Vous êtes sur la page 1sur 51

Maeterlinck (Res P-YF-264) 8-YF-3402 Les Fianailles

Ferie en 5 actes et 11 tableaux reprsente pour la premire fois sous le titre The Betrothal New York le 18 novembre 1918, sur la scne du Schubert Theatre. Paris, Fasquelle, 1922. Ddie Rene Dahon Maeterlinck en 1919. Personnages dans lordre de leur entre en scne Tyltyl La Fe Milette, la fille du Bcheron Belline, la fille du Boucher Roselle, la fille de lAubergiste Aimette, la fille du Meunier Janille, la fille du Mendiant Rosarelle, la fille du Maire Majoie, la fille voile ou le Fantme Le Destin LAvare La Lumire Quelques penses habituelles Grandmaman Tyl Grand-Papa Tyl Le Grand Anctre Le Grand Pauvre Le Grand Paysan LAnctre riche LAnctre malade lAnctre ivrogne LAnctre assassin Autres Anctres Quelques moi de Tyltyl Divers enfants du Sjour des enfants Les cinq petits Le plus petit La mre Tyl Mytyl Le pre Tyl La voisine

Acte premier Premier tableau : La cabane du bcheron


lit, celui de Tyltyl qui maintenant a seize ans. Il fait nuit ; la scne nest claire que par quelques rayons de lune qui filtrent Cest la chaumire de lOiseau Bleu, lintrieur dune cabane de bcheron, simple, rustique, mais non point misrable. Chemine manteau o sassoupit un feu de bches, ustensiles de cuisine, armoire, huche, horloge poids, rouet, fontaine, etc. Un chien et une chatte endormis. Un grand pain de sucre blanc et bleu. Accroche au plafond une cage ronde renfermant un oiseau bleu. Au fond, deux fentres dont les volets sont ferms. A gauche, la porte dentre de la maison, munie dun gros loquet. Echelle menant au grenier. Mais il ny a plus quun seul travers les volets. Tyltyl dort profondment. On frappe la porte.

Tyltyl, sveillant en sursaut Qui est l ? (On frappe encore.) Attendez que je passe ma culotte, le verrou est tir, je vais ouvrir La fe, derrire la porte. Ce nest pas la peine, ce nest pas la peine Bonjour !Cest encore moi !
La porte sest ouverte delle-mme. Entre la fe Brylune, sous la forme dune vieille femme, comme au premier tableau de lOiseau Bleu. En mme temps pntre dans la chambre une trange clart qui ne disparat pas lorsque la porte se referme.

Tyltyl, stupfait. Qui tes-vous ? La fe Tu ne me reconnais pas ? Voyons, Tyltyl, il ny a que sept ans que nous nous sommes quitts Tyltyl, ahuri et bouleversant vainement sa mmoire. Oui, oui, je me rappelle et je vois ce que cest La fe Oui, mais tu ne vois pas qui je suis et tu ne te rappelles rien du tout Je vois, moi, que tu nas pas chang Toujours le mme petit garon oublieux, ingrat et distrait Mais que tu as grandi et forci, mon enfant, et que te voil beau ! Si je ntais pas fe, je ne taurais pas reconnu ! Mon Dieu que tu es beau ! Mais le sais-tu, au moins, tu nas pas lair de ten douter ? Tyltyl Il ny avait dans la maison quun tout petit miroir, pas plus grand que la main ; cest Mytyl qui la pris et le garde dans sa chambre La fe Ah ! Mytyl a une chambre prsent ? Tyltyl Oui, elle couche ct, sous lescalier ; et moi je dors ici, dans la cuisine Voulez-vous que je la rveille ? La fe, se fchant subitement et sans raison, comme autrefois. Cest absolument inutile ! Je nai pas moccuper delle ; son heure nest pas venue, et quand elle sonnera, je saurai bien la retrouver sans quon me guide comme une aveugle En attendant, je nai besoin des conseils de personne Tyltyl, constern. Mais madame, je ne savais pas La fe Il suffit. (Se radoucissant non moins subitement quelle stait courrouce.) A propos, quel ge as-tu ? Tyltyl Jaurai seize ans quinze jours aprs lEpiphanie. La fe, se fchant encore. Quinze jours aprs lEpiphanie ! Quest-ce que cest que cette manire de compter ? Et moi qui justement nai pas mon almanach que jai laiss chez le destin, la dernire visite que je lui fis, il y a cinquante ans Je ne sais plus o jen suis Enfin, tant pis ; quand nous le reverrons, je ferai le calcul, car il faut que ce soit trs exact Et quas-tu fait durant ces sept annes que nous ne nous sommes vus ? Tyltyl Jai travaill dans la fort avec papa

La fe Cest--dire que tu las aid abattre des arbres Je naime pas beaucoup a Tu appelles a travailler ! Enfin, puisquil parat que les hommes ne peuvent plus vivre sans saccager les dernires beauts de la terre Parlons donc dautre chose (mystrieusement.) On ne peut pas nous entendre ? Tyltyl Je ne crois pas La fe, se fchant encore. Il ne sagit pas de ne point croire, il sagit dtre sr Ce que jai te dire est extrmement important et tout fait confidentiel Approche-toi, que je te parle loreille Qui aimes-tu ? Tyltyl , ahuri. Qui jaime ? La fe, toujours irascible et oubliant compltement quil importe de parler voix basse. Mais oui, ce nest pas du latin, je suppose Je te demande si tu aimes quelquun ?.. Tyltyl Mais oui, jaime tout le monde, mes parents, mes amis, ma sur, mes voisins, tous ceux que je connais La fe Ne fais pas lidiot, nest-ce pas ?Tu sais bien ce que je veux dire Je te demande si tu aimes particulirement lune ou lautre jeune fille, parmi celles que tu as rencontres ? Tyltyl, rougissant et se renfermant en lui-mme. Je ne sais pas La fe, se fchant plus fort que jamais. Comment, tu ne sais pas !.. Mais qui le sait alors ? A ton ge on ne doit plus penser qu a, sinon on est un niquedouille, un Nicaise et un pas grandchose Il ny a pas de quoi rougir ; cest quand on naime pas quil faut rentrer sous terre Nous ne sommes plus ici dans le mensonge des paroles, mais dans la vrit de la pense et cest tout le contraire Voyons, parmi toute celles que tu as rencontres Tyltyl, timidement. Je nen rencontre pas beaucoup La fe Ce nest pas une raison ; il nest pas ncessaire den rencontrer des tas Il suffit bien souvent de nen dcouvrir quune ; quand on nen a pas dautres, on aime celle-l, et lon nest pas plaindre. Mais voyons, parmi celles qui sont autour de toi Tyltyl Il ny en a pas autour de moi La fe Il y en a chez les voisins Tyltyl Il ny a presque pas de voisins La fe Il y en a au village, la ville, au fond de la fort, dans toutes les maisons On en trouve partout lorsque le cur sveille Laquelle est la plus belle ? Tyltyl Mais toutes sont trs belles La fe Combien en connais-tu ?

Tyltyl Quatre dans le village, une dans la fort et une prs du pont La fe H ! h ! Ce nest dj pas mal ! Tyltyl Vous savez, ici, on ne voit pas grand monde La fe Tu es plus dgourdi quon ne croirait Mais dis-moi, confidentiellement, est-ce quelles taiment aussi ? Tyltyl Elles ne me lont pas dit ; elles ne savent pas que je les aime La fe Mais on na pas besoin de savoir ni de dire ces choses-l ! On voit a tout de suite quand on vit dans le vrai Il suffit dun regard, on ne sy trompe point ; et les mots quon prononce ne servent qu masquer ce que le cur a dit Voyons, je suis presse, veux-tu que je les fasse venir ici ? Tyltyl, effray . Les faire venir ici ? Mais elles ne voudront pas Elles me connaissent peine Elles savent que je suis pauvre Elles ignorent o jhabite, surtout celles du village, elles ne viennent jamais par ici Il y a une heure de marche de lglise jusqu la maison, les chemins sont mauvais, difficiles, il fait nuit La fe Quoi ? quoi ? et quoi encore ? Ne parlons pas de a Nous sommes de lautre ct du mensonge Elles viendront linstant, quand je leur ferai signe Tyltyl Mais je ne sais mme pas si elles mont remarqu La fe Les as-tu regardes ? Tyltyl Oui, des fois La fe Et elles tont rendu ton regard ? Tyltyl Oui, des fois La fe Eh bien, cela suffit et cest l que se trouve la seule vrit. Cest ainsi quon se donne dans la ralit o je vais te conduire Le reste est inutile Elles ne sy trompent point. Tu verras comme elles savent tout ce quil faut savoir, quand nous sommes entre nous ; car ce quon voit nest rien, cest ce quon ne voit pas qui mne le monde entier Maintenant, attention ! Cest encore le petit bonnet vert que jextrais de mon sac ! Le reconnais-tu ? Tyltyl Oui, mais il est plus grand ! La fe, se fchant. Naturellement, il a grandi en mme temps que ta tte Toujours des observations inutiles Tyltyl Et le diamant a chang de couleur On dirait quil est bleu

La fe Mais ce nest plus le diamant ! Il sagit cette fois de tout autre chose que de lme du pain, du sucre et de quelques objets simples et sans importance Il sagit de choisir le grand et le seul amour de ta vie ; car chaque homme nen a quun Sil le manque, il sen va comme un malheureux sur la terre Il cherche jusqu la mort, sans avoir rempli le grand devoir envers tous ceux qui sont en lui Mais dhabitude, il ne sen doute pas Il marche les yeux ferms, il saisit au hasard une femme dans la nuit, et la montre ses frres, comme sil avait conquis lentre du paradis. Il se croit seul au monde et simagine que tout commence et finit dans son cur Tout cela est absurde Mais en voil assez Voyons, tout est-il prt ? Mets ton bonnet et tourne le Saphir ; elles vont entrer Tyltyl, effar. Mais je ne suis pas habill ! Attendez, attendez ! Quest-ce que je vais mettre ? Veine !.. Voil justement sur la chaise mes habits du dimanche, ma culotte presque neuve et ma chemise propre
Il shabille en toute hte.

La fe Voyons, finissons-en Tout cela na aucune importance ; elles ne soccuperont pas de ta toilette Tu nauras pas affaire de petites dindes Elles sont peut-tre telles dans lautre vie ; mais pas dans celle-ci qui est la seule qui compte ; et cest leur vrit qui sortira de lombre Tyltyl, fort inquiet. Elles viendront en mme temps ? Il y en a six, au moins Je ne me rappelle plus Si elles allaient se quereller et sarracher les yeux ? La fe Serais-tu un peu fat, par hasard ? Tyltyl Non, mais je crains le bruit, cause de papa La fe Mais puisque je te dis que nous ne sommes plus dans le monde den-bas ! Tu ne sens donc pas que lair est bien plus pur et la clart tout autre ? Les hommes et les femmes ne se querellent plus, ne se veulent plus de mal, dans la sphre o nous sommes Tout cela ntait quapparence et nexiste pas, au fond Sil en est qui sattristent en voyant que tu hsites dans ton choix, elles espreront jusquau bout et puis elles savent bien quil nest pas possible dviter la tristesse dans lamour Tyltyl Par o entreront-elles ? La fe Ma foi, je nen sais rien Chacune delles agira selon son ide ; lune prendra la fentre, lautre le toit, le mur, la cave ou la chemine Il en est mme qui entreront par la porte ; mais ce sont les moins intressantes, elles nont pas dimagination Du reste, nous verrons bien Assez bavard, le temps presse, tourne donc le Saphir Tyltyl, cherchant gagner du temps pour dissimuler sa frayeur. De quel ct faut-il tourner ? La fe Toujours de droite gauche, comme pour le diamant(Regardant Tyltyl ) Dieu que te voil ple ! Quest-ce qui te prend ? Tu nas pas peur au moins ? Tyltyl Pas du tout Au contraire Je suis toujours comme a

La fe Il ny a pas de honte lavouer ; cest un moment trs grave et si les hommes savaient toutes les consquences, en cette vie et dans toutes les autres, dun choix qui nest pas bon, ils noseraient plus aimer Mais tu es trop heureux de diffrer linstant terrible, et moi je suis trop bte de tcouter Tourne donc le Saphir !
Tyltyl tourne le Saphir ; aussitt la chaumire semplit dune lumire surnaturelle qui revt toutes choses de beaut, de puret et dallgresse nuptiales. Une fentre souvre sans bruit, et une jeune fille, vtue comme une bcheronne et tenant la main une hachette, descend dans la chambre et court embrasser Tyltyl.

La jeune fille Bonjour, Tyltyl ! Tu mappelles, me voici ! Tyltyl Tiens, tiens, tiens ! cest Milette !( la fe) Cest Milette, la fille du bcheron Hachefer Nous nous voyons parfois dans la fort ( Milette) Tu maimais donc ? Tu ne me lavais jamais dit Milette Est-ce quon dit ces choses-l dans la vie o tout est dfendu ? est-ce quon a besoin de les dire ? Mais jai su tout de suite, et ds le premier jour que tu maimais ; et moi, en mme temps, je taimais pour toujours Ctait un soir que tu passais avec ton pre en portant un fagot de lauriers Tu ne savais pas encore mon nom ; et tu me dis bonsoir en me regardant dans les yeux Je rpondis : Bonne nuit , en baissant les miens, et javais ton regard dans mon cur ; et depuis, sans quitter ma maison, je venais ici bien souvent ; mais tu navais pas lair de ten douter Tyltyl Mais non, mais non, cest moi qui allais tous les soirs chez toi aprs le coucher du soleil Je ntais plus jamais la maison Maman me disait : quoi penses-tu, Tyltyl ? Et papa rpondait : Le voil encore dans la lune. Je ntais pas du tout dans la lune, mais chez toi ; mais tu ny faisais pas attention ; tu toccupais de la soupe, du feu, des lapins ; tu taillais des bchettes ou liais des fagots, comme si personne ntait entr dans ta chaumire Milette Mais non, jtais ici et je tembrassais tout le temps ; mais tu ne me rendais aucun de mes baisers Tyltyl Je te dis que cest moi qui tembrassais toujours ; je te dis que cest toi qui ntais jamais l Milette Cest curieux comme on est bte et comme on ny voit rien, quand on ny voit pas encore mais maintenant quon voit, on va sembrasser tant quon peut Tyltyl, embrassant ardemment Milette. Oui, oui, embrassons-nous encore, encore et tant quon aura des baisers sur les lvres ! Dieu que cest bon, que cest bon, que cest bon ! Je navais jamais embrass personne jusquici ; et je ne savais pas du tout ce que ctait ! Je nen aurai jamais assez ! Nous nallons plus faire autre chose ! Milette Moi aussi, moi aussi ! Moi non plus, moi non plus ! Je navais embrass que papa et maman ; ce nest pas du tout la mme chose Mais cest bien vrai que tu maimes, mon Tyltyl, et que tu naimes que moi ? Qui entre l ? Tyltyl, la Fe Cest Belline, ma cousine, la fille du boucher Quas-tu donc, te voil tout en eau et tout essouffle, ma Belline ? Belline Je crois bien ! Il y a loin du village chez toi ! Je nai pas pris le temps de me laver les mains Jaidais papa dpecer un veau ; ds que ta pense ma fait signe, jai lch mon couteau, jai tout quitt pour accourir

plus vite Il parat mme que l-bas je me suis fait au doigt une profonde entaille ; mais ici a ne se voit plus papa ny comprend rien, il doit tre furieux. (Apercevant Milette.) Bonjour, Milette ! Milette Bonjour, Belline Tu laimes aussi ? Belline Mais oui, je laime aussi Tu ne men voudras pas ? Milette Pas du tout, au contraire On laimera toutes deux Belline Que tu es jolie ce soir, ma Milette Milette Mais non, cest toi, Belline, tu nas jamais t plus belle Tyltyl, la Fe. Elles prennent fort bien la chose La fe Naturellement, elles savent quil ny a pas de ta faute
Ici ltre sillumine, sentrouvre et livre passage une troisime jeune fille, vtue comme une servante dauberge, serrant sous le bras gauche un plateau dtain et sous le bras droit une bouteille.

