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CORRIENTE Y TENSIN ELCTRICA

En este tema se presentan las dos magnitudes que se emplean habitualmente para analizar los circuitos elctricos: la intensidad de la corriente elctrica y la tensin o diferencia de potencial entre dos puntos del circuito. Antes de ello se recuerdan las ideas fundamentales del comportamiento de los materiales frente a la accin de los campos elctricos. 1.1 MATERIALES CONDUCTORES Y AISLANTES Existen tres tipos fundamentales de materiales, de acuerdo con su comportamiento elctrico:

Conductores Aislantes Semiconductores

En los apartados siguientes se analiza la respuesta de los dos primeros ante la aplicacin de un campo elctrico. Los materiales semiconductores sern tratados con profundidad en el captulo 4. 1.1.1 MATERIALES CONDUCTORES Los conductores son materiales o elementos cuyos electrones de valencia pueden ser extrados fcilmente del ncleo que les corresponde. De esta forma, se convierten en fuentes de electrones libres, capaces de producir una corriente elctrica. 1.1.1.1 Estructura Los conductores por excelencia son los metales. Estos forman redes de iones en los que cada tomo cede sus electrones de valencia para formar una nube de electrones libres. La nube negativa hace de aglutinante de los iones positivos, apantallando la repulsin y mantenindolos unidos. En la Figura 1.1 se muestra de manera simplificada, la red de tomos del aluminio.

Figura 1.1: Enlace metlico del aluminio

1.1.1.2 Conductores bajo la accin de un campo elctrico Puesto que un conductor dispone de una nube de electrones libres, la aplicacin de un campo elctrico provocar un movimiento de cargas. Este fenmeno presenta una cierta analoga con el movimiento de los cuerpos en el campo gravitatorio.

Figura 1.2: Analoga de los campos gravitatorio y elctrico La fuerza de la gravedad es equivalente a la que ejerce el campo elctrico, mientras que la diferencia de alturas se corresponde con la diferencia de potencial ( ). La intensidad de la corriente elctrica es el nmero de portadores de carga que atraviesa una seccin del conductor por unidad de tiempo. Obsrvese que aunque el movimiento de los electrones es relativamente lento, la propagacin de este movimiento en el interior del conductor se produce casi instantneamente (a la velocidad de la luz: 3 108 m/s). Obviamente, la situacin representada en la Figura 1.2 es una tosca aproximacin al fenmeno de la conduccin elctrica en los materiales. En realidad los electrones libres interaccionan tanto entre ellos como con los iones positivos. Como resultado de estos choques se produce un consumo de energa, que se caracteriza mediante el parmetro llamado resistencia elctrica del conductor. En el apartados 1.4 de este tema se estudia con ms detalle este parmetro. 1.1.1.3 Conductores en equilibrio electrosttico Cuando en el interior de un conductor no se tiene movimiento neto de carga, se dice que est en equilibrio electrosttico. En esta circunstancia, el conductor presenta las siguientes propiedades: 1. El campo elctrico en el interior del conductor es nulo: En caso contrario, sobre los electrones libres actuara una fuerza capaz de moverlos. En consecuencia, la diferencia de potencial entre dos puntos del interior del conductor es nula. 2. En el interior del conductor no existe carga elctrica neta: En efecto, la carga del conductor slo puede estar distribuida en la superficie del conductor, ya que si hubiera carga interior tambin existira un campo elctrico interior. 3. El campo elctrico sobre la superficie del conductor es perpendicular a la misma: De otro modo existiran fuerzas tangenciales capaces de provocar el movimiento de los electrones. 1.1.2 MATERIALES AISLANTES

Los materiales aislantes ideales son aquellos que no permiten el establecimiento de una corriente elctrica. 1.1.2.1 Estructura Se trata de materiales en los que, para formar el enlace, los tomos completan su ltima capa atmica alcanzando la estructura electrnica estable: la propia de un gas noble. Los electrones pueden cederse (enlace inico puro), compartirse (enlace covalente puro) o combinarse (enlace covalente heteropolar). En Figura 1.3 se muestra la estructura molecular del dixido de silicio ( ), material aislante por excelencia empleado en la industria microelectrnica.

