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LE(S) CORPS POLITIQUE(S) DANS LESPRIT DES LOIS DE MONTESQUIEU

Denis de CASABIANCA1

RSUM: Cet article cherche dterminer les usages de lexpression corps politique dans LEsprit des lois, pour prciser le regard que Montesquieu porte sur la ralit politique, et comment il entend poser son questionnement par rapport la tradition contractualiste et jusnaturaliste. Dans les rapports qui existent entre les diffrents corps politiques , se joue lunit du corps politique . La monarchie modre ne saurait exister sans une bonne composition des puissances. MOTS CLS: Hobbes; Montesquieu; Pufendorf; communaut politique; corps; lgislateur; monarchie; union.

Un relev des usages du terme corps dans LEsprit des lois semble important pour spcifier le regard que Montesquieu entend porter sur la ralit politique. Lusage du terme est discret, et on peut le rapporter aux textes que Montesquieu crit sur des questions scientifiques, qui concernent le corps vivant animal ou celui des plantes (voir McLelland, 1981). Dans LEsprit des lois, Montesquieu ne dploie pas de vision organiciste de la socit, et lusage des mtaphores renvoient essentiellement un imaginaire mcaniste (voir Benrekassa, 1982-3). Pourtant, lorsquon sinterroge sur la faon dont Montesquieu pose la question de lunion politique (voir Jacot-Grapa, 1999), on peut se demander sil y a vraiment lieu dopposer une vision mcaniste une vision organiciste de la socit. En effet,

1 Docteur en philosophie lUniversit Aix-en-Provence (2002) et professeur agrg de philosophie enseignant en lyce Marseille/FRANCE. Essai reu octobre/2007 et approuv novembre/ 2007.

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pour celui qui parle comme un cartsien rigide (voir son discours lu lAcadmie de Bordeaux le 1er novembre 1719 et le 20 novembre 1721, Essai dobservations sur lhistoire naturelle; Montesquieu, 2003), le corps vivant est une machine, et il est bien prsent de cette faon lorsquil en est question dans LEsprit des lois (EL, livre XIV, chapitre 2). Ds lors, ne faut-il pas rapporter ce vocable du corps aux autres mtaphores mcanistes que lon peut rencontrer? Le terme corpus na pas de sens spcifiquement organique en latin; il dsigne toute unit de parties, telle que lexistence des parties est impossible sans leur appartenance au tout, que le tout est affect par ce qui advient aux parties et que, pourtant, lexistence du tout est indpendante de chacune de ces parties considres part. Lexpression corpus politicum est dune extraordinaire plasticit. De ce fait, la notion peut tre le lieu et linstrument des transformations de la pense juridique et politique. Il y a peut-tre chez Montesquieu un usage stratgique dgager, qui ne peut apparatre que si lon a en tte les types de questionnement qui existent dans la tradition philosophique chez ceux qui sinterrogent sur la constitution du corps politique . Lexpression est effectivement utilise dans par toute la tradition jusnaturaliste (voir Derath, 1995, p.4103). Montesquieu entend dployer une problmatique politique originale par rapport des penseurs comme Hobbes et Pufendorf. Na-t-on pas un usage dtourn de ce vocable dans LEsprit des lois qui tmoignerait de la faon dont Montesquieu entend placer son questionnement politique? Rappelons brivement que chez Hobbes, dans le De corpore politico, on trouve la mtaphore de la tte pour caractriser lunion politique (non pas comme un organisme mais comme une personne). Dans le De cive, on trouve limage de la machine que lon dmonte, pour rendre compte de sa composition; cest le modle opratoire de la machine automate , du corps artificiel qui assure une autonomie la nouvelle science que Hobbes entend fonder. Cest dans ce cadre que le schma contractualiste vient jouer, pour penser rationnellement les fondements du corps politique. Si le frontispice du Lviathan affiche la mtaphore du corps de lhomme individuel, et si le texte douverture qui le commente en fait son lment rhtorique, cest sous le principe pistmologique mis en place dans le De cive. La physique sociale doit permettre de penser lunion vritable et de prsenter ce qui entraine la dissolution du corps social (Lviathan, chapitre XXIX). Chez Pufendorf, les deux derniers livres (VII et VIII) du Droit de la nature et des gens se prsentent explicitement comme une thorie du corps politique. Pufendorf reprend lopposition entre le corps politique (unit) et la multitude (sparation), mais la dbarrasse dune rfrence au schma mcaniste. Cela lui permet de poser sa version du pacte: la constitution dun peuple en corps exige une double convention (dassociation et de soumission). Dans le dernier chapitre du livre VIII (chapitre 12), sur la dissolution, il distingue

