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Ateliers du RECEMAP : Les grands auteurs et le Management Public Lyon,2-3 juin 2005

Michel FOUCAULT et le Management Public


Damien BO 1 ATER Universit de NICE SOPHIA-ANTIPOLIS CRIFP bo@idefi.cnrs.fr
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Ce travail a bnfici de laide bienveillante dYvonne Giordano, Professeur des Universits lUniversit de Nice Sophia Antipolis.

Le philosophe Michel Foucault a durablement influenc la recherche sur lentreprise et son management en travaillant sur des sujets aussi importants que le contrle, la discipline, le pouvoir mais aussi la connaissance. Ses travaux ont t mobiliss ds le milieu des annes 70 essentiellement aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne, o sest constitu un courant de recherche : les foucaldian studies. A loccasion du vingtime anniversaire de sa mort en 2004, une partie de ses cours au Collge de France ont t dits. A travers ces cours, on peut interroger et nuancer lutilisation qui est faite en Sciences de Gestion de ses crits. Notamment, les travaux qui intressent le chercheur en Management Public (MP) invitent repenser sa conception de lindividu et de la gouvernementalit des socits humaines. Si son utilisation pour une recherche en MP peut surprendre, lintroduction son cours de 1979 confirme pourtant son intrt dans ce cadre : Je voudrais essayer de dterminer la manire dont on a tabli le domaine de la pratique du gouvernement, ses diffrents objets, ses rgles gnrales, ses objectifs densemble afin de gouverner de la meilleure manire possible. En somme, cest () ltude de la rationalisation de la pratique gouvernementale dans lexercice de la souverainet politique. Malheureusement, ce cours sera lunique incursion du philosophe dans lhistoire contemporaine. La prsente fiche se propose dexposer tout dabord, une biographie sommaire de Michel Foucault. Puis, on verra quil nest pas ais de connatre le postionnement pistmologique de ses travaux et on se contentera de donner quelques pistes. Enfin, on tudiera en quoi les travaux utilisables en Management Public, notamment le concept de Biopolitique, permettent de jeter un clairage nouveau sur la pense de cet auteur complexe et inclassable.

1. BIOGRAPHIE 2
Paul-Michel Foucault nat le 15 octobre 1926 Poitiers. Son pre, Paul Foucault, est un imminent chirurgien avec lequel il entretient des relations conflictuelles au point, plus tard, dabandonner la premire partie de son prnom. Il suit des tudes au Collge jsuite de Saint-Stanislas et rentre aprs la guerre, lEcole Normale Suprieure (ENS) pour tudier la philosophie. Il y connat une priode difficile puisquil fait une dpression ague, au point dessayer de se suicider avant de dbuter une thrapie. Foucault sintresse alors la psychologie. Ainsi, il ajoute sa licence de
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Les lments de cette biographie sont principalement issus de wikipedia.org et du Foucaldian Studies Journal

philosophie, une autre de psychologie et simplique alors dans la branche clinique de la discipline en cotyant des thoriciens comme Ludwig Binswanger ou Daniel Lagache. En 1950, comme beaucoup de normaliens de lpoque, il sinscrit au Parti Communiste Franais (PCF) mais le quitte ds 1953 sans sy tre jamais rellement impliqu. Foucault passe son agrgation en 1950. Aprs une brve priode denseignement lENS, il donne des cours de psychologie lUniversit de Lille de 1953 1954. A cette priode, il publie son premier ouvrage Maladie mentale et personnalit quil dsavouera plus tard. Il lui devient vite vident que lenseignement ne lui convient pas ; il devient alors, en 1954, dlgu culturel pour la France lUniversit dUppsala en Sude ; en 1958, il quitte Uppsala pour Varsovie puis rejoint lUniversit de Hambourg en 1959. Michel Foucault rentre en France en 1960 pour finir sa thse de doctorat et obtient un poste lUniversit de Clermont-Ferrand. Il y rencontre Daniel Defert. Pour suivre son compagnon, mobilis en Tunisie, il prend un poste lUniversit de Tunis en 1965. A lpoque, il est un fervent militant anti-communiste et certains le considrent alors comme politiquement droite, dautant qutant en Tunisie, il napparat pas comme un lment actif des rvoltes de Mai 68. A lautomne 1968, il revient en France et publie LArchologie du Savoir en rponse aux critiques qui lui sont adresses. Dans la continuit des vnements de 68, lEtat franais cre une universit exprimentale Vincennes, Foucault en devient le premier chef du dpartement de philosophie au mois de dcembre. Il nomme essentiellement des universitaires de gauche dont le radicalisme entrane le retrait rapide de laccrditation par le ministre de lEducation. Foucault, cette poque, participe activement aux occupations de btiments publics et aux manifestations. En 1970, il est lu la chaire dHistoire des systmes de pense au Collge de France. Son engagement politique ne cesse de saccrotre. Un an plus tard, il participe avec Jean-Marie Domenach et Pierre Vidal-Naquet la cration du Groupe dInformation sur les Prisons (GIP) dont lobjectif est de permettre aux prisonniers de faire entendre leur voix. Cela participe la politisation accrue de son travail qui va se ressentir quand parat, en 1975, Surveiller et Punir : Naissance de la prison. A la fin des annes 70, alors que lactivisme politique en France dcrot lourdement, Foucault passe de plus en plus de temps aux Etats-Unis dAmrique et notamment Berkeley. Il tombe malade et meurt Paris en 1984.

