus dans

l'an-

moyen

nom

de magnsie ayant eu autrefois des sens trs


i).

diffrents, multiples d'ailleurs

Dans

Pline, ce

mot dsigne

divers minraux noirs, blancs, ou roux,

provenant des

villes et

provinces du

mme nom:

en particulier
la

la

pierre
;

d'aimant ou pierre magntique (qui en a conserv

dnomination)

un

minral qui parait tre notre oxyde de manganse (autre transformation

du
et

mme nom)

enfin

les

pyrites
le

de

fer,

de cuivre, peut-tre d'tain

de plomb. Par extension,

nom

de magnsie fut ensuite appliqu aux

(il

Voir ce volume,

p. 28. 66,

i53 et plus loin.

222
produits successifs
:

INTRODUCTION
oxydes
et

mme

alliages,

provenant du grillage

et

du

traitement de ces diverses pyrites.

Le sens du mot

chang encore chez

les

Alchimistes, qui

e'tendu

certains alliages et
le
xv!ii=

amalgames, parfois argentifres. C'est seulement vers


a t

sicle qu'il

donn aux mlanges de


sels

sulfate
et

et

de carbonate

de chaux, renfermant souvent des

de magnsie;

finalement au carle

bonate prcipit du

sel

d'Epsom

dernire attribution qui a conduit

mot

magnsie

sa signification actuelle.

Quoi

qu'il en soit, le

carbonate de magnsie pur

et cristallis est

un min-

ral fort rare,

que Haiiy ne connaissait pas encore au commencement de ce


le

sicle.

Son association intime avec

carbonate de chaux engendre

la

dolomie, roche au contraire fort rpandue.


nate de magnsie proprement
dit,

On

rencontre surtout

le

carbo-

en veines intercales dans


;

les schistes

talqueux, serpentines

et

autres silicates magnsiens


les

il

rsulte de la

dcom-

position lente de ces schistes par


tablette

agents naturels. La matire de la


effet

du

palais de

Sargon renferme en
origine.

quelques traces de

silice,

qui

trahissent la

mme
d
tre

Le choix d'un minral aussi exceptionnel, pour fabriquer une


cre, n'a pas
fait

tablette sa-

au hasard

il

rpondait sans doute

quelque ide

religieuse particulire.
saient le carbonate de

En

tous cas,

il

prouve que

les

Assyriens connais-

magnsie

comme une

substance propre.

quel mot

rpondait rellement cette tablette dans Tinscription, o


sous l'un des

elle parait figurer

noms

rputs jusqu'ici mtalliques


cette
tablette,

Malgr l'absence d'une


a bien

dnomination spciale sur


qu'elle tait dsigne par le
Il

M. Oppert

voulu

me

dire

mot

a-bar, pris auparavant pour celui de l'tain.


cet

m'a sembl

utile,
la

pour tcher d'obtenir quelque lumire nouvelle

gard, d'analvser

matire

mme
et

avec laquelle sont construits


si

les

grands

taureaux du muse du Louvre


de
la

de rechercher surtout
c'est

elle

contiendrait
cristallis,

dolomie. Mais
la

j'ai

vrifi

que

du carbonate de chaux

prsentant
rit

constitution physique soit

du marbre,
le

soit plutt de cette va-

de calcaire, confondue autrefois sous


Il

nom

d'albtre avec le sulfate


la

de chaux anhydre.

ne m'appartient pas de discuter davantage


(v.

question
p. 80).

philologique de

la

vraie dnomination de ces matires

ce

volume,

Pendant que

j'tudiais les tablettes de

Khorsabad, M. Heuzeyappela

mon

MTAUX CHALDENS

223

attention sur certains objets mtalliques, provenant des fouilles faites Tello

par

M. de Sarzec

c'taient

un fragment d'un vase

et

une figurine votive.

Le fragment reprsente une portion d'un cordon circulaire cylindrique, (jg -mm S""" de diamtre, qui formait l'orifice d'un vase moul, prpar
par fusion
ce cordon
et

coulage.

On

voit encore

une partie de
dit.

la

gorge qui sparait


est trs

du corps du vase proprement

La forme en

simple

et

sans aucuns linaments dlicats, ni inscription.

La

surface est couverte


est

d'une trs lgre patine, d'un noir jauntre. La masse

forme par un

mtal brillant, noir, dont


miroitants. La matire
elle est constitue

la

cassure prsente des cristaux volumineux et


est trs dure,

mme

mais

fragile. D''aprs l'analyse,


et

par de l'antimoine mtallique, sensiblement pur

ne

renfermant dose notable ni cuivre, ni plomb, ni bismuth, ni zinc, mais

seulement quelques traces de

fer.

La patine

parat tre

un xysulfure,

for-

par l'action des traces d'hydrogne sulfur qui existent dans l'atmos-

phre.
L'existence d'un fragment bris de vase

moul en antimoine pur

quelque chose de singulier

car l'industrie actuelle n'emploie pas ce mtal


se serve

pur un semblable usage, quoiqu'elle


et je n'ai

frquemment de

ses alliages,

vu aucun autre exemple analogue dans

les ustensiles, soit

du temps

prsent, soit des temps passs.

Cependant on m'avait affirm que


fabrications et

les

Japonais l'emploient dans leurs

Ton m'a mme remis un

petit

dauphin

ail,

rput constitu

par de l'antimoine. Mais l'analyse exacte de ce dauphin a montr qu'il contenait

du zinc

et

divers

mtaux associs

(tain,

bismuth,

fer),

mais

qu'il

tait loin d'tre

form par l'antimoine pur.


les

Si l'antimoine

pur
l

a t relle-

ment employ par

Japonais, ce dont
les

je

doute,

il

y aurait

un rappro-

chement singulier avec

antiques industries chaldennes.

C'est d'ailleurs une circonstance

extrmement curieuse que

la trouvaille

authentique d'un

tel

fragment travaill d'antimoine,


le

faite Tello, lieu

de-

meur inhabit depuis

temps des Parthes,

et

qui renferme les dbris de


effet, est

la plus vieille civilisation

chaldenne. L'antimoine, en
et

rput ne
le

pas avoir t connu des anciens


xv^ sicle.

avoir t dcouvert seulement vers


les

Cependant on doit observer que

anciens connaissaient parils

faitement notre sulfure d'antimoine, minral naturel auquel

donnaient

224
le

INTRODUCTION
de stibium ou slimmi
et qu'ils
Il

nom

employaient de nombreux usages,

particulirement en Mdecine.
sage reproduit par Pline
et

existe

mme

dans Dioscoride un pas-

dont

je

crois

pouvoir conclure que Tantimoine


poque.
:

mtallique avait

de'j t

obtenu
liv.
et

cette

coride [Matire mdicale,


V, ch. xcix)

On lit en effet dans On brle ce minral


;

Dios-

en

le

posant sur des charbons


longe
le

en soufflant jusqu' incandescence

si

Ton pro-

grillage,

il

se

change en plomb

(^-^'.)
Il

Pline dit de

mme
.

[Histoire natu!-elle,iv.

XXXIII,chap.
le

xxxiv) :

faut surtout legriller avec


fit)

prcaution, pour ne pas

changer en plomb {ne plumbum

Ces

observations rpondent a des


effet, le

phnomnes bien connus

des chimistes.

En

grillage

mnag du sulfure d'antimoine, surtout en prsence du charle

bon, peut aisment substance que Pline

ramener

l'tat

d'antimoine fusible

et

mtallique,
titre

et ses

contemporains confondaient, au
le

mme

que

tous les mtaux noirs

et

facilement fusibles, avec

plomb. L'existence du

vase de Tello prouve que l'on avait galement en Msopotamie, et ds une

poque probablement beaucoup plus ancienne, essay de prparer des vases

mouls avec
ordinaire.

cette

prtendue varit de plomb, moins altrable que

le

plomb

Depuis

la

premire publication de ces analyses,

j'ai

reu une lettre de

M. R. Virchow, qui m'annonce avoir imprim, dans


anthropologique de Berliti
(il,

leBulletiii de la Socit'

une Note sur de

petits

ornements en

anti-

moine, trouvs dans une ancienne ncropole transcaucasienne iRedkinLager), datant probablement du temps de la premire introduction
C'est l

du

fer.

un

autre exemple de l'antique connaissance de l'antimoine.

La

figurine mtallique votive de Tello

donne

lieu des observations

non

moins intressantes. Elle reprsente un personnage divin, agenouill, tenant


une sorte de pointe ou cne mtallique. Elle porte
dah, c'est--dire qu'elle rpond

le

nom

grav de Gou

l'poque la plus ancienne

laquelle
lui

appartiennent
attribuerait

les objets

trouvs jusqu'ici en Msopotamie.

M. Oppert

une antiquit de quatre mille ans avant notre


les

re.

Nous nous

trouvons ainsi reports aux temps

plus reculs de

la

mtallurgie histo-

{i) Verhandlungen der Derliner Anthropologischen Gesellscliafft, Sitzung

vom

19 Januar I884. Les dessins sont aux pages 129 et i3o.

MTAUX CHALDENS
ri

225

que
la

(i).

Cette figurine est recouverte d'une paisse patine verte. Au-dessous


le

de

patine se trouve une couche rouge, constitue par


altr et

mtal, profond-

ment

oxyd dans

la

majeure partie de son paisseur. Puis vient un


offre l'apparence et la tnacit

noyau mtallique rouge, qui


prement
dit
:

du cuivre pro-

c'est le

dernier reste du mtal primitif,

progressivement

dtruit par les actions naturelles.


J'ai

analys ces diffrentes parties.


superficielle est

La patine verte

un mlange de carbonate de cuivre


est

et

d'oxychlorure de cuivre hydrat. Ce dernier compos


minralogistes sous
le

bien connu des

nom

A\itakamite.
la

Il

rsulte de l'altration

du mtal

par les eaux saumtres, avec lesquelles

figurine s'est trouve en contact

pendant

la suite

des temps.
est

La couche moyenne
fermant
ni tain, ni

du protoxyde de cuivre

peu prs pur, ne ren

antimoine, ni plomb ou mtal analogue, ni zinc,

dose

notable; elle rsulte d'une altration lente du cuivre mtallique.

Enfin
pur.

le

noyau

est constitu

par du cuivre mtallique, trs sensiblement

L'absence de tout mtal autre que


d'tre

le

cuivre dans cette figurine mrite

note

car les objets de ce genre sont d'ordinaire fabriqus avec

du bronze,
que
ses

alliage d'tain et de cuivre, plus

dur

et

plus facile travailler


le

composants. L'absence

mme
le

de l'tain dans

cuivre de Tello

pourrait offrir une signification historique toute particulire.


l'tain est bien

En

effet,

moins rpandu que


t,

cuivre la surface de

la terre et

son

transport

toujours
spcial.

dans l'antiquit

comme

de nos jours, l'objet d'un

commerce
Sonde

En

Asie notamment, on n'avait, jusqu' ces derniers


les

temps, signal d'autres gtes d'tain un peu abondants que ceux des
la
et

de

des provinces mridionales de

la

Chine. Le transport de cet

tain vers l'Asie occidentale se faisait autrefois par mer, jusqu'au golfe

Persique
et
il

et la

mer Rouge, au moyen d'une navigation longue


l

et

pnible;

tait

transmis de

sur les ctes de

la

Mditerrane, o

il

venait faire

concurrence

l'tain des les anglaises files Cassitrides), transport soit

(i)

La

figurine
intitul

est
:

l'ouvrage

dessine dans Dcouvertes en

Chalde, par E. de Sarzec


figures 3 et 4).

(PI.

li

29*

226
travers la Gaule, soit par

INTRODUCTION
le

dtroit de
(i),

Gads;

ainsi qu' celui des gtes


fut

moins abondants de
pratiqu
la
(2)
;

la

Gaule centrale

ol'tamagedu cuivre

d"abord

enfin Ptain des gtes de la Thrace, peut-tre aussi celui de


la

Saxe

et

de

Bohme,

et

autres provenances locales, rpondant desgtes


la

peu abondants

(3),

mais dont

connaissance par
t

les

anciens est incertaine.

L'importance de ces gteslocauxa

spcialement discute dans l'ouvrage de


:

M.

A. B.

Meyer surdes

fouilles

en Carinthie, intitul

Giirina in Obergaila

thales (Karnthen) i885 (p. 65 et suivantes); ouvrage

que l'auteur

bien voulu

m'adresser. Elle mrite d'autant plus notre attention que des voyages aussi

longs

et

aussi

pnibles,

des navigations

si

difficiles

n'ont d

s'tablir

qu'aprs bien des sicles de civilisation. Les Phniciens, venus autrefois


des bords du golfe de Persique ceux de la Mditerrane, paraissent avoir
t les

premiers promoteurs de cette navigation, du moins en Occident


liv. 111,

(Strabon,

chap. V,

1).

En
et

fait, j'ai

eu connaissance rcemment de deux documents, qui sont de

nature fixer une origine moins lointaine l'tain des bronzes de l'Assyrie

de Fgypte

(3).