Figura 1.3: Estructura molecular del SiO2 El hecho fundamental es que los electrones quedan ligados al material, al contrario de lo que suceda con la nube electrnica de los conductores. 1.1.2.2 Aislantes bajo la accin de un campo elctrico Si un aislante (o dielctrico) ideal se somete a un campo elctrico (o a una diferencia de potencial), no es posible la circulacin de una corriente, ya que no existen cargas libres. Sin embargo, si las tensiones son muy elevadas pueden llegar a arrancar electrones e incluso iones de la red. Los electrones arrancados bombardearn otros tomos, liberando nuevos electrones. As se genera una avalancha que si no se controla puede destruir el material. Por lo tanto, existe un campo elctrico por encima del cual se produce la ruptura dielctrica del material aislante. En los buenos aislantes esta tensin es muy elevada. 1.2 INTENSIDAD Y DENSIDAD DE CORRIENTE ELCTRICA Al movimiento neto de cargas elctricas en una direccin se le llama corriente elctrica. Con el fin de caracterizar esta magnitud con mayor precisin, consideremos una superficie A travs de la que se desplazan las cargas, como se ilustra en la Figura 1.4. Por convenio se toma como sentido positivo para la corriente el opuesto al movimiento de los electrones.

Figura 1.4: Cargas en movimiento a travs de un rea A

Si

es la carga neta que pasa a travs de A en un intervalo de tiempo se expresa como:

, la intensidad de

la corriente

En el lmite cuanto

tiende a cero esta expresin se transforma en:

La densidad de corriente se define como la corriente por unidad de superficie:

A continuacin se va a relacionar el valor de la densidad de corriente con las causas que la provocan. Para ello consideremos un elemento de un conductor de rea que se mueven una concentracin de portadores por m con carga (Figura 1.5). Sobre el conductor acta un campo elctrico E.
3

y longitud

, en el

y con una velocidad

Figura 1.5: Seccin de un conductor con cargas en movimiento

Con la notacin empleada, el nmero de portadores contenidos en el elemento ser con lo que la carga de ese elemento vendr dada por:

Si los portadores de carga se desplazan con una velocidad tiempo es

, la distancia que recorren en el

. Sustituyendo en la expresin anterior:

Segn se ha definido anteriormente la densidad de corriente, al introducir en esa frmula el valor de se obtiene:

As pues, la densidad de corriente es directamente proporcional a la densidad de portadores, a la carga y a la velocidad de los mismos. En el caso de las corrientes por arrastre de campo, la velocidad de los portadores es, obviamente proporcional al campo ( de la densidad de corriente queda como sigue: ). Con ello, la expresin

La ltima expresin puede simplificarse si se agrupan los trminos conductividad ( ):

en otro llamado

Esta expresin pone de manifiesto que la densidad de corriente es directamente proporcional al campo elctrico aplicado. La conductividad es un parmetro caracterstico de cada material. En general depende adems del campo elctrico aplicado y de la temperatura. 1.3 TENSIN ELCTRICA La tensin elctrica o diferencia de potencial entre dos puntos de un conductor se define como la energa intercambiada por la unidad de carga al atravesar la distancia que separa dichos puntos.

