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Chapitre 1 RAPPEL CLIMATIQUE

Figure 1 Date de passage du Soleil au znith en fonction de latitude

RAPPEL CLIMATIQUE

I.

HAUTEUR DU SOLEIL ET LONGUEUR DU JOUR

Alors que les habitants des zones tempres voient toujours le Soleil du mme ct midi, au sud en France, au nord en Nouvelle Zlande, ceux des rgions comprises entre le tropique du Cancer (2327'N) et celui du Capricorne (2327'S) le voient tantt au nord, tantt au sud, suivant la saison: Deux fois par an, le soleil de midi brille exactement la verticale (au znith). La figure 1 nous donne les dates de ces deux passages en fonction du degr de latitude nord. En ce qui concerne l'hmisphre sud, on remplacera dans ce qui va suivre le nord par le sud et on dcalera de six mois. A l'quateur, ces passages au znith ont lieu aux quinoxes (21 mars, 23 septembre). Le Soleil est au nord midi pendant le printemps et l't europens, au sud pendant l'automne et l'hiver. Sous le tropique du Cancer, il n'atteint le znith qu'une fois par an, au solstice d't (21 juin) et se tient au sud midi tout le reste de l'anne. Aux latitudes intermdiaires entre l'quateur et le tropique du Cancer, le Soleil passe plus de temps au sud qu'au nord : en Guadeloupe (16N), il passe au znith le 8 mai et le 4 aot, entre ces deux dates il est au nord midi.

Figure 2 Hauteur du soleil midi au cours de l'anne sous l'quateur, en Guadeloupe, sous le Tropique du Cancer et en Avigon (climat tempr)

Le soleil est beaucoup plus lev au-dessus de l'horizon entre les tropiques que dans les pays temprs (fig. 2). Alors qu'en Provence, par exemple, il oscille entre 22 et 66 audessus de l'horizon, en Guadeloupe il varie entre 64 et 90. La longueur du jour, par contre, est beaucoup moins variable. Toujours identique tout au long de l'anne, l'quateur, elle varie entre 10 h 30 min et 13 h 30 min au tropique du Cancer (fig. 3). Latitudes N 0 10 16 24 30 46 Dures du jour 12 h 05 12 h 05 11 h 30 12 h 40 11h 08 13 h 02 10 h 37 13 h 35 10 h 10 14h 02 8 h 35 15 h 41 Rayonnement solaire 36454* 3490** 3151 3804 2829 3930 2247 4097 2U05 4185 1000 4256

Figure 3 - Dure du jour le plus court et le plus long de l'anne, diverses latitudes, et rayonnement solaire global en kilojoules/cm2/jour (avant traverse de l'atmosphre) *.
*Donnes fournies par la station de Bioclimatologie INRA - Versailles. **Les deux chiffres ne sont pas gaux, car la Terre se trouve plus loin du Soleil en juin qu'en dcembre.

1 Fig. 4 - (pages 5 11). Graphiques climatiques indiquant les chutes moyennes de pluies mensuelles, les moyennes de tempratures minimales et maximales et, le cas chant, les dates de passage du Soleil au znith. Un mois peut tre considr comme sec (besoin absolu d'irrigation) si la courbe des pluies (trait plein) passe au-dessous de celle des tempratures maximales (trait ondul). On trouvera successivement : 1) Des graphiques correspondant des ctes Ouest de continents, climat quatorial 4 saisons (Abidjan, Cte d'Ivoire), climat sahlien (Bambey, Sngal,) climat mditerranen (Beyrouth, Liban). 2) Des graphiques correspondant des ctes Est de continents : climat quatorial sans saisons (Singapour), climat tropical humide (Pointe--Pitre, Guadeloupe), climats sud-chinois (Miami, Floride, et Tai-Pei, Taiwan). 3) Deux graphiques montagnards, l'un quatorial 4 saisons (Mrida, Venezuela) l'autre tropical (Tananarive, Madagascar). 4) Enfin un graphique correspondant un climat tropical continental (Allahabad, dans la grande plaine du nord de l'Inde) et le graphique aberrant de Cayenne (Guyane franaise).

