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Compendio de Lecciones de Arquitectura.

por J. N. L. Durand.

La arquitectura es el arte de componer y de realizar todos los edificios pblicos y privados.

La arquitectura es entre todas las artes aquella cuyas realizaciones son las ms caras; ya cuesta mucho levantar los edificios privados menos importantes; an cuesta mucho ms erigir edificios pblicos, aunque hayan sido concebidos tanto unos como otros con la mayor prudencia, y si en su composicin no se han seguido ms guas que el prejuicio, el capricho o la rutina, los gastos que ocasiona se convierten en incalculables.

Sin embargo, la arquitectura, ese arte cuyo empleo es tan costoso, es al mismo tiempo aquel cuyo uso es ms constante y ms general; en todos los lugares y en todas las pocas se ha construido un gran nmero de moradas privadas para los individuos y de edificios pblicos para las diferentes sociedades que han poblado la tierra, y a pesar de la multiplicidad de estos edificios, a pesar de los miles de ejemplos, ms o menos preocupantes, como el que acabamos de dar, ejemplos que bastaran para hastiarnos de la arquitectura, cada da veo levantar nuevos monumentos de este arte; es preciso, pues, que sea muy necesario para la especie humana e incluso que sea para ella una fuente de muy dulces gozos.

En efecto, la arquitectura es entre todas las artes la que procura al hombre las ventajas ms inmediatas, ms grandes y ms numerosas; el hombre le debe su conservacin; la sociedad, su existencia; todas las artes, su nacimiento y su desarrollo; sin ella la especie humana, enfrentada a todos los rigores de la naturaleza, ocupada nicamente en defenderse de la necesidad, los peligros y el dolor, lejos de llegar a disfrutar de todas las ventajas de la sociedad, posiblemente hubiera desaparecido casi por completo de la superficie del globo.

Los arquitectos no son los nicos que tienen que construir edificios; los ingenieros de cualquier clase, los oficiales de artillera, etc., experimentan frecuentemente esa obligacin; se podra incluso aadir que actualmente los ingenieros tienen ms ocasiones de realizar obras que los arquitectos propiamente dichos. En efecto, stos, en el curso de su vida no tienen que construir a menudo ms

que casas particulares, mientras que los otros,adems del mismo tipo de edificios que les puedan ser encargados, igualmente, en las regiones apartadas, donde los arquitectos son muy escasos, se encuentran por su condicin llamados a levantar hospitales,prisiones, cuarteles, arsenales, almacenes, puentes, puertos, faros, en fin,una multitud de edificios de mxima importancia; as, los conocimientos y las aptitudes en arquitectura les son por lo menos tan necesarios como a los arquitectos de profesin.

Los medios que deben emplear para alcanzar un objetivo tan interesante y tan noble, sern mucho ms difciles de reconocer; algunas observaciones muy simples bastarn para hacrselos descubrir. Por poco que observemos la marcha y el desarrollo de la inteligencia y de la sensibilidad, reconoceremos que en todas las pocas y en todos los lugares, todos los pensamientos del hombre y todas sus acciones tienen por origen estos dos principios: el amor al bienestar y la aversin a cualquier tipo de penalidad. Por esta razn los hombres, ya sea cuando,aislados construyeron sus viviendas privadas ya sea cuando reunidos en sociedad levantaron edificios pblicos, tuvieron que intentar: 1) sacar de los edificios que construan el mayor provecho y, en consecuencia, hacerlos de la manera ms conveniente para su destino, y 2.) construirlos primeramente de la manera menos penosa y ms tarde, cuando el dinero se convirti en el precio del trabajo, de la menos costosa.

As, conveniencia y economa son los medios que debe emplear naturalmente la arquitectura y las fuentes de las que debe extraer sus principios, que son los nicos que pueden guiarnos en el estudio y en el ejercicio de este arte.

En principio, para que un edificio sea conveniente es preciso que sea slido, salubre y cmodo.

