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La colonialidad del saber:


eUfOcentrismo y ciencias sociales
Perspectivas latinoamericanas

Edgardo Lander (Compilador)

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Cumcjo J,alilllJalllCrifauu
de <:leuda:; Sudah:s CLACSO

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Santiago Castro-Cmez
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Callao t05, pi~u )W


1023 HuellOS AiICS. Argclllillll. '1t:1: (5-1.1I)-1811.65!Ui '4814-2301 Fu; (54-11) 41U2-IN59 .~~

Fernando Coronil Enrique Dussel

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E.mail: dacs@c1llcso.eo.lu.ar hllp:llwww.clllcso.edu.ar www,c1l1cso.QIg


SON ')50-')23)-51.7 QucJ IlcdlU el dcp~ilo l{Ul:: establece

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Arturo Escobar Edgardo Lander

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Nu ~c permitc b. lI;pIlJdu,;,;in IOllll o pllrda.1 di.:c~le libro, ni su a.1macclIlIllIiclllO en un SiSIClI\lI iufonnticu, ni .u trllll5l1lhi"su l:l1.cuahjuier fonnll o (>Ur Ulll!quic( mooio d""C:lIouico, 1U""c:~nic:u, fut..x:opill u otro. mlmJ()s. sin t:!p;nnis() pn::vil) .leI e.litor.

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Francisco Lpez "Segrera Walter D. Mignolo


Alejam.lro Morcno Anbal Quijano

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CLACSO Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales SecretArio Ejc('u(i,'o: Dr. Alilio A. Doron Di.!Oco r compm;tdcln t'icctrnicll: Joq;c A. Fmga Coordinador Area de Difusin CLAC'SO Correccin: Florencia Enghcl Impresin: Grficas y Servicios

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Prefacio

Unidad Rt'fl:ional de Ciencias Sociales y Humanas para Amrica Latina y el Caribe

Presentacin

El1g"do Lander
Ci(!/Icias ,wu:;(I/r,t: ,m/Jefc,,, colm,;nlr,\' y ""HJr"ln'rkn.t

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. Primera edicin:
La colollialidad del salJer: e"rocefltrismo)'

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ciencias sociales.

Perspectivas latinoamericanoJ ~ (Buenos Aires: CLACSO, julio de 2000) Arte de tapa e interior: Sur. 501 o11os cabeza abajo. Realizndo por "Proyecto Sur",
Repblica Dominicana. febrero. 1993.

Fernando Coronil Naturaleza det poscolotliali.mlO:

del tllroce"'r;smo .al Rlobocen'rismo

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El lugar de la naturaleza y la naturaleza r, lugar: globaJizacn o postdesarrollo!


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1. Introduccin: Lilgar-y CultnraJ J

n aos recientes, el concepto de "lugar" ha sido nuevamente abordado des- , de varios puntos de vista, desde su relacin con el entendimiento bsico de ser y conocer. hasta su deslino bajo la globalizacin econmica y la medida en la que sigue siendo una ayuda o un impedimento para pensar la cultura. Este cuestionamiento no es. por supuesto, una coincidencia: para algunos, la ausencia d~ lugar -una "condicin generalizada de desarraigo", como algunos la denominanse ha convertido en el factor esencial de la condicin' moderna, una condicin muy aguda y dolorosa en muchos casos, como en el de los exiliados y refugi~dos. Ya sea que se celebre o se denuncie, el sentido de 'atopa parece haberse instalado, Eso parece ser cierto en la lilosofa occidental, en la que el lugar ha sido i;;. norado por la mayora de los pensadores (Case y 1993); las teoras sobre la gllJkl lizacin que han producido una marginalizacin significativa del lugar, o (1...1. .. en ntropologa que han lnzado un radical cuesrionamiento del lugar y (k l., creacin del lugar. Sin embargo. el hecho es que el lugar -como la experiencia de una localidad especfica con algn grado de enraizamienlO, linderos y conexin con la vida diaria, aunque su identidad sea const.ruida y nunca fija- contina siendo importante en la vida de la mayora de las personas, quizs para todas, Existe un sentimiento de pertenencia que es ms importante de lo que queremos admitir, lo cual. hace que uno considere si la idea de "regresar al lugar" -para usar la expresin de Casey~ o la defensa del lugar como proyecto -en el caso de Dirlikno son cu~stiones tan irrelevantes despus de todo.

l. Traduccin del original en ng1s por Elconora Garcla Larrolld~ 2. Departamento de Anll"opologia, Universidad de Nonh Carolina. 3. El presente Il"llblljO le debe mucho 111 Il"llblljoy al dilogo con Arif Dirlill;. 1I Julie Grnham y al eelogo mexicano, Enrique Leff. cuyo upoyo e inlers aprecio enorrnen~nte, Le debo tambn iI Libia Grueso. Yellen Agui1ar y CarlClS Ro~ro. del PCN (Proceso de Comunidades Negra.>del Plldfico). 11 quienes les lIgrlldczco hayan compartido conmiSO)U )OfiSlicado cOllocimiento y su comprensill de la eculu;ia polftica lid reN, prc:sentada en la ti1tinIJ partt del trabajo. .
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Arlllro Escobar

Por supuesto, la crtica recienle al lugar por parte de la antropologa. la geografa, las comunicaciones r los estudios culturales, ha sido tanto esencial como importante y contina sindolo. Las nuevas metforas en trminos de movilidad -la desterritorializacin, el desplazamiento. la di'spora. la migmcin, los viajes. el cruce de fronteras. la nomadologa, etc.- nos han hecho ms conscientes del he. cho que la dinmica prin<;ipal de la cultura y la economa han sido alteradas significativamente por procesos globales inditos. Sin embargo ha existido ulln cierta asimetra en estos debates. Segn Arif Dirlik (1997). esta asimetra es ms evidente en los discursos sobre la globalizacin en los que lo global es igualndo al espacio, al capital. a la historia y a su agencia, y lo local, con el lugar, el Imbajo y las tradiciones. El lugar, en otms palabras, ha dcsaparecillo en "el frenes de la globalizacin" de los himos aos y esle desdibujamienlo del lugar tiene consecuencias profundas en nuestra comprensin de la culluT3. el conocimiento, la naturaleza, y la economa. Quizs sea el momento de revertir algunas de estas asi-' metrlas al enfocar de nuevo la constante importancia del lugar y de la creacin del lugar, para la cultura. la naturaleza y la economa4 -desde la perspectiva de lugar ofrecida por los crticos mismos. Este es de hecho un sen~ir creciente de aquellos que trabajan en la interseccin del ambiente y el desarrQll0, a pesar de que la expericncia de desarrollo ha sign1ficado/para.l~ mayorf~ de las personas un rompimiento dcllugar, ms profundo que nunca antes. Los eruditos y activistas de estudios ambienlalistas no slo estn siendo confront~dos por los movimientos sociales que mantienen una fuerte referencia a! lugar -verdaderos movimientos de apego e~ol6gico y cultural a lugares y territorios- sino que tambin confrontan la creciente comprensin de que cualquier salida alterna debe tomar en cuenta los modelos de la naturaleza ba. sados en el lugar, as como las prcticas y racionalidades culturales, ecolgicas y econmicas que las acompaan. Los debates sobre el posdesarrotlo. el conocimiento local y los modelos culturales de la natuT3leza han tenido que enfrentar esta prob1emtica del lugar. De hecho, y ste es el argumento principal de este trabajo, las teoras del posdesarrollo y la ecologa poltica son espacios esperanzadores para reintroducir una dimensi6n basada en el lugar. en 1:.1S discusiones so4. Abordemos. por ejemplo. ti rol del lugar en ti primer volumen de Tht ln/fmnll'itITl ARt. de M:mutl Cn.~lel1~. (7t R/st G/,1lt Ntfwori Socitt)'(1996)I. un libro maghlrnl 'J en mucho~ ~ntido~ e~nci:rl paro la comr!'tn~i6n de la economrl '/ sociedad KtllaI. Para C:utell~. el 5urgimiento del nuevo parodigm:l tecnolgico ba.,ndo en la inronn.1cin. las tecnologlll5 electtnicas y biolgica" e~t;i produciendo una mciedad de !'tde~ en In que "el e~pacio de lo~ nujO!!" se Impone al"upado del lugar", '/ donde "no ui~te lugar alguno flOrd mi5nlO. dndo que l:r~po~idone~ la~ delinen los flujos .... Ios lugms no desaparecen pero ~u 16gica '/ significndo son o.b~orbldO!lpor la red ... e1 ~ignllicado utruerural desa.parece, subsumido en la lgicn de lo metared", p. 412. En e.~lanueva 5iluaci6n, los lugares pueden ser olvidados. lo que signilica su decadencia y delerioro; la~ gente~ y e1lf:tbajo ~on rrngmentl1do~ en el espncio de los lugan:s, en la medida en que los lugares ron de.~ctlneelDdosentre sI ("las tlites son co~mopoliln.~. las genles son localesw, p. 415. La cultura global se impone a las culturas loctlle~. '/ en el mundo !'tsullllnle existe s610 culturn y nada de naturaleza; lo que significa el verdadero inicio de lo Hbtorin. A pesar de que Ca"eJl~ expreSB dert::llK)litnlgio de logan:s en los que cuenl8Jllas interncciollC5 cnrn a earo. y h\~ acciones locnle.~(como el Belville que lo vio II1lIdurar como joven inlelectual), esUidoro que el nuevo parndigma lleg para quedar~. Esta 1:$una de rmll:tms itutnndas de la asimetrfa en el discurso de globoliznci6n del que Dirlik habla.