Le

Le potager tropical

II - TEMPRATURES Si l'on compare une journe tropicale moyenne aux beaux jours d't des pays temprs et mditerranens, on se rendra compte qu'un apport lumineux et calorifique gal ou lgrement infrieur de la part du Soleil se trouve rparti sur un temps moins long. Mme par temps parfaitement clair, les tempratures atteintes dans les pays tropicaux ne sont donc pas trs suprieures celles des plus belles journes d't en Provence, infrieures celles de l't gyptien ou tunisien. Les tempratures les' plus leves dans le monde sont atteintes dans des rgions situes un peu au nord du tropique du Cancer (30-35N) en juillet-aot. L'oasis d'Azizia en Libye dtient le record mondial de temprature observe : 55, suivie de peu par la Valle de la mort en Californie. III - RGIME DES PLUIES (cf. graphiques climatiques fig. 4) Dans le voyage aller et retour que le Soleil accomplit dans l'anne entre les deux tropiques, il trane sa suite, peu aprs son passage au znith, une zone pluvieuse. Celle-ci concide d'ailleurs avec la zone intertropicale de convergence, point de rencontre des courants de vents alizs (en anglais trade winds, en espagnol barlovento), nord-est et sud-est, vents caractristiques de ces rgions, qui se chargent d'humidit en parcourant les surfaces maritimes. 1. Climats quatoriaux Voyant passer le Soleil au znith intervalles espacs, les pays proches de l'quateur (latitudes 0 5 ou 10) connaissent donc thoriquement deux saisons sches, dont le maximum d'aridit succde aux deux solstices (juillet janvier). La grande saison sche, dans l'hmisphre nord se situe en principe en janvier-fvrier, la petite saison sche en aot. Ces deux saisons sches sont spares par deux saisons des pluies. Un schma de ce genre se ralise par exemple Abidjan (Cte d'Ivoire - 5N). Il y a des exceptions notables : Le potager tropical 13 Celle de la Guyane franaise qui, bien que situe dans l'hmisphre Nord (5N), prsente sa grande saison sche en juillet-aot-septembre, avec un petit t de mars d'apparition alatoire : l'quateur thermique se situe dans cette zone au nord de l'quateur gographique. A Singapour (1N) et en Indonsie, les saisons sches n'apparaissent pas, cause de l'exposition en cte est de continent (voir ci-dessous) et de la situation insulaire ou pninsulaire. 2. Climats tropicaux et subtropicaux Plus au nord (ou plus au sud) aux latitudes 15 20, les passages du Soleil au znith sont trop rapprochs pour que la petite saison sche apparaisse plus nettement qu'une probabilit de moindre pluie (du 10 au 20 juin en Guadeloupe, par exemple). La longueur de la saison des pluies est trs diffrente suivant qu'on se situe sur la cte est ou ouest des continents. Les versants ouest connaissent un climat sahlien o les pluies ne durent que trois mois ds 15N (Bambey, Sngal) et disparaissent peu prs compltement au-dessus de 20, jusqu' 30N (dserts du Sahara, de l'Arabie, de Basse Californie, avec leurs symtriques sur les ctes du Prou et du nord du Chili, les ctes ouest de l'Afrique du Sud et d'Australie). A ces dserts succdent les climats mditerranens, dont les caractristiques sont radicalement opposes celles des climats sahliens, puisque, pour des tempratures peine plus basses, la rpartition des pluies est oppose : scheresse d't, pluies hivernales

