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La visioconfrence comme moyen de formation

Marc Walckiers

Gestion 2000 Recherches et Publications en Management A.B.S.L.

Marc Walckiers,
Charg de la promotion de lenseignement distance lUniversit Catholique de Louvain, Institut de Pdagogie universitaire et des Multimdias UCL-IPM), Belgique.

La visioconfrence comme moyen de formation

it simplement, la visioconfrence (ou videoconference en anglais), cest se parler en se voyant sur cran. Pour tre plus prcis, disons que la visioconfrence est une tlcommunication audiovisuelle interactive en temps rel permettant des personnes ou groupes de personnes de dialoguer oralement distance tout en changeant entre les sites participants les images animes des interlocuteurs ainsi que des textes, documents graphiques, audiovisuels ou informatiques, ou mme une navigation en direct sur le Web.
Bien que de telles visioconfrences en toile ou multipoint soient plus coteuses et compliques, elles ne sont pas exceptionnelles.

Survol des technologies utilises et exemples dapplications correspondantes


Visioconfrence par tlvision interactive
Un entretien tlvis en direct entre un(e) journaliste en studio et une personnalit situe dans un autre lieu ou pays est une visioconfrence par tlvision interactive. Mais limportance et le cot des installations de tldiffu107

Les visioconfrences se font le plus souvent entre deux sites, mais aussi entre trois ou quatre sites, parfois bien plus. Ceci ncessite le recours un centre de contrle multipoint ou pont vido qui reoit les images de tous les sites participants et en transmet une seule (slectionne ou fusionne) chacun.

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sion limitent lutilisation de la tlvision interactive de larges audiences et rendent son utilisation exceptionnelle au sein des entreprises ou entre universits. Citons par exemple : la visioconfrence sur les questions europennes organise par la Commission europenne en octobre 1997 par tlvision bi-directionnelle par satellite entre experts runis en studio Washington et Bruxelles et rpondant en direct aux questions poses par tlphone par des enseignants et tudiants qui suivaient cette visioconfrence dans une vingtaine duniversits amricaines et europennes (dont lUCL); les visioconfrences tlvises interactives organises et tldiffuses rgulirement par satellite en France et au-del par le Centre national dEnseignement Distance (CNED) et suivies dans plusieurs dizaines dinstitutions denseignement dont les tudiants et enseignants ragissent aussi en direct par tlphone.

lutilisation simultane de plus de 1.000 lignes! La visioconfrence par lignes tlphoniques na donc pu dbuter quaprs la mise au point des algorithmes de compression des donnes dimages numrises, puis de la norme internationale H320 en 1989; et cest lanne suivante, lors de la guerre du Golfe, que la visioconfrence par lignes RNIS eut loccasion de prendre son vritable envol dans les multinationales. Depuis lors, la visioconfrence par lignes tlphoniques numriques (RNIS) permet en effet aux dirigeants ou aux experts de multinationales de dialoguer sans dplacement ainsi quaux responsables de nouveaux produits dinformer et de former les quipes de vente de faon interactive et distance. Lquipement indispensable la visioconfrence par lignes RNIS est constitu sur chaque site dun codec (codeur-dcodeur) connect un cran (de tlvision ou autre), des haut-parleurs et une, deux ou trois lignes RNIS (selon la qualit dimage souhaite) assurant la liaison avec lautre site. Normalement, la visioconfrence avec trois lignes RNIS restitue distance 20 30 images par seconde, soit une qualit proche de la tlvision; mais, en cas de mouvement rapide de lorateur ou du document, ce nombre baisse et limage devient saccade; pour les formations par visioconfrence, on

Visioconfrence par rseau tlphonique numrique (RNIS)


