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Chapitre 2 INFLUENCE DU CLIMAT SUR LA CROISSANCE ET LE DVELOPPEMENT DES PLANTES I - PHOTOSYNTHSE ET TRANSPIRATION Sauf quelques exceptions*, la photosynthse n'est

active chez les plantes que si les stomates des feuilles sont ouverts, ce qui permet l'absorption du gaz carbonique (que la photosynthse transforme en produits labors), et le rejet de l'oxygne. L'ouverture des stomates ne peut se maintenir que si la plante reste turgescente, et implique une vaporation d'eau (transpiration). La transpiration est d'autant plus forte que le rayonnement solaire reu par la plante est plus puissant. Il peut arriver que les possibilits d'absorption d'eau par les racines, et de conduction par les vaisseaux des tiges et ptioles, n'arrivent pas satisfaire l'augmentation de la transpiration. Les plantes se fanent lgrement, les stomates se ferment, et la photosynthse s'arrte. Le vent peut galement participer l'augmentation de la transpiration, en renouvelant un air sec l'orifice des stomates. Par consquent, au cours d'une journe tropicale ensoleille (fig. 6) : *Plantes qui, comme l'Ananas et les Cactes, absorbent le gaz carbonique la nuit, le stockent sous forme d'acides organiques et ralisent la photosynthse stomates ferms. 22 Le potager tropical la photosynthse commence au petit matin, ds que la lumire est suffisante : c'est le seuil photique ; elle peut s'arrter en cours de journe si la radiation solaire dpasse le seuil hydrique pour reprendre le soir. Le vent peut contribuer abaisser ce seuil. Pour les plantes les moins adaptes, une belle journe tropicale peut tre moins avantageuse pour la photosynthse (donc pour la croissance et la future rcolte) qu'une journe d't dans les pays temprs, qui dure plus longtemps, et au cours de laquelle, le Soleil montant moins haut, le seuil hydrique n'est pas atteint. Dans la pratique, cet inconvnient se traduit par un fltrissement temporaire des plantes aux alentours de midi, qui se manifeste mme si le sol est parfaitement pourvu en eau. Suivant les espces vgtales les seuils photique et hydrique se placent des niveaux variables. Les espces bien adaptes aux rgions tropicales sont capables d'exercer leur activit photosynthtique sous des rayonnements plus violents que celles qui proviennent de climats temprs ou mditerranens (ou de sous-bois forestiers). Chez certaines espces, le mcanisme lui-mme de la photosynthse est diffrent, et aboutit en premier lieu des acides organiques en C4, au lieu de former tout d'abord un Sucre en C3. Ces plantes photosynthse C4, parmi lesquelles la Canne sucre, le Sorgho et l'EpinardAmarante, sont capables de fournir l'unit de surface et de temps les rendements en matire sche les plus levs en conditions tropicales. On y rencontre aussi de robustes mauvaises herbes : gramines, amarantes, pourpiers et Cyperus, concurrentes les plus nocives des cultures qui nous intressent. II - TEMPRATURE ET RESPIRATION Les plantes photosynthse C4 sont galement celles pour lesquelles la respiration cellulaire pendant le jour (ou photo respiration) est la plus faible, et contrarie le moins la photosynthse. Chez les autres plantes, il arrive souvent que l'optimum

