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> Itinraire dun crivain

contemporain, Jean Rouaud Autour de son premier roman, Les Champs dhonneur
Objet dtude : Objectifs :
crire, lire, publier aujourdhui.

partir dun roman contemporain succs, publi en 1990, Les Champs dhonneur, nous allons analyser ensemble litinraire de son auteur, Jean Rouaud. - Sinterroger sur la conception, la production et la rception dune uvre contemporaine - Analyser un roman contemporain

Perspective dominante :

La rflexion sur la production et la singularit des textes histoire littraire et culturelle

Perspective complmentaire : Textes et uvres :

- Lecture dune uvre complte : Jean Rouaud, Les Champs dhonneur - Analyse documentaire dun dossier de presse de critique littraire contemporaine.

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Le plan de cette squence sefforce de reconstituer chronologiquement litinraire dun crivain contemporain tout en analysant lobjet dtude au programme : crire, publier, lire aujourdhui.

Chapitre 1

> crire, le choix dune vie


A B

..................................................................................

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Un homme Un premier roman, Les Champs dhonneur


.................................................................................

Chapitre 2

> tre choisi, publi, dit


Un auteur, un manuscrit, un diteur

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Chapitre 3

> tre accueilli par la critique > tre lu


A B C

.....................................................................

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Une analyse de la rception de luvre dans les mdias

Chapitre 4

.............................................................................................................................................

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Entre en lecture : dcouvrir le roman Lecture cursive de quelques extraits Une lecture analytique
................................................................................................................

Chapitre 5

> Prix Goncourt !


A B C

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Quest-ce que le prix Goncourt ? Revue de presse Les prix littraires


...................................................................................................................................

Chapitre 6

> Et aprs ?
A B C

484

Un second roman Une uvre qui se construit Et un retour sur la gense de cette uvre littraire
.................................................................

Conclusion

> Un nouveau genre littraire ?

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Sommaire squence 8-FR20

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crire, le choix dune vie


Dans une rencontre rcente avec un journaliste, lcrivain Jean Rouaud voque ltrange choix de consacrer sa vie lcriture.

- On affirme souvent que tout le monde peut crire . Jean Rouaud : - Je lai moi-mme cru longtemps, et jai t plutt enclin inciter crire tous ceux qui en manifestaient le dsir. On est tous, tout le temps dans lcriture dun rapport, dune carte postale, pour laquelle on essaie de trouver une tournure un peu fine, un peu drle. Et on est tent de se dire quil suffirait dallonger la phrase pour lui faire porter une histoire, et que, ma foi, de la carte postale au roman, il ny aurait quune question de temps et dnergie.

En fait, je crois de plus en plus que ce saut de la carte postale au livre, cest lengagement de toute une vie. Ce nest pas quelque chose qui se fait impunment. Il y a un prix trs lourd lcriture, qui consiste abandonner, en fait, quasiment toute ambition sociale.
Photo de Jean Rouaud Jacques SASSIER / Gallimard / OPALE.

Un homme
Jean Rouaud est n en 1952 Campbon, en Loire-Infrieure (Loire-Atlantique aujourdhui). Il a deux surs. Son pre meurt en 1963, le lendemain de Nol : Jean Rouaud a onze ans. Il est pensionnaire au collge Saint Louis de Saint Nazaire. Les annes dinternat sont pour lui une preuve. Sa mre continue de tenir le commerce familial, un magasin de faences, tout en levant ses trois enfants. Aprs un Baccalaurat scientifique, il sinscrit en facult de Lettres Nantes. En 1974, il obtient sa matrise de Lettres. Ensuite, Jean Rouaud fait plusieurs mtiers, pompiste, vendeur dencyclopdies mdicales, avant dentre au journal Presse Ocan en 1978 ; il rdige quelques billets pour ce journal rgional. Il quitte Nantes pour Paris o il travaille dabord dans une librairie. 1983 : il devient marchand de journaux mi-temps dans un kiosque du XIXe arrondissement de Paris. 1990 : Jean Rouaud a trente-huit ans ; il publie son premier roman, Les Champs dhonneur, aux ditions de Minuit. Il maura fallu dix ans. Mais cest ainsi quon arrive trente sept ans publier un premier roman intitul Les Champs dhonneur. Ensuite, la donne nest plus tout fait la mme. Vous avez des lecteurs, on vous tudie, on vous demande. Vous avez le bonheur dinscrire crivain sur votre passeport. Ensuite, vous ntes plus tout fait seul.

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Un premier roman, Les Champs dhonneur


Il maura fallu dix ans 1980-1990. Que sest-il pass pendant ces dix ans ? De petit boulot en petit boulot pour survivre, gardant du temps pour lire et surtout pour crire. Il a, pour crire en paix et sans rien devoir personne, exerc des mtiers divers : pompiste, marchand ambulant, employ dans une librairie. Il est maintenant kiosquier, le matin, et laprs-midi, crivain , crit le journal Le Figaro le mardi 20 novembre 1990. Jean Rouaud entreprend une descente au cur de sa mmoire, et notamment de la blessure toujours prsente provoque par la mort de son pre. Les Champs dhonneur tait vraiment un roman de deuil. Je lai crit dans un tat de perte et de dnuement que je naurais pas envie de revivre. Ctait entreprendre une plonge la source du chagrin. Sans savoir o jallais, me laissant porter par lcriture, tout en tant pleinement conscient que sur le moment il net pas fallu me demander dexpliquer, par exemple, la construction du livre qui mtait alors totalement opaque. Cest par la suite que jai compris son mcanisme, et comment la mort de mon pre, je lavais escamote en parlant dun autre Joseph Rouaud, mort 21 ans en 1916, dont javais dcouvert la trace sur une image pieuse intitule Les champs dhonneur. Ce qui mavait servi dalibi et entran bien loin de ce lendemain de Nol 1963 qui tait la vraie raison de cette entreprise romanesque. Mais sur le coup, je nai rien vu. Je me demandais seulement, une fois le livre termin et accept par lditeur, comment jarriverais justifier ce saut spatio-temporel, de la Loire-Infrieure la plaine dYpres.

Les conditions de vie de lcrivain

Une qute personnelle

Le travail de lcriture

Dans cette recherche de ses repres et de son itinraire, il sefforce aussi de trouver une forme personnelle, la fois romanesque et potique, pour restituer cette histoire des siens , une criture qui pourrait joindre le rel au lyrique . Il entre donc en criture : dans son deux-pices situ dans le dix-huitime arrondissement, il crit dans un coin, sur une petite machine crire. Il se refuse entrer dans le monde de linformatique. Il veut pouvoir continuer corriger sa page, avec son stylo. Il reste rsolument un artisan de lcriture. Jean Rouaud travaille son rythme : une page dactylographie par semaine, prcde de six ou sept brouillons. Soit deux ans pour crire un livre. Avant, jaimais Flaubert parce quil crit aussi lentement que moi*. Lcriture est un effort de mmoire, dinventaire, de mnage intrieur. Je charge mon criture de me dire o jen suis : et joscille de phrases douloureuses en phrases euphoriques. Les pages sajoutent aux pages, comme sil existait une structure inconsciente laquelle il me faut faire confiance. Cest ainsi que va natre ce premier roman Les Champs dhonneur, premire tape dune recherche personnelle : une trilogie est en prparation, il reste trouver lditeur. Un premier manuscrit, sorte dtat initial des Champs dhonneur et intitul Prhistoire, a dj t refus par plusieurs diteurs ; mais malgr son refus, Jrme Lindon, directeur des ditions de Minuit, a fait savoir Jean Rouaud quil avait trouv certains passages de ce manuscrit tout fait remarquables. Encourageant

Documents complmentaires : Flaubert au travail

* La correspondance de Flaubert atteste de la souffrance et du labeur acharn que reprsente pour lui le travail dcriture. En voici quelques tmoignages propos de la rdaction dUn cur simple, La lgende de saint Julien lHospitalier et Hrodias, trois courtes uvres que Flaubert a runies sous le titre Trois contes.

Madame Roger des Genettes (Croisset, entre le 13 et le 18 mars 1876) Jaurais d vous rpondre immdiatement, mais depuis trois jours je ne dcolre pas : je ne peux mettre en train mon Histoire dun cur simple. Jai travaill hier pendant seize heures, aujourdhui toute la journe et ce soir enfin, jai termin la premire page. Tourgueneff (Croisset, dimanche soir, 25 juin 1876) Mon Histoire dun cur simple sera finie sans doute vers la fin daot.
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sa nice Caroline (Croisset, vendredi 6 heures, 14 juillet 1876) Pour crire une page et demie, je viens den surcharger de ratures douze. Monsieur de Buffon allait jusqu quatorze ! Encore un mois de cet exercice, puis je recommencerai propos dHrodias. la mme, Croisset, jeudi 3 heures, 3 aot 1876)
La fin est dure ! Heureusement que je nai plus que six pages ! Sans leau froide, je naurais pas t aussi vigoureux depuis deux mois. Sais-tu que mes nuits ordinaires nexcdent pas cinq ou six heures, au plus ? et je ne dors pas dans le jour. () Jai peur de retomber plat quand jaurai fini. Mais non ! Il faudra se remonter le coco pour Hrodias.

la mme, Croisset, 10 aot 1876 Mon ardeur la besogne frise lalination mentale. Avant-hier, jai fait une journe de dix-huit heures !...

