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ARTE Y SOCIEDAD Herbert Read Ed.

Pennsula Introduccin: Ningn tipo de actividad humana dura tanto como las artes plsticas, y nada de lo que sobrevive del pasado es tan valioso para comprender la historia de la civilizacin. La naturaleza real de la actividad humana que llamamos esttica y que resucita tales objetos, continua siendo un problema psicolgico. Intentamos, pues, explorar el carcter general de las semejanzas que, es de suponer, existen entre la forma que la sociedad toma en un perodo determinado y las formas de arte contemporneo. Tenemos que distinguir, en primer lugar, entre el arte como factor econmico y el arte como expresin de ideales, aspiraciones espirituales y mitos, es decir, el aspecto ideolgico del arte. La naturaleza esencial del arte no reside ni en la produccin para satisfacer unas necesidades prcticas, ni en la expresin de unas ideas religiosas o filosficas, sino en la capacidad del artista de crear un mundo sintetizado y consciente de s mismo, el cual no es ni el mundo de los deseos y la fantasa, sino un mundo compuesto de estas contradicciones, es decir, una representacin convincente de la totalidad de la experiencia. Creo que se ha producido una crisis especfica en el desarrollo de nuestra civilizacin, en la cual la naturaleza real del arte corre el peligro de desaparecer en la confusin y el mismo arte corre el peligro tambin de perecer a causa del mal uso que hacemos de l. El arte es una actividad autnoma, influenciada como todas nuestras actividades por las condiciones materiales de existencia, pero que, como modo de conocimiento, es a la vez su propia realidad y su propio fin. El arte nace como una actividad solitaria, y solo en la medida que la sociedad reconoce y absorbe estas unidades de la experiencia, el arte se incorpora a la fbrica social. El arte, como veremos, es fundamentalmente una fuerza instintiva, y los instintos pueden retrotraerse dentro de la concha del inconsciente si se les trata de un modo demasiado consciente. Podramos decir que, en muchos casos, las ideologas de un perodo se encarnan en su religin o mitologa. No obstante, se corre el peligro de considerar la unin local de dos aspectos de una cultura su arte y su mitologa como una ley necesaria y universal, y, aunque esa unin se ha producido en fases importantes de la Historia del mundo, no es ni mucho menos tan completa como podra inducirnos a suponer un examen superficial de dichos perodos. Creo que encontraremos pues, suficientes pruebas para admitir el carcter dialctico del arte. No es un producto secundario del desarrollo social, sino uno de los elementos originales que entran en la formacin de una sociedad. No obstante, ocurre que en el proceso de aislar losa elementos que llamamos arte, podemos perder de vista el esquema general. Lo mejor que podemos hacer es seleccionar perodos tpicos y, luego, determinar la relacin del arte del perodo en cuestin con el resto de las caractersticas culturales predominantes. Hay que considerar el arte como el modo ms perfecto de expresin que ha logrado la Humanidad. Como tal se ha propagado desde los mismos albores de la Civilizacin. Siempre, en cada fase de la Civilizacin, ha advertido que lo que llamamos la actitud cientfica es inadecuada. La conciencia que ha desarrollado a partir de su cauta astucia slo puede compararse con hechos objetivos; ms all de tales hechos se encuentra un mbito del mundo solamente accesible al instinto y a la intuicin. El desarrollo de estos modos ms oscuros de aprehensin ha sido el fin del arte; no podremos comprender la Humanidad y su Historia hasta que admitamos la importancia y, desde luego, la superioridad del conocimiento representado por el arte. 1

El arte es un modo de expresin, un lenguaje que puede hacer uso de tales cosas tiles, del mismo modo que el lenguaje mismo hace uso de la tinta, del papel y de las mquinas de imprenta, para transmitir un significado. El arte es una forma de conocimiento, y el mundo del arte es un sistema de conocimiento tan precioso para el hombre como el mundo de la filosofa o de la ciencia. Arte y educacin. Es posible, para un estudiante, conocer todos los acontecimientos de la Historia del Arte (fechas de nacimiento y muerte de artistas, definiciones de trminos y escuelas, hasta la psicologa de determinados artistas) sin, por eso, ser capaz de ver la diferencia existente entre los mritos estticos de un cierto nmero de obras de arte. El tema de Bellas Artes proporcionaba un material idneo para corregir los excesos intelectuales de nuestro sistema educativo, pero en la prctica real no tuvo semejante efecto. Puede que una vaga conciencia de estas incompatibilidades haya servido para excusar el estado de negligencia general para con el arte en las universidades de Gran Bretaa; lo mismo podra decirse de otros pases que tal vez sus universidades se han contentado con limitarse a los aspectos intelectuales de este problema. 