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LABC DE LCONOMIE

Le chmage, cest quoi?


Ceyda Oner

U DBUT de lanne, le Bureau international du travail a annonc que le chmage mondial a atteint lanne dernire un niveau record. Plus de 200 millions de personnes, soit 7 % de la population active mondiale, cherchaient du travail en 2009. Ce nest pas une concidence si le chmage mondial atteint un sommet durant la pire crise depuis les annes 30. Le chmage est fortement tributaire de lactivit conomique; en fait, la croissance et le chmage sont assimilables aux deux faces dune mme pice : lorsque lactivit conomique est vigoureuse, la production globale augmente et davantage de personnes sont ncessaires pour produire la quantit supplmentaire de biens et de services. Lorsque lactivit conomique est faible, les entreprises rduisent leurs effectifs et le chmage augmente. Dans ce sens, le chmage est contracyclique, cest--dire quil augmente lorsque la croissance est lente et vice versa. Mais le chmage ne baisse pas automatiquement lorsque la croissance sacclre. Plus couramment, les entreprises cherchent tout dabord se remettre dune baisse dactivit en demandant leurs effectifs inchangs de travailler davantage ou de produire plus, cest--dire daugmenter leur productivit. Ce nest que lorsque la reprise simpose quelles accroissent leurs effectifs. Il se peut donc que le chmage ne commence baisser que bien aprs lamorce de la reprise. Le phnomne inverse sobserve au dbut dun ralentissement de lactivit : les entreprises prfrent rduire les heures de travail ou rduire les salaires avant de procder des licenciements. Le chmage ne commence augmenter que si le ralentissement est prolong. Comme le chmage ragit lvolution de la croissance avec retard, cest un indicateur retard de lactivit conomique. quel point le taux de chmage est-il sensible la croissance? Cela dpend de plusieurs facteurs, principalement la situation et la rglementation du march du travail. La loi dOkun (du nom de lconomiste Arthur Okun) permet destimer cette sensibilit pour lconomie amricaine : elle postule quune baisse de 1 % du chmage correspond une hausse de 3 % de la production. Il ressort destimations plus rcentes que la hausse de la production pourrait tre plus faible, entre 2 et 3 %. Jusquo va cette relation inverse entre croissance et chmage? Si les conomies continuaient se dvelopper, devrait-on sattendre voir le chmage disparatre? Ce nest pas le cas (graphique 1) : mme dans les annes 2000, priode de prosprit mondiale (du moins jusqu la crise de 200809), le chmage mondial a baiss, mais na jamais t nul. Do la question : le chmage peut-il jamais tre nul?
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quilibre du march
Daprs la thorie conomique classique, chaque march, y compris le march du travail, a un point dquilibre, o loffre est gale la demande (voir LABC de lconomie : Loffre et la demande, F&D, juin 2010). Cependant, lexistence mme du chmage semble impliquer que, sur les marchs du travail de par le monde, la demande et loffre de travail ne squilibrent pas. Pourquoi? Parfois, ce sont les salaires, ou le prix unitaire de mainduvre, qui ne sajustent pas de manire quilibrer le march. Il se peut que certains travailleurs, en particulier ceux qui sont qualifis, ait un salaire dacceptation au-dessous duquel ils ne sont pas disposs travailler, mais qui est suprieur celui que les employeurs sont prts verser. Ou le salaire quun employeur est dispos payer est parfois infrieur au salaire minimum lgal que les pouvoirs publics tablissent pour assurer un niveau de vie acceptable. Lorsque ces rigidits du march du travail conduisent une pnurie demplois, on parle de chmage structurel, et ceux qui en sont victimes restent en moyenne plus longtemps sans emploi. Mais la rigidit des salaires nexplique pas entirement le caractre persistant du chmage. Il y aura toujours un certain niveau de chmage, pour la simple raison quil y aura toujours des personnes qui sont entre deux emplois, ou qui dbutent dans leur profession. Ceux-l sont au chmage non pas cause dune pnurie demplois sur le march, mais parce quil faut B2B, 6/23/10

Graphique 1

Emploi et croissance
En gnral, lorsque le PIB rel mondial saccrot, le taux de chmage baisse. Le taux de chmage augmente gnralement lorsque lconomie mondiale se contracte.
(variation annuelle en pourcentage) 6 PIB rel mondial 5 (chelle de gauche) 4 3 2 1 0 1 1998 2000 02 04 Chmage mondial (chelle de droite) 06 08 (pourcentage) 7,5 7,0 6,5 6,0 5,5 5,0

Sources : Organisation internationale du travail et estimations des services du FMI.

