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COLLECTION DES GLANES FRANAISES

HONORE DE BALZAC

LA

Jernme

et 1
et

Am our
prcdes

Penses choisies

d'une introduction

PAR

JULES

BERTAUT

Editions

SANSOT
7,

Se

C>% diteurs
7

PQ 2160 B4 Sabl

RvB DE l'pbron,

2\k0

LA

FEMME ET

L'AMOUI^

f,.
L'-,Lr,i^'-\^

t''

\v

SABLE

IL

ISTE

TIRE DE CET OUVRAGE

DOUZE EXEMPLAIRES SUR JAPON IMPERIAL

NUMROTS DE

A 12

ET VI^GT EXEMPLAIRES SUR HOLLANDE

VAN GeLDER
NUMROTS DE
13

32

COLLECTION DES GLANES FRANAISES

HONORE DE BALZAC

LA

Femme

et

l'Amour
et

Penses choisies

prcdes

d'une introduction

JULES BERTAUT

PARIS
E.

SANSOT &
9,

C'S diteurs
9

Rue de l'peron,

Tous droits rservs

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in

2010

witin

funding from

University of

Ottawa

lnttp://www.archive.org/details/lafemmeetlamourpOObalz

INTRODUCTION

Les deux objets sur lesquels Balzac a concentr le plus fortement son attention sont coup sr la Femme et V Amour. Rien qui prsentt plus d'attirance pour son imagination dbordante, pour son sens magique de l'observation, pour sa sensibilit presque fminine, pour cette passion, ce dlire de la sentimentalit qu^il

emprunte au romantisme et qui Va toujours tenaill. On ne parle vraiment bien des femmes que lorsqu'on les aime beaucoup. Balzac les adorait et d'auavait

mieux qu'il n'avait jamais t envahi par elles, qu^ elles ne Pavaient jamais fait beaucoup souffrir. Les
tant

vritables amants,
et les

comme

les

jaloux

cur

exclus de l'amour, portent au une plaie trop profonde pour


1.

La

Femme
il

et

VAmovr

parler comme
torturent.

faut de celles qui les encensent et c'est une adoration sans nuances, presque

Ou

ils les

apprend

inconsciente et banale, qui ne nous rien. Ou ils les excrent, et


ils les raillent et s'en vengent de quelque faon, ai/ant toujours, lorsqu'ils

parlent d'elles, ce sourire sarcaslique et retourn > de Vhomme qui a beaucoup souffert et qui se souvient trop. Mauvaises conditions pour observer, sinon avec impartialit, du moins avec fruit. Balzac, au contraire, tait un homme de lettres avant d'tre un

amant

qu'il s'aqissait de la

pour lui lorsComdie Humaine. Croil-on que s'il et aim


et tout s'effaait

vritablement sa M"^'^ Ilanska, il n'et pas tout lch pour courir au fond de la Pologne la recherche de sa belle trangre ?... Le cur humain est trop petit pour contenir la fois deux grandes passions ou deux grandes haines. L'me de Balzac voue tout entire l'art et l'uvre raliser ne pouvait se dtacher entirement de son objet. D'autre part, sa sensibilit aigu

Introduction

et

surtout sa prodigieuse imagina-

tion qui lui permettait de se repr-

senter avec une force extraordinaire les tats d^me les plus opposs

ceux de son temprament, Vincitaient sonder cet ternel mystre fminin


qui l'attirait et l'effrayait la fois. Enfin son sens social si averti lui avait depuis longtemps suggr l'importance capitale des problmes de l'Amour et du rle de la Femme dans la socit actuelle comme dans
les sicles

disparus.
il

Incit rflchir profondment sur


ces questions,
il

en avait

tii',

comme

faisait toujours en pareil cas, la

fois des observations sociales ses et des traits de


liers,

immenparticu-

murs

de vritables articles de code de piquantes notations. Et, de fait, Von trouvera ici des penses qui ne dpareraient pas V uvre du plus grave moraliste ou du lgislateur le plus aride, comme on notera aussi des observations qui semblent croques pour un Keepsake ou pour un de ces petits journaux du boulevard ainsi qu'il en fleurissait alors. Entre les deux manires personne
et
,

La

Femme

et

V Amour

rChsilera. Les remarques pittoresques de Balzac sont toujours curieuses, quelquefois amusantes, mais elles empruntent un ton forc au milieu des graves proccupations sociales qui les environnent. Bien ici de ce tour la Stendhal, primesautier et amus de tout, dont on raffole ou qu'on excre, mais qui ne laisse

jamais indiffrent. Il y a de la contrainte dans le rire de Balzac lorsquHl n'est pas norme
et qu'il

aspire tre piquant. Il n^y en a nullement dans sa gravit mue


se penche vers le monde, dans le domaine immense de l'amour o rgne la beaut fminine, pour en tirer des vrits morales ou sociales. Jamais alors cet esprit profond et gnralisateur au suprme degr n aperoit avec plus de clairvoyance
lorsqu''il
les

principes,

les

ides,
la

les

sentile

ments qui forment


circulent travers la

hase ou qui

femme,

ma-

riage ou la famille.

Dfenseur acharn de V institution

du mariage, dfenseur passionn de


Vintgril de la famille, dfenseur toujours zl du respect de la femme,

Introduction

Balzac note, cependant, avec autant d'impartialit, les tares ou les dfauts de ces institutions et de ces tres.

Sa science de

la vie lui rvle

sans

cesse les modalits et les rfractions

que Vexistence apporte aux ides pures,

fois

et voil qui constitue la son suprme mrite et sa grande

force.

Cet esprit pur ne pense pas comme esprit pur, ce moraliste aux ides arrtes n^ordonne pas implacablement, ce psychologue aux vues

un

nettes et presque divinatoires n'agit pas comme une machine ides pour qui le monde extrieur n'existe point. Bien au contraire, la vie l'oblige incessament, par Vexprience qu'il en

modifier ses opinions preil modle sur elle ses propres conceptions, sachant bien qu'il n'est de vrit que dans la na~ ture et appliquant tout son effort la pntrer un peu plus. Cette adaptation continue de ses ides premires la matire vivante l'avait amen, peu peu,concevoir plutt des individualits qu'un type unique. Ce sont plutt les femretire,

mires. Sans cesse

10

/.()

Femme

cl

i Amoll-

mes que

la

Femme

qu'il tudie.

On

trouvera en somme ici assez peu de penses d'une vrit universelle. On trouvera surtout des observations SO' ciales faites d'aprs des modles rencontrs, la gnralisation de certains traits de murs perus dans des
individus. Et c'est ce qui donne ces penses un attrait particulier : on souponne que chacune atextraite de la matire vivante, vue et ob' serve, et non point des chimres d'un cerveau trop inventif. C'est pour ce motif aussi qu'elles doivent nous agrer : elles sont la fois pour nous matire rflexions morales et point de dpart d'observations nouvelles que nous pouvons contrler par un regard jet sur le monde. Ne sont-elles point, ds lors, un instrument excellent pour nous apprendre nous dvelopper nousmmes en regardant comment se dveloppent les autres? Et que pourrions-nous demander de plus un recueil de penses d'tre la fois un guide et un miroir ?. ..
Jules

Bertaut.

LA

FEMME ET L'AMOUR

Lk FEMME

La femme

est

une sainte

et belle

crature, mais presque toujours in-

comprise, et presque toujours mal juge parce qu'elle est incomprise.

La femme
l'ange

a cala
les

de

commun

avec

que

tres

souffrants lui

appartiennent.

L'instinct, chez les

femmes, quides grands

vaut

la

perspicacit

hommes.