En una superficie dada se observa que cuando est determinada por los cuatro lados de un cuadrado exige un contorno menor que cuando lo est por los de un paralelogramo y menor todava cuando est determinada por la circunferencia de un crculo; que en cuestin de simetra, de regularidad y de simplicidad, la forma del cuadrado, siendo superior a la del paralelogramo, es inferior a la del crculo, por lo que tendremos que concluir que un edificio ser tanto menos costoso cuanto ms simtrico, ms regular y ms simple sea. No es necesario aadir que si la economa prescribe la ms grande simplicidad en todas las cosas necesarias, proscribe por completo todo lo que es intil.

Lo que por un instante podra enfriar el ardor con el que deben naturalmente los alumnos de la

Escuela Politcnica entregarse al estudio de la arquitectura sera, por un lado, el poco tiempo que le pueden consagrar y, por otro, el infinito nmero de objetos que la arquitectura abarca.

Hemos visto que este arte consista en la composicin y en la realizacin tanto de edificios pblicos como de edificios privados. Estos dos gneros se subdividen en un gran nmero de especies, y cada una de estas especies es todava susceptible de una infinidad de modificaciones.

Los edificios pblicos son: las puertas de las ciudades, los arcos de triunfo, los puentes, las plazas pblicas, los templos consagrados a la divinidad, los que deben servir de santuario a las leyes y a la justicia, los palacios destinados a la Administracin y al Tesoro Pblico, los ayuntamientos, las escuelas, los colegios, las academias, las bibliotecas, los museos, los teatros, los mercados, los mataderos, los mercados centrales de cualquier tipo, las aduanas, las bolsas, las ferias, los baos pblicos, los hospitales, las prisiones, los cuarteles tanto de infantera como de caballera, los arsenales, etc.; en una palabra, todos los edificios necesarios para el culto, el gobierno, la instruccin, los aprovisionamientos, el comercio, los placeres, la salud, el consuelo de humanidad sufriente, la seguridad y la tranquilidad pblicas, etc.

Los edificios privados son: las casas particulares en la ciudad y en el campo, las casas de alquiler, las casas de recreo, las casas rurales, as como todas sus dependencias, los talleres, los almacenes, etc. Las diferencias de costumbres, usos, climas, localidades, materiales y posibilidades pecuniarias, introducen necesariamente una multitud de variedades en cada clase de edificio y llevan hasta el infinito el nmero de proyectos que el arquitecto puede concebir y ejecutar.

Si en efecto para aprender arquitectura hiciera falta estudiar una detrs de otra las diversas clases de edificios en todas las circunstancias que puedan modificarlos, unos estudios semejantes suponiendo que fueran posibles, seran, por cierto, espantosamente largos. Quiz, se podra pensar que sera posible abreviarlos restringindolos a un determinado nmero de proyectos que se presumiran tener que ejecutar. Pero por muy grande que fuera este nmero, este estudio adems de ser incompleto sera muy poco provechoso, pues, seguramente, no se adquiriran as ms que ideas particulares, aisladas, que lejos de prestarse un mutuo auxilio, se enfrentaran tanto ms desorden y confusin en el espritu cuanto ms considerable fuera su nmero.

Adems, podra suceder que a un arquitecto formado con este mtodo se le encargara levantar un

edificio del que no se hubiera ocupado jams; desde luego no podra hacerlo, o lo que sera peor, solamente podra hacerlo muy mal, incluso suponiendo que este edificio hubiera sido uno de los temas de su estudio; pero estudiando para un terreno diferente de aqul sobre el que tendra que construirlo, esta nica circunstancia, independientemente de una multitud de otras que podran encontrarse al mismo tiempo, bastara para que no lo saliera mucho mejor; el estudio especfico que hubiera hecho de este proyecto, lejos de serle de alguna utilidad, le perjudicara, disuadindole de componer uno diferente; entonces, para hacer cuadrar sus planos con el terreno dado, se vera obligado a extender o comprimir sus partes, lo que casi siempre convertira su composicin en incorrecta e incluso, algunas veces, en completamente irrealizable.