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la liaison physique (corps naturels), la liaison artificielle (rsultat de la technique) et la liaison morale (institution humaine). En distinguant ces trois modes de production de lunit, il disjoint lartificialisme technique (matrise de la nature) la constitution juridico-politique qui opre sur les volonts, ce qui est une faon de rejeter le constructivisme hobbien. Si les thses de ces deux auteurs diffrent et sopposent en bien des points, il faut relever quils dploient une problmatique de la souverainet et un schma contractualiste, ce qui apparat travers la question du corps politique . La mtaphore mcaniste (prsente dans un cas, absente dans lautre) vient souligner loption contractuelle propose. Il nous semble quil y a chez Montesquieu un usage discret mais stratgique du corps politique . Discret, car il peut passer inaperu. Comme le terme ne se rapporte effectivement pas la problmatique du meilleur gouvernement (EL, I, 3), on peut le considrer, lorsquil apparat, comme un terme neutre, qui serait comme la trace rsiduelle dun vocable traditionnel. Si la notion de corps politique na pas de place constitutive dans lhorizon thorique de Montesquieu, on peut alors se demander si son usage circonstanciel ne vient pas souligner un cart par rapport ceux pour qui elle joue centralement. Si le corps politique nest pas au centre la problmatique politique de LEsprit des lois, cest justement que Montesquieu nengage pas le questionnement politique dans la voie qui interroge la souverainet (en cela, il congdie galement Hobbes et Pufendorf); mais sa prsence est bien stratgique dans le sens o Montesquieu rinvestit le champ mtaphorique de la mcanique utilis par Hobbes pour sy opposer. Si lon veut vraiment sopposer lartificialisme hobbien, il ne faut pas prendre la posture morale de Pufendorf. Assurment, Montesquieu se situerait, pourrait-on dire, de tout c ur du ct de cet illustre prdcesseur, mais si lon veut dmonter la machine absolutisme, il faut aussi renoncer la voie contractualiste. Cest un autre angle dattaque que propose Montesquieu; une autre faon dapprhender la ralit politique et une autre faon de sopposer Hobbes. En partant de lexamen historique des gouvernements, en dgageant leur mode de fonctionnement ( partir de la distinction quil fait entre les structures et les principes des gouvernements, EL, III, 1), on peut mettre jour la ralit de labsolutisme hobbien qui apparat sous les traits de la mcanique despotique. Lusage des mtaphores mcanistes vient souligner lopposition que Montesquieu fait entre la monarchie, rgime modr, et le despotisme dont le principe est la crainte. Lusage des images lies la dynamique des fluides permet dinterroger le devenir des monarchies et le passage, souvent insensible, vers le despotisme (voir Casabianca, 2000). De ce point de vue, lusage des images est bien charg dune dimension normative. Mais on ne peut bien prvenir du risque despotique quen donnant les moyens effectifs de corriger positive-