2.1 La edad de la inocencia En la educacin artstica debemos volver al significado literal de la palabra e intentar de algn modo sacar a la luz lo latente y suprimido del individuo. Es observacin comn en todo lo relacionado con la educacin de los nios el que el impulso esttico es natural hasta cerca de los once o doce aos. Con la irrupcin de la pubertad estas facultades ceden terreno al juego de facultades ms lgicas. Lo que ocurre es un desarrollo gradual, que una sbita interrupcin del proceso educativo del nio puede acelerar; desarrollo, no obstante, que es fcilmente explicable mediante las hiptesis psicolgicas expuestas en el captulo precedente. En el nio, se desarrolla lentamente el SuperYo consciente y crtico que en todos sus aspectos equivale a un censor y suprimidor de los instintos. En general, los padres y dems autoridades similares siguen los dictados de sus SuperYo en la educacin de sus hijos. Sean cuales sean las relaciones en que se encuentren su Yo y su SuperYo, en la educacin de sus hijos se muestran severos y exigentes. De lo cual se deriva el hecho de que el SuperYo del nio no se forma sobre el modelo de sus padres, sino sobre su SuperYo; se apodera del mismo contenido, se convierte en el vehculo de la tradicin y de todos los valores ancestrales que se han ido transmitiendo de este modo de generacin en generacin. 2.2 El nio dotado En el caso de algunos nios no tiene lugar la supresin de sta. Por eso, desde el punto de vista de la educacin artstica, se plantean dos importantes preguntas: Por qu razn tienen lugar estas excepciones? Si se desea elevar hasta un cierto nmero tales excepciones, de qu manera puede hacerse? Existen dos explicaciones, una fsica y la otra psicolgica. Ocurre que un individuo determinado no consigue efectuar la completa objetivacin, como llamamos a la substitucin del principio del placer por el principio de la realidad. A veces se supone que esta minora est dotada de cualidades excepcionales de naturaleza fisiolgica. Existen abundantes ejemplos de la intratable naturaleza del temperamento artstico en tales circunstancias. Creo que podramos aceptar la teora de que todos los nios empiezan a vivir con todo el equipo fsico o sensitivo necesario para hacer de todos ellos unos artistas. Puede haber una minora fsicamente menos 2

desarrollada que sea totalmente insensible, individuos tan sordos a las diferencias de sonido y tan ciegos a los colores que sean incapaces de reacciones estticas, pero incluso tal afirmacin necesita que la ciencia lo confirme. En el momento de nacer, la gran mayora es estticamente sensible, y lo que le ocurre al nio durante los primeros aos determina si tendr o no una capacidad para la expresin esttica, para comunicar sus sentimientos de modo abierto y adecuado con un efecto informativo sobre los dems individuos. Todos nacemos artistas y nos convertimos en ciudadanos insensibles de una sociedad burguesa, porque o se nos deforma fsicamente durante el proceso de la educacin; o bien, se nos deformapsquicamente porque nos vemos obligados a aceptar un concepto social de normalidad que excluye la libre expresin de los impulsos estticos. Un problema de valores He aqu, pues, que todo el problema se convierte en un problema de valores. Como tal ya lo plante Platn, y el dilema slo se ha resuelto intentando hacer del arte mismo un representante del SuperYo, un vehculo de los valores morales e idealistas. La objecin que Platn haca iba dirigida en realidad no contra el carcter sensual e instintivo del arte, que el siempre acept, sino contra la confusin de los valores morales y estticos. Platn habra discutido duramente la idea que tenemos del arte como un lenguaje para transmitir un conocimiento intuitivo de la realidad, lo que objeta el arte es precisamente que no transmite ninguna clase de verdades en las que poder confiar. Platn distingue tres grados u ordenes de objetos: primero, la forma absoluta y eterna, totalmente real e inteligible; segundo, el objeto