du temps pour trouver un emploi. Ces priodes de chmage temporaires sont ce que lon appelle le chmage frictionnel. De la combinaison de ces facteurs se dgage une moyenne long terme autour de laquelle le taux de chmage a tendance fluctuer, le taux naturel de chmage. Le terme naturel ne signifie pas quil sagit dune constante qui ne peut tre modifie; au contraire, il implique que les caractristiques du march du travail, qui rsultent principalement de laction gouvernementale, dterminent ce taux. Par exemple, le niveau relativement lev du chmage en Europe par rapport aux tats-Unis tient en partie au fait que les syndicats y sont plus puissants et la rglementation du travail plus rigoureuse (graphique 2). Cela donne peut-tre aux travailleurs europens une meilleure position de ngociation, mais peut aussi les rendre trop chers pour les employeurs. Aux tats-Unis, la syndicalisation est plus faible et les marchs du travail plus flexibles, mais le taux demploi est traditionnellement plus lev quen Europe. Le taux naturel de chmage est parfois appel taux de chmage non acclrateur de linflation (NAIRU), car il est compatible avec une conomie qui crot son potentiel long terme, sans aucune pression la hausse ou la baisse sur linflation. Cela veut dire aussi que, chaque fois que le chmage scarte temporairement du NAIRU, linflation bouge. En priode de rcession, par exemple, la demande de biens et services diminuant, les entreprises commencent licencier et, en mme temps, ne relvent pas leurs prix autant quelles lauraient voulu. On observe donc une hausse du chmage et une baisse de linflation durant une rcession (voir LABC de lconomie: Quest-ce quune rcession?, F&D, mars 2009). Cet arbitrage entre le chmage et linflation, dcrit par la courbe de Phillips (du nom de lconomiste William Phillips), nest toutefois que temporaire; une fois que les prix se situent au nouveau niveau dquilibre du march des biens et services, les entreprises recommencent produire pleine capacit et le chmage redescend au niveau du NAIRU. Comprendre les dterminants du taux de chmage dquilibre 8/9 updated B2B, long terme aide les dirigeants voir comment ils peuvent,

et ne peuvent pas, le changer. Par exemple, des politiques qui tentent dabaisser le chmage en stimulant la demande de consommation (accroissant ainsi la production) ne peuvent le faire que temporairement et au prix dune hausse ultrieure de linflation. Cependant, des politiques qui visent rduire le chmage frictionnel ou structurel peuvent stimuler lemploi sans ncessairement influer sur linflation. Mais le NAIRU peut aussi varier sans action explicite : des changements structurels tels que le progrs technologique ou lvolution dmographique peuvent avoir des effets durables sur lemploi. Par exemple, de nombreux conomistes saccordent penser que lessor technologique des annes 90 a accru la productivit de la main-duvre, rendant chaque travailleur plus attrayant pour les employeurs, et a donc rduit le NAIRU, bien quil y ait eu une hausse passagre du chmage dans un premier temps lorsque les travailleurs non forms aux technologies ont t mis au chmage. Le vieillissement rapide de la population, observ actuellement dans bien des pays avancs, est un autre facteur important de la rduction du nombre de personnes sur le march du travail et du recul du chmage.

Mesurer le chmage
Une personne qui ne travaille pas nest pas ncessairement au chmage. Pour tre considre comme un chmeur dans les statistiques officielles, une personne doit non seulement tre sans emploi, mais aussi rechercher activement du travail, par exemple en envoyant des CV. Aux tats-Unis, le chmage est mesur laide dune enqute mensuelle mene auprs des mnages pour le Bureau of Labor Statistics, avec un chantillon reprsentatif de plus de 100.000 personnes. La population active inclut les personnes ayant un emploi et celles qui en cherchent un. Le taux de chmage est le pourcentage de la population active la recherche dun emploi. La population active nest quune portion de la population totale. Le rapport de la population active la population en ge de travailler est appel taux dactivit. La population active exclut les personnes qui sont en ge de travailler mais ne sont ni employes ni la recherche dun emploi, comme les tudiants et les personnes au foyer. Mais la population active nenglobe pas non plus les personnes sans emploi qui ont cherch du travail pendant si longtemps quelles ont cess de le faire. Ces travailleurs dcourags sont une raison pour laquelle les statistiques du chmage peuvent sous-estimer la demande effective demplois dans une conomie. Une autre forme de chmage invisible tient linclusion parmi les personnes ayant un emploi de quiconque a fait nimporte quel travail contre rmunration (ou profit dans le cas des indpendants) dans la semaine prcdant lenqute. On cache ainsi la demande de travail de ceux qui auraient prfr un emploi plein temps, mais qui travaillent moins dheures seulement parce quils nont pu en trouver un. n Ceyda Oner est conomiste au Dpartement Asie et Pacifique du FMI.

Graphique 2

Un chmage plus lev en Europe


En partie du fait des rigidits du march du travail en Europe, le taux de chmage y est gnralement plus lev quaux tats-Unis.
(taux de chmage, pourcentage) 12 10 8 6 4 2 0 1993 96 99 tats-Unis UE-15

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08

Source : CEIC Data Co, Ltd. Note : UE-15 : Allemagne, Autriche, Belgique, Danemark, Espagne, Finlande, France, Grce, Irlande, Italie, Luxembourg, Pays-Bas, Portugal, Royaume-Uni et Sude.

Bibliographie : Bureau international du travail, Tendances mondiales de lemploi, janvier 2010.


Finances Finances & & Dveloppement Dveloppement Septembre 2010 49