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ment lordre politique existant (voir Casabianca, 2003), en inventant en situation lordre modr des pouvoirs, la bonne composition des puissances sociales. Il nous semble que le vocable du corps joue bien dans LEsprit des lois ceux deux niveaux: sil peut souligner la dimension polmique de certains passages, et sil renvoie lopposition monarchie/despotisme qui participe de la dimension normative de la typologie des gouvernements, il tmoigne dune faon plus gnrale de lapproche de la ralit politique et du savoir des lois que Montesquieu met en uvre. Le terme corps dans LEsprit des lois prend donc place dans un dispositif textuel qui permet la fois de souligner comment il faut apprhender la ralit sociale (dimension pistmologique), et qui indique les enjeux politiques de cette faon de voir (avec lopposition entre les rgimes modrs et le despotisme). Avant de reprer certaines des occurrences qui traitent de lunit du corps politique, on donnera un aperu et une classification de lensemble des occurrences du terme corps . On peut distinguer cinq types dusage. Le premier consiste dans lusage du terme au pluriel, pour dsigner un ensemble constitu dans la socit. Il renvoie au vocable des corporations , de ce que Pufendorf appelle les corps subordonns , pour les distingu du corps politique . Ces occurrences sont utilises pour dsigner des instances qui prennent part lordre social; on peut les regrouper ici sans distinguer les modalits particulires dintervention, ni les ensembles de niveaux divers que recouvre lemploi de ce terme: peuple en corps ou corps du peuple , corps des nobles , corps du clerg , mais aussi corps lgislatif , corps de magistrature , etc. Cest de loin lusage le plus important quantitativement, avec une concentration dans la partie politique de louvrage. On trouve vingt-six occurrences du livre II au livre VIII, puis, dans le seul livre XI, quarante-sept occurrences dont trente-neuf dans le seul chapitre 6 consacr la constitution dAngleterre! Aprs cet usage presque excessif, on ne trouve plus que neuf occurrences du livre XV au livre XXV. Mais, dans la dernire Partie, le vocable revient en nombre assez important (du livre XXVII au livre XXXI, on trouve onze occurrences). Le deuxime type dusage, au singulier, est plus rare (onze occurrences), mais on verra quil intervient des lieux stratgiques (notamment en III, 7, propos de la monarchie). On trouve galement des expressions du type vivre en corps , qui peuvent intresser la faon dont est peru le vivre ensemble par les individus. Un quatrime ensemble doccurrences concerne lexamen des rapports entre les nations. Deux expressions sont alors utilises: celle de corps politique interroge le statut de la rpublique fdrative (comment les rpubliques peuvent se dfendre, puisquelles doivent tre de petite taille relativement leur fonctionnement intrieur), celle du corps de lempire concerne lespace despotique, ou le devenir des monarchies qui tendent la conqute. Dans ces usages, la

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question de lunit est galement pose dans sa dimension spatiale. Enfin, dans les derniers livres de LEsprit des lois, on trouve une srie doccurrences concernant le corps des lois , puisque cest dans cette partie de louvrage que Montesquieu examine les textes de lois comme des monuments qui permettent dinterroger le devenir des socits (voir Casabianca, 2001). Cest en III, 7 que lon trouve la premire occurrence du terme corps politique au singulier, et il semble bien que Montesquieu cherche lier la question du rapport des corps au problme de la constitution dun corps, pour voir comment les parties concourent au bien du tout. Le chapitre porte sur lhonneur comme principe de la monarchie, et le texte dploie une double mtaphore. Dun ct la monarchie est compare au systme de lunivers (le mouvement des corps renvoie alors aux particuliers, cest-dire aux nobles: Il se trouve que chacun va au bien commun, croyant aller ses intrts particuliers ); mais dun autre ct, Montesquieu dit que le principe donne vie au corps politique (il insiste en III, 8: lhonneur donne la vie tout le corps politique, aux lois et aux vertus mme ). Les images se doublent pour mettre en vidence une approche densemble de lordre monarchique: la rfrence physicienne nest pas explicative, mais elle claire, elle met en vidence un mode de fonctionnement, une conomie densemble; terme qui peut aussi bien qualifier lconomie de lunivers que l conomie animale . De fait, si le propos de Montesquieu dans ce chapitre saccorde avec ce que lon sait dune dissertation que le savant Bouillet avait fait sur la cause de la pesanteur des corps (1720), et qui avait remport le prix de lacadmie de Bordeaux, il saccorde aussi avec ce que Montesquieu dit lui-mme dans un autre discours acadmique, le Discours sur lusage des glandes rnales (lu le 25 aot 1718): Quand on considre ce nombre infini de parties qui travaillent toutes pour le bien commun, ces esprits animaux si imprieux et si obissants, ces mouvements si soumis et quelquefois si libres, cette volont qui commande en reine et qui obit en esclave, cette rparation continuelle de force et de vie [ ] quelles grandes ides de sagesse et dconomie! [ ] tout concourt pour le bien du sujet anim . Cest effectivement cette ide dune harmonisation des mouvements qui est prsente, et qui caractrise lanimation de la monarchie. Par opposition, le despotisme apparat comme une mcanique rigide rgie par une ncessit aveugle: lunit sous lempire du despote nest que factice, car le despotisme est le rgime de la sparation. Les individus mus par la crainte sont semblables des corps morts qui ne composent pas ensemble un corps vritable. Dans la monarchie bien rgle , ce nest pas le prince qui ordonne tout, mais il fait lui-mme partie dun systme dont on peut comprendre le fonctionnement. On est alors renvoy limage de la machine que Montesquieu utilise en III, 5: Dans les monarchies, la politi-