Le potager tropical 22 thermique de la respiration soit suprieur celui de la photosynthse. Le bilan de ces deux activits, aprs tre pass par un maximum, diminue quand la temprature s'lve encore. La respiration nocturne, si les nuits sont tides, peut encore grignoter ce bilan photosynthse/respiration. L'optimum thermique pour la croissance vgtative est situ plus ou moins haut suivant les espces et varits vgtales. Il peut se situer vers 14-18 pour des plantes originaires des climats temprs (Ail, Poireau), ou de montagnes tropicales (Pomme de terre), et beaucoup plus haut pour des plantes bien adaptes. La figure 7, inspire de CHILDERS et al. donne approximativement les intervalles de temprature permettant la croissance de diverses espces marachres. A l'intrieur d'une espce (le petit Pois, Pisum sativom, les Choux, Brassica oleracea, la Laitue Lactuca sativa), il peut y avoir des diffrences varitales d'adaptation thermique, auxquelles il sera fait allusion dans les chapitres spcialiss. III - LONGUEUR DU JOUR ET DVELOPPEMENT DES PLANTES : LE PHOTOPRIODISME Indpendamment de leur action sur la croissance des plantes, la lumire et la temprature agissent sur leur dveloppement : passage de la plantule la plante adulte produisant fleurs et fruits, bulbes et tubercules. La longueur du jour (ou photopriode) influe de faon trs nette sur le dveloppement. On divise classiquement les plantes en trois catgories selon leur raction la longueur du jour : 1) Les plantes de jours courts, qui mettent en train leur floraison (ou leur tubrisation) lorsqu'elles ont subi un certain nombre de nuits plus longues qu'une dure donne. On peut annuler l'effet de ces nuits longues par une heure d'clairement de faible intensit minuit. Le seuil d'intensit lumineuse

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se situe entre 100 et 200 lux, il est suprieur la luminosit de la pleine lune*. Cette stricte dfinition ne concerne que certaines espces utilises comme cobayes de laboratoire (Xanthium spp.). La majorit des espces tropicales concernes par ce phnomne sont des plantes de jours courts relatifs chez lesquelles les jours voisins de 12 h et dcroissants acclrent considrablement l'initiation florale et la tubrisation. Les jours croissants et/ou suprieurs 12 h exercent l'effet contraire (retard, ou inhibition totale). Les plantes de jours courts sont en gnral originaires de climats tropicaux saison sche bien marque, dont la floraison ou la tubrisation se trouvent ainsi places la fin de la saison des pluies. Les graines mrissent temps pour passer la saison sche, et germer au dbut de la saison des pluies suivante, les tubercules entrent en dormance pour germer nouveau au mme moment. 2) Les plantes indiffrentes, qui peuvent former leurs organes reproductifs ou de rserve en toutes saisons, quelle que soit la longueur du jour, ou sa variation. Nous tenterons d'en distinguer trois catgories : Plantes originaires de climats quatoriaux sans saisons bien marques : leur floraison ou la croissance des tubercules sont continues tout au long de l'anne. Avec le Bananier et le Cocotier, nous y placerons l'Igname jaune (pour la tubrisation) et certaines varits antillaises de Phaseolus lunatus ou de Lablab piger (Lgumineuses), qui produisent en toutes saisons une masse considrable de feuillage et quelques fleurs et gousses. Plantes originaires de climats quatoriaux une seule saison sche bien marque : le signal photopriodique est trop faible pour tre pris en compte, et le cycle de vgtation concide avec l'anne du fait d'un rythme interne de 12 mois : par exemple chez l'Igname Cousse-couche (Dioscorea trifida), *Ce qui rend extrmement douteuses toutes les traditions relatives l'influence de la Lune sur la vgtation terrestre, plus probablement en relation avec la magie analogique qu'avec des faits rels. 26 Le potager tropical 8 mois de vgtation, 3 mois de tubrisation, 1 mois de dormance. Plantes originaires de climats subdsertiques, cycle trs court, capables de profiter d'une pluie exceptionnelle toute priode de l'anne pour boucler leur cycle en moins de 3 mois (ex.: varits de Sorgho ou de Vigna unguiculata les plus prcoces). 3) Les plantes de jours longs fleurissent aprs avoir subi un certain nombre de jours plus longs qu'une dure donne, d'autant plus efficaces qu'ils sont croissants. Ce sont en gnral des plantes de climats mditerranens ou temprs, dont la floraison ou la tubrisation se trouvent ainsi places au printemps ou en t. Les graines (ou les tubercules) sont prts affronter l't sec pour germer l'automne (climats mditerranens), ou l'hiver dans le cas des pays temprs. On peut bien entendu cultiver en climat tropical les plantes de jours longs dont les parties vgtatives sont consommes, et non les fruits ou tubercules. A la suite de migrations sud->nord (pour les plantes de jours courts) ou nord->sud (pour les plantes de jours longs), une indiffrence presque totale a pu se dvelopper chez certaines varits, soit au cours des millnaires dans le cadre de l'Ancien ou du Nouveau Monde, soit en quelques dcennies aux XVIe-XVIIe sicles la suite du grand change de plantes alimentaires effectu cette poque (Mas, Pomme de terre, par ex.). Ces varits indiffrentes (ex. : oignons basses latitudes, pommes de terre tuberosum) gardent souvent cependant des traces de leur comportement d'origine, sous l'influence de jours

