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Introduction lEthique de Spinoza


Baruch Spinoza : philosophe hollandais dorigine juive portugaise, 1632-1677. LEthique a t crite entre 1660 et 1675 environ, publie de manire posthume. Le titre : indique clairement lenjeu de louvrage ; dterminer les conditions dune vie heureuse ou bonne, les moyens datteindre la batitude de lme humaine (Eth. II Prface). La forme : more geometrico, la faon des gomtres (Modle : les Elments dEuclide). Enjeux de cette forme : sen tenir { un point de vue neutre et objectif, scientifique ; la ralit tant intgralement rationnelle, la comprendre consiste la dduire et { lexpliquer par ses causes.

Rsum des parties de lEthique de Spinoza


PARTIE I DE DEO, DE DIEU (Ontologie, mtaphysique ; doctrine de ltre : substance , attributs , modes ) Ltre fondamental, absolu ou substantiel - de toute chose, cest la nature ou Dieu ou la substance : une puissance infinie de production selon des lois. Tout ce qui est ltre mme de tout ce qui est se produit ncessairement et logiquement ou rationnellement, de soi-mme et de manire immanente, sans miracle, sans cration ni finalit (Ce Dieu est donc tout autre chose que ce que les religions entendent gnralement par l). Cependant cette substance unique nest pas une , monocorde, mais infiniment diverse : elle sexprime selon une infinit de registres ou de dimensions que Spinoza appelle attributs ou genres dtre, dont deux que nous connaissons (parce que nous en relevons nous-mmes), lEtendue (extensio) disons la matire, la corporit, la dimension physique du rel et la Pense (cogitatio) le mental, la dimension psychique du rel. Ces attributs sont htrognes les uns aux autres (ils ont des lois diffrentes) mais sont les expressions diverses dune seule et mme ralit : ils ninteragissent donc pas entre eux mais se dveloppent conjointement ou simultanment. Cest ce que lon appelle frquemment le paralllisme spinoziste. De cette puissance causante fondamentale se dduisent se produisent ncessairement -, selon les attributs, une infinit de choses singulires finies (les choses au sens courant : notamment des ides et des corps particuliers, entre autres humains), qui sont ce que Spinoza appelle ses modes (modus), ses modalits, des manires dtre dtermines prcises et limites - de la substance unique autrement dit de Dieu . Ces modes sont galement des degrs de puissance (ce que la partie III nommera plutt conatus, effort), en ce sens que tout en tant aussi et dabord des effets (dautres modes), ils tendent chacun { produire { leur tour leurs effets (devenant causes dautres modes).