12

La Femme

et

VAmour

Les
dige.

femmes ont des pressentila justesse tient

ments dont

du pro-

Pourquoi, en gnral, tremil

blent-elles plus

quand

qu'elles n'esprent des intrts de la vie? Pourquoi n'ont-elles de foi que pour les grandes ides de l'avenir religieux ? Pourquoi devinent-elles si habilement les catastrophes de fortune ou les crises de nos destines? Peut-tre le sentiment qui les unit
s'agit

l'homme qu'elles aiment


admirablement peser

leur en

fait-il

les forces, esti-

mer

les facults, connatre les gots,

les passions, les

vices, les vertus...

Tout en
grandes

elles

vibre l'unisson des

elles sentent,

commotions morales. Ou ou elles voient.

^^
Ordinairement la femme sent, jouit de l trois successivement ges distincts, dont le dernier concide avec la triste poque de la vieilet juge
:

lesse.

La

Femme

13

La littrature et la politique sont aujourd'hui ce qu'tait autrefois la dvotion pour les femmes, le dernier
asile

de leurs prtentions.

Quand
fini

les

femmes peuvent appr-

cier les qualits morales, elles

en ont avec les dehors, et elles sont

vieilles.

Il y a cela d'admirable chez les femmes, qu'elles ne raisonnent ja-

mais leurs actions blmables, le sentiment les entrane; il y a du naturel

mme dans leur dissimulation, et c'est


chez elles seules que le crime se rencontre sans bassesse la plupart du temps, elles ne savent pas comment
:

cela s^est fait.

L'amiti des

femmes

est de beau-

coup suprieure leur amour.

14

La

Femme

el

l'Amour

Ce qu'il y a de plus rare chez une femme est une certaine gaiet qui
n'altre point la tendresse.

Un homme, quelque

malicieux qu'il

puisse tre, ne dira jamais des femmes autant de bien ni autant de mal
qu'elles en pensent elles-mmes.

toutes les fantaisies des femmes,

doivent d'abord dire les motifs du non en leur laissant l'exercice de leur droit de changer l'infini leurs ides, leurs rsolutions et leurs sentiments.
les g-ens habiles

oui, et leur suggrer

Le cur d'une femme de vingtcinq ans n'est pas plus celui de la jeune fille de dix-huit que celui de la femme de quarante n'est celui de

La Femme
la

15

cre une

femme de trente ans. Chaque femme nouvelle.

ge

Telle femme incapable de se rappeler les vnements les plus graves


se souviendra toute sa vie des choses qui importent ses sentiments.

l
le

La femme vit pour le sentiment, o l'homme vit pour l'action. Or,

sentiment peut tout moment d'une petite misre soit un grand malheur, soit une vie brise, soit une
faire

ternelle infortune.

-?
Sentir, aimer, souffrir, se dvouer
sera toujours le texte de
la vie

des

femmes.

*^
La femme
n'est gale

l'homme

qu'en faisant de sa vie une conti-

La,

Femme

et

l'Amour
celle

nuelle

offrande,
est

comme

de

l'homme

une perptuelle action.


=^

La nature donne alternativement femme une force particulire qui l'aide souffrir, et une faiblesse qui
la
lui conseille la rsignation.

Il sufft

d'une rsistance quelconla

que pour qu'une femme dsire


vaincre.

^^
Les femmes aiment
les faire

des pro-

diges, briser les rochers, fondre

caractres qui paraissent tre de

bronze.

La vertu des femmes

est peut-tre

une question de temprament.

La

Femme

17

Mfiez-vous d'une femme qui parle de sa vertu.

La femme

la

plus vertueuse peut

tre indcente son insu.

cur une

a dans le de plus ou de moins que les autres femmes: elle eststupide ou sublime.
fibre

Une femme vertueuse

Les femmes les plus vertueuses ont en elles quelque chose qui n'est jamais chaste.

Moins les femmes ont de vtements, plus elles dploient de pudiques noblesses.

l^a

Femme

et

r Amour
la

Peu de femmes connaissent


lupt

vo-

des
;

le dsir

douleurs entretenues par c'est une des magnifiques

passions rserves l'homme.

Quand deux amies peuvent se tuer rciproquement et se voient un poignard empoisonn dans la main, elles offrent le spectacle touchant d'une harmonie qui ne se trouble qu'au moment o l'une d'elles a, par mgarde, lch son arme.

Une jeune
une

fille

sduite est
a cueillie
est
;

comme
mais
la

fleur qu'on

femme coupable

une

fleur sur la-

quelle on a march.

Les femmes ont corrompu plus de femmes que les hommes n'en ont
aim.

La Femme

19

espce de crise, une en quelque sorte grosse d'une certaine quantit de paroles et quand elle ne les a pas dites, elle prouve la sensation que donne la vue d'une chose incomplte.
toute
est

En

femme

Les femmes ont un instinct qui


leur fait deviner les

hommes

qui les

aiment par cela seulement qu'elles portent une jupe, qui sont heureux d'tre auprs d'elles, et qui ne pensent jamais demander sottement l'intrt de leur galanterie. Les fem-

mes

ont, sous ce rapport, le flair du chien qui, dans une compagnie, va droit l'homme pour qui les btes sont sacres.

n'attriste plus une femme que froissement de ses vanits: je n'ai vu nulle part une femme mal mise tre aimable et de bonne humeur.

Rien

le

20

La Femme

et

l'Amour

Dans la vie de toutes les femmes, un jour o elles ont brill de tout leur clat, et qui leur donne un
il

est

ternel souvenir auquel elles revien-

nent complaisamment.

Toutes les femmes ont une attitude victorieuse, une pose tudie, o
elles se

font irrsistiblement admivoit qui, dans les salons,

rer.

On en

passent leur vie regarder la dentelle de leur chemisette et remettre en place les paulettes de leurs robes, ou bien faire jouer les brillants de leur prunelle en contemplant les corniches.

Envieux, pauvres, souffrants, quand vous voyez au bras des femmes ces serpents d'or ttes de diamant, ces colliers, ces agrafes, dites-vous que ces vipres mordent, que ces colliers ont des pointes venimeuses, que ces

La
liens
si

Femme

21

lgers entrent au vif dans ces

chairs dlicates. Tout ce luxe se paie.

Une femme honnte


quarante ans.

moins de

Une femme honnte


lement marie.

est essentiel-

Une femme

qui

fait la

cuisine dans

son mnage n'est pas honnte.

une femme

Une femme honnte


l'on craint de

est celle

que

compromettre.

Une femme honnte doit avoir une existence pcuniaire qui permette
son amant de penser qu'elle ne
lui

La Femme

el l

Amour
d'aucune ma-

sera jamais charge


nire.

J'imagine que les femmes dites vertueuses doivent tre souvent la proie de ces tourbillons de folie, de dsirs et de passions qui s'lvent en nous malgr nous. De tels rves ne sont pas sans charmes ne ressem:

blent-ils pas ces causeries

du

soir,

en hiver, o l'on part de son fo^'Cr pour aller en Chine? Mais que devient la vertu pendant ces dlicieux voyages o la pense a franchi tous
les

obstacles?

Les femmes sans me n'ont de moelleux dans leurs gestes.

rien

Les femmes froides,


et minces, ces
offre

frles,

dures
le

cou une attache osseuse qui leur donne une va"ue ressemblance avec

femmes dont

La
la

Femme

23

race fline, ont l'me de la cou-

leur ple de leurs

ou verts
vitrifier

yeux clairs, gris pour fondre, pour ces cailloux, faut-il des coups
;

aussi,

de foudre.

Les femmes ont un inimitable tapour exprimer leurs sentiments sans employer de trop vives paroles; leur loquence est surtout dans l'accent, dans le geste, l'attitude et les
lent

regards.

Le visage de la femme a cela d'embarrassant pour les observateurs vulgaires,

que

la diffrence

entre

la

fran-

chise et la duplicit, entre le gnie

de l'intrigue et

le

gnie du cur, y

est imperceptible.

