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Cuadros para ayudar a examinar los diversos tipos de preguntas

Diego Antonio Pineda R.

Lo que se ofrece a continuacin son una serie de cuadros que nos pueden ayudar a examinar, y a diferenciar entre, las diversas formas de hacer preguntas, lo que, a su vez, nos puede servir de punto de partida para discutir entre nosotros qu usos pueden tener esas distintas formas de preguntar en un proceso investigativo. No se trata, de ninguna manera, de hacer una clasificacin definitiva de las formas de preguntar (de hecho, se podran hacer otras clasificaciones distintas de sta), sino de ofrecer una herramienta prctica consistente en algunas definiciones, distinciones y criterios que nos permitan evaluar nuestra propia forma de hacer preguntas. No se trata, tampoco de hacer una teora de la pregunta, sino de algo ms esencial: ayudar a desarrollar en nosotros el arte de preguntar. Por supuesto, no basta con tener definiciones y distinciones. Si nosotros mismos no hacemos el esfuerzo por ser ms cuidadosos en nuestro modo de preguntar, de nada servirn todas las clasificaciones y teoras. El fin ltimo de estos cuadros debera ser, entonces, no el de elaborar unas caracterizaciones estrechas de las diversas formas de preguntar, sino el de ayudarnos a ser ms cuidadosos cuando hacemos preguntas a otros, y a nosotros mismos, en un proceso de investigacin. Se ofrecen aqu, entonces, cinco cuadros sobre los tipos de preguntas que son ms comunes, que organizamos en cinco categoras bsicas: preguntas abiertas, cerradas, retricas, absurdas y filosficas. En la elaboracin de estos cuadros no he partido de ninguna teora ya elaborada, sino de un examen concreto de los modos de preguntar que hice con algunos maestros con quienes he trabajado. Estos cuadros deberan ser un apoyo para pensar ms a fondo en el siguiente problema bsico: cmo es, qu caractersticas debera tener, una pregunta de investigacin? El presente texto, bajo su forma actual, se encuentra indito, pero est en proceso de publicacin. El autor es Profesor Asociado de la Facultad de Filosofa de la Pontificia Universidad Javeriana (Bogot, Colombia) y Profesor en la Maestra en Docencia e Investigacin Universitaria de la Universidad Sergio Arboleda. Si quiere autorizacin para usar este texto, debe ponerse en contacto con el autor en alguno de los siguientes correos electrnicos: diegopi@javeriana.edu.co y diegoantpineda@yahoo.com. Este material est protegido por las leyes de derechos de autor. Dicha ley permite hacer uso de l para fines exclusivamente acadmicos y de carcter personal. No se debe reproducir por ningn medio electrnico o mecnico, para ser distribuido con fines comerciales. Es un material de estudio personal. Si quiere, puede imprimirlo para su uso exclusivo, pero en ningn caso hacerle modificaciones. Si usted desea citarlo, debe confrontar el texto original de donde fue tomado. Toda reproduccin de l con fines de ms amplia difusin (libros, revistas, manuales universitarios, etc.) debe hacerse con autorizacin, por escrito, de los titulares de los derechos correspondientes.