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bre la globalizacin, quizs hasta para articular una defensa del lugar. Reconcebilla de esta forma, la ecologfa y el posdesarrollo facilitaran la incorporacin de las prcticas econmicas. basadas en el lugar, al proceso de delimitacin de los rdenes alternativos. Dicho de otra manera, una reafrrmm;in del lugar, el no-capitalismo,'y la cultura local (lpuestos al dominio del espacio, el capital y la modernidad, los cuales son centrales al discurso de la globalizacin, debe resultar en teoras que hagan viables las posibilidades para reconcebir y reconstruir el mun. do desde una perspectiva de prcticas basadas-en.el-Iugar. Esto podrfa ser de inters para la antropologa y 1m;estudios culturales que han visto en la dcada de los noventa una fuerte lica a las nociones convencionales de la cultura como algo discreto, limitado e integrado. Esta crtica ha venido acompamla de una serie de investigaciones innovadoras relativas a la relacin entre'e1 espacio, la cultura e identidad, desde el punlo lIc vista de los procesos trallsnaciona1iza~os de produccin cultural y econmica. Esta crtica tiene sus races en desarrollos anteriores en economa plllftica y en la crtic::l de la representaciln, en especial durante la dcada de los ochentl, y ha producido un 1ll0lllcnttlll1 telrico importante, confnrmando lo quc sin duda es hoy unfl de las inslancia" rn:'ls fuertes del debate y la innovach'm en la tlllln'pnlol!a Tomando COIllOpunto de plrtda el carcter problemtico de 1:1rel:1cin enlre lugar y cultura. ("slns lrahajos hacen nfasis en el hecho de que los l11gares son crcflci(lIlcs hi~16ricCl<;. que deben ser explicados, no asumidos. y (1'-,eesla e:v.:plicacindebe tOlllflren cuenla las maneras en las que la circulacin global del capital. el conocimienlO )' lo~ medius configuran la experiencia de la localidad. El foco, por lo tanto, cambi;l hadn los vnculos mltiples entre identidad, lugar y poder -entre la crcaci(JI1 dr.1 Illg:lr y la creacin de gente- sin nalllralizar ti construir lug:rcs COll\O fuenle de idcntidades autnticas y esencializadas. En la medida en que los camhios ell la economa polftica global se vuelquen hacia concepciones distintas de IlIgar e identidad. la relacin lugarIpoder/identidad sc hnce ms complicada. Ct'J1110 reconccbir la etnografa ms all de los lugares y culluras limitadas espacialmcnlc? Cmo explicar la produccin de diferencias en un mundo de espacios profundamente interconectados?
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Estas son preguntas valiosas y necesnrias. Ms an, siempre estuvo claro para la crlica anlropollgica .en contraste con las teoras de globalizacin brevemen. te mencionadas anteriormente. que los lugares siguen siendo importantes tanto para la produccin de cultura como para su elnograHa (Oupta y Ferguson 1992). Sin embargo, ha habido cierto -quizs necesario- exccso en el argumcnto que ha llevado a desenfatizar el tema de las bases, los lindero~, el significat!o, y el npego a los lugares, que tambin constituye parte de la experiencia oc l<lcre:.u:in de gentes y lugares. Es posible regresar a alguno de eslos temas luego de la crtica al lugar?
5. No ~e trllla de reptlir:rquf 1:$05debates. Algunos rle los hilo5 rle In littraluro :lnrn'J'OlI!~icll son: H:lnnerz (1989); Apmdurui (1990. 1991); OupID y Fergu~on (1992,. E.,tos dcbnte~ ~e encuenlr:>n t'n (illrln y rer,::t1~on. editores (1997), en lO!!que se b-.I~nnlos rornl'ntttrlos de esta seccin_ E.~lncoleecin Cl.'n,,;11IY(:. h:>'l:l nhnT:l.In inlervend6n COlectiVllms importanle en e.~o~lemn.~. El Autor de cada cnpfrulo cnntribuyt' elt'ml'l'1fl'1 i"'rnrtnnle~ r3fll repen!M la cultum. el lugar y el poder. In que I~ edilUlo de~t."\cnnro ~u die~"3 iOlro,lllcci(;n.

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El lugar de la nalJlraleza y la uatllrale:.a del lugar: globalizacin

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o postdesarrollo?

Es posible lanzar una defensa' del lugar sin naturalizarlo, feminizarlo o hacerlo esencial, ulla defensa en la que el lugar no se convierte en la fuente lrivial de procesos o fuerzas regresivas? Si UIlO ha de desplazar el tiempo y el espncio del lugar central que han ocupado en las ciencias fsicas y sociales modernas -quizs incluso contando con las metforas de las nuevas ciencias que resaltan las redes, la complejidad, la autopoesis, etc., conceptos Slos que no vinculan tanto al espacio y al tiempo- es posible hacer eso sin reiticar la ~rnmnencia, la presencia, la utatiura, la corporeidad y similares? Puede uno reinterpretar los lugares como vinculndose pam constiluir redes, espacios desterritorializados, e incluso rizomas? Lugares que permiten los viajes, el cluce de las fronteras, y las identidades parciales sin descartar completamente las nociones de enraizamiento, linderos y pertenencia']'! Un aspecto final de la persistente marginalizacin del lugar en lu teora occidental es el de las consecuencias que ha tenido en el pensar de las realidades sometidas histricamente al colonialismo occidental, El dominio del espacio sobre el lugar ha operado como un dispositivo epistemolgico profundo del eurocentrismo en la construccin de la teora social. Al restarle nfasis a la conslruccin cultural del lugar al servicio del proceso abstracto y aparentemente universal de la fonnaci6n del capital y del Estado, casi loda la teora social convencional ha hecho inyisibles fonnas subahernas de pensar y modalidades locales y regionales de configurar el mundo. Esta negacin del lugar liene mltiples consecuencias para la teora -desde las teoras del imperialismo hasta aqullas de la resistencia, el desarrollo, etc.- que pudiesen ser exploradas mejor en el mbito ecolgico. En este mbilo, la desaparicin del lugar est claramente vinculnda a lu invisibilidad de los modelos culturalmente especficos de la naturaleza y de la construccin de los ecosistemas. Solnmente en los ltimos aos es cuando nos hemos dado cuenta de este hecho.

En ltima instancia, el objetivo del presente trabajo es examinar la medida en la que nuestros marcos de referencia nos permiten o no visualizar maneras pre. sen tes o potenciales de reconcebir y reconstruir el mundo, plasmado en prcticas mltiples. basadas en el lugar. Cules nuevas fonnas de lo "global" pueden ser imaginadas desde este punto de vista? Podemos elevar los imaginarios -incluyendo modelos locales de la naturaleza- al lenguaje de la teora social, y proyectar su potencial a tipos nuevos de globalidad, de manera que se erijan como formas "alternativas" de organizar la vida social? En resumen, en qu medida pademos reinvenlar tanto el pensamiento como el mundo, de acuerdo a la lgica de culturas basadas en el lugar? Es posible lanzar una defensa del lugar con ellugar como un punto de construc.cin de la teora y la accin poltica? Quin habla en nombre del lugar? Quin lo defiende? Es posible encontrar en las prcticas basadas en el lugar una crtica del poder y la hegemona sin ignorar su arraigo en los circuitos del c:.tpital y la mod~rnidad? La primera parte de este trabajo repasa los estudios ms recientes relativos al conocimiento local y a los modelos de la naturaleza llevados a cabo en la antropologa ecolgica y en la antropologa del conocimiento; los he reledo desde la ptica del lugar. Con esto en mente, la segunda parte introduce un conjunto de estudios recieOles, en especial de geografa postmoderna y feminista y de economa pollica, I\)s cuales articulan, muy expresamente, una defensa del lugar y de las prcticas econmicas basadas en el lugar. Se podra discutir que -a pesar de la necesidad de revisar los conceptos y categoras convencionales de lo local- el lugar y el conocimiento basado en el lugar, continan siendo esenciales para abordar la globalizacin, el posdesarrollo y la sustentabilidad ecolgica, en fonnas social polticamente efectivas. Finalmente, la tercera parte rene ambas secciones al intentar aportar algunas orientaciones basadas en. el lugar, para una defensa de los ecosistemas locales y modelos bajo el contexto de la globalizacin y el cambio rpido. El rol de los movimientos sociales y de la ecologa poltica en la articulacin de la defensa del lugar se resea brevemente. La conclusin invita a visualizar nuevas esferas ecolgicas pblicas en las que las racionalidades alternas puedan ser articuladas y puestas en marcha1,

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En lo que sigue he tratado de articular los rudimentos de una defensa del iu. gar apoyndome, en pane, en los trabajos de la geografa postmoderna y en la economa poltica, post.estructuralista y feminista que abordan explcitamente la cuestin del lugar. Por otra parte, he reinterpretado desde la perspectiva del lugar las tendencias recientes en la ecologa antropolgica que descubren los modelos culturales de la naturaleza. Luego silo estos trabajos en el contexto de los movi. mienlos sociales, del posdesarrollo y de racionalidades ~colgicas alternativas . Se ha omitido mucho de lo que tendra que ser tomado en cuenta para una defensa ms consistente del lugar, incluyendo temas centrales como el impacto de la lecnologfa digital (particularmente el internet) en los lugares; lugar. clase y gnoro; la vinculacin de lugares a redes; y las implicaciones ms amplias de la "re. palriacin" del lugar por parle de la antropologa y la ecologa para.Jos conceptos de cultura y naturaleza. Estas cuestiones slo pueden ser introducidas en el presente trabajo como objeto de desarrollo ms adelante.
6. En Olla pulllbnu;, e, posible lIbordar las lugares de~ 111 direccin opuesta: no dc~de elllldo de su Crticll sino desde su llfirmucin: no dude el lado de lo globlllsino de lo local. Esto es preciswnenle lo que 1/1 ccologfu nos permite .de hecho- nos oblig/l. ti hllCU.

11.El Lugar de la naturaleza: conocimiento local y modelos de lo natural


La cuestin del "conocimiento local" -en especial, del conocimiento de los sistemas naturales- tambin ha sido abordada en los ltimos aos desde varias pticas (cognitiva, epistemolgica, etnobiolgica y, de manera ms general, antro7. Un esquema refinado del conceplo MIUgllf" estfl fuerll dellllcunce de este trllblljo. Ver. CIUCY (1993, 1997) puro un ensilYo &nllO de IDfilosofill. Yo lo trutO de unu mwlem empfricll y IllllllftiCll., es decir. como una ClUe:orill del peu. illI' y como una relllidatl consuuida

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pol6gica) y en conexin con una variedad de lemas. desde las taxonomas primilvas y la conservacin de la biodiversidad. hasta la poltica de territorialidad y los movimientos sociales. Se ha conccn(rmlo 13 atencin en aspectos tales como: los mecanismos a travs de los cuales el conocimiento local opera. incluyendo el aspecto de si "conocimiento local" es, en s. una etiqueta apropiada para los mecanismos cognitivos y experimentales que estn en juego en las relaciones de la gente con los entornos no humanos; la existencia y estructuracin de modelos culturales de la naturaleza. en los que el conocimiento local y los sistemas de clasificacin estaran inmersos; y la relacin entre formas de conocimiento localcs y formas modernas expertas. en ambientes concretos. ecolgicos e institucionales, por ejemplo. en el contexto de los programas de desarrollo y conservacin, en especial en las reas de bosques tropicales. Se puede afirmar que la investigacin sobre el conocimiento local y los modelos culturales de la nalUraleza, que surgi6 de tendencias anteriores relativas a la etnoboHnica, la etnnciencia y la antropologa ecolgica. ha llegado a la mayora de edad. Este resurgimiento ha d.ldo pnso a recuentos cada vez ms sofisticados sohre las cOllstnu.:ciollCS de la naturaleza elaboradas por la gente. y qlliz;is nos ha ofrccil.1l11<lposibilidad de deshacernos finalmente de la relacin binaria entre la naturale7.a y la cultUn1 que ha sido tan predominante Y perjudicial para la antropologa ecol6gica y campos relacionados (Descola y Plsson, edilores 1996).