En

effet,

d'aprs une Note publie par


(1886),

M. G. Bapst, dans un voyageur russe,


120
des mines

lesComptesrendusde l'Acadmie des inscriptions

M. Ogorodnikoff,

aurait appris des habitants de


ville et

Meched

qu'il existait,
(4
,

kilomtres de cette

dans divers points du Khorassan

d'tain. actuellement en exploitation. Ces renseignements sont regards par

l'auteur

comme

sujets caution, en raison de l'incertitude de


et

tmoignages

de cet ordre, purement oraux

fournis par des Tatars.


ils

Cependant, circonstance remarquable,

se trouvent

en certain accord

avec un passage de Strabon, que m'a indiqu

M.

P. Tannery. Strabon sila

gnale en

effet

(liv.

XV, chap. H,

10)

des mines d'tain dans

Dranvers

giane, rgion qui rpond au sud du Khorassan, au-dessous d'Hrat,

(i)

Strabon
Pline.

le

signale aussi en LusiII, 8).

sur cette question

tanie (IJv.
(2)
(3)

III,

ch.

pologiques dans
48.

le

Recherches anthroCaucase, par E.

H. N.A. XXXIV,

Chantre,

t.

I,

p. 81 (i885), ei

Age du

Quelques auteurs ont suppos

brou'^e, t. II, p. 3o5.


(4)

qu'il avait

exister autrefois des

mi-

nerais d'tain dans l'Ibrie

du Caucase.

Mais les gologues n'en ont jamais trouv jusqu'ici dans cette rgion. Voir

Khorassan a Arcliiv fur

L'existence de mines d'tain au t signale par Von Baer,

Anthropologie,

t.

IX,

METAUX CHALDEEXS
les limites occidentales de notre Afghanistan.

227
le

Mais

transport de Ptain
terre,

de ce point jusqu'

la

Chalde aurait encore exig un voyage par


les

de

longue dure, travers des rgions o


viennent que bien difficilement.
alliages

modernes eux-mmes ne parles

la vrit,

mtaux usuels

et leurs

semblent avoir t transports autrefois


et

travers le

monde

par des

fondeurs nomades, analogues aux Tziganes

qui passaient partout.


petits gtes et ces

La principale

difficult

que Ton puisse objecter ces

transports individuels d'ctain, c'est l'abondance et la diffusion universelle

des armes de bronze, pendant de longs sicles. Les hypothses prcdentes ne

semblent pas rpondre aux besoin d'une fabrication aussi prolonge, aussi
gnrale et aussi
considrable.

Pour y

satisfaire,

il

exister

des
et

transports rguliers de masses d'tain, "enant


inpuisables.
Si l'tain est rare

de mines abondantes

dans

le

monde,

il

n'en est pas de

mme du

cuivre. Les

minerais de cuivre se trouvent sur un grand nombre de points. Les mines

du Sina, pour ne pas en


vieille

citer

de plus lointaines, sont clbres dans


l'aide

la

Egypte. L'extraction du cuivre mtallique

de ses minerais

est d'ailleurs facile.

En raison
armes
dur
et

de ces circonstances, plusieurs archologues ont suppos qu'un


les

ge du cuivre pur, c'est--dire un ge ou l'on fabriquait avec ce mtal


et les ustensiles, avait

d prcder

l'ge
le

du bronze. Le bronze, plus


cuivre, ds qu'il fut dcou-

plus rsistant, aurait ensuite remplac


cette

vert.

Pour juger de

hypothse

et

pour

tablir la date laquelle ont


il

commenc

ces transports lointains et cette vieille navigation,

serait nces-

saire de possder l'analyse des objets les plus anciens qui aient
taine,

une date cerle

parmi

les dbris de l'antiquit

venus jusqu' nous. Or

bronze

base d'tain existait dj en Egypte, prs de deux mille ans avant notre re,
d'aprs les analyses de ce genre
(v.

p. 220).
l'-

L'analyse de

la figurine

de Tello semble indiquer, au contraire, que

tain n'tait pas encore


objet, l'tain n'arrivant

connu,

l'poque recule de la fabrication de cet

pas alors jusqu'au golfe Persique.

Ce n'est
ou
rine

l d'ailleurs

qu'une induction, quelque circonstance religieuse


cette figu-

autre ayant
:

pu dterminer l'emploi exclusif du cuivre dans

il

faudrait examiner des objets plus

nombreux

et

plus varis pour ar-

228

INTRODL'CTION
il

rivera cet gard une certitude. Mais

m'a paru intressant de signaler

les problmes d'ordre gnral soulevs par l'analyse des mtaux de Tello.

VIII.

le

NOTICES DE MINERALOGIE, DE METALLURGIE


ET DIVERSES

Durant

cours de mes recherches sur

les

Alchimistes,

j'ai

recueilli dans

les auteurs anciens et

dans ceux du moyen ge, un grand nombre de renla

seignements intressants sur

minralogie

et

sur la mtallurgie des anciens;


les articles
il

renseignements qui n'ont pu trouver une place suffisante dans


de l'Introduction, ou dans
les notes de la
ici

Traduction. C'est pourquoi


article spcial, lequel

m'a

sembl

utile

de

les

reproduire

dans un

ne sera
le

pas, je l'espre, sans

quelque

fruit

pour

les

personnes qui tudieront


liste

prsent ouvrage. J'en donne

d'abord, pour plus de clart, la

alpha-

btique; puis viendront les notices elles-mmes.

LISTE ALPHABTIQUE DES NOTICES


jEs, Airain,

Bronze, CUIVRE,

-/a/./.o;

et

-Arsenic (sulfur)

jaune, orpiment
;

yErugo,v{ride ris,ceruca rilbigo ; /.. s scole.v Flos,


drivs.

tum,

-/;

rouge,
mercure
Cadmie
et

sandaraque, ralgar

Ker-

ms minral

mtallique second

IIS-

/.zxjijir^o;

scoria, lepis
smegma,
ceris

squama stomomj

l'hermaphrodite. naturelle (minerais de cuivre de laiton) artificielle, ou des

diphryges
verte, thodotion.

fxx

craie

fourneaux

ses espces

capnitis,

pomphoiyx ;
tis,

botruitis, placitts, joni-

Atite, pierre d'aigle.

orrychitis,ostracitis

cathmia

Alchimistes grecs (tradition au


ge.)

moyen

niliil

album

spodos, laiiriotis

antispode

tutie

magnsie.

Alphabets et critures hermtiques. Alun, Ammoniac (sel). Antimoine (sulfur), ;;., larbason,
nlabastrum

-.
brl,

Chalcanthon
cothar

sens multiples

couperose vitriol Misy, sory col-

Chalcitis.

moine

soufre noir anti mtallique. blanc.

Chaux,

Chrysocolle

melunteria.

rouEre.

soudure des

santerna orfvres sens mulcerugo

titanos gypse.

NOTICES DIVERSES
tiples.

22g
mercure.

MaLtchite

A^tiritc

sens actuel. Chuysolithe moderne, ancienne.


arineniuni

ides et synonymes alchimiques


dialogue de l'or avec
le

Mtaux

Gnration d'aprs Aristote


et les

Cinabre.
Cl.\udianos.

de
l'art.

d'aprs les Arabes

alchi-

Clefs

(les)

odeur des mtaux. Minium, rubrique ou matire rouge


\i.\k-r,;

mistes

CoB.iLT, cobathia, kobold.

oxydes de fer (sanguine, ocre

CouPHOLiTHE,

talc et

analogues.

brle, hmatite), de plomb, de mer-

Elments

.actifs.

Esprits, ::vJaata

de ces mots.
cure, sel

corps .imes; sens Les esprits meret


:

sinopis, terre deLemnos minium, sens multiples


raque

cure, de cuivre sulfures mtalliques

ammoniac,

soufre, arsenic,

marcassite, magnsie, tutie, wismath

dcouverte de
bleues
:

cinabre Sundj'.x; sericuni


Callias
;

fausse sandaarmenium

explication de ces mots.

Etain

';
;,

criileum
:

couleurs
sil, etc.

stanniun

plomb

couleurs vertes

chrysocolle, verdet

blanc.

EtymolOgies CHIMIQUES doubles: asem, chimie, sel ammoniac.

couleurs jaunes ocre NiTRUM natron spuma

Fer

et

drivs

ferrugo,
scoria

basalte rubi^o ou rouille squama

nitri,

'/(ijoj.

Oprations alchimiques.

sideritis aimant, magnes ou pierre magntique, ferrum vivutn hmatite pierre schisteuse ocres pyrites chalcopyrite.
Feu
(vertus).
et

Or

coupellation par

le

soufre d'anti-

moine (loup des mtaux, bain du


roi, etc.).

Paros et Porus.

Plomb et
blanc

Figures gomtriques des saveurs


des odeurs.

Fixation du mercure
Gag.a.tes
(jais),

et

des mtaux.

pierre de

Memphis

';,

asphalte.
virus.

Magnsie

";;, plusieurs sens. sens multiples pierre d'aimant minerai du molybdo-

drivs plomb noir plomb stanuuiii galne plomb lav plomb brl scorie spode pierre plombeuse molybdne scorie d'argent helcysma encauma litharge chrysitis argyritis cume d'argent cruse minium.
et

PSEUDARGYRE.
S..MOS (pierre de).

sulfures, oxydes, alliages magnsie noire magnsie calcaire, sens mochalque


et

Slnite, aphroselinon.

amalgames divers
derne.

Sel

fossile

de Cappadoce

fac-

tice.

laniigo

muria, saumure

flos favilla.
et

Marcassites.

Massa.

Mercure, argentum vivum

hydrarl'aiii-

gyrum
bix

apyre. Soufre Terres diverses. Trempe et teinture

Ba^r^.

;.

sa sublimation

dans

TUTIE.

Anecdote d'Aristote

23
Ce mot
tait

INTRODUCTION

JEs. Airain, Bronic, Cuivre,

-///.
la fois le

employ pour reprsenter

cuivre pur et

les alliages

trs divers qu'il

forme par son association avecl'tain,

le zinc, le

plomb,

le

nickel, l'arsenic et divers autres

mtaux;

c'est--dire les

bronzes etles laitons

des

modernes. Le mot

cuivre,
:

mme
la

de nos jours, est parfois usit dans

un sens

aussi comprhensif
le

cuivre rouge, cuivre jaune, cuivre blanc, etc.;

tandis que

mot

airain,

dans

langue de nos orfvres, a


et 3

fini

par dsigner
le

un alliage particulier, form de 9 parties de cuivre


ancien du mot airain
tait

de zinc. Mais

sens

synonyme de

celui

du cuivre.
l'airain

Le nom mme du cuivre vient d'une pithte applique

de

Chypre
chez

();
les
le

notre cuivre pur n'tait

pas dsign par un mot unique

les

anciens peuples, pas plus chez les Orientaux, que chez les Grecs,

ou chez
apparat

Romains; du moins jusqu'au

in'"

sicle de notre re,

poque o

mot cupritm.

Insistons sur ce point que ni les Grecs, ni les anciens

Romains n'ont

employ deux mots

distincts et spcifiques

pour

le

cuivre et le bronze, et que


les

l'on ne doit pas chercher

deux noms de ce genre chez

vieux Orientaux.
avec

Le mot s,
l'tin, le

airain, s'appliquait
le zinc.

indiffremment au cuivre

et ses alliages

plomb,

Pour bien comprendre

les textes

anciens,

il

con-

vient d'carter de notre esprit les dfinitions prcises, acquises par la chimie

de notre temps; car

les

corps simples n'ont,

premire vue, aucun caractre

spcifique qui les distingue de leurs composs.


n'a regard le cuivre

Personne dans l'antiquit


fallt isoler,

rouge

comme un
je

lment qu'il

avant de

l'associer

aux

autres.
les

Les anciens,

le

rpte, n'ont pas

conu ces alliages


trois

comme
taires

nous, en

ramenant

l'association de deux ou

mtaux

l-

mentaires, tels que notre cuivre, notre tain, notre plomb, mtaux lmen-

que nous fondons ensemble pour obtenir


ils

les

bronzes

et les laitons.

Mais

opraient surtout sur les minerais de ces mtaux, plus ou moins


;

purs, minerais appels cadmies, ou chalcites

ils

les

mlangeaient, avant
dit; parfois,

d'oprer

la

fabrication et
ils

la

fonte

du mtal proprement

quoique

plus rarement,

unissaient entre eux les alliages et mtaux obtenus du

premier

jet.