PREGUNTAS ABIERTAS DEFINICIN Son aquellas preguntas que no tienen respuesta exacta o predeterminada. Por consiguiente, admiten muchas posibles respuestas y una serie de preguntas sucesivas. CARACTERSTICAS Sus respuestas no pueden ser puntuales, ni son conocidas de antemano. Dan lugar a respuestas provisionales, a partir de las cuales se puede empezar a clarificar o a explorar algn aspecto problemtico. En su formulacin no se admite sugerencia ni manipulacin. Buscan una respuesta inteligente. VENTAJAS Permiten explorar un problema, pues son la forma ms adecuada de que la indagacin persista. Posibilitan el dilogo reflexivo. Conducen hacia juicios que se fundan en buenas razones. El que se pregunta se sita en una posicin de nosaber. Por ello, pregunta por algo que no conoce. DESVENTAJAS Exigen de parte del interrogador (y del interrogado) una inmensa disposicin para el anlisis, la indagacin y la reflexin, as como una gran habilidad para preguntar y responder. Pueden en un momento determinado crear cierta sensacin de vaco, por el continuo esfuerzo de preguntar y preguntar. POSIBLES USOS Sirven para examinar y poner en cuestin supuestos muy arraigados en los individuos. Pueden ayudar a abrir caminos hacia nuevas preguntas, cada vez ms profundas. Ayudan a desarrollar una comprensin profunda de los problemas. Permiten la transferencia del conocimiento y ayudan a evaluar la capacidad de aprendizaje y reflexin. EJEMPLOS Qu piensas t de las personas que por no causar dao a los animales se abstienen de comer carne? Qu es lo que buscamos cuando hacemos una pregunta? Cmo sera la sociedad en que quisieras vivir? Cmo crees que debe ser la educacin del futuro? Crees que esta pintura tiene valor artstico? Por qu?

DEFINICIN Son aquellas preguntas que slo admiten una respuesta, la cual debe ser exacta y est ya predeterminada en algn sistema de registro de informacin (un libro, un cuadro estadstico, etc.)

CARACTERSTICAS Apuntan hacia algn dato o algn tipo de informacin consolidada. Son muy frecuentes en los diversos exmenes del sistema escolar tradicional (de ingreso, de calificacin, de evaluacin, etc.). Pueden revestir diversos modos de formulacin (verdadero/falso, apareamiento, escalas, etc.). Quien pregunta no indaga nada, pues est en posesin de un saber: la respuesta correcta que conoce de antemano. Buscan una respuesta precisa y correcta.

PREGUNTAS CERRADAS VENTAJAS DESVENTAJAS Permiten evaluar el grado de informacin que una determinada persona posee sobre un determinado tema. Pueden ayudar a cultivar la memoria. Logran satisfacer la necesidad de informacin que tiene el interrogador. Aunque satisfacen nuestra necesidad de informacin, dejan muy insatisfecho nuestro deseo de conocer. Por ser tan estrechas y precisas, a veces cierran el camino hacia nuevos interrogantes. No ayudan a promover el anlisis, la indagacin y la reflexin.

POSIBLES USOS Pueden servir para ejercitar la memoria y facilitar la atencin. Son muy tiles en el aprendizaje de ciertas profesiones (derecho, medicina, etc.), en donde es muy necesario tener informaciones y conocimientos muy precisos sobre ciertas cosas.

EJEMPLOS Trajiste la tarea? Cunto es dos ms tres? Cul es la capital de Francia? Quin descubri Amrica? Cul es la frmula para descubrir el rea de un tringulo? Cunto miden los ngulos interiores de un tringulo?

PREGUNTAS RETRICAS DEFINICIN Son aquellas preguntas que estn formuladas de un modo tal que se prefigura la respuesta que desea el interrogador. CARACTERSTICAS No son en realidad preguntas genuinas, pues en ellas no se pregunta realmente algo. Son preguntas dirigidas que buscan lograr un cierto asentimiento (positivo o negativo) del interrogado, con el fin de hacerlo confesar algo. Son preguntas con respuesta incorporada, pues manipulan al interrogado para que responda de una cierta forma. Con frecuencia su formulacin va acompaada de cierto grado de irona. VENTAJAS En ciertos contextos pueden generar cierto grado de asentimiento y conviccin. Pueden servir para producir ciertos efectos deseados. Dan un inmenso poder a quien las sabe utilizar en el momento adecuado. DESVENTAJAS Pueden ser muy peligrosas cuando se usan con demasiada frecuencia y con el fin de alcanzar influencia y poder sobre otros. No estimulan el dilogo y la reflexin, pues slo admiten asentimiento/ conviccin, no duda o anlisis. POSIBLES USOS Se usan mucho en debates pblicos, especialmente en aquellos foros en donde es preciso derrotar verbal-mente al adversario (estrados judiciales, foros de opinin pblica, discusiones tericas, etc.). Con frecuencia se utilizan en los plebiscitos y referndums polticos, en donde las preguntas se formulan de modo tal que su respuesta cree el efecto poltico deseado. Tambin se utilizan con suma frecuencia en ambientes educativos por par-te de los maestros. EJEMPLOS Quieres la paz en tu pas? Oye, me ests escuchando? T crees que nosotros deberamos querer a nuestros paps? Estara usted dispuesto a apoyar la continuidad del proyecto social del actual gobierno? Saban ustedes que Cristo muri en la cruz por nuestros pecados? Pedro, me prometes que de ahora en adelante, vas a ser un nio obediente?