L'homme dou d'une vue pntrante devine ces nuances insaisissables

que produisent une ligne plus

24

La

Femme

et l'Atiiour

OU moins courbe, une fossette plus ou moins creuse, une saillie plus ou moins bombe ou prominente.

^
Les femmes sont habitues, par je ne sais quelle pente de leur esprit, ne voir dans un homme de talent
dans un sot que prouvent de grandes sympathies pour les qualits du sot, qui sont une flatterie perptuelle de leurs propres dfauts, tandis que l'homme suprieur ne leur offre pas assez de jouissances pour compenser

que

ses dfauts, et

ses qualits; elles

ses imperfections.

Dans

les

classes

infrieures,

la

femme

non seulement suprieure l'homme, mais encore elle le gouest

verne presque toujours.

Quand
famille

il a des filles, un pre de ne doit pas plus laisser in-

La.

Femme

25

troduire un jeune

homme

chez lui

sans

le

connatre, que laisser traner

des livres et des journaux sans les avoir lus. L'innocence des filles est comme le lait que font tourner un coup de tonnerre, un vnneux par-

fum, un temps chaud, un


souffle

rien,

un

mme.

lve svrement sa couvre de ses ailes pendant dix-sept ans, et, dans une heure, une servante dtruit ce long et pnible ouvrage quelquefois par un mot, souvent par un geste
fille,

Une mre
la

Quelque puissantes que soient


les
lois

et

cordes religieuses, il est des Julies d'Etanges, des Clarisses, des mes remplies comme des coupes trop pleines et qui dbordent sous une pression dila

de

famille et les

vine.

Lit

Femme

et

l'Amour

jamais sur elles-mmes


tent
leurs rides
;

Les femmes d'esprit ne s'abusent elles comp;

elles assistent la
;

naissance de la patte d'oie elles voient poindre leurs grains de millet elles se savent par cur, et le disent mme trop par la grandeur de
;

leurs efforts se conserver.

La dvotion cause une ophtalmie morale. Par une grce providentielle, elle te aux mes en route pour l'ternit la vue de beaucoup de petites choses terrestres. En un mot, les dvotes sont stupides sur beaucoup de points.

Quel homme, quel caractre rsiste vue d'un visage amoureusement hypocrite, et une remontrance catgorique oppose aux moindres volonts ? Quel parti prendre contre une femme qui se sert de votre passion pour protger son insensibilit, qui semble rsolue rester doucement inexorable, se prpare jouer
la

2?

La

Femme

et

VAmonr

rle de victime avec dlices, et regarde un mari comme un instrument de Dieu, comme un mal dont
le

les flagellations lui vitent celles

du

purgatoire

Ces pauvres dvotes sont dsesprantes dans leurs toilettes. Le manque de got est un des dfauts qui sont insparables de la fausse dvotion.

Les observateurs du cur humain ont remarqu le penchant des dvotes pour les mauvais sujets, en s'tonnantdece got qu'ils croient oppos

la

vertu

chrtienne...

Comment
de

n'a-t-on pas vu que ces nobles cratures,

rduites,

par

la

rigidit

leurs principes, ne jamais enfreindre


la fidlit conjugale, doivent naturellement dsirer un mari de haute exprience pratique. Les mauvais

La Femme
sujets sont

29

de grands

hommes en

amour.

Une pente
main
fait

naturelle l'esprit hu-

souvent une dbauche de la fille d'une dvote, une dvote de la loi la fille d'une femme lgre des contrastes est sans doute la rsultante de la loi des similaires.
;

Le
et le

glas de la haute socit sonne,

premier coup est le mot moderne de femme comme il faut... Cette femme, sortie des rangs de la noblesse, ou pousse de la bourgeoil'expression du temps actuel, une dernire image du bon got, de
sie, est

l'esprit,

de

la grce,

de

la distinction

Nous ne verrons plus de grandes dames en France, mais il y aura pendant longtemps des femmes comme il faut, envoyes parl'opinion publique dans une haute chambre fminine, et qui seront pour le beau sexe ce qu'est le gentleman en Angleterre.
runis, mais amoindris.

L'esprit

de

cette

femme

est

le

Ln

Femme

31

triomphe

Vous ne

d'un art tout plastique. saurez pas ce qu'elle a dit,

mais vous serez charm. Elle aura hoch la tte ou gentiment hauss elle aura dor ses blanches paules une phrase insignifiante par le sourire d'une petite moue charmante, on aura mis l'pigramme de Voltaire dans un hein ! dans un ah ! dans un et donc ! Un air de tte sera la plus active interrogation; elle donnera la signification au mouvement par lequel elle fait danser une cassolette attache son doigt par un anneau.
;

Autrefois, une femmepouvaitavoir une voix de harengre, une dmarche de grenadier, un front de courtisane audacieuse, les cheveux plants en arrire, le pied gros, la main paisse, elle tait nanmoins une

grande dame mais aujourd'hui, ftelle une Montmorency, si les demoiselles de Montmorency pouvaient ja;

32

La

Femme

et

l'Amour

mais tre

ainsi, elle
il

ne serait pas une

femme comme

faut.

Les femmes du grand monde ont un talent merveilleux pour amoindrir leurs torts en plaisantant. Elles

savent tout effacer par par une question qui joue la surprise. Elles ne se souviennent de rien, elles expliquent

peuvent

et

un

sourire,

tout, elles s'tonnent, elles interro-

gent, elles
fient,

commentent,
querellent

elles et

ampli-

elles

finissent

par enlever leurs torts


lve une tache par
;

comme on en-

petit savonvous les saviez noires, elles nage deviennent en un moment blanches et innocentes. Quant vous, vous tes bien heureux de ne pas vous trouver coupable de quelque crime

un

irrmissible.

Une femme

la

mode

et

un
prs

homme du
gies
;

pouvoir sont deux analo cette diffrence

mais

La.

Femme
par
lesquelles

33

que
le

les

qualits

un

homme
dis

s'lve au-dessus des autres

grandissent et font sa gloire, tanque les qualits par lesquelles une femme arrive son empire d'un jour sont d'effroyables vices.

Une femme qui a l'me leve, got pur, un esprit doux, le cur
chement
tre la
toff, qui

le

ri-

mne une

vie

simple n'a pas une seule chance d'-

mode.

La femme

la

mode ne

sent rien

dans une envie de rchauffer sa nature froide elle veut des motions et
sa fureur de plaisir a sa cause
;

des jouissances,
se

comme un

vieillard

met en

espalier la

rampe de

l'O-

pra.

La femme
une femme
;

la

mode

n'est

elle

n'est ni

plus mre, ni

34

La

Femme

et

l'Amour

pouse, ni amante elle est un sexe clans le cerveau, mdicalement par;

lant.

A
ries,

Paris,

et
la

dans

la

plus

haute

compagnie,

femme
La
la

est toujours

femme

elle

vit

d'encens, de flatte-

d'honneurs.

plus

relle

beaut, la figure

plus admirable
;

admire un amant, des flagorneries, sont les atn'est rien si elle n'est

testations de sa puissance. Qu'est-ce

qu'un pouvoir inconnu ? Rien. Supposez la plus jolie femme seule dans le coin d'un salon, elle y est triste.

Pourquoi les jeunes gens commencent-ils par aimer des femmes d'un certain ge ?.-. Un adulte ressembletrop aune jeune femme pour qu'une jeune femme lui plaise. Une telle passion frise la fable de Narcisse. Outre cette rpugnance, il y a, je crois, entre eux, une inexprience
mutuelle qui
sur
les
les spare. Il

est enfin

trs naturel la jeunesse de se jeter


fruits,

et

femme en

offre

'l'automne de la d'admirables et de

trs savoureux...