La jeune fille, exubrante et se prcipitant sur Tyltyl . Voil, voil ! cest moi ! Bonsoir tous, toutes, et dabord mes baisers Tyltyl Tyltyl Tiens ! toi aussi Roselle ! (A la Fe.) Cest Roselle, la fille de lauberge du Soleil-dOr. Il ny avait donc personne lauberge ce soir, que tu aies pu venir ? Roselle Au contraire ! Il y a un monde fou ! Tu comprends, un soir de Nol Il y a des buveurs jusque sur le comptoir et sur le seuil de toutes les fentres Jai laiss tomber un plateau de douze verres quand tu mas appele.. Tiens, jai encore un plateau sous ce bras et une bouteille de fil-en-six sous celui-ci Elle me gne pour tembrasser Ils sont encore l-bas, crier aprs moi, comme si javais mis le feu la maison Ils doivent se demander si je suis folle Mais a mest bien gal Jtais bien trop heureuse de sentir tout coup que tu pensais moi Il ma pris tout coup un blouissement Eh, bonsoir, mon Tyltyl ! Embrasse-moi encore ! Ca va bien ? Tu es encore plus beau que la dernire fois que je tai vu Tyltyl, lembrassant. Toi aussi, ma Roselle, tu es bien plus belle quautrefois, et que tes joues sont douces et sont fraches ce soir ! Je navais pas encore os tembrasser jusquici Quand dautres tembrassaient, je me disais toujours comme ils doivent tre heureux ! Roselle Ca ne se compare pas, les autres ne comptent pas Mais je voyais bien que tu nosais pas Je nosais pas non plus, mais jen mourrais denvie Te rappelles-tu la premire fois que tu vins lauberge, il y a six semaines ? Ctait un dimanche matin, aprs la grandmesse ; tu nosais regarder personne ; mais devant moi, tout coup, tu as ouvert les yeux, comme en extase Tyltyl Toi aussi, tu as ouvert les tiens, comme sils allaient te manger le visage Roselle Quest-ce quils ont fait, nos yeux, quest-ce qui sest pass ? Moi, depuis ce jour-l, je ne pense plus qu toi, je ne travaille plus, je suis toujours ici ; mais toi, tu ne venais pas souvent

Ici, descendant lchelle du grenier parat une quatrime jeune fille dont les vtements rustiques sont tout blancs de farine.

Tyltyl, se retournant . Qui est l ? Toi, Aimette ? (A la Fe) Cest Aimette, encore une cousine, la fille du meunier La fe Va toujours, va toujours, tu vas bien Aimette, un peu intimide. Je suis venue telle que jtais dans le moulin Je nai pas eu le temps de me brosser Tyltyl Ca na pas dimportance Embrasse-moi tout de mme Que tu es jeune et rose sous ta poudre ! Aimette Je noserai jamais Je vais te couvrir de farine
A peine ont-ils eu le temps de prononcer, quentre par lautre fentre une cinquime jeune fille, elle est nu-pieds, nu-tte, en haillons et tient la main une sbile dans laquelle tintent quelques sous. Elle nose pas savancer.

Tyltyl Encore une !(A la Fe) Cest Janille, la petite mendiante du pont de lErmitage La fe Ca va bien, a va bien Mais je vais rveiller ton pre afin quil fasse agrandir la maison Tyltyl Ce nest pas ma faute Je ne lai pas fait exprs On ne peut pas sempcher de les aimer Comment vas-tu, Janille ? Quas-tu fait de ton vieux pre aveugle et cul-de-jatte ? Janille Je lai laiss au coin du pont Tyltyl Quoi ? Tout seul dans la nuit ? Mais cest trs imprudent Janille, prs de pleurer. Oui, je sais que cest mal Cest trs mal, cest trs mal Je ne le ferai plus mais que veux-tu, Tyltyl, ctait plus fort que moi. Quand tu mas appele, je nai pas pu rester Tyltyl, lembrassant. Voyons, ne pleure pas, je taiderai le rentrer Tu te rappelles que je lai fait un soir, en passant sur le pont, et que je tai donn le dernier petit sou que javais dans ma poche ? Janille Je lai toujours, Tyltyl Je lai mis dans une bote Je ne le perdrai pas Tyltyl, lembrassant encore. Mon Dieu ! que tu sens bon la verveine et le thym !
Ici la porte souvre lentement. Entre une sixime jeune fille. Elle est en toilette de soire, sous un manteau de fourrure entrouvert et tient un ventail la main.

Tyltyl Quest-ce encore ? La fe Mais do sortent-elles donc ? A ton ge ! Je naurais jamais cru

Tyltyl Mais je ne savais pas(A la Fe) Mon Dieu ! cest Rosarelle ! Cest la fille du maire ! Vous savez la grande, grande ferme, avec ses trois tours rondes, lentre du pays ? Quest-ce que je vais faire ? Elle qui est si fire ! La fe Mais non, mais non, elle ne sera pas plus fire que les autres. Parle-lui, tu verras Tyltyl Je noserai jamais Quest-ce que je vais lui dire ? Rosarelle, savanant. Eh bien, Tyltyl, tu ne me reconnais pas ? Tyltyl Mais si, Mademoiselle, mais je ne croyais pas Rosarelle Mademoiselle ? Quest-ce que a veut dire ? Je ne connais pas ce nom-l Je mappelle Rosarelle, tu sais bien Il y avait un grand dner chez mon pre, cause de la Nol Ta pense est venue me chercher au dessert Je me suis leve tout de suite, en renversant une coupe de champagneOn tait trs inquiet, on sempressait autour de moi, on croyait que jtais souffrante Jai eu du mal mchapper, mais enfin me voici, et lon peut sembrasser Te rappelles-tu comme on se regardait quand tu venais apporter des fagots dans la cour ? Tyltyl Oh !oui, tu tais belle et je nosais pas remuer Mais tu es encore bien plus belle aujourdhui Rosarelle Mais tout a commenc et je nai bien compris ce qui marrivait que le jour o tu mas donn les trois petits bouvreuils que tu as trouvs dans la fort Tyltyl Oui, oui, je me rappelle Moi aussi, jai compris Est-ce quils vivent encore ? Rosarelle Deux des petits sont morts, mais le troisime est magnifique Je lai mis dans une cage dore, au coin de ma fentre, et chaque fois quil chante La fe Voyons, voyons, cest trs intressant, ces petites confidences, mais nous navons pas de temps perdre Il faut que tout soit termin cette nuit, car de telles occasions ne se reprsentent point et chaque homme dans sa vie nen a quune de ce genre Malheur ceux qui ne la saisissent point ! Il sagit prsent de sentendre, de sorganiser et de faire le grand choix qui dcide du bonheur, tout dabord de deux tres, et de beaucoup dautres ensuite. Tyltyl, trs troubl. Faudra-t-il choisir tout de suite, et ne pourrai-je en choisir quune ? La fe Ne te tourmente point, ce nest pas ton affaire, ce nest pas toi qui choisiras Tyltyl, stupfait. Ce nest pas moi qui choisirai ? La fe Mais non, a ne te regarde pas Tyltyl, de plus en plus suffoqu.

Ca ne me regarde pas ? La fe Mais non, je te lai dj dit, ce nest pas ton affaire Tyltyl, ny comprenant plus rien. Alors, je ne peux pas aimer qui je veux ? La fe Mais non, personne naime qui il veut ni ne fait ce quil veut dans la vie Avant tout, il faut apprendre connatre ce que veulent tous ceux dont tu dpens. Tyltyl Tous ceux dont je dpens ? La fe Mais oui, tes anctres dabord Tyltyl Mes anctres ? La fe Tous ceux qui sont morts avant toi Tyltyl De quoi se mlent-ils puisquils sont morts ? Je ne les connais pas. La fe Oui, mais eux te connaissent Et puis tous tes enfants Tyltyl Mes enfants ? Quels enfants ? Je nen ai jamais eu ! La fe Mais si, mais si, tu en as des milliers qui ne sont pas encore ns et attendent la mre que tu vas leur donner Tyltyl Alors cest eux qui choisiront ma fiance ? La fe Mais naturellement ; cest toujours ainsi que a se passe mais assez discut ; il nous faut faire quelques prparatifs en vue du grand voyage, car il sera fort long et assez fatigant Et dabord, il importe de se procurer de largent Je nen ai plus chez moi. La baguette qui men fournissait est en rparation au centre de la terre Je ne vois pas trop o trouver la somme indispensable Les frais sont assez levs (sadressant aux jeunes filles.) Lune de vous a-t-elle quelques milliers de francs sur elles ? Janille Je nai que treize sous dans ma sbile, puis le sou de Tyltyl que je ne peux donner Roselle Moi jai sept francs cinquante, la recette de ce soir Milette Moi je nai rien du tout Rosarelle Moi je nai rien sur moi, mais grand-pre est trs riche La fe

Cest bien, cest tout ce quil nous faut ; il pourra nous prter Rosarelle Oui, mais il est avare ! La fe Mais non ; cest une erreur, il ny a pas davares Grce au Saphir qui dcouvre le fond des choses, vous verrez quil nest pas plus avare que vous ou moi, et quil nous donnera tout ce que nous demanderons. Cest la premire course que nous ayons faire Voyons, tout est-il prt ? par o sortirons-nous ?
Ici souvre une trappe, au milieu de la scne ; et il sen lve lentement, semblable une tour, une gigantesque forme deux fois plus haute quun homme. Elle est carre, norme, imposante, crasante et donne limpression dune masse de granit et dune puissance aveugle et inflexible. On ne voit pas son visage. Elle est vtue de draperies gristres et rigides comme des artes de rocher. La Fe nous dira tout lheure que cest le Destin.

Le Destin Cest moi On mavait oubli comme toujours Tyltyl, assez effray . Quest-ce que ce Monsieur ? La fe Il a raison, je lavais oubli Ce nest rien, cest le Destin Je navais pas prvu que le Saphir le rendrait visible, lui aussi Il faut quil taccompagne ; on ne peut pas len empcher, cest son droit Donne-lui la main Tyltyl Cest lui qui nous conduira ? La fe Cest voir Nous verrons ce que dira la Lumire ; cest elle de sentendre avec lui Tyltyl Mais cest vrai, la Lumire ? O est-elle ? Elle ne nous accompagne pas ? La fe Si, si ; mais elle a fort faire en ce moment Elle ntait pas libre ce soir Nous la retrouverons chez moi, o nous nous rendrons tout de suite aprs ta visite lAvare Tyltyl Que je serai heureux de la revoir ! Elle tait si gentille, si douce, si belle, si affectueuse et si bonne ! La fe Voyons, donne la main au Destin, nous partons
Tyltyl tend le bras vers le monstre qui saisit la menotte de lenfant dans son norme main couleur de bronze.

Tyltyl Voil, Monsieur(Poussant un cri.) Ae ! ce nest pas une main, cest une pince dacier ! La fe Ce nest rien, on sy fait Voyons, tout est-il en rgle, la fin ? Plus rien nest oubli ? Une, deux, trois, nous sortons
On frappe la porte.

La fe, irrite. Qui vient encore nous dranger ? Nous ne sortirons donc jamais de cette masure ?
On frappe encore.

Tyltyl Entrez !
On frappe une troisime fois.

Qui est l ? Mais entrez donc !


La porte souvre lentement et lon voit se dresser sur le seuil une forme de femme enveloppe de longs voiles blancs, comme une statue antique. Le visage, les mains, la bouche, les yeux, les cheveux et les sourcils, sont dune blancheur de marbre et dnus de vie. Elle demeure immobile sur le seuil.

Quest-ce que cest ? La fe Ma foi, je nen sais rien Ce doit tre une de celles que tu as oublies Tyltyl, fouillant en vain dans sa mmoire. Moi ? Je nai oubli personne Je ne lai jamais vue Je ne me rappelle pas(Sapprochant de la forme voile.) Qui tes-vous ?(La forme ne rpond pas.) La fe Inutile de linterroger Elle ne peut rien redire, elle ne peut pas revivre, tant que ton souvenir ne la pas ranime Tyltyl Mais je nai plus de souvenir Jai beau chercher, jai beau creuser, je ne trouve rien du tout La fe Bon, bon, cest bon ; nous verrons tout a plus tard quand tout sclaircira Puisquelle barre la porte, nous sortirons par la fentre En avant, par ici, le sort en est jet et la fte commence Le Destin Permettez, permettez, cest moi qui suis le Sort, et cest moi qui commence et cest moi qui commande Je passe le premier, car cest moi qui mne tout et je suis le seul matre !
Les fentres souvrent jusqu ras du sol et tous sortent dans la nuit toile, prcds du Destin qui entrane Tyltyl par la main. La forme blanche les suit lentement distance.

Rideau

Acte deuxime Deuxime tableau


Devant une porte
Devant le rideau qui reprsente une grande porte deux vantaux qui ferme une vote surbaisse. La porte est norme, paisse, massive, antique, inbranlable, barde de fer et hrisse de clous. Au milieu de la porte une serrure impressionnante. Entrent La fe et Tyltyl, qui porte sur lpaule une besace vide .

La fe Voici la porte de lAvare Tyltyl O sont mes petites amies ? La fe Chez moi, dans mon palais ; elles y sont en sret et tattendent fais vite et reviens tt Tyltyl Et le Destin ? Je croyais quil ne devait plus me quitter La fe En effet, cest bizarre Mais nous navons pas lui courir aprs ; et puis cest son affaire, il nest rien de moins quindispensable Tyltyl Vous maccompagnerez chez lAvare ? La fe Non, il est prfrable que tu sois seul en sa prsence Je suppose que tu nas pas peur ? Tyltyl Pas le moins du monde, mais je ne sais trop comment my prendre La fe Cest pourtant bien simple : quand tu seras entr, tu tourneras le Saphir et il te donnera tout ce que tu voudras Tyltyl Il ne fera pas le mchant ? Cest que je nai pas darmes La fe Au contraire, il sera ravi de te rendre service.. Tyltyl Comment faire pour entrer ? Il ny a pas de sonnette, pas de marteau Faut-il frapper ? La fe Garde-ten bien ! Ce serait lui donner lveil et il deviendrait intraitable mais cest encore bien simple Je vais, de ma baguette, toucher la grosse serrure, les vantaux glisseront droite et gauche, et tu seras tout coup de lautre ct de la porte, cest--dire au dedans mme de sa caverne, sans quil sen soit seulement dout. Une fois l, tu te tiendras tranquillement dans ton coin, lobserver un moment, au milieu de son or, si a tamuse ; et a tamusera, car cest assez curieux, puis, quand tu lauras suffisamment contempl, tu tourneras le Saphir Mets-toi l, gauche, contre le mur de la vote de manire te glisser tout de suite et sans bruit dans son antre Attention ! La porte va disparatre. Quant moi, je me sauve par ici

Troisime tableau
La cave de lAvare
De sa baguette la Fe touche limposante serrure ; aussitt les lourds vantaux scartent par le milieu, glissent droite et gauche et disparaissent dans les coulisses, dcouvrant entirement lantre de lAvare, vaste cave aux votes crases o sont entasss de gros sacs que crve de la monnaie de cuivre, dor et dargent. La scne nest claire que par une chtive et fumeuse chandelle. T se dissimule de son mieux dans un coin sombre. LAvare, vieillard au nez crochu, la barbe blanche et sale, aux cheveux longs et rares, est vtu dune robe de chambre sordide et rapice. Sur le sol est tendu un vieux tapis au coin duquel se trouvent trois sacs gonfls dor.