On le voit partir de ces quelques extraits de sa correspondance : Flaubert est rest pour la postrit lermite de Croisset , laborant son uvre lentement, avec une extrme exigence, remaniant sans cesse son manuscrit.

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tre choisi, publi, dit


Un crivain, pour tre publi et lu, doit recourir un diteur qui va transformer le manuscrit en objetlivre et le commercialiser. Lauteur signera un contrat ddition, sera rmunr par un forfait et un pourcentage sur les ventes (droits dauteur). Dans le cot dun ouvrage, les droits dauteur reprsentent entre 8 et 15 %, la marge de lditeur 3 4 %, la fabrication du livre 10%, la diffusion / distribution plus de 50 %, le reste correspondant la TVA et aux frais gnraux. Jean Rouaud, vendeur de journaux mi-temps, son manuscrit des Champs dhonneur sous le bras, retourne sadresser aux Editions de Minuit. Cette maison ddition a une riche histoire : cre sous lOccupation par Vercors, elle a dabord dit les crivains de la Rsistance ; puis elle a soutenu de nombreux crivains davant-garde (Le nouveau Roman, Beckett, Marguerite Duras) et se veut dune grande exigence sur le plan de lcriture, quitte se limiter une diffusion plus restreinte que les grandes maisons qui visent des succs massifs et immdiats en rpondant aux attentes du grand public. Ce niveau dexigence convient parfaitement Jean Rouaud, en qute de qualit et de reconnaissance littraire. Je ne voulais pas publier nimporte o. .

Un auteur, un manuscrit, un diteur


Tout artiste subit langoisse de la rception de son uvre par le public. Que va-t-on penser de ce roman aussi personnel ? Voici le point de vue de lauteur voquant ces inquitudes de la publication, de la qute de lecteurs, puis les exigences nouvelles aprs avoir t dit ; il rpond ici une journaliste : Jean ROUAUD : Avant de publier, vous ntes rien, vous ne tenez que par lide dun suppos talent. Le fait dtre publi chez Minuit, () les lettres de lecteurs mont donn lassurance dont javais besoin. Ils mont montr que javais quelque chose faire dans cette histoire-l, lhistoire de la littrature Mme si je me demande toujours quoi a rime au fond, cette histoire de raconter des histoires et de les imposer aux autres.

Journaliste : Vous essayez dtre la hauteur ?


Jean ROUAUD : Il ne faut pas dcevoir, cest fondamental. Lcrivain dispose dun immense pouvoir lyrique, celui de braquer son projecteur sur une douzaine de vies dont il ne resterait rien sil ntait pas l pour raconter. Des vies dont on se demande : Vont-elles bouleverser les foules ? Et du ct de lditeur ? Lorsquun auteur fait parvenir un manuscrit une maison ddition, un lecteur, parfois un comit de lecture lisent le document transmis et mettent un avis, le plus souvent ngatif. De nombreux manuscrits sont refuss, peu sont finalement publis. Voici les confidences dun grand diteur, Bernard Grasset : il rapporte ces instants particuliers o il dcouvre un premier roman : Quand un manuscrit parvient ma maison, on me lapporte sur mon bureau. Je coupe moi-mme les ficelles, jouvre la premire page, et, en gnral, toute affaire cessante, je lis cette premire page. Il faut ici que je vous fasse un aveu. Je suis un idaliste impnitent : jattends toujours le chef-duvre ; bien plus, jen attends, ds cette premire page, la rvlation. Ne souriez pas : je vais men expliquer. Jattends le chef-duvre, mais je suis toujours prt la pire des dceptions. Je sais trop, en effet, combien les uvres mdiocres, et mme absurdes, sont plus nombreuses que les uvres de talent, pour ne pas redouter de me trouver une fois de plus en prsence dun nant prtentieux. Et cest ainsi la fois avec une grande esprance et une grande crainte que jaborde cette chose mystrieuse quest luvre dun auteur inconnu. Malgr toutes ces contraintes plus ou moins volontaires, Jean Rouaud parvient se faire accepter du comit de lecture : Jrme Lindon, PDG des ditions de Minuit, ma fait confiance Celui-ci affirme en effet aussitt que le no-crivain possde, comme les autres auteurs du label Minuit, la mme austrit dans la langue . Le voil donc publi, en librairie, dans les kiosques, dans les bibliothques, les ventes par correspondance, en attente de lecteurs. La premire tape, la plus importante sans doute, est donc franchie avec succs
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en attendant lavis des critiques qui vont mdiatiser louvrage dans la presse, ventuellement la radio et la tlvision, en esprant un succs commercial et (pourquoi pas ?) un des prix littraires annuels attribus en novembre.

Premire de couverture du roman

1re de couverture, Les Champs dhonneur, ditions de Minuit.

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tre accueilli par la critique


Une analyse de la rception de luvre dans les mdias.
Comme tout bien culturel, un roman ne peut se vendre si la critique lignore et si un rseau de lecteurs enthousiastes nassure sa promotion auprs du grand public. Ds sa parution, une grande partie de la critique remarque le roman, stonne de la personnalit de son auteur et clbre la naissance dun romancier nouveau et original. Vous vous reporterez aux pages 185 189 de votre dition des Champs dhonneur (collection Double des ditions de Minuit) o vous lirez un article publi dans le journal Le Monde juste aprs la parution du livre. Le journal LHumanit annonce quune averse de compliments tombe aux ditions de Minuit ds la parution du roman. Quelques rares articles sont dfavorables, comme celui du Figaro, mais la majorit des critiques encense le roman. Jean Rouaud est invit la radio, la tlvision dans les missions littraires. La quatrime de couverture sorne bientt dextraits de ces critiques logieuses.

Presse dinformation nationale - quotidiens


LHumanit 5/09/1990, p. 23 (1317 mots)
Florilge de critiques

Le grand registre Claude Prevost Sagissant dun premier livre, on hsite parler de chef duvre . Nest-ce pas envoyer sur le crne de lintress le fatal pav de lours ? On hsite donc mais quand mme

Les souvenirs familiaux, tristes et gais, se fondent dans les tnbres de la tragdie nationale dont les effets se font sentir encore. tre capable dprouver cela et de le rendre avec une telle matrise de la langue, ce nest pas donn tout le monde. Nen doutons pas : un crivain est n. Non des moindres. Lcriture, trs belle, frappe par son ampleur et sa grande justesse.

Le Journal du Dimanche 09/1990 J-M.M. Le Journal du Dimanche 09/1990


Avez-vous lu Rouaud ? Franoise Giroud

Lmotion a envahi le livre, comme monte un brouillard. Jean Rouaud a sa musique, une grce dans lcriture, il sait donner entendre le son de la pluie sur le toit dune 2 CV, et si on fermait le livre un peu fort, peut-tre quil en sortirait des papillons. Noirs naturellement. [] Tout le livre est ainsi, qui nous prend insidieusement par la main pour nous emmener au lus prs des secrets de la vie et des mes : un vrai beau livre. Cest (Rouaud) un crivain de lme, et cest peuttre au fond cela qui surprend. Un crivain de la simplicit de la dignit, de lessentiel.

Les chos 08/10/1990, p. 43


La mmoire du cur Annie Copperman

Le Quotidien 03/10/1990
savoir vivre et savoir mourir Jean Rouaud

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Presse dinformation nationale - hebdomadaires


Le Figaro magazine 6/10/1990, p. 192 Jean Rouaud : la mort en son jardin. ric Deschodt La Croix 7/09/1990 Photos de famille. Laurent Lemire
Il (Rouaud) avance dans ce pass, dont il est le produit, avec une sret que peuvent, seules, donner la matrise du style et lintelligence du cur. Le seul plaisir est ici celui de dire des personnages aims, et linverse la seule angoisse qui perce est celle doublier un jour ces hommes et ces femmes qui ont tant apport, ne serait-ce que parce quils ont dsormais rejoint limaginaire, terrain privilgi de lcrivain. La preuve est ici indiscutable. Comme le talent. Pour son premier roman, Jean Rouaud na pas cherch faire de lpate. Il sest content de montrer quil savait crire, trs bien dailleurs, et quil avait quelque chose raconter. Ce roman est surtout un chant o lcriture serpentine est une liane magique qui emporte tout : le temps.