2. MICHEL FOUCAULT, LINCLASSABLE ?


Il est bien difficile de classer Michel Foucault tant sa vie et son uvre sont empreintes dune volont farouche de ne pas tre cantonn un seul rle. Dailleurs, il rejette explicitement tout classement dans une cole pense, fidle au lien quil fait entre la connaissance et le pouvoir. Lauteur ne veut pas tre disciplin par le lecteur. Malgr tout, trois priodes sont gnralement distingues dans son uvre : une priode archologique, des annes 1960 au dbut des annes 1970 ; une priode gnalogique jusquau dbut des annes 1980 puis, une priode thique (Pezet, 2004, p.172). Larchologie renvoie limage dune dcouverte minutieuse des strates dhistoire et des artefacts historiques. Elle fut largement utilise par les structuralistes par opposition lide dun droulement historique logique et continu. En 1966, Foucault publie des Mots et des choses, livre qui rencontre un franc succs malgr sa longueur et sa difficult daccs. Cest la priode faste pour le courant structuraliste prsent comme le remplaant de lexistentialisme popularis par Jean-Paul Sartre et on a tt fait de le classer avec des thoriciens comme Jacques Lacan, Claude Levi-Strauss ou encore Roland Barthes. Schmatiquement, si lon se rfre la dfinition du Petit Larousse, le structuralisme est un courant de pense visant privilgier dune part la totalit par rapport lindividu, dautre part la synchronicit des faits plutt que leur volution, et enfin les relations qui unissent ces faits plutt que les faits eux-mmes dans leur caractre htrogne et parcellaire. Difficile quand on lit le premier axe de dveloppement de ce courant dy classer lauteur de Larchologie du savoir, qui a toujours vigoureusement rejet ltiquette. En effet, pour lui lanalyse du discours est cette mthode que larchologue doit avoir sur le pass pour dchiffrer les codes de connaissance qui attendent dtre dcouvers. Mais cette analyse ne doit pas elle-mme devenir un paradigme. Aprs larchologie, Foucault va donc sinspirer de la gnalogie. Cette mthode soppose la mthode historique traditionnelle : son but est denregistrer la singularit des vnements sans chercher une ventuelle logique commune. Pour le gnalogiste, il ny a pas dessence fixe, pas de lois souterraines ni de finalits mtaphysiques (Burrell, 2003, p.654). Partant de cette poque, la tendance rcente est de classer Michel Foucault dans le courant post-moderne. On peut ainsi lire dans un article de 2002 : Foucault et, plus gnralement, lensemble des post-modernes, ne sintressent pas aux individus en tant quacteurs humains. (). Les individus qui occupent le Panopticon et, au-del, toutes les formes possibles dorganisation, se rduisent des silhouettes dans un thtre dombres. Pour toutes ces

raisons, Foucault, tout au moins pour cette priode, peut tre considr avec quelque raison comme un anti-humaniste. (Bessire, 2002, p.21). On veut voir ainsi en Michel Foucault un chantre de la mort de lHomme ou encore, comme nagure Gilles Deleuze, un entrepreneur de destruction froide et concentre du sujet. Anti-humaniste peut-tre, dfenseur de lindividu certainement, puisque, rappelons-le, il a particip la fondation du
GIP.