LAvare Aujourdhui, je vais recompter le contenu de ces trois sacs. Jai d faire une erreur dans mon dernier calcul Il y manque trois louis Trois louis, cest--dire soixante francs, sur une somme de six cent mille francs, cest considrable Je nai pas ferm lil cette nuit Chacun de ces trois sacs doit renfermer deux cent mille francs, les deux premiers en louis de vingt francs et le troisime en demi-louis Je vais les vider sur ce tapis pour voir dabord le joli tas que a fera (Il verse sur le tapis le contenu du premier sac.) Ca ruisselle ! Ca ruisselle ! Il y en a ! Il y en a ! On ne croirait jamais quun sac en contienne tant, quand lor stale ainsi ! Ajoutons-en un autre Ceci, cest le sac des petits louis Ils sont aussi jolis que les grands Ils sont plus jeunes, voil tout, et ils sont plus nombreux Voyons prsent ce que donne le troisime ( Il vide le troisime sac ; quelques pices dor roulent ct du tapis. Il se jette plat ventre pour les rattraper .) Ah ! mais non ! Ah ! mais non ! mes petites ! Ca ne se fait pas ! On ne sen va pas comme a ! Rien ne sort de cette cave ! On voudrait se cacher, je vous demande un peu, pour aller o ? O peut-on tre mieux ? On veut fuir son vieux pre ! Vraiment, ce nest pas bien ! Par ici, mes petites, par ici, mes chries, par ici, mes toutes belles ! On revient au gros tas, on rentre tout de suite au bercail ; cest l quon est heureux ! (Il ramasse une pice dor qui a roul plus loin que les autres.) Toi, je te reconnais, tu es toujours partie, tu es une petite peste et tu donnes le mauvais exemple Demande-moi pardon, sinon je te punis Je te dpenserai la premire, si un jour je machte quelque chose ! Je te donnerai un pauvre, entends-tu ? (Lembrassant.) Non, non, ce nest pas vrai Va, va ne pleure pas Ctait pour te faire peur Je taime bien tout de mme, mais ne recommence pas ! L, l, l ! elles sont l, devant moi et tout autour de moi Jen ai bien pour quinze jours les recompter toutes et puis les peser au trbuchet Il y en a ! Il y en a ! Elles sont belles ! elles sont belles !.. Je les reconnais toutes, je pourrais les appeler par leur nom Il faudrait quarante mille noms diffrents et chacun de ces noms reprsente un trsor ! (Il se vautre sur le tapis couvert dor.) Jaime bien les voir de prs ! Dieu ! quil est bon, ce lit, quon est bien au milieu de ses filles ! Car ce sont bien mes filles, je les ai mises au monde, je les ai leves, prserves du malheur, caresses et choyes, je connais leur histoire, les soins quelles mont cots ; mais tout est oubli, elles maiment, je les aime et lon ne se quitte plus ! Que cest bon le bonheur ! (Il remue lor pleines mains, le fait ruisseler sur son cur, sur son front, dans sa barbe et pousse de petits grognements de
plaisir qui se transforment peu peu en vritables rugissements de volupt. Tout coup il tressaille, sursaute et se redresse, il croit avoir entendu quelque bruit.) Quest-ce que cest ? Qui est l ? (Se rassurant.) Non, non, ce nest rien, personne noserait.. (Il aperoit Tyltyl et pousse un cri terrible.) Un voleur !.. . Un voleur ! Un voleur ! Vous ici ! Vous ici !(Les mains crispes comme des griffes, effray, effrayant, il se prcipite sur Tyltyl qui fait un saut en arrire et tourne prestement le Saphir. Le vieillard sarrte brusquement. Aprs une lutte intrieure qui semble violente et dure quelques secondes, ses mains retombent, son visage se dtend et sclaire. Il semble sveiller dun mauvais rve quil carte de son front. Il regarde avec tonnement lor rpandu sur le tapis, le tte et le pousse du pied, na pas lair de le reconnatre, puis sadresse Tyltyl dune voix trs calme et trs douce.)

LAvare On dirait que tu mas rveill Comment es-tu ici ? Pourquoi es-tu venu ? Tyltyl Je suis venu vous demander de me prter un peu dargent Il parat que jen ai besoin afin de dcouvrir ma fiance LAvare As-tu quelque chose o le mettre ? Tyltyl Jai apport cette besace

LAvare Je ne demande pas mieux que de te la remplir, mais je te prviens que lor est trs lourd et que tu ne pourras pas lemporter Tyltyl Vous ny mettrez que ce que vous voudrez LAvare, versant lor pleines mains dans la besace. Aide-moi Nous allons la remplir jusquaux bords Nous verrons bien ce que a donnera Aprs, si cest trop lourd, il ne sera pas difficile de lallger Tyltyl Oh ! vous men donnez trop, et je nai que faire de tout a mais vous ntes donc pas avare, comme on me lavait dit ? LAvare Moi ? pas du tout Pourquoi serais-je avare ? Je nai plus que quelques semaines vivre, et je nai plus besoin de rien Je ne mange presque plus et ne bois que de leau Tyltyl Pourtant, lorsque je suis entr, vous tiez couch sur votre or, vous lembrassiez, vous lui donniez des petits noms, vous aviez lair de ladorer LAvare Oui, il parat que a mamuse Que veux-tu, quand on devient vieux, on samuse comme on peut Mais ce nest pas moi qui fais a Tout cela nest quune sorte de rve Moi, je pense tout autre chose Tous les hommes sont ainsi, tout ge Ils ne sont pas souvent o on les voit ; ils ne font pas souvent ce quils ont lair de faire ; chacun vit dans un songe qui na aucun rapport avec sa vie relle Mais ce nest pas le moment de texpliquer ces choses L, voil, ta besace est remplie Peux-tu la soulever ? Tyltyl, svertuant. Non, vraiment, cest trop lourd Otons-en quelque chose LAvare, vidant une partie de la besace. Voil qui ira dj mieux Tyltyl Eh mais ! vous enlevez tout ! Il nen restera plus assez Je vais en rajouter un peu LAvare Deviendrais-tu avare ton tour, par hasard ? Tyltyl Non, mais je ne sais pas si jaurais loccasion de revenir Aidez-moi seulement charger la besace sur mes paules LAvare, laidant soulever le sac. Voil ! Tyltyl, chancelant sous le faix. Dieu, que a pse, lor ! LAvare A qui le dis-tu ! As-tu loin aller ? Tyltyl Ma foi, je nen sais rien LAvare Quel temps fait-il dehors ?

Tyltyl Il y avait un beau soleil LAvare On ne sen douterait pas ici Dire que voil des annes que je nai plus regard le ciel et la verdure ! mais tu touffes sous ton sac, mon pauvre petit Allons, embrassons-nous, on ne sait pas si lon se reverra.. merci du bon moment que tu mas donn et surtout de mavoir rveill Je vais profiter de mes deniers jours Tyltyl Par o sort-on LAvare Cest par l, je prsume
Tyltyl savance sous la vote ; aussitt les vantaux glissent et se referment derrire lui et il se retrouve seul dans la nuit, devant la grande porte close.

Tyltyl Il fait nuit Me voil seul O suis-je ? O aller ? Le Destin, surgissant de lombre. Par ici ! Tyltyl Tiens ! Vous voil, vous ! je croyais que vous maviez abandonn Le Destin, lui saisissant la main. Jtais ici. Je ne te perds jamais de vue Tyltyl Oui, mais en attendant, ne marchez pas si vite ! Mon sac est terriblement lourd Vous seriez bien gentil si vous maidiez un peu le porter, au lieu de mentraner ainsi au pas de course Le Destin Je ne suis pas au service des hommes En avant, en avant, en avant !
Ils sortent.

Quatrime tableau Un cabinet dans le palais de la Fe


Un cabinet dans le palais de la Fe, sorte dantichambre ou de dbarras o lon a remis les principaux accessoires des contes de ma Mre lOye : la citrouille et la pantoufle de Cendrillon, le pot et la galette du Chaperon Rouge, les cailloux du Petit Poucet, les couronnes dor des filles de lOgre, la quenouille, les fuseaux et la cuve aux vipres de la Belle-au-Bois-Dormant, les bottes de lOgre, la clef de Barbe-Bleue, lOiseau Bleu dans sa cage dargent, et, accroches au mur, les robes couleur de temps, de lune et de soleil de Peau dAne, etc. Tout cela, sous une lumire grise et ingrate, a lair assez miteux. Les sept petites amies de Tyltyl sont enfermes dans ce cabinet. Sous le mme jour dfavorable, elles semblent bien moins jolies qu leur entre dans la chaumire et paraissent assez fatigues, mcontentes et rechignes, excepte la fille aux voiles blancs qui demeure lcart, immobile, impasssible et impntrable.

Belline, la fille du boucher O nous a-t-on fait entrer ? Rosarelle, la fille du maire. Je nen sais rien ; mais je constate que cest un lieu peu convenable pour y faire attendre des jeunes filles bien leves Belline

En effet, on dirait un dcrochez-moi a o lon a entass tous les dbris et tous les rogatons de la maison Rosarelle, touchant les objets avec dgot. Quest-ce ceci ? Une quenouille ! Pourquoi faire, ma mre-grand ? Une citrouille, une galette, un vieux pot, quoi encore ? Une cuve et des anguilles mortes ! Dieu que a sent mauvais ! Cest une cuisine bien mal tenue.. Et puis de vieilles robes ornes de verre fil et brodes par les mites ! Ah !quelle horreur, ma chre ! Nous sommes chez un maracher, une revendeuse la toilette, une recleuse, une marchande de bric-brac, une tailleuse pour rcidivistes ou une modiste pour ngresses de Madagascar Belline Il y a un peu de tout Il ny manque quun balai et un plumeau Rosarelle Ils auraient trop faire Belline Et comme siges, un vieux banc de bois Rosarelle Oui, mais il est sculpt, ma chre ! Belline En effet, il est sculpt mme la poussire Rosarelle Passe-moi donc une de ces affreuses nippes, que je la dbarbouille un peu Belline, empresse et obsquieuse. Attendez, je ferai a, mademoiselle(Elle prend la robe couleur de lune pour essuyer le banc .) L, a va un peu mieux ; voil du moins un coin peu prs propre o lon pourra sasseoir Rosarelle, sasseyant. Je nen peux plus ! Belline, sasseyant ct delle. Moi non plus, les jambes me rentrent dans le corps Rosarelle, regardant autour delle travers son face--main. Mais enfin, o sommes-nous, dans quel gupier sommes-nous tombes, ma pauvre amie ? Belline Il est certain que comme socit, cest un peu ml Il y a la meunire, il y a laubergiste, il y a la bcheronne Rosarelle Ou plutt la voleuse de bois, pour tre plus exactes.. Il y a mme la petite mendiante du pont de lErmitage, qui jai refus deux sous, lautre dimancheMa chre, elle me les demandait avec une insolence ! Belline Et quest-ce que ce fantme tout blanc qui se tient debout dans le coin, qui ne bouge pas, qui ne parle jamais et qui nous suit partout ? Rosarelle Cette grande bringue de pltre, cette statue damidon, cette Immacule Conception la manque ? Belline Elle a lair bien malade

Rosarelle Cest peut-tre la lpre juive, la peste de Zanzibar ou le cholra de Bombay En tout cas, mfions-nous, a sattrape, ces choses-l Aimette, la fille du meunier, sapprochant timidement du banc. Je voudrais bien masseoir aussi, je suis bien fatigue Rosarelle Faites attention, mademoiselle... Cest bien assez de la poussire, je ne tiens pas avoir la farine par-dessus le march Roselle, la fille de laubergiste. Quest-ce que cest, quest-ce que cest ? On mprise la farine, prsent ? Rosarelle Je ne vous ai pas adress la parole, mademoiselle Roselle Non, mais moi je vous parle Quel pain mangeriez-vous si vous naviez pas de farine ?. Rosarelle Vous feriez mieux de dire votre pre quil paie ses trois termes en retard Roselle Il les paiera quand votre horrible avare de grand-pre aura fait faire les rparations quon lui rclame depuis trois ans Belline Cest aussi ces rparations qui empchent ton pre de payer ce quil doit au boucher ? Roselle Il doit quelque chose chez vous ? Belline Voil six mois quon na pas vu la couleur de ses cus Roselle Il attend qu lauberge on voie la couleur des vtres Belline Des miens ? Vous attendrez longtemps avant que je mette les pieds dans votre malpropre cambuse Roselle Mais votre papa ne fait pas tant le dgot quand il vient le dimanche sy saouler tel point quon est oblig de le mettre la porte ivre-mort Rosarelle, Belline. Ne rponds pas, ma chre, nous navons pas lhabitude de ces querelles de cabaret Roselle Quant vous, Mademoiselle la fille du maire, qui fait tant la renchrie, allez donc demander Monsieur votre pre, qui a fait la caisse municipale certains trous dont les rats ne sont pas responsables Rosarelle, se dressant, furibonde. Certains trous dont les rats ne sont pas responsables ? Quentendez-vous par l ? Roselle Eh mais ! ce que tout le monde entend au village

Rosarelle Prenez garde ce que vous dites, et rptez un peu voir si vous osez Roselle Non, mais que feriez-vous si je le rptais ? Vos grands airs ne me font pas peur Rosarelle Ce ne seront peut-tre pas mes grands airs ; amis vous verrez ce que ce sera Roselle Eh bien ! voil, je le rpte ! Rosarelle, lui donnant un gifle. Eh bien ! voil, je vous rponds !
Tumulte, cris perants, mle gnrale. Roselle et Aimette se jettent sur Belline et Rosarelle, tandis que Milette et Janille sefforcent vainement de sparer les belligrantes. Seule la fille aux voiles blancs demeure immobile et comme absente, dans son coin. Les autres sentre-griffent le visage, sentre-arrachent les cheveux et finissent par pousser des clameurs et des glapissements si aigus que Tyltyl, qui revient de chez lAvare, les entend du fond du palais et accourt, effar, effray. Il est nu-pieds, nu-tte, moiti dvtu et dabord ne comprend pas ce qui se passe.

Tyltyl Quest-ce que cest ? Quy a-t-il ?Quest-il arriv ? Un accident ? Vous tes blesses ? Quavezvous fait ? Les femmes, parlant toutes en mme temps. Cest elle ! Non, non, cest Rosarelle qui a commenc ! je vous dis que cest elle ! Elle ma insulte ! Elle ma gifle ! Elle a os sattaquer mon pre ! Elle a dit du mal de ma mre ! Elle ment, elle ment ! Elle ma presque arrach une oreille ! Elle ma enfonc une pingle cheveux dans la joue !
Entre la fe.