Le Canard enchan 19/09/1990, p. 7 Les boites chaussures sous la pluie. Andr Rollin

Quatrime de couverture, ditions de Minuit


Jean Rouaud ne devrait pas passer longtemps inaperu de ses contemporains, qui suspecteront en lui lune des plus soudaines et des plus tonnantes rvlations de la dcennie. Mettons, du quinquennat, pour ne dsobliger personne. Jean-Louis Ezine, Le Nouvel Observateur Sans nostalgie, sans banalit, Jean Rouaud rend hommage ces Franais quon dit moyens Lcriture, trs belle, frappe par son ampleur et sa grande justesse. Jean-Maurice de Montremy, Lire Les Champs dhonneur est mieux quun livre russi dont on discute les vertus et quon range ensuite dans une hirarchie serre des mrites. Il est lun de ces rares, de ces trs rares livres, qui emportent limmdiate conviction ; conviction quon brle de faire partager. Patrick Kchichian, le Monde Avez-vous lu Rouaud ? La rumeur court, flatteuse, rsonne dans le plus puissant circuit de publicit, le bouche oreille Cest toujours mouvant, la naissance dun crivain, et cen est un assurment, qui ne doit rien aux modes, ni aux procds de fabrication, ni la frntique course aux prix Il a crit parce quil avait quelque chose dire ; il le dit dune criture trs labore mais limpide, souple, aise. Franoise Giroud, Le Journal du Dimanche

Exercice autocorrectif n 1
Le succs dans les mdias est donc immdiat et unanime. Relevez lessentiel de ces critiques, sur le fond et sur la forme.
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Reportez-vous la fiche autocorrective en fin de chapitre.


La rputation du roman va vite dpasser les frontires et conqurir le monde entier. Laccueil des Champs dhonneur en Angleterre et aux Etats-Unis confirme la qualit de lcriture de Jean Rouaud. Vous trouverez ci-dessous quelques extraits de ces critiques en langue originale puis en version franaise.

Fields of glory : en Angleterre


The Times ; Derwent May. He is working almost like a cubist painer, giving you one facet of his rich scene at a time, until they all slip into each other and produce a full, multi-layered picture. Daily Telegraph ; Sarah Edworthy. With laconic humour and exquisites touches, admirabily captured by Ralph Manheims translation [] this is a haunting, enriching work, with echoes that go on and on. Sunday Times ; Michael Ignatieff. Subtle, amused yet passionate, Fields of glory is an extraordinary novel [] Rouauds lightness of touch serves beautifully to evoke the simple, paralysed sorrow that gulfed a family and a nation. Observer ; David Buckley. The translation by Ralph Manheim captures the beauty of a limpid, resonant prose. London Evening Standard ; Diana Mosley. Perceptive and subtle. Not an easy book to translate, but Ralph Manheim has done it excellently. Guardian ; Julian Evans. Rouaud has a colourists talent, his narrator washing in bright areas of life around the characters, strokes of mood and emotion that illuminate and stress the whole composition [] A wonderful novel. It has the brilliant, cursory intimacy of a watrcolour sketch and the reach of a much bigger picture. The writing is pure, unvarnished, nervy and arresting.

Fields of glory : aux tats-Unis


The Time, 3/12/1990. Boston Globe ; Unbearably beautiful [] Jean Rouaud shows mastery of the tangled personal strings by which mundane details and great events, grief and mirth, faith and despair, are connected.

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Isabel Colegate, New York Times Book Review, 1992 Notable Book of the Year ; This boldness with chronology this richness of detail [] are quite remarkable in a first novel. Fields of Glory deserves its success. Dominic Di Bernardi, Washington Post Book World ; One of the most broadly appealing French novels of recent years [] Rouauds talents lie in his shrewd eye for resonant detail and a perfectly controlled voice, balancing irony and tenderness.

Les Champs dhonneur


En Italie ont obtenu, Milan, le prix Chianti Ruffino, prix des prix internationaux. En Angleterre ont obtenu le Waterstones prize en 1991.

Les Champs dhonneur : en Angleterre


Traduction des critiques en anglais

The Times : Il travaille presque comme un peintre cubiste, livrant une seule facette du dcor la fois, et petit petit les facettes se superposent et produisent un tableau clair et riche de plusieurs paisseurs. Daily Telegraph : Avec son humour laconique et des touches trs fines, admirablement rendues par la traduction de Ralph Manheim, cest une uvre envotante, enrichissante, qui rsonne longtemps en nous. Sunday Times : Subtil, amus et passionn en mme temps, cest un roman extraordinaire. La lgret de touche de Rouaud sert admirablement lvocation du chagrin simple et fig dans lequel ont sombr une famille et une nation. Observer : La traduction de Ralph Manheim rend honneur une prose limpide et vocatrice. London Evening Standard : Sensible et subtil. Un livre pas facile traduire, mais Ralph Manheim sen est tir admirablement. Guardian : Rouaud a le talent dun coloriste, son narrateur cre autour des personnages des zones de vie radieuse, des moments de mlancolie et dmotion qui illuminent et donnent du relief lensemble de la composition. Un merveilleux roman. Il offre le sentiment dintimit immdiate, dune aquarelle, et la porte dun tableau beaucoup plus grand. Lcriture est pure, sans fioritures, nerveuse, saisissante.

Les Champs dhonneur : aux tats-Unis


Boston Globe : dune beaut insupportable [] Jean Rouaud matrise lenchevtrement des ficelles qui relient les dtails ordinaires et les grands vnements, le chagrin et la gaiet, la foi et le dsespoir. New York Times Book Review : La hardiesse de la chronologie et la richesse du dtail sont tout fait remarquables dans un premier roman. Les Champs dhonneur mrite son succs. Washington Post Book World : Lun des plus mouvants romans franais de ces dernires annes. Le talent de Jean Rouaud rside dans son choix du dtail vocateur et dans un ton parfaitement contrl, qui allie ironie et tendresse. (Traduction : Claire Boisroux)

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iche autocorrective chapitre 3


Exercice autocorrectif n 1
Les journalistes et critiques littraires semblent tous touchs par le lyrisme retenu et la tendresse toujours juste et sans excs. Ils soulignent lmotion et la sincrit, le mlange de lgret et de profondeur, le regard la fois dtach et prcis sur les tres et les vnements. Une voix personnelle, originale, qui voque la vie des humbles en les rendant intressants, uniques, qui rappelle la lutte au jour le jour de ces hommes et de femmes ordinaires pris dans la cruaut dvnements imprvisibles qui marquent le cours de leur vie. Tous les critiques expliquent lorigine de cette motion particulire la lecture du roman par limpression de matrise dans lcriture : le style, le ton semblent vidents ; cette impression de matrise dj affirme leur semble surprenante de la part dun si jeune romancier.

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tre lu
A Entre en lecture : dcouvrir le roman
Ctait la loi des sries en somme, martingale triste dont nous dcouvrions soudain le secret un secret vent depuis la nuit des temps mais chaque fois recouvert et qui, brutalement rvl, martel, nous laissait stupides, abrutis de chagrin... Le dernier mot de la phrase voque le champ lexical du deuil. Cette martingale, terme que lon emploie pour voquer les chances de russite ou dchec au jeu, voque ici la srie de morts qui endeuilla en quelques semaines la famille du narrateur : le pre dabord, la vieille tante et le grand-pre maternel ensuite. Le rappel de cette srie de deuils va permettre lcrivain de sengager dans une vocation des lieux, des personnages, des moments qui ont marqu son enfance, cette priode de sa vie dont on ne se remet jamais. Cest la premire phrase. Et le thme du livre : la martingale triste, cest celle qui, toujours, fait que la mort gagne. Elle a emport le grand-pre, la petite tante Marie, dlicieusement bigote, et le pre, qui navait que 40 ans, dun narrateur lvidence, toujours hant par cette brusque et irrmdiable absence. Et qui, parce que son livre est crit par vagues, la mort, en somme, jouant ici le rle dun caillou lanc dans leau et qui ferait des ricochets, repense aussi ses deux grands-oncles, morts un an de distance pendant la Grande Guerre, victimes du gaz qui brla leurs poumons et de lartillerie lourde allemande qui fauchait les corps sans compter et les engluait peu peu dans la glaise. (Annie Coppermann, Les chos, 8 octobre 1990)
Pour schmatiser, ce roman Les Champs dhonneur est une chronique familiale dans le village de LoireAtlantique o lauteur a vcu son enfance. Trois parties structurent le roman, chacune autour dun personnage dont lhistoire ordinaire se reconstitue peu peu dans le souvenir du narrateur : le grand-pre maternel dabord, la vieille tante paternelle ensuite (la petite tante ), enfin le frre de celle-ci, le grand-pre paternel Joseph, que lauteur na pas connu puisquil est mort en 1916 au champ dhonneur, gaz pendant la guerre de 1914-1918. Pourquoi ce titre Les Champs dhonneur ? Lexpression mourir au champ dhonneur signifie mourir la guerre, les armes la main. Cest la formule rituelle dans les billets de faire-part de mort au combat des militaires tus sur le champ de bataille. Cest donc la dcouverte dune image pieuse qui va raviver chez le narrateur le souvenir de ce grand-pre hros malgr lui. Maintenant Joseph annonc mort son nom sur une image pieuse et patriotique qui se vend 0 fr 05, pour les uvres, la cure de Commercy (sous prfecture de la Meuse, spcialit de madeleines), sertie dun mince bandeau noir, monument de tristesse len-tte dun titre de roman hroque : Les champs dhonneur et au sous-titre dune dition de gare : O coula flots le sang de la France en 1914-1916.