Tout mtal

et alliage

rouge ou Jaune, altrable au feu, s'appelait

ou

s; tout mtal

et alliage

blanc, fusible et altrable au feu, s'appelait

l'ori-

NOTICES DIVERSES
o\ne plomb. Plus tard on distingua deux varits
:

23l
le

plomb

noir, qui

com-

prenait notre

plomb

et,

plus rarement, notre antimoine,

etc.; et le

plomb

blanc, qui comprenait notre tain et certains alliages de

plomb

et

d'argent.
lieu de
;

Quant au -/'/. ou s^ on en
provenance
(

distinguait les varits d'aprs

le

cuivre de Dlos, d'Egine, de Chypre, de Syracuse, de Cordoue


propritaire de la mine
:

ou d'aprs
Livien
i2'

le
;

nom du

cuivre Sallustien, Marien,


le

sans que l'on attacht l'une de ces varits,


les

caractre
dis-

d'un mtal plus simple, plus lmentaire que

autres.-

Les seules

tinctions prcises que nous lisions dans les auteurs anciens sont celles de
l'orichalque, et de l'airain de Corinthe. L'orichalque,
est

mot dont l'tymologie

inconnue,
(3).

est

regarde par Hsiode

et
fit

par Platon

comme un

mtal

prcieux

D'aprs Pline, sa dcouverte

tomber

le

cuivre de

Chypre en

discrdit; mais le minerai qui le fournissait s'puisa.

Le cuivre Marien en

approchait, et tait employ de prfrence pour les monnaies les plus chres,
telles

que
les

les sesterces et les

doubles as:

le

cuivre de Chypre tant rserv

pour

monnaies plus

viles, telles

que

les as.

On

sait ailleurs

que

la

valeur

de l'orichalque a t double une certaine poque de celle du cuivre ordinaire


:

c'tait

sans doute quelque bronze plus beau et plus rsistant.

Quant
et l'or.

l'airain

de Corinthe,

c'tait
:

un

alliage

du /.:; avec

l'argent

On

distinguait trois varits


et

la

blanche, o l'argent dominait; la


les

jaune, o l'or dominait;


trois

une troisime, forme parties gales avec

mtaux;

il

y avait encore une varit de couleur hpatique.

L'airain avait des drivs assez nombreux, que nous allons


dfinir d'aprs les textes.

numrer

et

Ajoutons que

la distinction

absolue de ces dri-

vs entre eux ne parait pas'possible en toute rigueur, parce que leur identification avec les
parfaite,

composs

dfinis de la

chimie actuelle ne peut tre qu'imisols,

nos composs n'ayant t ni

ni spcifis par les anciens.

^rugo;
vert de gris

pSiToisrubigo, viride ris. iriica.

-//.:.

;j-t:v.

raclure de cuivre

(4).

(i)
(2)

Pline, //. iV.,

1.

XXXIV.
probablement
p. 226.

Le Claudianos

tait
(v.

un mtal analogue
13)

ce mot).

Origines de l'Alchimie,

'
Pline,
29.

(4)

Diosc, Mat. md.,

I.

V,

91.

ViTRuvE, 1. VII, chap. 7. DE Beauvais (Spec. majus), VIII, 3o. Lexicon Alch. Ridandi, page 14 et suivantes.

H. N.,

1.

XXXIV,

26;

1.

XXXIII,

232
Le mot riigo dsignait
1
:

INTRODUCTION

Des produits naturels forms dans


;

les

mines de cuivre,

les

uns par

efflorescence

les

autres par dliquescence, ou imbibition. Les produits

taient lavs, schs, grills dans

un

plat neuf.

jErugo

fossilis tait

une

matire congnre de la chalcitis (pyrite cuivreuse), du vitriol bleu et de


la

chrysocolle (malachite
la

et

autres sels basiques de cuivre, de couleur verte).

Pour

soudure de

l'or, les

orfvres opraient avec de l'urine d'enfant


(v.

impubre, broye dans un mortier de cuivre


tion qui produisait
2

ce

volume,

p,

46;

opra-

un

sel

de cuivre basique, aux dpens du mortier.

Des produits

factices et spcialement \&verdet (actate de cuivre basique),


et

substance dont Dioscoride

Pline dcrivent

la

prparation au

moyen

des

lames de cuivre

et

de la vapeur du vinaigre, ou bien du marc de raisin.


rouille vermiculaire
(i).

Scolex

'I;j

/.;,
la

Matire native et factice,


sel,

congnre de

prcdente.

On

la

prparait avec du cuivre, ou l'un de ses

minerais, associ avec du vinaigre, de l'alun, du


tait

ou du natron;

le

mlange
la

expos au

soleil.

Ces prparations pouvaient fournir, suivant

nature

et la proportion des ingrdients, des actates, sulfates, oxychlorures, car-

bonates basiques de cuivre.

jEris flos

[2],

.
On
:

Fleur de cuivre

{}).

Matire rejete par

le

cuivre fondu, sous la forme d'caills lgres projetes par lvent du soufflet

pendant

la coule.

l'obtenait aussi sous l'influence de l'eau, projete

sa surface.

On
sous

la dfinit
le

encore

Paillette des vieux clous de cuivre; elle devient

rouge

pilon. Ceci parait tre

du

protoxyde de cuivre, souill sans doute

par des oxydes de mtaux trangers.

Le

nom

e flos ris a t appliqu plus tard au vert de


prcdents, nedoit pas tre identifi avec

gris.

Ce

corps, pas

plusque

les

le -/x/.y.Tifi:-!.

couperose

ou

vitriol,

qui est notre sulfate de cuivre. Mais les deux produits sont con-

gnres

et les

deux norns ont


facile

souvent confondus dans

les

manuscrits,

confusion rendue plus

par

les abrviations des copistes.

(1)

Diosc, Alat. md.,

1.

V,

1)2.

Lexicon
(3)

Pline,
|2)

H. N.
Diosc.

1.

XXXIV,

28.

Pline,

Mat. md., V, 88. H. N., 1. XXXIV, 24.

Alchem Rulandi, page 12. dans Pline signifie Le mot

couleur
vive.

floridus ,

d'une

couleur

NOTICES DIVERSES

233
le

.3

ustiim

\ ./.\\: .;.
On

Cuivre brl. Pour


et

prparer, on

chauffait

du vieux cuivre avec du soufre

du

sel,

placs au-dessous et

au-dessus, dans un vase de terre crue,


l'alun, du soufre et du vinaigre.
seul,

couvercle lute; ou bien, avec de

l'obtenait encore en chauffant le cuivre

pendant longtemps; ou bien parfois, en l'aspergeant de vinaigre de

temps en temps.
jusqu' ce que
le

On

lavait l'eau de pluie, avec broyage et dcantation,

produit et pris Taspect du minium.

On

le

fabriquait

Mcmphis

et

Chypre.

Ceci parat rpondre notre protoxyde de cuivre.

On

sait

aujourd'hui

que ce corps peut

tre

obtenu en chauffant, dans un vase ferm, 24 parties


et

de sulfate de cuivre sec


L'action de
la

29 parties de

fil

de cuivre.
le

chaleur sur Vriigo fournissait


l'air

mme

produit.

Scoria.

Obtenue par l'actionde


Squama
et
(2).

sur

le

cuivre chauff; corps cong-

nre du prcdent.
Lepis,
\t-':z.

Matire dtache par

le

marteau des clous


la

forgs avec les pafns de cuivre de Chypre; congnre de


dtachait

fleur,
la

qui se

d'elle-mme,

du stomoma, duvet plus

fin

que

lepis.

Le stomoma
d'enfant.

s'obtenait aussi par la macration


la lepis

du cuivre dans

l'urine

Le vinaigre changeait
l

en vert-de-gris.

Ce sont encore

des sous-oxydes de cuivre, ou des sels basiques, tels


etc.
le

que actates, phosphates, sous-chlorures,

Smegma (3. Matire


entour de charbons.

projete par

le

vent du soufflet sur

cuivre fondu,

Diphryges
la fleur

fx ris
;

(4).

Le cuivre coule

la scorie sort

du fourneau;

surnage
le

le

diphryge

reste.

C'est donc le

rsidu, qui n'a pas fondu

pendant

traitement.

Ce nom

est aussi attribu la pyrite grille, jusqu'


;

transformation en matire rouge (peroxyde de fer ou sulfate basique)

ainsi

qu'au limon d'une caverne de Chypre, sch

et calcin

,c"taitprGbablement

un oxyde, ou un

sel

basique de

fer hydrat).

Diosc, Mat. med.. 1, V, 87. H. N., 1. XXXIV, 23, 24. (2) Diosc, Mat. md., !. V, 80. Pline, H. iV. 1. XXXIV, 24, 2 5. Vincent DE Beauvais, Sp. m. V'III, 29.
(i)

Lexicon
(3|

Alch. Rulandi, p. 12, 18.


1.

Pline,

Pline, H. N.,

XXXIV,
1.

36.
1.

(4)

Diosc, Matire mdicale,

V,
3;.

119.

Pline,

H. N.,

XXXIV,
30*

234
La craie

INTRODUCTION
verie parat tre soit

un hydrocarbonate de

cendre verte. La meilleure varit,


(ViTRuvE, l.VIII, chap.
7.)
{\].

nomme

'..

cuivre, soit de la

venait de

Smyrne

ATiTE ou pierre d'aigle

Varit godique de fer hydroxyd, ou d'argile ferrugineuse, jaune


rougetre, contenant

ou

un noyau mobile, qui rsonne quand on

agite la pierre.

Cette pierre, grosse en apparence d'une pierre plus petite, tait rpute par

analogie avoir une influence sur


s'est

'les

grossesses ds femmes; prjug qui


les

perptu jusqu' notre poque chez

gens ignorants.

On

pensait

qu'elle tait
l le

employe par

les aigles

dans

la

construction de leurs aires; de

nom de
mme
esprit

pierre d'aigle.

Le nom

d'atite

semble avoir

employ pour
un liquide.
tait attribu

toute gode renfermant

un novau mobile. Pline en distingue quatre espces.

On

tendu

le

sens de ce

mot aux

pierres renfermant

D'aprs Solin (ch.

XXXVII),

le

son produit par cette pierre


Zoroastre regardait Fatite

un

ou me intrieure

et

comme

ayant

une grande puissance magique.


Alchimistes.
tiens, suivant

On

trouve un passage analogue dans les


la scurit

Un

aigle tenant

une pierre exprimait

chez les Egyp-

Horapollon.

Alchimistes Grecs (tradition au

moyen

ge).

Les noms

et la

tradition directe des Alchimistes grecs ne se retrouvent


les

que

peu ou point chez

Alchimistes latins, lesquels se rattachent eux-mmes

directement aux Arabes. Les

noms de
avant
Il

ces Grecs ne reparaissent pas d'une


sicle,

manire explicite

et dtaille

le

XV

poque o

les

manuscrits

grecs se rpandirent en Occident.


les

n'en est que plus intressant de signaler


les latins

quelques rminiscences qui

s'y

rapportent chez

du moyen

ge.
les

Quant aux Arabes,


Grecs d'aprs
le

j'en ai signal ailleurs la tiliation


(2)
;

immdiate avec

Kitab-al-Fihrist

et je

donnerai plus loin certains autres

souvenirs analogues, en parlant des alphabets hermtiques.

Dans

la

Bibliotheca Chemica de Manget,

t.

II, il existe

des planches indila tradition

quantla figure des divers philosophes alchimiques, d'aprs

du

moyen
(i)

ge

chaque figure
X, 4;
1.

est

accompagne par une sentence,


(1U12).

peu prs

Pline,

39.

Diosc, Mat. md.,


Akhemia;

H. N.,

1.

1.

XXXI,

Lexicon

V, 160. Rulandi, p. 21

Sabnasii Plinian exercita-

tiones, p.
(21

177, 5oi, 5o2 (1689). Origines de l'Alchimie, p. i3o.

NOTICES DIVERSES

235

comme

dans

la

Titrba philosophoruin. J'y relve

les

noms

suivants

Herms,

Cloptre, reine d'Egypte, Anaxagore, Zamolxis, Michel Psellus, Marie

l'Hbreuse, Dmocrite

le

Grec. Pythagore, Platon, Hercule (c'est--dire


le

Hraclius), roi sage et philosophe, Stephanus

philosophe chimique,

Albert

le

Grand, une multitude d'Arabes,

etc.

La Turba pliilosophonim relate de


ce qu'il semble, travers

mme

la

plupart de ces noms, mais


n'insisterai pas sur

une transmission arabe. Je


li

Herms, dont
l'Alchimie
et

le

nom

est

toujours rest troitement


les autres

aux spculations de

de l'astrologie. Mais

auteurs taient moins connus.


le

Dans leTrait De
ch.4),
la

Mineralibiis, attribu Albert

Grand

(1.

111, trait

I,

on rencontre une mention de Dmocrite


et la lessive {lixiviiim

l'alchimiste, d'aprs lequel

chaux

ou

aqtia aciita) seraient la matire des

mtaux.
ont

Dans un

autre passage, on lui

attribue cette opinion


vie.

que

les pierres

une me, un principe intrieur de

Callisthne y est cit

comme

alchi-

miste. Rappelons aussi quelques indications tires du trait de Thoctonicos. traduction grecque de

l'ouvrage d'Alchimie

attribu Albert le

Grand (ceA'olume,

p.