Difficile ds lors dy voir un Foucault rejetant lide dun progrs possible de

lhumanit (Idem.) Sur la fin de sa vie, souvre pour Foucault la priode thique, la plus mconnue des auteurs de gestion, qui sachve avec les derniers cours au Collge de France intituls Le courage de la vrit . A la racine de notre souci dire le vrai, il trouve en effet une puissance thique, un engagement subjectif, un certain courage. Dans lHistoire de la sexualit, la conception quil se fait du rapport entre lindividu et la socit apparat plus vidente. Aprs avoir dcrit la formation de savoirs donnant un pouvoir sur les autres, Foucault dcrit la formation dun savoir thique visant donner lindividu un pouvoir sur lui-mme. (Pezet, 2004, p.183). Cette analyse sappuie sur la dfinition de lindividualisme donne par Foucault : la valeur absolue quon attribue un individu dans sa singularit, et par le degr dindpendance qui lui est accord par rapport au groupe auquel il appartient ou aux institutions dont il relve () lintensit des rapports soi, cest--dire les formes dans lesquelles on est appel prendre soi-mme pour objet de connaissance et domaine daction, afin de se transformer de se corriger, de se purifier, de faire son salut. (Foucault, 1984, p.59) Ds lors, cette thique individuelle affirme par le courage de la vrit devient une grille de comprhension de luvre entire du philosophe mais aussi de sa vie. Avanant par bifurcations et ruptures, la pense de Foucault renouvelle sans arrt ses mthodes (archologie, gnalogie) et ses concepts (pistm 3 , dispositifs, problmatisations). Sous cette ligne brise se laisse lire l'unit, non d'un systme, mais d'un souci : articuler l'analyse positive des normes historiques au reprage de leurs crises ; se dfaire de toute rfrence au sujet constituant mais rouvrir l'interstice d'un soi, o penser autrement deviendrait possible. Il nous semble alors difficile de classer Foucault au sein du mouvement postmoderne mme sil en est lun des principaux inspirateurs. Cette conception qui renforce lindividu, sa subjectivit et sa capacit se dfinir au sein de cadres institutionnels (au sens large), permet, nous semble-t-il, de le rapprocher du courant des thories telles que celle dveloppe par

Configuration du savoir rendant possibles les diffrentes formes de science une poque donne.

Anthony Giddens. Cette approche est renforce quand on lit la leon du 17 janvier 1979, o Foucault dit : Je ne crois pas quil faille chercher (et par consquent je pense pas quon puisse trouver) la 4 cause de la constitution du march comme instance de vridiction. Ce quil faudrait faire, si on voulait analyser ce phnomne, [ce serait] simplement effectuer, par la mise en relation de ces diffrents phnomnes que jvoquais linstant, la mise en intelligibilit de ce processus.

3. FOUCAULT ET LE MANAGEMENT PUBLIC


En France, ce sont majoritairement les auteurs en comptabilit et en contrle de gestion qui se sont empars de la pense de Foucault en se basant surtout sur Surveiller et Punir. Mais en se penchant sur les leons donnes au Collge de France, qui intressent plus les chercheurs en Management Public, la conception de lauteur vis--vis des phnomnes de pouvoir et de contrle dans les socits apparat plus nuance.

3.1 La mtaphore du panopticon et le contrle de gestion


Louvrage qui a le plus inspir les travaux sur les organisations et lentreprise, Surveiller et Punir : Naissance de la prison (1975) tudie particulirement les techniques dexercice du pouvoir. Louvrage, et les travaux de gestion qui le prennent comme rfrence, sappuient sur une mtaphore des mcanismes de surveillance : le panopticon. Ce systme architectural imagin par lauteur anglais Jeremy Bentham, par ailleurs pre de la philosophie utilitariste, pour la construction de prisons a pour ide matresse de voir (-opticon) tous les prisonniers (pan-) sans quils ne sachent jamais sils sont effectivement observs ou non (Fig.1 et Fig.2.)

Foucault insiste alors sur larticle.

