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SATLITES

INTRODUCCIN
Hemos definido la teledeteccin espacial como aquella tcnica que permite adquirir imgenes de la superficie terrestre desde sensores instalados en plataformas espaciales, estamos asumiendo que entre la Tierra y el sensor existe una interaccin energtica, ya sea por reflexin de la energa solar o de un haz energtico artificial, por emisin propia. Un sistema de teledeteccin espacial, incluye los siguientes elementos: 1. Fuente de energa o iluminacin, que supone el origen de la radiacin electromagntica que detecta el sensor. Puede tratarse de un foco externo a este, o de un haz energtico emitido por el sensor. La fuente de energa ms importante es el sol. 2. Cubierta terrestre (la escena), formada por distintas masas de vegetacin, suelos, aguas o construcciones humanas, que reciben la seal energtica procedente de 1, y la reflejan o emiten de acuerdo a sus caractersticas fsicas. 3. Sistema Sensor, compuesto por el sensor, propiamente dicho, y la plataforma que lo alberga. Tiene como misin captar la energa procedente de las cubiertas terrestres, codificarla, grabarla o enviarla directamente al sistema de recepcin. 4. Sistema de recepcin-comercializacin, en donde se recibe la informacin transmitida por la plataforma, se graba en un formato apropiado, y, tras las oportunas correcciones, se distribuye a los interesados. 5. Intrprete, que convierte esos datos en informacin temtica de inters, ya sea visual o digitalmente, de para facilitar la evaluacin del problema en estudio. 6. Usuario final, encargado de analizar el documento fruto de la interpretacin, as como de dictaminar sobre las consecuencias que de l se deriven.

VENTAJAS DE LA OBSERVACIN ESPACIAL


Las imgenes obtenidas por los satlites de teledeteccin ofrecen una perspectiva nica de la Tierra, sus recursos y el impacto que sobre ella ejercen los seres humanos. Aunque lleva apenas diez aos como actividad industrial, la teledeteccin por satlite ha demostrado ser una fuente rentable de valiosa informacin para numerosas aplicaciones, entre las que cabe citar la planificacin urbana, vigilancia del medio ambiente, gestin de cultivos, prospeccin petrolfera, desarrollo de mercados, localizacin de bienes races y muchas otras.

Cobertura global y peridica de la superficie terrestre


Ofrecen una visin global de objetos y detalles de la superficie terrestre y facilitan la comprensin de las relaciones entre ellos que pueden no verse claramente cuando se observan al ras de tierra. Por supuesto, el carcter "remoto" de la teledeteccin aumenta tambin este valor, ya que proporciona una visin parcial del globo sin tener que moverse de la oficina. Gracias a las caractersticas orbitales del satlite podemos obtener imgenes repetitivas de la mayor parte de la Tierra, incluso de reas inaccesible por otros medios, como es el caso de las zonas polares o desrticas. Esto permite por ejemplo, realizar un seguimiento de grandes icebergs, reducindose los accidentes en la navegacin rtica, detectar incendios forestales o emisiones incontroladas de petrleo. La dimensin global que aportan estas imgenes resulta de enorme trascendencia para entender los grandes procesos que afectan al medio ambiente de nuestro planeta (Walker y Turner, 1990). Fenmenos que preocupan notablemente la comunidad cientfica, y aun al hombre de la calle, como el deterioro de la capa de ozono, el calentamiento de la Tierra o los procesos de desertizacin, slo pueden ser entendidos bajo una consideracin global el planeta en su conjunto-, para lo que necesitamos un sistema de informacin que abarque grandes espacios. Junto a ello, resulta preciso contar con una observacin cclica, ya buena parte de estos fenmenos tienen un enorme dinamismo.

Visin panormica
La altura orbital del satlite le permite detectar grandes espacios, proporcionando una visin amplia de los hechos geogrficos. Una fotografa area, escala 1:18.000 capta en una sola imagen un superficie aproximada de 16 km2, que asciende a unos 49 km2 en el caso de fotografas a mayor altitud (escala 1:30.000). Una imagen del satlite Landsat nos permite contemplar 34.000 km2 en una sola adquisicin.