quand le temps est frais (voir le graphique de Beyrouth). Les plantes typiquement mditerranennes sont d'ailleurs parmi les plus mal adaptes aux climats tropicaux de plaine. Les annuelles (Fve, Pois chiche) ont un optimum thermique trs bas, les vivaces (Artichaut, Laurier-sauce) supportent des tempratures trs leves, mais en s'arrtant de crotre. On peut par contre les cultiver des altitudes suprieures 1000 m, mais souvent sans les voir fleurir. Sur les ctes est des continents au contraire les pluies znithales, de deux ou trois mois aux latitudes 15, sont prolonges d'autant par des pluies cyclonales lies des perturbations appeles, par ordre croissant d'intensit, ondes tropicales, dpressions tropicales, cyclones (ou typhons dans le Pacifique). Elles prennent naissance au large de la cte est des ocans (zone des les du Cap Vert dans l'Atlantique N), et se dplacent ensuite obliquement en direction du nord-ouest ou du sud-ouest. Sans aucune discontinuit de type saharien, les climats tropicaux de cte Est de continents font place aux climats sud chinois, auxquels ceux de Floride ou de Louisiane sont exactement comparables : mois d'hiver secs dont les tempratures nocturnes peuvent descendre jusqu' 5-10, ts chauds et pluvieux (cf. Tai-Pei, Miami). Les pluies cyclonales peuvent ensuite tre relayes par celles qui se produisent la rencontre des fronts froids et des masses d'air tropicales humides et tides. Cette rencontre est frquente sur les zones insulaires et ctires des versants est des continents, alors qu'elle ne se produit plus au Sahara depuis la fin de la priode glaciaire, au cours de laquelle il tait verdoyant. Les pluies de fronts froids caractrisent dans l'hmisphre nord novembre, dcembre et dbut janvier. Les climats continentaux ont en gnral des pluviosits intermdiaires et se caractrisent surtout par de plus forts carts de temprature, annuels et journaliers, que ceux que l'on observe prs des ctes (ex. : Allahabad dans la grande plaine du nord de l'Inde). IV - LES MICROCLIMATS INSULAIRES Il suffit de survoler, surtout en fin de carme (saison sche), la srie d'les qui va de Grenade aux Iles Vierges dans la mer des Antilles, pour constater que celles-ci sont d'autant plus arides qu'elles sont plus petites et moins leves. St Barthlmy (24 km2, altitude maximale 130 m) reoit moins d'un mtre d'eau par an. Saba, encore plus petite, mais plus haute (11 km2, 900 m) est beaucoup plus verdoyante, surtout son sommet. La Martinique et la Dominique (700 900 km2, sommets de 1300 1500 m) sont au contraire trs arroses (5 8 m annuels de pluie sur les sommets), et recouvertes d'une vgtation luxuriante. En effet, les masses d'air humide, bien que peu nuageuses, apportes par les vents alizs, se refroidissent en s'levant lorsqu'elles arrivent au contact d'un massif montagneux. L'humidit se condense en nuages, qui donnent des pluies surtout localises au versant ouest, ou Cte au vent (autre- fois Capesterre, anglais Windward). Le maximum de pluviosit se situe au sommet des montagnes (plus de 8 m annuels au sommet de la Soufrire de Guadeloupe, 1480 m). Le versant ouest, ou Cte sous le vent (autrefois Basse Terre, anglais Leeward) voit sa pluviosit dcrotre rapidement mesure qu'on se rapproche de la mer, pour se rduire 1 m annuel ou moins. La cte est borde sur 2 ou 3 km de large d'une zone trs aride. Mais, grce aux ruisseaux qui descendent des sommets, les ctes sous le vent d'les montagneuses sont trs favorables l'horticulture si on ralise un minimum de travaux d'irrigation. Les les montagneuses de petite taille peuvent donc runir sur 1000 2000 km2 des climats tropicaux allant des plus arides (vgtation basse et pineuse) aux plus humides

(fort tropicale primitive). Leur intrt est donc trs grand pour l'agronome qui peut, faible distance, installer ses expriences dans des conditions trs varies. V - INTERACTION PLUIE-TEMPRATURE Si l'on se rapporte aux graphiques concernant Bambey et Allahabad, on constate que les carts de temprature entre la nuit et le jour, gaux ou suprieurs 20 pendant les mois o la pluie est nulle, s'attnuent ds l'arrive des pluies, et s'abaissent 9, au maximum de la saison pluvieuse. Dans des climats plus humides (Pointe--Pitre en Guadeloupe, Abidjan, Singapour) cet cart atteint pniblement 9 au cours de la saison la plus sche, et n'est que de 6 7 au cours des mois les plus pluvieux. Les maximums diurnes (moyennes de 40 Bambey en mai) sont les plus levs la fin de la saison sche, quand celle-ci est bien marque. A Pointe--Pitre, elle est suffisamment brve pour que la moyenne mensuelle des maximums ne dpasse pas 31. On conoit donc que, dans les pays o la dmarcation entre saison sche et saison humide est trs marque, comme au nord de l'Inde, l'arrive de la mousson soit accueillie avec joie, non seulement par les cultivateurs, mais par l'ensemble de la population. Encore fautil qu'elle arrive la date voulue, que son intensit ne soit pas trop leve, et ne s'accompagne pas de cyclones. (Nous ne nous tendrons pas ici sur les dgts des cyclones, qui compromettent moins l'avenir en culture marachre qu'en culture fruitire : s'il sauve son matriel et ses semences, le maracher sera le premier profiter des prix levs des produits frais, aprs la catastrophe.) VI - LES EFFETS DE L'ALTITUDE (fig. 5) L'effet le plus net de l'altitude est l'abaissement de la temprature moyenne : 1C chaque fois qu'on s'lve de 150 190 m (l'effet de l'altitude est plus accentu dans les les que sur les continents). La pluviosit excessive aux environs de 1500 m sur les versants est, peut au contraire s'abaisser 1,5 m sur des pentes ou plateaux exposs l'ouest et protgs des alizs par des massifs montagneux de 2500 m ou plus. On a alors affaire de vritables paradis vgtaux o peuvent coexister toutes les cultures de plantes d'origine tempre ou tropicale (cf. graphique de Merida, Venezuela). Au-dessus de 2000 m, on peut observer, toujours sur les versants ouest, des climats galement assez secs, et prsentant de grandes variations journalires de temprature (3-21 Cuzco pendant la saison sche). Ces conditions, o se sont dveloppes les grandes civilisations prcolombiennes ou coloniales des Andes ne seront pas envisages dans cet ouvrage qui traitera principalement des cultures marachres situes entre le niveau de la mer et 1500 m.