suprieurs 12 h et croissants, ou infrieurs 12 h et dcroissants, qui acclrent le dveloppement suivant le cas. IV ACTION DE LA TEMPRATURE SUR LE DVELOPPEMENT DES PLANTES : LE THERMOPRIODISME La temprature influence elle aussi, non seulement la croissance, mais le dveloppement des plantes. Le potager tropical 27 1. Interactions photopriodisme-temprature Le comportement photopriodique des plantes peut varier suivant la temprature sous laquelle on les cultive. Le Fraisier et certaines varits de Haricot se comportent en plantes indiffrentes au-dessous d'une certaine temprature, en plantes de jours courts audessus. Les Allium, pour tre sensibles l'action des jours longs sur la formation des bulbes, ont besoin de tempratures suprieures 18-20 : nous ne citons ici que deux exemples parmi d'autres. 2. Thermopriodisme saisonnier Pour passer d'un tat vgtatif l'initiation florale, ou pour devenir sensibles au photopriodisme (cas plus complexe), certaines plantes ont besoin d'tre exposes une priode froide : Crucifres (induction florale par le froid), Bl d'Hiver (qui a besoin d'tre vernalis par le froid avant de devenir sensible aux jours longs). On retrouvera une situation analogue pour le renflement des bulbes chez l'Ail. Rciproquement, le stockage des bulbes d'Oignon des tempratures suprieures 30 rduit l'mission des hampes florales la saison suivante. 3. Thermopriodisme journalier C'est chez la Tomate que ce phnomne est le mieux connu : la plante adulte montre la croissance la plus rapide, la floraison la plus abondante, quand un cart de 10 12 se manifeste entre la nuit et le jour : une alternance 16-28 est beaucoup plus favorable qu'une temprature constante de 22, ou, pire encore, de 28. Il ne s'agit plus l seulement de concurrence entre respiration nocturne et photosynthse, mais d'une meilleure migration nocturne des produits labors par les feuilles, quand les nuits sont fraches. Beaucoup de plantes d'origine tempre ou montagnarde se trouvent dfavorises de la mme faon quand l'cart de temprature entre la nuit et le jour n'est pas suprieur 6 ou 7. 28 Le potager tropical V - CONSQUENCES PRATIQUES Il rsulte de ce qu'on vient de lire qu'avant d'introduire une espce marachre sous les tropiques, il importe de vrifier que sa temprature optimale de croissance, et ses exigences photopriodiques, ne sont pas incompatibles avec les conditions climatiques locales. Si, par ailleurs, on connat sur place des types locaux de l'espce qu'on dsire dvelopper, on se gardera de les mpriser mme si leurs produits sont de qualit mdiocre ou inhabituelle : ces varits locales traditionnelles pourront tre prcieuses par leurs caractres d'adaptation dans d'ventuels programmes. d'amlioration. Dans les cas o les conditions climatiques sont la limite des possibilits de l'espce, certains artifices culturaux pourront aider les plantes mieux supporter le climat tropical, en particulier en leur pargnant les trop fortes radiations solaires en milieu de journe ou en diminuant la contrainte supplmentaire due au vent. 1. Les brise-vent