Informacin sobre regiones no visibles del espectro


Los sensores pticos-electrnicos facilitan imgenes sobre reas no accesibles al ojo humano o la fotografa convencional, como es el caso del infrarrojo medio y trmico o las microondas. Estas bandas del espectro proporcionan una valiosa informacin para estudios medioambientales. Por ejemplo, el infrarrojo trmico nos permite estudiar la distribucin espacial de las temperaturas, con mayor detalle sobre la superficie marina gracias a la homogeneidad de su composicin (Lpez, 1990). Por otra parte, el infrarrojo medio tambin resulta de gran inters para la deteccin de focos de altas temperaturas, como es el caso de los incendios forestales, que pueden delimitarse con bastante precisin (Chuvieco y Martn, 1994b).

En el campo de las microondas, la teledeteccin espacial puede aportar un flujo de informacin prcticamente indito. Permite adquirir, por ejemplo, imgenes sobre reas donde la cobertura nubosa es muy constante, ampliando la cobertura cartogrfica en sectores donde no son operativos los medios convencionales. Los estudios oceanogrficos o la cartografa detallada de la cobertura nival (Hall, 1988; Chang et al., 1990) son otros campos en donde la observacin en esta banda del espectro resulta crucial.

Formato digital
Como se coment ms arriba, el tratamiento digital de las imgenes agiliza el proceso de interpretacin, permite generar modelos cuantitativos e integrar los resultados con otro tipo de informacin geogrfica. Este enfoque integrado facilita una evaluacin ms real del paisaje, al considerar los principales elementos espaciales que lo conforman. Aun simplemente en el terreno de la visualizacin, el apoyo de los ordenadores permite observar el territorio con una precisin y plasticidad difcilmente abordable por otros medios. Este es el caso de las perspectivas tridimensionales, que combinan una imagen de satlite con un modelo topogrfico digital. El terreno puede as observarse desde distintos ngulos, disear trayectorias animadas, o simular los efectos de distintas actuaciones sobre el territorio antes de que se produzcan, evitando as prdidas irreparables.

DESVENTAJAS
La teledeteccin espacial tambin presenta algunas limitaciones, como son las derivadas de la resolucin espacial, espectral o temporal actualmente disponibles, que pueden no ser suficientes para resolver un cierto problema. Por ejemplo, los estudios de morfologa urbana estn seriamente limitados con las resoluciones espaciales actuales, aunque esto puede mejorarse en los prximos aos. Adems, la cobertura de nubes puede reducir notablemente en algunas zonas la frecuencia temporal proporcionada por estos sistemas espaciales, restringindose la observacin de esas reas a la proporcionada por los sistemas de radar. Finalmente, es obvio que slo ser posible distinguir fenmenos que impliquen modificar la forma en que una cubierta radia energa. Por ejemplo, no pueden discriminarse sobre una imagen de satlite variables que se desarrollan en profundidad (como el perfil de un suelo) o las que se refieren al uso del territorio, siempre que no implique un cambio de cobertura: un gran centro comercial s implica un cambio de ocupacin del suelo, pero no el uso comercial minorista, habitualmente situado en el mismo edificio -y por tanto, con la misma cubierta- que un uso residencial en altura. Es obvio, que esta observacin es complementaria con otras tcnicas convencionales, como la fotografa area, y que no invalida la importancia del trabajo en campo. El propsito de este apunte es presentarle la terminologa, los conceptos bsicos y utilidades de los sistemas satelitales presentes y futuros. Esta informacin le proporcionar los conocimientos necesarios para determinar criterios para la seleccin de imgenes que pueden ser necesarias para una aplicacin determinada.

PLATAFORMAS Y SENSORES DE TELEDETECCIN


La teledeteccin espacial depende de la existencia de una serie de plataformas en rbita, que "observan" mediante unos sensores la superficie del planeta, transmitiendo los resultados obtenidos a una red de estaciones receptoras. No deben confundirse plataforma y sensor; la primera es el propio satlite, el sistema ingenieril preparado para mantenerse en rbita alrededor de la Tierra, mientras que sensor indica el aparato que recoge la radiacin proveniente de la superficie terrestre. Lgicamente, el sensor va montado en una plataforma especfica, pero sta puede albergar distintos sensores.

Plataformas
La plataforma espacial es el soporte que lleva a bordo los sensores encargados de explorar la superficie de la Tierra. Consta de una serie de elementos destinados tanto a su control desde las estaciones de seguimiento (mdulos de propulsin, paneles solares para la obtencin de energa elctrica) como a la transmisin de los datos obtenidos por los sensores (antenas, equipos de telecomunicacin). De acuerdo a su rbita, podemos hacer una primera distincin entre: 1. Satlites geoestacionarios o geosncronos: son aquellos colocados en rbitas muy altas, lo que les permite sincronizarse al movimiento de rotacin de la Tierra, y observar siempre la misma zona. Adems, al contar con un campo amplio de visin pueden observar, en una sola adquisicin, el conjunto de la superficie terrestre, que sea visible desde la longitud a la que se encuentren.