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Antroplogos, gegrafos y ecologistas polticos han demostrado con creciente elocuencia que muchas\ comunidades rurales del Tercer Mundo "construyen" la naturaleza de formas impresionantcmente diferentes a las formas modernas dominantes: ellos designan. y por ende utilinm, los ambientes naturales de Imneras muy particulares. ESlUdios etnogr:ificos dc los escenarios del Tercer Mundo descubren una cantidad de prcticas .significativamente diferentes. de pensar. rclacionarse,'construir Y experimcntar 10 biolgico Y 10 natural. Este proyecto se formul hace un tiempo y ha alc'nnzado un nivel de sofisticacin muy nito en tos ll. timos aos. En un artculo clsico sohrc el tema, ~hrilyn Slrathern (1980) sostiene que no podemos interpretar los mapas nativos (no Tmxlcrnos) de lo social y lo biolgico en trminos de nuestros conceptos de la naturaleza. la cultura y la sociedad. Para empezar. para muchos grupos indgenas y rurales, 'cultura' no provee una cantidad particular de objetos con los cuales se puedn manipulnr 'la naturaleza' ...Ia naturaleza no se 'manipula'" (174,175). La "naturaleza" y la "cultura" deben ser analizadas, por ende, no co~o entes dados y presocials, sino como constructos culturales, si es que deseamos determinar su funcionamiento cumo dispositivos para la construccin cultural, de la sociedad humana, del gnero

positivos cognitivos que se encuentran en juego en los modelos culturales del mundo natural y la conmensurabilillad o no de los distintos modelos; los mecanislIlos generales a travs de los cuales la naturaleza es aprehendida y construida, ; en-icspecial la existencin o 3usencin e esquemas genemles para la construccin de la naturaieza. ya sean universales o no; y la naturaleza del conocimiento local, incluyendo si este conocimiento est:i plasmado y desarrollado a tmvs de la prctica o si es explcito y desarroll:l<.lo a travs de algn tipo de proceso del pensa. miento. Quizs la nocin ms arraigada hoy en lIa es que los modelos locales de la naturaleza no dependen de la dicotoma nltuwlclalsociedad. Adems. y a diferencia de las construcciones modernas con su estricta separacin entre el mundo hiofsico, el ~umal1o y el superJ1atllral. se cntiende cOTlllnmenle que los modelos locales, en muchos contextos no Ot.:,cidenwlcs, son concehidos como sustentados sobre vnculos de continuidad entre las tres esferas. Esta conlinuill:uJ -que podra sin embargo, ser vivida como pl'oblclll;ilica e incicrta- esu culturalmente arragada a travs <le smholos. rituales y \mkticas. y est:i plasmada en especial en relaciones sl.Jcialcs que tamhin se diferencian del ipo moderno, capitalista. De esta rorlll, los seres vivos y no vivos, y con frecuencia sl1pcrnalUralcs no son vistos como entes que consl;(uyen dominios disti.ntos y sCJllrados -definitivamente no son vistos C0l110esferas opuestls de la natllTalc7.a y b. cultura- y se considera que las relaciones sociales abarC:lll m:is que a los humanos. Ppr ejemplo. Descola sos. tiene que "en tales 'sociedades de la naluralez3'.las plnnlas.los aninmles y otras entidades pertenecen a una comunida sociocconmi,-a, sumetidiJ a las mismas reglas que los humanos" (1996: 14)'. Un modelo local lIc la naturaleza puede mostrar T:tsgos como los siguientes que puedcn (J no corrcsponder a los panmclros de la naturille7.fI llIod~rna. o slo hacerlo parcialmente: c<llcgoriz.aciones del ser humano, entidades sociales y biolgicas (por ejemplo. oe lo que es humano y lo ljue no lo es, lo que es sembrado y lo que no lo es, lo domstico y lo salvlje, lo que es producido por los humanos y lo que es produdo ptlr los hnsques, lo que es innato {}lo que emerge de la acc~n humana. lo que pertenece a los c-,prilUs y lo que es de los humanos, etc.); escena. rios de linderos (dircrencillldo. por ejemplo. los humanos de los animales. el bos. que del asentamiento, los hombres de las I~ujeres, o entre distint3s partes del bos. que); una clasificacin sistemtica de los animales, plantas y espritus: etc, Tambin puede contener mecanismos para mantener el huen orden y balance de los circuitos biofsico. humano y supernatural; o puntos de vista circulares del tiempo y de la vida biolgica y social, a la larga validada por la Providencia. los dioses o diosas: o una teora de cmo todos los seres en el universo SOI1 "criados" o "nutTi. dos" con principios similares, ya que en muchas culturas no moderna~, el univerti 8_Tengo en menle. p;ticulnrmente, lo~ ~iguitnle~ vohmel'le~: MncCormnck y Stmthern tdilOT'C~_ (19801; Gudtman y Riviero (1990); Hohnrt. edilor (1993); Mil101l. editor (I9QJt Rl"~treJX' '! dd V:111c. ed;lore~ (19%1; Mihon (1996): De.~(1'11(1 Y pm~~l'In.edilOre~.(l9%). E~1eul1imo vl'llunl('n e~'~ dedicado C"du~ivmnenle al (llamell de 10'1modelO'!culrur.lle~de 1:1 n<lhlrnlcm y 11 de~Il.rc,lilnr!klinilivanlcnle la dicntnmra muurnluNcu1tuT:l,

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y de la economa (MacConnack

y Stralhern, editores 1980).

No existe, por supuesto, una visin unificada acerca de lo que caracteriza precisamente los modelos locnlcs de la naturaleza. aunque gnm parte de los estudios etnogrficos comparten algunos puntos en comn. incluyendo los siguientes: un inters en las cuestiones epistemolgicas, que incluye la naturaleza de los dis1t8

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Arturo Escobar

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El lugar de /a natllralez.a y la naturaleza del lugar: g/Obtlfi'Z(lcin o posldesarrollo?

so entero es concebido como un ente viviente en el que no hay una separacin estricta entre humanos y naturaleza, individuo y comunidad, comunidad y dioses. Aunque las f6nnulas especficas para ordenar todos estos factores varan enormemente entre los diferentes grupos, tienden a tener algunas caractersticas en co~n: revelan una imagen compleja de la vida social que no est necesariamente opuesta a la naturaleza (en otras palabras, una en la que el mundo natural est integrado al mundo social), y que puede ser pensado en trminos de una 16gica soci1 y cultural, como el parentesco, el parentesco extendido, y el gnero vernculo o anal6gico. Los modelos locales tambin evidencian. un arraigo especial a un ten.itorio concebido como una entidad multidimensional que resulta de los muchos tipos de prcticas y relaciones; y tambin establecen vnculos entre los sistemas simblico/culturales y las relaciones productivas que pueden. ser altamente complejas. Dos preguntas que emergen de estos estudios son la conmensurabilidad o no de las construcciones locales, y con relacin a esto, la existencia o no de mecanismos subyacentes en juego en todas las construcciones, "Debemos limitarnos a describir lo mejor que podamos las concepciones especficas de la naturaleza que las diferentes culturas han producido en distintos momentos?" -pregunta Descola (l996: 84).; "o debemos buscar los principios generales de orden que nos permiten comparar la aparentemente infinita, emprica diversidad de los complejos de la naturaleza/cultura?" (ibid.). La pregunta, por supuesto, se remonta a los debates en etnobiologa (resumido en Berlin 1992) relativos a la universalidad de las estructuras laxonmicas de "un mapa de la naturaleza" subyacente. Antroplogos ecolgicos, orientados hacia lo simblico, han respondido al acotado inters etnobiolgico en las taxonomas populares, desplazando la clasificacin de su lugar privilegiado, afirmando que la clasificacin es slo un aspecto del proceso por el que los humanos dotan de significado y propsito las caractersticas del entorno natural. En un intento de desplazarla, sin embargo, la mayora de los antroplogos no estn dispuestos a renunciar a la existencia de mecanismos subyacen. tes que organizan las relaciones entre los humanos y su 'ambiente. Pua Descola, por ejemplo, estos mecanismos -o "esquemas de la praxis" (1996: 87)- consisten en procedimientos estructurantes que combinan modos de .identificacin, definiendo linderos entre el yo y el otro en las interacciones huma. nas/no-humanas, modos de relacin (tales como la reciprocidad, la predacin o la proteccin), y modos de clasificacin (la sealizacin lingstica de ategoras estables, reconocidas socialmente). Estos modos regulan la objetivizacin de la naturaleza y constituyen un conjunto finito de posibles transformaci.o!1es'o. De la
9. Ella fonnulacin particulu estAen el centro del trabajo de un gnJPOperuano, PRATEC (Proyeclo Andino de Tecnologfa Campesina). Ver Grillo (1991); Aprel-Marglin y Valladolid (1995). 10. En casi toda 5U obra, Ducola (1992, 1994, 1996) se aparta significativllrJ'lCnte del e5truclumlismo de l.iviStntus, y uo embargo 5Cmantiene ClISadO con ~I en otrOSIISpectos, por ejemplo. en sus nociones de uno lgico de combirtlldQ y de estnlclunlS 5ubyacc:nte5, aunque tslaS no se ...-ean como estructuras unive~ales di;:la mente.

misma manera, para ElIen (1996), existen tres ejes o dimensiones cognitivo::: 'pi, subyacen a todos los modelos de la naturaleza. los cuales detenninan la COI1:.::., cin de cosas o tipos naturales; la manera en que estas construcciones se JI", 1', cabo en el espacio, y la medida en la que la naturaleza es vista como poseedlJl'" de una esencia ms all del control humano. Estos patrones subyacentes o mcl"" nismos deben ser reconstruidos etnogrficamente: emergen de procesos parlklJ lares, histricos, lingsticos y culturales. Para Ellen y Descola, estos P,H,,,,, ofrecen una forma de evitar un relativismo que hace que las diferentes cons[[u. ciones sean inconmensurables, a la vez que evitan el universalismo que reducil j las construcciones no occidentales a manifestaciones del mismo mapa de la naturaleza que la etnobiologa puede discernir. Se llega a estas construcciones a travs de mecanismos cognitivos que an estln siendo discutidos (Bloch 1996); esto es lo que Ellen comprende como "prehensiones: aquellos procesos que, a tnlvs (le distintos Ilililes cultumks y otros, dan IlIgur a dusiticaciones especiales, designaciones Y representaciones" (1996; l 19)11.

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Esto noS trae de lleno al tema del conocimiento local. Pareciera haber una cierta convergencia en los planteamientos un tropolgicos ms recientes relacionados con el conocimiento local al tratar el conocimiento como "una actividad prctica, situada, constituida por una historia de prcticas pasadas y cambiantes", es decir, al asumir que el conocimiento local funciona ms a travs de un conjullto de prcticas que dependiendo de un sistema formal de conocimientos compartidos, libres de contexto (Habar! 1993: 17, 18; Ingold 1996), Esto se poda llamar una visin del conocimiento local orientada haci la prctica que tiene su erigen en una variedad de perspectivas tericas (de Bourdieu a Giddens). Una tendencia similar hace nfasis en los aspectos corporeizados del conocimiento local, en l.:S te caso apelando a las posturas filosficas delineadas por Heidegger y tam'l. " por Marx, Dewey y Merleau-Ponty. Ingold, el ms elocuente de estos e:r..l' .. 1; res, sostiene que vivimos en un mundo que no est separado de nosotros, y nt.1t:_" tro conocimiento del mundo puede ser descrito como un proceso de adiestramien. to en el contexto del involucrarse con el medio ambiente (l995,1996). Los seres humanos, desde este punto de vista, estn arraigados en la naturaleza e inmersos en actos prcticos, localizados. Para el antroplogo Paul Richards, el conocimiento agrcola local debe ser visto como una serie de capacidades de improvisacin, especficas de un contexto y de un tiempo, y no como constitutivas de un "sistema indgena del conocimiento" coherente, como fue sugerido en trabajos anterio11. Los lIspeCIOS cognilivos d.: las COlIstruccion.:s lk la mllurlll~Zll 110 son dis~Ulidos lk manero significlltin en ninguno de sus lrabajos revisados en esUl seccin, aunque por supueslo se sabe que juegan un rol cenlml en este proceso. Al revisar algunos de los debates sobre el tema -(:n especial el de Airan sobre lit psicologla cognitiva- Bloch (1996) ha se\lllado treS requisitos parnlas explicaciones de las construcciones 10Clllcsde la naturaleza: MI) llmiles que vienen del mundo como es y como se presenta, como oponunidild para la produccin humana, conjunlllffiCnte con 2) la hinoria culturnl especial de grupos o individllos y 3) la nalumleza de la psicologla humana" (p.3). Bloch cree que los investigadures -psiclogos, emobilogos, lIntroplogos- esu!.n lejos de h.abcr aclarodo la cucstin de lo cognitivo del mundo nalurul, il pesar de lo~ uvnnces hacia unllteorfa s.atisfactona. EsIOSdebales no sern abordados mds en eue (tabujo