As pues, ste no es el modo como se debe estudiar la arquitectura. En efecto, este procedimiento no es aplicable al estudio de ningn arte ni de ninguna ciencia, sea la que sea. Un hombre que se propone seguir la carrera dramtica no aprende a hacer tal o cual tragedia; ni un msico, tal o cual pera; ni un pintor, tal o cual cuadro. En cualquier gnero que sea,antes de componer, hay que saber con qu se compone; ahora bien, no siendo la composicin del conjunto de los edificios ms que el resultado de la unin de sus partes hay que conocer stas antes de ocuparse del total; y no siendo estas mismas partes ms que un compuesto de los elementos primarios, deberan ser los primeros temas que estudie un arquitecto tras haber estudiado los principios generales del que deben emanar todos los principios particulares.

De acuerdo con lo que nos indica la razn, de acuerdo con los mtodos en uso en las escuelas de ciencias y de artes, donde se ensea a los alumnos a caminar desde lo simple a lo complejo, de lo conocido a lo desconocido, de manera tal que una idea prepara a la siguiente y que sta recuerda infaliblemente a la otra, nos ceiremos cada vez ms a este plan de estudio que hemos seguido con anterioridad.

Despus de haber expuesto los principios generales, tal y como acabamos de hacerlo en nuestra introduccin, nos ocuparemos de los elementos de los edificios: los soportes aislados y entregados, los muros, las diferentes aberturas que se practican en ellos, los cimientos, las bvedas, las techumbres y las terrazas. Examinaremos estos distintos temas: 1.) en relacin con los distintos materiales que puedan ser empleados en su construccin, y 2.) en relacin con las distintas formas y proporciones que deben tener por su naturaleza.

Cuando nos hayamos familiarizado bien con estos distintos objetos, que son a la arquitectura lo que las palabras son al discurso y las notas a la msica, y sin el conocimiento perfecto de los cuales sera imposible ir ms lejos, veremos: 1) cmo se deben combinar entre s es decir, cmo se deben disponer unos en relacin a los otros, tanto horizontal como verticalmente; 2.) cmo, por medio de estas combinaciones, se llega a la formacin de las diversas partes de un edificio, como los prticos, los porches, los vestbulos, las escaleras interiores y exteriores, las salas de cualquier tipo, los patios, las grutas y las fuentes. Una vez que conozcamos bien estas diferentes partes veremos: 3.) cmo a su vez hay que combinarlas al componer el conjunto de los edificios.

Tan perjudicial es, bajo cualquier concepto, sustituir en el estudio de la arquitectura el conocimiento de las exigencias generales que nos pertenecen a todos, y que son de todos los lugares y de todas las pocas, por el conocimiento de una multitud de pequeas exigencias especficas de cada edificio, como ms ventajoso sera, despus de un estudio como el que acabamos de planear, pasar revista y analizar el mayor nmero de edificios posibles; no hay nada ms apropiado para ejercitar el juicio y hacer fecunda la imaginacin, para penetrar cada vez ms en los verdaderos principios de este arte y facilitar su aplicacin. Este anlisis era, hasta hace unos pocos aos, la tercera parte de este curso, pero habiendo sido restringido despus el tiempo dedicado al estudio de la arquitectura, en vista de la necesidad que haba de l para otros estudios, estamos ahora obligados a limitar nuestro curso a las dos primeras partes.

Sin embargo, tomaremos de dicha tercera algunos ejemplos que repartiremos a lo largo de nuestras lecciones; y los alumnos que crean que despus de su salida de la escuela tienen que hacer un estudio todava ms profundo de este arte, encontrarn su compendio en el volumen siguiente.