On imagine facilement une conversation tlphonique complte par limage anime de linterlocuteur sur un cran de tlvision, mais la transmission bi-directionnelle dimages tlvises par rseau tlphonique ncessite
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conseille donc des connexions de deux ou trois lignes RNIS. En cas de visioconfrence en toile, on a recours aux services dun pont vido qui fusionne les images reues de chaque site ou en slectionne une. Depuis quelques annes, la visioconfrence par lignes RNIS sest introduite dans le secteur public et notamment dans lenseignement suprieur. Dans les universits, lapplication la plus frquente est la transmission de cours en temps rel entre diffrents sites o les tudiants peuvent les suivre sans dplacement et en pleine interaction audiovisuelle avec lenseignant; mais les universits utilisent aussi la visioconfrence RNIS pour des travaux dtudiants duniversits de pays diffrents, des discussions entre chercheurs, des interviews dexperts tant du secteur public que priv. Pour se limiter des exemples proches, citons deux formations dinformatique et tlcommunication suivies par visioconfrence RNIS dans des entreprises belges bien connues et une autre en France: celle donne chez Belgacom Bruxelles et suivie par les membres de son personnel dans une vingtaine de salles de visioconfrence de lentreprise en Belgique; celle donne depuis deux ans par les universits flamandes et suivie par visioconfrence par des ingnieurs au sein de leurs entreprises, notamment Alcatel, Barco, Telinfo, Siemens (cette

formation est en voie deuropanisation par le consortium Europace); la formation diplmante de lEcole nouvelle dIngnieurs en Communication (ENIC) Lille suivie par 500 ingnieurs en entreprise dans toute la France ainsi quen regroupements rgionaux avec visioconfrence multipoint un ou deux jours sur dix, ce qui cre un esprit de classe et une interaction avec les enseignants permettant notamment un contrle des connaissances.

Visioconfrence sur micro-ordinateurs par Internet


La visioconfrence est aussi praticable sur Internet avec le gros avantage dun cot minime, mais avec une qualit de son et/ou dimage trs ingale, vu les dbits alatoires de ce rseau de rseaux. Nanmoins, la visioconfrence par Internet est de plus en plus populaire dans les universits amricaines et europennes, non seulement pour des discussions entre chercheurs, mais aussi dans lenseignement. Cest ainsi que 30 tudiants de lIAG Louvain-la-Neuve et 40 tudiants de Virginia Tech aux USA ont effectu au dbut de 1999 des travaux de petits groupes belgo-amricains par visioconfrences sur Internet combines des visioconfrences RNIS mensuelles de lensemble des tudiants et enseignants.
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Visioconfrence sur micro-ordinateurs par RNIS


Enfin, un dveloppement tout rcent : la visioconfrence sur micro-ordinateurs et par lignes RNIS, ce qui donne dexcellents rsultats pour les visioconfrences en tte--tte. Deux entreprises belges au moins exploitent dj ce nouveau crneau : Belgacom, qui vient de dvelopper un systme propre de visioconfrence sur micro-ordinateur et par lignes RNIS pour assurer sans dplacement les formations de son personnel dissmin dans ses nombreux points de vente, la fois par cours particuliers, par tutorats en tte--tte et par cours enregistrs en vidothque et utiliss distance la demande; la jeune socit bruxelloise Visiocom qui donne sans dplacement des cours particuliers de langues et dinformatique en entreprise par visioconfrence sur micro-ordinateur et lignes RNIS aux membres du personnel de plusieurs socits belges de banque, assurance et tlcommunication.

visioconfrence pour lenseignement initial et la formation continue est de rendre accessibles les comptences rares. Ainsi, les spcialistes de disciplines rcentes et fort recherches acceptent difficilement un dplacement, surtout ltranger; mais, grce la visioconfrence et donc sans dplacement, certains dentre eux acceptent dlargir dautres duniversits les formations initiales ou continues quils donnent dans leur institution ou dtre interrogs comme experts. La visioconfrence est donc indique l o les besoins de formation ncessitent des comptences rares et fort demandes dans divers secteurs: technologies de linformation, sciences exactes, sciences biomdicales et sciences conomiques et sociales. En voici trois exemples : la formation europenne en chirurgie endoscopique suivie dans six universits europennes depuis 1996 et laquelle participent les chirurgiens de lappareil digestif de lUCL, la licence UCL-ULB en logopdie dont plusieurs cours sont donns lUCL-Bruxelles par visioconfrence RNIS depuis 1998 et suivis Louvainla-Neuve et lULB-Solbosch, le projet de formation des cadres des institutions financires algriennes aux oprations financires internationales organis par visioconfrence par la Banque Mondiale avec la coopration de lUCL notamment.