Exercice autocorrectif n 2
Regardez attentivement la premire de couverture de votre dition des Champs dhonneur (rappel : dition de poche, collection Double ). Comment interprtez-vous le choix de cette photo de couverture et quelle attente chez le lecteur cette illustration cre-t-elle ? Reportez-vous la fiche autocorrective en fin de chapitre.
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Lecture cursive de quelques extraits


Pour vous donner envie de mener cette lecture cursive et accompagner votre lecture, vous allez lire quelques passages reprsentatifs de lart de Jean Rouaud et de la varit des propos et des tons, de lhumoristique au burlesque, du tendre lpique. Vous allez pouvoir galement faire connaissance avec les protagonistes du roman. La pluie dabord, qui joue un rle essentiel et auquel lauteur consacre un des premiers chapitres, le grand-pre (et sa 2 CV), la petite tante si pieuse et attendrissante, enfin lhorreur de la guerre qui emporta le grand-oncle Joseph.

TEXTE 1 : LA PLUIE (page 15) de La pluie est une compagne en Loire-Infrieure alors un signe du pouce au-dessus du verre pied vide, sans un mot inutile : la mme chose, quoi.
Jean Rouaud, Les Champs dhonneur. 1990, ditions de Minuit. Commencez par couter la lecture de ce texte sur votre CD. Quelles sont vos premires ractions la lecture de cet extrait ? Ce qui frappe demble, cest un regard original sur un pays o la pluie constante imprgne le caractre des choses et des hommes : La rgion y gagne davoir un style particulier . De quoi sagit-il ? Le dbut du texte est une rponse aux dtracteurs de cette rgion si humide. Difficile de les dtromper, mme si ; Le temps est humide, cest un fait, mais . Lessentiel, ce nest pas la quantit deau qui se dverse sur la rgion, mais la faon dont le vivent les habitants ; et l, sans chauvinisme ni mivrerie, le lexique devient plus emphatique : Mais que le soir tombe cest une ferie versaillaise. Le deuxime paragraphe voque les consquences de ce climat pluvieux avec humour pour le supplice des myopes (dont lauteur) : leurs lunettes sembuent en permanence, ce qui transforme le paysage en un monde peu prs , vague et flou. Le monde peu prs , ce sera dailleurs le titre du troisime roman de Jean Rouaud, avec tendresse pour les piliers de bistrot, bien excusables sous ces climats. Nous retrouverons ces registres dans lensemble du roman.

TEXTE 2 : LE GRAND-PRE de La 2 CV est une boite crnienne de type primate Ctait avouer quelle craignait en sy aventurant de ne pas sy retrouver. (pp.32-36) Lhumour qui caractrise le regard de lcrivain y est particulirement sensible.

TEXTE 3 : LA PETITE TANTE de Que pouvait-il nous arriver de fcheux ? des dizaines de petits papiers plis. (pp.70-71) Lironie et la tendresse caractrisent ce passage.

TEXTE 4 : LES HORREURS DE LA GUERRE DE 1914, de Cest ainsi que Joseph vit se lever une aube olivtre sur la plaine dYpres. les vieilles recettes de la guerre par un bombardement intensif fauchent les rescaps. (pp.147-149) Les registres pique et tragique sont ici au service de la mmoire familiale.
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Quelques remarques en guise de commentaire : Il faut deux choses pour crire, dit Jean Rouaud, un ton et un point de vue. Lartiste, cest celui qui sait voir, dabord, et celui qui sait dire, ensuite. Dabord lartiste voit plus finement que nous, de faon moins raliste, plus essentielle. Il transfigure le rel et nous le rend vident, plus vrai que ce que nous en apprhendons. Quest-ce que lartiste ? Cest un homme qui voit mieux que les autres. Voir avec des yeux de peintre, cest voir mieux que le commun des mortels. Lorsque nous regardons un objet, dhabitude, nous ne le voyons pas ; parce que ce que nous voyons, ce sont des conventions imposes entre lobjet et nous. Mais celui qui mettra le feu toutes ces conventions, celui qui mprisera lusage pratique et les commodits de la vie et sefforcera de voir directement la ralit mme, sans rien interposer entre elle et lui, celui-l sera un artiste. (Bergson, philosophe du sicle dernier). Lartiste, cest aussi celui qui sait dire les choses et les gens, qui sait les exprimer avec une justesse de ton et de mots qui nappartient qu lui. Et ce qui frappe demble, cest surtout le style de Jean Rouaud, unique, une relation de confidence avec le lecteur, un mlange de simplicit dans le ton et de prcision dans le lexique, une phrase qui pouse les contours de la pense, une musique personnelle qui donne voir, entendre, sentir ces moments, ces lieux, ces personnages dans ce quils ont dessentiel. Savoir regarder, savoir dire, ces motifs conjugus de la vue et de lcriture parcourent luvre de Jean Rouaud. Dans un article dOuest-France du 16 fvrier 2004 consacr lcrivain, Georges Guitton parle de regard si prcis quand il exhume et ranime les traces les plus infimes de son pass. La solide myopie de lauteur a du bon car, brouillant la ralit, elle la convertit en musique de lme. Le rcent ouvrage de Jean Rouaud, LInvention de lauteur (Gallimard, 2004), sachve sur lvocation dun choix personnel dlicat : doit-il se faire oprer pour sortir de cette vision floue de la ralit, de ce monde peu prs et accepter ainsi de recouvrer la prcision parfaite dans le regard sur les tres et les choses ? Quy gagnera-t-il ? Quy perdra-t-il ? Nest-ce pas cette myopie qui loblige imaginer le monde et le transfigurer par lcriture ? Choix difficile, explique-t-il, car, sil accepte, le monde se rapprochera de moi pour des retrouvailles partielles, je naurai plus besoin de lui crire pour quil me donne de ses nouvelles.

Une lecture analytique


Exercice autocorrectif n 3
Pour valuer votre lecture et prparer le devoir, voici un exercice de commentaire dun extrait du dbut du roman. tre lu, tre analys, comment, cest le jeu ds lors quon a t publi. Vous avez dj observ, subi les pluies dautomne, lancinantes et obsdantes ? Voici ce quen dit Jean Rouaud dans la suite du chapitre. Nous allons faire cette fois une approche analytique de cet extrait, pour rappeler la mthode de commentaire et mettre jour de faon plus prcise lart du romancier. Lextrait tudier va de La norme, cest la pluie. (p.19) Les plus fragiles sy laissent prendre : cest la sortie des mois noirs quon se jetait dans le puits. ( p.21). 1) De quoi sagit-il ? Quelles sont vos premires ractions la lecture de ce texte ? 2) Comment le texte est-il construit ? Mettez en valeur sous forme schmatique le mouvement du texte.

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3) Quels sont les champs lexicaux, principaux et secondaires ? 4) Relevez quelques images du texte et mettez-les en relation avec les relevs des champs lexicaux. 5) Relevez et interprtez des procds stylistiques, sonores et rythmiques. 6) Rassemblez lessentiel des lments relevs dans les diffrentes questions en un paragraphe de commentaire. Reportez-vous la fiche autocorrective en fin de chapitre.

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iches autocorrectives chapitre 4


Exercice n 2
Lditeur a choisi une photographie illustrant ces chapitres du roman voquant les combats de la guerre 1914-1918, pour illustrer le sens littral du titre. Mais en mme temps, cest le portrait dun soldat seul, assis, puis et sale ; pas de mise en scne pique dans ce clich, pas dhrosme, pas de commmoration, un simple regard humain un peu perdu durant une priode de repos, devant un paysage dsol.

Exercice n 3

De quoi sagit-il ? Quelles sont vos premires ractions la lecture de ce texte ?

Il sagit de la puissance lancinante des crachins dhiver qui imprgnent la terre et sinsinuent dans les corps et dans les mes. L encore, le point de vue est celui des hommes qui vivent ces climats, dont la norme, cest la pluie . Quant au ton employ, des rptitions voquent le caractre interminable, lancinant, la petite musique de cette fine pluie dont loccupation minutieuse de lespace est obsdante ; lesprit des marais a tout envelopp. Les mtaphores sont nombreuses et riches : la campagne est seulement plus verte, dun vert de havresac, plus grise la ville, dun gris plomb.

Comment le texte est-il construit ? mettez en valeur sous forme schmatique le mouvement du texte.