Si en el intercambio se aporta energa desde el exterior, la tensin se denomina tambin fuerza electromotriz (fem), mientras que si se trata de una prdida o disminucin, se habla de una cada de potencial. Para hallar la relacin entre la tensin y la corriente elctrica, supongamos que tenemos un conductor de longitud l y seccin A bajo la accin de un campo elctrico tal y como se ha mostrado en la Figura 1.5. La energa intercambiada por una carga dq en su movimiento a travs de dicho conductor viene dada por:

Para obtener la expresin anterior se ha asumido la hiptesis de que el campo elctrico permanece constante en el interior del conductor. Por otra parte, en el apartado anterior se ha deducido la relacin entre el campo elctrico y la densidad de corriente:

Por lo tanto, la tensin elctrica puede calcularse como:

La tensin entre los extremos del conductor es directamente proporcional a la corriente establecida. Al factor de proporcionalidad se le llama resistencia esttica del conductor, o simplemente resistencia. 1.4 RESISTENCIA ESTTICA Y DINMICA Tal y como se acaba de indicar en el apartado anterior, la resistencia de un conductor viene dada por la expresin.

Al inverso de la conductividad se le denomina resistividad ( [m]), por razones obvias. La resistividad es un parmetro que depende, en general, del material, de la temperatura y del campo elctrico. En el caso de los conductores ideales, la dependencia con el campo elctrico es nula. Entonces se verifica la ley de Ohm, segn la cual la diferencia de potencial es directamente proporcional a la corriente que circula, con independencia de la corriente o el campo. Esta ley admite la representacin grfica de la Figura 1.6.

Figura 1.6: Representacin grfica de la ley de Ohm

En este caso

, y obviamente,

El comportamiento hmico es tpico de los materiales conductores. En cambio, existen otros materiales en los que la relacin entre la tensin y la intensidad s que depende del punto de trabajo. En este caso, el valor de R no es constante, y es necesario conocer la funcin R(I) en cada punto. A modo de ejemplo se muestra en la Figura 1.7 el comportamiento no hmico o no lineal de un material.

Figura 1.7: Representacin grfica de la caracterstica V/I de un material no lineal. Para caracterizar a estos materiales se emplea un parmetro ms que se denomina resistencia dinmica (r). Si la resistencia esttica relaciona la diferencia de potencial con la intensidad en un punto concreto de operacin, la dinmica relaciona los incrementos de ambas magnitudes en torno a un punto de operacin (Q), es decir:

Si los incrementos son muy pequeos, puede calcularse segn:

La resistencia dinmica se emplea para calcular de modo aproximado la influencia que tiene una pequea variacin de corriente sobre la tensin en el conductor, segn se explica a continuacin. Supongamos que entre los extremos de un componente no lineal aplicamos una determinada corriente constante IQ. Como respuesta obtendremos una cada de tensin VQ, dada por la grfica propia de dicho componente (Figura 1.7). Si esa corriente constante sufre unas pequeas oscilaciones, la tensin oscilar tambin. Estas variaciones pueden representarse grficamente tal y como se muestra en la Figura 1.8.

Figura 1.8: Oscilaciones de la corriente y la tensin en un componente no lineal Si la oscilacin de la corriente es pequea comparada con IQ, para el clculo de la variacin de tensin puede sustituirse la grfica real del componente por la tangente en el punto Q. De este modo:

Es preciso recalcar que esta aproximacin slo es vlida cuando las oscilaciones son de baja amplitud. Ejemplo 1.1: Sea un componente elctrico cuya curva I/V podra ser modelada segn la expresin I=0.156V1.35. Determinar la resistencia esttica y dinmica cuando aplicamos 5V a dicho componente Resistencia esttica: sustituyendo V=5 en la expresin anterior I=1.37. Y entonces como R=V/I=3.65?. Resistencia dinmica:

Ejemplo 1.2: Un componente X tiene una curva V/I hallada experimentalmente tal y como aparece en la figura. Hallar grficamente la resistencia esttica y la resistencia dinmica en el punto indicado.