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que fait faire les grandes choses avec le moins de vertu quelle peut; comme, dans les plus belles machines, lart emploie aussi peu de mouvements, de forces et de roues quil est possible . Ds lors limage du corps vient souligner cette problmatique lgislatrice qui sinscrit galement dans une opposition normative entre monarchie (modre) et despotisme; cest ainsi que Montesquieu entend rsoudre le problme quil a pos en ouverture de LEsprit des lois (question du gouvernement le plus conforme la nature): Pour former un gouvernement modr, il faut combiner les puissances, les rgler, les temprer, les faire agir; donner, pour ainsi dire, un lest lune, pour la mettre en tat de rsister une autre; cest un chef-d uvre de lgislation, que le hasard fait rarement, et que rarement on laisse faire la prudence (EL, V, 14). Cest dans ce cadre que joue lusage de lexpression au pluriel, Les corps politiques . Lusage du mot est justifi par le fait quil sagit toujours de dsigner une entit dont la cohsion permet de la distinguer dautres corps. Mme lorsque le terme est utilis au singulier, il renvoie toujours en ce sens une pluralit. Lexpression ne dsigne jamais proprement parler une classe sociale , mme sil est vrai que lorsquelle dsigne un groupe (des individus considrs ensemble, en corps) la cohsion du corps vient du fait que ses lments ont des intrts communs, quils ont des origines et des formations propres qui les distinguent dautres groupes sociaux . Cest peut-tre dabord cet aspect que lon retient quand il est question du corps des nobles (par exemple, EL, II, 2), du corps aristocratique (EL, XI, 13) ou du corps des plbiens (EL, XI, 18). Pourtant la qualit de corps ne rsulte pas dune simple cohsion sociale, mais se rapporte un rle politique. Lexplication historique qui souligne en quoi les esclaves ne forment pas un corps spar manifeste ce point (EL, XV, 14). Il ny a, proprement parler, de corps que sil sagit dun corps politique (EL, II, 4). Il faut quune fonction dans lordre et la distribution des pouvoirs soit reconnue au corps, et cest surtout cette fonction qui va lui assurer une cohrence en le rapportant dautres corps (dont il se distingue et auxquels il soppose). Ainsi les corps sont moins des parties de la socit, des ensembles sociaux par rapport au tout de la population, que des participants lordre politique. Ou, ce qui dfinit une partie, cest moins quelle soit une part de... , que le fait quelle participe ... . Ce qui dfinit la particularit dun corps, cest son mode de participation aux pouvoirs. En ce sens, on peut dj dire que lusage de la mtaphore manifeste un renouvellement du questionnement politique, et labandon dune problmatique centre sur lide de souverainet: ce sont les modalits de la participation aux pouvoirs qui intressent Montesquieu. Dans cette problmatique de la bonne combinaison des corps politiques, il faut la fois examiner la fonction remplir, et comment doit se for-