Esquema de la operacin de un satlite geoestacionario 2. Plataformas "mviles: que giran en torno a la Tierra a mayor velocidad de lo que lo hace sta, observan sistemticamente distintas zonas de la Tierra. Aunque la rbita puede ser elptica, lo normal es que sea circular, a fin de mantener en lo posible la misma altura de observacin para que las imgenes obtenidas sean comparables. Estas rbitas suelen ser polares es (el plano de la rbita del satlite es aproximadamente perpendicular al plano del ecuador terrestre), con el propsito de aprovechar el movimiento de rotacin del planeta a fin de que la plataforma se site sobre un mismo punto cada cierto tiempo: si la Tierra rota de Oeste a Este, y la plataforma orbita de Norte a Sur de manera constante, sta podr observar el mismo punto de la Tierra transcurrido un tiempo que depender de la velocidad y la altura de la rbita. Habitualmente, stas ltimas se calculan para que la plataforma observe cada porcin de la Tierra a una hora solar fija (las rbitas que persiguen este objetivo se denominan heliosncronas).

Esquema de la operacin de un satlite heliosncrono La eleccin de la rbita que ocupar una plataforma vendr determinada por las caractersticas de la misin del satlite: si se pretende la toma de datos de una gran superficie en una sola imagen a fin de observar fenmenos globales (como la nubosidad), se trabaja con satlites geoestacionarios o, en todo caso, con polares que cuenten con un amplio campo de visin; por el contrario, si se pretende un mayor detalle en la observacin, se utilizan plataformas heliosncronas.

Sensores
Sobre las plataformas se encuentran montados los sensores capaces de tomar los datos de la superficie de la Tierra. De acuerdo al procedimiento con el que detectan la energa procedente de las cubiertas terrestres, los sensores pueden clasificarse en dos categoras: pasivos, cuando se limitan a recoger la energa electro-magntica, proveniente del sol y la cual es reflejada por las cubiertas terrestres. No disponen, para transmitir, de su propia fuente de energa, por lo que slo funcionan con luz diurna (una excepcin es el sensor electro-ptico que mide la radiacin trmica infrarroja, que no es reflejo del sol sino de fuentes generadoras tales como centrales elctricas) y activos, que basan su funcionamiento en la emisin de un haz energtico propio que "choca" con los objetos a detectar y se refleja regresando de nuevo al sensor. La seal que emiten es de radar correspondiente a la seccin de microondas del espectro electromagnticos y miden la intensidad y otras caractersticas de la seal de retorno. Estos funcionan en longitudes de onda superiores a los sensores pasivos, captan imgenes a travs de nubes, niebla, brumas y oscuridad. Una segunda clasificacin divide a los sensores en tres tipos bsicos, atendiendo a la tcnica utilizada para la captacin de la energa electromagntica. As se distinguen los sensores fotogrficos, ptico-electrnicos y de antena. 1. Los sensores fotogrficos son los ms empleados todava en teledeteccin, debido a la gran importancia que la fotografa area tiene en mltiples aplicaciones terrestres. El funcionamiento de estos sensores consiste bsicamente en la impresin de los objetos que se registran sobre una pelcula sensible a la luz. En lo que atae a la teledeteccin desde satlite, la principal limitacin de estos sensores fotogrficos es su dependencia del soporte fsico de impresin (la pelcula), que limita notablemente la cantidad de informacin que pueden obtener, siendo asimismo muy compleja la transmisin de imgenes en tiempo real. Dentro de su configuracin bsica pueden establecerse numerosas variantes, en funcin de cuatro elementos: tipo de pelcula (pancromtico, infrarrojo blanco y negro, falso color), nmero de objetivos (cmara mono o multibanda), ngulo de observacin (perpendicular, oblcuo) y altura de plataforma (area y espacial).