2 Tout ce qui est substance/attributs et modes est ncessaire, relve dune puissance de causalit ncessaire, et est donc par l intgralement intelligible daprs le principe de causalit (cest--dire explicable, en droit, par la raison ou la science) : ncessitarisme et rationalisme absolus de Spinoza. Dfinition 6 : Par Dieu, jentends un tant absolument infini, cest--dire une substance consistant en une infinit dattributs, dont chacun exprime une essence ternelle et infinie. Prop. 15 : Tout ce qui est, est en Dieu et rien ne peut sans Dieu tre ni tre conu. . Prop. 16 : De la ncessit de la nature divine doivent suivre en une infinit de manires une infinit de choses, c'est--dire tout ce qui peut tomber sous un entendement infini. Prop. 25, cor : Les choses particulires ne sont rien si ce n'est des affections des attributs de Dieu, autrement dit des modes, par lesquels les attributs de Dieu, sont exprims d'une manire certaine et dtermine. Prop. 29 : Il n'est rien donn de contingent dans la nature, mais tout y est dtermin par la ncessit de la nature divine exister et produire quelque effet d'une certaine manire. Prop. 33 : Les choses n'ont pu tre produites par Dieu d'aucune manire autre et dans aucun ordre autre, que de la manire et dans l'ordre o elles ont t produites. Prop. 36 : Rien n'existe de la nature de quoi ne suive quelque effet. PARTIE II DE NATURA ET ORIGINE MENTIS, DE LA NATURE ET DE LORIGINE DE LME (physique, psychologie et pistmologie ; doctrine de lme, des relations de lme et du corps, et thorie de la connaissance) En particulier, par Dieu et en Dieu sont produits simultanment des corps (modes de lattribut Etendue) et les ides qui leur correspondent (modes de lattribut Pense) : cest le paralllisme spinoziste, et lon peut dire qu tout corps (et mme toute chose) correspond donc, en Dieu, une ide (voire une me). Ainsi une me humaine car cest cela qui intresse en priorit une thique est-elle lide dun corps humain existant en acte, corps qui se caractrise en tant que corps humain par une plus grande capacit affecter et tre affect de diffrents manires la fois. Corrlativement, et dans les mmes proportions, le contenu de lme humaine son rapport au monde - est lui-mme trs multiple et divers, plus que celui dautres mes (telles que celles des animaux, par ex.). Cependant, les ides ou reprsentations de lme humaine sont dabord essentiellement le reflet confus des affections de son corps dans ses relations avec les corps extrieurs : 1er genre de connaissance (ides inadquates de limagination ). Par exemple, lorsque nous regardons le Soleil, nous le voyons comme un disque situ deux cent pas et qui tourne autour de nous : cest l{ une ide qui, sans tre absolument fausse, est confuse et mutile , cest--dire inadquate. Lme humaine peut cependant aussi devenir plus active et produire des ides adquates (2e et 3e genre de connaissance : notions communes, raison, science intuitive), par lesquelles elles peut comprendre la

3 causalit du monde : ainsi, nous pouvons comprendre les lois de loptique et de la gravitation et corriger ainsi notre comprhension du Soleil, en avoir une ide adquate. En un sens, le projet thique de Spinoza, tel quil sera dvelopp dans les parties IV et V, consistera essentiellement { trouver les moyens daugmenter en nous la proportion dides adquates (donc { mieux connatre Dieu , la ralit dans sa ncessit), afin de ne plus subir passivement les vnements et de parvenir { sinsrer au mieux dans la causalit ncessaire du monde. Car, de toute faon, la volont ne se distinguant pas de lentendement, il ny a nul libre-arbitre humain (qui nest quune illusion de la conscience humaine) : lhomme ntant pas un empire dans un empire , nous ne pourrons commander { la nature quen lui obissant, pour reprendre librement la formule de Bacon de Verulam. Prop. 7 : L'ordre et la connexion des ides sont les mmes que l'ordre et la connexion des choses. (le paralllisme ) Prop. 13 : L'objet de l'ide constituant l'me humaine est le Corps, c'est--dire un certain mode de l'tendue existant en acte et n'est rien d'autre. (dfinition de lme humaine) Postulat 6 : Le Corps humain peut mouvoir d'un trs grand nombre de manires et disposer en un trs grand nombre de manires les corps extrieurs. (spcificit du corps humain) Prop. 14 : L'me humaine est apte percevoir un trs grand nombre de choses et d'autant plus que son corps peut tre dispos d'un plus grand nombre de manires. (spcificit corrlative de lme humaine) Prop. 29, cor : Il suit de l que l'me humaine, toutes les fois qu'elle peroit les choses suivant l'ordre commun de la Nature, n'a ni d'elle-mme, ni de son propre Corps, ni des corps extrieurs, une connaissance adquate, mais seulement une connaissance confuse et mutile. (connaissance du 1e genre, imagination) Prop. 39 : Si le Corps humain et certains corps extrieurs, par lesquels le Corps humain a coutume d'tre affect, ont quelque proprit commune et qui soit pareillement dans la partie de l'un quelconque des corps extrieurs et dans le tout, de cette proprit aussi l'ide sera dans l'me adquate. (notions communes et connaissance rationnelle) Prop. 48 : Dans lEsprit <me>, nulle volont nest absolue, autrement dit libre ; mais lEsprit est dtermin vouloir ceci ou cela par une cause, qui elle aussi est dtermine par une autre, et celle-ci son tour par une autre, et ainsi linfini. (le libre-arbitre est une illusion)