Despus de todo lo dicho, se debe dar uno cuenta de cmo el estudio de la arquitectura, reducido a un pequeo nmero de ideas generales y fecundas, a un nmero poco considerable de elementos pero bastan para la composicin de todos los edificios; a algunas combinaciones simples y poco numerosas, pero cuyos resultados son tan ricos y tan variados como los de las combinaciones de los elementos de lenguaje; se debe dar uno cuenta, digo, de cmo semejante estudio debe ser a la vez provechoso y sucinto; de cmo debe ser apropiado para dar a los alumnos habilidad para componer bien todos los edificios, incluso aquellos de los que no hubieran odo hablar jams, y al mismo tiempo para hacer desaparecer los obstculos que la brevedad del tiempo pareca oponerles.

El dibujo sirve para darse cuenta de las ideas, ya sea cuando se estudia arquitectura, ya sea cuando se componen proyectos de edificios; sirve para fijar las ideas, de manera que se pueda con toda tranquilidad examinarlas de nuevo y corregirlas si es necesario; sirve en fin para comunicarlas a continuacin, sea a los clientes sea a los diferentes contratistas que concurren en la realizacin de los edificios; se da uno cuenta, despus de esto, de la importancia que tiene el lograr que sea familiar.

El dibujo es el lenguaje, para cumplir su cometido, debe estar perfectamente en armona con las ideas de las que es expresin; ahora bien, siendo la arquitectura esencialmente sencilla, enemiga de toda inutilidad, de toda afectacin, el tipo de dibujo que usa debe estar liberado de cualquier clase de dificultad, de pretensin, de lujo; contribuir entonces singularmente a la celeridad, a la facilidad de estudio y al desarrollo de las ideas; en caso contrario no har ms que volver la mano torpe, la imaginacin perezosa e incluso, a menudo, el juicio falso.

Para dar una idea completa de un edificio es necesario hacer tres dibujos denominados planta, alzado y seccin; el primero representa la disposicin horizontal del edificio, el segundo su disposicin vertical o su construccin, finalmente el tercero, que no es y no puede ser ms que el resultado de los anteriores, representan su exterior.

Este es el camino que nos parece ms natural seguir en la composicin de un proyecto, cualquiera que sea; lejos de pensar que pueda poner trabas al genio, como quiz lo haran algunos arquitectos, lo creemos infinitamente apropiado para facilitar su desarrollo; pero esto suponiendo que haya calado con anterioridad en el verdadero espritu de la arquitectura y que antes de aplicar este mtodo ha calado, adems, en aqul bajo el cual el proyecto que se esta desarrollando debe ser concebido; de otro modo, lejos de ayudarnos a componer de una manera satisfactoria, producira el efecto contrario. Se puede razonar partiendo de una hiptesis falsa, pero en este caso cuanto ms exactos sean los razonamientos, ms absurdas sern las consecuencias.

En qu desviaciones no caeran aquellos que, lejos de ver en la arquitectura un medio eficaz de contribuir a la dicha pblica y privada, no vieran ms que el de ganarse una reputacin y adquirir algn tipo de gloria, al divertir nuestra vista con vanas imgenes! Unos, preocupados solamente por los rdenes y las columnas, al reducir el inmenso dominio de la arquitectura a los nicos edificios que admitan estos ornamentos, descuidaran todos los dems o bien dignndose ocuparse de ellos, pero

de una manera capaz de satisfacer su amor propio, transformaran en palacios o en templos todos los edificios, incluso aquellos destinados a los usos ms viles. Otros, no buscando ms que el carcter y queriendo, de buen o de mal grado, drselo a sus edificios, suprimiran, por el contrario, las columnas en aquellos en que seran ms necesarias. Otros, finalmente, teniendo incesantemente la palabra genio en la boca, queriendo siempre hacer algo nuevo, se desesperaran si sus producciones se asemejaran a cualquier otra cosa o, mediante una extraa contradiccin, no creeran hacer nada bueno si sus proyectos no se parecieran ms o menos a tal o cual edificio levantado por tal o cual edificio levantado por tal o cual arquitecto, aunque este edificio estuviera destinado a un uso completamente distinto del que se trate.

