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CONSORTIUM DE RECHERCHE POUR LES METAUX DE HAUTE TECHNOLOGIE

Les filires industrielles de Haute Technologie dpendent troitement d'une large palette de mtaux stratgiques : NTIC (Ta, Ge, In, Ga), superalliages (Re, Sc, Ta, Co), catalyse (Pt, Pd, Ru). Le BRGM, par son exprience et sa position de Service Gologique, a pour ambition de fdrer la Recherche et le Dveloppement autour de ces mtaux en considrant l'ensemble de leur cycle " du gisement au march ". Cette vocation intgratrice autour des mtaux de l'avenir dcoule des comptences multidisciplinaires du BRGM, depuis la mtallognie, la minralurgie et l 'conomie minrale, jusqu'aux aspects sociaux et environnementaux du dveloppement durable.

Paramtres doffre

Bayan Obo (Chine - Terres rares) Evolution de la demande


- Faible consommation mais dveloppements prometteurs - Applications de niche (sport...) - Alliages Al-Sc pour aronautique

- Pas de gisement de Sc - Uniquement sous-produit ou par dstockage - Pas de production occidentale

Mtallognie
/ / / / / Synthses mtallogniques multi-chelles (du continent au gisement) : S.I.G. et cartes de prdictivit minire. Comprhension des processus de formation des gisements. Modlisation gologique des gisements non conventionnels en tant que nouvelles sources d'approvisionnement. Identification de nouveaux gisements associs aux rsidus de traitements mtallurgiques. Caractrisation minrale des minerais et spciation ; identification de mtaux valorisables.
Moyens analytiques de pointe au service de la mtallognie : analyses chimiques infra-traces, analyses chimiques in situ, isotopie, inclusions fluides, etc.

La consommation actuelle de scandium (Sc) est encore infime, mais la demande pourrait crotre fortement moyen terme si l'industrie aronautique s'empare des alliages Al - Sc, qui font lobjet de recherches intensives. Une R&D focalise sur lidentification de nouvelles ressources et de procds dextraction-purification assurant une offre rgulire faible cot fournirait la clef pour une utilisation massive du scandium.

Kola (Russie - P, Terres rares)

Zhovti Vody (Ukraine - fer)

Stockpiles Dstockage (ex-URSS) Retraitement

Minralurgie
/ Expertise en procds physiques de valorisation (broyage, gravimtrie classique et centrifuge, flottation, magntisme) et R&D lie aux procds de valorisation chimiques (hydromtallurgie, SX-EW). / Expertise en biolixiviation des minerais et biotraitement des rsidus solides (dchets mtallurgiques, tailings, etc). / Dveloppement de logiciels de simulations de procds (USIM-PAC), bilan matire (BILCO) et procdures d'chantillonnage (ECHANT).
Moyens : laboratoires (450 m ) et usine pilote (2 000 m ) pour broyage, flottation, biotechnologies, hydromtallurgie.
2 2

Sc 2O3

Scmtal

Economie minrale
/ Modlisations des comportements des marchs et prospective ; scnarii offre / demande. / Cycles des mtaux : dynamique des cycles, analyse des points de rupture. tude de risques par filire, impacts des innovations technologiques.
Analyses prospectives, anticipation des crises.

Les enjeux du scandium dans la filire superalliages

Contact metaux.hightech@brgm.fr

Y. Deschamps y.deschamps@brgm.fr BRGM 3, avenue Claude Guillemin BP 6009 45060 Orlans Cedex 2, France
Juin 2003

+33 (0)2 38 64 34 34

DEMANDE
Des utilisations de " niche "
/ Le scandium (Sc), alli laluminium, lui confre des proprits mcaniques se rapprochant de celles du titane, mais pour un prix deux fois moindre. / Ce " titane du pauvre " est actuellement surtout utilis pour des applications de niche : quipements sportifs haut de gamme, fil souder (alliages Al), nouvelles lampes halognes de haute intensit, lasers, standards analytiques. / Les alliages Al-Sc ont t dvelopps en exURSS pour des applications aronautiques (avion MIG). Les alliages Al-Sc et Mg-Sc suscitent un vif regain d'intrt dans le secteur aronautique, avec le dveloppement de nouveaux alliages complexes, binaires ou ternaires Al-Mg-Sc (avec Zr, Ti, Mn, Il, Terres Rares ), par exemple chez Daimler Benz Aerospace, Pratt & Whitney, British Aerospace, etc. / A l'avenir, le Sc pourrait entrer dans la composition des rservoirs hydrogne des vhicules pile combustible.