La fe Eh bien ! quest-ce que cest ? Tyltyl, constern. Je ne sais pas, madame Je crois quelles sont folles Elles taient si gentilles quand je les ai quittes Je ne les reconnais plus du tout regardez, regardez, elles ne sont plus les mmes ! Rosarelle et Belline ont des yeux de furie, Aimette a lair sournois et Roselle effront, Janille nest pas dbarbouille et Milette est rouquine (Fondant en larmes et lavant-bras sur les yeux, la manire des enfants qui pleurent .) Je nen veux plus, je nen veux plus, je nen veux plus ! La fe Mais, petit imbcile, cest de ta faute ! Tyltyl Comment, cest encore de ma faute ? La fe Mais oui, cest de ta faute Et dabord do viens-tu ? Quas-tu fait de ta veste et de ton bonnet vert ? Tyltyl Mais, madame la Fe, jtais en train de mhabiller ; je passais la petite culotte de soie et la veste brode de perles que vous mavez donnes pour aller visiter les Anctres Jentends des cris, je lche tout, jaccours et je vois quelles se battent et sarrachent les cheveux et les yeux La fe Cest bien fait ! Ca tapprendra les frquenter quand tu nas pas ton talisman qui rvle la vrit Cest tout fait inconvenant et dplac Tu vois qu prsent tu ne les vois pas comme elles sont

Tyltyl Je ne les vois pas comme elles sont ? Comment les vois-je alors ? La fe Mais justement comme elles ne sont pas, cest--dire comme il ne faut jamais les voir Et dabord, cest bien simple, tout ce qui est laid nest pas vrai, ne la jamais t, ne le sera jamais Tyltyl Cest facile dire ; mais enfin quand on voit ce quon voit La fe Quand on voit ce quon voit, on ne voit rien du tout Je te lai dj dit, cest ce quon ne voit pas qui mne le monde entier Tout ceci ne compte pas ; ce nest quun peu dcume la surface de la mer mais cours vite chercher le Saphir et nous retrouverons le fond des mes, la vrit des curs et la source de la vie Attends, ce nest pas la peine, je vois savancer la Lumire qui te rapporte ton bonnet
Entre la Lumire

La Lumire Bonjour Tyltyl ! Tyltyl, se jetant passionnment dans ses bras. Oh ! la Lumire ! la Lumire ! Cest la bonne Lumire ! O tais-tu ? Quas-tu fait tout ce temps que je ne tai pas vue ? Je tai tant regrette et si souvent cherche ! La Lumire Mon bon petit Tyltyl ! Je ne te perdais pas de vue Je tai guid, conseill, embrass bien souvent, sans que tu ten sois jamais dout mais nous reparlerons de tout cela plus tard ; aujourdhui, nous navons pas le temps, je nai quune nuit te donner et il faut faire beaucoup de choses
Entre le Destin.

Le Destin O est Tyltyl ? Tyltyl Ici.. Je ne cherche pas me cacher. Le Destin Et tu fais bien, ce serait inutile, on ne mchappe point Tyltyl, le considrant avec tonnement. Mais quest-ce que vous avez ? Que vous est-il arriv ? On dirait que vous tes moins grandVous semblez moins haut et moins large Vous ntes pas souffrant ? Le Destin, assez sensiblement diminu en effet. Moi ? Je ne change pas, je suis toujours le mme ; je suis impassible, insensible, invulnrable, immuable, invitable, inexorable, inluctable, irrsistible, invincible, inflexible et irrvocable ! Tyltyl Bien, bien, ce que jen disais, ctait simplement pour faire remarquer que La fe, bas Tyltyl . Ninsiste pas, tu le dsobligerais et il deviendrait intraitable Cest probablement le voisinage de la Lumire qui ne lui est pas salutaire ; ils nont jamais pu saccorder (Haut.) Allons, mes enfants, il est temps Mets ton bonnet, Tyltyl, et tourne le Saphir, nous verrons ce que cela donnera ; tantt il agit sur les curs, tantt sur les esprits, tantt sur les objets et souvent sur les trois ; on nen sait rien davance

Il fait ce quelle ordonne. Aussitt le cabinet sclaire dune lumire bleutre et surnaturelle qui embellit et anime toutes choses. Les accessoires de la Mre lOye semblent se rveiller ; le rouet tourne vertigineusement et dvide les fils dor et de cristal, la citrouille grossit, se dandine et sillumine, lOiseau Bleu sgosille, la cuve aux vipres de Peau dAne bouillonne et dgorge des fleurs et des fruits, les robes couleur de lune et de soleil sagitent et fulgurent, les colonnes et les arcades scintillent de pierreries ; mais cest surtout dans le groupe des jeunes filles que la transformation est radicale et merveilleuse : les traits se dtendent, les yeux sagrandissent, les sourires spanouissent, les vtements resplendissent, linnocence, lallgresse, la bont, la beaut refleurissent ; et Tyltyl extasi, battant des mains, ivre de joie, se jette au milieu delles, embrassant, embrass et ne sachant qui entendre.

Tyltyl Les voil ! les voil ! les voil revenues ! Elles sont belles ! elles sont belles ! Janille et ma Milette, Aimette et ma Belline, Rosarelle et Roselle ! je les reconnais toutes et je les aime toutes ! Embrassons-nous encore, encore, encore ! Embrassons-nous toujours !
A ce moment, la fille aux voiles blancs, qui na pas pris part la transfiguration et la joie gnrales, chancelle dans son coin, et sans pousser un cri tombe dun coup, dun seul bloc, comme une statue et demeure tendue, immobile, sur le sol. Silence, effroi, consternation, puis cris, tumulte, les femmes se prcipitent son secours et sempressent autour delle.

Roselle, la soulevant. Venez, venez, aidez-moi Rosarelle Elle nest pas blesse ? Belline, lexaminant avec sollicitude. Non, non, je ne vois rien Aimette, lui caressant le front. Elle respire, elle soupire Rosarelle, lembrassant. Ce nest quune syncope Dis-nous ce que tu as ? Tu ne souffres pas, ma petite ? Milette Elle ne rpond pas Janille, lui prenant une main quelle caresse. Elle a peut-tre faim ? Milette, caressant lautre main. Mais non, tu vois bien quelle a froid Janille Veux-tu mon capuchon ? Roselle Mais non, mais non, ce nest pas a Il lui faudrait un petit verre de quelque chose Je nai plus ma bouteille Et puis ne vous empressez pas toutes autour delle, elle touffe, vous lempchez de respirer Rosarelle, lui soutenant la tte. Avez-vous un peu deau ? Il faudrait chercher un mdecin Belline Elle est blanche comme un marbreOn dirait une morte Rosarelle Mais non, mais non, elle revient elle.. Jentends battre son cur La fe, intervenant. Voyons, voyons, ce nest rien.. Je pratique la mdecine depuis plus longtemps que les hommes et je my connais un peu mieux Ne vous inquitez pas, il ny a rien craindre ; je me charge de la remettre sur pied mais nous

perdons un temps prcieux, la nuit scoule et rien ne sera fait ( Aux jeunes filles.) Allez, allez, mes toutes belles, allez vous habiller, vos vtements vous attendent et tout est prpar Suivez toutes la Lumire qui vous conseillera On se retrouvera dans la grande salle du palais (Sortent les jeunes filles prcdes de la Lumire. Au Destin.) Vous aussi, le Destin, suivez donc la Lumire, il vous faut un autre costume Vous ne pouvez pas sortir en cet tat Il ne faut pas se faire remarquer, surtout en ce moment (Le Destin obit en rechignant.) Je ne sais trop comment lhabiller, celui-l Enfin, la Lumire avisera, elle a plus dimagination que moi Occuponsnous de la petite malade. Ca va mieux. (Elle lui aide sic- se lever.) L, voil Assieds-toi sur ce banc Non ? Tu prfres rester debout ? Comme tu voudras, en ce cas, appuie-toi la colonne, car les murs vont disparatre maintenant que nous sommes seuls, mon Tyltyl, me diras-tu enfin, entre nous, quelle est cette jeune fille ? Tyltyl Mais, madame, je ne sais pas du tout La fe Il faut faire un effort Elle ne pourra pas vivre si tu ne te rappelles pas qui elle est Cest une grande responsabilit Tyltyl Ma foi, tant pis ! Je ny comprends rien non plus Allons, habille-toi Voil la petite veste que la Lumire ta apporte Et maintenant, dun seul coup de baguette, nous allons entrer dans la salle de bal et nous verrons comment se sont pares tes petites amies

Cinquime tableau Une salle de bal dans le palais de la Fe


Elle frappe de sa baguette sur les panneaux du cabinet qui disparaissent. Il ne reste debout que les colonnes et les arcades qui forment le portique dune immense salle lumineuse quon dirait taille et cisele mme une montagne dambre. Sous les arceaux blouissants voluent les six jeunes filles vtues de magnifiques robes souples et flottantes, chausses de sandales dores, les cheveux dnous et les mains pleines de fleurs. Elles appellent joyeusement Tyltyl, qui dabord abasourdi, se prcipite et se mle leurs jeux et leurs danses. Seule, la vierge aux voiles blancs demeure lcart, appuye la colonne.

La fe, remarquant le Destin, drap dans une ample cape noire et coiff dun large sombrero espagnol. Tiens, voil le Destin Elle la habill comme un tratre de mlodrame (Frappant dans ses mains.) Allons mes enfants, il est temps de se mettre en route Tout ceci ne compte pas, cest maintenant que le travail commence

Rideau

Acte troisime Sixime tableau


Devant le rideau qui reprsente de grands rochers Entrent Tyltyl et la Lumire

Tyltyl, essouffl, se laissant tomber sur un quartier de roc. Ils habitent haut, les Anctres ! Tu nes pas fatigue ? La Lumire Non, je suis ne dans la montagne Tyltyl, se penchant sur une crevasse. Ce nest pas comme le Destin qui nen peut plus Il est encore au fond de la dernire gorge, avec mes petites amies Il trbuche chaque pas et trane dj la jambe Ils ne seront pas ici avant quelques minutes, et, en les attendant, je suis bien heureux dtre seul, un moment avec toi, car jai beaucoup de choses te demander La Lumire Demande-moi tout ce que tu voudras, mon enfant, je te rpondrai de mon mieux Tyltyl Que penses-tu de mes petites amies ? Sil te fallait choisir, laquelle prendrais-tu ? La Lumire Elles sont toutes trs gentilles, mais ce nest pas moi de choisir ; toi seul peut savoir celle que tu aimes le mieux Tyltyl Eh ! ce nest pas facile Cest que je les aime toutes Ainsi jaime bien la petite Janille, la fille du mendiant ; elle est si douce, si frache, si attendrissante La Lumire En effet, elle est trs sduisante, et cest une jolie petite me, trs simple trs claire et trs pure Tyltyl Mais jaime aussi Rosarelle, la fille du maire Elle est vraiment trs belle, pas fire et bien plus instruite que les autres Et puis, pense ce quelle a fait pour moi, elle a tout quitt pour me suivre La Lumire En effet, elle ta donn la preuve dun vritable amour Tyltyl Mais jaime aussi Roselle, la fille de laubergiste, qui est vraiment une jolie fille, saine, forte, franche, courageuse, rjouie, amusante et plus sensible, plus affectueuse quon ne croirait La Lumire En effet, elle a des qualits, et elle mest, moi aussi, trs sympathique Tyltyl Mais jaime aussi Milette, la fille du bcheron Elle a de si beaux yeux et de si beaux cheveux ! Elle parat dabord un peu renferme, un peu sournoise ; mais quand on la connat, cest tout autre chose, elle est au contraire trs rieuse, trs joueuse Et puis, as-tu remarqu ses lvres et ses dents ? La Lumire En effet, je les ai remarques

Tyltyl Mais jaime aussi Belline, la fille du boucher Dabord cest ma cousine, et on aime toujours ses cousines Et puis, elle a une beaut sombre qui me fait un peu peur Jadore a Mais elle nest pas mchante, pas du tout As-tu remarqu son sourire ? On ne sait pas au juste ce quil veut dire La Lumire En effet, elle a un sourire assez trange Tyltyl Mais jaime aussi Aimette, la fille du meunier Dabord cest galement ma cousine Elle tient les yeux baisss sous de longs cils qui se recourbent, elle rougit quand on la regarde et pleure quand on lui parle Elle a lair assez insignifiant ; eh bien, ce nest pas vrai Elle est tout autre quand on la connat un peu Elle est caressante, enjoue, et vous dit voix basse des choses si gentilles et si tendres quon a tout de suite envie de lembrasser La Lumire Je vois quen effet le choix ne sera pas facile Tyltyl Laquelle crois-tu la meilleure ? La Lumire Il ny a pas de meilleures ou de pires ; toutes se valent, au fond, et toutes sont trs bonnes quand elles souffrent ou quelles aiment Tyltyl Ce qui est embtant, cest quon nen puisse aimer quune, parat-il. Et dabord, est-ce vrai, ou bien est-ce encore une de ces choses que lon fait croire aux enfants pour quils se taisent et se tiennent tranquilles ? La Lumire Non, cest vrai ; tant quon en aime plusieurs, cela prouve simplement que lon na pas encore trouv celle que lon doit aimer Tyltyl Mais enfin, toi qui sais tout, toi qui vois tout, tu devrais savoir mieux que moi et pouvoir me dire ce quil faut que je fasse La Lumire Non, mon enfant, mes rayons ne vont pas jusque l Cest pourquoi nous allons consulter ceux qui savent, qui dailleurs ne sont pas loin de nous, puisquils demeurent en toi Nous avons lair de faire un grand voyage, ce nest quune illusion ; nous ne sortons pas de toi-mme, et toutes nos aventures ne se passent quen toi Mais jentends tes petites amies O est ton bonnet vert ? Tyltyl Ici, je lai t, parce que javais trop chaud La Lumire Remets-le tout de suite, afin dviter de nouveaux malentendus, et tourne le Saphir
Il fait ce quelle ordonne ; aussitt, de tous cts, sortent de terre et dentre les rochers toutes sortes de monstres aux formes plus ou moins humaines ou animales, aux visages grotesques, abrutis ou rpugnants, qui bousculent Tyltyl, samassent et dansent autour de lui.

Tyltyl, ahuri. Quest-ce que cest, quest-ce que cest ? La Lumire Rien, rien Tu auras tourn de gauche droite

Tyltyl En effet, je crois que je me suis tromp mais que me veulent-il ? Ils me bousculent et grimpent aprs mes jambes La Lumire Ils ne te feront pas grand mal ; ce sont tout simplement tes penses habituelles et plus ou moins secrtes que tu as libres et qui se montrent un instant telles quelles sont Tyltyl Comment ! Mes penses sont aussi vilaines que a ? Je naurais jamais cru La Lumire Ne te frappe pas Elles ne sont pas des plus laides, parce que tu es encore innocent et trs jeune Si tu voyais celles des autres hommes ! Du reste, tu en as de plus belles, mais elles sortent moins facilement Mais je vois savancer les jeunes filles Tourne de droite gauche, pour balayer cette racaille quelles ne doivent pas voir
Il fait ce quelle ordonne : les monstres rentrent sous terre. Entrent les six jeunes filles, prcdes du Destin et suivies distance du fantme blanc qui se tient lcart. Elles entourent Tyltyl, laccablent de caresses et parlent toutes en mme temps.