Dans les zones sches et plates o un aliz fort et constant, dpassant 15 km/h, abaisse le seuil hydrique de la photosynthse, on peut penser protger les plantes par des brise-vent : soit naturels (haies de Pois de bois, de Pennisetum purpureum, de Canne sucre), soit inertes (palmes tresses, tiges de Gynerium), soit artificiels (grillages de tissus synthtiques). Cependant, d'aprs les expriences de J. FOUGEROUZE en Guadeloupe, l'effet bnfique des brise-vent ne se manifeste coup sr que pour les espces qui ont un optimum thermique lev (ex. : Melon, Concombre). Pour les autres cultures, l'effet favorable ne se manifeste qu'en saison frache (Haricot), ou jamais (Tomates, Salades). En effet, les brise-vent augmentent de 2 3 la temprature de l'air au cours de la journe. De plus, orients nord-sud face l'aliz, ils privent les plantes des rayons du soleil du matin et du soir, les plus favorables la photosynthse. 2. Orientation des lignes De la mme faon, si on alterne des cultures hautes et basses (ignames, haricots-rames, tomates, concombres palisss - salades, haricots nains, patates douces, carottes), il n'est pas recommandable d'orienter les lignes nord-sud, car les cultures basses resteront l'ombre une grande partie de la journe, et les cultures hautes recevront l'aliz en plein fouet. Si, au contraire, on oriente les lignes est-ouest, les cultures basses recevront les premiers et derniers rayons du soleil, et les plantes hautes ne souffriront du vent qu'en dbut de ligne. 3. Plantes d'ombrage, ombrires et abris Contrairement aux plantes ornementales (orchides, bromliaces, etc.) dont beaucoup sont l'origine des piphytes de fort tropicale, la majorit des plantes marachres sont des plantes de pleine lumire. Ce serait donc une erreur grossire, en particulier pour la prparation des plants, d'utiliser des abris qui enlvent plus de 25% de la lumire du jour. Par contre, sur les plantes dlicates, tout dispositif vitant une radiation trop intense en milieu de journe, et diminuant l'chauffement superficiel du sol pourra se montrer avantageux. On peut envisager, en particulier: L'usage de plantes d'ombrage : un plant de Mas par m2, par exemple, peut se rvler trs intressant pour des cultures de pommes de terre souffrant de tempratures leves. Dpasser cette densit conduirait l'tiolement. Les abris transparents, en plastique arm ou tle ondule transparente. S'ils sont double pente ou en forme de tunnel, ils ont l'inconvnient d'accumuler leur partie suprieure un bouchon d'air chaud qui rayonne de l'infrarouge et lve de 5 6 la temprature au niveau du sol ou du plan de travail. Si, par commodit commerciale, on tient employer des tunnels plastiques, on s'efforcera de les tenir grands ouverts aux extrmits et sur 1 m de haut sur les cts, avec si possible une pente, et orients longitudinalement par rapport au vent. L'abri idal sera constitu par un toit simple pente, en plastique arm ou tle ondule transparente, de faible largeur (3 5 m), laissant par ses cts largement ouverts les rayons de soleil du matin et du soir parvenir sur les plantes. On inclinera le toit vers la direction dominante des pluies (vers l'est en rgime d'alizs). Un tel abri pourra tre construit (fig. 8) : Au-dessus des tablettes o l'on pose les terrines de semis et les jeunes plants en prparation. Dans ce cas, pour Guyane franaise. L'abri est indispensable aussi pour les cultures hydroponiques, sauf en saison totalement sche.

Fig. 8 - Un abri, avec toit de plastique arm simple pente, permettant une culture de tomates l'abri des fortes pluies, sans lvation anormale de temprature.

4. Palissage Ce que nous avons expos plus haut au sujet des seuils photique et hydrique de la photosynthse est valable pour des plantes naines ou rampantes, qui ne prsentent audessus du sol qu'un ou deux tages de feuilles : haricots nains, courgettes non coureuses, concombres ou melons courant sur le sol. Par contre, si on superpose de nombreux tages de feuilles, par utilisation de varits volubiles (haricots), ou par le palissage (melons, concombres), il peut s'tablir un relais entre ces tages pour la photosynthse : les tages suprieurs sont actifs le matin et le soir, les feuilles infrieures, ombrages, atteindront le seuil photique en milieu de journe. On devra donc prfrer ces cultures palisses partir du moment o le Soleil approche du znith. Pendant la saison des pluies, elles seront galement prfrables pour d'autres raisons : schage plus rapide des feuilles et des fruits, moins grands risques de maladies.