209

et suiv.).

Les Traits alchimiques du Pseudo-Aristote arabe,


par des traductions latines,
points du moins,
cette citation, tire
la

tels

qu'on

les

connat

me

paraissent toucher de trs prs, sur certains

tradition des alchimistes grecs.


la

Donnons encore
:

de

Bibl. chein. de
et

Manget,

t.

I,

917

Le

secret est

dans

le

plomb, d'aprs Pythagore

Herms, etc.

Alphabets et critures hermtiques.

Dans Zosime
regardes

et

dans Olympiodore,
ayant un sens

les inscriptions

hiroglyphiques sont
taient

comme

alchimique.

Ces inscriptions

aussi rputes des talismans, destins protger les trsors contenus dans
les

chambres des pyramides.


ait t

Il

semble

mme que

la

description de certaines
(i):

oprations chimiques
c'tait l

rellement consigne sur des stles

mais

une circonstance

rare, car

aucune de ces

stles n'a t retrouve

jusqu' prsent. Cette circonstance, gnraliseparsuite d'une hypothse fort

rpandue, aurait donn lieu au prjug prcdent.

Il

dur jusqu' notre


les

temps; en

effet,

d'aprs Sylvestre de Sacy,

les

Orientaux regardent

(i)

Origines de l'Alchimie,

p. 23, 29, etc.

Voir

Texte grec

Jean l'Archiprtre.

236

INTRODUCTION
des oprations alchimiques, magi-

monuments Egyptiens comme destins


ques, etc.;
ils

appellent critures hermtiques les hiroglyphes, convaincus


la

qu'ilsrenferment
Sacy,

rvlation

du

secret de ces oprations.

(Sylvestre de

Magasin encyclopdique,
l

p.

145

novembre

18 19.)

De

l'imagination des alphabets hermtiques, destins l'interprtation

des critures secrtes.

On

peut voir divers exemples de ces alphabets myst:

rieux dans
phiques,

un ouvrage

intitul

Anciens alphabets

et

caractres hiroglyet

expliqus en arabe par Ahmed ben Abubekr ben Wahschijich,


.1.

en

anglais, par

Hammer, Londres,

1806.

Ce

livre, soi-disant

trouv au Caire, renferme 80 alphabets imaginaires,


la

mais dont

les

noms mmes indiquent

proccupation de l'auteur

et

des lec-

teurs. Tels sont les alphabets des philosophes: Herms, Platon, Pythagore,

Asclpius, Socrate, Aristote,

etc.

le

de Ptolme

le

grec;

de Herms,
a

pre de Tat (Toth), qui

a crit

sur

grand uvre;

de Dioscoride, qui

la

crit sur les herbes, les plantes, leurs vertus, etc.;


,

du sage Dmocrite,
plante

lequel

l'a

reu, dans

un souterrain, du gnie qui prside

Mercure;

du sage Zosime l'Hbreu, criture mystique pour

les traits

sur le grand

uvre

Le nom de Thosbie, congnre de Zosime,

se

trouve un peu plus loin.

On

y rencontre encore les alphabets des


(le

anciens rois, parmi lesquels Kimas l'hermtique


Grecs)
;

Chymes

des textes

les

les

alphabets des sept plantes, des douze constellations


etc.

une interprtation des hiroglyphes,

Tous

signes de

cet

ouvrage ne reprsentent gure que des jeux


les

d'esprit individuels;

mais

noms propres auxquels

ils

sont attribus

tmoignent que

le

souvenir

mme

des vieux alchimistes avait t conserv

en Egypte par une certaine tradition.

Nous avons signalprcdemment


nuscrit de Saint-Marc
(p.

(p.

207) les alphabets magiques du ma:

i56) et

ceux du manuscrit 2419

ils

ne portent
(p.

aucun nom

rattache de plus prs la tradition des symboles alchimiques.

Alun,

propre. La

formule de l'Ecrevisse dans

Zosime

i32) se

Alumen

(i).

(1)

Pline,

Diosc, Mat. med., 1. V, 122. H. N., 1. XXXIIl, 25 1. XXXV,


;

52

1.

XXXVI,

37.

Lexicon Akh.

Rulandi, p. 32

et suiv.

NOTICES DIVERSES
L'alun tait employ
tinguait, d'une part
:

comme

fondant
et

et

purificateur des mtaux.

On

dis-

l'alun blanc

l'alun noir, corps en ralit de teinte

voisine du blanc, mais probablement ainsi

nomm
taient

parce qu'il noircissait

au contact de certains sucs vgtaux, en raison de


l'alun, et
l'or.

la

prsence de

fer

dans

du tannin dans

les sucs.

Ces corps

employs pour purifier

D'autre part, les auteurs indiquent l'alun lamelleux (schiste), blanchtre ;


:

l'alun rond; l'alun


mine.

capillaire, appel aussi schisteux, lequel peut tre


sels

rapproch de notre alun de plume, efflorescence mle de

de

fer et d'alu-

L'alun liquide, solution de sulfate d'alumine plus ou moins pur,


calcin taient aussi employs.

et l'alun

Les alchimistes dsignaient encore sous

le

nom

d'alun, l'acide arsnieux,


et 68).

comme on
Dans
la

peut

le voir

dans Olympiodore (ce volume, p. 67

Ammoniac

(sel).

Cyrnaque, ce

sel se

trouve sous
1.

le

sable, en longues aiguilles


Sgj.

sans transparence, d'aprs Pline [H. N.,


pelle

XXXI,

Cette indication rap-

un carbonatede soude
(1.

fossile, et
le sel

non notre chlorhydrate d'ammoniaque.

Dioscoride

V, I25)
et

nomme

ammoniac, en disant
:

qu'il se distingue

par un clivage facile


le caractre

suivant des directions droites

ce qui

semble aussi

d'un

sel

cubique, c'est--dire du sel

gemme.
I,p. 648)
il

Dansle Pseudo-Aristote [Mangct, Bibliotheca Chemica,t


que
le sel

est dit

ammoniac, chauff sur une lame de mtal,

doit fondre sans rpan-

dre de fume; ce qui rpond au carbonate ou au chlorure de sodium, mais

non au chlorhydrate d'ammoniaque. Cependant


indique
la

ailleurs le

mme

auteur en

sublimation (Manget,

I,

645)
a

ce qui rpond bien notre chlortrs dif-

hydrate. Le
frentes.

mot de

sel

ammoniac
du
sel

donc dsign deux substances


est

Le sens

actuel

ammoniac sublimable
(xi' sicle), cit

indiqu express-

ment dans

ce passage d'Avicenne
:

par Vincent de Beauvais

(Spculum majus, VIII, 60)


sublimables),
le

Il

quatre esprits (c'est--dire quatre corps

soufre, l'arsenic, le sel

ammoniac

et le

mercure.

On

trouve

djune indication analogue dans Geber \Summa perfectionis,\. I,ch.x,etc.


Bibl. chemicaae. Manget,
est dcrite
t. i,

p. 525,
:

i'

colonne). La prparation
(p.

mme
t. 1.

en

dans l'ouvrage intitul

Libri investigationis

SSg du

de la

238

INTRODUCTION

Biblintheca de Manget), ouvrage attribu au


vritable aurait
p. 45,

mme

auteur.

Le

sel

ammoniac

donc

connu au

ix= sicle.

(Voir aussi le prsent volume,

Note.)
3t;j.;j.'..

Antimoine,

stibi,

larbason, chalcdoine; lment fminin (par

oppo

sition avec l'arsenic,

lment masculin?).

C'est notre sulfure d'antimoine, le soufre noir des alchimistes. D'aprs

Dioscoride
terreuses.

(i),

c'est
le

un corps
le

brillant,

rayonn, fragile
;

et

exempt de parties

On

brle en

recouvrant de farine

ou

bien, en l'exposant
?).

sur des charbons allums, jusqu' ce qu'il rougisse (oxysulfure

Si

on

prolonge,

ajoute

l'auteur,

il

prend

les caractres

du plomb

(c'est--dire
1.

que l'antimoine mtallique ou rgule se produit). D'aprs Pline [H. N.,

XXXIII,
blanc

33),

on

l'appelle stibi, alabastrum, larbason

mle

et

femelle;

il

est

et brillant. S'il

devenait ainsi blanc, c'est sans doute aprs

un

grillage

qui l'avait chang en oxyde d'antimoine, corps confondu souvent chez les

anciens chimistes avec notre

minium
Ce

blanchi par certains traitements.


la

L'antimoine oxyd se trouve d'ailleurs dans


sulfure rouge (Kerms minral).

nature, ainsi que l'oxy-

dernier a du tre pareillement conla

fondu avec

la

sandaraque,

le

minium,
les

sanguine

et le cinabre,

substances

que l'on trouve souvent prises


Arsenic.

unes pour

les autres.

D'aprs Dioscoride (2I, ce corps est terreux et dor: c'estdoncun sulfure d'arsenic (voir ce volume, p. 43)
;

une autre

varit est rougetre, d'aprs Pline

(H. N.,

1.

XXXIV,

56). C'est

l'orpiment (voir aussi Vincent de Beauvais,


figure textuellement
xiv^ sicle (ce

VIII, 69, 70).

Le nom mme de l'orpiment


du
xiii"

dans

le

texte grec de Thoctonicos, auteur

ou

volume,
c'est
.V.,
1.

p. 210).

Sandaraque.
tire

D'aprs Dioscoride [Mat. Md., V, 121),

une ma-

rouge, brillante, couleur de cinabre ;voir aussi Pline,//.


1.

XXXIV,
cas, le

55;

XXXV,

22). C'est le ralgar; peut-tre, aussi

dans certains

Kerms minral ou oxysulfure d'antimoine.


Rappelons que
le

nom

de sandaraque est appliqu aujourd'hui

une

rsine d'une composition toute diffrente, drive de la colophane, et que


les

anciens ne connaissaient pas sous ce

nom.

(n Mat. md..

1.

V.gg.

(2)

Mat. md.,

1.

V, 120.

NOTICES DIVERSES
Il

23q
cinabre
et

a t

employ

aussi par les anciens


la

pour

le

pour

le

minium.
cuisson

Vitruve, notamment, indique

prparation de

la

sandaraque par

la

de

la

cruse au four.
a

Notre arsenic mtallique


regard

entrevu par les alchimistes, qui l'ont


nature analogue au vif argent,
pareillement sa volatilit ses
(ralgar) a t ainsi assiet l'arsenic se

comme un second mercure [i), de sublimable comme lui et communiquant

drivs, spcialement

aux sulfures. La sandaraque


le

mile au cinabre. Le rapprochement entre


plte ce point de vue,
si

mercure

com-

l'on
le

remarque que
mercure,

l'arsenic blanchit le cuivre

par sublimation,

comme

fait le

et qu'il

attaque de

mme

chaud

la

plupart des mtaux.

L'arsenic est parfois appel l'hermaphrodite, en tant que rput inter-

mdiaire entre
cure
(2).

l'or et l'argent et

compos,

comme

eux, de soufre

et

de mer-

Mais
(3).

ce sens ne lui est pas propre.

Cadmie

Chez
i"

les

anciens ce mot avait deux sens;


tel

il

dsignait:
le

un
:

produit naturel,

que

la

pierre dont on tire

cuivre,
et

ou plutt
;

le

laiton

par exemple notre aurichalcite, carbonate de zinc

de cuivre

notre

hydrosilicate de zinc, notre carbonate de zinc ou calamine, etc.


2

Un

produit

artificiel, sorte

de fume des mtaux, souleve dans


la

les

fourneaux de cuivre par l'action de


adhrait aux parois, au sommet,

flamme

et

du

soufflet.

Ce produit

et l'orifice

du fourneau.

Le

grillage de la pyrite des

monts de

Soli (Chypre) en fournissait aussi.

Les fourneaux d'argent en dveloppaient un autre plus blanc, moins pesant.

On
la

distinguait la capnitis, c'est--dire la

cadmie plus tenue,

recueillie
;

bouche desortie des gaz, laquelle doit

tre

rapproche diipoinpholyx

La

bittruitis,

suspendue en forme de grappes, cendres ou rouges;


le
:

ha placitis ou placodes, agglomre en crotes,


fois elle tait

long des parois; par-

entoure de zones,

et dite alors :[onitis

1.

Voir notamment notre PI. 'VI, volume, p. 99. (2) M.\NGET. Bibl. Chem., t. I, p. 920. (3) Diosc, Mcit. meJ., 1. V, 84. Pline, H. N., 1. XXXIV, 2, 22.
(i)

4, et ce

Vincent de Beauvais, VIII, 28. Lexicon Alchetni Rulandi, p. 10 et suiv. Dict. de Chimie de Maci

quer, 1778.

240

INTRODUCTION

L,Ouychitis, bleutre la surface, avec des veines intrieures plus blanches, rappelant l'onyx
;

elle se trouvait aussi

dans

les vieilles

mines

Uostracitis, mince, noirtre, d'apparence testace.