2. Los sensores denominados ptico-electrnicos combinan una ptica con un sistema de deteccin electrnica, que permite eliminar la deficiencia anterior, al transformar a bordo la energa recibida en un valor digital, que puede transmitirse inmediatamente a la red de estaciones receptoras. La variante ms conocida de estos sensores, es la denominada: exploracin por barrido (scanners). Cuenta con un sistema de espejos oscilantes, que recogen la radiacin proveniente de la superficie terrestre en una franja a ambos lados de la traza del satlite. En suma, el sensor convierte una seal analgica, la radiancia recibida, en un valor digital, por lo que no puede hablarse propiamente de fotografas -aunque, en ocasiones, se presenten en formato fotogrfico-, sino de imgenes digitales, en razn de su estructura interna. Estos valores numricos pueden traducirse, de nuevo, en niveles de reflectividad o temperatura, conociendo los coeficientes de calibrado del sensor y las condiciones de adquisicin. En definitiva, es posible realizar la conversin contraria, digital-analgica, para obtener los valores originalmente detectados por el sensor. Debido a esto, estos sensores no slo facilitan una imagen, sino tambin una medicin fsica de la superficie que observan. El nmero y caractersticas de los detectores que incorpora un equipo de barrido es muy importante para explicar las condiciones de la imagen resultante. La seal enviada por el equipo ptico a estos detectores se muestrea a intervalos regulares, de tal forma que nicamente se graba un valor numrico cada cierta distancia. Ese intervalo marca el tamao de la unidad mnima de informacin adquirida por el sensor, que se denomina pxel. En consecuencia, la superficie observada se divide en una serie pxeles en la imagen resultante, de tamao constante, acorde a la altura del satlite y al campo de visin que posea el sensor. La radiancia media detectada en cada pxel es descompuesta en distintas longitudes de onda (de acuerdo a la resolucin espectral del sensor), y codificada digitalmente gracias a una cadena de detectores slidos. En esta caso se habla de exploradores de barrido multiespectral, pues detectan la misma superficie de terreno en distintas bandas del espectro. El nmero y anchura de esas bandas depende del diseo del sensor.

Diagrama de un explorador de barrido Ventajas de los equipos de barrido multiespectral, en relacin con los fotogrficos: 1. Permiten ampliar la banda del espectro detectada a longitudes de onda mayores del visible. Las emulsiones fotogrficas estn limitadas al rango 0,4 a 0,9 m (visible e infrarrojo reflejado), mientras los equipos de barrido pueden abarcar de 0,4 a 12,6 m, incluyendo el infrarrojo medio y el trmico.

2. Mayor facilidad en la calibracin y en la correccin radiomtrica de los datos. 3. Posibilidad de realizar coberturas sistemticas, y de grandes espacios, gracias a su capacidad de transmitir datos en tiempo real. 4. Grabacin digital de la informacin, que asegura su fiabilidad y permite su tratamiento asistido por ordenador. Lgicamente tambin poseen algunos inconvenientes respecto a los sistemas fotogrficos. Entre ellos, destaca su menor resolucin espacial, por ms que se estn haciendo grandes progresos en los ltimos aos, y la exigencia de contar con equipos de tratamiento ms complejos para su correccin y tratamiento. En los ltimos aos se ha puesto a punto una tecnologa de exploracin algo ms avanzada, que elimina el espejo oscilante dirigiendo la radiancia detectada directamente a una cadena ms amplia de detectores. Es el sistema denominado de exploracin por "empuje" (o pushbroom), explora, en cada momento, una lnea completa, desplazndose sta simultneamente con la plataforma, frente a la observacin secuencial de los equipos de barrido. Esta tecnologa permite aumentar la resolucin espacial del sistema respecto a los barredores convencionales, gracias a eliminar la parte mvil, mientras se reducen algunos problemas geomtricos que se producen en los barredores, caso de que se perdiera la sincrona entre el movimiento del espejo y el de la plataforma. Adems no se requiere que los detectores sean interrogados una vez por pxel, como ocurre en los exploradores de barrido, sino slo una vez por lnea, lo que agiliza la deteccin y emisin de datos. Como contrapartida, uno de los problemas importantes que atae a estos nuevos equipos es la difcil calibracin de su cadena de detectores. Al aumentar notablemente su nmero, se precisa de complejos mecanismos de ajuste para que stos traduzcan, de la misma forma, la seal recibida. Caso contrario, faltara homogeneidad entre las columnas de la imagen, afectando a su calidad final. Otro problema an no resuelto en estos sistemas es ampliar la informacin espectral que proporcionan, incluyendo al infrarrojo medio y trmico. Hasta el momento presente, se han diseado equipos mono y multiespectrales, limitados al espectro visible e infrarrojo reflejado. El trabajo en el trmico resulta mucho ms complejo por el tipo de detectores que precisa, muy sensibles al calor y de difcil calibracin.