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mer le corps politique pour quil la remplisse convenablement. Le corps politique nest pas donn pralablement lanalyse constitutionnelle, au contraire, cest la rflexion sur lordre densemble qui permet de dgager les caractristiques du corps particulier (par exemple, voir EL, V, 7). Il faut aussi sinterroger sur les limites qui vont dfinir le bon fonctionnement du corps politique (par exemple quelles limites faut-il donner pour que le peuple juge bien en corps; EL, VI, 5). Cette question des limites donne son sens la combinaison conflictuelle des corps-puissances, puisque seules les puissances sont effectivement capables, en sopposant entre elles, de se limiter mutuellement. Si les puissances se dfinissent mutuellement dans leurs rapports (puisque ce qui les constitue en tant que puissance, ce qui les circonscrit, cest aussi la limite que constitue les autres puissances), ces rapports dfinissent proprement la constitution dun tat (Montesquieu utilise galement ce terme dans son acception physiologique, par exemple lorsquil parle de la constitution de la machine qui est le corps, Essais sur les causes qui peuvent affecter les esprits et les caractres). Cette constitution dpend donc des corps constitutifs et de la nature des liaisons qui la constitue. En ce sens, on peut dire que les corps politiques sont toujours intermdiaires, ils sont les moyens de lexercice du pouvoir qui prvient les drives absolutistes: Tout serait perdu si le mme homme, ou le mme corps des principaux, ou des nobles, ou du peuple, exeraient ces trois pouvoirs: celui de faire les lois, celui dexcuter les rsolutions publiques, et celui de juger les crimes ou les diffrents entre les particuliers (EL, XI, 6). En sopposant mutuellement, les corps politiques sont donc toujours modrateurs. Si lexpression corps intermdiaire a t consacre propos de la monarchie, il faut bien constater quelle vaut aussi pour la rpublique comme rgime modr. Cela apparat clairement lorsque ces modrateurs sont justement absents (EL, VIII, 6), ou lorsque la corruption des principes est telle quaucun corps ne peut plus remplir sa fonction modratrice (EL, VIII, 12). Lusage de lexpression corps au pluriel saccorde bien avec limage du corps-machine. Les corps dsignent ici les parties, et par cette analogie avec lordre machinal, lapproche des rgimes politiques peut tre structurelle: rapports des fonctions essentielles, il sagit de voir comment les incarner constitutionnellement (dans la distribution institutionnelle des pouvoirs) et socialement (dans le jeu des puissances). Le corps dsigne cet organe qui prend place dans un ensemble o il compose avec dautres corps. La pluralit interne est ainsi pense en termes conflictuels. Le texte cherche prsenter les modalits de la participation comme autant de faons de lier les puissances entre elles pour quelles jouent, dans leur dynamisme propre, en se temprant mutuellement. Dans ce jeu des corps, cest bien lunit du corps qui est engage.