perceptible, copiado de la forma; y tercero, la obra de arte, copiada del objeto. A estos tres grados de la realidad le corresponden tres grados del conocimiento. El ms elevado grado de la realidad y el conocimiento corresponde a la concepcin freudiana del SuperYo; el segundo grado platnico de ambos puede parangonarse con la vida consciente del Yo, y el tercer grado corresponde al ello. Platn considera el arte como la copia de una copia, la apariencia de una apariencia; pero nunca considera la obra de arte como un mero facsmil o rplica. Las objeciones de Platn al arte, y a la presencia de artistas en su repblica ideal, pueden reducirse a dos: la racional y la esttica. Es verdad que considera la posibilidad de un arte abstracto y absoluto, pero para Platn, el arte es en general sensual y seductor. Asigna al arte un papel estrictamente funcional en materia de educacin; lo considera un favor que puede, con el debido cuidado, extenderse a los nios en la fase de educacin en la cual estn expuestos a rebelarse contra la severidad de un rgimen totalmente racional. Platn considera el arte en general como una expresin de las partes emotivas e indisciplinadas de nuestra naturaleza, y como tal, tiene que desalentarse en inters de las ideas y virtudes racionales. Considera el arte como una irrupcin del inconsciente, probablemente para perturbar la sobrestructura idealista que es el SuperYo. Si queremos dar un lugar ms importante al arte en el sistema general de la educacin, ser necesario desafiar la filosofa racional de la vida que Platn evoc. El medio feliz Toda concepcin autntica de la razn tiene que dar cabida a las emociones humanas y a todo lo que stas determinan. La infelicidad se deriva de una supresin indiscriminada o completa de la parte instintiva y emotiva de nuestro ser. Freud admiti: La funcin de la educacin... es la de inhibir, prohibir y suprimir..., pero el anlisis cientfico nos ha enseado que estas misma supresin de los instintos encierra el peligro de las enfermedades neurticas. La educacin de los instintos

Sera una cosa muy til inventar los medios de preservar esos impulsos un poco ms cerca de la superficie de la conciencia, permitiendo as a la mente desarrollar en una mayor medida las respuestas emocionales ante algo bello cuya influencia purificadora y ennoblecedora est limitada ahora a tan modesta porcin de la Humanidad. Tenemos que aprender a desestimar aquellos valores sociales e intelectuales que han sido el objetivo supremo de toda la tradicin clsica. Podamos intentar el experimento de educar los instintos en lugar de suprimirlos. El proceso de la educacin An es necesario preguntarse sobre lo que est implcito en el proceso de educar los instintos, y de modo particular en el mbito del arte. La obra de arte es siempre, en algn sentido, ordenacin. No es necesario que nos limitemos a la concepcin clsica del orden de valores, el orden y la coherencia pueden ser abiertos, irregulares y dinmicos. Una obra de arte implica una cierta cantidad as como calidad de la obra, y la intensidad tiene que ser coextensiva a la cantidad. Damos por sentado que la particular organizacin somtica o sensual del artista le permitecomprender relaciones de las capas ms profundas del Yo y del Ello que de otro modo seran inaccesibles. En general el Artista tiene que domar los entes de sus visiones antes de entregarlos al ciego pblico. Y esta es la funcin de la parte de la mente del artista que llamamos su Yo. ste hace de mediador entre el Ello del artista y el mundo externo. El artista no elimina ningn elemento que proceda de las fuentes de excitacin internas; su propsito consiste precisamente en introducir tales elementos, y, mediante la introduccin de fuerzas de este nivel ms profundo de la existencia que llamamos el Ello, perturbar la uniforme y ordenada superficie de la concepcin convencional de la realidad. Su nica preocupacin debe ser el comprometerse, para controlar el exceso de su energa instintiva, a fin de no alarmar indebidamente o entrar en antagonismo con el individuo normal. Podemos decir que el desarrollo artstico consta de dos procesos: el inmediato y esencial que siempre ha sido conocido como inspiracin, y que, psicolgicamente, explicamos como un acceso a las capas ms profundas del inconsciente; y un segundo proceso de elaboracin, en que las percepciones e intuiciones esenciales del artista brotan de una energa que puede encontrar lugar en la vida organizada de la realidad consciente.