Macquer
relle,
et la

[Dict.

de Chimie, 1778) distingue de


qui est
la

mme
la la

la

cadmie natu-

ou

fossile,

calamine employe
i,\ib\\m

fabrication

du

laiton;

cadmie des fourneaux,

produit dans
et

fusion des minerais

de zinc, laquelle prouve une demi-fusion


des fourneaux.
Il

forme incrustation aux parois

ajoute que quelques-uns appellent aussi cadmie fossile

un minerai de cobalt (rpondant

notre arsniosulfure actuel).

En ralit,
dans
de
la
la

ce

nom

tait

donn

toute suie et
et

sublim mtallique, s'levant

fonte en grand

du cuivre
la

des autres mtaux.

Au

point de vue

Chimie moderne,

cadmie des fourneaux

serait de l'oxyde de zinc,


et

ml

d'oxyde de cuivre, de

plomb, parfois d'oxyde d'antimoine

d'acide

arsnieux; ces oxydes tant en outre unis quelquefois au soufre, sous forme
d'oxysulfures ou de sulfates basiques.

Dans

les livres

du moyen

ge,

on trouve encore

ce

mot Cathmia ou Cathi-

mia appliqu certaines veines des mines d'or ou d'argent; aux sublims
des fourneaux d'or ou d'argent; l'cume chappe de l'argent, de l'or, du
cuivre, etc.

Les modernes, suivant un usage courant en chimie


trs

et

en minralogie, mais

fcheux pour l'histoire de


et l'ont

la

science, ont dtourn le

mot cadmie de

son sens primitif


des anciens.
Il

appliqu

un mtal nouveau,

le

cadmium, inconnu

convient de rapprocher de

la

cadmie certaines substances congnres,


le
niliil

telles

que

le

pompltolj'x

(i),

devenu depuis
la

moyen

ge, et

confondu avec
toits.

.5
;

album des auteurs du

blanche, laquelle s'envole au loin et


le

va s'attacher aux

D'aprs un texte de Pline,

pompholyxse produit
le jet

pendant

la

purification de l'aircun

ou bien encore, en projetant

des

soufflets sur la cadmie.

La spodos ou spodion (cendre)

est

au contraire, d'aprs Dioscoride,

la

partie plus lourde et plus noire, qui

tombe sur

la sole

des fourneaux de

(i)

Diosc, Mat. md.,

1.

V, 85.

Pline, H.

\,

1.

xxxiv, 34.

Lexicon Alch.

Rulandi. p. 442.

NOTICES DIVERSES
cuivre,

241
paille,

O on

la balaie ensuite. Elle est

mle de

de poils

et

de terre,

dont on

la de'barrasse

par des lavages.

La spode

des fourneaux d'argent


.

s'appelle lauriotis

(nom qui vient des mines du Laurium

L'or, le

plomb

en produisent aussi. Elle peut tre de couleur cendre, jaune, verte, rouge,
noire.

Le Lexicon Alchemi assimile


ieris).

la

spode au vert de gris

[i-iigo ris, ios

Vantispode (i\

est

un produit que Ton

substituait au

spode pour

les

usages mdicaux. C'tait

la cendre de divers vgtaux, incinrs dans une

marmite de

terre crue,
la

couvercle perc de trous, puis lavs. a t

Le nom de

cadmie

remplac pendant
toute

le

cours du

moyen

ge par

celui de tutie,

donn de

mme

fume mtallique. Nous appliquons


;

aujourd'hui ce

nom

de tutie l'oxyde de zinc

mais

il

avait autrefois

un

sens plus comprhensif.

La magnsie de Dmocrite, de Geber

et

de certains alchimistes

est,

dans

certains cas, quivalente la cadmie ou tutie, mais rpute plus volatile


qu'elle; sa rduction fournissait le

molybdochalque,

alliage

renfermant du

plomb

et

du cuivre

et

analogue certains bronzes.


couperose, vitriol, noir de cordonnier
la
(2).

Chalcanthon,

/.:,

Cette matire se prparait avec une liqueur rsultant de

macration

spontane ou provoque des minerais dans


cuivre.

l'eau, l'intrieur des

mines de

Le premier produit obtenu par vaporation spontane


cuivre, bleu, demi-transparent, lancol.
la

tait

du

sulfate de

On

l'obtenait aussi en concentrant

liqueur au feu, et l'abandonnant

la cristallisation
le sel

dans des bacs de bois,


pur, venaient des sul-

sur des cordes ou des barres suspendues. Aprs


fates plus

ou moins basiques

et

ferrugineux. Le

nom

de vitriol apparat au

xni= sicle, dans Albert le

Grand.

Observons
vitriol, tels

les
:

sens divers de ce

mot couperose, ou de son quivalent

que
:

Vitriol bleu

sulfate de cuivre.

(i)

Oiosc, Mat. md.,


1.

1.

V, 86.
V,
ii3.

Pline,

H. N.,

1.

XXXII,

32.

Pline, H. N.,
(2)

XXXIV,

35.
1.

Diosc, Mjt.

md.,

Vincent de Beauvais, Spec. Majiis, Vin, 32.


31*

242
Vitriol vert
:

INTRODUCTION
sulfate de fer, et sulfate de cuivre basique.
et
:

jaune
blanc

rouge

sulfates de fer basiques.

sulfate de zinc; sulfate d'alumine, voire

mme

alun.

La dcomposition spontane des pyrites peut fournir tous ces composs,


suivant leur degr d'impuret.

Le cuivre contenu dans


en
est prcipit

les

eaux mres rsultant de

cette

dcomposition
des dbris de

aujourd'hui sous forme mtallique, au

moyen
De

fer de toute origine, lesquels fournissent des dpts de cuivre, reproduisant

souvent
trs

la

forme

et

l'apparence des morceaux de fer.


les alchimistes,

l celte

opinion,
le fer

rpandue parmi

que

le vitriol

peut transmuter

en

cuivre. Elle reposait sur

un phnomne

rel,

mais mal compris.

Misj

[i].

D'aprs

les

anciens,

le

misy de Chypre

est dor, dur, et

scintille

quand

on

l'crase.

C'tait de

mme

une concrtion naturelle ou minerai,


le

cassure dore,

qui a t dcrite sous

nom

de

misy dans

les

mines de Gozlar au

xvn

sicle.
la fin

Le vitriol,

ajoutait-on, se change aisment en misy.

du

xvni"= sicle,

on appelle misy une matire vitriolique jaune,


cristallise (2) et assimile la

lui-

sante,

en pierre,

ou en poudre non

couperose

jaune.

En somme,
fate

c'est
et

toujours

un

sulfate de fer basique,

renfermant du

sul-

de cuivre

parfois

du

sulfate d'alumine, rsultant de la

dcomposition

spontane des pyrites.

Sory

(3).

On appelait de ce nom une matire congnre du misy, plus


mme nom
de sory
le vitriol

grasse,

odeur vireuse, de couleur rouge, tournant au noir.


rouge (voisin

Les Arabes dsignaient sous ce

du colcothar).
Enfin
les

Grecs modernes ont assimil parfois

le

sory

la

cruse brle

(minium).

(i)

Diosc, Mjt. md.,

1.

\',

110.

Pline,

H.

.V..

1.

XXXIV,

3i.

Lexicon Alch. Ridandi, p. 336. (2) Macquer, Dict. de Chimie, p. 85; 1778.

Diosc, Mat. md., 1. V, 118. H. N., 1. XXXIV, 3o. Lexicon Alch. Riilandi, p. 142.

(3)

Pline,

t.

IV,

Salmasii

Pliti.

Exerc,

p. 814,

6 E.

NOTICES DIVERSES
Melanteria
loppe dans
[\].

243

On appelait ainsi une sorte d'efflorescence saline, dvemines de cuivre


;

l'orifice des

une autre partie apparaissait

leur face suprieure. Elle se trouvait sous terre en Cilicie. Elle prsentait,
ajoute-t-on,

une couleur de soufre lgre


'A.

et noircissait aussitt

au contact

de l'eau (prsence du manganse

D'aprs Rulandus,

c'est

une

sorte de vitriol, dont la couleur

dpend des

terres qui l'ont produite et varie

du jaune au

bleu.

Chalcitis(2)

minerai de cuivre, pyrite cuivreuse spcialement.


cuivre mtallique,
le

On
En
Le

en

tirait le

misy,

le

sory, etc.
l'air et

fait, la

pyrite

de

fer,

sous l'influence de

de l'eau, se dlite

et

s'oxyde, en formant des sulfates de cuivre, de fer, d'alumine et de l'alun.


sel

de fer ainsi produit devient bientt basique, en se suroxydant.


vive
:

Chaux
Gypse,

siiz-.zz

titanos

chaux, ou plutt pierre calcaire.

Ghrysocolle riigo santerna -soudure des orfvres

:,

pltre.
(3).

Ce mot
1

plusieurs sens,

il

dsigne

L'opration

mme

de

la

soudure de

l'or.

2"

Les matires employes pour cette opration, telles que certains allia-

ges d'or, encore usits chez les orfvres.


interprte
3

Dans

le

Lexique alchimique, on
plombi par chrysocolle.
la

molybdochalque

falliage de cuivre et de
fer,

Un

sous-sel de cuivre ml de
;

provenant de

dcomposition d'une

veine

mtallique par l'eau


la

dcomposition spontane, ou provoque en


;

introduisant l'eau dans


scher en juin
4

mine en hiver jusqu'au mois de juin


tait jaune.

on

laissait

et juillet.

Le produit natif
dite,

La Malachite proprement

sous-carbonate de cuivre vert

L'azurite, carbonate de cuivre bleu congnre, tait dsign sous le

nom

d'aimnium ; prohablemcm parce qu'on


aussi le bleu de

la

tirait

d'Armnie

(4).

Peut-tre

Chypre

{/:jx-ii;] a-t-il

t parfois

exprim par

le

mme nom.

(i) Diosc. Mjt. md., I. V, 117. Lexicon Alch. Rulandi. p. 329. (2) Diosc, Mat. md., 1. V, ii5 v. Pline, H. N., 1. XXXIV, 29. Vincent DE Beauvais, VIII. Lexicon

28,

H. N., 1. XXXIII, 26, 27, Diosc, Mat. md., 1. V, Voir le prsent volume, p. bj. 104. 14) Diosc, Mc. md., 1. V, io5, 106. Pline, H. N., 1. XXXV, 28.
(3)

Pline,

29.

Alch. Rulandi. p. 141.

244
5

INTRODUCTION
Le produit obtenu en
et le

faisant agir sur le vert de gris l'urine d'un garici

on impubre

natron. L'urine apportait

des phosphates, des chlo-

rures et des sels ammoniacaux.

Ajoutons que
socolle

nostraite's de minralogie

moderne ont dtourn le mot chry

pour rappliquer arbitrairement

un hydrosilicate de

cuivre.

Chrvsolithe.

La chrysolithe moderne

est le pridot

mais ce corps n'a rien de com-

mun

avec

le

sens ancien du mot.


la

La chrysolithe ancienne dsignait


jaunes

topaze

et

divers autres minraux

et brillants, qu'il est d'ailleurs difficile

de prciser compltement.

Cinabre. Ce mot s'applique aujourd'hui une varit de sulfure de

mer-

cure, appele aussi anthrax autrefois; mais chez les Grecs et chez les Alchi-

mistes,

il

eu des sens plus complexes.

Il

exprim galement

Notre oxyde de mercure;

Notre minium, mot employ par


(voir les articles

les

anciens dans des sens multiples

plomb

et

rubrique)
;

Notre ralgar (sulfure d'arsenic)

Tous
Enfin

les sulfures,
le

oxydes, oxysulfures mtalliques rouges


le

sang dragon, matire vgtale qui est


(PI. 11,1. i3)

suc du dracna draco.

Le signe
le

du cinabre

est

un

cercle avec

un point

central.

Mais

mme

signe a t plus tard et

la fin

du moyen ge employ pour l'uf


l'or
(v.
:

philosophique, pour

le soleil, ainsi

que pour

de
ce

diverses confu122).

sions, contre lesquelles

on

doit se tenir en garde

volume, p.

Claudianos ou claiidianon.
C'tait
Il

un

alliage de cuivre et de

plomb, renfermant probablementduzinc.

n'en

est

question que chez les alchimistes.

Ce nom semble

driver du

mot
reur

latin Claudius. S'agissait-il


et

d'un corps fabriqu au temps de cet empeetc.


?

analogue aux cuivres Marien, Livien,


(les).

Pline n'en parle pas.

Clefs

Le mot

clefs est

employ comme

titre

d'ouvrages, ds l'poque alexandrine


etc.).

(aprsrrechrtienne,dansHerms(i),Zosime,

Les Arabes

s'en servent

frquemment

et

il

a t fort usit

au

moyen

ge.

(i)

Cit par Lactance et par Stobe

(v.

ce volume, p.