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Arturo Escobar

res. Desde este punto de vist<i interpretativo del conocimiento. es ms correcto hablar de capacidades corporeizadas que estn en juego en la ejecucin de tareas y que ocurren en contextos sociales, configurad9s por 1<lgicas culturales especficas (1993), Estas tendencias son bienvenidas, pero no resuelven todas las preguntas relacionadas con la naturaleza y los modos de operacin del conocimiento local, sin embargo, s( ubican al antroplogo ecolgicamente orientado, o al eclogo poHtico, en una posicin de criticar las perspectivas convenciona.;,. les y de vincular las nuevas perspectivas al tema del poder y a la racionalidad alternativa de produccin (abajo). Si todo el conocimiento est corporeizado o no; si el conocimiento corporeizado puede ser visto como formal o abstracto de alguna manera;. si opera y est organizado de maneras contrastntes, o se asemeja al discurso cientfico de alguna manera; o si existe un continuo o un viraje espordico entre el conocimiento prctico y el conocimiento terico/formal que emerge de una sintomtica rencxi6n sobre la experiencia, todas estas son preguntas abiertas'1. Y cul es la relacin entre el conocimiento y la construccin de modelos? En un trabajo excepcional, Gudeman y Rivera s4girieron que los campesinos podran poseer un "modelo local" de la tierra,Ja economa y la producci6n significativamente diferente de los modelos modernos, y que existe principalmente en la prctica. Efectivamente, los modelos locales son "experimentos de vida"; se , "desarrollan a travs del uso" en la imbricaci6n de las prcticas locales, con procesos y coversaciones ms amplios (Gudeman y Riv~ra 1990: 14). Sin embargo. esta propuesta sugiere que podemos tratar al conocimiento corporeizado, prctico, como constituyendo -sin embargo- un modelo de alguna manera comprensivo del mundo. Es en este sentido que el trmino modelo
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las lecciones de la antropologfa del conocimiento, debemos aceptar que el punto de vista comn de los dominios diferentes de la naturaleza y la cultura que se pue. u uen conocer y ser manejados separadamente el uno del otro, ya no es sostenible . Se pueden obtener enseanzas igu<tlmente radicales de la reinterpretacin de 10 cognitivo de una tendencia relacion;n!a que an no ha sido incorporada a estas discusiones, a saber, la hiolngfa fenomenol6gic<t de lIumberto Maturana, Franciscu Yarel.l y colaboradores. I3revclllcn(c, estos bilogos sugieren que la cognicin no. es el proceso de construir representaciones de l1l1 munc10 prefigurado. por una mente prefigurada, externa a ese mundo, C0l110lo presenta la ciencia cognitiva convencional; ellos soslie.nell que la cognicin siempre es experiencia arraigada que se lleva a cabo en un trasfondo histrico y que siempre se debe teorizar desde el punlo de vista de la "ininterrumpida coincidencia de nuestra existencia. . nuestro hacer y nuestro saber" (M alu rana y 'larela 19R7:25). En 10 que ellos llaman un enfoque enaclil'o, la cognicin se convierte r.n In clI;ccin de una relacin entre la mente y un mundo basado en la historia de su interaccin. "Las mentes despiertan en un mundo", comienzan afirmando Vareln y sus colahoradores (Yarcla, Thompson y Rosch, 1991 :3) de manera de sugerir nuestra ineluctable doble corporeidad -la del cerpo como estrllctUr:1 ex.perimental vivida y como contexto de la cognicin. un concepto que toman prestado a Mcrleau-Pollty- y se.alan cI hecho ele que no estamos scparmlos de esc mundo: qlle cml:] act del conocimiento de hecho, prot!ul::c un m.lIndo. Esta circularidad conslilllli."<l de In existellcin que emerge de la cnrporci(\ml no dcjet <le lenC'r consecuencias pnTa la investigacil)n de los modc1(ls loc:lles de..I~ nalura1c7.n, al punto de que nuestra experiencia -la praxis de nueslnl vivir- est lcorlntla a un 11l1ll11111 circundante el cual aparece lleno de regularidades. que son en cada insl;lIlt~, el resultado de nuestms historias biolgicas y sociales ... El paquete cnl11pleto de regularidades propias al vnculo de un grupo socinl es su tmdicin biol6gica y cuItUr:1I... (Nuestro) patrimonio biolgico comn es la base para el Illundo que nosotros. los seres humanos producimos conjunlnmcnte a travs dc distinciones congruentes ... este patrimonio biolgico comn permite Ulla divergencia de los mundos culturales producidos por la conslitm.'6n dc 10 que s~ pUl'dc convertir en tradiciones culturales ampl.iamente dircrentcs. (Matumna y Varela 19K7: 2-11-244)

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Las consecuencias de repensar el conocimiento local y los modelos locales son enoones. A pesar de que existe el peligro de reinscribii el conocimiento locnl de este tipo en formas de conocimiento de constelaciones jerrquicas, rcnfinnando nuevamente la devaluacin, estigmatizacin y subordinacin del conocimiento local que ha caracterizado gran parte de la discusin sobre el tema (incluyendo los debates etnobiolgicos vinculados a la conservacin de la biodiversidad), el desplazamiento producido por este repensar orientado etnogrficamente es esperanzador de diferentes maneras. Quizs el ms importante de nuestros objetivos es que esta nueva forma de pensar contribuye a desmontar la dicotomfa entre naturaleza y cultura, la cual es fundamental para el dominio del conocimiento ex~ perto en consideraciones epistemolgicas y gerenciales. Si tomamos seriamente
. 12. ti diferencia enb"e ronnas de conocimiento omada.\ y estlldale\ ofredda por Deleutl" y Guattnri (1987), y 1:1 diferenda que selala Marglin enlre las formM epist~micil.\ y l~cniCII~(1991) ofre~n elemenlO~ para resolver a'gurm~ de esw preguntas. incluyendo la de la apropi:tcin de uma pnrte por la otro, un tema propue~lo pot"Gudeman y Ri. vera (1990) en relacin 11 los mode'os dominnnle~ de la economf1.

Al rechaz.a.r In separncin del COllllcer y el hacer. y stas de la existencia, es. tos bilogos nos ofrecen un lenguaje con el que se puede cuestionar mdicalmen13. l.E!; n~Ct."~lIrio decir que no 100M 11I~ pr\~ticll~ I,ocntes <Ir 1:1natllr:ll':'I\ .~\'" IUllhi,'nlnlml"nle l,,-.n;gnD~.y que no lodn.~Ins reladnne.~ sodllles que las "rlirulltn 11(1 ~1IJ\ 1".\plnlH"lIrils"1.11 O1"I,b en '11q!\{' el ronne;mh'nln y Ins pnk. lir;ls de In n:llurnle7.11lornle.\~on .'sllslenlllhle~'. o no t's un:!.cltts'in I"ITll"hirll Ouids sea n"hl fluien haYlIre~umi. do mejor este pnnto; MTod:\.,I;,s (:.1"011"\ nc:cesnriromenll"Itlllntil"nrn i"ca\ nrelClI de, ). achinn pnr m":I"\irjnd. ~oble su medio nmh;enle nntulII!. E.\10 no qn;ere decir nere~11;alTll"nteque iKllell(,sfllle \.iven comu rrocluc.orl"\ direcl(l\ de. nen unl! gmn comprensin ,i"cn,Micn. nunqlle en genernl. 10\ rrodllclole, ''le \,,"<i\ICO lienen no ron"l.'"imienlOdetllll:ldo del runciOO:lmienlo de mllchn~ peqllc"n~ n_~JlI"ctn, de ~u nmhil"lItc hin'~icn. (iran rm1e rle e,l~ conocimien . to ha ,ido comproh<ldo JX'f In uJlI",iencia. alguno\ rooocinlienlr" ~no r:n,;nfo< '! runlr"rrt'Xlncc"'t'. y rle algun3 f({r. ma ineom:cto~, ~in emhar;o runeionlln lo ~ulicicnlemen1e hien. IDahl. editor' Qf).l "l.

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El lugar de la naturaleza

y la naturaleza del IlIgar: globalizacin

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te las relaciones binarias y las asimetras de la naturaleza y la cultura, y la teora y la prctica; tambin corroboran las percepciones agudas de aquellos que documeman elnogrticumente la continuidad entre la naturaleza y la cultura, y los aspectos corporeizados del conocimiento, como en,las ideas de desarrollo de habilidades y performalividad. La ecologa se convierte en el vnculo entre el conocimiento y la experiencia (la ecologa como la ciencia de la experiencia lransforw Illutiva, basada en el reconocimiento de la continuidad de la mente, el cuerpo y el mundo), y esto, a la vez, tiene consecuencias en la manera corno establecemos los vnculos entre la naturaleza y la experiencia. Estamos en posici6n de resumir los diferentes enfoques al tema del conocimiento local, antes de introducir nuestra indaglci6n en torno al lugar C0l110 su contexto. Hemos repasado hasta ahora diferentes conceptos que se refieren a este tema: la performalividad (Richards), el adiestramiento (lngoldlPlsson), la prctica y los modelos basados en la prctica (Gudeman y Rivera) y la etlaccilI (Varela et aL). De hecho, este conjunto de conceptos no agota el dominio del "co. nacimiento local", y tendran que ser diferenciados an ms y refinados analticamente, sin embargo constituyen una base slida sobre la cual moverse hacia adelante con la antropologa del conocimiento, en especial. en el dominio ecolgico de la aplicacin. Tambin establecen parmetros alternativos para pensar acerca de la variedad de temas, desde la conservacin de la biodiversidad hasta la globalizacin (Escobar 1997a, 1997b). Cmo considerar el lugar y su relacin cun los nuevos puntos de vista relacionados con el conocimiento local y los modelos culturales ya descritos? En trminos generales, lo que es ms importante de estos modelos desde el punto de vista del lugar, es que se podra afirmar que constituyen un conjunto de significados-uso que, aunque existen en contextos de poder que incluyen ms y ms las fuerzas Iransnacionales, no puede ser reducido a las construcciones modernas. ni ser explicado sin alguna referencia a un enraizamiento, los linderos y la cultura local. Los modelos de cultura y conocimiento se basan en procesos histricos,lingsticos y culturales, que, aunque nunca estn aislados de las historias ms am~ plias, sin embargo retienen cierta especificidad de lugar. Muchos de los aspectos del mundo natural se colocan en lugares. Adems, muchos de los mecanismos y prcticas en juego en las construcciones de naturaleza -linderos, clarificaciones. representaciones, aprehensiones cognitivas y relaciones espacialesw son significa.tivamenre especficas de lugar. Las nociones de perjomzatividad, adiestramiento, enaccin y modelos de prctica tambin sugieren vnculos importantes al lugar. Pueden ser situados dentro de la antropologa de las experiencias, para la cual "el uso. no la lgica, condiciona las creencias" (Jackson, editor] 996: 12). Quizs es tiempo de renovar nuestra conciencia de los vnculos entre lugar, experiencia y la produccin de conocimiento.

Finalmente, la misma dicotoma entre la naturaleza y 1a cultura emerge como una de las fuentes de otros dualismos predominantes desde los que estn entre la mente y el cuerpo, y la teora y la prctica, hasta los del lugar y el espacio, el capital y el trabajo, lo local y lo global. Que las prcticas basadas en el lugar sigan siendo socialmente significativas est quizs ms claramente afinnado por Gude~ man y Rivera, cuyos modelos de campesinos mantuvieron un carcter basado en el lugar, a pesar del hecho de que son el resultado de "conversaciones" y relaciow nes de larga data con los mercados y las economas globalizantes. En su trabajo, encontramos una visin no globocntrica de la globalizaci6n, esto es, desde la perspectiva del lugar y de lo local.