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martes, 4 de noviembre de 2008

LAS SIETE LMPARAS DE LA ARQUITECTURA


LAS SIETE LMPARAS DE LA ARQUITECTURA John Ruskin

Los fragmentos que presentamos nos permiten apreciar los reparos que John Ruskin plantea a las innovaciones tcnicas de su poca. Ruskin percibe con toda claridad las transformaciones que el hierro y la mquina deben producir en el mundo de la arquitectura: en primer lugar, una utilizacin racional y honesta del hierro ha de suponer el nacimiento de un nuevo lenguaje formal y, en consecuencia, la desaparicin de las formas histricas de la arquitectura; en segundo lugar, el trabajo mecnico implica la prdida del aura, de esa impronta irrepetible que caracteriza a todo objeto realizado por la mano del hombre. Escindido entre su lucidez y su sensibilidad, Ruskin se ve obligado a proponer la renuncia al hierro y a la mquina ante la turbadora perspectiva de una arquitectura que ha de abandonar toda referencia al pasado y de renunciar a toda aura. John Ruskin (Londres, 1819-Brantwood, Lake District. 1900). The seven lamps of Architecture. en The works of John Ruskin. George Allen, Londres, 1903-1912. Ed. castellana. John Ruskin. Las siete lmparas de la arquitectura. Colegio Oficial de Aparejadores y Arquitectos Tcnicos de Murcia. Madrid, 1989.

II. Lmpara de la verdad IX. Quiz la fuente ms fecunda de ese tipo de decadencia contra la que debemos resguardarnos en nuestra poca se presenta bajo una forma extraa cuyas leyes y lmites propios no son fciles de determinar. Quiero hablar del uso del hierro. La definicin del arte de la arquitectura dada en el primer captulo es independiente de los materiales empleados; sin embargo, ya que hasta principios del siglo XIX este arte se ha llevado a cabo en arcilla, en piedra y en madera, resulta que el sentido de la proporcin y las leyes de la construccin se han basado, una completamente, las otras en gran parte, en las necesidades creadas por el empleo de esos materiales, mientras que el uso parcial o total de una armazn metlica sera considerado generalmente como una desviacin de los principios bsicos del arte. De un modo abstracto, no hay razn para que el hierro no se emplee lo mismo que la madera, y probablemente est prximo el momento en que se formule un nuevo cdigo de leyes arquitectnicas que se adapte por completo a la construccin metlica. Creo, sin embargo, que la tendencia de nuestros gustos actuales y de nuestros recuerdos es delimitar la idea de arquitectura al trabajo no metlico. Y no falta razn. Siendo la arquitectura en su perfeccin la primera de las artes, como lo fue necesariamente en un principio, siempre preceder en cualquier nacin brbara a la posesin de la ciencia necesaria para obtener o para trabajar el hierro. Su primera existencia y sus primeras leyes dependern, por tanto, del empleo de materiales asequibles, tanto en cantidad como por estar al alcance en la superficie de la tierra, es decir, arcilla, madera o piedra. Puesto que a mi entender no se puede evitar pensar que una de las principales dignidades de la arquitectura viene de su utilidad histrica, al estar esta ltima en gran parte subordinada a la estabilidad de los estilos, no se dar cuenta de que es justo conservar en la medida de lo posible, incluso en perodos de ciencia ms avanzada, los materiales y los principios de las pocas anteriores.