PREGUNTAS ABSURDAS DEFINICIN Son aquellas preguntas que son contrarias a toda lgica o razn, pues en su formulacin se violan las reglas lgicas elementales (principio de identidad, de no-contradiccin, etc.) o se cuela un supuesto evidentemente falso o absurdo. CARACTERSTICAS Son preguntas disparatadas que, en primera instancia, repugnan a nuestra razn. En su formulacin suele haber o un supuesto absolutamente falso o un error categorial evidente. No admiten respuesta alguna. Son preguntas carentes de coherencia. VENTAJAS Pueden ser el punto de partida de una exploracin novedosa de un problema. Pueden ayudar a despertar el proceso creativo de los individuos. A pesar de ser absurdas, su comprensin exige de pensamiento lgico y reflexivo. DESVENTAJAS Pueden confundir al interrogado si no est acostumbrado a razonar absurdamente. Usadas con demasiada frecuencia y en los contextos en que no resultan pertinentes, pueden generar un clima de inseguridad. POSIBLES USOS Pueden usarse con xito en ambientes en donde se busque generar pensamiento creativo. Resultan muy tiles cuando se hacen juegos de palabras. Pueden servir para ayudarnos a ver el grado de coherencia y razonabilidad de las situaciones ms comunes de la vida cotidiana. Pueden ser un modo de generar desequilibrios cognitivos y de generar soluciones creativas. EJEMPLOS Una puerta cuando no es una puerta? Dnde hace ms calor: en verano o en China? Cmo hago para bajar para arriba? Qu pasara con nosotros si no furamos impermeables? En qu radica la importancia del agua en la navegacin martima? Puedes decirme cmo es ese mundo en donde todos son criminales?

PREGUNTAS FILOSFICAS DEFINICIN Son aquellas preguntas que nos obligan a examinar los supuestos bsicos en los que se funda nuestra experiencia cotidiana mediante el uso del pensamiento lgico, razonado y reflexivo. CARACTERSTICAS Son preguntas que indagan por la coherencia lgica de un enunciado, el significado de una expresin o trmino, los supuestos de una afirmacin o las consecuencias de un pensamiento, deseo o accin. No admiten una respuesta fcil, pues, a medida que se profundiza en ellas, el problema que plantean se va volviendo ms complejo. La respuesta a estas preguntas puede ser tan polmica y problemtica como la pregunta misma. VENTAJAS Son las que hacen posible el pensamiento crtico y reflexivo. Nos obligan a formular los mejores juicios posibles, juicios fundados en buenas razones. Permiten el discurso argumentado y favorecen la indagacin. DESVENTAJAS Suponen una cierta habilidad por parte del interrogador para conducir a otros hacia el examen de los supuestos, las consecuencias, los usos del lenguaje, el razonamiento lgico, etc. POSIBLES USOS Sirven para examinar hasta que punto son slidas las convicciones de una persona y para determinar qu tan bien estructurado est un pensamiento. Ayudan a examinar los supuestos crticamente y a prever las consecuencias de una determinada opinin, sentimiento o accin. Nos exigen definiciones y precisiones conceptuales. Sirven para generar polmica y examen reflexivo. EJEMPLOS Qu es la verdad? Puede algo ser y no ser al mismo tiempo? Cmo podemos estar seguros de que no todo es un sueo? Es posible ensear la virtud? Qu consecuencias se seguiran de creer que todos los hombres son buenos? Por qu es mejor el egosmo de tres que el egosmo de uno? Qu significa la palabra amor?