Diagrama de un explorador por empuje 3. Finalmente, los sensores de antena captan la energa electromagntica procedente de las cubiertas terrestres en longitudes de ondas largas, superiores a 1 mm. Por ello, no est afectado por la situacin atmosfrica ni por las condiciones de iluminacin. Cuanto mayor es la longitud de onda, el contenido energtico de la radiacin es menor, para trabajar en esta banda del espectro es necesario el

uso de antenas receptoras direccionales (normalmente de forma circular). Su principal inconveniente estriba en la resolucin espacial, que es inversamente proporcional al dimetro de abertura y directamente a la longitud de onda, por lo que precisaran una antena de gran tamao para aumentar esa resolucin. Los sensores de antena pasivos se denominan radimetros de microondas, y se han utilizado para la cartografa y estudio de las capas de hielo y nieve, gracias a ser muy sensibles a las bajas temperaturas. Tambin son convenientes para estimar condiciones de humedad en el suelo y el estrs hdrico en la vegetacin. En cuanto a los sensores de antena activos, el ms conocido es el RADAR (Radio Detection and Ranging), que opera en la regin del espectro electromagntico comprendida entre 1 mm y 1m. Este sensor emite su propio haz energtico, recogiendo posteriormente su reflexin sobre las distintas cubiertas terrestres. Adems, al trabajar en una regin de espectro poco afectada por la influencia atmosfrica, pueden obtener imgenes incluso de aquellas zonas del planeta donde la cobertura de nubes es prcticamente permanente. Respecto al problema de la resolucin espacial, los equipos radar incorporan una tcnica denominada de "apertura sinttica". Aprovechando su movimiento respecto a otro objeto que tambin se mueve (el propio planeta), el radar sintetiza la seal proveniente de dos puntos de su trayectoria, obteniendo la misma resolucin que tendra si contara con una antena de tamao equivalente a la distancia entre esos dos puntos.

LA RESOLUCIN DE UN SISTEMA SENSOR


La resolucin es un aspecto fundamental a considerar en un sistema sensor. Podemos definir la resolucin como la capacidad de un sensor de discriminar informacin de detalle. La resolucin de un sensor depende del efecto combinado de todos sus componentes. Este concepto engloba cuatro aspectos fundamentales: 1. La resolucin espacial Esto es, la capacidad de un sensor para distinguir objetos de cierto tamao. Una alta resolucin permitir diferenciar objetos ms pequeos que una resolucin baja. La resolucin espacial se mide en unidades de longitud, se refiere a la mnima separacin que puede existir entre los objetos para que se puedan distinguir. En los sensores ptico-electrnicos, se utiliza el concepto de IFOV (Instantaneous Field of View) para definir la resolucin espacial; se trata de la seccin angular observada en un determinado momento a partir de un punto de vista concreto. La unidad de medida ms usual del IFOV es la distancia sobre el terreno correspondiente a esa seccin angular. Se trata de la mnima unidad de observacin que puede verse en una imagen, y se denomina pxel. La resolucin espacial de un sensor ptico electrnico depende de: la altura orbital, velocidad de exploracin y nmero de detectores. En cuanto a los sensores de antena, su resolucin depende del radio de abertura, de la altura de la plataforma y de la longitud de onda ala que trabajen. 2. La resolucin espectral, por su parte, hace referencia al nmero de bandas espectrales que puede discriminar el sensor y la anchura que stas poseen. Cuanto mayor resolucin espectral posea un sensor, mejor podr discriminar entre cubiertas, ya que stas se comportan de manera distinta segn la banda del espectro que se considere. A la vez, conviene que esas bandas sean suficientemente estrechas, con objeto de recoger la seal sobre regiones coherentes del espectro. Bandas muy amplias suponen registrar un valor promedio, que puede encubrir la resolucin espectral entre cubiertas de inters. Entre los sensores, la menor resolucin espectral corresponde al radar y a los sistemas fotogrficos.