Les jeunes filles Bonjour Tyltyl ! Le voil retrouv ! Nous tions bien inquites ! Nous ne pouvions te suivre Tu nes pas fatigu ? Est-ce quon peut tembrasser ? Cest le Destin qui nous a retardes Jaurais voulu courir Il nous empchait de passer Tu nas pas trop chaud ? prends garde de te refroidir Embrasse-moi aussi ! Moi aussi ! Moi aussi ! Tyltyl, embrassant la ronde. Mes petites amies !.. Que vous tes gentilles et que je suis heureux ! Je ne vous ai pas fait marcher trop vite ? Je vous demande pardon, je suis un peu press Ma petite Janille, tu nas pas mal au pied ? Et toi, ma Rosarelle, tu nas pas lhabitude de grimper aux rochers Aimette a les mains froides et Roselle a bien chaud La Lumire Voyons, on parlera de tout cela plus tard Pour linstant, il nous faut entrer tout de suite chez les Anctres qui nous attendent et qui seraient trs mcontents si nous arrivions en retard Le Destin, qui a encore diminu et nest gure plus grand quun homme de taille moyenne, parat trs fatigu et scroule sur un quartier de roc. On nira pas plus loin ! Tyltyl Tien ! vous avez encore rapetiss ! Le Destin Moi ? Je nai pas boug Je suis toujours le mme, je suis Tyltyl Je sais, je sais Cest probablement un effet de lumire Le Destin, trs vex. La lumire et moi, navons rien de commun En tout cas, je suis le seul matre et jordonne une halte La Lumire Cest parfait, nous navons pas aller plus loin. Nous sommes arrivs, et sans nous dplacer, nous voici au sjour des Anctres Le rideau de rochers se spare et souvre sur le septime tableau.

Septime tableau Le sjour des Anctres


Une vaste place publique, sous une lumire lysenne qui donne toutes choses un air de flicit permanente et lgre et dallgresse stable. Le fond et les deux cts de la place sont forms dhabitations de diverses poques tantt riches, tantt pauvres, mais toujours riantes et un peu irrelles. Au premier plan, droite, par exemple, se trouve lentre de la chaumire des grands parents de Tyltyl, puis le pignon dune ferme plus ancienne, la faade dune petite boutique du XVIII sicle et ainsi successivement, en remontant de droite gauche et en passant par le fond : une maison bourgeoise du XVII sicle, une prison, un hpital, une auberge du XVI sicle, un htel du XV sicle, des masures du XIII sicle, une glise du XII sicle, une ferme et une villa gallo-romaine, etc. Coupant le fond par le milieu, une rue en perspective se perdant dans linfini et borde des maisons les plus anciennes, pour mener jusquaux huttes et aux cavernes de lhumanit primitive. Au premier plan, sous de beaux arbres, lauriers, platanes ou cyprs, quelques bancs de pierre. Savancent Tyltyl, la Lumire, le Destin et les six jeunes filles, toujours suivis distance par le fantme blanc qui se tient lcart comme de coutume. A peine ont-ils fait quelques pas que grand-pre et grandmre Tyl sortent prcipitamment de leur chaumine et, parmi de joyeuses exclamations, se jettent dans les bras de Tyltyl.

Grandmaman Tyl Tyltyl ! Tyltyl !.. Comment ! Cest encore toi ! mais cette fois ce nest plus une surprise ! On attendait ton arrive, elle est annonce depuis trois jours Cest gal, on est si heureux de ce revoir quon ny croit pas tout de suite Mais tu as encore grandi et forci, mon petit ! je ne taurais pas reconnu tant tu es beau ! Dieu ! que a fait plaisir de sembrasser ainsi de temps en temps ! Grand-papa Tyl Tu nas pas amen Mytyl, cette fois ? Grandmaman Tyl Mais non, tu sais bien que ce nest pas son tour car nous savons dj pourquoi tu es ici Ce nest pas pour nous voir Tu nas pas besoin de rougir petit vaurien, petit coureur ! Tu as bien raison, va, il faut sy prendre temps Alors ce sont l les jeunes personnes parmi lesquelles ils auront choisir ? Tyltyl Mais oui, bonne maman, il parat Grand-papa Tyl, les lorgnant en amateur. Eh !eh ! Elles sont ma foi trs bien ! Tu nas pas mauvais got Mes flicitations ! Tu nas pas tes yeux dans ta poche (dsignant Roselle.) Moi, ta place, je choisirais celle-l ; cest la plus belle et la plus grasse Grandmaman Tyl Tais-toi donc, on ne te demande pas ton avis, tu sais bien que tu nas pas voix au chapitre Nous sommes encore trop jeunes ; nous sommes peine refroidis et navons pas encore eu le temps de nous mettre au courant Il faut beaucoup de temps ; on apprend tant de choses ! Mais les autres, surtout les plus vieux qui sont prsent les plus jeunes, savent tout Tyltyl Comment ? les plus vieux sont les plus jeunes dans ce pays ? Grandmaman Tyl Mais oui ; il parat quici lon rajeunit en vieillissant je commence dailleurs men apercevoir Tyltyl Cest curieux Mais o diable sont-ils ? Je ne vois personne Grand-papa Tyl Ils ne tarderont pas venir je suis mme tonn quils ne soient pas encore ici Tyltyl Il y en a beaucoup ?.

Grandmaman Tyl Tu penses bien ! Tous les anctres depuis le commencement du monde !.. Il y en aurait tant quon ne saurait o les mettre mais nous nen verrons que quelques-uns Beaucoup sont en voyage, dans dautres mondes, surtout parmi les plus anciens qui sont toujours partis mais ceux qui sont sur place choisissent au nom de tous Ils sont toujours daccord et se trompent rarement, parat-il mais justement en voil un qui sort de sa maison Tu vois le petit homme qui ferme sa boutique ?
On voit en effet sortir de la boutique du XVIII sicle, un petit homme propret.

Tyltyl Qui est-ce ? Grandmaman Tyl Cest le grand-pre de ton grand-pre ; il tait picier Versailles sous Louis XV Tyltyl Il est drlement habill Grandmaman Tyl Il a remis le costume quil avait autrefois dans sa boutique Ici, en gnral, il fait si doux, lair est si tide et si lger, quon na pas besoin de shabiller ; mais tu ne nous verrais pas si nous navions pas de vtements ; alors en ton honneur, nous avons repris ceux que nous portions quand nous tions sur terre Tu verras, cest assez amusant ; il y en a de toutes les poques regarde, en voil dautres qui sortent de leurs demeures
On voit en effet sortir de la maison bourgeoise, un bourgeois du temps de Louis XIV, de la prison du XVI sicle, un prisonnier qui porte encore aux pieds et aux mains des chanes et des fers qui maintenant semblent lgers et ne le gnent nullement. Il attire lattention de Tyltyl qui interroge

Tyltyl Quest-ce que celui-l ? Il tait enchan ? Grandmaman Tyl Oui, cest un de tes anctres qui a pass presque toute sa vie en prison Tyltyl Il ny a pas de quoi se vanter ; il ferait mieux de rester chez lui Grandmaman Tyl Il na rien fait de mal Il avait simplement lhabitude de voler du pain ou de petites choses qui se mangent quand lui ou les siens avaient faim Il a beaucoup souffert ; il est trs bien considr parmi nous
Les Anctres continuent de sortir de leurs maisons. Sur le seuil de lhtel du XV sicle, parat un homme imposant et richement vtu.

Tyltyl, le dsignant. Et celui-l ? Grand-papa Tyl Celui-l, cest le plus riche Il parat que nous avons t trs riches, mais a na pas dur Ici, du reste, a na pas dimportance ; cest ce quon a fait ou pens qui compte seul, parat-il Ainsi, tu vois ces mendiants qui sortent de lglise ?
On voit en effet sortir de lglise du XII sicle quatre ou cinq mendiants couverts de guenilles lamentables mais idalises par latmosphre de ferie.

Tyltyl En effet, il y en a pas mal Grand-papa Tyl Oui, il parat que nous avons mendi pendant plusieurs gnrations Nous nous succdions de pre en fils, sous le portail de lglise, toujours dans le mme coin Ca nous a fait beaucoup de bien, dit-on Nous y avons

acquis la patience, la rsignation, lendurance, la sobrit et le don de ne pas senrhumer Mais vois-tu le plus vieux qui a lair le plus pauvre ? Tyltyl Celui qui a une belle barbe blanche ? Grand-papa Tyl Justement Eh bien ! cest le Grand-pauvre, celui quon respecte le plus parmi nous, dabord parce quil a une sant de fer ; ensuite, parce quil a, parat-il, beaucoup rflchi dans son coin, sous le portail On dit que cest celui qui a le plus dvelopp notre cerveau Tyltyl Mais je ne vois pas de femmes dans tout a O sont-elles ? Ils ntaient pas maris ? Grandmaman Tyl Mais si, mais si ; mais aujourdhui ce nest pas notre affaire Les hommes choisissent les femmes et les femmes les hommes Lorsque viendra Mytyl, ce sera notre tour Tyltyl Tiens ! en voil encore trois
On voit en effet sortir de lhpital un homme qui a lair malade, de lauberge un autre homme qui porte une bouteille et a lair un peu ivre, et enfin de la prison un troisime personnage hirsute et farouche, qui brandit un coutelas ensanglant.

Grand-papa, constern. Je naime pas beaucoup a. Cest bien ennuyeux quon les ait prvenus Tyltyl Pourquoi, quest-ce que cest ? Grand-papa Tyl Un trs mauvais trio ; cest le malade, livrogne et lassassin Ils nous ont fait beaucoup de mal Tyltyl Il y a donc eu un assassin dans la famille ? Grand-papa Tyl Naturellement, comme dans toutes les familles heureusement quils nont pas tous trois grande influence dans la ntre Tu vois, ils sont petits, malingres, ils dprissent de sicle en sicle et se portent moins bien que les autres mais il ne faut pas quils se mlent de ton choix Si le Grand-Paysan, le Grand-Pauvre et le GrandAnctre sont l, tout ira bien ; ils noseront souffler mot, sinon, ils voudront imposer leurs prfrences et ce sera tant pis pour toi et lavenir de toute la famille
On voit sortir de la ferme ancienne un grand paysan, vtu comme au Moyen ge ; il referme sa porte avec soin et savance en taillant une gaule.

Grand-papa Tyl Voil le Grand-Paysan ! Excellent, excellent ! Tyltyl Ce grand maigre ? Grand-papa Tyl Cest vrai, il nest pas gras ; mais il jouit dune grande autorit Cest un des bons appuis de la famille
On voit ensuite sortir de la villa un ou deux gallo-romains ; puis, du fond de la rue, parmi dautres hommes de lge de pierre, savance un vieillard de trs haute taille, vtu de peaux de btes et sappuyant sur une lourde massue.

Tyltyl Bon ! voil les sauvages, prsent

Grand-papa Tyl Cest lui ! Tyltyl Qui ? Grand-papa Tyl Le Grand-Anctre ! Tyltyl Qui ? ce singe avec son gros bton ? Grand-papa Tyl Tais-toi donc ! Ne lui manque pas de respect ! Cest une grande faveur quil te fait ; il ne sort pas souvent Cest le plus important, cest le plus grand de notre race et le plus cout Tout sannonce bien ; il est probable que cest lui, le Grand-Paysan et le Grand-Pauvre qui se mettront daccord pour te choisir ta fiance Tyltyl, indign. Mais je ne veux pas, moi ! Ca ne les regarde pas Ils ne sy connaissent pas Un paysan, un sauvage et un pauvre, pensez-vous ! Grand-papa Tyl Mais tais-toi donc ! Je te dis quils reprsentent tout ce quil y a de mieux en toi et dans toute la famille Si tu leurs obis, si tu subis leur influence, tu seras sauv et heureux Attention !. Ils sapprochent
Pendant quils parlent ainsi, les Anctres se sont peu peu runis au fond de la place. Ils se saluent, sabordent, se serrent les mains, se congratulent. Tous tmoignent au Grand-Paysan, au Grand-Pauvre et surtout au Grand-Anctre, un respect affectueux, se pressent autour deux et les coutent avec dfrence, tandis quon laisse lcart le malade, livrogne et lassassin qui forment piteusement larrire-garde. Maintenant le groupe se dirige vers les bancs du premier plan o se trouvent Tyltyl et ceux qui laccompagnent.

Le Grand-Anctre, savanant. Bonjour, Tyltyl ! Tyltyl Bonjour Monsieur ! Le Grand-Anctre Embrasse-moi dabord Naie pas peur Jai lair un peu sauvage ; ce nest quune apparence quil a bien fallu prendre pour se rendre visible tes yeux. Je nen avais pas dautre ma disposition Je suis trs propre au fond et ne sens pas mauvais Tyltyl Mais je nai jamais dit que vous sentiez mauvais Le Grand-Anctre Non, mais voir ta grimace, on aurait cru que tu te mfiais (Sasseyant sur le banc du milieu.) Je vais masseoir ici, le Grand-Pauvre prendra place ma droite, et le Grand-Paysan, ma gauche Ils ne sentent pas mauvais non plus (Le Grand-Pauvre et le Grand-Paysan font ce quil leur demande ; les autres Anctres restent debout derrire lui) Et toi, je te prendrai sur mes genoux Je suis heureux de te tenir un instant dans mes bras Il y a si longtemps que nous nous connaissons ! Tyltyl Mais je ne me rappelle pas vous avoir dj vu Le Grand-Anctre Cependant nous avons toujours vcu lun en lautre ; car tu vivais dj en moi lorsque jtais sur terre, et maintenant je vis en toi pendant que tu es encore sur cette mme terre que nous semblons avoir quitte Mais comment trouves-tu notre sjour ? Laisse-moi le plaisir de te faire les honneurs de chez toi ?

Tyltyl Les honneurs de chez moi ? Le Grand-Anctre Assurment Tu es ici chez toi On est trs bien chez toi Tout ce que tu vois l, cette place, cette prison, cette glise, ces maisons, nous qui les habitons, tout cela ne se trouve quen toi On ne le voit pas dhabitude, on ne sen doute mme pas, mais cest la vrit Tyltyl Je naurais jamais cru quil y eut tant de place en moi et que ce ft si grand Le Grand-Anctre Cest bien plus grand encore que tout ce que tu vois mais ce nest pas cela qui nous intresse aujourdhui ; venons directement au fait, la grande question qui tamne Nous allons donc choisir celle que tu dois aimer Tyltyl Puisque vous tes si bon, je voudrais bien vous demander une petite explication Le Grand-Anctre Tout ce que tu voudras Tyltyl Comment se fait-il que je naie pas, comme les autres hommes, le droit de choisir celle que jaime ? Le Grand-Anctre Mais tu as le droit de choisir, puisque tu nes ici que pour faire ce choix Tyltyl Mais non, ils me disent tous que cest vous et les autres qui le ferez Le Grand-Anctre Mais les autres et moi, ce nest jamais que toi Toi cest nous, nous cest toi et cest la mme chose Tyltyl Pas pour moi On me dit tout le temps de me taire, que ce nest pas mon affaire que a ne me regarde pas Tout le monde parat avoir le droit de sen mler, except moi Jen ai assez, cest insupportable la fin ! De quoi donc ai-je lair, et quest-ce que je fais dans toute cette histoire ? Le Grand-Anctre Tu y fais simplement ce que font tous les hommes quand ils croient faire ce quils veulent Tyltyl Mais enfin, pourquoi vous occupez-vous de tout a ? Je comprends, la rigueur, que les enfants que jaurai peut-tre un jour, aient plus ou moins le droit de choisir leur mre ; mais vous autres, ici, quest-ce que a peut bien vous faire ? Le Grand-Anctre Mais cest la mme chose : ceux qui ont vcu vivent en toi autant que ceux qui vont y vivre Il ny a pas de diffrence, tout se tient, et cest toujours la mme famille. Tyltyl Enfin, soit, je ny comprends rien du tout mais si je refuse dobir, si jaime pour mon compte, si jen prends une autre que celle quon voudrait mimposer, quest-ce quon me fera, quest-ce qui marrivera ?. Le Grand-Anctre Simplement que le choix que tu auras fait pour ton compte, sans notre approbation, ne sera pas un vritable choix ; cest--dire que tu naimeras pas celle que tu croyais aimer Tu te seras tromp, tu seras malheureux et tu nous rendras tous, ceux d'hier et ceux de demain, malheureux en mme temps...

