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El viaje exterior-interior de Francisca Parra Francisca, personaje de la novela Malambo de Luca Charn-Illescas, emprende un viaje por las costas

peruanas en bsqueda de su prometido, Venancio Martn, pescador liberto, quien se haba ido del pueblo Malambo buscando mejora econmica que le permitira construir una morada independiente para poder casarse y as formar una familia. Este viaje representa para Francisca un descubrimiento de nuevos lugares como as tambin, un descubrimiento de su identidad. Francisca, apodada Pancha la yerbera, era hija del mulato-mestizo Francisco Parra. Se cra con el anciano Tomasn a la muerte de su padre, en el pueblo de Malambo, asentado en los suburbios de Lima. Siendo ya adolescente, comienza a formularse preguntas sobre su origen, sin conseguir respuestas convincentes. Es durante el viaje fuera de los lmites de Malambo donde va descubriendo no solo un mundo nuevo a su alrededor sino tambin va descubrindose a s misma, en el interior de sus pensamientos y sentimientos. Tambin, descubre sus races, su herencia tnica africana, a travs de la prctica de rituales propios de la religin yoruba que realizan grupos humanos que encuentra en su camino. Pancha, espontneamente, se conecta con la naturaleza mediante sus sentidos y realiza movimientos y cnticos que son propios de una tradicin oral y gestual como parte de una memoria ancestral colectica. Swanson explica en su artculo que la mencin de deidades de la religin yoruba, especficamente Yemay y Ochn son quienes la encaminan en un viaje ms que geogrfico de iniciacin ritual: El viaje inicitico de Pancha hacia el exterior de Malambo le permite establecer contacto con estas deidades femeninas, con la raz de su origen y de su magia que debido a su orfandad y a su ingreso a una sociedad como esclava haba permanecido escondido (318). Por un lado, Yemay es la diosa de los mares y de la maternidad, y por otro lado, Ochn es la diosa de los ros y del amor. La mencin de estas dos diosas en la novela y en el momento

Pettengill 2 de la peregrinacin de Pancha, contribuyen al desarrollo del personaje de nia a mujer ya que se le despiertan los instintos femeninos al encontrarse con el indgena Paco. Reconoce estos instintos pero no los libera fundindose corporalmente con l sino que los transmuta espiritualmente a travs del re-conocimiento en Paco de su propia imagen en carcter de que Paco tiene habilidades de adivinacin similares a las habilidades que ella profesa con las yerbas, en parte transmitidas por su madre y en parte por su experiencia. Estas habilidades ponen en situacin de igualdad a los dos, diferencindose ambos del resto de los grupos humanos. Pancha ve en Paco su propia imagen habilidosa y su herencia mestiza sublimando los sentidos y sentimientos para con l pero as tambin para con ella, satisfaciendo su curiosidad sobre su identidad. Pancha se convierte en una persona adulta que por medio del ejercicio de su libertad domina sus pasiones. Lleg a una meta, se encontr consigo misma, es mujer, y esa deviene a ser su identidad primordial, es simplemente y completamente una mujer. No necesita ceder a los requerimientos sexuales de Paco porque ella est enamorada de Venancio y se guarda para fundirse con l. Tambin, Pancha es un ser humano que controla su cuerpo y sus instintos primarios ya que est usando su inteligencia para elegir lo que quiere. Lo que elige es un intercambio de sabidura, segn Swanson, Pancha posee la sabidura de su pueblo (318) y puede compartir con Paco esto a cambio de la sabidura de Paco en las artes adivinatorias. Tambin, Paco posee conocimiento sobre las propiedades de ciertas yerbas y el uso adecuado de las mismas, como ella, entonces, Pancha prueba algunas yerbas para sentir y conocer el efecto de ellas. En estado de trance, siente que tiene la sabidura del pueblo de Paco, que en este momento se le revela, por lo tanto, Pancha llega a su meta de conocer las vivencias de otro pueblo que tambin es su pueblo, los indgenas habitantes del legendario imperio inca.

Pettengill 3 Luca Charn-Illescas nos da un elemento ms de descubrimiento de identidad en Pancha, se trata de los nombres elegidos. Paco es el apodo de Francisco y Pancha es el apodo de Francisca, la versin femenina del mismo nombre. Entonces, se puede decir que las dos personas constituyen las dos caras de una misma moneda. Pancha se identifica plena y totalmente con Paco y con su gente a travs de los nombres. El viaje en bsqueda del origen de su nombre ya lo ha encontrado al reconocerse a s misma diferente del Otro, de Paco. Todava le falta a Pancha el reconocimiento de su herencia africana a travs de la palabra y de los gestos, que lo logra en el encuentro con la comparsa de carnaval formada por un grupo de pescadores. Primero, los pescadores cantan en castellano una misma frase, pero luego, un grupo de mujeres acompaan a la comparsa cantando una meloda que parece lenguaje yoruba en donde se destaca la mencin de la diosa Yemay. La narracin dice que Pancha Tena la msica metida en el cuerpo (198). En este momento se puede notar que Pancha, a travs de la vibracin sonora de la msica y las palabras en yoruba, percibe su realidad de herencia africana, ampliando el conocimiento de s misma y contribuyendo a la formacin an ms de su identidad. Cabe mencionar un elemento animista, el collar de caracoles, que al usarlo permite a Pancha interactuar con los espritus y dioses propios de la religin yoruba fusionndose en tiempo y espacio, es decir, percibe la presencia de los ascendientes africanos y la comunidad de la cual formaba parte en un tiempo pasado. Primero, dice la narracin, Cuando ngela le colg el collarn de caracoles, ya bailaba con el Diablo Mayor y el ritmo la inundaba como una ola (197). Entonces, es el espritu de Yemay, diosa del mar, que le invade su cuerpo a travs de los caracoles que provienen del mar. Esto sucede en el preciso instante en que el collar es puesto en su persona. Pancha reconoce a la diosa yoruba dentro de ella a travs del collar de caracoles.

Pettengill 4 Pancha ya no es simplemente Pancha, un ser viviente, sino un espritu inmortal. Luego, a modo de conclusin del ritual, la comparsa entona unos versos que hablan del agua: El agua pide y el agua da. Da, da, da. Dale al agua que te da. Da, da, da. Y si no le dan? Y si no le dan? Se pone brava y sale a mojar. (198) Este pasaje es importante porque el agua interacta con las personas ya que hay una personificacin del agua al decir El agua pide. Nuevamente, el animismo se hace presente porque al pedir el agua, se entiende que est dotado de razn, de voluntad y de comunicacin. La presencia del agua, como momento final del rito, aunque se trate solo de palabras, es una especie de bautismo. La autora, mediante un sincretismo religioso, concilia las creencias de la religin yoruba con las creencias del cristianismo a travs de un elemento unificador que en este caso es el agua. Pancha se ve revestida con ambas creencias que formarn parte de la identidad que estaba buscando. Bien dice Swanson que, De esta manera, Charn-Illescas postula el personaje de Pancha como futura guardiana y retransmisora de stas en el Nuevo Mundo (319). En el viaje que Pancha realiz se encontr a s misma, resultado de varias culturas y portadora de un mensaje de unidad el cual postula que una persona tiene la capacidad de manifestarse en sus distintas facetas. BIBLIOGRAFIA Charn-Illescas, Luca. Malambo. Lima: Ed. universitaria, 2001. Graham, Martha. Blood Memory. New York: Washington Square Press, 1992. Swanson, Rosario M. de. Palabras de mujer: Intertextualidad, mito y memoria en Malambo de Luca Charn-Illescas en Alba de Amrica. Vol. 28/53-54, 2009, pp311-330.