3. La resolucin radiomtrica, se refiere a la sensibilidad del sensor, es decir, a su capacidad de detectar variaciones en la radiancia que recibe. En el caso de los sensores fotogrficos, la resolucin es la cantidad de niveles de gris que pueden aparecer sobre la pelcula. Los sensores ptico-electrnicos codifican la informacin en formato digital, que se expresa en el nmero de bits que precisa cada elemento de la imagen para ser almacenado, es decir, asignan un valor entero a cada pxel en que se divide la imagen; el rango de esos valores denominados Niveles Digitales, es variable, aunque lo normal es que se codifiquen en 256 niveles (0 a 255), si bien existen sensores capaces de discriminar hasta 1024 niveles (por ejemplo, el NOAAAVHRR). 4. Finalmente, la resolucin temporal indica la frecuencia de cobertura de un sistema sensor, se refiere a la periodicidad con la que ste adquiere imgenes de la misma porcin de la superficie terrestre. Est relacionada con la altura de observacin, la velocidad de la rbita, as como con el campo de visin que ofrezca el sensor. Al igual que en los tipos de resolucin antes vistos, la misin con que se program el sensor marca su frecuencia de adquisicin. Para los satlites meteorolgicos, es preciso contar con una cadencia muy alta, ya que se est observando un fenmeno (la atmsfera) por definicin muy cambiante. De ah que el Meteosat proporcione imgenes cada 30 minutos o el NOAA-AVHRR cada 12 horas. Por el contrario, los sensores orientados a exploracin de los recursos naturales ofrecen una cadencia mucho ms baja, en el rango de tres a cuatro semanas.

RELACIONES ENTRE DISTINTOS TIPOS DE RESOLUCIN


Conviene aclarar que estos cuatro aspectos de la resolucin estn ntimamente relacionados. A mayor resolucin espacial, disminuye habitualmente la temporal y es previsible que se reduzca tambin la espectral. El principal problema se encuentra en la transmisin de las imgenes a la superficie terrestre. El aumento en cualquiera de los cuatro tipos de resolucin significa tambin un incremento considerable del volumen de datos a procesar, tanto por el sensor como por la estacin receptora. Puesto que los diferentes tipos de resolucin estn relacionados, cada sistema de teledeteccin ofrece unas caractersticas particulares en funcin de los fines para los que se disea. Si est orientado a la deteccin de fenmenos efmeros en el tiempo, deber realzarse su cobertura temporal, aun a costa de perder resolucin espacial, como ocurre con los satlites meteorolgicos. Si, por el contrario, el sensor se orienta a exploracin minera, el detalle espacial y espectral resulta ms importante, reducindose entonces su ciclo temporal: un slo sistema no puede cubrir todas las expectativas. Estos prrafos pueden contribuir a aclarar un aspecto de la resolucin muchas veces malentendido. Con frecuencia se identifica la calidad del sensor con su resolucin espacial. Despus de lo que acabamos de decir, parece evidente que se trata de una clara simplificacin, puesto que determinados estudios requerirn de modo ms acuciante mejorar otros tipos de resolucin. Por ejemplo, la deteccin de incendios forestales o la evaluacin de inundaciones no tendran validez con sensores muy precisos espacialmente, pero que ofrecieran una imagen mensual, ya que entonces las estimaciones careceran de inters. Por esta razn, es cada vez ms frecuente el uso de satlites meteorolgicos que tienen buena resolucin temporal- para aplicaciones terrestres, ampliando su finalidad original. Por el contrario, otras aplicaciones de la teledeteccin deben enfatizar la resolucin espectral; por ejemplo, cuando se trate de discriminar cubiertas con un comportamiento radiomtrico muy similar, slo divergente en bandas muy particulares del espectro. La estimacin de cosechas requiere con frecuencia este tipo de sensores, que permiten discriminar fiablemente diferentes cultivos o rendimientos.

TIPOS DE IMGENES
Entender la diferencia entre informacin espacial y espectral es muy importante porque se trata del primer paso para elegir entre los dos tipos fundamentales de imgenes de satlite: pancromticas y multiespectrales. Imgenes pancromticas: se captan mediante un sensor digital que mide la reflectancia de energa en una amplia parte del espectro electromagntico (bandas). Est nica banda suele abarcar la parte visible y de infrarrojo cercano del espectro. Imgenes multiespectrales: se captan mediante un sensor digital que mide la reflectancia en muchas bandas. Los satlites de teledeteccin multiespectrales miden la reflectancia simultneamente en un nmero distinto de bandas que van desde 3 hasta 7. Los tipos de imgenes citadas, se sintetizan en los llamados sensores electro-pticos, no obstante existe otro sensor llamado radar de apertura sinttica (SAR).