Tyltyl Ca arrive quelque fois ? Le Grand-Anctre Trs souvent, trop souvent ; cest pourquoi lon voit tant de malheureux sur la terre Tyltyl Enfin, que faut-il faire ? Le Grand-Anctre O sont tes petites amies ? Voulez-vous bien vous rapprocher un peu, mes toutes belles ?. (Considrant attentivement les six jeunes filles qui savancent et sarrtent devant eux.) Bien, bien, tu nous as prpar la besogne ; mais elle nen sera que plus difficile, car comment choisir entre tant de beauts qui sgalent ? Le Grand-Pauvre Elles sont vraiment trs belles Le Grand-Paysan Et elles semblent trs robustes, trs dociles et trs travailleuses Le Grand-Anctre Reconnaissez-vous, parmi elles, celle que nous attendons ? Le Grand-Pauvre Pas encore Le Grand-Anctre Moi non plus Cest trange (Sadressant au Grand-Paysan.) Et vous ? Le Grand-Paysan Je ne dis pas non ; mais je ne peux pas dire oui Le Grand-Anctre Cest trange, bien trange Nous savons cependant que celle qui fera notre bonheur est arrive ici et se trouve parmi nous ; dhabitude nous la reconnaissons au premier coup dil Le Grand-Pauvre Je ny comprends rien LAnctre riche, debout derrire le banc, dsignant Rosarelle. Ne serait-ce pas celle-l ? Comment tappelles-tu, mon enfant ? Rosarelle Rosarelle LAnctre riche Qui es-tu ? Rosarelle La fille du maire LAnctre riche Tu es riche ? Rosarelle On dit que mon pre a du bien LAnctre riche Vous voyez Il ny a pas de doute

LAnctre malade, dsignant Aimette. Moi je vous dis que cest celle-l LA ivrogne, semparant de Roselle. Cest celle-ci que je veux LA assassin, sautant par-dessus le banc et semparant de Belline. Et moi je prends celle-ci ! Le Grand-Anctre, se dressant avec autorit. Taisez-vous, et retirez-vous ! (Avec un geste imprieux.) Eloignez-vous ! Vous savez bien quen ma prsence, vous navez plus le droit dlever la voix
Les quatre Anctres dissidents, ainsi interpells, sloignent assez piteusement.

Les autres Anctres, groups derrire le banc, applaudissant. Bravo ! bravo ! Cest bien fait ! Ils nont que ce quils mritent ! Ils se sont tromps trop souvent ! Ils ont fait trop de mal ! Ils finiraient par perdre la famille ! Janille, sapprochant du Grand-Pauvre dont elle embrasse les genoux. Cest peut-tre moi Je laime tant ! Milette, sapprochant du Grand-Paysan, dont elle embrasse les genoux. Si vous voulez savoir combien je laime, regardez mes yeux, vous verrez Aimette, sapprochant du Grand-Anctre dont elle embrasse les genoux. Ne voyez-vous pas que je laime depuis plus longtemps que les autres ? Je laime depuis que je lai vu Je nai jamais os le dire, mais je sens que je ne vivrai pas si vous en choisissez une autre Le Grand-Anctre Mes pauvres petites, cest bien triste, mais je ne fais pas ce que je veux Vous pleurerez peut-tre quelques heures ; mais si nous choisissions lune dentre vous, elle pleurerait toute sa vie ; car je ne vois pas parmi vous celle que nous attendons. Tyltyl ! Tyltyl Que dsirez-vous ? Le Grand-Anctre Tu nen as pas amen dautres que celles que nous voyons ici ? Tyltyl Mais non, personne Le Grand-Pauvre Quest-ce que cette ombre blanche que je vois l-bas, contre un arbre ? Tyltyl Ma foi, je nen sais rien Elle nous suit tout le temps, elle se glisse partout, personne ne la connat et lon ne parvient pas sen dbarrasser Le Grand-Anctre Va la chercher
Tyltyl va chercher le fantme blanc quil ramne en la tenant par la main.

Le Grand-Anctre Qui es-tu ? Tyltyl Inutile de linterroger Elle ne rpond jamais, elle ne peut pas parler

Le Grand-Anctre, au fantme. Approche-toi, mon enfant, et permets-moi de soulever le voile qui couvre ton visage (Il soulve le voile ; et le visage de la statue apparat absolument blanc, sans traits, sans expression humaine.) Elle na pas de visage (Aux autres Anctres qui les entourent.) La reconnaissez-vous ? Le Grand-Paysan Elle na pas de physionomie Le Grand-Pauvre Elle na pas de traits On dirait une statue inacheve Le Grand-Anctre Quallons-nous faire ? Il faut que ce soit elle Mais qui est-elle. Elle nest pas morte, nous le saurions Voyons, Tyltyl, fais un effort, car tout dpend de toi Tu dois te rappeler Tyltyl Jai dj essay Jai beau faire, je ne me rappelle rien du tout Le Grand-Anctre Ecoute, le cas est grave Si nous ne parvenons pas la reconnatre, toute ta vie, tout ton bonheur sur terre ne seront quun fantme comme elle Il ny a quun moyen, il ny a quun espoir, cest que les enfants qui doivent natre de toi dcouvrent qui elle est et quelle sera leur mre Ils voient beaucoup plus loin et plus profond que nous Mais il ny a pas de temps perdre ; car cette attente et cette vie suspendue sont trs dangereuses pour elle Cest pourquoi htons-nous sans nous attendrir Va, mon petit Tyltyl, tu as t bien gentil, bien patient, bien docile et fidle ta race en toute cette preuve Je te donne le baiser dadieu Vous aussi, mes petites, je vous donne le baiser du dpart Ne vous attristez pas, un autre bonheur vous attend Il y en a plus dun sur cette pauvre terre laquelle on ne rend pas justice Vous avez mrit tous ceux quelle peut donner Adieu, adieu, mon fils, adieu, mes petites filles, et nous nous reverrons quand vous le voudrez bien ; vous savez o nous sommes et nous vous attendrons
La scne sobscurcit et sefface, le rideau de rochers se referme, et Tyltyl, ses compagnes, la Lumire et le Destin se retrouvent seuls parmi les pierres.

Le Destin, saisissant la main de Tyltyl. Par ici, par ici Grce moi, a sest trs bien pass Sans en avoir lair, jai tout prvu, tout dirig et lon na fait que ce que jai dict
Ils sortent tous.

Rideau

Acte quatrime Huitime tableau


Devant le rideau qui reprsente la voie lacte
Entrent Tyltyl et la Lumire

Tyltyl O sommes-nous ? La Lumire Tout prs des toiles, et toujours en toi-mme Cest le grand voile de la Voie Lacte Derrire lui stend la rgion que dhabitude on ne voit pas, o tes enfants qui ne sont pas encore ns attendent ta venue pour te montrer la mre quils ont choisie Tyltyl Cest un peu comme le Pays de lAvenir dans LOiseau Bleu La Lumire Si tu veux ; mais ce nest pas tout fait la mme chose. L-bas, ctait tout le royaume et les enfants de tout le monde ; ici, ce nest quune province et lon ny trouve dautres enfants que les tiens Tyltyl Jen ai beaucoup ? La Lumire Autant que dAnctres ; cest--dire quils sont innombrables, cest le mme infini mais de mme que pour les Anctres, nous ne verrons que ceux que laffaire concerne le plus directement, notamment les plus jeunes et les plus petits Tyltyl Pourquoi les plus petits ? La Lumire Parce quils sont le plus prs de natre. Plus ils approchent de leur naissance, plus ils rajeunissent et rapetissent, au point que les plus jeunes, cest--dire les premiers natre, peuvent peine marcher et se tenir debout Tyltyl Et les autres ? Il y en a de grands ? La Lumire Il y en a de toutes tailles ; mais je ne sais si nous verrons les plus grands, cest--dire ceux qui natront dans des centaines ou des milliers dannes On naura pas eu le temps de les prvenir ; ils ne se tiennent pas prs des portes, comme les tout petits, mais ils errent au loin, en attendant leur heure Tyltyl Ils doivent bien sennuyer en attendant ainsi La Lumire Mais non ; on ne sennuie jamais dans linfini Ils ont du reste y apprendre tout ce quils oublieront quand ils seront sur terre Tyltyl Ce nest pas la peine de se donner du mal La Lumire Mais si, mais si, il en reste toujours quelque chose o ils trouveront tout ce qui fera le bonheur profond de leur vie

Tyltyl Enfin, tant mieux pour eux Quant moi, je saurai bientt quoi men tenir Jespre que tout sera termin aujourdhui, car tu comprends que jai hte den finir mais o diable sattardent-elles avec le Destin ? (Regardant, droite, au-dessous de soi.) Elles pataugent dans la neige, les pauvres petites Cest encore plus haut et plus fatigant que pour aller chez les Anctres La Lumire, regardant son tour. Elles ne sont plus bien loin Mais tu as encore t ton bonnet ; cest dcidment une mauvaise habitude Remets-le vite, avant quelles ne soient l, et ne te trompe pas cette fois, car nous aurions encore de dsagrables surprises
Tyltyl remet son bonnet et tourne les Saphir ; aussitt surgissent de terre et de tous cts, de petits tres de tailles diffrentes, habills comme lui et presque en tout semblables lui-mme, qui lentourent, le pressent, le bousculent, veulent lentraner les uns droite, les autres gauche, et au milieu desquels il se dbat, sans savoir auquel entendre.

Tyltyl, affol. Quest-ce que cest, quest-ce que cest encore ?.. La vie nest plus possible avec ce machin-l ! La Lumire Ce nest rien Tu auras encore maladroitement tourn ton Saphir Comment as-tu fait ? Tyltyl Est-ce que je sais, moi ? Je my perds la fin ! Cest trop compliqu Je crois bien quau lieu de tourner, jai appuy de bas en haut La Lumire Cest bien ce que je pensais Tu as simplement libr quelquesuns de tes autres moi Tyltyl , ahuri. Quelques-uns de mes autres moi ? La Lumire Oui, je veux dire que tu nes pas seul en toi et que Tyltyl, de plus en plus ahuri. Je ne suis pas seul en moi ? La Lumire Mais non, il sy trouve un grand nombre de personnages qui te ressemblent plus ou moins et qui luttent sans cesse pour avoir le dessus Tyltyl Non, mais quy a-t-il encore en moi ? Cest donc une mnagerie ou larche de No ? Ca nen finit pas La Lumire Il est vrai que a nen finirait jamais si nous avions le temps de nous en occuper Mais rabats donc le Saphir, tout rentrera dans lordre (Il fait ce quelle lui dit, et tous les Doubles disparaissent.) Tyltyl Ah ! on respire ! Cest gal, ils me ressemblent un peu ; mais il y en a de bien laids Il y en avait un surtout, un gros noir, plus haut que moi, qui me donnait des crocs-en jambe et a failli me terrasser La Lumire Evidemment, il y a un peu de tout, comme en tout homme Il faut savoir choisir les meilleurs et carter les pires Mais voici tes petites amies
Entre dabord le Fantme blanc.

Tyltyl, stupfait. Tiens ! quest-ce qui lui prend ? Aujourdhui elle a lair bien presse et marche comme un ange

Entrent ensuite quatre des jeunes filles, puis le Destin que soutiennent Aimette et Janille. Le Destin qui a maintenant une tte de moins que Tyltyl et porte toujours le mme costume tragique, parat trs fatigu et se laisse tomber sur un tas de neige .

Tyltyl, sapprochant de lui avec une certaine sollicitude. Tu es souffrant ? Le Destin Moi ? pas du tout, je suis toujours le mme, je suis inbranlable mais quand on est seul responsable de tout, quand il faut tout mener, tout diriger et tout prvoir (Regardant la Lumire dun il agressif.), quand personne ne vous aide, on a le doit de se reposer un instant Jordonne donc une halte. Cest irrvocablement dcid, aujourdhui nous nirons pas plus loin. La Lumire Cela tombe merveille ; nous sommes arrivs, et si le Destin le permet, sans faire un pas de plus, nous allons nous trouver au milieu des enfants qui nous attendent Le rideau souvre sur le neuvime tableau.

Neuvime tableau Le sjour des enfants


Ce sont les salles immenses, les hautes votes, les colonnades et les arcades en enfilades infinies du Royaume de lAvenir, dans LOiseau Bleu ; mais cette fois, lheure tant nuptiale, tout y est dun blanc moelleux, laiteux, lger, ardent, transparent et heureux. Tout y est caress de clarts ambres, tout y frissonne de sourires lumineux ; lhorizon semble stendre dans la nbuleuse de la Voie Lacte et lair est satur dune poussire dtoiles indcises Quand le rideau souvre, Tyltyl, la Lumire, le Destin et les six jeunes filles se trouvent au premier plan, droite, au pied dune des colonnes dalbtre qui soutiennent la vote dentre. Ils savancent de quelques pas dans limmense salle dserte, tandis que le Fantme blanc, intimid, se dissimule derrire la colonne.

Tyltyl, assez dsappoint. Il ny a personne ! La Lumire Je vois ce que cest Il y a plusieurs portes ; comme vous tiez tous assez fatigus, jai pris la plus proche Il est probable quils nous attendent lentre principale Tyltyl Comment faire pour les prvenir ? La Lumire Latmosphre sen chargera ; ici tout se sait linstant, et tout vnement se rpand partout en mme temps Tyltyl Cest trs beau par ici ; cest trs grand, toutes ces salles, cest trs haut de plafond, il y a de lair, de la lumire La Lumire Et cest toujours chez toi Tyltyl Comment, cest encore chez moi ? La Lumire Mais oui ; il ny a pas moyen den sortir Tyltyl

Enfin, tant mieux je vous y reois avec plaisir Asseyez-vous donc, en attendant La Lumire Nous naurons pas attendre longtemps, car je crois quon nous a aperus
En effet, une tte denfant parat un instant entre deux colonnes, puis se retire vivement en scriant : Par ici, par ici ! elles sont l Peu aprs, sept ou huit enfants dune douzaine dannes, en courtes et souples tuniques blanches, jambes, pieds et bras nus, accourent du fond de la salle et sarrtent devant les visiteurs. Le plus grand tend la main Tyltyl, en lui disant : Bonjour, bon-papa !