PARTIE III DE ORIGINE ET NATURA AFFECTUUM, DE LORIGINE ET DE LA NATURE DES AFFECTS (psychologie, trait des passions) Lme humaine na pas simplement des reprsentations mais aussi, presque toujours en mme temps, des affects ou sentiments. Le domaine de laffectivit constitue une dimension spcifique mais indissociable du rgime mental, dont la partie II a nonc les lois objectives, sur le plan plus spcifiquement cognitif. Il y a aussi une logique de laffectivit, derrire lapparent dsordre de la vie

4 affective : la vie affective nest pas irrationnelle , ni contingente, ni absurde, et Spinoza en propose aussi une gomtrie . De manire gnrale, lme peut tre dite active ou passive , dans la mesure o elle a des ides inadquates ou adquates, cest--dire dans la mesure o elle est ou non cause de ses propres ides. A lintrieur de ce cadre (activit/passivit), tous les sentiments humains drivent des deux sentiments fondamentaux ou primaires que sont la Joie et la Tristesse, qui traduisent pour lme la variation de sa propre puissance dagir dans le sens dune augmentation (Joie, qui peut tre passive ou active) ou au contraire dune diminution (Tristesse, qui ne peut que passive). Cest que chaque chose est essentiellement dsir et effort , conatus : chaque chose singulire est une partie de la puissance de Dieu/Nature, une force qui tend persvrer dans son tre, produire tous les effets qui sont en elle, sactualiser au maximum : en ce sens, pour Spinoza, tout vit et cherche vivre . Chaque chose est effort pour exister pleinement, dsir dtre, mais cet effort est conditionn par les autres choses de la nature qui peuvent soit laider soit le contrarier dans son effectuation. Quoiquil en soit, llan du conatus nous porte considrer toutes les autres choses comme des causes, directes ou indirectes, soit de notre joie soit de notre tristesse, donc les aimer, les poursuivre et les favoriser, ou au contraire les har, les fuir voire les dtruire, selon des mcanismes complexes de transfert et didentification. Mcanismes qui se compliquent et se raffinent encore lorsque ces choses nous paraissent semblables nous (en particulier, les autres hommes), ce qui nous conduit en imiter les affects, entrainant entre elles et nous (en particulier entre les hommes) des tendances ambivalentes lassociation comme { la dissension, la concorde comme la guerre. Prop. 1 : Notre me est active en certaines choses, passive en d'autres, savoir, en tant qu'elle a des ides adquates, elle est ncessairement active en certaines choses ; en tant qu'elle a des ides inadquates, elle est ncessairement passive en certaines choses. Prop. 3 : Les actions de l'me naissent des seules ides adquates ; les passions dpendent des seules ides inadquates. Prop. 6 : Chaque chose, autant qu'il est en elle, s'efforce de persvrer dans son tre. Prop. 11 : Si quelque chose augmente ou diminue, seconde ou rduit la puissance d'agir de notre Corps, l'ide de cette chose augmente ou diminue, seconde ou rduit la puissance de notre me. Prop. 12 : L'me, autant qu'elle peut, s'efforce d'imaginer ce qui accrot ou seconde la puissance d'agir du Corps. Prop. 27 : De ce que nous imaginons une chose semblable nous, et que nous navons poursuivie daucun affect, affecte dun certain affect, nous sommes par l mme affects dun affect semblable. Prop. 32, scolie : Nous voyons ainsi qu'en vertu de la disposition de leur nature les hommes sont gnralement prts avoir de la commisration pour ceux qui sont malheureux et envier ceux qui sont heureux, et que leur haine pour ces derniers est d'autant plus grande qu'ils aiment davantage ce qu'ils imaginent dans la possession d'un autre. Nous voyons, en outre, que la mme proprit de la nature