Je ne crois pas qu'on puisse jales oublier, pas plus qu'on n'oublie ce qui est grand, sublime. Une

mais

jeune femme a mille distractions, ces femmes-l n'en ont aucune elles n'ont ni amour-propre, ni va;

nit, ni petitesse

leur amour, c'est

36

La Femme
Loire son
il

et

l'Amour
il

la

embouchure

est

immense,
la vie.

est grossi de

toutes les

dceptions, de tous les

affluents de

Les femmes de trente ans connaissent tout le prix de l'amour et

en jouissent avec
;

la crainte de le perdre alors leur me est encore belle de la jeunesse qui les abandonne, et leur passion va se ren-

forant toujours d'un avenir qui les


effraie.

taines

un certain ge seulement, cerfemmes choisies savent seules donner un langage leur attitude. Est-ce le chagrin, est-ce le bonheur
la
la femme de trente ans, femme heureuse ou malheu-

qui prte

reuse, le secret de cette contenance

loquente ? Ce sera toujours une vivante nigme que chacun interprte au gr de ses dsirs, de ses esprances ou de sou systme.

si elle est

La courtisane est une un besoin.

institution

entre mille attraits,

L'amour d'une courtisane cache, un hameon lan-

col qui pique surtout l'me des artistes. Ces passions, inexplicables

pour

la foule,

sont parfaitement ex-

pliques parcette soif du beau, idal qui distingue les tres crateurs.

pas crer que de purifier tre ? Quel allchement que de mettre d'accord la beaut morale et la beaut physique Quelle jouissance d'orgueil si l'on russit
N'est-ce

un

pareil

Ces

alliances,

illustres

d'ailleurs

par l'exemple d'Aristide, de Socrate,

38

La

Femme

el

V Amour

de Platon, d'Alcibiade, de Cthgus, de Pompe, et si monstrueuses aux yeux du vulgaire, sont fondes sur le sentiment qui a port Louis XIV
btir Versailles,

qui jette les

hom-

mes dans

toutes les entreprises rui-

neuses : convertir les miasmes d'un marais en un monceau de parfums entour d'eaux vives... Enfin, c'est l'art qui fuit irruption dans la morale.

L'humilit de reuse comporte

courtisane amoudes magnificences qui en remontrent aux anges.


la

<=^

Les fortunes dtruites sont vrons des courtisanes.

les che-

Les filles sont des tres essentiellement mobiles, qui passent sans raison de la dfiance la plus hbte une confiance absolue. Elles sont,

Z,a

Femme

39

SOUS ce rapport, au-dessous de l'anitout, dans leurs joies, dans leurs dsespoirs, dans leur religion, dans leur irrligion, presque toutes deviendraient folles si la mortalit qui leur est particulire ne les dcimait, et si d'heureux hasards n'levaient quelques-unes d'entre elles au-dessus de la fange
mal. Extrmes en
oi elles

vivent.

tous les jours Paris quelques passions qui se prouvent par des rarets que les reines n'osent pas se donner, et qu'on offre, genoux, des filles. Sans ce petit dtail, une honnte bourgeoise ne comprendrait pas comment une fortune se fond entre les mains de
Il

6'lve
et

cent

ces cratures. Aprs tout, leur fonction sociale, dans le systme fouririste,

de rparer les et de la cupidit ; leurs dissipations sont peuttre, au corps social ce qu'un coup de lancette est pour le corps plthoest

peut-tre

malheurs de l'avarice

rique.

La femme forte ne doit tre qu'ua symbole elle effraie voir en ra;

lit.

Les femmes clbres ont comme une vague similitude avec l'homme
;

elles n'ont ni la souplesse, ni l'abanla nature a maternit leur dmarche ne se brise pas par un mouvement doux. Cette observation est comme bilatrale elle a sa contrepartie chez les hommes, dont les hanches sont presque semblables cellesdes femmes quand ils sont fins^ astucieux, faux et lches.

don des femmes que

la

destines

La.

Femme

41

Si ce mot ne devait pas, pour beaucoup de gens, comporter une espce de blme, on pourrait dire que George Sand a cr le Sandisme, tant il est vrai que, moralement
le bien est presque toujours doubl d'un mal. Cette lpre sentimentale a gt beaucoup de femmes, qui, sans leurs prtentions au gnie, eussent t charmantes. Le sandisme a cependant cela de bon que la femme qui en est attaque faisant porter ses prtendues supriorits sur des sentiments mconnus, elle est en quelque sorte le bas-bleu du cur il en rsulte alors moins d'ennui, l'amour neutralisant un peu la

parlant,

littrature.

En France, il est extrmement rare, pour ne pas dire impossible, de rencontrer les trente fameuses perfections dcrites envers persans sculpts, dit-on, dans le srail, et qui sont
ncessaires une

femme pour

tre

extrmement

belle.

En

France,

il

n'y

La

Femme

et

l'Amour

a pas d'ensemble,
dtails.

il

y a de ravissants

On

se repat en
la tte

France

si

principa-

lement de

des femmes que les belles ttes font longtemps vivre les corps dforms.

Quand une Franaise aime,


mtamorphose;
sa vanit
et
si

elle se
si

sa coquetterie

van-

te, elle l'emploie parer son

amour;

dangereuse, elle l'immole, ses prtentions bien aimer. Elle pouse les intrts, les haines, les amitis de son amant; elle acquiert en un jour les subtilits exprimentes de l'homme d'affaires; elle tudie le code; elle comprend le

met toutes

mcanisme du

crdit,

et

sduit

la

caisse d'un banquier; tourdie et pro-

digue, elle ne fera pas une seule faute


et

ne gaspillera pas un seul louis; elle devient la fois mre, gouvernante,

mdecin, et donne toutes ses transformations une grce de bonheur qui

L,j

Femme

43

rvle dans les plus lgers dtails

un

amour

infini.

Si les Parisiennes sont souvent fausses, ivres de vanit, personnelles, coquettes, froides, il est sr que

quand

elles

sacrifient plus de

aiment rellement elles sentiments que les

autres femmes leurs passions; elles se grandissent de toutes leurs petitesses et deviennent sublimes.
<=^

Paris,

il

existe plusieurs esp:

femmes il y a la duchesse et la femme du financier, l'ambassadrice et la femme du consul, la femme du ministre qui est ministre et la femme du ministre qui ne l'est plus; il y a la femme comme il faut de la rive
ces de
droite et celle de la rive gauche de la

Seine mais en province, il n'y a qu'une femme, et cette pauvre femme est la femme de province.
;

La

Femme

et

l'Amour

Quelque grande, quelque belle, quelque forte que soit son dbut une jeune lille ne dans un dpartement quelconque, si elle se marie en province et si elle y reste, elle devient bientt femme de province.

Infrieure

comme

femme,

une

femme de province
rieure par son mari.

est encore inf-

Il en est du parler, des faons, du langage et des ides, comme du sentiment; l'esprit se rouille aussi bien que le corps, s'il ne se renouvelle pas dans le milieu parisien; mais ce en quoi la vie de province se signe le plus est le geste, la dmarche, les mouvements, qui perdent cette agilit que Paris communique incessamment. La femme de province est habitue marcher, se mouvoir dans une atmosphre sans accidents, sans

transitions; elle n'a rien viter, elle

La.

Femme

45

va comme les recrues dans Paris, en ne se doutant pas qu'il y ait des obstacles; car il ne s'en trouve pas pour elle dans sa province, o elle est connue^ o elle est toujours sa place et o tout le monde lui fait place. La femme perd alors le charme de l'imprvu.