111.La Naturaleza del lugar: repensar lo local y lo global


Las mentes se despiertan en un mundo, pero tambin en lugares concretos, y el conocimiento local es un modo de conciencia basado en el lugar. una manera lugar-especfica de alargarle sentido al mundo. Sin embargo, el hecho es que en nuestro inters, con la globa1izaci6n, el lugar ha desaparecido. Un conjunto de trabajos recientes intentan superar esta paradoja al resolver algunas de las trampas epistemolgicas que limitan las teoras de la globalizacin. Al mismo tiempo, ofrecen elementos para pensar ms all del desarrollo, es decir, para una conceptualizacin del posdesarrollo que es ms favorable a la"creacin de nuevos tipos de lenguajes, comprensin y accin! . Debates nuevos sobre la economa y ellugar parecen ser especialmente tiles en este aspecto. En estos trabajos, el1ugar se afiOlla en oposicin al dominio del espacio, y el no-capitalismo en op,?sicin al dominio del capitalismo como imaginario de la vida social. Comencemos con una crtica esclarecedora del capitalcentrismo" en los recientes discursos de la globalizaci6n. Esta crtica, que nace de ciertas tendencias en la geografa postestructuralista y feminista, nos peOllitir, creo, liberar el espacio para pensar acerca de la potencialidad de los modelos locales de la naturaleza. Para las gegrafas Julie Graham y Catheri,ne Gibson, la mayora de las teoras acerca de la globalizaci6n y el postdesarrollo son capitalo cntricas, porque sitan al capitalismo "en el centro de la narrativa del desarrollo. por ende tienden a devaluar o marginalizar las posibilidades de un desarrollo no capitalista" (Gibw son y Graham 1996: 41). De una manera ms general, estas autoras presentan una argumentacin poderosa contra la afirmaci6n, compartida tanto por las corrientes dominantes como por los tericos de izquierda, de acuerdo a la cual el capitalismo es la foOlla actual hegemnica, quizs la nica, de la economa. y que segui14. Lo nocin de "posdesarrollo" es una ayudo para reaprender a ver y revalullt la realidad de 1115 comunidades en Asia. Aflica y LotinOllllltlica" Es posible: disininuir el dominio de 1115 representaciones del dcslltl"Ol1o cuando abor. damos eslll. realidad? El po5de~1I0 es ulla manera de sc:ftalar eSlll posibilidad. un nlento de dcsp::jur UIlespacio para pensllt Oltos pensamienlos, ver Oltll5cosas. escribir oltOS lenguujc5 (Crush. edilor 1995: Escobar 1995).

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r sindolo en el futuro previsible. El capitalismo ha sido investido de tal predominancia Y hegemona. que se ha hecho imposible pensar la realidad social de otra manera, mucho menoS imaginar la supresin del capitalismo; todas las otras realidades (economas subsistentes. economas biodiversificadas. formas de resistencia de) Tercer Mundo. cooperalivas e iniciativas locales menores) son vis. las como opuestas. subordinadas o complementarias al capitalismo. nunca comO fuentes de una diferencin econmica significativa. Al criticar el capitalcentrismo. estas autoras buscan liberar nuestra capacidad de ver sistemas no-capitalistas Y de construir imaginarios econmicos alternlls1. .
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IS. El argume:nto es mAs complejo que 10 pre~ent.:ldo nqul. e implica una reddinici6n de ch~o;e~obre unll b;se ;ntiesenciaJista que se apoya sobfe el trobajo de Allhusser y sobre el manismo posteslroclumlista de WoJrT y Re~nick (1987). 9reveme:nle, eslJ en juego la reinterpretaci6n de Ill.'IpmCticil~ cllpitalis~ como sobre determinada~ Y la libe. rnci6n del cnmpo discu~ivo de la econoRa resreclo al ClIpiud. como principio nico de determinaci6n. Unido a I; definici6n trl\IlSformada de clase que enfoca el proceso de producir, apropi:me Y distribuir el trobajo excedente. e~ta rdnterp~tacin da paso a una visin de la econoRa como constituida por una variedad de procesos de c1il~e. c:'pit:'. li~ta.~ y no-capitalisw. Por ende, hace visible una variedad de pr&ticllS no-capitllli~tllS Ilevada.~ a cabo por mujeres. a~alariados. campesinos, coopemlivM. economlll~ de 5ub~i~lenda, elc.

El rol de la etnografa puede ser especialmente importante en este aspecto Y exislen algunas tendencias que apuntan en esta direccin. En la dcada de los ochenta, un grupo de etngrafos se aboc a documentar las resistencias al capita, .Iism~ y a la modernidad en entornos v3riados. De esa manera se comenz la tarea de hacer.visibles las prcticas y los procesos que revelaban que haha mlti. pIes formas de resistencia acliva al dcsarrollo mism01". La resistencia misma, sin embargo, es slo una insinuaci6n de lo que eSlaba ocurriendo en muchas comunidadcs, no IIcgando a mostrar cmo la gente siempre crca activamente y reconstruye sus mundos de vida y sus lugares. Tmhajos posteriores, como hemos visto, c:uacterizaron los modelos locales de la economa y el amhiente natuml que han sido mantenidos por los campesinos y las comunidades indgenas, en parle arraigados en el conocimiento y pncticas locl1c!'. La atem:itlll que se le ha otorgado, en especial en Latinoamrica, a la hibridi7.acin cultural, es otro intento de hacer visible el encuentro din:mico de Ifls pr:ktic:;ls que se origil1nn en muchas matrices culturales y temporales, y la medida en la que los grupos locales, lejos de ser receptores pasivos de cOIliciollCS transnflcionalcs, configuran activnmente el ll proceso de construir identidades, l'c1m:iones !'oC'alcs, y iJrl:ticas cconmicas . La investigacin etnogrfica de este tipo -que definitivamente continuar por muchos aos- ha sido impurtante en esclarecer los discursos de las diferencias culturales, ecolgicas y ecommicas entre las cOIlHlIlidades del Tercer f\lundo en contextos de globalizaci(n Y desarrollo .

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Si el objetivo de Graham y Gibson fue ofrecer un knguaje alternativo -un nuevo lenguaje de c1ase- para abordar el significado econmico de las prcticas locales, y si el objetivo de la litemtura del posdesarrollo cs, de igual manera, hacer visibles las prcticas de las difercncias culturalcs Y eco1l'Jgicas que podran servir de base para alternativas, se hace necesario reconoccr que estos objetivos estn indisolublemente vinculados a concepciones de localidad, lugar y una cooci~ncia. basada en el lugar. El lugar -C0Il10 la cultura local- puede ser considerado 'li otro" de la globalizncit"ln. manera que una discusin del lugar debera ofrecer una perspectiva illlpNlanlc. para lcpcllsar la globalizncidn Y la cuestidn de las

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Como lo ha seialal!tl Arf Dirlik (1 l:J97), el lugar y .Ia conciencia bascula en el lugar h.an sido Illlrginali7.adas en los debates de lo local y lo global. Esto es do. blemente lamentable porque, por un Indo, el lugar e!' central al tema del desarro110,la cultura y c1l1ledio mnbienle, y es igualmente esencial. por el otro, para imaginar otros contextos pnra pem;ar ncerca de la con!'truccin de la polticI, el co.

16. los m-~ impor1:,ntcs Mln los de TlllI~t~ nl/flO}. SCl'rt (11/8 ~\. Onl: (\ ()~.71. Y {":\m;\r<lff y (':Im:'Tl!rT (l 091). Fo~ y Starn. editores (191/1) fllcron m:b ull: de In fnrnl:l.~ cntidi,n;,s le rC';tle'K;a hll~t:l cnll,i,jcr"r i1qne.1h~ rorma.~ de O1ovilizacin y protesta que se dnn "entre la resislrnci::J y la rt:vnlufn "lira nn rep:,!,n tle :,!II:\loo ,le c~tos trahajos.
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ver E.~cobar (1995). c:1plt\l10 4. 17. La liter:llurll sohn: la hil.ridi7:"i(>o y Sil relevanfa lo 4.

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nacimiento y la identidad. La desaparicin del lugar es un reflejo de la asimetra existente entre lo global y lo local en la mayor parte de la literatura contempornea sobre la glohaliz.acin, en la que lo global est asociado al espacio, el capital, la historia y la accin humana mientras lo local, por el contrario, es vinculado al lugar, el trabajo y las tradiciones, as como sucede con las mujeres, las minoras. los pobres y uno podra aadir. las culturas locales'l. Algunas gegrafas feministas han intentado corregir esta asimetra afirmando que el lugar tambin puede conducir hacia articulaciones a travs del espacio. por ejemplo, a travs de redes de diferentes tipos. En estos trabajos, sin embargo. la relacin entre el lugar y la experiencia enraizada, con alguna clase de linderos, aunque porosos e intersectudos con lo global, est insuficientemente conce'ptualizada. Quizs en los anlisis de Dirlik son ms fundamentales las consecuencils dd abandono del lugar, por categoras actuales del anlisis social tal como clase, gnero y raza (y deberamos aadir aqu, el medio ambiente), que hacen que dichas categoras sean susceptibles de convertirse en instrumentos de hegemona. En la medida en que han sido significativamente escindidas del lugar en "el frenes de la globalizacin" delas "identidades desterritorializadas" -yen muchos discursos eso privilegia los viajes. la movilidad, el desplazamiento, y la disporu. las nociones contemporneas de la cultura no logran escapar a este aprieto. porque tienden a asumir la existencia de una fuerza global a la cual lo local est necesaria. mente subordinado. Bajo estas condiciones, es posible lanzar una defensa del lu. gar en la que el lugar y lo local no deriven su significado de la yuxtaposicin a lo global? Quin hubla por el "lugar"? Quin lo defiende? Como un primer paso en la resistencia a la marginalizacin del lugar, Dirlik convoca la distincin que hace Lefebvre entre el espacio y el lugar (entre primer y segundo espacio, en el trabajo de Lefebvre), en especial su nocin de lugar como una fonna i:Jeespacio vivido y enraizado y cuya reapropiaci6n debe ser parte de cualquier agenda poltica radical contra el capitalismo y la globalizaci6n sin tiempo y sin espacio. La poltica, en otras palabras, tambin est ubicada en el lugar, no slo en los supra niveles del capital y el espacio. El lugar. se puede aadir, es la ubicacin de una multiplicidad de fonnas de poltica cultural, es decir, de lo cultural convirtindose en poltica, como se ha evidenciado en los movimientos sociales de los bosques tropicales y otros movimientos ecolgicosl~.
18. Esu: es ,luamenLe el 'lISO en lnl lIi1CU'W.llmbienLilIi.lI.1S.pur ejemplu. tU: la tUll.Iuvacio tU: I~ biOllivtn;idllll. en la que lu muic. rt:.1y 10.1indlsenas $On inveslido.l ;ull d ;unocilllitnlll de '.,l.;Ijvarla naluraleQ". Mas",y (1!I'\l4) ya ha denulll;i'ldo la felllinz~dn del Iu&u '1 dl: lo 1""11ell las lC()ffasdel espacio. Para un ejemplo <.Ir: laa.limell1a de la que Dillik ILilbla.ver 11$;iw lIcllibw de Casu:U. arrib;l (nOl.ilno. 2). l!'. LlI du.lirn;in que bll:e L:f,bvrt: !la .l<lo rt:lunl;Wa ricnlCmtnlC pu, Soja elllTluun.o llJInc:ra dl: ir mi1s .114 dl:ldualismll de mucha lit la !CM. ,I<'lI;ial y ",irn;ukarlc. la polhica ,on>.i<kr,w:iunu ddluSIl". B6lJ.nJ~ cn cluawjo de Ltrebvrc: ').Ie 1"" lCri'rlS (eminis. p..)' po.ll:olon~ Soja sUliere 11 nudn <!tlltrt:u tspdn que tn,;icll<lc ti dualismo dl:l primer c.lpll:iu (npar;io m~ltri~11 <!t l~ ;icrn;ia po.ivi.su&(la "'Ol'lln~. la plilllilk:w;iOn. cu:.) '1 el K&UOOO e$pao;w (el espll:DCOIlCcbido.u: I Leona y ti dSl:Ao).u: la lCur1;I.' ;nlCrpn:livl$. Elltrr:cr Ci~1O implica WllO lo malCrial ,omo lo 1mblil:o: n lo mts cercano.1 -Q~o. vivillu dirttumtnlC. 'On Olla ~u iru.oIubilidllll inllt:Llo .. tI npado <!t 'tu.biLlonlU' y 'u.warios'.' (1996.67). La M1rUdfkQ"lk 10$cpao;i"" vivillos. pc:r~ibidllS y ;ur.. eb;dn de Soja. puc<lc SCrv.Jll ,omo pruvdorCl del SWolCnlo pltll un; elcc;i6n po!f1ka tWIlt&il:a en okfclWl <!tI npaciu vivi. dD. Sena pu5iblc p:ns.u lI;erca tU: la prirneQ. K~Unda y ICn:C:Q "1Lil1r;lczaok un.o malltr41milar (11 primc:ra naluralcza ;umo \lna rearid:ld biofll.iu.la w:gun.Lt tomD la de Iw ICtlriCOiy ItrcnLe. y la lC,e"t1l nlur~L:ZI Cumu II qliC U vivida por II ,enll: en Su ;"li. tJi~oidad'l
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El lugar de la naturaleza