5 humaine d'o suit qu'ils sont misricordieux, fait aussi qu'ils sont envieux et ambitieux. Prop. 58 : Outre la Joie et le Dsir qui sont des passions, il y a dautres affects de Joie et de Dsir, qui se rapportent nous en tant que nous agissons. PARTIE IV - DE SERVITUDE HUMANA, SEU DE AFFECTUUM VIRIBUS, DE LA SERVITUDE HUMAINE, OU (cest--dire) DES FORCES DES AFFECTS De fait, la vie affective humaine est largement domine dabord par les affects passifs (ou passions) de lme, cest--dire aussi par les affections passives du corps, en tant que celui-ci est le plus souvent soumis aux hasard des rencontres et { la puissance des causes extrieures (nous subissons lextriorit sans la comprendre) : cest l la servitude humaine fondamentale, qui tient en dernire instance au fait que chaque homme comme toute chose singulire nest jamais quune partie de la nature, non auto-suffisante et prise dans des rapports de force avec les autres choses singulires. La servitude humaine est la condition naturelle des hommes et a pour cause la force des affects et son corollaire, l impuissance des hommes les matriser et les contrarier : par l{, lhomme vit dabord et le plus souvent soumis la fortune (cest--dire aux causes extrieures, dont il ignore la ncessit), non sous lautorit de lui-mme , ce qui le conduit souvent faire le pire alors mme quil voit le meilleur , cest--dire agir, paradoxalement, contre ses intrts. Toutefois, il ne faut pas opposer servitude et libert , ni la 4e la 5e partie, comme des absolus, dans la mesure o il y a entre elles une forme de continuit et de relativit : lensemble des parties 4 et 5 dcrivent un processus de libration progressive, dont les objectifs sont dj dessins dans la partie IV, titre de modle . Le conatus que nous sommes tend de toutes ses forces lactivit, au bonheur et { la libert, { laccomplissement maximum de soi, mais il se trouve que son effectuation se trouve relativement empche, de prime abord et le plus souvent, par les causes extrieures, les ides inadquates que nous en avons et les affects passifs quelles font natre en nous : dvelopper en nous et hors de nous la raison, cest--dire conjointement les ides adquates et les affects actifs qui les accompagnent, apparat donc comme la voie suivre pour mener bien, progressivement, le projet de libration thique. Axiome : Il n'est donn dans la Nature aucune chose singulire qu'il n'en soit donn une autre plus puissante et plus forte. Mais, si une chose quelconque est donne, une autre plus puissante, par laquelle la premire peut tre dtruite, est donne. (principe du rapport de force entre toutes choses/modes) Prop. 2 : Nous ptissons en tant que nous sommes une partie de la Nature qui ne peut se concevoir par soi sans les autres parties. (dpendance de tout mode lgard des autres modes) Prop. 4 : Il est impossible que l'homme ne soit pas une partie de la Nature et ne puisse prouver d'autres changements que ceux qui se peuvent connatre par sa seule nature et dont il est cause adquate. (lhomme nchappe pas la rgle : il est constitutivement passif )

6 Prop. 20 : Plus on s'efforce chercher ce qui est utile, c'est--dire conserver son tre, et plus on en a le pouvoir, plus on est dou de vertu ; et au contraire, dans la mesure o l'on omet de conserver ce qui est utile, c'est--dire son tre, on est impuissant. (saccomplir, cest cherche son utile propre) Prop. 28 : Le bien suprme de l'me est la connaissance de Dieu et la suprme vertu de lme de connatre Dieu. (notre bien ou utilit suprme est la connaissance rationnelle elle-mme) Prop. 35 : Cest en tant seulement quils vivent sous la conduite de la raison, que les hommes ncessairement conviennent toujours en nature. (les passions opposent gnralement les hommes entre eux, la raison les rassemble toujours) Prop. 37 : Le bien auquel aspire pour soi chaque homme qui suit la vertu, il le dsirera aussi pour tous les autres hommes, et dautant plus quil possdera une plus grande connaissance de Dieu. (la raison individuelle cherche et rclame un dveloppement aussi large que possible de la raison parmi les hommes : dimension politique de lthique).