PRINCIPALES PROGRAMAS ESPACIALES


Una vez establecidos los principios bsicos de la captacin de imgenes desde el espacio, repasaremos brevemente las caractersticas de los principales satlites de teledeteccin que se encuentran actualmente en funcionamiento; no se pretende abarcar aqu todos los programas actualmente operativos, sino tan slo ofrecer una panormica general de los que han sido ms utilizados en el estudio de recursos terrestres. Principales misiones satelitales usadas en Teledeteccin:

El programa Landsat
Resumen cronolgico Se trata del primer programa espacial dedicado de manera exclusiva a la observacin de recursos terrestres. El 22 de julio de 1972, fue lanzado por la NASA, el primer satlite de la serie portando dos sensores de imgenes y un sistema de transmisin de datos. Aunque la expectativa de vida fue originariamente de 1 ao, el Landsat I permaneci en operaciones hasta el 10 de enero de 1978. Landsat II tambin excedi su expectativa de vida, estando en servicio continuo desde 1975 hasta 1982, el Landsat III fue lanzado el 5 de marzo de 1978 y se mantuvo operacional hasta 1982, 10

el Landsat IV fue lanzado el 16 de julio de 1982 (su MSS fue cortado en septiembre de 1983) y por ltimo el Landsat V fue lanzado el 1 de marzo de 1984. Los Landsat IV y V estn todava operativos. Tras el fallido lanzamiento del Landsat VI, el ltimo de la serie es Landsat VII que fue lanzado en abril de 1999, operativo tambin. Caractersticas de la serie LANDSAT Las caractersticas orbitales y el diseo de la serie Landsat han variado desde los satlites I a III hasta los IV y V. Los tres primeros Landsat posean una rbita heliosncrona y prcticamente polar (99,1 grados), con una altura media de 917 kilmetros; la plataforma completaba una vuelta a la Tierra cada l03 minutos, situndose sobre el mismo punto de la superficie terrestre cada 18 das, y siempre a la misma hora local. Estos satlites envolvan la tierra cada 103 minutos, completando 14 orbitas por da. Se requeran 18 das y 251 rbitas superpuestas para proveer una cobertura completa de la superficie terrestre con 185 km. de ancho de barrido. En los Landsat 4 y 5 la altura orbital se reduce a 705 km, disminuyendo tambin el perodo orbital y aumentando la cobertura temporal desde 18 hasta 16 das. Aplicaciones Sensores MSS - Multispectral Scanner El barredor multiespectral es el sistema de sensores primarios a bordo de los satlites. Este instrumento registra la radiacin solar reflejada por la superficie terrestre, en 4 bandas con longitud de onda en la parte visible e infrarrojo cercano del espectro. Estas 4 bandas son: Banda 4: Verde (las imgenes de esta banda son tiles para la determinacin de sedimentos en el agua, bancos y arrecifes). Banda 5: Roja (distingue distintas fisonomas urbanas como reas urbanas, carreteras y a veces superficie de suelo desnudo). Banda 6: Primera banda del infrarrojo cercano (resalta vegetacin y accidentes geogrficos en general). Banda 7: La segunda banda del infrarrojo cercano (mayor penetracin a la niebla y remarca tambin la vegetacin, accidentes geogrficos y lneas de costas). TM -Thematic Mapper En los dos ltimos satlites se incorpora un nuevo equipo de barrido, denominado Thematic Mapper, que mejora notablemente las posibilidades del MSS. Detecta la radiacin reflejada desde la superficie terrestre desde el visible hasta el infrarrojo cercano, pero con sus 7 bandas espectrales provee ms informacin radiomtrica que los sensores MSS. Mayor precisin para la cartografa temtica, mientras permite ampliar el rango de aplicaciones operativas a partir de sensores espaciales. Las principales aplicaciones de las imgenes Landsat son: Agricultura Forestacin Cambio del uso de la tierra Desertificacin Recursos hdricos Geologa Silvicultura

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ETM+ - Enhanced Thematic Mapper Plus

El landsat VII se equip de un TM reforzado, denominado Enhanced Thematic Mapper Plus (ETM+), que adems de las 7 bandas tradicionales, incorpora un escner pancromtico. De esta manera el ETM+ posee ocho bandas que pueden obtener imgenes de alta resolucin de la superficie terrestre, la resolucin espacial es de 30 m en multiespectral y 15 m pancromtica.