y la nalJlraleza del lugar: globalizacin

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Puede el lugar ser reconcebido como proyecto? Para que esto suceda, necesitamos un nuevo lenguaje. Regresando a Dirlik, "lo glocal" es una primera aproximacin que sugiere una atencin pareja para la localizacin de lo global y PCl la globalizacin de lo local. Las formas concretas en las que este trfico en ambos sentidos se lleva a cabo, no se conceptualizan fcilmente. Ap lo local de los movimientos sociales en contra del capitalismo y las naturalezas modernas, esta de alguna manera globa1izado, por ejemplo, en la medida que los movimientos sociales toman prestados los discursos metropolitanos de identidad y ambiente (Brosius 1997).A la inversa, muchas formas de lo local se ofrecen para el consumo global, desde el parentesco hasta los oficios y el ecoturismo. El punto aqu es distinguir aquellas formas de globalizacin de lo local que se convierten en fuer,:, zas polticas efectivas en defensa del lugar y las identidades basadas en el lugar, as como aquellas formas de localizacin de lo global que los locales pueden utilizar para su' beneficio. Construir el lugar como un proyecto, convertir el imaginario basado en ellugar en una crtica radical del poder, y alinear la teora social con una crtica del poder por el lugar, requiere aventurarse hacia otros terrenos. Esta propuesta resuena con y se mueve un paso ms all de la idea de Jane Jacobs de que "al atender lo local, al t~mar en serio lo local, es posible ver cmo las grandiosas ideas de imperio se convierten en tecnologas de poder inestables, con alcances a travs delliempo y el espacio" (1996: 158). Ciertamenle, el "lugar" y "el conocimiento local" no son panaceas que resolvern los problemas del mundo. El conocimiento local no es "puro", ni libre de dominaci~n; los lugares pueden tener sus propias formas de opresin y hasta de terror; son histricos y estn conectados al mundo a travs de relaciones de poder, y de muchas maneras, estn determinados por ellas. La defensa del conocimiento local que se propone aqu es poltica y epistemolgica, y surge del compromiso con un discurso anti-esencialista de lo diferente. En contra de quienes piensan que la defensa del lugar y del conocimiento local es innegablemente "romntica", uno podra decir, como Jacobs (1996: l 61) "que es una forma de nostalgia imperial. un deseo de lo 'nativo intocado', que presume que tales encuentros (entre 'o local y lo global) solamente significan otra forma de imperialismo". Ser necesario, sin embargo, extender la investigacin hacia el lugar, para considerar cuestiones ms amplias, tales como la relacin del lugar con economas regionales y transnacionales; el lugar y las relaciones sociales; el lugar y la identidad; el lugar y los linderos y los cruces de fronteras; lo hbrido; y el impacto de la tecnologa digital, particulannente Internet, en el lugar. Cules son los cambios que se dan en.lugares precisos como resultado de la globalizacin? Al contrario, cules formas nuevas de pensar el mundo emergen de lugares como resultado de tal encuentro? Cmo podemos comprender las relaciones entre.las dimensiones biofsicas, culturales yeconmicas de los lugares?

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IV. La defensa del lugar: algunas implicaciones para la ecologa poltica

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Como ya fue mencionado. la de'fensa del lugar puede ser vinculada a la prctica de un grupo de actores. desde activistas 'de movimientos sociales hasta arquelogos histricos, antroplogos ecol6gicos, psiclogos ambientalistas, Y ec. lagos. Un estudio a fondo de estos vnculos est ms all del objetivo de este trabajo; ms bien, esta ltima parte ofrece algunas consideraciones generales. en especial referidas a la investigacin futura. Para comenzar con los movimientos so~ ciales, en particular los de los pobladores de los bosques tropicales. invariablemente.enfatizan cuatro derechos fundamentales: a su identidad, su territorio, a una autonoma poltica, y a su propia visin de desarrollo. La mayora de estos movimientos son concebidos expHcitamente en tnninos de diferencias cultura. les, y de la diferencia ecolgica que sta significa. Estos no son movimientos para el desarrollo ni para la satisfaccin de necesidades. a pesar de que, por supuesto, las mejoras econmicas y milteriales son importantes para ellos. Son movimientos originados en un arraigo cultural y ecolgico a un territorio. Para ellos, el derecho a existir es una cuestin cultural, poltica y ecolgica. Esln obligatoriamente abiertos a ciertas formas de bienes, comercio, y las tecnociencias (por ejemplo~ a travs de una relal::in con las eslrategias de conservacin de la biodiversidad), a la vez que resisten la completa valorizacin capitalista y cientfica de la naturaleza. De esa manera se puede considerar que adc1an.lnn. por medio de su estrategia poltica, unas tcticas de racionalidad del posdesarrollo y de una alternativa ecolgica, en la medida en que eltos expresan con fuerza y defienden discursos y prcticas de las diferencias cultural, ecolgica y econmica
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transformada hoy por la acometida del desarrollismo que conlleva la prdida de conocimiento y territorio. adems de convertir la naturaleza en una mercanca. La demarcacin de los territorios colectivos otorgados a las comunidades negras de hi 'regin por la nueva Constitucin del pas (1991) ha llevado a los activistas a desarrollar -una concepcin del territorio que resalta las articulaciones enlre los patrones de asentamiento, miO de los espacios. y prcticas del conjunto del significado-uso de los recursos. Esta cnncepcifln se valida por los estudios antropolgicos recientes que documentan los modelos culturales de la naturaleza existentes enlre las comunidades negras de los rfos (Restrepo y del Valle, editores 1996). Los activistas han introducido otras innovaciones conceptuales importantes, algunas de las cuales han aparecido en e1 proceso de las negociaciones con el personal de un proyecto de conservacin de la biodiver!;idad del gobierno, con el que han ":Iantenido una relacin diffcil y tensa, pero fructfera de muchas maneras. La primera es la definicin de: "biodiversid"d" como "territorio ms cultura". Estrechamente relacionado a esto est una visin del Pacfico como un "territorio-regin" de grupos tnicos, una unidad ecoh>gica y cultural, que es un espacio laboriosamente construido a lmvs de prcticas cotidianas culturales, ecol6gicas y econmicas de las comunidades negras e im.lfgenas. Son preci~amel1te estas dinmicas eco-culturales complejas la~ que raramcnte son tomadas en cuenla en los programas del Estado. los c"ale~ dividen el territorio de acuerdo a sus principios -por ejemplo, la cuenca del ro, de esa manera pasando por 311(1 la compleja red que articula la actividad de varios ros- y que fragmenla la espacialidad culturalmente construida de pnisajes particulares, precisamente porque no ven la dinmica socio-cultura PI. S~ podra decir que el territori.o-regin es una categora administrativa de grupos tnicos que. apunta hac'a la constOlccin de lIu)oclm alternativos de vida y sociedad. El tel!itorio-regi6n es IIna unidad conceptual y un proyecto poHtico. Ello conlleva un intento de explicrtr la diversidad biolgica desde adentro de la lgica cultural del Pacfico.I.a demarcacin de los territorios colectivos encaja en este marco, incluso si las disposiciones del gobierno -que dividen la regin del Pacfico entre territorios colectivos, panlues naturales, reas de utilizaci6n y an en reas de sacrificio donde sern constOli<!os megaproyectos- de nuevo violan este marco. El terna del terr,itorio lo consideran los aetivislas del PCN como un reto al desarrollo de las economras locales y formas de gobernabi1idad que pueden servir de apoyo a una drremm efectiva. El refuerzo y transfonnaci6n de los sistemas tr3lJiciuIlalcs de produccin y lIe mercmlos y economas l(leales; la nc. cesidad de seguir adelanle con el proceso de olorgamiento de ttul(ls de propiedad colectivos y el esfuerzo por lograr un fortalecimiento organizat.:ional y el desarro21. E.~larre~ntnci6n del mnrtO de 1 ('<Inltra polftic: de.~:rrol1ad"por el PrOcevl fk Cnmllnhlade:, NeRrM u'eN) -que ha .~idoe1l1ooru.lll de una m:lIlt':i m:1~eJllen<:'1 por r~~cnb:lr(IQQ7"l- se ~;,a p:illc1pnhntnte en ('onver~iICinn<:' y enl~ . i"a.' Cllbnmliva~ con nClh.icl:~cbvn tkl reNo en f'l rerl""" enlre 1991.97.::n e.'peci:11Lihin Gllle~o. (nr. loe Ro~ro y Yelen Aguil;lr; -

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En Colombia, los activistas negros del bosque tropical de la regin del Pacfico han estado articulando progresivamente conceptos acerca del territorio y la biodiversidad en su interaccin con las comunidades locales, el Estado, las ONO y los sectores acadmicos. Su territorio es considerado como un espacio fundamental y muhidimensional para la creacin y recreacin de los valores sociales, econmicos y culturales de las comunidades. La relacin entre los significados y las prcticas _y las relaciones !;;ociales en las que estn arraigadas- est siendo
20. Estos comenWios estn ba.udo~ principalmente en mi conocimiento del movimiento de 1Mcomunidade~ negrn.~ del PlIdlico colombiano que emergi en 1990. en el etlnte'"to de la reforma tJc la con~liludn naciontll (la cunl proporcion6 derechos colectivos. cullumle~ y lerritoriale~ 11la~ comunidadc~ negm~ e india~ de In regi6n del Padfico). uf romo de la aoeler.tein en las actividade~ del capilal y el E.~lndo.En la confonnnci6n de e~te movimiento, en n. pedal desde 1993, es importante destacar Inlllenci6n nacional e inlernacional hacia In re~i6n. dada 5U rica biodiver. sidad y sus recursos biogenlticos. No es mi intenci6n describir y anaHzllr e~le movimiento en profundidad en Ule ~~ trabajo. S610 quiero indicar 105a.~pecIO!m~ relevnntes del movimiento para fund.1mentar mi nrgumenlo uceren del lugar y los modelos culturales de la nlllumlem. En otro trnoojo. di!'Cuto Ill-~ polltica, cullumles de la biodivenid:td (1997a). enfocnndo la regi6n del Pacifico. FJ de5llfT1)1I0 del movimienlo nt'~ro e5t6 ~gi~Trodo '1 nnalizado en (tnlCso. Rasero y Escobar (1998). La eeolog1n poUtica articulada por el movimiento. micnlJlt'i enrrent:1O lema., eJeconsctvltCi6n de biodiversidad y desarrollo w~lenible. se pre~nta en Esrob:tr (19'J7b). Ver E.~cnhm y Pedr($:J. editores (1996) para. antecedentes del movimiento y In COSlnPacifica en ;ent'fld.