Si une Parisienne n'a pas les hanches assez bien dessines, son esprit inventif et l'envie de plaire lui font trouver quelque remde hroque; si elle a quelque vice, quelque grain de laideur, une tare quelconque, elle est capable d'en faire un agrment, cela se voit souvent; mais la femme de province, jamais !.., De l ces tournures grotesques, ces maigreurs effrontes, ces ampleurs ridicules, ces lignes disgracieuses offertes avec ingnuit, auxquelles toute une ville s'est habitue, et qui tonnent quand une femme de province se produit Paris ou devant des Parisiens.

N'est-il pas dur tout ge, surtout pour une femme, de lire sur les visages un sentiment de rpulsion, quand destine de n'veiller il est dans sa autour d'elle, dans les curs, que des
? Aussi le regard d'une vieille fille est-il toujours oblique, moins par modestie que par peur et honte. Ces tres ne pardonnent pas la socit leur position fausse, parce qu'ils ne se. la pardonnent pas eux-mmes. Or il est impossible une personne perptuellement en guerre avec elle ou en contradiction avec la vie de laisser les autres en paix et de ne pas envier leur bonheur.

sensations gracieuses

La

Femme
la

47

L'imagination

plus alerte est en-

core au-dessous de l'activit que donne le soupon l'esprit d'une vieille


fille. Dans ce cas, la vieille fille l'emporte sur les politiques, les avous

et les notaires, sur les


et sur les avares.

escompteurs

Les

vieilles filles

ont en

amour

les

ides platoniques exagres que pro*


filles de vingt ans: ont conserv les doctrines absolues comme tous ceux qui n'ont pas

fessent les jeunes

elles

les forces

expriment la vie, prouv combien majeures sociales modifient, cornent et font faillir ces belles et

nobles ides.

Une

jolie

femme ne veut

rien de

laid autour d'elle.

Ce qui la distingue entre toutes les femmes est le

sentiment de l'homognit, l'un des besoins les moins observs de notre nature, et qui conduit les vieilles filles ne s'occuper que de vieilles choses.

La Femme

et

l'Amour

Certaines vieilles filles atteignent au plus haut hrosme de leur sexe, en consacrant tous les sentiments fminins au culte du malheur. Elles idalisent la figure de la femme en renonant aux rcompenses de sa destine et en n'acceptant que les peines. Elles vivent alors extnues de la splendeur de leur dvouement, et les hommes inclinent respectueusement la tte devant leurs traits fltris. M" de Sombreuil n'a t ni femme ni fille elle fut et sera toujours une vivante posie.
;

Le cur d'une mre est un abme au fond duquel se trouve toujours un pardon.

Beaucoup de femmes sont


amantes que mres,

comme

la

plus plu-

part sont meilleures mres que

bon-

nes femmes. Ces deux sentiments, l'amour et la maternit^ dvelopps comme ils le sont par nos murs, se combattent souvent dans le cur des femmes il y en a ncessairement un qui succombe quand ils ne sont pas gaux en force, ce qui fait de quelques femmes exceptionnelles la eloire de notre sexe.
;

50

La Femme

et

Amour
lan-

Le sourire

est l'apanage, la

gue, l'expression de la maternit.

Quand une femme revient de la nourriture de son premier enfant la vie ordinaire, elle reparat charretourne au monde emphase de la maternit rajeunit les femmes d'un certain ge, elle donne aux jeunes une splendeur pimpante, une activit gaie, un hrlo d'existence, s'il est permis d'appliquer au corps le mot que l'Italie a trouv pour l'esprit.

mante

elle

bellie. Si cette

dans

Le sentiment maternel est si large les curs aimants qu'avant d'arriver Tindiffrence une mre

doit mourir en s'appuj'ant sur quelque grande puissance, la religion ou

l'amour.

La Femme

51

Les femmes qui sont exclusivement mres ne s'attachent-elles pas


plus

par des sacrifices que par des

plaisirs?

L'amour
la socit

est le plus joli larcin


ait

que
;

su faire la nature

mais la maternit, n'est-ce nature dans sa joie?

pas

la

L'abdication

d'une mre est

un

acte pouvantable ou sublime.

Si la

femme

a l'adorable privilge

d'tendre sa maternit sur toute la vie de son enfant, n'est-ce pas aux rayonnements de sa conception morale qu'il faut attribuer cette divine persistance du sentiment ? Quand l'enfant n'a pas eu l'me de sa mre

pour premire enveloppe,

la

mater-

52

La

Femme

et

l'Amour

nit cesse
elle

alorsdansson cur,

comme

cesse chez les animaux.

L'amour a encore son


lui,

sifosme

l'amour maternel n'en a plus.

DE UAMOIJR

L'amour

n'est peut-tre
plaisir.

que

la re-

coQuaissance du

L'amour est un faux-monnayeur qui change continuellement les gros sous en louis d'or, et qui souvent fait de
ses louis

des gros sous.

la folie de pense dgage de ses liens corporels; tandis que, dans l'extase amoureuse, se confondent, s'unissent et s'embrassent les forces de nos deux

L'extase religieuse est

la

natures.

5.

La.

Femme

et

l'Amour

Parler d'amour, c'est faire l'amour.

La carte moderne du pays du Tenn'est pas une conception aussi ridicule que le pensent quelques perdre
sonnes. Cette carte se regrave de sicle en sicle avec d'autres noms, et

mne toujours

la

mme

capitale.

L'amour vrai rgne surtout par la mmoire. La femmequi ne s'est grave dans l'me ni par l'excs du plaisir
ni par la force

du sentiment,

celle-l

peut-elle jamais tre aime ?

La plus grande erreur que puissent commettre


croire
les hommes est de que l'amour ne rside que

dans ces moments fugitifs qui, selon la magnifique expression de Bossuet, ressemblent, dans notr vie, des ils clous sems sur une muraille
;

Dp.

l'Amour
l'il
ils

55

paraissent

nombreux

mais

qu'on les rassemble, dans la main.

tiendront

Vive l'amour dans la soie, cachemire, entour des merveilles du luxe qui le parent merveilleusement bien, parce que lui-mme est un luxe peut-tre.
1

Ah

sur

le

Les amants ignorent

la

pudeur.

Le reste du monde a la valeur des personnages d'une tapisserie pour deux amants.

Il

arrive souvent que la possession

tue les plus


sir,

immenses pomes du dl'objet

aux rves duquel rpond rarement.

possd

56

La Femme

et

l'Amour

crime,

Tant que l'amour recule devant un il nous semble avoir des bor-

nes, et l'amour doit tre infini.

mais quand

L'homme va del'aversion l'amour il a commenc par aimer


;

et qu'il arrive l'aversion,

il

ne re-

vient jamais l'amour.

le

L'amour qui conomisen'est jamais vritable amour.

Une bouderie rentre est un poison mortel.

Plus on juge, moins on aime.

Je n'aime plus. Ces paroles enferment un mystre tout aussi profond

De l'Amour

57

que

celui

contenu dans

le

mot

j'aime.

L'estime, la considration, les gards s'obtiennent, disparaissent, revien-

nent mais quant l'amour, on le prcherait mille ans qu'on ne le fe;

rait

pas renatre.

Un

vert une puissance

grand amour est un crdit ousi vorace que le


de
la faillite arrive toujours.

moment

Quoique le vulgaire n'admette pas que les sentiments changent brusquement, il est certain que deux amants se sparent plus vite qu'ils ne se sont lis.

Le vritable amour
fini,
il

est ternel, in-

toujours semblable lui-mme; est gal et pur, sans dmonstrations

5S

La

Femme
se voit

cl

VAmoiir

violentes

;il

en cheveux blancs

toujours jeune de cur.

L'amour
ne souffre

est la
ni

seule passion qui

pass ni avenir.

L'amour
lons,

a ses grands
la

hommes

in-

connus, comme

guerre a ses Napoposie a ses Andr la philosophie

comme

la

Chniers, et

comme

a ses Descartes.

L'amour

a son blason.