1er paragraphe : une phrase courte, simple, gnrique, prsentant le thme : La norme, cest la pluie . 2e paragraphe : certaines de ces pluies, lgres, ne font queffleurer les visages et les dcors. 3e paragraphe : au contraire, les crachins interminables provoquent lennui, poison de lme . - description : du ciel bas et lourd du rideau serr de ce type de pluie. - consquences sur la nature les gestes quotidiens le physique le moral Une construction en opposition, marquant ainsi le caractre particulier, insidieux, obsdant des crachins bretons des mois noirs .

Quels sont les champs lexicaux, principaux et secondaires ?

- Le champ lexical de la pesanteur et de lenlisement prdomine : il soppose celui de la lgret et de leffleurement, qui caractrise le second paragraphe. Dans le long dveloppement sur les crachins, les ciels sont bas - bas tutoyer les clochers , cest une chape dardoise qui se couche lourdement sur la rgion , un gris plomb . - Puis celui de linvasion, de lomniprsence de lhumidit est voqu. Le pain est mou, les murs se gorgent dhumidit et on se demande par o cette eau millimtrique a bien pu sinfiltrer. On carte dix fois les rideaux la pluie tombe toujours, inlassable, sans jamais faiblir . - Enfin il est question de souffrance, diffuse ou plus violente, cause par cette invasion : le corps craque danciennes douleurs la pluie tombe toujours Les plus fragiles sy laissent prendre : cest la sortie des mois noirs quon se jetait dans le puits.
Relevez quelques images du texte et mettez-les en relation avec les relevs des champs lexicaux.

Les rseaux dimages du texte, mtaphores surtout, confirment lanalyse des champs lexicaux.
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- lennui est un poison de lme bas tutoyer les clochers (), semmler dans la cime des grands arbres ; cest une chape dardoise qui se couche lourdement ; un lent rideau dense, obstin Ces images correspondent au champ lexical de la pesanteur. - le monde senlise ; les pelouses dissimulent des ponges . ; elle se faufile par le chas dune aiguille comme sous un arc triomphal . Ces images voquent linvasion, la saturation repre dans les champs lexicaux. Notons que les images surprenantes dans ce texte, comme en gnral dans luvre de Jean Rouaud, dont le style se plat mler tournures familires, images tonnantes et vocabulaire prcis, voire savant.

Relevez et interprtez des procds stylistiques, sonores et rythmiques.

La musique du texte est celle dune prose qui tente de restituer par le rythme latmosphre de poison de lme des crachins bretons. Dans la partie descriptive, la phrase se dveloppe de plus en plus longuement, introduite par des prsentatifs ( Cest ; Ce nest pas ; Pas ici de ) et mimant linvasion progressive de lhumidit : les numrations sont alors frquentes, les expansions du nom nombreuses, surtout les propositions relatives. Ce nest pas une pluie mais un lent rideau dense, obstin, quun souffle suffit faire pntrer sous les abris o les abris o la poussire du sol a gard sa couleur claire, ce crachin serr qui imprgne le paysage entier cette impression que le monde sachve doucement, senlise mais, au lieu de lexplosion on assiste une vaste entreprise de dilution Lorsque se juxtaposent les consquences matrielles de cet tat, les phrases se raccourcissent et senchanent sans liaison : Les lourds cabans Le pain est mou Les radiateurs Le corps craque Quelques phrases nominales galement ( Longs jours maussades sans mme la promesse dune claircie ), correspondent des parenthses, des digressions et commentaire frquents chez Jean Rouaud. Enfin, la conclusion logique, mais brutale de ces agressions sournoises : cette poque, les suicides sont nombreux : Les plus fragiles sy laissent prendre : cest la sortie des mois noirs quon se jetait dans le puits.

Rassemblez lessentiel des lments relevs dans les diffrentes questions en un paragraphe de commentaire.

Lextrait du roman Les Champs dhonneur de Jean Rouaud voque le climat atlantique de sa rgion o la norme, cest la pluie . Mais en hiver, les pluies deviennent crachins et dsesprent le dcor et les habitants : tout sorganise autour de cette vaste entreprise de dilution . Pas de confidence, la description est souvent impersonnelle ( Il est risqu ; On joue lhercule ; Le pain est mou ; On carte dix fois ; on se jetait dans le puits ) et cherche retranscrire une ambiance, celle des interminables journes dhiver sous une pluie obstine. Tout le livre est ainsi, qui nous prend insidieusement par la main pour nous emmener au plus prs des secrets de la vie et des mes. (A. Coppermann, Les chos, 08/10/90). Les mtaphores sont nombreuses, leurs connotations doivent voquer linvasion dans lespace, le temps et les hommes de ce type particulier de pluie, et suggrer par limage linfluence de ce climat sur la vie quotidienne et lhumeur des habitants : cette impression que le monde sachve doucement, senlise Comme souvent chez Jean Rouaud, pour vous qui avez lu ce roman, le style allie une grande prcision du vocabulaire une grande simplicit de ton : la juxtaposition des phrases, lemploi frquent des prsentatifs ( Cest), lemploi du prsent participent la musique, la grce dans lcriture ; il sait donner entendre le son de la pluie sur le toit dune 2 CV , commente Franoise Giroud dans le Journal du Dimanche du 07/10/1990.

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Prix Goncourt !
A Quest-ce que le prix Goncourt ?
Un peu dhistoire
Le prix est dcern depuis 1903, selon les volonts dEdmond de Goncourt. Edmond de Goncourt cre en effet lAcadmie Goncourt dans son testament en mmoire de son frre Jules. Constitue officiellement en 1902, lAcadmie Goncourt a t reconnue dutilit publique en 1903. Le testament prvoyait, cette poque, une dotation de 50 F pour encourager les lettres, assurer la vie matrielle un certain nombre de littrateurs et rendre plus troites leurs relations de confraternit. Chaque anne depuis 1903, lAcadmie Goncourt dcerne son prix par lintermdiaire de son jury, compos de dix crivains. Le jury se compose de Franois Nourissier, Daniel Boulanger, Franoise Chandernagor, Edmonde Charles-Roux, Didier Decoin, Franoise Mallet-Joris, Robert Sabatier, Bernard Pivot, Jorge Semprun, Michel Tournier. Le premier prix Goncourt a t dcern en 1903 John-Antoine Nau pour Force ennemie . Lorsque le prix est attribu en 1990 Jean Rouaud, Herv Bazin, aujourdhui dcd, est prsident de lAcadmie Goncourt.

Lundi 19 novembre 1990


Le prix Goncourt a t attribu Jean Rouaud pour Les Champs dhonneur au deuxime tour de scrutin par huit voix contre deux Philippe Labro pour Le Petit garon. Ainsi sannonce chaque anne le choix du prix Goncourt par un jury dcrivains qui le dcernent aprs plusieurs semaines o la presse parle et crite rvle quels sont les candidats puis les favoris au prix littraire le plus pris : le prix Goncourt passe en effet la barrire des lites intellectuelles, touche un grand public et de tous les autres prix littraires dcerns la mme poque de lanne, fait le plus de ventes . Le prsident du jury, noy dans une fort de micros portant les sigles des diffrentes chanes de radio ou tlvision, prsente alors la foule le laurat que le jury rcompense et honore. lhonneur, ce lundi 19 novembre, Jean Rouaud.

Revue de presse
Mardi 20 novembre 1990

Presse crite : extraits de quotidiens nationaux

Sont cits : 1. Le titre du journal et la date de parution ; 2. Lauteur et le titre de larticle ; 3. Des phrases ou paragraphes extraits de larticle.

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Le Monde, Patrick Kchichian


Le Goncourt Jean Rouaud pour Les Champs dhonneur La part de la littrature

Quitte paratre naf ou mal inform, il faut parfois revenir quelques ides simples, videntes. Un prix littraire, par dfinition, et destination, doit rcompenser le livre que le jury qui lattribue a jug le meilleur. La crdibilit de ce jury se renforce lorsque la valeur du livre semble incontestable. En honorant ce livre, en reconnaissant cette valeur, le jury obit sa vocation premire et accessoirement shonore lui-mme. Patrick Kchichian considre alors que le jury du Goncourt a trs bien rempli sa mission en choisissant le roman de Jean Rouaud admirablement construit, ce premier roman rvle

un crivain qui matrise, demble et superbement, lart dcrire. Aprs avoir rappel les dangers du Goncourt pour de jeunes crivains et les jeux complexes, les stratgies et dosages ditoriaux, les manuvres plus ou moins subtiles qui concourent limmoralit ordinaire du systme des grands prix littraires parisiens , il constate quil existe une part rduite, il est vrai dimpondrables cette part qui est celle de la littrature elle-mme Lorsque cela arrive comme aujourdhui, il faut simplement sen rjouir. Il faut aussi, sans accorder un trop dfinitif prix de vertu, en fliciter le jury.