Valeurs ajoutes de la visioconfrence dans lenseignement


Accs aux comptences rares
Une valeur ajoute importante de la
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Interactions
Une seconde valeur ajoute par la visioconfrence lenseignement et la formation continue est linteraction : la visioconfrence donne en permanence sur chaque site limage anime de lautre site. Ceci permet, non seulement au formateur de suivre les ractions de ses tudiants des autres sites, mais aussi de les interroger ou de leur laisser exprimer leurs questions ou ractions, puis de rpondre ou ragir lui-mme. Comme on se lasse beaucoup plus vite dun cours suivi sur cran que dun cours traditionnel, il est important que le formateur par visioconfrence suscite les interactions avec les tudiants des autres sites, tant pour valuer la comprhension de son enseignement que pour rompre la monotonie. Le formateur peut aussi susciter des interactions collectives, par exemple en demandant aux tudiants de lui rpondre par main leve. A ltranger, certains dispositifs permettent mme aux tudiants de diffrents sites de rpondre des questions choix multiples et lenseignant den obtenir instantanment les rsultats, comme lors des votes lectroniques dans les parlements. Ainsi donc, la visioconfrence offre dexcellentes possibilits dinteraction et exige mme de les mettre en pratique, du fait de la lassitude engendre par la simple transposition dun cours traditionnel en visioconfrence sans interaction.

Supports pdagogiques numriss


Un autre must des formations par visioconfrence est la qualit des supports pdagogiques: lexpos magistral de lenseignant devant un tableau noir ou un panneau feuilles mobiles est mal reu sur cran, les imprims et les transparents films sont souvent mal restitus distance, et les images mdiocres dmotivent rapidement les tudiants. Par contre, une alternance dexposs oraux et de documents pdagogiques numriss (plans de cours, graphiques ou photos numriss en PowerPoint, documents audiovisuels ou informatiques et pages Web) anime, clarifie, structure et valorise le cours. Tout ceci suppose que les formations par visioconfrence soient programmes bien lavance et en dtail, que les documents pdagogiques soient prpars avec soin, tests pralablement distance et rectifis si besoin, notamment les caractres trop petits ou les traits trop fins dans le document original qui ne sont plus assez visibles distance. Lensemble de ce travail prparatoire est valu au quadruple du temps de prparation dun enseignement traditionnel. Cest un investissement qui fait hsiter certains enseignants, mais aucun de ceux qui le font ne le regrette, car cette reformulation de leur cours enrichit leur expertise et les documents numriss crs cette occasion
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leur permettent de valoriser dautres formations.

Economies de dplacements
La simple conomie de dplacement des tudiants peut paratre banale, surtout dans un pays aux distance rduites comme la Belgique, mais lexprience montre quelle est critique pour la formation continue. Le plus souvent, le principal obstacle la formation continue est moins le temps requis par celle-ci que le dplacement quelle occasionne et qui sajoute au temps de travail, aux dplacements habituels et la vie familiale et cette formation; par contre, les formations par visioconfrence sur le lieu du travail vitent tout dplacement supplmentaire et sont donc beaucoup plus facilement suivies. Cest le cas de tous les exemples cits et les formations par visioconfrence sont donc particulirement indiques pour le personnel des entreprises.

formation prcise. Mais il est clair : quune formation par visioconfrence est dautant plus russie quelle combine plus de valeurs ajoutes parmi les quatre cites, que le respect des objectifs pdagogiques et la complexit des divers moyens de tlcommunications et de traitement de linformation exploits actuellement en visioconfrence ncessitent : des quipes de formateurs dont les expriences cumules permettent doprer le meilleur choix pour raliser la formation souhaite, des dlais de conception, de production et de test de la formation souhaite de faon viter limprovisation et les mauvaises surprises.

Equipements, locaux et cots de la visioconfrence


Equipements
On commercialise en Belgique divers quipements de visioconfrence portatifs avec une camra et fonctionnant par trois lignes RNIS (au dbit de 384 kbit/s) ou moins pour environ 360.000 FB (9.000 Euros). Cet quipement lmentaire ( connecter lcran dune tlvision ordinaire) offre une visioconfrence RNIS avec image et son de bonne qualit un prix trs modr.