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Arturo Escobar

imp0l1antes de

El lugar de la nafllmleza y la naturaleza

del lugar: globalizacin

o postdesalo'Uo?

110de formas de gobernabilidad territorial, son todos componentes una estrategia tolal centrada en la regin.

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Est claro que la ecologa pollica creada por estos movimientos sociales conlleva una defensa de la identidad, el lugar y la regin que no da por sentado

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ni el lugar ni la identidad, an si est fomlUlada como la defensa de stos. Una


construccin colectiva de la identidad es, por supuesto, crucial en este aspeclo21 De hecho, se ha llegado a esW poltica ecolgica en el encuentro con las fuerzas y discursos nacionales y lransncionales -desde las nuevaS formas del capital miJ1eW,maderero y agroindusfrial que se establece en la regin, hasta las estrategias de conservacin de la biodiversidad originalmente concebidas por ONG ambiental iSlas del Norle y organizaciones internacionales~ y en el contexto de un "espacio" nacion,,1 que comienza a hacer agua por lodas partes, que provocn l,lIllCnlabies descomposiciones y recomposiciones de identidad y regiunes. Si se vn a considerar al territorio como "el conjunto de proyectos y represenlaciolles en las que una serie de lluevas conductas e inversiones pueden emerger pragmticamente, en el liempo y en el espncio social. cullural eSllico y cognilivo" -un espacio exislencial de aUlorreferencia en el que "disidencias subjelivns" pueden emerger (Guattari 1995: 23,24)~ en lances est daro que los movimienlOs sociales del Pncfico eSln impulsando este proyeclO. La visin de ecologa pollica de los movimienlos soci,lcs del Pacficoresuena con las propueslas aCluales de repensar la produccin como la ankulaci,ll de produclividaJes especticas de ugur, ecolgicas. y lecnoeconmicas (Letl 1992. 1995a y 1995b). Leff. en panicubr, JefienJe la incorporacin de criterios cullurales y h:cnolgicos a un paradigma ah~rnalivo de produccin que va mucho mis all de la racionalidad econmica JOllliname. Leff insiste que si es verdad que::la suslenlabilidad debe basarse en las propiedades estructurales y funcionales de los distintos ecosislemas, cualquier paradigma de produccin allernaliva conducen le a ello debe incorporar las aCluales condiciones cultural y tecnolgicamente espe. cticas bajo las cuales aClores locales se apropian de la naturaleza. "El desarrol1o sustentable encuenlra sus races en condiciones de diversidad cultural yecolgica. ESlos pro~esos singulares y no reducibles dependen de las estructuras funcionales de ecosislemas que sustenlan la produccin de recursos biticos y servicios ambientales; de la eficiencia energtica de los procesos tecnolgicos; de los procesos simblicos y forll1a~ione~ ideolgicas que subyacen en la valorizac~n cul22. Se puede decir que lu con~lruccin de idemidades coleclivas reulizada>: por el movimienlo se Ddecuan ula dUlJida,J de identidad que Uall (I990) enCllenlfa en juego en d caso <:aribel1oy el afrn-brilnico: ~ considenl la den. tidad como lllTaigada en prcticas culturales companidlll, una especie de ser colectivo; per.9,lll.mbitn en lmtino~ de las diferencias cread.a1 por la historio, es decir, en tlrminos de convenirse en vcz de SoCr. de posicionamienlo ms que de esencia, y de discontinuidad ms que continuidad. La defensa de ciertus prcticas cultumles y ecolgicas de 10lS comunidades fluviales es un paso estnllgico por parte del cOllocimienlo, Ili C.l.lfemoque on considerados como la p:rsoniJi~acin de una reistellcilllll cupillili~mo y la modemidad y como fuente de racionalidades ultemativas. Aun. que esta cOllstru;cin de id.:nlidad se Ixalia en "rcde sumerGidas" de signilkalloli y pnkticll.~ de las comullidllllcs f1u. villlt:s (Melul:O:i 1989). tiene que ver igualmellle ;Ollel encuelllfO ;Onla modernidad (los Estados, el capilill. la billdiversidad,.

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tural de los recursos naturales; y de los procesos polticos que detennill<Jll L piacin de la naturaleza" (l995b: 61). Dicho de otra manera. la COH:.ll". paradigmas alternalivos de produccin, rdenes polticos, y sustental)lIl,,1. aspectos de un mismo proceso, y este proceso es impulsado en parte por l., ,1, lica cultural de los movimientos sociales y de las comunidades en la defen"':l di. sus modos de naluraleza/cultura. Es as como el proyecto de movimielllo .. les constituye una expresin concreta de la bsqueda de rdenes aherll,u!.;, ,, produccin y ambientales, prevista por los eclogos polticos.
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Se puede decir que esta nocin de terrilOrio que eSln investigando

los acti-

vistas de movimientos y eelogos polticos representa una relacin entre lugdr, cuhura y nalur:l1ez.1. De la misma manera. la detinicin de los nctivisl:J.s d~ la bUldiversidad como "Ierrilorio llli\S cuhura" es otro ejemplo de una l:OnCiellL"ia-bas~lda.en-e1~lugar, an ms. de la transformacin de lugar y cullura en fuenle::de hechos pollicos. Los modelos locales de la naluraleza pueden igualmenle ser reinterpretados como conslitulivos de una serie de prcticas no-capitalistas. mucha~. si bien no todas. ecolgicas. Se puede considerar, para efeclos de este ilmli~:, que los conjunlos de usos-significados eSln dotados. al menos pOlencialmenlt:. de un significado econmico no-capilalisla. Las economas de las comunidadt:~ se bnsan en el lugar (aunque no alados-al-lugar, porque panicipan en mercados Iranslocales), y frecuentemente mantienen un espacio comn que consiste de Iierra, recursos materiales, conocimienlo, anceslfOS, 'espritus, etc. (Gudeman y Ri.

vera 1990; Gudeman 1996),


Las implicaciones de la perspectiva del fugar para la antropologa ecolgica tambin son sustanciales. Etnogrficamenle, el enfoque estara en la dOCUl!It:lll.l cin de los significados-uso de lo natural como expresiones concrelas d,- ,( d" miento basado-en~e1-lugar. Desde una multiplicidad de conjuntos de sig'::'" uso. los antroplogos ecolgicos pudieran proponer una defensa dellugal 1\'11"11 lada como la posibilidad de redefinir y reconstruir el mundo desde la perspecli'rd de una lgica de lugar mltiple. ESla es una cueslin que los antroplogos ecologistas parecen evadir, pero que debe ser .abordada directamente de manera de ofrecer un discurso de la diferencia ecolgica. Los activistas del movimienlO social y los eclogos polticos, como pudimos ver, ya eSln comprometidos en esta tarea. Al hacer nfasis en el carcter vivido, disputado, de los paisajes del pasado y el presente, los arquelogos histricos tambin han desarrollado una perspectiva de lugar, apoyndose principalmenle en la fenomenologa y el marxismo cul!

lural (Bender, edilor 1993; Tilley 1994; Bender 1998), ESIOS son elementos de
gran importancia para la ecologa poltica erigida sobre la nocin de racionalidades cullurales, ecolgicas y econmicas, basadas en-el-lugar. Por himo. los psiclogos ambienlalistas han comenzado ms claramente a desarrollar un manejo de las herramientas del ecosistema sustenlado en el concepto de lugar. Al ir ms all de la concepcin instrumental do,minante de gestin

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Artul'o Escobar

e inventarios, estos estudiosos hacen nfasis en los signilicados culturales a travs de los cuales los lugares -y tle hecho. los ecosistemas- se construyen. Al vcr los ecosistemas como lugares socialmente construidos, concluyen que "el centro del manejo de los ecosistemas es el de guiar las decisiones que afectan un lugar usando un conocimiento abundante de su historia natural y cultural" (Williams y Patterson 1996: J8).lgualmente, "las decisiones sobre los recursos tleberan ser guiadas por una comprensin de todos los procesos sociales que definen, estructuran y alteran el significado de los paisajes" (p. 20). Esta posicin dista de las opiniones convencionales impulsadas por un paradigma instrumental o mercantil; constituye una filoso na del manejo de los recursos completamente diferente. La perspectiva de lugar tambin nos pennite dar un contenido etnogr:'ifico a la 110cin del "ecologismo de los pobres" (Guha 1997; Martfncz AI;er 1992), es decir, la resistencia cuhural de facto de muchas comunidades pobres a la valorizaci{lIl capitalista estricta de su ambiente. En el fondo del ecologismo de los pobres est: el conjunto de usos-significados que se acaban dc discutir. Ser posible entonces, ac'eptar quc los lugares sielTlpre est:ll siendo defendidos. y que siempre surgen nuevas econOlnas? Que las prJclicas ecolgicas .11temativas no slo pueden ser documentadas sino que siempre SOI1 ohjeto de pugna eh muchas localidades? Atreverse a considerar seriamente estas preguntas de~ finitivamente supone una pollica de lectura distinta, por parle dc nosotros como analistas, con la necesidad concomitantc de contribuir a las polticls diferentes de la representacin de la realidad. Tambin supone que el posdcsnrrol1o ya esti (y siempre ha estado) bajo una constante reconstruccin (Rahnema y Bawtree. editores 1997). Es en el espritu del posdesarrollo donde podems repensar la sustentabilidad y la conservncin C01110 aspectos claves de la polftic<I de lugar. Queda un tema fundamental. y es el de las condiciones que hacen posible la defensa y reforzamiento del lugar. A travs de redes reales y virtuales de todo tipo; a travs de coaliciones de movimientos sociales; y a travs de coaliciones heterogneas de diversos actores como acadmicos. activistls. ONG. etc. cst claro que las pugnas basadas-en-el-Iugar com.ienzan a crear efectos y realidades supralugar. Cmo se pueden conceptual izar estas rentidades? Cu:1es son los efectos reales sobre lo local y lo global? Tienen una verdadera oportunidad de redefinir el poder. y a cules niveles? Cul coalicin en especial ofrece ms posibilidades? Las ltimas pginas de este Irabajo estarn dedicadas a esta pregunta C,Indente . En el nivel del conocimiento, la cuestin es engaosamente clara: cmo convertir el conocimiento.local en pocier, y este conocimiento-poder en proyectos y programas concretos? Cmo pueden las constelaciones de conocimientopoder construir puentes con fonnas expertas de conocimiento cuando sea necesario o conveniente, y cmo pueden ampliar su espacio social de influencia cuando son confrontadas, como es el caso con frecuencia, en condiciones locales, regio-

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F:lluga, de la "dI"ral,,1 ,,,,,,,'Ole,,, del I"ga" glohalizad" o poS/de,,",m/fo?