Le Figaro Prix : un premier roman et un laurat surprise


Goncourt : Jean Rouaud Renaudot : Jean Colombier Les jurs Goncourt et Renaudot ont, semble-t-il, voulu innover cette anne : ils nont pas voulu couronner un crivain consacr et ils ont puis leurs laurats en dehors des trois grandes maisons Le Seuil, Gallimard, Grasset dont le Goncourt est all au premier roman de Jean Rouaud, Les Champs dhonneur, publi aux ditions de Minuit

Un premier roman chez un diteur qui se veut en marge. Un laurat surprise dsign au vingt-cinquime tour de scrutin un record historique selon le jury.

Jean Chalon

Les Champs dhonneur :


un misrabilisme clair Comme il y avait, au XVIIIe sicle, ce que lon nomme le despotisme clair, Jean Rouaud, avec son premier roman, Les Champs dhonneur (ditions de Minuit) reprsente le misrabilisme clair. Il est contre la socit de consommation. Et comme un ermite se rfugie dans une grotte pour y mditer sur les

vanits de ce monde, Rouaud, lui sest retir dans un kiosque, dans lune des rues les plus laides de Paris, la rue de Flandre. Il est kiosquier. Cest--dire quil vend des journaux dans un kiosque. Jean Chalon consacre alors son article sur trois colonnes sa rencontre avec Jean Rouaud : il dcouvre un auteur marginal et inconnu qui draine vers son kiosque les habitus et ceux qui viennent voir le phnomne

littraire, inconnu ou presque encore hier, clbre aujourdhui, dautant plus clbre quil sort de lordinaire des laurats du Goncourt et cre une surprise excitante. Jean Chalon prsente donc ce personnage nouveau sur la scne littraire, sa vie, ses gots, littraires ou non, et ses choix de vie. Du roman Les Champs dhonneur, il nest pas question.

Libration, 20 novembre 1990


Antoine de Gaudemar Goncourt : Rouaud lhonneur

En lisant Les Champs dhonneur, le premier roman de Jean Rouaud, kiosquier mi-temps les jurs de Drouant couronnent le label Minuit et redorent leur blason. Le prix Renaudot a t attribu Jean Colombier pour Les frres Romance chez Calmann-Lvy. Sale temps pour Galligrasseuil1.
1. Galligrasseuil est un abrg constitu partir des noms de Gallimard, Grasset et Le Seuil, les trois grandes maisons ddition les plus reprsentes dans les prix littraires et les plus dveloppes. Il manifeste leur empire sur ldition franaise.

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Publier son premier roman et recevoir en change le prix Goncourt : lhistoire a quelque chose du conte de fes mais elle est arrive hier Jean Rouaud et cela na pas tran. Antoine de Gaudemar analyse ensuite la surprise de cette conscration, que Philippe Labro, puissant adversaire de Jean Rouaud, directeur de RTL, dit chez Gallimard et entran aux comptitions mdiatiques, na pu empcher. Les jurs Goncourt redorent leur blason ils vont dans le sens du poil, courant aprs une presse sous le charme, vritablement aux anges et un Cest la premire fois depuis quarante ans que le Goncourt couronne un premier roman. [] Le journaliste voque ensuite Prhistoire sorte de matrice des futurs Champs dhonneur. Et il dit (Jean Rouaud) avoir en chantier une trilogie sur la guerre de 14-18 et sur la mort de son pre. [] Il conclut : Jean Rouaud ressuscite, sur les dcombres de cette fin de sicle, lesprit de famille et trouve pour cela une voix, dchire et nostalgique, dont la justesse tonne souvent. Do vient alors la rserve ? Elle nat de ces pages crites au cordeau, impeccables, quon imagine dj proposes en explications de texte en classe terminale, de ces exercices de style qui proposent la pluie de Loire-infrieure (comme on disait autrefois) dans tous ses tats (ondes, embellies, averses, crachins, poudres deau et autres temptes) ou les saints de Tante Marie dans tous leurs pou-

succs qui ne leur doit rien (70 000 lecteurs ont dj lu Les Champs dhonneur et, avant mme lannonce du prix, le livre est en traduction dans une dizaine de pays.) [] ils couronnent un smicard de trente huit ans, provincial de Nantes mont Paris, en 1981, qui, bien que muni dune matrise de lettres, fait partie des dclasss daprs 68, levs dans des collges stricts mais contraints, par les alas de la vie ou pour prix de leur indpendance desprit, de petits boulots de subsistance, jusquau dernier en date : kiosquier mi-temps, rue de Flandre Paris.

voirs (sainte Thrse de Lisieux contre la grippe, saint Mamert pour lintestin, sainte Barbe pour le mariage, etc.) Elle nat du sentiment, peut-tre fautif, dun texte malin, crit par quelquun qui, malgr les apparences, connat bien la musique, mlant aux acquis du Nouveau Roman (Claude Simon notamment) les vertus bien contemporaines de lautobiographisme. Car enfin comment expliquer le succs des Champs dhonneur, roman peu facile daccs, envers symtrique et significatif du Petit Garon de Philippe Labro (Labro crit lui aussi en lhonneur de son pre, ce hros au sourire si doux , et de lesprit de famille de nagure), sinon par un souci du beau style, un dsir dcriture qui serait partag la fois par lauteur et par son lecteur (enfin quelquun qui crit, se dit ce dernier) ? Cest l peut-tre quil faut chercher la cl du mystre Rouaud ?

LHumanit, 20 novembre 1990


Le prix Goncourt Jean Rouaud pour Les Champs dhonneur (ditions de Minuit) Souvenirs den France Avec ces cent soixante et une pages de mmoires denfance, les jurs du prix littraire le plus convoit ont couronn une fois nest pas coutume une premire uvre qui fait plus que promettre. Cest justement la mission du Goncourt. La famille et la province font recette ces temps-ci dans la vitrine des libraires. La sombre chronique des frres Romance, du prix Renaudot, de Jean Colombier, se droule sur les routes de HauteVienne. Lenfance dore de Philippe Labro, dispens de Goncourt, gambade dans les verts paradis du Sud-Ouest. Les Champs dhonneur de Jean Rouaud stendent dans les perptuelles pluies de Loire-Atlantique. Une averse de compliments tomba ds sa sortie aux ditions de Minuit sur ce premier roman dun kiosquier de trente huit ans. Parmi les hommages immdiats de chroniqueurs littraires, celui de Claude Prvost paru dans LHumanit du 5 septembre dernier. De nombreuses citations de larticle de Claude Prvost voil un jeune romancier qui a dj une belle criture, embrassant beaucoup de registres , maillent larticle qui conclut les souvenirs familiaux, tristes et gais, se fondent sur les tnbres de la tragdie nationale dont les effets se font sentir encore. tre capable dprouver cela et de le rendre avec une telle matrise de la langue, ce nest pas donn tout le monde. Nen doutons pas : un crivain est n. Non des moindres. Michel Bou, Souvenirs den France , LHumanit, 20/11/1990

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Exercice autocorrectif n 4
Quels thmes se dgagent de ces quelques extraits de la presse nationale du lendemain de la remise du Prix Goncourt ? .................................................................................................................................................. .................................................................................................................................................. .................................................................................................................................................. .................................................................................................................................................. .................................................................................................................................................. .................................................................................................................................................. .................................................................................................................................................. .................................................................................................................................................. .................................................................................................................................................. .................................................................................................................................................. Reportez-vous au corrig de lexercice en fin de chapitre.

Presse crite : extrait dun quotidien rgional

Nous pourrions certes parcourir la presse rgionale qui titre sur la conqute du Goncourt obtenu par Jean Rouaud. Pour plus de facilit, slectionnons le quotidien rgional de la rgion de Saint-Nazaire o Jean Rouaud situe son roman puisquil voque ses souvenirs denfance Randon, traduisons Campbon. Campbon se trouve en Loire-Atlantique (code postal 44750).