16,

note).

NOTICES On-RSES
Dans
le

245
l'art,

sens alchimique, voici quelles sont les clefs de


:

d'aprs

Roger

Bacon
tio
;

(i)

siint igitur claves artis

congelatio, resolutio, inceratio. pf'opor-

sed alio modo, purificatio, distillatio, separatio, calcinatio etfixio.


:

C'est--dire

<f

les clefs
le

de

l'art

sont la solidification,

la

rsolution

l'tat

liquide ou dissous;,

ramollissement, l'emploi des proportions

co'ena-

bles (dans les matires,

ou dans

les agents, tels

que

le feu)

ou d'une autre

faon, la purification, la distillation (par vaporation


l'ancien sens de ce

ou

filtration, d'aprs

mot

couler goutte goutte), la sparation, la calcinafusibles

tion et la fixation (des


rsistant au feu)
.

mtaux

ou

volatils,

ramens

l'tat solide et

De mme dans Vincent


ou
les pratiques

de Beauvais [Spculum majiis, VIII, 88;


la

les clefs

de cet art sont

mortification (amortissement des

m-

taux), la sublimation, la distillation, la solution, la conglation, la fixation,


la

calcination

Basile Valentin parle aussi des douze clefs de


est

l'art.

Cobalt

cobathia kobold. Le cobalt


l'isola

rput avoir t dcouvert

en 1742 par Brandes, qui


est tir

sous forme mtallique. Son

nom mme
a t

de celui de certains de ses minerais, appels kobalt ou kobold, et

constitus par des arsniosulfures complexes.

Ce nom de kobold

expliqu jusqu'ici par celui de certains dmons trompeurs, habitant les

mines

c'est,

dit-on,

une allusion

la diflicultc de traiter ces

minerais

et

aux tentatives infructueuses que


mtal indiqu
minerai.

l'on avait faites

pour en extraire du cuivre,

par

la

production des verres bleus, qui drivent de ce

En

fait, le

bleu de cobalt tait connu des anciens. H.

Davy

a
.

trouv ce

mtal dans certains verres bleus, d'origine grecque et romaine, et

Clemmer

dans des perles gyptiennes. Le bleu mle de Thophraste, oppos au bleu


femelle, ne serait autre que

du bleu de

cobalt,

oppos aux drivs bleus


remonter au grec.

du

cuivre. L'tymologie
effet,

mme du mot

cobalt semble
p. i58,

En

dans

le
;

Lexicon Alchemi Rulandi,


c'est--dire
la

on

lit:

Cobatiorum
.

fumus

est kobolt

fume des cobatia,


figure dans

c'est le

kobolt

Cette

expression

fume des cobathia


{texte grec, p. 85).

un passage d'Herms
le

cit

par

Olympiodore

Elle est traduite dans

Lexique alchi-

(i)

Bibl. chem. de Manget,

t.

I,

p. 623.

246
mique
s'agit

INTRODUCTION[texte grec, p. 9, note) par

les

vapeurs de l'arsenic (sulfur)


Il

il

donc bien d'un compos arsenical.

y aurait eu ds

lors

pour
et

l'ty-

mologie du. cobalt une confusion entre un mot grec ancien


allemand, analogue celle qui
s'est

un mot

produite entre l'gyptien


:

et le grec,

pour
eu
le

les

mots chimie,

sel

ammoniac,

etc.

ces

mots n'auraient pas


ils

d'ailleurs

sens prcis de notre cobalt au dbut, mais

l'auraient acquis par

une extension postrieure.

Quant au cobalt mtallique,


xvin<= sicle.

sa
le

connaissance remonte

au-del

du

En

effet,

on

lit

dans

Lcxicon Alchemi Rulandi, ouvrage

publi Francfort, en 1612, p. 271, un texte latin, suivi d'un texte allemand
quivalent, dont voici la traduction
:

Kobolt

kobalt ou collet

c'est

une

matire mtallique, plus noire que

le

plomb

et le fer, gristre,

ne possdant
.

pas

l'clat

mtallique

elle

peut tre fondue

et

lamine (au marteau)


le

Puis

viennent des indications relatives au minerai, exprim par

mme nom.

C'est

un soufre donnant des fumes,


une cadmie

et sa

fume entrane
utile

le

bon mtal.

C'est aussi

fossile d'o l'on tire

un airain

en mdecine, etc.

La premire phrase dsigne videmment

le

cobalt impur, l'un de ces demi-

mtaux dont Brandes


du moyen ge

reprit plus tard l'tude.

Observons que

les alchimistes

traitaient les minerais mtalliques par les


et fonte que les modernes, et ds lors
ils

mmes procds
ils

de grillage, rduction
les

ont d obtenir

mmes mtaux; mais

n'avaient pas nos rgles scientifiques pour les


.l'ai

purifier, les dfinir et les distinguer avec exactitude.


la

dj mis en vidence
il

connaissance du rgule d'antimoine ds l'antiquit, mais


le

tait

confondu

avec

plomb. Le cobalt

et le nickel

ont d tre confondus aussi, soit avec


(v.

le fer, soit

avec le cuivre et ses alliages

Pseudargyre).
appliqu au
talc et des sili-

CouPHOLiTHE.

Ce mot semble avoir

cates tendres, analogues.

Le nom de coupholithe
(i). Il est

est rest

parmi

les

noms

des pierres usites par les orfvres

aussi appliquenMinralogie
et

une varit de prehnite

(silicate

d'alumine

et

de chaux ferrugineux

hydrat)

qui se prsente tantt en lames minces blanches, analogues au sulfate de

chaux; tantt en masses fibreuses un peu verdtres.


Il

semble d'ailleurs que ce

soit l

un vieux nom, conserv

l'une

des

(i)

M.muel Ruret du

Bijoutier,

t.

I,

p.

i3o,

i832.

NOTICES DIVERSES
substances auxquelles
il

247
non une dnomination
il

s'appliquait autrefois; et

ancienne transporte une substance moderne,


vent, en Minralogie.

comme

est arriv trop soula

Autrement on ne comprendrait ni

persistance de ce

nom chez les


Elments

orfvres, ni sa spcialisation

une simple varit.

actifs.
1.

D'aprs Aristote (Mtorol.


le

V),

il

deux lments

actifs, le

chaud

et

froid;

deux
il

passifs, le sec et l'humide.

Ailleurs

s'agit

de simples qualits, mises en relation avec


II,

les

quatre let sec;


etc.,

ments ordinaires {de Generatione, L.


l'air

ch. 3 et 41.

Le

feu est

chaud

chaud

et

humide;
se

l'eau froide et

humide;

la terre froide et

sche;

etc.

Ces lments
la

transformentles uns dans les autres. Stephanus expose

peu prs

mme

thorie.

Ces ides ont jou un grand rle en mdecine.


1.

Aristote dit encore (Mtorol.


l'une vaporeuse
et

),

III, ch. 7):

ilya deux exhalaisons (va-

('.),
la

l'autre

enfume (3!::;).

L'exhalaison sche

brlante produit les matires fossiles

telles

que

les

pierres

infusibles,

sandaraque, l'ocre,
les

soufre, etc. L'exhalaison


dire les

humide produit

minraux

(;
la

(),
le
,

rubrique,

c'est--

mtaux
ils

fusibles et ductiles,

comme

le fer, le cuivre, l'or, etc. et

En
le

gnral,

sont dtruits par

le feu

[r.-jpz\>-a'.)

contiennent de

la

terre,

car

ils

renferment une exhalaison sche. L'or seul n'est pas dtruit par

feu...

On

voit
16'

ici

l'origine de certaines ides alchimiques. C'est ainsi


t.

que Stephanus

leon dans Idelcr.


:

11, p.

224,

1.

7), dit,

presque dans

les

mmes termes

qu' Aristote

Il

deux choses qui sont


et

les

matires

et

les causes

de tout,

la

Vapeur qui s'lve

l'exhalaison fuligineuse des corps, en laquelle est la


la

cause des modifications en question. La vapeur est

matire de

l'air; la

fume,

la

matire du feu,

etc. .

Esprits

(-).
esprits, corps,

Les mots

mes, sont frquemment employs par

les alchi-

mistes dans un sens spcial, qu'il importe de connatre pour l'intelligence

de leurs
jettent

crits.

Les passages suivants, quoique d'une poque plus moderne,


ce point.
le

beaucoup de lumire sur


dans

On
ch.

lit

le trait

de Mineralibiis, prtendu d'.-Mbert

Grand

(.

1, tr.

i,

i"")

ce qui s'vapore au feu est esprit,

me, accident; ce qui ne s'va-

2^8
pore pas, corps
et

INTRODUCTION
substance
.

Cet auteur attribue encore Dmocrite Topi-

nion

qu'il

dans les pierres une


(1.

me
de

lmentaire, laquelle est la cause de

leur gnration

I,

tr.

i,

ch. 4).

Le Pseudo-Aristote
ajoute
:

(i) dfinit

mme
s'ils

les

corps

et les esprits,

et

il

les

corps volatils sont


qualits
:

des accidents,

parce qu'ils ne mani-

festent leurs

et

vertus

que

sont associs aux substances


il

ou corps fixes
et les autres.

pour oprer
y a
l

cette

association,

faut purifier les


et

uns

Il

un mlange de pratiques matrielles

d'ides

mystiques.

Vincent de Beauvais, Spculum majus [VIII, 6o\ donne sous


d'Avicenne l'expos suivant.
Il

le

nom
le
:

quatre esprits minraux

le

soufre, l'arsenic, le sel

ammoniac,

mercure, distincts par leur aptitude tre sublims; et six corps mtalliques
l'or,

Fargent,

le

cuivre, l'tain, le ter, le

plomb. Les premiers sont des


corps (mtallique)

esprits,

parce que leur pntration dans

le

est nces-

saire, pour accomplir sa runion avec l'me

Spiritus, inquam, sunt

quia per eos imprimitur corpus ut possit


loin (VIII, 62)
:
-(

cum anima

conjungi.
le

Et plus

Nulle chose ne peut tre sublime sans

concours
;

d'un esprit. La pierre ne s'lve pas d'elle-mme par l'action du feu


tandis que
les esprits s'lvent

d'eux-mmes, c'est--dire

se subliment,
ils

se

dissolvent et dterminent la dissolution des autres substances;


lent, refroidissent,

br-

desschent

et

humectent
rle

les

quatre lments.

Cette

dernire phrase attribue aux


cites plus haut.

esprits le

des qualits

aristotliques

Ce qui ne

fuit

pas

le

feu

dit

encore Avicenne, est

dit fixe: tels

sont

les

corps des pierres


la

et

des mtaux.

Dans

langue

mme

de notre temps,
tels

le

nom

d'esprits volatils est encore


l'alcool,
les

appliqu

certaines

substances,

que l'ammoniaque,

essences, etc.

D'aprs Geber

(2)

il

y
:

a sept esprits,
le

dont voici

les

noms, rangs dans


le soufre, l'arsenic,

Tordre de leur volatilit

mercure,

le sel

ammoniac,

(i)

De

perfecto

magisterio,
I,

Bibl.

(l

Voir

aussi

Le.xicon

Alchemice

cliem. de

Manget,

t.

p.

638.

RiiLtnJi, p. 442.

NOTICES DIVERSES
(c'est--dire
la

24g
la niarcassite,

son sulfure, plac auprs du soufre par l'auteur),


et la tutie.

magnsie

Geber

dit

encore

Les esprits (corps

volatils) seuls et les

matires qui les contiennent en


mtalliques
;

puissance, sont capables de s'unir aux corps

mais

ils

ont

besoin d'tre purifis pour produire une teinture parfaite,


brler, noircir les produits.
Il

et

ne pas gter,

y a des esprits corrosifs

et

brlants, tels que

le soufre, l'arsenic (sulfur), la pyrite; d'autres

sont plus doux, tels que les

diverses espces de tutie (oxydes mtalliques volatils). C'est par la subli-

mation qu'on

les purifie.
l'air,

Cette sublimation se compliquait de l'acle

tion oxydante de
d'arsenic.

spcialement dans

cas de la pyrite et

du sulfure

L'Aludel, appareil destin ces sublimations, devait tre construit en verre,

ou en une substance analogue, non poreuse,


(matires volatiles) et de les
le

et

capable de retenir les esprits


d'tre limins

empcher de s'chapper,

par

feu.

Les mtaux ne conviennent pas, parce que


et

les

esprits

s'y unis-

sent, les pntrent,

mme
la

les traversent.

Tout

ceci est trs clair

pour

nous.

Le Pseudo-Aristote donne

mme
la

liste (i)

des esprits que Geber, en assi-

milant ces tres aux plantes.

Dans Rulandus, qui dveloppe

mme numration, la
Ce nom
a t

magnsie

est

rem-

place parle wismath, lequel semble tre un sulfure mtallique, se rattachant

aux minerais d'tain


sens,

et

de plomb.

dtourn de son vieux

pour

tre

appliqu parles modernes un mtal nouveau, inconnu des


;

anciens, le bismuth

de

mme que

le

nom de cadmie

a t

dtourn de son

sens pour tre appliqu au

cadmium. Mais

ce n'tait pas l la signification

ancienne du mot.