V. Lmpara de la vida

XXI. Quiz me he detenido demasiado esta forma de vitalidad que casi se distingue tanto por sus errores como por sus expiaciones. Sin embargo debo referirme brevemente a su siempre buena y necesaria influencia sobre los ms pequeos detalles, en donde no puede ser reemplazada por los precedentes ni repetida por el decoro. Aforismo 25: Un buen trabajo slo puede hacerse a mano He dicho al principio de este estudio que el bajo trabajo manual siempre poda distinguirse del trabajo a mquina; al mismo tiempo haca notar que los hombres podan transformarse en maquinas y rebajar su labor al nivel del trabajo mecnico. Pero mientras los hombres trabajen como hombres,

dedicndose de corazn a lo que hacen y hacindolo lo mejor posible, por malos que sean los obreros, seguir habiendo en la ejecucin algo que no tiene precio. Siempre se ver que el obrero ha experimentado ms placer en ciertos lugares que en otros que se detuvo all, que les dedic ms atencin; luego habr trozos descuidados, otros hechos deprisa; aqu el cincel golpe fuerte, ligeramente y ms lejos se hizo tmido. Si el obrero ha puesto alma y corazn en su trabajo todo esto se producir en los lugares precisos cada trozo har destacar al otro y el efecto del conjunto ser como el de una poesa declamada y profundamente sentida; mientras que ese mismo dibujo ejecutado a mquina o por una mano sin alma no producira ms efecto que esa misma poesa recitada de memoria. Hay personas para quienes la diferencia ser imperceptible, pero para quienes la poesa lo es todo preferirn no orla en absoluto a orla mal recitada. Del mismo modo, para quienes aman la arquitectura, la vida y la expresin de la mano lo son todo. Prefieren no ver adornos a verlos mal esculpidos esculpido sin alma, quiero decir, No lo repetir bastante, no es la escultura tosca, la escultura mal acabada la que es mala sino la escultura fra la apariencia de una a igualmente repartida la tranquilidad apacible siempre idntica de un trabajo aptico la irregularidad de la carreta en el campo uniforme. En un trabajo acabado la frialdad ser ms notoria que en otro; al ir acabando sus obras los hombres se enfran y se cansan; si es el pulimento lo que debe producir la perfeccin y si sta no puede alcanzarse ms que con la ayuda del papel de lija, ms vale servirse directamente del torno mecnico. Pero si el buen acabado no es ms que la expresin completa de la impresin deseada, el acabado perfecto es la expresin de una impresin viva y bien deseada. Me parece que no se comprende suficientemente que la escultura no consiste en tallar una forma en piedra sino en tallar el efecto. Muchas veces el mrmol no dar la imagen de la verdadera forma. El escultor tiene que pintar con su cincel. Con la mayora de sus golpes no pretende realizar la forma sino comunicarle fuerza, son toques de luz y de sombra, producen una arista o tallan una oquedad, no para conseguir una verdadera arista o una verdadera oquedad sino para conseguir un filn de luz o una mancha de sombra. De una manera tosca, este tipo de ejecucin es muy visible en la antigua escultura francesa en madera: los iris de los ojos de esos monstruos quimricos aparecen siempre audazmente recortados en agujeros que, situados de diferentes maneras y siempre sombros, dan a sus fisonomas fantsticas de miradas oblicuas toda clase de expresiones extraas y sorprendentes. Es posible que en las obras de Mino de Fiesola encontremos los ms bellos modelos de esta pintura esculpida. Los efectos ms sorprendentes se obtienen con un golpe angular y en apariencia tosco del cincel. En las tumbas de la iglesia de Badia los labios de uno de los nios parecen inacabados si se les ve de cerca; sin embargo, la expresin es la ms acabada e inefable que yo haya visto jams en un trozo de

mrmol, sobre todo teniendo en cuenta su delicadeza y la dulzura de los rasgos infantiles. En un gnero ms severo, la de las estatuas de la sacrista de San Lorenzo es equivalente y tambin en este caso por su carcter inacabado. No conozco ni una sola obra con formas absolutamente autnticas y completas en que se obtenga un resultado semejante (en las esculturas griegas ni siquiera se busca) . publicado por jorge marte en 20:35 1 comentario: etiquetas: teoria