Presse Ocan en trois pisodes Le livre de Jean Rouaud sera une des plus grosses ventes en librairie de la dcennie. Le phnomne Goncourt va confirmer et amplifier ce succs de librairie. Louvrage sera traduit en 25 langues, plusieurs sites Internet seront consacrs lcrivain, ses uvres, aux tudes universitaires ou aux articles dont il fait lobjet.
la une : Gros titre : Lenfant du pays, prix Goncourt

Sous une photo couleur de grande taille, on peut lire : Natif de Campbon, prs de Saint-Nazaire, il y a 38 ans, Jean Rouaud est le nouveau laurat du Prix Goncourt avec son livre Les Champs dhonneur. Et, pour son premier roman, qui raconte la chronique potique et tendre des grands morts de sa famille : le grand-pre, la grand-mre, la tante, il marque de belle manire son entre en littrature. Chacun peut se retrouver dans cette chronique, tant Jean Rouaud na pas son pareil pour parler des petites gens et des choses insignifiantes de la vie quotidienne. Jean-Claude Chemin, Presse Ocan. Puis, quelques pages plus loin, dans la page Actualit, on retrouve, sur cinq colonnes cette fois : Page Actualit : Jean Rouaud couronn

Pour Les Champs dhonneur, Jean Rouaud a reu hier le plus prestigieux des plus prestigieux des prix littraires : le Goncourt. Ce potique originaire de Campbon, livre dans son roman la chronique des grands morts de sa famille.
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Le dbut de larticle encadre une autre photo, noir et blanc, et dcrit Jean Rouaud dans son travail de kiosquier Paris avant de poursuivre la prsentation de lauteur du roman couronn : Son succs fulgurant ne lui a pas tourn la tte. Parmi tous les hommages, deux lont particulirement touch : Jules Roy, lauteur des Chevaux du soleil qui se dit son ardent clbrant et le photographe Robert Doisneau. Et on le croit volontiers tant litinraire de ce personnage de 38 ans, potique et attachant, est singulier. Collge strict et svre, bac C, matrise de Lettres. Petits boulots. Il est employ dans une librairie, tlexiste au quotidien de Nantes, Presse Ocan , durant plusieurs annes et crit galement des billets dditoriaux la Une de lclair de Nantes. Mont Paris en 1981, Jean Rouaud tient ce kiosque et gagne le SMIC : Cest le prix de mon indpendance desprit . Sous cette indiffrence aux choses matrielles, se cache une profonde blessure dont il dit ne pouvoir parler que depuis un an. Son pre est mort, alors quil avait seulement onze ans : Cest une faille, une part perdue . Ce pre, occult dans Les Champs dhonneur, sera au centre de son prochain roman. Enfin, quelques pages plus loin, on trouve un nouvel article, sur cinq colonnes encore.

D.R. Campbon dans les bras de la pluie, campagne, moiti fidle dune vie .

Page Rgion

: Mon village lheure Goncourt

Campbon est fier du Goncourt attribu Jean Rouaud, lenfant du pays. Ses habitants reconnaissent dans le Randon des Champs dhonneur un morceau de leur histoire. Jean-Claude Chemin, auteur de larticle, fait le reportage de lattente avant le prix et de la raction des habitants la nouvelle du verdict de lAcadmie Goncourt, appris par le journal de treize heures de France Inter. Les pseudonymes sont transparents pour les gens dici qui se traduisent les noms rels des personnages. Jacques Dudot a bien connu Le Grand Joseph , le pre de Jean Rouaud ; lunique tabac-journaux pleure : il na pas encore russi avoir le livre . Beaucoup lachtent parce quils ont appris quil parle de la rgion.

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Je me souviens trs bien du journal tlvis du soir du prix Goncourt sur FR3 Campbon et des tmoignages des habitants, la fois fiers et surpris de dcouvrir dans leur commune un personnage clbre quils avaient compltement perdu de vue depuis prs de 20 ans. Il y avait notamment la raction du peintre Raymond Dire qui, paralys par lmotion de se voir dcrit dans un livre, estimait tout dun coup quil accdait dune certaine manire dsormais lternit : Journaliste : Quel effet a fait de se retrouver dans un livre comme a ? Raymond Dire, au bord des larmes : a ma fait quelque chose je sais pas. Il me semblait quavant je nexistais pas, maintenant que je suis sur un livre tout se passe comme si lcrivain tait celui qui rend des hommes illustres ! Extrait dune rponse adresse par mail Yvon Rouby, rdacteur du site http ://perso.easyne.fr/~yrouby/ Et Madame Rouaud, dont le magasin est ferm le lundi, se refuse aux interviews mais se montre rayonnante de fiert mme si la pudeur reste de mise, car lhumanit, (celle de la tante Marie) la vertu cardinale, ne pouvait saccomoder des lauriers, dune gloire littraire, ft-elle locale. On pleure beaucoup Campbon, le lundi 20 novembre 1990. Mais cest bon pour le village . Daprs Jean-Claude Chemin, Presse Ocan.

Lenfant du pays, prix Goncourt

Presse Ocan Nantes. Le livre de Jean Rouaud sera une des plus grosses ventes en librairie de la dcennie. Le phnomne Goncourt va confirmer et amplifier ce succs de librairie. Louvrage sera traduit en 25 langues, plusieurs sites Internet seront consacrs lcrivain, ses uvres, aux tudes universitaires ou aux articles dont il fait lobjet.

Les prix littraires


Ce phnomne des prix littraires a pris une importance considrable au XXe sicle, essentiellement pour le genre le plus commercialis, le roman. De gros enjeux conomiques pour les maisons ddition se jouent tous les ans au mois de novembre, lorsque sont attribus les principaux prix littraires, les prix Fmina, Mdicis, Renaudot, Interalli et surtout le plus recherch, le prix Goncourt. Voici larticle dAlain Salles dans le journal Le Monde, le 4 novembre 1999, juste aprs lattribution du Prix Goncourt Jean Echenoz pour son roman Je men vais (autre crivain publi aux ditions de Minuit) :

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Chaque anne, le scnario recommence : rumeurs, contre-rumeurs, tractations, polmiques On saura au moins gr aux Goncourt davoir introduit un peu de piment. On peut aussi lire ce dernier prix avant lan 2000 la lumire des accusations portes, non sans raison, contre des jurys nomms vie, ce qui autorise toutes les manuvres. Couronner un crivain respect, publi par lditeur le plus rigoureux de la seconde moiti du sicle, qui vient de fter ses cinquante ans ddition, est une assez belle manire de se refaire une virginit. Les prix ont le mrite de faire venir dans les librairies des gens qui ny vont pas le reste de lanne , nous expliquait, avant ce Goncourt, Jrme Lindon, PDG des Editions de Minuit, grand gagnant de lanne. Lenjeu est en effet considrable pour les diteurs. Car les prix font vendre. La moyenne, ces dernires annes, est de 350 000 exemplaires pour un Goncourt. Un Fmina reprsente environ 100 000 ventes, les Renaudot, Mdicis et Interalli se situent entre 100 000 et 200 000 exemplaires. Sans compter la reprise quasi automatique en dition de poche, en clubs de livres, et laccs des traductions. Les gros succs des quinze dernires annes sont le Goncourt de Marguerite Duras, LAmant, avec 1,3 million dexemplaires, celui de Jean Rouaud, Les Champs dhonneur, avec 600 000 exemplaires (tous deux aux ditions de Minuit), et celui de Yann Quefflec, Les Noces barbares (Gallimard), avec plus de 400 000. Une thse vient dtre consacre aux prix littraires : La Reconnaissance littraire, littrature et prix littraires : les exemples du Goncourt et du Fmina , de Sylvie Ducas. Soutenue en septembre 1998 lUniversit Paris VII, elle tudie les prix sous un angle historique, littraire, sociologique et conomique. Elle analyse comment les prix littraires deviennent le thtre de stratgies collectives o se jouent bien plus que de simples ambitions, intrigues et intrts personnels, puisque se pose alors la question du statut de lcrivain et de sa reconnaissance, une poque o, pour de multiples raisons, sa dsacralisation est consomme.

Comme le sous-entendent certains passages de cet article du Monde, ce systme des prix littraires fait lobjet de nombreuses critiques, mme si le public suit lavis des jurs, comme nous venons de le voir daprs le chiffre des ventes des diffrents laurats. Pour un ou deux Prix Goncourt attribus de faon incontestable, comme ce fut le cas pour Les Champs dhonneur, dautres font peser des soupons sur limpartialit de ces jurys composs dauteurs lis eux-mmes aux diffrentes maisons ddition en concurrence. Comme Longchamp, les jurs portent casaque (invisible pour le grand public). Tous dfendent une curie. Car le Goncourt ne rcompense pas un crivain, comme un vain peuple le pense, mais un diteur. Le trio Gallimard-Grasset-Le Seuil, surnomm Galligrasseuil fait la loi. Comme un bon cheval, un jur se prpare toute lanne, coup de grosses avances et de grasses prfaces. Tous les jurs sont compts, certains sont salaris par leurs diteurs lanne, cest plus sr. Comme ces prlats de Lettres ont lego vif, leurs disputes de tables plantent souvent les pronostiqueurs. Do suspense Mais un jur bien prpar la reconnaissance du ventre : il vote l o il mange. Frdric Pags, Le Canard enchan, 10 nov 1999. Voil pourquoi de plus en plus de prix littraires rcents font appel lavis du public : Livre Inter, Prix Goncourt des lycens

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ditions de Minuit.
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iches autocorrectives chapitre 5 4


Exercice n 4
Les journalistes clbrent la victoire de Jean Rouaud pour plusieurs raisons qui dcoulent de la surprise cre par le choix des jurs du Goncourt : Rapidit de llection, Prix dcern un premier roman, Prix dcern un crivain non confirm, Prix dcern un crivain marginal qui vit de peu, Rejet de Philippe Labro, crivain et homme public connu, Absence des grandes curies ditoriales au profit dune petite maison ddition, Prix qui couronne un succs immdiat de librairie. Les journalistes relvent donc davantage la secousse cre dans le monde des Lettres par cette lection, bouleversement inattendu. Antoine de Gaudemar, dans Libration, crit davantage en tant que critique littraire puisquil sattarde sur lvnement ditorial que constitue le couronnement de Jean Rouaud, mais propose aussi une lecture critique du roman dans la deuxime moiti de son article. Lorsque les journalistes prsentent le contenu du roman, ils reprennent les mmes mots comme souvenirs de famille et constatent la matrise du style dont fait preuve Jean Rouaud, crivain pourtant encore novice et inconnu.