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Il apparat bien que la mtaphore lexicalise du corps ne se rduit pas la simple dsignation des corps politiques. Si elle nest pas toujours prsente, son utilisation est rgulire et cohrente. La dimension organique de limage ne peut tre nie, mais elle nest pas le signe dun organicisme simpliste. Montesquieu nassimile pas la socit une totalit organique pour la rattacher un ordre naturel. Chez lui la mtaphore mcaniste ne soppose pas celle du corps vivant, mais vient lclairer. Montesquieu lutte non pas pour imposer une nouvelle mtaphore, mais pour en dtourner le sens. On a dgag un premier ensemble de problmes tournant autour de lordre intrieur et de lexercice coordonn des puissances pour limiter le pouvoir, mais limage du corps permet aussi de renvoyer la question de lextension du pouvoir, de son exercice sur un territoire. ces deux niveaux il sagit de penser les rapports entre le tout et les parties pour comprendre en quoi consiste lunion politique. Avec limage du corps, les problmatiques peuvent se croiser et se renvoyer lune lautre; lharmonie quilibre (il faut composer les puissances entre elles) et lharmonie proportion (lespace territorial ne doit pas tre dmesur, dpasser un certain rapport) sont les deux versants dune mme modration. Le fait de lier ces questions est essentiel pour la monarchie, puisque lextension de son empire soppose la modration du pouvoir du prince. Les rfrences tournent autour du rgime monarchique, dans son opposition avec le despotisme, mais aussi dans ses diffrences avec lautre rgime modr, la rpublique (avec la question du corps fdral). On peut dire quavec limage du corps, il sagit de cerner les problmes constitutifs de toute monarchie modre. Du coup, limage naurait pas simplement une porte descriptive; limage est bien physique (physiologique), mais la perspective nest pas physicienne (voir Casabianca, 2008). Limage engage une norme de lactivit lgislatrice qui cherche rguler ce corps politique. Dune certaine faon, si lon compare lusage de cette mtaphore avec celui que lon trouve chez Hobbes ou Pufendorf, on voit en quoi elle engage toute la problmatique de lauteur de LEsprit des lois: il sagit de scarter des problmatiques de la souverainet, en ne posant plus la question de lunit du corps politique abstraitement, comme le font ceux qui considrent sa gense contractualiste. Cest dans lhistoire mme, dans la dynamique singulire qui dfinit chaque ordre social quil faut penser lunion politique. Il faut donner au lgislateur les moyens dapprhender la ralit sur laquelle il doit lgifrer, en lui montrant par o il peut proposer des changements (EL, prface). Lordre nest pas entirement construit, et il ne sagit pas de penser sa gense rationnelle; pour Montesquieu, la raison lgislatrice sapplique en situation (EL, I, 3), cest--dire quelle intervient par inflexions sur une ralit qui se constitue galement indpendamment de ses interventions. Cest pourquoi le lgislateur doit avoir une vue den-

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semble sur cette ralit sociale o tout est extrmement li (EL, XIX, 15); il doit voir comment les diffrents aspects de cette ralit se rapportent les uns aux autres, ce qui dfinit prcisment lesprit des lois (EL, I, 3), afin de pouvoir penser des dispositifs efficaces qui permettent la modration politique. Ainsi le corps politique nest pas pens comme un modle (la forme idale et lgitime de la communaut politique), il reste une mtaphore qui engage chacun exercer un coup d il, cest--dire qui invite penser en situation les modalits qui permettent effectivement un rgime modr de se constituer et de perdurer dans le changement incessant des choses.

CASABIANCA, Denis de. The political body in the Spirit of the laws of Montesquieu. Trans/Form/Ao, (So Paulo), v.30(2), 2007, p.23-32.

ABSTRACT: This paper aims at determining the diverse uses of the expression political body in the Spirit of the laws, to precise how Montesquieu considers the political reality, and how he intends questioning it in comparison with the contractualist and jusnaturalist tradition. The relations between the different political bodies are essential to constituting the unity of the political body . The moderate monarchy cannot exist without composing the powers and conciliating them. KEYWORDS: Hobbes; Montesquieu; Pufendorf; body; lgislator; monarchy; political community; unity.

Rfrences bibliographiques2
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2 Nous ne notons que les rfrences utilises. Pour de plus amples informations bibliographiques, le lecteur pourra se reporter au rpertoire prsent par Louis DESGRAVES (1988). Voir galement, de 1989 1996, les notices bibliographiques annuelles publies dans le Bulletin de la Socit Montesquieu, et, depuis 1998, dans la Revue Montesquieu. On trouvera les informations concernant la Socit Montesquieu et la Revue Montesquieu sur le site: http://montesquieu.ens-lsh.fr/.

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