Revenons aux
prendre

esprits de

Geber

et

d'Avicenne, afin de tcher de comqui leur correspondaient. Les uns

les ides d'autrefois et les faits


le

de ces esprits, tels que

mercure,

le sel

ammoniac,

le

soufre, le sulfure

d'arsenic, sont en effet des substances susceptibles de sublimation pure et

simple.

Les autres sont rputs secondaires:

la

sublimation n'ayant lieu

(i)

De Perfecto

Magisterio, Bibl. chem. de -Manget,

t.

I,

p. 638.
32*

25

INTRODL'CTION
et

que par l'effet d'une opration complexe,

mal comprise, mais dontla com-

plexit avait t entrevue par les alchimistes.

En

effet la

marcassite, ou pyrite,

chauffe dans un appareil distillatoire en terre,


laissant

donne d'abord du soufre, en


Fair, qui

un rsidu

ce rsidu s"oxyde

peu peu sous l'influence de

pntre dans l'appareil, et une partie du produit se sublime son tour peu
peu, une temprature plus haute, en fournissant des oxydes mtalliques,

blancs ou colors. Geber distingue nettement ces deux phases du


[Bibl.

phnomne

Chemica de Manget,
tutie tait rpute le

t.

I,

p. 534).
volatil des esprits; la
:

La

moins

magnsie

tait inter-

mdiaire entre
celle de la

la tutie et la

marcassite

enfin la sublimation de la tutie et

magnsie

taient assimiles la seconde phase de celle de la


l'air

marcassite, phase dans laquelle l'action de

dveloppait

les

oxydes

mtalliques.

On

voit par l

que

la

magnsie de Geber,
dsignaient

comme
que
le

celle

du Pseudo-Dmo-

crite, et,

plus tard,

la tutie,

la fois

certains minerais sulfurs de

zinc, de

plomb,

d'tain, de cuivre, etc., ainsi

mlange des oxydes for-

ms par sublimation

lente

aux dpens de ces minerais de zinc, de plomb, de


cette

cuivre, etc.; c'est--dire

que

magnsie

se rattache la famille des


le

cad-

mies, dans laquelle on rencontre galement


rel et

double sens de minerai natu-

de ses drivs obtenus par grillage. Les sens du

mot magnsie

sont

d'ailleurs plus

comprhensifs encore,

comme

il

sera dit plus loin.


(1).

Etain

le

Stanmim plomb blanc


mot
v.xzz'.x^c

Dans Homre,
(ou d'tain?).

dsigne un alliage d'argent et de plomb


n'a peut-tre t acquis ce
le

Le sens

actuel
et

du mtal tain

mot
des

d'une manire prcise

exclusive que vers

temps d'Alexandre

et

Ptolmes, bien que

le

mtal

mme

ait t

employ comme composant du

bronze depuis

les

poques prhistoriques. De

mme
1.

le

mot stannum

est

donn par Pline au plomb argentifre (H. N.,


qu'au plomb blanc, qui
auteurs,
il

XXXIV,

47), aussi bien

tait l'tain vritable.

Dans

la lecture

des anciens

faut se mtier continuellement de ces sens multiples et variables

avec les temps des dnominations

mtalliques

qu'ils

emploient.

Pour

pouvoir

tirer

d'un

mot

des consquences certaines, au point de vue des

(i)

Pline,

H. N.,

1.

XXXIV,

47.

NOTICES DH-ERSES
connaissances chimiques d'une certaine poque,
il

25
est ncessaire,

en gnral,

dpossder des objets, armes, statues, ou instruments, rpondant exactement


cette

poque

et ce

mot.

En

dehors de cette rgle, on est expos aux

erreurs et aux confusions les plus tranges.

Pline ajoute qu'on contrefait l'ctain avec un mlange renfermant i/3 de


cuivre blanc
et

2/3 de

plomb blanc; ou bien avec poids gaux de plomb

blanc et de plomb noir: c'est ce qu'on appelait alors plomb argentaire. Ces
fraudes sont encore usites aujourd'hui,
les

fabricants d'objets

d'tain

mlant

le

plus de

plomb

qu'ils

peuvent

l'tain pur,

cause du bas prix

du plomb.
Etymologies chimiques doubles.
trt

C'est une circonstance digne d'in:

qu"un certain

nombre de mots chimiques ont deux etymologies

l'une

gyptienne, qui parat la vritable; l'autre grecque, qui semble fabrique


aprs coup
ancien.
Je citerai, par exemple, les mots asm, chimie, sel
et

pour rendre compte de

la

transcription hellnique

du mot

ammoniac

Le mot asm
grec par les mots gent sans

dsignait

un

l'argent et spcialement ce dernier mtal (p. 62 et suiv.).


:

':;.

, ;.

alliage mtallique particulier imitant l'or et


Il a

t traduit

en

lesquels signifiaient d'abord l'arle

titre, et

ont pris, en grec moderne,

sens complet de l'argent.

La confusion entre ces mots


tation.

est l'une des origines

des ides de transmu-

Le mot chimie

parat driv

du mol gyptien chemi, qui

est le

nom
soit

de

l'Egypte elle-mme. Mais les Grecs l'ont rattach soit


(fondre), parce

'/yy-i: (suc),

que

c'tait l'art

du fondeur en mtaux.
tard chlorhy-

Le nom du
drate

sel

ammoniac (carbonate de soude d'abord, plus


(p. 45), est

d'ammoniaque
il

driv de celui du dieu gyptien

Ammon.

Mais

a t rattach aussi par les Grecs au


le

mot

a';j.;j.;v,

sable, etc.

Ces fausses etymologies rappellent


logues.

systme de Platon pour les cas ana-

Fer.

Le

basalte tait dsign par le

nom du
du

fer

chez les Egyptiens.

On distinguait

parmi

les drivs

fer, les

corps suivants

Rubigo ou /erriigo,

la rouille, c'est--dire

l'oxyde de fer hydrat et

252
les sels

INTRODUCTION
basiques de

mme

teinte

(i).

l'tat

anhydre ce corps
le

est

devenu

le

colcotar du

moyen

ge, qui est proprement parler

rsidu de la calcina-

tion des sulfates de fer.

Squama.

C'est l'caill tire des armes pendant leur fabrication, ex


(2).
Il

acie aiit mucronibus


batitures.

semble que ce corps rpondait

notre oxyde des

Scoria

(3),

autre rsidu ferrugineux.

Elle est appele aussi sideritis.


l'hmatite, la pierre

Au

fer se rattachent l'aimant

ou pierre magntique,
que
la

schisteuse, les ocres, les pyrites, ainsi

rubrique.

Donnons quelques

dtails sur ces diffrentes matires.

Aimant ou magnes, dnomm

parfois galement sideritis (4).

L'aimant tait appel/errz/n vivion et assimil


de son action attractive sur
le fer.

un

tre vivant, cause

On
:

distinguait le mle et le femelle.

On
qui

en reconnaissait plusieurs espces


taient les meilleurs
;

les

uns roux,

les autres bleutres,

d'autres noirs, sans force; d'autres blancs et n'attirant


tirait

pas

le fer.

Uaimant

son

nom

de magnes, de celui de Magnsie, qui


(v.

appartenait une province de Thessalie et deux villes d'Asie

Magnsie).
le

Hmatite
que
le

(5).

Le sens moderne
:

de ce mot est rest peu prs

mme
est

sens antique
(6)
:

fer oligiste et fer

oxyd hydrat. La pierre schiste

congnre
Ocres

c'est l'hmatite fibreuse.


la

{y).

L'ocre, brle dans des pots neufs, donnait


mots
sil,

rubrique (sanobtenait aussi

guine). Les

tista (8)
(g).

ont un

sens analogue.

On

les

en brlant l'hmatite

Pyrites

{10).
:

Ce mot dsignait les sulfures de fer


La

et

de cuivre

et les

corps

congnres

sens qu'il a conservs.

pyrite blanche et la pyrite dore

(1)

Pline, T.

N.,
1.

1.

XXXIV,
XXXIV,

45.
46.

(6) (7)

Pline,

H. N.,

1.

XXXIV,
1.

37.

Diosc. Mat. md.,


(2)
(3)

V, gS.

Diosc, Mat. md.,

V, 108.

Pline,

H. N.,

1.

Pline.
(S)
1.

Diosc, M.it. md., 1. V, 94. (4) Diosc, Mat. md., 1. V, 147. Pline, H.N., 1. XXXIV, 42, et 1. XXXVI,
23.

H. N., I. XXXV, 16, 20, 22. Pline, H. N., 1. XXXV, 32


56, 57.

XXXIII,

Le.vicoti
H.

Alch. Ridandi, p. 275,


1.

314.
(5)

(9) ViTRUVE, 1. VII, ch. H.'n., 1. XXXVI, 37. (10) Diosc, Mat. md.,

.
1.

Pline,

V, 142.

Diosc, Mat. md.,

V, 143.

Pline,

H. N.,

1.

XXXVI,

3o.

Pline.

^,

1.

XXXVI,

25.

NOTICES DIVERSES
notamment sont
distingues par Pline.
la pyrite

253
ou minerai de cuivre

La

chalcite,

rpondait surtout

cuivreuse.
tait
le

D'aprs Pline,

le

mme nom

donn

la

meulire

et la

pierre bri-

quet, que l'on supposait contenir

feu produit par leur intermdiaire.


l'origine le
la

Le mot Chalcopyrite, qui dsignait sans doute


cuivreuse, a

pyrite

chang de sens plus tard

il

aurait

signifi
le

plomb

iou

plutt l'un de ses minerais) chez les alchimistes, d'aprs

Lexicon Alch.

Rulandi.

Le mot marcassite

remplac celui de pyrite au moyen ge, avec un


...

sens encore plus tendu. (Voir ce mot.)

Rubrique.

Ce

mot

dsignait la sanguine; mais on l'appliquait aussi au


et

minium, au vermillon
Feu
(les

mme

parfois au cinabre.

vertus du\

D'aprs

Pline

Ignis accipit

arenas,

ex quibiis

alibi

litrum,

alibi

argentuvx, alibi minium, alibi plumbi gnera, alibi medicamenta fundit.

Ign lapides

in ces solvuntur,
(i).

ign

ferrum gignitur ac domatur, ign aurum


un

perficitur, etc.

Ce passage
cuivre

aurait

pu

tre crit par

alchimiste.

On

lit

dj dans

un

hvmne chalden au
le et le

feu, traduit par


(2)
;

M. Oppert
donne

toi

qui mles ensemble


l'or et

plomb

toi qui

la

forme propice

l'argent, etc.

Figures gomtriques des saveurs et des odeurs.

Dmocrite leur
Caitsis

a attribu des figures.


1.

On

lit

aussi dans Thophraste, de

Plantarum,

VI, ch.

La saveur douce

rsulte de matires rondes et grosses;


et aigre,

acerbe
aigu

de matires polydriques, pres;

de certains corps pointus, petits, acre de corps ronds, petits, courbes;


sale

courbes;


(1)

de corps anguleux, grands, tordus, amre de corps ronds, lgers, tordus, petits;
de
corps tnus, ronds, petits;

etc.;

grasse

Pline, S. N.,

1.

XXXVI,

68.

(2)

Ou

l'tain,

suivant d'autres inter-

prtes.

254
Fixation des mtaux.

INTRODUCTION

Ce terme

est

employ
:

comme synonyme

de transmutation

il

signifie,

proprement parler
1

L'acte qui consiste ter au mercure sa mobilit, soit en l'associant

d'autres

mtaux ou bien au

soufre, soit en l'teignant l'aide de divers

mlanges.
2 L'opration par laquelle

on
le

te au

mercure

et

plus gnralement aux

mtaux
les

trs fusibles, tels


l'tat

que

plomb

et l'tain, leur fusibilit,

de faon

rapprocher de

de l'argent.

L'opration par laquelle on te au mercure sa volatilit.


ainsi fixs
et purifis

Les mtaux tant


4

de leur lment liquide,

On

leur

communiquait une teinture

solide, fixe, qui les


ils

amenait l'tat

d'argent ou d'or. Arrivs au dernier tat,

taient dfinitivement fixs,

c'est--dire rendus incapables d'une altration ultrieure.

Gagates
phalte.

(pierre),

notre jais?

(i)

Pierre

de

Memphis

(2),

sorte

d'as-

los

!;

virus.
trs divers

Ces mots ont des sens

chez

les anciens.

Virus s'applique dans Pline certaines proprits ou vertus spcifiques


des corps, telles que
:

l'odeur

(3)

du

cuivre, du sory, de la sandaraque

(4)

leur action vnneuse.