Remarques
Ces quatre valeurs ajoutes par la visioconfrence lenseignement et en particulier aux formations continues en entreprise ne sont pas toutes indispensables : une seule peut suffire justifier le choix de la visioconfrence pour une
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Par contre, une configuration complte dpasse facilement un ou deux millions de FB (25.000 ou 50.000 Euros). De tels systmes peuvent comprendre: camra orateur, camra auditoire, camra document; micros fixes ou/et portables pour lorateur et lauditoire; un ou deux magntoscopes, un microordinateur; une tablette graphique permettant dcrire ou dessiner la main sur tout document projet; deux moniteurs de taille moyenne ou grande (ou deux projecteurs video-data). Telles sont les caractristiques des systmes installs par lUCL Louvain-la-Neuve en 1998 et Bruxelles en 1999.

limite au cot des amnagements des locaux !

Cots des connexions RNIS


Ce survol de la visioconfrence comme outil de formation ne peut passer sous silence le cot des connexions par lignes RNIS qui varie selon la distance. A titre de rfrence (car il ny a plus dexclusivit), citons approximativement quelques prix par ligne et par heure de Belgacom: 200 FB (5 Euros) au tarif zonal, 800 FB (20 Euros) au tarif interzonal, 2.000 FB (50 Euros) en connexion avec un pays voisin, la GrandeBretagne et le Danemark, 3.000 FB (75 Euros) en connexion avec un autre pays de lUnion europenne et la Suisse, 5.000 FB (125 Euros) en connexion avec les U.S.A. et le Canada. Ces prix approximatifs par ligne et par heure doivent bien sr tre doubls ou tripls en cas de visioconfrence deux ou trois lignes RNIS, ce qui est gnralement ncessaire pour lenseignement.

Locaux
Vu la complexit des connexions, de tels systmes ncessitent une salle spcifique. Mme si une visioconfrence est praticable en prsence de mille personnes, il est prfrable de choisir une salle dont la taille et la conception favorisent linteraction des personnes prsentes avec celles des sites connects par un nombre limit de micros et de camras (par exemple, 30 40 personnes groupes dans un angle de camra et identifiables distance). La salle devra aussi avoir un clairage et une acoustique appropris la visioconfrence. Les commandes de lensemble du systme doivent pouvoir tre manipules par lorateur ou le formateur lui-mme mais parfois aussi par un technicien devant pouvoir lassister sans le gner. Il ny a bien sr pas de

Conclusion
Lexprience rcente montre que la visioconfrence par lignes RNIS est un excellent moyen de formation collective en entreprise. Pour les formations individuelles et les entreprises fort
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dcentralises, la visioconfrence sur micro-ordinateur par ligne RNIS (ou ventuellement) par Internet est sans doute plus indique. De toute faon, il convient de choisir, dans chaque cas, la solution la plus approprie en fonction des besoins de formation du personnel et des possibilits techniques et financires des entreprises concernes. Pour rendre plus accessible lexpertise de ses enseignants, lUCL a lanc ses premiers cours par visioconfrence en 1998 et vient de crer lInstitut de Formation continue dirig par le Prof. Robert Peeters (32-10/47.42.66). Celui-ci et lauteur de ces lignes mettront tout en uvre pour faire bnficier les membres du personnel des entreprises de lexpertise des enseignants de lUCL.

Remerciements
Nous remercions MM. O. De Schrevel, E. Van Tomme et L. Van Tornhout de nous avoir prsent les ralisations de BELGACOM en matire de formation par visioconfrence par lignes RNIS sur micro-ordinateurs.

Bibliographie
DEMERS M.J. et al., 1996, Vidoconfrence et Formation, Montral-Paris. DESSAINT M.P., 1995, La conception de cours, Sainte-Foi (Qubec). FRAETERS H., 1997, Apprendre la visioconfrence, Louvain.

Sites WEB
http://www.ipm.ucl.ac.be http://www.savie.com http://cac.psu.edu/infotech/video.html

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