Tyltyl Bon-papa ? Qui a ? O est-il ? Lenfant, clatant de rire. Mais cest toi ! Tyltyl, ahuri. Moi ? Je suis dj bon-papa ? Lenfant Mais oui, vingt-quatre fois Nous sommes lavant-garde, les autres vont venir(Aux autres enfants.) Il na pas lair dy croire ! Un autre enfant Tu pourrais bien nous embrasser ? Tyltyl, les embrassant tous. Je ne demande pas mieux Mais comment se fait-il que je sois grand-papa ? Lenfant Cest cependant bien simple : tu seras bon-papa, puisque nous serons tes petits-fils et tes petites-filles Tyltyl Evidemment, cest clair Alors vous existez dj ? Lenfant Naturellement, puisque tu existes Dis donc, ce sont l les bonnes-mamans que tu nous amnes ? Tyltyl Mais oui ; il parat que cest vous de choisir celle qui sera la meilleure Un autre enfant, battant des mains et dansant de joie. Oh ! quelles sont jolies ! (Se jetant dans les bras de Janille.) Moi je prends celle-ci, parce quelle est si douce ! Un autre enfant, se jetant au cou dAimette. Moi je prends celle-ci, parce quelle est si triste Un autre enfant, embrassant Roselle. Moi je choisis celle-ci parce quelle rit toujours ! Les autres enfants, prenant chacun une des jeunes filles quils embrassent et caressent en riant et en sautant de joie. Moi celle-ci, parce quelle sent si bon ! Moi celle-ci ! Le premier enfant, intervenant. Un instant, un instant, sil vous plat ce nest pas notre affaire, nous aurons notre tour Vous savez bien que les plus petits seuls ont le droit de choisir celle qui sera leur mre Nous navons nous, qu les aider de bons conseils et les guider sils se trompent Ca ne leur est du reste jamais arriv Ils taient assez loin dici, lentre principale, mais ne sauraient tarder Tyltyl En voil de plus grands !

Entre en effet un nouveau groupe denfants qui semblent gs dune quinzaine dannes. Lan savance vers Tyltyl et lui serre la main.

Lan Bonjour, trisaeul ! Tyltyl Qui a ? Moi ? Je suis trisaeul prsent ? Lan Assurment Je suis trs heureux de vous voir un instant, car nous naurons probablement pas le plaisir de nous rencontrer sur la terre Alors, il parat que a na pas march chez les Anctres ? Tyltyl Cest--dire, il parat quils ntaient pas bien srs Mais comment savez-vous dj ce qui sest pass chez eux ? Lan Nous sommes naturellement au courant de tout ce qui se passe en toi, puisque nous y sommes Du reste, les Anctres et nous, cest tout prs, nous nous touchons par les extrmes, et nous avons les mmes intrts. Le premier enfant Attention !voici les petits ! Jen vois cinq qui sapprochent Il nen manque plus quun, le plus jeune
On voit savancer, du fond des salles, cinq petits enfants qui se tiennent par la main.

Tyltyl Qui sont-ils ces cinq petits-l ? Ils sont bien gentils Le premier enfant Mais tes enfants toi ; deux garons et trois filles Tyltyl Moi ? Jaurai cinq enfants ? Le premier enfant Six, tu en auras six ; car le petit dernier nest pas encore ici Ma foi, ce nest pas trop pour repeupler le monde aprs ce quon a fait Tyltyl Mais je naurai jamais de quoi nourrir tout a !
Les cinq petits, se tenant toujours pas la main, se sont arrts en face des six jeunes filles quils regardent gravement, sans rien dire. Peu peu, les salles se sont peuples dune foule dautres enfants de toutes tailles qui entourent, attentifs, le groupe des cinq petits. Enfin, le silence devenant assez gnant, pour le rompre, Tyltyl scrie :

Eh, bien ! les petits, on nembrasse pas son papa ? Le plus jeune des petits, lui imposant le silence dun geste grave. Maman dabord O est-elle ? Tyltyl Mais elle doit tre ici ; cest lune de celles-ci Tu nas plus qu choisir Le plus jeune, consultant son voisin. La vois-tu, toi ? Lautre secouant tristement la tte. Non.

Les trois autres, successivement. Moi non plus Moi non plus Moi non plus Janille, slanant et semparant dun des petits quelle embrasse. Mais ce nest pas possible Voyons, regarde-moi Tu ne vois donc pas que je taimerai bien ? Le petit Si Mais ce nest pas toi Roselle, prenant un autre petit sur ses genoux. Et moi ? Tu ne veux pas de moi pour maman ? Le petit Non, non, tu nes pas elle Rosarelle, semparant dun autre petit. Et moi ? Tu ne maimes pas ? Tu verras, on sera si heureux ! Nous aurons une belle maison pleine de jouets et je te donnerai tout ce que tu voudras Le petit, essayant vainement de retenir ses larmes. Non, non, je ne veux pas Belline, semparant du plus jeune. Toi, tu es le plus sage Tu ne me reconnais pas ? Aimes-tu les bonbons ? Le plus jeune, se dbattant jusqu ce quon le lche et pleurant franchement. je veux men aller ! je veux men aller ! Tyltyl Bon ! le voil qui pleure ! Et lautre aussi ! Mais quest-ce quil leur faut ? Ils sont bien difficiles ?
Le plus jeune, sessuyant les yeux, prenant son voisin par la main, et les quatre autres en faisant respectivement autant, dit alors avec autorit.

Le plus jeune Venez !


Ils sloignent, dignement, posment et sortent gauche.

Tyltyl, constern. Quest-ce quils ont ? O vont-ils ? Un des grands enfants Ils vont lautre porte Un autre Ils vont chercher le plus petit Un autre Plus ils sont petits, plus ils savent Le premier Mais o donc est-il, le plus petit ? Vous ne lavez pas vu ? Un autre Non personne ne la vu depuis ce matin Cest tonnant, il est toujours avec ses petites surs Tyltyl, regardant la foule denfants qui peuple les salles. Comme il y a du monde !

Un des grands enfants Et ce nest quune partie de la famille Un enfant qui a suivi des yeux, au loin, la marche des cinq petits. Ils sarrtent la troisime porte ! Tyltyl Qui ? Lenfant Les cinq petits Un autre enfant Ils ont lair de chercher quelque chose Le premier enfant Allons voir ce quils font Ils savent ce quils savent Dautres enfants Oui, oui, allons-y tous Ils savent, eux, ils savent !
Grands remous dans la foule des enfants. Ils se prcipitent tous du mme ct et sortent par la gauche. En un instant la salle est vide, et Tyltyl y demeure seul avec la Lumire, les six jeunes filles et le Destin.

Tyltyl Suivons-les aussi !


Il sort, suivi de la Lumire, des six jeunes filles et du Destin qui ferme la marche. Il ny a plus en scne que le Fantme voil que tout le monde a oubli et qui na pas quitt la colonne de droite, contre laquelle il sappuie. La scne reste vide un instant, puis on voit savancer du fond des salles, un enfant encore plus petit que le plus jeune des cinq petits. Il marche rsolument ; arriv aux colonnes du premier plan, il soriente un moment, semble chercher droite et gauche, puis, tout dun coup, dun pas dlibr, va directement au Fantme voil, devant lequel il sarrte, se campe et quil considre longuement, gravement, en silence, un doigt dans la bouche. Enfin, il avance une main et saisit le Fantme par le bas de la robe.

Le petit Cest toi, dis ? le Fantme, qui parle pour la premire fois, dune voix qui se cherche, vient de trs loin et a peine sortir de la gorge. Oui Le petit Je savais Viens Le Fantme O veux-tu ? Le petit Par ici je vais dire aux autres Le Fantme Pas encore je ne peux pas encore Le petit, le tirant toujours pas la robe, vers un banc de marbre qui se trouve entre les colonnes, au premier plan. Viens(Il le fait asseoir et linstalle sur le banc, le caresse et lembrasse .) Viens Cest toi je savais Je tembrasse Tu ne sais pas encore embrasser ?(Le Fantme fait signe que non.) Non ? Comme a Je tapprendrai (Il lembrasse et le caresse longuement.) Tu nas plus froid ? Le Fantme, parvenant dj sourire. Non Le petit, lembrassant toujours.

Tu vois, cest dj mieux


En effet, sous les caresses et les baisers de lenfant, la statue sanime peu peu, les yeux souvrent, les lvres palpitent, le visage se colore, le corps perd sa rigidit effrayante, les bras sassouplissent et sarrondissent autour du cou de lenfant.

Le petit, se blotissant contre elle. Ca va mieux, dis ? Tu ne dors plus ? On est bien tous les deux Ils te cherchent encore, dis ? Et moi je tai trouve ! Je savais, je savais Le Fantme Moi aussi, je savais, je savais Jattendais Le petit Cest heureux, dis ? (Se blotissant plus troitement.) Oh ! que cest amusant ! Tu tamuses aussi, dis ? Le Fantme Ouioui, je suis heureuse Le petit Pourquoi tu ne ris pas ? Le Fantme Je suis trop heureuse Le petit Mois aussi, moi aussi ! Ne fais pas attention, je vais pleurer un peu, mais a ne compte pas Le Fantme, commenant lui rendre ses baisers et ses caresses. Je vais pleurer aussi Le petit, enivr, bloui. Tu membrasses Maman ! Cest donc vrai, cest donc vrai, cest maman ! Encore, encore ! maintenant, cest assez ; maintenant, je ne peux plus ! Ils ne le croiront pas, ils ne pourront pas croire ! Le Fantme Appelle-les, il est temps Le petit Ne cache pas ton visage, ils ne te verraient pas Ils ne me croiraient pas( Ecartant le voile.) Oh ! maman, tu es belle, tu es belle ! (La chevelure spanouit sur les paules.) Oh ! maman, tes cheveux ! Tu en as, tu en as ! L, cest bien mieux ainsi, je tembrasse bien mieux (Ecoutant.) Attention, ils reviennent ! Ils sont l !
En effet, les cinq petits accourent toutes jambes dans la salle.

Les cinq petits O est-elle ? O est-elle ? O est-elle ? Le petit, se dressant sur le banc ct de sa mre et la montrant aux autres en trpignant de joie. Ici ! ici ! Elle est ici, elle est ici ! Cest moi qui lai trouve
La mre veut se lever pour les embrasser, mais ils ne lui en laissent pas le temps, se jettent sur elle, laccablent de caresses et de baisers, la forcent se rasseoir, grimpent sur ses genoux, sagitent et grouillent sur elle et parlent tous en mme temps.

Les cinq petits Cest elle ! Cest bien elle ! Cest maman ! O tait-elle ? Tu la reconnais, toi ? Je crois bien ! Je crois bien ! Toi aussi ? Moi aussi ! Moi aussi ! Tu prends toute la place ! Tu lembrasses tout le temps ! . Cest pas juste, cest mon tour ! Cest ma maman aussi ! Nous tavons tant cherche ! Nous avons attendu, attendu ! Elle est belle, nest ce pas ? la plus belle de toutes ! Il ny en a pas dautre ! Disnous, dis-nous ! Quoi ? Je taime ! Nous aimes-tu ? On sembrasse ! On sembrasse ! Que cest bon les mamans ! Que cest bon dembrasser ! Dire quon ne savait pas ! Tout pour nous, tout pour nous !.. Il ny a quun bonheur ! Tout pour toi ! Je taime trop !.. Dis, me reconnais-tu ? Je serai le deuxime Et

puis moi le troisime Et cest moi le dernier ; embrasse-moi dabord, jai le plus longtemps attendre !Elle rit Elle est heureuse aussi ! Rponds-nous, rponds-nous ! Ton bras, je veux ton bras tout autour de mon cou ! Moi aussi ! Moi aussi ! Ne ten va pas surtout ! On ne sait plus que faire On est fou de bonheur On ne peut plus attendre !
Pendant quils parlent et sembrassent ainsi, les autres enfants, plus grands, ceux des gnrations futures, rentrent peu peu dans les salles qui se repeuplent. Les premiers arrivs sarrtent derrire le groupe form par la mre et les six petits ; et bientt, dans la foule qui saccrot, on entend murmurer : Ils lont trouve ! Ils lont trouve ! Cest elle ! Ils sont heureux ! Elle est belle ! Elle est bonne ! Pouvons-nous lembrasser ? Attendez, attendez, cest eux ! Nous aurons notre tour ! Maintenant, Tyltyl, suivi de la Lumire, des six jeunes filles et du Destin, rentre galement dans la salle. Mouvement parmi les enfants qui scartent pour le laisser passer. le plus petit des six petits laperoit dabord, va au-devant de lui, et le prenant pas la main, le conduit la mre en disant gravement :

Le plus petit Cest elle Je lai trouve


La mre se lve et se dresse devant Tyltyl.

Un autre petit La reconnais-tu ?


Tyltyl hsite, se passe la main sur le front, cherche en vain dans ses souvenirs.

Tyltyl Pas encore Elle est belle ! Un autre petit Embrasse-la, cest elle Un autre petit Il ny en a pas dautre Le plus petit Nous nen voulons pas dautre Tyltyl, prenant la main de la Mre. Do viens-tu ? Qui es-tu ? O tai-je dj vue ? je ne me rappelle pas
La Mre ne rpond pas. Les couleurs plissent et se raniment, les yeux souvrent et se referment, la vie revient et se retire, selon les palpitations dun souvenir qui ne peut pas ressusciter

Le plus petit Attention, tu lui fais du mal !


Les autres petits se rangent devant elle, comme pour la dfendre.

Un petit Va-ten ! Un autre petit Va-ten ! Tu ne lauras pas tant que tu ne sauras pas ! Un autre petit Tu nen auras pas dautre ! Un autre petit Va-ten ! Elle reste avec nous jusqu ce que tu saches ! Un autre petit Va-ten ! Nous tattendrons, nous serons tous l-bas !

Le premier petit Va-ten, va-ten ! Tu lui fais trop de mal ! Le plus petit, enlaant sa mre. Viens, maman, viens nous-en ! Il ne sait pas encore !
Tous entourent, enveloppent leur mre, la pressent, lentranent, en faisant Tyltyl des signes dadieu : A bientt ! A bientt ! L-bas ! l-bas ! l-bas ! A bientt ! La mre se retourne et regarde Tyltyl fixement ; puis la vision de la salle sobscurcit, se dcolore, sefface, se dissout et disparat. Tyltyl, la Lumire, le Destin et les six jeunes filles se retrouvent seuls devant le rideau de la Voie Lacte.

Tyltyl Eh bien, me voil bien ! Quest-ce que je vais faire ? Est-ce que cest ma faute si je ne peux pas me rappeler ? La Lumire Ne crains rien Ils savent ce quils disent Tu la retrouveras Htons-nous de rentrer je suis sre quelle tattend o tu ne lattends pas Tyltyl, rveur. Cest gal, elle est belle ! je crois quils ont raison Je crois bien que cest elle
Ils sortent tous.

Rideau

Acte cinquime Dixime tableau


Devant le rideau qui reprsente la lisire dune fort.
Entrent Tyltyl et la Lumire

La Lumire Enfin, nous y voici Tyltyl O donc ? La Lumire Mais prs de ta maison Tu ne reconnais pas ta fort ? Tyltyl Ma fort, ma fort(Regardant autour de soi.) Mais cest vrai ! Jai dj vu ces htres quelque part La Lumire Cest assez probable, puisquils entourent la maison o tu es n Tyltyl En tout cas, ce nest pas trop tt Je nen peux plus La Lumire En effet, le voyage a t fatigant, mais fructueux Tyltyl Fructueux, fructueux ? je ne vois pas en quoi. Au dpart, jaimais six femmes ; au retour, je nen aime quune et cest la seule qui ne me suive pas Mais au fait, o sont-elles, les six autres, et ce pauvre petit Destin qui ma lair bien malade ? La Lumire Les voici !
Entrent les six jeunes filles. La dernire, Janille, porte le Destin, qui, toujours envelopp de sa cape et coiff du sombrero, na plus que la taille dun tout petit enfant et parat trs fatigu.