OFFRE
Un march confidentiel
/ La production mondiale de scandium (sous forme doxyde Sc O ) 2 3 n excde pas 2 t par an. Cest llment produit en plus faible quantit parmi tous les mtaux. / La production primaire est de l'ordre de 400 kg. Le reste de l'offre est assur par dstockage (Russie). / La production de Sc mtal est infime, infrieure 10 kg/an. La totalit du march concerne l'oxyde Sc2O3.

TYPOLOGIE GEOLOGIQUE DE LA RESSOURCE


Sc dissimul dans de nombreux porteurs
/ Sc est le plus souvent " camoufl " dans le rseau cristallin de nombreux minraux de REE-Y, Ti, P, U, Nb-Ta, Sn-W, Mo, etc. / Ses expressions minralogiques sont rares. La radioactivit de la thortveitite (Sc,Y)2Si2O7, minral principal de Sc, est une contrainte environnementale lourde.

La minralogie conditionne troitement la viabilit des futurs projets


/ L'conomie des projets Sc dpend de la nature des phases minralogiques porteuses et des implications sur les procds mtallurgiques d'extraction du mtal. Selon le mode de rpartition de Sc dans le gte (uniforme ou porteurs spcifiques), deux paramtres sont dterminants : - La teneur moyenne du " minerai ", lorsque Sc est rparti uniformment (boues rouges du traitement des bauxites, latrites Ni, phosphates, etc.). Si Sc est adsorb sur les argiles, l'extraction par lixiviation acide ne donne que des taux de rcuprations trs faibles ; une mise en solution totale gnrerait des cots de production prohibitifs. - La teneur du minral scandifre (minral de Sc exprim ou porteur principal) et son abondance dans le gte (pegmatites thortveitite, tailings de porphyry Mo rutile scandifre) : dans ce cas, on peut envisager d'obtenir un prconcentr par simple processus physique : gravimtrie, sparation magntique, etc. (e.g. rutile scandifre des tailings du porphyre W de Climax).
Plutonisme basique ultrabasique Ultrabasite, pyroxnite Fe, Mg, Al Grs et conglomrat U, V Actuelle Sc en ssproduit Vanadates U, davidite, brannrite Sdiments Phosphorite fossile et ocanique P, REE, U, Ga Ancienne Formation ferrifre Fe, P Charbon, bitume, ptrole V, Mo, Nb, Ni, Cr -

Une absence d'offre occidentale


/ Il n'y a aucune production occidentale de scandium. La production actuelle provient majoritairement de Chine, d'Ukraine et de Russie (voir carte) : un centre est li aux terres rares chinoises de Bayan Obo, un autre aux stockpiles de la mine de fer aujourd'hui arrte de Zhovti Vody en Ukraine , et un troisime l'apatite de Kola en Russie. Des capacits existeraient galement au Kazakhstan et en Russie. / Plusieurs gisements potentiels sont identifis, en particulier anthropiques, avec des teneurs moyennes de 50 300 g/t Sc, mais aucun projet d'exploitation n'est encore annonc.

Des gisements rsultant de processus de concentration successifs


/ Les minerais de Sc rsultent de processus concentrateurs, remobilisant le plus souvent des prconcentrations (pyroxnites, phosphorites, minerais Fe). / Ces processus peuvent tre endognes (e.g. fractionnement magmatique; hydrothermalisme tardimagmatique) supergnes (latrites, bauxites) et/ou dorigine anthropique ( rsidus miniers ou mtallurgiques).
Plutonisme granitique Typologie gologique Granite Pegmatite "spcialis", potassique porphyry Ta, REE, W, Sn, W, NbSn Ta, Mo Ancienne Projets

Des ressources potentielles disperses dans de nombreux gtes


/ Le scandium est trop dispers dans la nature pour former lui seul des gisements naturels exploitables. Il est donc rcupr uniquement en sous-produit d'autres substances (U, Fe, REE, W, etc). / Sc est un sous-produit potentiel de gtes de typologies trs diversifies (voir tableau typologie gologique), qui sont primaires (magmatiques, hydrothermaux, sdimentaires), et/ou supergnes (latritiques, alluvionnaires) ou anthropiques (rejets miniers et mtallurgiques).

Plutonisme alcalin - peralcalin

Prigranitique W, U, CaF2 Projets

Une consommation infime, mais une R&D prometteuse pour la filire aronautique
/ La consommation mondiale de Sc est encore infime, de l'ordre de 2 t quivalent Sc2O3 par an. / La demande future pourrait crotre fortement moyen terme si l'industrie aronautique s'empare des nouveaux alliages Al-Sc en cours d'tude. Ceci aurait un impact radical sur le besoin d'identification de nouvelles ressources et de nouveaux procds d'extractionpurification.