L'action mdicale des cendres d'or

(5)

La vertu magntique communique au


signifie plus particulirement
la

fer

par l'aimant

6).

rouille

ou oxyde des mtaux,


dans
le la

ainsi

que

le

venin du serpent, parfois assimil

la rouille

langage symquintessence,

bolique des alchimistes. La pointe de


l'extrait

la flche,

symbole de

dou de proprits spcifiques,

la proprit spcifique

elle-mme;

enfin le principe des colorations mtalliques, de la coloration jaune en particulier.

(i) Pline, 1. XXXVI. 04. Diosc, Mat. Md., 1. V, 145. (2) Diosc, Mat. md., 1. V, 1 bj. (3) Quelque chose de ce sens s'est conserv dans les mots odeur vi-

reuse

usits

en botanique

et

en

chimie.
(4)
(5)

H. N.,
Pline,
1.

(6) Id.,

1. XXXIV, 3o. 48, 55. U. N., I. XXXIII, 2 5. XXXIV, 42.

NOTICES DIVERSES
losis,
I"

255

05'.;,

signifie
ou

L'opration par laquelle on oxyde (ou l'on sulfure,

etc.) les
:

mtaux;

La

purification

affinage des mtaux, tels


l'or

que

l'or

c''est

une cons-

quence des actions oxydantes exerces sur

impur, avec limination des

mtaux trangers sous forme d'oxydes


3

La virulence ou possession d'une proprit

active spcifique,

commu-

nique par exemple l'aide de l'oxydation;


4 Enfin la coloration en jaune,

ou en

violet, des

composs mtalliques,

coloration produite souvent par certaines oxydations.

Nous conserverons quelquefois


sa signification complexe.

ce

mot sans

le

traduire, afin de lui laisser

Magnsie.
le

C'est l'un des mots dont


(v.

la signification a le
sicle,
il

plus vari dans

cours des temps

p. 221).

Jusqu'au

xviii''

n'a rien eu de

commun

avec la magnsie des chimistes d'aujourd'hui.

l'poque de Pline
la pierre

et

de Dioscoride, la pierre de Magnsie dsigna


le

d'abord

d'aimant, l'hmatite (voir

mot

feri

et

divers minraux

appels aussi magnes, de couleur rouge, bleutre, noire ou blanche, originaires de la province

ou des villes portant

le

nom

de Magnsie;
tait l'espce

ils

compreet la

naient certaines pyrites mtalliques. Le

magnes

mle

magnesia l'espce femelle.


Les alchimistes grecs ont appel de ce dernier
et

nom

les

mmes

corps

spcialement

les minerais, parfois sulfurs, tels

que

les pyrites,

employs

dans

la fabrication

du molybdochalque
Ils

(voir p. i53), alliage de cuivre et de

plomb

(Zosime).

l'appliquent

mme au
et

sulfure d'antimoine (voir le


a t

Lexique alchimique). Puis, par extension, ce

ou oxydes mtalliques, au plomb blanc

nom mme
*

donn aux cadmies


alliages,

aux

provenant

du

grillage et des traitements des pyrites.

En raison de son rle dans la transmutation, le molybdochalque,


appele aussi mtal de la magnsie
(le
{-:: 'jZrj.x

substance

\j.x';rr,-:':xz]

est

appele t

tout),

en certains endroits de Zosime.


les

Plus tard, chez

Arabes,

le
;

mot magnsie s'applique


ainsi qu'aux marcassites
la
t.

des

minerais de

plomb

et d'tain, sulfurs aussi

ou pyrites, suscep;Geber
et

tibles de fournir des


le

sublims analogues

cadmie
I,

et la tutie
etc.).

Pseudo-Aristote, Bibl. chem. de Manget,

p. 645, 649,

256
Les alchimistes latins
(i)

INTRODUCTION
ont dsign sous
le

nom

de magnsie

non

seu-

lement
alli

les

pyrites (dont certaines


et

appeles juismatli], mais aussi rtaiii


trs fusible, de

au mercure par fusion,


la

un amalgame d'argent

con-

sistance cireuse, appel

magnsie des philosophes, parce

qu'il servait

fabriquer
et

la pierre

philosophale. C'tait

l'eau mystrieuse congele l'air

que

le

feu liqufie.

D'aprs un texte du Lexicon Alcli. de Rulandus


reprsentait
les

(p.

322),

la

magnsie

un

certain tat intermdiaire de la

masse mtallique, pendant

oprations de transmutation. de ramener de semblables notions


la

Il est difficile

prcision de nos

dfinitions modernes.

Dans

le

Pseudo-Aristote arabe
qiiod in

(2),

on

lit

pareillement
et

Dicitur argenin

tiim viviim,
Il

corpore magnesi est occultatum

eo gelandum.
l'on

entendait par l

un synonyme du mercure des philosophes, que


le

supposait contenu dans

mtal de

la

magnsie.

La magnsie noire
tt le

dsignait chez les anciens, tantt

un oxyde de

fer, tan-

bioxyde de manganse (3).

Elle est dj mentionne


II, tr. II,

comme
ch.
1

servant
attribu

purifier le verre dans le livre

De Mineralibus{L.

1),

Albert

le

Grand.
1778), la fin

Macquer {Dictionnaire de Chimie,


tingue
1
:

du

xviii" sicle,

dis-

La magnsie calcaire, prcipit form par


sel

la

potasse (carbonate) dans

les

eaux-mres du nitre ou du

commun

c'tait

du carbonate de chaux
;

impur, parfois ml avec le carbonate de magnsie actuel


2

Une

autre magnsie calcaire, forme en prcipitant les


l'acide sulfurique

mmes

eaux-

mres par
3

ou par

les sulfates: c'tait


Sedlit:{,

du

sulfate de

chaux;

La magnsie du

sel 'd''Epsom
:

ou de

prcipit obtenu au moyen

du carbonate de potasse

c'tait

notre carbonate de magnsie, dont l'oxyde a

seul retenu dfinitivement le


actuelle.

nom

de magnsie, dans

la

chimie scientifique

Le carbonate en porte

aussi le

nom

en pharmacie.

Lexicon Alch. Rulandi, p. 3 16. Tractatulus ; Bibl. chem. de Manget, t I, GGi.


(i) (2)

(3)

Le nom mme de notre manga-

nse est une autre transformation mo-

derne du mot magnes.

NOTICES DI\ERSES
Marcassite.

2^7

Ce mot, regard
les

parfois

comme synonyme
les

de pyrite, est employ par


arsniosulfures
et

alchimistes du

moyen ge pour dsigner

les sulfures,

minerais analogues, de tous


et

mtaux proprement

dits: fer, cuivre,

plomb

antimoine, tain, argent, or. La marcassite blanche ou pyrite argentine


appele spcialement Wismath ou magnsie. La marcassite plombe

tait

est le sulfure

d'antimoine.

Massa,

'.
est

Ce mot
Albert
le

donn comme synonyme d'Alchimie dans


et

le trait

attribu

Grand

dans sa traduction grecque (Thoctonicos;


le

V. p. 2091.

On

trouve galement dans

Lexicon Alch. Riilandi

Kj-iniis, id est

massa.

Kiiria velkymia, id est massa, alchimia.

Mercure

(i).

PlinedistinguePargeH/iin viviim, mtal


liquide, mtal artificiel.
Il

natif, et ['hj-drarg-j-rum

ou argent

prpare celui-ci sans distillation, en broyant

le

cinabre

et

le

vinaigre

dans un mortier de cuivre avec un pilon de cuivre.

On

obtenait aussi

le

mercure en plaant le cinabre dans une capsule de

fer,

au milieu d'une marmite de terre, surmonte d'un chapiteau [ambix], dans


lequel se condensait
la

vapeur sublime

(-;). On
.:
l'alambix

lit

dans Dioscoride

H yxp !..
Dans

r.pzziZz'jzx

';j.6i7.'.

-:;"

La vapeur sublime adhrente

racle et refroidie

devient mercure.

C'est l'origine de l'alambic.


le

Aristote se trouve

curieux passage que voici

Quelques-uns disent que l'me communique au corps son propre mou:

vement

ainsi fait

Dmocrite, lequel parle


dit

la faon de Philippe, auteur


le

comique. Ce dernier

que Ddale communique


.

mouvement
1.

3.1

une

Vnus de

bois,

en y plaant de l'argent liquide

(De Anima,

I,

ch.

C'est dj le principe de l'exprience


fait

du culbuteur chinois, que

l'on
l

aujourd'hui dans

les Cours de Physique. Mais on peut aussi voir

l'origine de quelques-unes des ides mystiques des Alchimistes, qui ont pris

au srieux

les

apparences tournes en plaisanterie par

les

anciens Grecs.

(i)

Dioscoride,

3fi7/.

md.,

1.

V, iio.

Pline, H. N.,

1.

XXXIII, 32-42.
33*

258

INTRODUCTION

Le mercure des philosophes, ou matire premire des me'taux (i), reprsentait pour les Alchimistes une sorte de quintessence du mercure ordinaire
;

ces deux corps tant tantt confondus, tantt distingus. C'est dans ce sens
qu'il

convient d'entendre ce qui suit.

D'aprs les Alchimistes du


des mtaux.
et fait
Il les
il

moyen

ge, le

mercure

est

For vivant
le

la
;

mre
il

engendre par son union avec son mle,


et sec
;

soufre

tue

vivre
la

rend humide
est

il

chauffe et refroidit, etc..

L'Eau

c'est

Adam,
Tout
ge
;

Terre

Eve (Rulandus, Lexicon Alchemi,


Zosime

p. 47), etc.

ceci atteste la persistance des vieilles formules, travers le

moyen

car la

dernire assimilation remonte

et

aux gnostiques.
:

Citons encore quelques-uns des synonymes alchimiques du mercure

Aqiiam autem simplicem,


aqiiam permanentem,

alis vacant

vencnum, argentum viviim, cambar,


uriiiam,

gumma, acetum,

aquam maris, Draconem,

serpentem

(2).

On

lit

les

noms
:

suivants du mercure dans Vincent deBeauvais,Sj?ecMZm

majus,

VHl, 62

Acetimi attrahcns,
qiie fugitiviis (3).

et

aqua aggrediens

et

oleum mollificans

servus quo-

Puis vient un dialogue entre

l'or et le

mercure. L'or

dit

au mercure

Pourquoi
le feu.

te

prfres-tu moi? je suis le


il

matre des pierres qui ne souff'rent


et

pas

Et

lui

rpond

Je

t'ai

engendr
vivifie

tu ne sais pas

que tu

es

de moi.

Une

seule partie tire de

moi

un grand nombre des tiennes;

tandis que dans ton avarice tu ne donnes rien de toi dans les traitements.

Le mercure

est

prsent

comme

l'lment de tous les corps mtalliques


ils

liqufiables par le feu; aprs leur liqufaction,

prennent l'apparence

rouge.

D'aprs Avicenne [Bibl. cliem. de Manget,

t. I,

p. 627), le
il

mercure

est le

serpent qui se fconde lui-mme, engendrant en un jour;

tue tout par son


il

venin

il

s'chappe du feu. Les sages

le

font rsister au feu

alors

accomplit
il

les oeuvres et

mutations.

Il

se trouve

dans

tous les

minraux

et

possde

avec tous un principe

commun;

c'est la

mre des minraux.

(i)
(2)

Origines de l'Alchimie, p. 27g. Voir Tiirba philosophorum (Bi-

blioth.
(3)

Client, de Manget, t. I, p. 5oo) Voir Ostans, ce v. p. 217.

NOTICES DIVERSES

259
l tu

Un

seul mtal

tombe au fond,
le

c'est l'or et

par

connais

le

plus grand
la

secret, parce

que
Il

mercure reoit dans son sein ce qui est de

mme
qui

nature que

lui.

repousse les autres, parce que sa nature se rjouit plus


(i). Il

avec une nature pareille qu'avec une nature trangre

est le seul

triomphe du feu
Il

et n'est

pas vaincu par lui; mais

il

s'y repose amicalement...


fixe l'or et l'argent,

contient son propre soufre excellent, par lequel on

suivant le

mode

de digestion.

Mtaux.

Gnration des mtaux.


anciens, relatives cette question et rapportes dans
il

Aux opinions des

mes

Origines de l'alchimie,

parat intressant d'ajouter quelques textes.


et

Les mtaux sont forms d'eau


chap. 8)
:

de terre, d'aprs Aristote {Mtor,,

1.

IV,

ce qui exprime leur fusibilit et leur fixit, aussi

bien que leur

aptitude tre changs en oxydes.

Anstoie (De Generatione,


tifs

1.

I,chap.
la

10)

distingue encore les corps en rcep-

'.

ou

passifs, et actifs

ou donnant

forme

,
le

/..7.,

C'est ainsi que


le

l'tain disparat, en subissant l'influence de la matire


:

du cuivre qui

colore

-\
;j.:v:v.

, - '.,
ici
:

.: \...
miques.
J'ai cit

x-r.v.z:

Nous touchons

aux notions alchi-