Resistencia esttica: en el punto V=7.5 I=0.1. Por tanto R=75?. Resistencia dinmica: es la pendiente de la recta tangente en el punto. En este caso:

1.5 POTENCIA ELECTRICA Consideremos un circuito elctrico sencillo formado por una fuente de alimentacin y un conductor de longitud l conectado entre sus bornes. La fuente de alimentacin genera un campo elctrico capaz de mover los portadores de carga del material, y como consecuencia, se crea una corriente elctrica. La potencia necesaria para mover una carga dqa travs del conductor ser:

Lo que sucede es que la carga dq recibe una energa dW = dq V. Esta energa se pierde en el material, en virtud de las colisiones que experimenta contra los tomos de l, produciendo en consecuencia energa trmica. A esta conversin de energa cintica en calor que se da en los materiales por los que circula una corriente elctrica se le denomina efecto Joule. Si el material presenta una resistencia R, la ltima expresin admite diversas representaciones:

Una batera o cualquier otro aparato que proporciona energa elctrica se conoce como fuente de fuerza electromotriz. En el caso del circuito mencionado en este apartado, la potencia suministrada por la fuente es la misma que la consumida por el conductor, luego puede calcularse mediante el producto de la tensin por la corriente.

1. Por un conductor de 10 m de longitud y una resistencia de 0,2 circula una corriente de 5 A.

o o

Cul es la diferencia de potencial en los extremos del conductor?. Cul es el valor del campo elctrico del conductor?.

1. Una diferencia de potencial de 100 V produce una corriente de 3 A en una resistencia determinada.

o o

Valor de la resistencia. Corriente cuando la diferencia de potencial es de 25 V.

1. Un trozo de carbn tiene una longitud de 3.0 cm y una seccin recta cuadrada de 0.5 cm de lado. Se mantiene una diferencia de potencial de 8.4 V entre los extremos de su dimensin ms larga (resistividad del carbn = 3500 x 10-8 m).

o o

Cul es la resistencia del bloque. Valor de la corriente.

1. Determinar la resistencia entre los extremos del semianillo de la figura adjunta. La resistividad del material es . La seccin es un cuadrado de altura h.

1. El espacio comprendido entre dos conductores esfricos concntricos se llena con un material de resistividad 109 cm. Si la corteza interior posee un radio de 1.5 cm y la exterior de 5 cm, cul es la resistencia entre los conductores? 1. Una barra de carbn de radio 0.1 mm se utiliza para construir una resistencia. La resistividad de este material es 3.5x10-5 m. Qu longitud de barra se necesitar para obtener una resistencia de 10 ? 1. Una resistencia de carbn de 10 k usada en circuitos electrnicos se disea para disipar una potencia mxima de 0.25 W. 1. Cul es la corriente mxima que puede transportar esa resistencia?. 2. Qu voltaje mximo puede establecerse a travs de la misma? 1. Los cables elctricos de una casa deben ser suficientemente gruesos de dimetro para que no se calienten demasiado y provoquen un incendio. Supongamos que un alambre determinado transporta una corriente de 20 A, y se especifica que el calentamiento por efecto Joule no debe exceder los 2 W/m. Qu dimetro debe tener un alambre de cobre para que se considere "seguro" con esa corriente? (resistividad del cobre = 1.7x10 -8). 1. Se dispone de un componente no lineal, en el que la relacin entre la intensidad que lo atraviesa y la diferencia de potencial entre sus terminales viene dada por la relacin I(A) = 0.110-3 V2. Calcular de forma aproximada la expresin temporal de la corriente que aparecer cuando se aplique una tensin variable en el tiempo segn una funcin V = 10 + sen (100t). Representar grficamente. 1. Un componente tiene una resistencia esttica de 10 y una dinmica de 500 , para una corriente de 1 A. Si se le aplica una corriente constante de 1 A, cul ser la tensin que aparecer entre sus terminales?.

1. Calcular la resistencia dinmica de un componente cuya resistencia esttica vale R para cualquier valor de tensin. 1. Un componente elctrico tiene la siguiente ecuacin caracterstica:

Calcular la expresin de la resistencia dinmica. Expresin de la intensidad para V = -2 + 0.002 sen t Expresin de la intensidad para V = 2 + 0.002 sen t Representar grficamente y comentar los resultados. Datos: IS = 10-9 A; VT = 0.0259V