Janille, passant le Destin Milette. Veux-tu ten charger un instant ? Il nest pas bien grand mais bien lourd Milette, le prenant des bras de Janille. Viens ici, mon petit Tintin, viens ici, ne pleure pas Le Destin, dune voix larmoyante et zzayante. Moi ?Ze ne pleure zamais ! Ze suis touzours le mm Ze suis inbranlable, innamovible, infatigable, implacable et inexorable Milette Oui, oui ; cest entendu, mon petit Tintin, tu es bien sage (Le Destin sendort dans ses bras.) Il dort ! Janille, lemmitouflant maternellement dans sa cape. Il est bien gentil, bien tranquille et bien obissant, mais il parat bien fatigu La Lumire Pauvre petit Destin ; il na pas eu de chance ! mais nous nous en occuperons tout lheure En attendant, mes enfants, il faut songer la sparation et aux derniers adieux

Janille Aux derniers adieux ? La Lumire Mais oui ; nous nallons pas voyager toute notre vie Vous tes dailleurs prs de vos demeures, puisque vous habitez tous les alentours de cette fort. Notre but est atteint; nous savons prsent ce que nous avions intrt savoir : lhomme na le droit qu un unique amour ; tous les autres ne sont que de douloureuses erreurs qui font le malheur dun nombre infini dexistences. Nous avons appris que le choix de cet unique amour ne dpend pas de nous, mais de ceux qui nous prcdent et qui nous suivent. Vous alliez vous tromper ; et malgr la tristesse de toute sparation, il y a lieu de vous rjouir, car dcouvrir quon allait commettre une erreur dangereuse et irrparable, est aussi avantageux que de trouver une grande et belle vrit. Jai du reste, au nom de la Fe, vous faire part dune heureuse nouvelle : cest que lunique amour que vous avez cherch avec nous attend au coin du feu, dans chacune de vos maisons, chacune dentre vous ; ou tout au moins, ne tardera pas ly attendre Ne tardez pas non plus ly rejoindre Lheure savance, le coq va chanter, les oiseaux se rveillent ; que les adieux soient brefs, sans regrets, sans arrire-penses et sans larmes Milette, passant le Destin Aimette. Veux-tu me le prendre un instant, pendant que jembrasse Tyltyl ? (Embrassant Tyltyl .) Adieu, mon petit Tyltyl Il faut que je parte la premire ; papa se lve de bonne heure, et sil ne me trouvait pas la maison, ce serait effroyable Adieu, Tyltyl, je tembrasse tendrement. Ne me garde pas rancune, quand nous nous reverrons Jhabite ici prs et nous aurons passer toute la vie dans la mme fort Tyltyl, lembrassant tendrement. Te garder rancune, ma Milette, et de quoi ? Je sais bien, tu sais bien qu e ce nest pas ta faute ni la mienne Milette Adieu, adieu ! Il faut que je me sauve
Elle sort en courant.

Aimette, passant le Destin Janille. Veux-tu prendre un instant le petit ? (Embrassant Tyltyl .) Adieu, Tyltyl Ne nous oublions pas Jen aimerai peut-tre un autre ; mais je ne laimerai jamais comme je croyais taimer La Lumire Voyons, voyons, abrgeons Nous nen finirons pas si nous continuons sur ce ton Si le coq chante avant votre retour, vos parents sauront tout et vous aurez des scnes assez dsagrables Un simple baiser fraternel, cest tout ce que je peux vous permettre aujourdhui Vous nallez pas bien loin, et vous vous reverrez plus dune fois dans la vie, o, vous connaissant mieux, vous vous aimerez davantage
Rosarelle et Belline embrassent Tyltyl en silence et sortent. Roselle se mouche bruyamment en pongeant ses larmes et en balbutiant : Mon petit Tyltyl, mon petit Tyltyl ! Il tait si gentil ! On se reverra, nest-ce pas, on se reverra ! Tu auras tout ce quil y a de meilleur lauberge ! Puis elle sort vivement, au pas de course. Seule Janille sattarde portant le Destin dans ses bras.

La Lumire Eh bien ! Janille, que fais-tu l ? Janille, tout en larmes. Je ne peux pas, je ne peux pas men aller tout de suite comme les autres La Lumire Il le faut cependant, ma Janille ; ce nest pas le destin, comme disent les hommes, amis la volont de ceux qui savent tout et ne meurent jamais Adieu, ma petite Janille, tu as t bien douce, bien aimante et bien tendre et jai cru un instant que tu serais choisie Ne pleure pas, mon enfant, donne-moi ce pauvre Destin, jen aurai soin, et embrassez-vous plus longuement Janille, passant le Destin la Lumire et embrassant longuement Tyltyl . Adieu, Tyltyl !

Tyltyl Adieu, Janille !


Janille sloigne pas lents.

La Lumire Et maintenant que nous sommes seuls, embrassons-nous aussi Nous nous reverrons avant peu pour entreprendre un autre et long voyage Tyltyl Un autre et long voyage ? La Lumire Le dernier, le plus heureux et le plus beau Mais il ne mest pas encore permis den parler Adieu, Tyltyl rappelle-toi, mon enfant que tu nes pas seul en ce monde et que tout ce que tu y vois na ni commencement ni fin. Si tu gardes cette pense dans ton cur, si elle grandit en toi en mme temps que toi-mme, tu sauras toujours, en toutes circonstances, ce quil faut dire, ce quil faut faire, ce quil faut esprer Et toi, Tintin, ne pleure pas ainsi Nous finirons par nous entendre Le Destin, dans un sommeil larmoyant et bafouillant. Moi ? Ze ne pleure zamais ! Moi zordonne quon sarrte ! En avant ! en avant ! en avant !. La Lumire sort gauche emportant le Destin dans ses bras. Tyltyl la suit en lui faisant des signes dadieu et le rideau souvre sur le onzime tableau.

Onzime tableau Le rveil


Le mme intrieur quau premier acte. Tyltyl est profondment endormi dans son lit. La lumire du jour filtre gament par toutes les fentes des volets clos. LOiseau Bleu sgosille dans sa cage. On frappe la porte.

Tyltyl, sveillant en sursaut. Qui est l La mre Tyl, derrire la porte. Cest moi ! Ouvre vite ! Nous attendons une visite Tyltyl Attends, attends, que je passe ma culotte (Se levant et constatant avec stupfaction quil est habill .) Tiens, je me suis couch tout habill ! Comment cela se fait-il ?
Il ouvre la porte. Entre la mre Tyl, agite, empresse et portant un fagot.

La mre Tyl Cest vrai, tu ne sais pas Papa Tyl les a rencontres hier soir, mais tu tais dj couch Ouvre donc les volets, on ny voit pas (Tyltyl fait ce quelle ordonne et la lumire du jour inonde la pice .) Et appelle Mytyl, quelle maide un peu ranger tout a Il y a ici un dsordre, une poussire ! Je ne veux pas quelles voient ma maison dans cet tat
Entre Mytyl.

Tyltyl Tiens, la voil, Mytyl mais tu ne me dis pas

La mtre Tyl, Mytyl . Le feu prend Prpare le caf, pendant que je mets tout en ordre Quest-ce que cest ? Mytyl Encore des pluchures de choux qui tranent sous la fontaine ? Mytyl Ce nest pas ma faute Cest Tyltyl qui mavait promis La mre Tyl Eh bien ! ctait du propre ! Heureusement que je me suis mfie Prends le balai, Tyltyl ; moi je donnerai un coup de serviette aux casseroles et la vaisselle qui na pas t range Tyltyl Non, mais cest donc le Shah de Perse ou lEmpereur du Japon que nous attendons, La mre Tyl Cest bien mieux. Tu ne devineras jamais ce que cest Te rappelles-tu notre voisine ? Tyltyl Quelle voisine ? La mre Tyl Nous nen avons pas tant Celle qui avait la jolie petite maison rose, au bord de la route, avec un jardinet plein de soleils et de pieds dalouette ? Tyltyl Ah oui ! Celle qui avait une petite fille qui jai donn ma tourterelle ?. La mre Tyl Justement Tyltyl Il y a longtemps quelles sont parties La mre Tyl Il y a quatre ou cinq ans tout au plus. Elles taient alles la ville, chez un oncle la petite, un boucher qui tait veuf et sans enfants Il est mort en leur laissant sa boutique et tout ce quil y a dedans Elles reviennent pour toujours au pays, quelles ont dit au pre Tyl Elles reprendraient leur jolie maison qui appartenait loncle de la petite Majoie Tyltyl La petite Majoie ? La mre Tyl Mais oui, la fillette, tu sais bien, cest son nom On lappelait Jojotte, quand elle tait petite ; mais son nom, cest Majoie papa Tyl qui la rencontre hier soir, ma dit que cest ne pas croire Il dit quelle est plus grande que toi et quil na jamais rien vu daussi beau Il parat quelle a des cheveux, des cheveux tout en or Tout a, cest considrer ; cest pourquoi, je veux que la maison soit propre afin quon nait pas lair de saltimbanques On ne sait pas ce qui peut arriver Nous sommes de bonne famille aussi Le pre de ton grand-pre tait charcutier Tyltyl Cest curieux, je ne lai pas rencontr La mre Tyl Qui ? Tyltyl Le pre de mon grand-pre La mre Tyl

C nest pas tonnant, voil cinquante-sept ans quil est mort Tyltyl, tout en balayant nergiquement. Je ferai peut-tre bien de mettre mes habits du dimanche ? La mre Tyl Ce nest pas la peine, tu es trs propre ainsi Nous mettrons simplement la nappe blanche Du reste il nest plus temps ; les voici, je les entends marcher dans le sentier
On frappe la porte que la Mre Tyl va ouvrir. Entrent la voisine et Majoie, suivies du Pre Tyl, la hache sur lpaule, qui scrie ds le seuil : Les voil ! les voil !

La voisine Mais oui, cest nous, cest nous, Madame Tyl Bonjour, bonne fte et bonne sant tous, comme disait mon dfunt mari quand il tait encore en vie... Alors, a va toujours, ce que je vois? Et cest l les enfants ? Cest l la petite Mytyl, cette grande et belle fille ; et cest Tyltyl, ce beau petit jeune homme qui a lair dun monsieur ? La mre Tyl Mais oui, mais oui, madame Berlingot, tout a pousse, tout a pousse vous manger les oreilles T na pas beaucoup grandi, pas autant que sa sur ; mais il est plus solide Il ny a pas plus fort dans le pays mais cest votre demoiselle qui a profit ! On dirait la Sainte-Vierge ! (Remarquant Tyltyl, immobile, en extase et les yeux arrondis.) mais voyons, Tyltyl, que fais-tu ? Tu ne reconnais pas ta petite amie ?. Sois donc poli, dis-lui bonjour, donne-lui la main et une chaise Le pre Tyl Avant de vous asseoir, voulez-vous voir les vaches ? La voisine Comment, vous avez des vaches, prsent ? Le pre Tyl Mais oui ; nous avons profit, nous aussi Deux petites vaches et un veau Cest meilleur que les grandes et a mange moiti moins Il y en a une, la rouquine, qui na pas peur de nous donner ses vingt litres par jours La voisine Vous avez donc ajout une table ? Il ny en avait pas dans le temps Le pre Tyl Mais oui ; jai bricol a moi-mme, avec Tyltyl (Lentranant gauche, vers la porte.) Venez donc par ici ; cest bien fait et a vaut la peine dtre vu La voisine Bien sr, bien sr, je veux voir a tout de suite
Ils sortent tous, excepts Tyltyl et Majoie qui restent seuls face face. Ds quils sont sortis, Tyltyl sapproche de Majoie et lui prend la main.

Tyltyl Ctait toi, dis ? Majoie Mais oui, cest moi Tyltyl Je tai reconnue tout de suite Majoie Moi aussi Tyltyl

Tu es encore plus belle que l-bas Majoie Toi aussi Tyltyl Cest curieux, dis, je ne pouvais pas me rappeler Majoie Moi, je navais pas oubli Tyltyl Oh ! que tu es gentille ! Laisse-moi tembrasser Majoie Je veux bien
Ils sembrassent gauchement, tendrement.

Tyltyl Ils ne sen doutent pas du tout Majoie Crois-tu ? Tyltyl Jen suis sr Ils ne savent pas ce que nous savons mais les petit savaient Majoie Quels petits ? Tyltyl Les petits de l-bas ! Ils taient bien gentils Ils tont reconnue tout de suite Tu ntais pas trop triste ? Majoie Pourquoi ? Tyltyl Parce que je ne pouvais pas me rappeler Majoie Ce ntait pas ta faute Tyltyl Je sais bien, mais ctait vexant Et tu tais ple, tu tais ple et tu ne disais rien depuis quand maimais-tu ? Majoie Depuis que je tai vu ; quand tu mas donn loiseau bleu Tyltyl Moi aussi, moi aussi, mais je ne savais plus Cest gal, ce quon va tre heureux, puisque tous sont daccord et puisque tous le veulent ! Majoie Crois-tu quils laient fait exprs ? Tyltyl Jen suis sr ; il ny a pas de doute Tout le monde le voulait, mais surtout les petits, tous les six !

Majoie Ah ? Tyltyl Car nous en aurons six ! Hein, crois-tu ? Majoie Six quoi ? Tyltyl Mais six enfants, pardi ! Majoie Oh ! Tyltyl ! Tyltyl Je sais que cest beaucoup, mais on sarrangera Il ny a rien craindre mais quel rve, hein ? Majoie Ou Tyltyl Je nen ai jamais eu daussi beau, et toi ? Majoie Moi non plus Tyltyl Je te voyais comme tu es l, tout fait la mme chose Mais ici tu es tout de mme plus vivante et plus belle Ah tiens ! il faut que je tembrasse encore !
Ils sembrassent longuement. A ce moment, le pre Tyl qui prcde les autres, ouvre la porte.

Le pre Tyl, qui les a surpris. Eh bien, eh bien ! Vous allez bien ! Vous ne perdez pas votre temps ! La voisine, rentrant avec la mre Tyl et Mytyl . Quest-ce que cest ? Le pre Tyl Quest-ce que je disais en montrant les lapins ? Ils sont faits lun pour lautre Ils sembrassent dj comme du pain La voisine Majoie ! Tu nas pas honte ? Majoie Mais, maman Le pre Tyl Voyons, voyons, il ny a pas grand mal Nous en avons fait tout autant, la maman Tyl et moi, lorsque nous tions jeunes ; nest-ce pas, maman Tyl ? La mre Tyl Bien sr, bien sr Ils sont si gentils tous les deux La voisine Je ne dis pas non ; mais Majoie est encore bien jeune, et je demande rflchir

Le pre Tyl Cest juste, cest juste Il est bien jeune aussi, mais vous ne trouverez pas mieux dans le pays Cest fort, cest sain, cest frais, cest poli, a travaille dj comme un ngre.. On rflchira tant quon voudra ; mais en attendant, puisque cest jour de fte, on peut bien les laisser sembrasser un peu devant nous ; a ne fait de mal personne et cest autant de pris Allez-y, les enfants, encore un baiser, cest permis ( Voyant que Tyltyl et Majoie ne bougent pas, il les rapproche de force.) Eh bien quoi ? Voil quils ne veulent plus, prsent Tyltyl, voix basse, Majoie, en lembrassant. Ctait meilleur quand on tait tout seuls, dis ? Majoie, de mme. Bien sr Tyltyl Ils avaient raison, dis ? Majoie Qui ? Tyltyl Les autres Majoie Oui Tyltyl Ne dis rien personne ; cest notre secret tous deux

Rideau