Elments associs Production Economie

Mtasomatisme Anorthosite, Carbonatite Na (Olympic gabbro Dam) Nb, REE, Zr, Fe, V, U, REE Fe, Ti, V, P P (Y) Actuelle Actuelle Projets

Porteurs Sc Teneur porteur principal Radio-activit

Nombreux Sc ventuel Sc ventuel en ssSc en ssSc en ssSc ventuel Pas de petits en ss-produit produit produit produit en ss-produit gisement gisements Thortveitite, Silicates FeWolframite, Davidite, Monazite, Ti-magntite Sc ixiolite, Oxydes Fe ? CrMg : cassitrite, wolframite, rhabdophane V-Sc ; Sc columboV davidite pyroxne, rutile Ta-Nb thortveitite Sc columbite ilmnite tantalite amphibole 3 - 18 % Sc (conc.) Eleve 0,1 - 0,4 % Sc Variable nd Variable 0,5 - 1 % Sc Eleve nd Eleve

Sc ventuel Sc ventuel en Sc ventuel en en ss-produit ss-produit ss-produit Prtulite, fluorapatite Prtulite, zircon Sc Sorption sur matire organique nd Faible

70 - 1500 ppm 100 - 200 ppm 200 - 500 ppm Sc Sc Sc Faible Variable Eleve

nd Variable

nd Faible

PRECONCENTRATION PRIMAIRE
Processus de Magmatique prconcent. Environnement basique ? Teneur 10 - 200 ppm moyenne Sc Magmatique ? Magmatique 15 - 70 ppm 50 - 200 ppm Magmatique 20 - 30 ppm 40 - 120 ppm Sdimentaire s.l., exhalatif-sdimentaire, circulations de bassin < 10 ppm 0,1 - 60 ppm 5 - 65 ppm 5 - 30 ppm

CONCENTRATION ENDOGENE ET/OU SUPERGENE


Processus de concentration Gites de rfrence Teneur minerai Hydrothermal basse T, supergne Kovdor (Kola, Russie) ; Fen (Norvge) Mtasomatisme Na - carbonates Bayan Obo (Chine); Zhovti Vody (Ukraine) Supergne rsiduel : Latrites Ni sur UB, trait. difficile : Syerston, Lake Innes (Australie). Bauxites Chine, Jamaque, Oural < 50 ppm Supergne : Hydrothermal crotes Saint-Aubin phosphates Al (France), Harz Fairfield (Allemagne) (USA) 1000 ppm 40 - 1000 ppm

Magmatique Iveland (Norvge)

Hydrothermal

Des prix trs levs et trs variables


x 100 ppm ? nd

/ La commercialisation se fait directement par les producteurs ou par l'intermdiaire de quelques traders spcialiss. / Les prix de l'oxyde Sc O , trs levs, 2 3 varient fortement entre 700 et 3500 USD/kg, selon le degr de puret et les quantits ngocies.
Rpartition des gisements de scandium (BRGM, 2003)

CONCENTRATION ANTHROPIQUE
Granites spcialiss et porphyry : scories W, Sn, Ta tailings rutile Sc : Climax, Henderson (USA) 100 - 900 ppm 1000 - 2300 ppm (Climax) Tailings fluorine thortveitite Crystal Mountain (USA) Tailings rsidus Concentrs Bauxites : hydromtallurgie Production Ti-magntite boues U : Beshkak H3PO4 par Kachnakar rouges (Kazaksthan) ; voie humide (Russie) procd Bayer Colorado (USA) nd jusqu' 300 ppm 460 - 1800 ppm 5 ppm dans H3PO4 Cendres (fly ash) : West Virginia, Dakota (USA); Athabasca (CAN), etc. 5 - 1000 ppm (cendre)

Source Sc Gites de rfrence

Teneur moyenne Sc

nd

Typologie gologique des gisements de scandium (BRGM, 2003)

Axes R&D en conomie proposs par le BRGM

Axes R&D en mtallognie - minralurgie proposs par le BRGM Caractrisation de nouvelles ressources (gros gisements potentiels production rgulire et cots de production bas) : gisements primaires ou supergnes, produits de transformation associs. Recherche de concentrations faible radioactivit. Minralogie des phases porteuses du scandium (spciation des minerais), partition de Sc. Nouveaux procds mtallurgiques d'extraction-purification, minerais rfractaires : valorisation de Sc en sousproduit, abaissement des seuils d'exploitabilit. Implications environnementales.

Impact de nouvelles utilisations massives de Sc (industrie aronautique, arospatiale) sur loffre et la demande moyen terme (tude prospective).