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Et aprs ?
A Un second roman
Aprs lextraordinaire succs des Champs dhonneur, Jean Rouaud poursuit aussitt son uvre : un second roman, trs attendu, parat en 1993 : Des hommes illustres va mettre en scne le pre de Jean Rouaud, Joseph.

Quatrime de couverture du second roman de Jean Rouaud, Des hommes illustres

ditions de Minuit.

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Une uvre qui se construit


Finalement, lvocation de ses proches fournira avec un gal succs la matire de cinq romans, publis entre 1990 et 1999, jusqu ce que cette qute didentit par le souvenir lui paraisse acheve : - Les Champs dhonneur (1990) - Des hommes illustres (1993), sur la mort de son pre - Le monde peu prs (1996), sur le deuil aprs le dcs de son pre - Pour vos cadeaux (1998), sur la mort de sa mre - Sur la scne comme au ciel (1999), qui conclut son travail de mmoire. Javais tout fait le sentiment en crivant Sur la scne comme au ciel (la dernire de ces cinq chroniques familiales) que je me livrais un ultime inventaire, ce dernier regard que lon jette avant de rendre les cls. Jai utilis peu prs tout ce que javais : mmoire, souvenirs, documents. Cela fait quinze ans que je travaille sur cette histoire des miens, de mes origines, et honntement il me semble en avoir fait le tour. Je ne vois vraiment pas ce que je pourrais rajouter.

Gnalogie des personnages des romans de Jean Rouaud

Famille Rouaud Emile Mathilde Rmi Joseph Tante Marie Pierre Aline Joseph

Famille Burgaud Grand-pre Alphonse Anne Marthe Lucie Lucas Grand-mre John

Nine Jean Rouaud Zizou

Outre les cinq romans cits ci-dessus, il a galement publi des pomes, des essais, des pices de thtre.

Et un retour sur la gense de cette uvre littraire


Son dernier ouvrage succs, LInvention de lauteur (2004, d. Gallimard), explore les raisons qui lont fait crivain : presque contre son gr, cette qute le ramne irrsistiblement la mort de son pre et au lointain pass de son Campbon natal.

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Dans LInvention de lauteur, Jean Rouaud raconte comment la mort de son pre a fait de lui un crivain. Une magnifique rflexion sur sa vie de romancier. ( Le Nouvel Observateur). Mais, comme dhabitude, rien de prmdit chez Rouaud, un dsir dcrire qui commande et mne lcrivain. Cest lcriture qui conduit lcrivain lessentiel.

Il mavait sembl quaprs avoir fini avec lhistoire des miens, ce pouvait tre le moment de minterroger, en men remettant comme dhabitude lcriture elle-mme, son cheminement propre, ses clairs potiques, ses associations tranges, en me contentant de la pister, en somme taxi, suivez ce bon mot.

Lauteur construit son uvre, et luvre construit son auteur. Litinraire de lcrivain Jean Rouaud la donc ramen peu peu ses origines, dont il a fait lessentiel de ses romans. Litinraire gographique correspond sa qute personnelle. Aprs avoir pass son enfance Campbon, vcu Paris, puis Montpellier, Jean Rouaud est maintenant revenu Campbon, dans la maison familiale, o il poursuit son uvre dcrivain et sinterroge sur cette ncessit passionne dcrire.

retenir

Deux citations de Jean Rouaud sur lcriture : crire, cest se jeter dans le vide en se disant je serai rattrap ; par le sens videmment. Lcriture est un exercice spirituel, elle aide devenir libre.

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onclusion
Un nouveau genre littraire ?
En guise de conclusion et douverture, nous allons tenter didentifier quelle filiation littraire luvre de Jean Rouaud pourrait se rattacher, quel genre pourrait ressortir cette qute des origines. Autobiographie ? Roman ? A priori, vous connaissez la diffrence entre les deux types de rcits. Le dictionnaire Larousse donne comme dfinition au nom roman :
Roman

Un roman est un rcit de fiction en prose, relativement long, qui prsente comme rels des personnages dont il dcrit les aventures, le milieu social, la psychologie. Pouvons-nous propos des Champs dhonneur parler de roman ? Il ny a pas dhistoire proprement parler ; lcriture avance par association : on ne peut donc parler dune composition organise ; les morts sont voqus lenvers de leur chronologie ; le narrateur est effac comme sil appartenait lui aussi lautre monde, celui des morts ici voqus.

Autobiographie

Quest-ce quune autobiographie ? un rcit rtrospectif en prose quune personne fait de sa propre vie lorsquelle met laccent sur sa vie personnelle, en particulier sur lhistoire de sa personnalit. Ph. Lejeune, Le pacte autobiographique, Le Seuil, 1975). Jean Rouaud, dans Les Champs dhonneur, non seulement nemploie jamais la premire personne du singulier, ce je qui inscrit une histoire comme autobiographique, mais si le narrateur est en voix off, jamais prsent, comme une doublure de narrateur, il nen reste pas moins que le roman est crit du point de vue de lenfant que fut Jean Rouaud : le narrateur se confond avec lui. Nous sommes bien en prsence dun roman appartenant au genre autobiographique o le narrateur emploie un nous qui linclut dans un groupe et nen fait pas le seul auteur. Cest un des charmes de ses livres que de lentendre nous dire sa version des faits et de raconter si bien lhistoire laquelle il appartient. On fait avancer le texte devant soi, crit-il, comme un ne qui on confie le soin dinventer un chemin travers le maquis. Do les itinraires tortueux la limite du dcrochage, mais il faut lui faire confiance. Dautant plus quil a lair de savoir, quil ne parat pas progresser laveuglette, comme si un sixime sens lui servait de boussole magntique. Ce sixime sens du texte, cest lui par exemple qui ma conduit dans les tranches de Quatorze alors qucrivant un rcit denfance, je navais apparemment rien y faire. Ce premier livre publi, Les Champs dhonneur qui lui a valu le prix Goncourt montre comment avec notre invention, nous reconstituons les liens briss, comme cest avec de limaginaire que Jean Rouaud imagine les horribles souffrances dun grand-pre gaz la guerre de quatorze en 1916 quil na videmment pas connu, travers ce quil a ressenti, cette douleur auprs de sa grand tante, jamais console de la mort de son frre. Extrait dun article crit pour le site internet http://epsyweb.com par Denise Vincent dans la rubrique Regard sur un livre.

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Depuis la fin des annes 1970, un nouveau genre se dveloppe en littrature, entre roman et autobiographie : lautofiction. Le terme a t invent par lcrivain et critique Serge Doubrovsky pour dfinir le genre auquel pourrait appartenir son livre Fils, publi en 1977. Ce roman met en scne des personnages rels et Serge Doubrovsky en est lui-mme le hros. la diffrence de lautobiographie, qui revendique la vrit sur soi-mme et son pass, lautofiction reconstruit un rcit partir dvnements rels et de souvenirs parfois imaginaires. Cest ce que fait Jean Rouaud : refusant le je , il reconstruit son histoire par lcriture, la limite de lautobiographie et de linvention romanesque. Partir dune trame autobiographique pour crire quelque chose qui ressemble du roman, cest se condamner faire le yo-yo entre limaginaire et le rel, entre la fiction et le documentaire. , affirme-t-il en analysant son projet. Ce nouvel espace gnrique entre rcit vrai et rcit invent a un grand succs depuis les dernires dcennies du XXe sicle. Aprs Cline, les crivains Emile Ajar, Marguerite Duras, Alain Robbe-Grillet, Prec, Philippe Sollers et Jean Rouaud, entre autres, revendiquent cette ambigut dun nouveau genre littraire : dans leurs uvres quils qualifient de romans , un narrateur qui leur ressemble entrane le lecteur dans le mentir-vrai du souvenir, qui relie ralit et fiction. Ce choix de lautofiction correspond aussi la difficult de tout projet autobiographique, qui tente de restituer la vrit mais doit assumer la part dinvention de toute uvre littraire. Mais nanticipons pas Cette dernire problmatique littraire de lanne figure au programme de la classe de Premire. Elle sera donc analyse et approfondie dans le cours de lanne prochaine, o nous tudierons ensemble la spcificit et les enjeux de lcriture biographique.

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