L'amour

a ses intuitions,

comme

le

gnie a les siennes.

De l'Amour

59

Une grande esprance prouve un grand amour.

Aimer et se faire aimer sont deux choses bien diffrentes.

Un dvouement
bornes, un
richesses

absolu, la foi sans

amour insens, toutes ces d'un cur aimant et vrai

ne sont rien, elles servent aimer et ne font pas qu'on soit aim.

En amour, il n'y a rien de plus persuasif qu'une courageuse btise.

prit lui seul

L'amour aura toujours plus d'esque tout le monde.

En amour,

toute

me mise

part,

60

La,

Femme

el

VAmoiir
lyre qui ne

la

femme

est

comme une

livre ses secrets qu' celui qui

en

sait

bien jouer.

et sur la vanit

L'amour qui s'appuie sur l'argent forme la plus opini-

tre des passions.

L'amour prfre ordinairement


constrastes aux similitudes.

les

Quelques moralistes pensent que l'amour est la passion la plus involontaire,


la

plus

dsintresse,

la

moins calculatrice de toutes, except


l'amour maternel. Cette opinion comporte une erreur grossire. Si la plupart des hommes ignorent les raisons qui font aimer, toute sympathie physique ou morale n'en est pas moins base sur des calculs faits par l'esprit, le sentiment ou la brutalit. L'amour est une passion estoutefois

De V Amour

61

sentiellement goste. Quidit gosme


dit

profond calcul.

L'amour

a horreur de tout ce qui

n'est pas lui-mme.

Il sufft

l'amour d'un mot, d'un

regard, d'une inflexion de voix, d'une

son attention lgre en apparence plus beau privilge est de se prouver


;

par lui-mme.

L'amour attire l'amour


siis

c'est

Vahys-

abyssum de

la

Bible.

L'amour s'elraie ou s'gaie de tout pour lui tout a un sens tout lui est prsage, heureux ou funeste.
;

62

La Femme

et

rAmoiir

L'amour comporte un choix fait moment, confirm de jour en jour. Le lendemain approuve la veille
tout
et grossit le trsor

de nos

plaisirs,

^^
Il est une charmante coquetterie permise, celle de l'me, et qui peut s'appeler la politesse de l'amour.

L'amour prend la couleur de chaque sicle. En 1822, il est doctrinaire.

Au

lieu

de se prouver,

comme

jadis, par des faits,

on le discute, on le met en discours de tribune. Les femmes en sont rduites trois d'abord elles mettent en moyens question notre passion, nous refusent le pouvoir d'aimer autant qu'elles
:

aiment. Coquetterie

Puis elles se

font trs malheureuses pour exciter nos gnrosits naturelles ou notre

amour-propre. Un jeune homme n'estii pas flatt de consoler une grande

De l'Amour
infortune
?

6'^

Enfin elles ont


I

la

manie

de

la virginit

L'amour procde par


l'esprance, et plus
ils

les lans

de

sont insenss,

plus

il

y ajoute

foi.

L'amour parl ne vaut pas l'amour


prouv
;

toutes les jeunes filles de


le

vingt ans en ont cinquante pour pratiquer cet axiome. L est arerument des sducteurs.

grand

La nature est infaillible. L'uvre de la nature, en ce genre, s'appelle aimer premire vue. En amour, la premire vue est tout bonnement la seconde vue.

L'amour
des
:

vrai n'a

que ces deux mo-

ou

la

premire vue, qui, sans

Ln,

Femme

et

l'Amour
la

doute, est
cossaise,

un
ou

effet
la

de

seconde vue

graduelle fusion des deux natures, qui ralise l'androgyne

platonique.

Le premier amour n'est-il pas une seconde enfance jete travers nos jours de peine et de labeur ?

Au moment o une
ses langes,
il

passion brise

se rencontre des plaisirs

inexplicables que

comprennent ceux

qui ont aim.

Plus la rsistance a t longue, plus puissante alors est la voix de l'amour.

Entre deux tres susceptibles d'ala dure de la passion est en raison de la rsistance primitive de

mour,

De l'Amouj'
la

65

femme ou

des obstacles que les ha-

sards sociaux mettent votre bonheur.

mlancolie sont loquents de l'amour et correspondent entre deux tres souffrants avec une incroyable

Le malheur

et la

les interprtes les plus

rapidit.

Il est chez les mes nobles une pudeur qui les empche d'exprimer leurs souffrances elles en drobent orgueilleusement l'tendue ceux qu'elles aiment, par un sentiment de charit voluptueuse.
;

Aimer sans
bonheur.

espoir est encore

un

Souvent

les

bizarreries

sociales

crent autant d'obstacles rels entre une femme et son amant que lespo6.

66

La

Femme

et

l'Amour

tes orientaux

licieuses fictions

en ont mis dans les dde leurs contes, et

leurs images les plus fantastiques sont

rarement exagres. Aussi, dans la nature comme dans le monde des


ides, la

femme doit-elle

toujours ap-

partenir celui qui sait arriver elle


et la dlivrer de la situation oij elle

languit.

L'amour que

satisfait la matresse

a des bornes, la matire est finie, ses proprits ont des forces calcules,
elle est

soumise

d'invitables satu-

rations... L'infini est le

domaine du

cur.

Il

est

les autres,

un sentiment suprieur tous un amour d'me me qui


si

ressemble ces fleurs

rares, nes

sur les pics les plus levs de la terre, et dont un ou deux exemples sont
offerts

l'humanit de sicle en si-

De l'Amour

de, par lequel souvent des amants se sont unis, et qui rendent raison des attachements fidles, inexplicables par les lois ordinaires

du monde. un attachement sans aucun mcompte, sans brouilles, sans vanit,


C'est
luttes, sans

sans

contrastes

mme,

tant les natures morales se sont ga-

lement confondues.

L'amour se passe presque toujours en conversations. Il n'y a qu'une chose d'inpuisable chez un amant,
c'est la bont, la grce et la dlicatesse.

Tout
;

sentir, tout deviner, tout

mettre la flatterie dans les actions et non en paroles; mettre de la caresse dans les regards et jusque dans le son de la voix amuser sans
prvenir
;

offenser le got; toujours chatouiller


le

cur

parler l'me... Voil tout

que les femmes demandent; elles abandonnent les bnfices de toutes les nuits de Messaline pour vivreavec
ce

un

tre qui leur prodiguera ces casi

resses d'me dont elles sont

frian-

68

Lu Femme

et

VAmoiir

des, et qui ne cotent rien

aux hom-

mes,

si

ce n'est un peu d'attention.

Les rvolutions les plus rapides ne troublent que les intrts de l'homme, tandis qu'une passion en renverse les sentiments. Or, pour ceux qui ont plus d'me et de sang que d'esprit et de lymphe, un amour rel produit un changement complet
d'existence.

Certains

hommes

adorent ces fem-

mes qui jouent

la sduction

comme

on joue aux cartes. Voici pourquoi. Le dsir de l'homme est un syllogisme qui conclut de cette science extrieure aux secrets thormes de la volupt. L'esprit se dit sans parole
si
:

Une femme

qui sait se crer

belle doit avoir de bien autres res-

sources dans la passion. Et c'est vrai. Les femmes abandonnes sont

De l'Amouv

GO

celles qui aiment; les conservatrices sont celles qui savent aimer.

La

certitude ne

manque jamais

elle est

comme

le soleil,

elle exige

bientt des stores. C'est en amour une rptition de la fable du bche-

ron appelant la mort on demande la certitude de nous aveugler.