Figure 1 : Le panopticon dessin par Bentham (1791)

Figure 2 : Une illustration du principe (source : google.fr/images)

Il sagit ds lors de montrer la logique de disciplinarisation et de normalisation des comportements permise par les outils de gestion, notamment la comptabilit de gestion. Dans cette optique, le savoir nest pas fait pour comprendre, il est fait pour trancher. (Foucault, 1971, p.148) Les informations obtenues par le systme de contrle de gestion servent donc dfinir ce qui est bien et ce qui ne lest pas. Cette approche nous semble utile pour critiquer le taylorisme pur et dur, le travail du chef datelier dans une usine 5 , mme si les travaux de Crozier et Friedberg (1977) montrent dj la mme poque limpossibilit dexercer en dehors des institutions rpressives stricto sensu un contrle total sur lindividu. Ce qui pose problme, notre avis, cest lutilisation telle quelle de cette mtaphore pour critiquer lapproche contractualiste de la gouvernance. De mme, il parat difficile dutiliser ses travaux pour critiquer lappel la transparence (Bessire, 2003, p.7) quand le slogan du GIP tait Laissez-nous entrer, laissez-nous voir. Comparer le contrle exerc par les actionnaires sur les dirigeants celui des chefs datelier sur les ouvriers dans lusine du
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sicle, voire des gardiens sur les prisonniers, relve dune transposition pour le

moinsdlicate. Dailleurs, Foucault lui-mme dnonce dj en 1979 lutilisation abusive qui peut tre faite de son livre de 1975 : sil peut tre important, aprs tout, de montrer ce qua t un moment donn, que sais-je, un mcanisme de prison et de voir quel est leffet produit par ce type danalyse purement historique dans une situation prsente, ce nest absolument

Lide dveloppe par Jeremy Bentham sinspire dailleurs des plans dune usine dessins par son frre Samuel.

pas et ce nest jamais pour dire implicitement, plus forte raison pour dire explicitement, que ce qui tait alors, cest ce qui est maintenant. (p.136) 6 . Ltude du gouvernement libral est un thme dvelopp par Foucault partir du milieu des annes 70 et ltude de la gouvernance des organisations la lumire de ces travaux aboutit des conclusions bien diffrentes de celles partant des bases de Surveiller et Punir.

3.2 Gouvernementalit et biopolitique


Ce quil montre dans les cours de 1979, cest comment on est pass ces deux derniers sicles dune interrogation sur la lgitimit de lEtat, avec comme principe directeur la Raison dEtat et comme mcanisme de limitation un dveloppement externe du Droit, une interrogation sur lutilit de laction de lEtat 7 guide par une technique interne de limitation lconomie politique, et par un lieu de vridiction le march. Lintrt maintenant au principe duquel la raison gouvernementale doit obir, ce sont des intrts, cest un jeu complexe entre les intrts individuels et collectifs, lutilit sociale et le profit conomique, entre lquilibre de march et le rgime de la puissance publique, cest un jeu complexe entre droits fondamentaux et indpendance des gouverns. (Foucault, 2004b, p.46) Foucault dfinit la gouvernementalit comme un ensemble constitu par les institutions, les procdures, analyses et rflexions, les calculs et les tactiques qui permettent dexercer cette forme spcifique, bien que complexe de pouvoir, qui a pour cible principale la population, pour forme majeure le savoir, lconomie politique, pour instrument technique essentiel les dispositifs de scurit (Foucault, 1978, p.655) Le pouvoir est descriptible par deux types de techniques : les techniques qui individualisent et agissent sur le corps et les techniques qui permettent de rguler les comportements en agissant sur la population, le bio-pouvoir qui sappuie sur des techniques dobservation permettant de mieux comprendre les comportements afin dagir sur eux (Pezet, 2004, p.179.) Pour Foucault, les pratiques de gouvernement de lEtat, les programmes quil dploie, ne sont que lune des pratiques de gouvernement des individus luvre dans la socit. Mais la multiplication des procdures de contrle, de contrainte et de coercition va constituer une sorte de contrepoint, de corollaire au gouvernement libral qui consiste
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Il insiste plus loin : Ce transfert des effets politiques dune analyse historique sous la forme dune simple rptition, cest sans doute ce quil faut viter tout prix. (p.136) 7 Foucault sinspire l de la notion dAgenda et de non-Agenda dveloppe par Bentham