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Ilnles, nacionale5 y transnacionales desfavorables? En una visin antropolgica dc 1" glubillizaci6n se predicaba acerca de la necesidad de identificar los discursos socialmente significativos sohre la diferencia (cultural, ecolgica, econmica, poltica). y las maneras en las que pueden operar como discursos de articulacitln de alterrmlivas; se examinaron las nHltiples formas de construir la cultura. la naturaleza y las identidades hoy en da. as como In produccin de diferencias l travs de proccsos histrico-espacinles que no son exclusivllllcllte el producto de fuerzas globales -ya sea capitalislllo, nuevas tecnologas. integracin del mercado, o lo que sea- pero tmnbin vinculndos a los lugares y a Sil defensa. Es imporlante hacer visibles las lTlltiples lgicas locales de produccin de culturas e identidades, prcticas ecolgicas y econmicas que emergen sin cesar de las col1lunidmJes de lodo el mundo. En qu mcdilia stas formulan retos importantes y quizis origirmlcs al capitalismo y :\ las ll10dernidades curocentradus? Una vel. visibles. sin emhnrgCl. i.cuiles seran las condiciones que permitiran pncticas hasllJas-en-c1-lugnr para nenr estructuras alternativas que les ofrecieran tilla oportunidlld de sobrevivir, y de t:fcccr y florecer? Este ltimo nspeclo de la '\:ucstitlll de las alternativos" pennancce hastnnlc insoluble. Para Dirlik. la sobrevivencia de las culturas basldas-en-el-Iugar estan nsegurada cuando la globalizaciln de lo local compense las localizaciones de lo glohal, es decir. cuando la si111t~tra enlre lo local y lo global sea reinlrmJuci<la en trminos socil1lcs y conceptuales, y debemos agregar. cuando el no-capitalislllo y las ~lirerenles culturas se conviertan igualmente cil centros de :lI1:1isis y estralerias para la lccill. Tal simetra requiere una pnralc1a entre las <lbstraccioncs modernas y la vida cotidiana. y las consideraciones de conlext(l. historia y cslrUl,:tura. En ltima instancia, sin cmhargo. la imaginaci(l11 y la realizacilin de rdellC's significativamente diferentes ex.igen "la proyccci"1Ilde lugares hada espncios para crear nuevns estructuras de poder. .. dc manera de incorpofjJr los lugares a su propia constitucin" (Dirlik 1997: 39). Tambin exige la Iihcraciln de .imaginarios 1I0-cllpilnlistas para que formen parte de, 1:1constiltlcitlll de Cl:onomas y estructuras econmicas, y defendcr las culturas locales frellle a la normalizaciilll por cn!lur:ls dominantes p<lTaque puedan convertirsc en fuerzas polflicas y de vida ef('divas. Para que esto suceda, los lugares dchen "proycctlfSC hacia t'spaeio .que son actualmente del dominio del capit:.ll y la Illodernidad" (l)irlik 1997: 40). Algunos movimicntos sociales es~ tn apuntando ~n ese sentido' con su redefinicitln de la rclaci<ln enlre la naturnleza y la sociedad, lo cultural y lo polflku. Est claro que los lugares estn siendo progresivamellle sometidos a las ope. raciones del capital global, ms aln en 1:1era e1e1ncoliheralisl1lo y la degradacin del Estado-nacin. Sin embargo. esto slo le otorgtl ms urgencia a la cucslicn de las regiones y las localidades. Redes tales corno las tic Ins nd(genn ..los arnbicntalistas, las ONG y otros movimientos socinlcs se estn haciendo T11~S numerosas y de mayor influencia a niveles locales. nacionales y transnacionales. Muchas de eslas redes puedcn ser vi!'ta~ como prmlllcloras ~e identidades bas<H.I:1s-en-el-lu-

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Tambin se pueden considerar como produca aqullas del capital, los medios y la cultura tanto locales como globales, pero no son glo(Dirlik 1997). Es ~mportante considerar aqu~ lIas que promulguen una poltica cultural en defensa del lugar y la naturaleza. Eslas glocalidades podran propiciar reorganizaciones visibles del lugar desde abajo y la reconquista del espacio desde ti mismo lugar de su arraigo. La creacin de mundos regionales -regiones completas, t.des como ecosistemas )lmliculares o localidades inlt:rconc:,;tadas- se estn conviniendo en un proceso cada vez nus sobresaliente y disputado con la crecienle globalizacin. AClOres emergentes, prcticas e identidades contigurun el proceso de la creacin de mundos sociocultllnt~ les y sociona(urales. Y aun4ue las redes de la creacin de mundos socioculturales y socionaturales estn ms y ms lltlldas a las redes de la economa y las (ecnaciendas (Castells 1996), los aclores basados-en-el.lugar son cada da ms capaces para negociar todo el proceso de la construccin del mundo~J. Se debe hacer nfasis en el hecho que esto no implica de ninguna mllnera reificar los lugares. las culturas locales y las formas de no-capitalismo como entes "intocados" o fuera de la historia. Darle atencin al lugar y a las cuhuras locales es desestabilizar "los espacios ms seguros de poder y diferencia, demarcados por perspeclivas geopolticas o de la economa pollka" (Jacobs 1996: 15). lacohs aade, "'a dicotoma de lo aUlnticamellle 10c1 y lo global que IOdo se lo apropia tiene su peculiar nostalgia problemtica. En el mejor de los c sos, la calegora residual de lo local ofrece una esperanza de resistencia. En el peor de los casos, lo local es visto como sucumbiendo a lo global, un espacio comprometido de negociacin" (p. 36). Hablar de activar lugares. naturalezas y conocimientos locales en contra de las tendencias imperiales del espacio. el capit lismo y la modernidad no es una operacin dells ex machil/a, sino una m nera de ir ms all del redismo crnico fomentado por modos establecidos del anlisis. Sin duda, los lugares y las localidades entran en la poltica de la mercantilizacin de bienes y la masificacin cultural, pero el conocimiento del lugar y la identidad pueden COIltribuir a producir diferellles significados -de economa, naturaleza y de ellos mismos- dentro de las condiciones del capitalismo y la modernidad que lo rodean. Las esferas ecolgicas pblicas alternativas pueden abrirse de eSla manera en contra de las ecologas imperialistas de la naturaleza y la identidad de la modernidad capitalista. Finalmente, es en esta interseccin de los modelos de la nalurale~!, basadosen-el-lugar y la economa, por un lado, y la teorizacin de racionalidades productivas. por el aIro. donde podremos encontrar un marco de referencia ms amplio en el cual situar los debates sobre la sustentabilidad cultural y ecolgica. Este
23. AnuJiw CUI!cieno dl:UlIlc:la polluclI di: IIISredc cn e~pecilll uqu~lIi1S fucfliwdu5 por el Inec:rnclen ono lr~bjll ClIYO foco ~OllI~s rede, de lIIojere~ )' hu rcdc:s ccolgicu.s(EscoblU"J 9991,

marco de referencia ms amplio necesita maneras nuevas de pensar acerca de las intersecciones globales/locales, tales como aqullas aportadas por las teoras de lugar; visiones alternativas del conocimiento e innovaciones locales y su relacin al conocimiento fonnal, global; una reinterpretacin de las afinnaciones polticas de los movimientos sociales en trminos de la defensa de los modelos locales de la naturaleza y los territorios biolgicos con productividades culturales-biolgicas especficas (Varesse 1996; Leff 1995a); y nociones de formas de gobierno de base, suslcnti.ldas-cn-c1.ecosislcma, basadas en etnicidades ecolgicas. la protec. ci6n a las comunidades de ciertos aspectos del mercado y una revitalizacin simultnea de la ecologa y la democracia (Parajuli 1997),

V. Conclusin
Cules redefiniciones de significado y prcticas de la economa, la naturaleza y las relaciones sociales son necesarias para adelantar un proyecto que permita imaginarse las alternativas al desarrollo y a las prcticas ecolgicas no sustentables y desiguules? Qu tipo de investigncin y cules prcticas polticas lIe~ vadas a cabo por intelectuales. movimientos sociales y comunidades se requieren para otorgarle fuerza social a este proyecto? Ln antroploga de Malasia, Wazir Jahan Karim se expres sin rodeos en un trabajo inspirado sobre la antropologa, el desarrollo y la globalizacin. La antropologa necesita ocuparse de proyectos de transformacin social, no sea que nos convirtamos en. como lo afirma ella aprapiadnmente, "disociados simblicamente de los pr()cesos locales de la reconstruccin y de la invencin" (1996: 24). Ahora podemos darnos cuenta que esta disociacin est vinculada a la traduccin de lugar en espacio, de las economas locales a los lenguajes no reformados de economa poltica y la globalizacin. de modelos 10c~les de la naturaleza en dicotomas naturalezalcuitura. Karim ofrece una nlternativa :lo este tipo de traduccin semejante a lo que hemos expuesto aqu. Para ella. "el futuro del conocimiento local depende contextualmente de su poten. cial globalizante para generar nuevas fuentes de conocimiento desde adentro" (p. 128), Y los antroplogos tienen un papel que jugar en este proceso que tambin exige de nosotros "un concepto diferenciado de quin es quin en lo global y lo local" porque "se hace importante la eleccin de cules definiciones uno usa" (p. I3S). De lo contrario. la antropologa seguir siendo una conversacin bsicamente irrelevanle y provinciana entre acadmicos en el lenguaje de la teora so. cial. Afirmar que la eleccin de las definiciones que uno usa de lo global, el lugar, la naturaleza. la cultura y la economa. es ciertamente crucial, es el argumento principal de este trabajo y de alguna literatura en la que se basa. La crtica del privilegio del espacio sobre el lugar, del capitalismo sobre el no-capitalismo. de las cultlJ.ras globales y las natllf<llezas sobre las locales. es unu crticn de nuestra COI11. 137

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136

Anuro sobar

prensin del mundo tanto como de las teoras sociales en las que nos npoy::unos para obtener dicha comprensin. Esta crCtica tambin es un intento de alinear la leora social con los puntos de vista del mundo y. de las estrategias polticas de aqullos que existen del lado d~llugar. el no~capitalismo y el conocimiento local. un esfuerzo en el que los antroplogos y los eelogos estn usualmente comprometidos. Si es cierto que las fonnas del posdesarrollo. del no-capitalismo y de alter-naturaleza estn bajo construccin constantemente, existe una esperanza de que podrfan llegar a constituir nuevas bases para la existencia Y rcarticulaciones significativas de subjetividad Y alteridad en sus dimensiones eCOl1()lt1icas.culturales y ecolgicas. En muchas partes del mundo. estamos siendo testigos de movimientos histricos inauditos de la vida econmica. cultural y biohlgica. Es necesario pensar acerca de las transformaciones econmicas que podran convertir, dicho movimiento en un viraje esperanzador de los hechos en la historia socia.1 de las culturas. las economas y las ecologas. En 1tip13 instancia -sugerid" ,,1 menos por la imaginaci6n utpica
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El lugar d,ta na",ralezn .n,uraleza

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