Fig. 5 - En haut, temprature moyenne des divers mois de l'anne pour quatre villes sudamricaines proches de l'quateur, situes des altitudes diffrentes. En bas, droite symbolisant l'abaissement de temprature de 1 pour 190 ni observ dans ces rgions.

VII - IRRGULARIT DES CLIMATS TROPICAUX Les graphiques climatiques fournis fig. 4 ne sont que les moyennes d'observations mtorologiques rptes pendant plusieurs annes dans les localits mentionnes. On ne doit pas s'attendre. les voir se raliser de faon irrprochable tous les ans. En fait, le graphique moyen ne se ralise pratiquement jamais. Si cela arrive, on peut considrer, suivant l'expression de notre collgue L. DGRAS aux Antilles, qu'il s'agit d'une anne anormalement normale. C'est, bien entendu dans les climats les moins pluvieux que les irrgularits ont les consquences les plus dsastreuses. Les courbes de pluviosit des climats sahliens sont en fait des courbes de Gauss (cf. Bambey), indiquant les probabilits de chutes de pluie en tel ou tel mois. Pour des pluviosits moyennes de 400 600 mm, il peut arriver que 150 ou 200 mm tombent seulement dans l'anne, ce qui est catastrophique pour les cultures non irrigues. Les rivires qui ne possdent pas une partie de leur cours en climat montagnard ou tropical humide peuvent elles-mmes tarir, ainsi que les puits superficiels, et l'irrigation se trouver compromise. Plus prs de l'quateur, de telles catastrophes sont plus rares, et les graphiques trs nets des climats quatre saisons montrent bien la plus grande rgularit des pluies. Cependant, pour la zone quatoriale d'Afrique, BIROT signale des variations du simple au double, pour des localits dont la pluviosit moyenne est de 2 mtres. Sur les ctes orientales de continents, les catastrophes par scheresse totale sont rares, sauf sur des les trs petites et trs plates, mais l'irrgularit des pluies peut se montrer trs irritante, et contrarier compltement le cycle vgtatif de cultures non irrigues. Dans les Petites Antilles, par exemple, comme au Sngal (et les mmes annes), les pluies znithales peuvent faire dfaut : juillet et aot sont alors trs secs, ce qui nuit considrablement la croissance des plantations d'Ignames. Au contraire, les pluies cyclonales de septembre-octobre peuvent se prolonger en novembre-dcembre grce aux fronts froids (800 mm entre Nol et le jour de l'An en Guadeloupe en 1982 et 83) provoquant de graves dgts d'anthracnose sur ces cultures d'Ignames dont le dpart a t difficiles. La brve saison sche "sre" de Guadeloupe (10 fvrier - 20 mars) peut, tous les 5 ou 6 ans, recevoir plus de 2000 mml d'eau, compromettant la rcolte de grains secs de lgumineuses programme pour cette priode, ces irrgularits rendent encore plus ncessaires l'irrigation partir de ressources hydrauliques sres, pour les climats a moins de 3 m de pluies annuelles, ainsi que les cultures sous abri plastique pour les climats plus de 3 m, si l'on veut pratiquer le marachage permanent sur de petites surfaces. Ajourne tropicale

Figure 4Fig. 6 - Evolution de l'vapotranspiration potentielle (quantit thorique maximale d'eau vapore par les plantes) dans le cours d'une journe tropicale et d'une journe d't tempre. En conditions tropicales, quand l'ETP dpasse le seuil hydrique