laisser jouer la mcanique naturelle des comportements et de la production : Jai assez insist sur le fait que ces fameuses grandes techniques disciplinaires qui reprennent en charge le comportement des individus au jour le jour et jusque dans son dtail le plus fin, sont exactement contemporaines dans leur dveloppement, dans leur explosion, dans leur dissmination travers la socit, de lge des liberts. (Foucault, 2004b, p.68) Ds lors, plutt que de dvelopper une politique disciplinaire pour obtenir une forme de subjectivation, lentreprise dveloppe une politique de gestion des ressources humaines qui sappuie sur la subjectivit. La dynamique du gouvernement managrial est donne, par la cration de dispositifs permettant de mobiliser, dans lintrt de lentreprise, les projets de subjectivation des individus eux-mmes. (Pezet, 2004, p.183) Cette politique sappuie sur le comportement thique du salari, cest--dire lexprience de lui-mme partir des rgles de conduite quil se donne. Bien entendu, les techniques dindividualisation des pratiques de gestion peuvent devenir des techniques de surveillance. Cest ainsi que peuvent tre comprises les pratiques dempowerment destines donner plus dautonomie au salari. Les dispositifs de gestion offrent un choix de rgles mais ne sont pas eux-mmes garants de libert, et diffrents modes de gouvernement managrial coexistent dans une entreprise. (Idem., p.184)

CONCLUSION
En Sciences de Gestion, ce ne sont pas les chercheurs franais prioritairement intresss par les phnomnes de pouvoir qui se sont penchs sur la pense de Foucault mais ceux qui travaillent en contrle et en comptabilit. A partir de la mtaphore du panotpicon ils ont particulirement tudi la dimension disciplinaire du savoir managrial dans lentreprise. A partir des annes 1970, lanalyse foucaldienne quitte la thmatique de la surveillance et sintresse la question de la gouvernementalit des individus et des socits. Les travaux sur la gouvernementalit ne disqualifient pas ceux portant sur la surveillance mais les englobent. (Ibid.). Il devient donc possible, quand on tudie la gouvernance des organisations publiques ou prives, de dpasser la conception disciplinaire tout en conservant la possibilit de dcrire les structures disciplinantes.

BIBLIOGRAPHIE DE MICHEL FOUCAULT


Editions Gallimard Maladie mentale et personnalit (1954); reed. Maladie mentale et psychologie (1955) Histoire de la folie l'ge classique - Folie et draison (1961) Naissance de la clinique - une archologie du regard mdical (1963) Les mots et les choses - une archologie des sciences humaines (1966) La pense du dehors (1966) L'archologie du savoir (1969) Sept propos sur le septime ange (1970) L'ordre du discours (1971) Ceci n'est pas une pipe (1973) Surveiller et punir : naissance de la prison (1975) Histoire de la sexualit (1976, 1979, 1984) Dits et crits (1994)

Transcriptions de ses cours au Collge de France (Editions du Seuil): 1973-74 : Le pouvoir psychiatrique, 2003 1974-75 : Les anormaux, 1999 1975-76 : Il faut dfendre la socit, 1997 1977-78 : Scurit, territoire, population, 2004a 1978-79 : Naissance de la biopolitique, 2004b 1981-82 : Lhermneutique du sujet, 2001 1983-1984 : Le courage de la vrit ( paratre) 10

REPERES BIBLIOGRAPHIQUES POUR CETTE FICHE


BESSIRE D., 2002, Recherche critique en contrle de gestion : exercer son discernement , Comptabilit-Contrle-Audit, tome 8 vol.2, novembre, p.5-28 BESSIRE D., 2003, Gouvernance dentreprise : que cache le discours sur la transparence ? , Documents de recherche du L.O.G, n2003-03 BURREL G., 2003, Normal Science, Paradigms, Metaphors, Discourses and Genealogies of Analysis in Clegg S.R, Hardy C. et Nord W.R, Handbook of Organization Studies, Editions Sage, p.642-658. CROZIER M., FRIEDBERG E., 1977, Lacteur et le systme, Paris, Editions du Seuil. PEZET E., 2004, Discipliner et gouverner : influence de deux thmes foucaldiens en sciences de gestion , Finance Contrle Stratgie, vol.7 n3, septembre, p.169-189 MIHALI C., 2002, Biopouvoir et identit. Stratgies de dconstruction du sujet partir de Michel Foucault , Revue ARCHES, tome 3, p.1-8.

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