;

Lorsque l'union des mes a


faite,

t par-

toute atteinte ce bel idal du

sentiment est mortelle. L o des sclrats se raccommodent aprs des coups de poignard, les amoureux se brouillent irrvocablement par un regard, par un mot. Dans ce souvenir de la quasi-perfection de la vie du cur se trouve le secret de sparations souvent inexplicables. On peut vivre avec une dfiance au cur, alors que le pass n'ofre pas le tableau d'une affection pure et sans nuages mais pour deux tres autrefois parfaitement unis, la vie, quand
;

70

La

Femme

el

VAmoiir

le regard, la

parole exigent des pr-

cautions, devient insupportable. Aussi


les

grands potes
.

leurs Paul et Virginie

l'adolescence

mourir au sortir de Comprendriez - vous


font-ils

Paul

et Virginie brouills ?

DE UAMANT

L'amant qui
rien.

n'est

pas tout n'est

Il

est plus facile d'tre

amant que

mari, par la raison qu'il est plus difficile d'avoir de l'esprit tous les jours

que de dire de en temps.

jolies

choses de temps

Pour un homme passionn, toute

femme vaut

ce qu'elle lui cote.

Les

jeunes

gens amoureux sont

comme

les affams; les prparatifs

du

72

La.

Femme
les

et

l'Amour
ils

cuisinier ne

rassasient pas

pensent trop au

dnouement pour

comprendre

les

moyens.
'=^

Il

n'y a que les

hommes

suprieurs

qui sachent aimer.

La curiosit plaide toujours la cause des amants. Dans le brlant dsert de ses dsirs infinis et sans objet, la jeunesse envoie toutes ses forces sur la premire femme qui se prsente.

Il suffit

un jeune

contrer une

femme ou une femme qui

homme de renqui ne l'aime pas,

l'aime trop, pour que toute sa vie soit drange. Le bonheur engloutit nos forces, comme ^e malheur teint nos vertus.

De VAmant
L'oeil

73

des

jeunes
esprits

gens

sait

tout

aux rayonnements de la femme comme une plante aspire dans l'air des subvoir
;

leurs

s'unissent

stances qui lui sont propres.

Plus tard, l'homme ne donne plus, il s'aime lui-mme dans sa matresse tandis qu'au jeune ge il aime sa matresse en lui plus tard nous inoculons nos gots, nos vices peut-tre la femme qui nous aime; tandis qu'au dbut de la vie, celle que nous aimons nous impose ses vertus, ses dlicatesses; elle nous convie au beau par un sourire, et nous apprend le dvouement par un exemil

reoit;

ple.

L'amour ne va jamais consulter


les registres

de

l'tat civil;

personne
tel

n'aime une

femme

parce qu'elle a

ou

tel ge,

parce qu'elle est belle ou

7i

La Femme

el

VAmoiir

laide, bte ou spirituelle parce qu'on aime.

on aime

Rien ne sduit plus un jeune homme que de jouer le rle d'un bon gnie auprs d'une femme. Il y a je ne sais quoi de romanesque dans cette entreprise qui sied aux mes exaltes. N'est-ce pas le dvouement le plus tendu sous la forme la plus leve,
la plus

gracieuse?

^^
La crainte inspire par l'amour est un instrument infaillible pour manier l'esprit d'une femme. Qui aime, craint,
et qui craint est plus prs de l'alFec-

tion que de la haine.

Une des plus fortes armes de l'homme est ce pouvoir terrible d'occuper de lui-mme une femme dont

De l'Amant

75

l'imagination, naturellement mobile, s'effraye ou s'offense d'une poursuite.

Aller au devant de son aim est une faute que peu d'hommes savent pardonner. La plupart d'entre eux voient une dgradation dans cette
cleste flatterie.

Quand on songe aux immenses


services que rendent les fentres aux

amoureux,
taire l'objet

il

est assez naturel d'en

d'une contribution.

Dans

la

pudeur qui s'empare d'un

il aime, n'y a-t-il pas toujoursun peu de honte, et ne serait-

homme quand

ce pas sa petitesse qui fait l'orgueil de la femme ? Enfin, ne serait-ce pas

une foule de motifs de ce genre, mais que les femmes ne s'expliquent pas,
qui les porte presque toutes

trahir

La Femyne
les

et

l'Amour

premires le mystre de leur amour, mystre dont elles se fatiguent


peut-tre ?
'=^

Se promener avec la femme qu'on aime, lui donner le bras, lui choisir son
alors
suffisent
si

chemin Ces joies illimites une vie. Le discours est


1

confiant.

Les amoureux, ainsi que les marde supplices Rien au monde ne se comprend mieux que deux douleurs semblables.
tyrs, se sentent frres
I

<=^

Un homme sans passion et sans argent reste matre de sa personne mais un malheureux qui aime ne s'appartient plus et ne peut pas se
;

tuer.

L'amour nous donne une sorte


;

de religion pour nous-mmes nous il respectons en nous une autre vie advient alors le plus horrible des
;

De l'Amant

malheurs,

le

malheur avec une esp-

rance, une esprance qui nous fait

accepter des tortures.

Les fous tranquilles sont

les seuls

hommes de qui
timent.

les

femmes ne conoifait

vent aucune mfiance en

de sen-

La tentative de violer le cur d'une souveraine donnerait peut-tre plus d'esprance qu'un amour follement conu pour une femme heureuse.

Aprs le plaisir d'admirer soi-mme une femme aime, vient celui de la voir admire par tous.

Les femmes tiennent autant aux


7.

78

La Femme

et V

Amour

amants qu'on leur dispute, que les honames tiennent aux femmes qui
sont dsires par plusieurs
faits.

La connaissance du visage d'un

homme est, chez la femme qui l'aime, comme celle de la pleine mer pour
un marin.

Les femmes persuadent toujours aux hommes, de qui elles ont fait des moutons, qu'ils sont des lions et qu'ils ont un caractre de fer. Plus un homme est heureux, plus il tremble... Les mes fortes ne sont
ni jalouses ni craintives
:

la

jalousie

est

un doute, la crainte une

petitesse.

Il n'est pas d'homme au monde, quelque blas, quelque dprav qu'il puisse tre, dont l'amour ne se rallume pas au moment o il le voit

De lAmunl

79

quitter une

menac par un rival. On veut bien femme, mais on ne veut


elle.

pas tre quitt par

Les jeunes gens jettent feu et flammes, ils quittent une femme avec clat, ils la mprisent souvent et s'en font har mais les hommes sagesse font renvoyer et prennent un petit air humili qui laisse aux femmes et des regrets et le doux sentiment de leur supriorit. La dfaveur de la
;

divinit n'est pas irrparable, tandis

qu'une abjuration est sans remde.

manires
il

ne trahit que par ses degr d'intimit auquel arrive avec une femme marie.
le

Un amant

Toutes les singeries de sensibilit qu'une femme fait abusent toujours un amant et l o un mari hausse
;

80

La,

Femme

et

V Amour

ncessairement est en extase.

les paules,

un amant

Un amant obit

tous les caprices

d'une femme; et, comme un homme n'est jamais vil dans les bras de sa matresse, il emploiera pour lui plaire des moyens qui souvent rpugnent

un mari.

Un amant apprend

une femme

tout ce qu'un mari lui a cach.

Un amant a toutes les qualits et tous les dfauts qu'un mari n'a pas.

DE LA MAITRESSE

Le hasard est, en amour, dence des femmes.

la provi-

L'amour
confiance

est,
la

chez une femme,

la

plus illimite, unie je

ne

sais quel

besoinde vnrer, d'ado-

rer l'tre auquel elle appartient.

Deux sentiments
amours qui sduisent
la terre
:

dominent
les

les

femmes de

Ou

elles se

dvouent

des

tres souffrants, dgrads, criminels,


qu'elles veulent consoler, relever, ra-

cheter
tres

ou

elles se

donnent des
forts,

suprieurs,

sublimes,

82

La Femme

et

VAmonr

qu'elles veulent adorer,


et

par lesquels

comprendre, souvent elles sont

crases.

L'amour cre dans

la

femme une

nouvelle celle de la veille n'existe plus le lendemain. L'me d'une femme a d'incroyables aptitudes pour s'harmoniser aux sentiments elle se colore de la couleur, elle vibre de la note qu'apporte
:

femme

un amant.

Auprs des mes souffrantes et mafemmes d'lite ont un rle sublime jouer, celui de la sur de
lades, les

charit qui panse les blessures, celui

de

la

mre qui pardonne

l'enfant.

Un homme n'a jamais pu lever sa matresse jusqu' lui; mais une femme place toujours son amant aussi haut qu'elle. Je puis faire des princes, et

De

la

Matresse

83

est

vous ne ferezjamais que des btards une rponse tincelante de vrit.


I

Une femme

qui a

un amant devient

trs indulgente.

Les nations disparues, la Grce, et l'Orient, ont toujours squestr la femme la femme qui aime devrait se squestrer d'elle-mme.

Rome

On peut tout attendre et tout supposer d'une femme amoureuse.

Une femme d'un

certain ge, qui

veut s'attacher jamais un homme, commence par en diviniser les dfauts, afin de rendre impossible toute rivalit car une rivale n'est pas de prime abord dans le secret de cette
;

superfine

flatterie

laquelle

un

84

La

Femme

et

l'Amour

homme

s'habitue

assez

facilement.

Les fats sont le produit de ce travail fminin quand ils ne sont pas fats de
naissance.

le

Les femmes seules savent combien respect que leur porte un matre engendre de sductions.

L'amour que les femmes inspirent un homme comporte des loges


;

sans hypocrisie, et qu'il est difficile de ne pas savourer mais quand cet

homme

appartient

hommages causent
joie, c'est

plus

une amie, ses que de la

de clestes dlices.

Il n'y a que les femmes qui aiment absolument ou les coquettes pour savoir prendre un point d'appui dans un mot et s'lancer une hauteur

prodigieuse; l'esprit et

le

sentiment

De

la.

Matresse

procdent de la mme manire la femme aimante s'afflige, et quette mprise.

mais
co-

la

Indpendamment d'un mouvement


rpulsif,
tes les
il

existe

dans l'me de tou-

femmes un sentiment qui tend

proscrire tt ou tard les plaisirs

dnus de passion.

Les plaisirs constituent le lien vigoureux par lequel les jeunes gens s'attachent aux femmes plus ges qu'eux; mais ce lien est l'amour du forat, et laisse dans l'me une inefil faable empreinte y met un dgot anticip pour les amours fra;

ches, candides, riches de fleurs seule-

ment, et qui ne savent pas se servir d'alcool dans des coupes d'or curieusement ciseles, enrichies de pierres o brillent d'inpuisables feux.

86

La Fenune

et l'Ainou?'

Quand une femme


pentir de ses

arrive se reelle passe sur sa vie, afin

faiblesses,

comme une ponge


d'en effacer tout.

Beaucoup de gens s'tonnent de


l'insensibilit
les

glaciale sous

laquelle

femmes teignent
si

leurs

amours

mais
le

elles n'elfaaient point ainsi

pass, la vie serait


elles, elles

sans

dignit

pour

ne pourraient jamais
fois

rsister la privaut fatale laquelle


elles se sont

une

soumises.

Sachez-le bien, femme aimante est encore plus ingnieuse se crer des doutes qu'elle n'est habile varier le plaisir. Quand elle est sur le point d'tre quitte, elle devine plus rapidement le sens d'un geste que le coursier de Virgile ne flaire les lointains corpuscules qui lui annoncent l'amour.

De

la

Matresse

87

Un pouvoir impunment brav touche sa ruine. Cette maxime est grave plus profondment au cur d'une femme qu' la tte des rois.
*

La femme possde mieux que nous d'analyser les doux sentiments humains dont elle s'arme contre nous
l'art

est victime. Elles ont de l'amour, parce qu'il est toute leur vie, et de la jalousie, parce que c'est peu prs le seul moyen qu'elles ont de nous gouverner.
elle

ou dont

l'instinct

Aucune femme
raison. Cet

n'est quitte sans


est crit
les

axiome

du cur de toutes
l

femmes,

au fond et de

vient la fureur de la

femme aban-

donne.

moins

d'tre

un ange descendu
l'esprit purifi qui

des cieux, et

non

La Femme
s'y rend,

et

l'Amovr

une femme aimante prfamant souffrant une aj^onie le voir heureux par une aurerait

voir son
elle

tre

plus

aime, plus

elle

sera

blesse.

Quand un ouvrage est public, une femme aime l'oublier, elle a des chances pour grandir, elle est femme dans sa clmence, mais les femmes
n'absolvent jamais de
secrtes
offenses, parce qu'elles n'aiment ni les

lchets, ni les vertus, ni les


secrtes.

amours

ce que la femme prend dgot, c'est tout simplement voir juste; mais, en fait de sentiment elle n'est jamais, surtout la jeune

En amour,
le

pour

fille,

dans

le vrai.

Si

elle

n'admire

pas, elle mprise.

De

la

Matresse

89

Dans le grand nombre, un attachement constat gte plus la rputation d'une femme que dix aventures secrtes plus forte raison deux
;

attachements.

DU MARI

est

Le mari qui ne laisse rien un homme perdu.

dsirer

Pour

tre

faut tre

un homme de

heureux en mariage, il gnie. Mari

une femme tendre et spirituelle, on se trouve, par l'effet du hasard

qui n'est pas aussi commun qu'on pourrait le penser, tous les deux excessivement btes.

Un
le

mari ne doit jamaiss'endormir premier ni se rveiller le dernier.

Da

fari

91

L'homme qui entre dans le cabinet de toilette de sa femme est un philosophe ou un imbcile.

Ne commencez jamais
par un viol.

le

mariage

L'intrt d'un mari lui prescrit au

moins autant que l'honneur de ne jamais se permettre un plaisir qu'il


n'ait

eu

le

talent de faire dsirer par

sa

femme.

<^
Chaque nuit doit avoir son menu. Le mariage doit incessamment combattre un monstre qui dvore tout l'habitude. Si un homme ne sait pas
:

distinguer la diffrence des

plaisirs
il

de deux nuits conscutives, mari trop tt.


**

s'est

Un homme

est,

dans notre

civili-

92

La

Femme

et

VAviovr

sation,

responsable

de

toute

sa

femme.

<^
Deux poux qui habitent des appartements spars ont ou divorc ou su trouver le bonheur. Ils s'excrent ou ils s'adorent.

Un amour sans discernement est, chez un mari, une faute qui peut crimes d'une prparer tous les
femme.

^^
Un homme ne peut se flatter de connatre aa femme et de la rendre heureuse que quand il la voit souvent ses genoux.

Un mari

ne doit jamais se permet-

Du Mari
tre

^3

une seule parole hostile contre sa


d'un
tiers.

femme en prsence

C'est un terrible jour que celui o un mari ne peut pas parvenir s'ex-

pliquer

le

motif d'une action de sa

femme.

sa

Un mari donne cent cus femme pour sa toilette

par mois et, tout

bien

considr, elle dpense au moins cinq cents francs sans faire un sou de dette ; le mari est vol, nuitamment, main arme, par escalade,

mais sans effraction.

sa

Paratre instruit de la passion de femme est d'un sot mais feindre


;

d'ignorer tout est d'un


prit
;

homme

d'es-

et

il

n'y a gure que ce parti

94

La Femme

el

l'Amour

prendre. Aussi dit-on qu'en France,

tout

le

monde

est spirituel.

Un mari de talent ne suppose jamais ouvertement que sa femme a un amant.

MAYENNE, IMPRIMERIE CHARLES COLIN

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