Aplicaciones de Satlites Landsat TM (Landsat 4, 5 y 7)

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El programa SPOT
Resumen cronolgico El SPOT (Systeme Probatoirc d'Observation de la Terre) constituye la rplica europea del satlite Landsat. Ha sido desarrollado por el CNES (Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia) en colaboracin con Blgica y Suecia. Consituya una magnifica base de imgenes para estudios medioambientales. SPOT I: lanzado el 22 de febrero de 1986. SPOT II: lanzado el 22 de enero de 1990. SPOT III: lanzado el 25 de septiembre de 1993. SPOT IV: lanzado el 24 de marzo de 1998. 13

SPOT V: lanzado el 4 de mayo de 2002.

Caractersticas Resolucin temporal: 26 das. La plataforma incorpora un mecanismo que le permite variar el ngulo de observacin. De este modo y previa peticin del usuario se puede observar la misma zona de la Tierra en pasadas sucesivas de la plataforma, por lo que la resolucin temporal puede reducirse a dos o tres das, dependiendo de la latitud del rea de estudio. rbita: polar, circular a 832 Km con una inclinacin: 98,70, sincrnica al sol. Ancho de barrido: A bordo del satlite estn situados dos sensores idnticos HRV, los que pueden ser activados independientemente. Cada instrumento tiene un ancho de barrido de 60 km. Cuando los dos instrumentos estn operando en zonas adyacentes la cobertura en el suelo es de 117 Km. Sensor HRV - High Resolution Visible Este equipo de exploracin por empuje ofrece dos modos de funcionamiento: multiespectral, con informacin de tres bandas (verde, rojo e infrarrojo cercano) y una resolucin espacial de 20 x 20 metros, pancromtico (una sola banda) con resolucin de 10 x 10 metros. Frente al Landsat, el SPOT ofrece mejor resolucin espacial a costa de reducir la resolucin espectral. Por tanto, sus imgenes resultan ms apropiadas para aquellas aplicaciones que requieran un fino detalle espacial (como el anlisis de reas urbanas).

Una de las caractersticas fundamentales de Spot, es el espejo orientable que ofrece capacidad de observacin lateral. El instrumento puede inclinarse hacia los lados (al este o al oeste) permitiendo captar escenas cuyos centros se encuentran dentro de una faja de 950 km de ancho centrada sobre la traza del satlite. Esta tcnica permite observar lugares especficos varias veces en un corto espacio de tiempo. A partir de las miras laterales, es posible generar pares estereoscpicos (se requieren dos imgenes en la misma rea geogrfica en ngulos diferentes. Superponiendo las imgenes podemos derivar informacin sobre la elevacin y el contorno) por combinacin de dos imgenes de la misma zona grabadas en distintos pasajes y con distintos ngulos de mira del HRV. El SPOT IV lleva nuevos instrumentos: Instrumento de vegetacin: permite monitorear el estado de la vegetacin. Ofrece Poam3: mide niveles de ozono y el aerosol en las regiones polares. una resolucin espacial de aproximadamente 1 km.

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Aplicaciones Las principales aplicaciones de las imgenes SPOT son: Agricultura Forestacin Recursos hdricos Geologa Planeamiento urbano Planeamiento, uso y cobertura del suelo Planeamiento y gestin de reservas naturales Mapas catastrales Monitoreo de contaminacin y peligros naturales Cartografa y Topografa Estudios ocenicos y costeros

Misin SAC-C
Resumen Cronolgico El da 21 de noviembre de 2000, fue puesto en rbita el SACC, primer satlite argentino de teleobservacin. El lanzamiento se efectu desde la Base Area de Vandenberg, California, EEUU. El SAC-C opera en constelacin con los satlites norteamericanos Landsat 7, EO-1 y Terra. Objetivos Observacin de la tierra desde el espacio y la eficiente distribucin de los datos para la atencin de problemas regionales. Fue diseado para el estudio de ecosistemas terrestres y marinos, el monitoreo de la temperatura y contenido de vapor de agua de la atmsfera, la medicin del campo magntico terrestre, la estructura y dinmica de la atmsfera e ionosfera y la determinacin de componentes de onda larga del campo gravitatorio terrestre. Caractersticas Posee una rbita circular, cuasi polar helio-sincrnica a 705 Km de altura. Sensores MMRS - Multispectral Medium Resolution Scanner Barredor multiespectral de resolucin media, con capacidad de deteccin en 5 bandas del espectro electromagntico.

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Adicionalmente, el SAC-C dispone de una cmara pancromtica de una resolucin de 35 metros (HRTC), una cmara de sensibilidad alta (HSTC) desarrolladas por la CONAE, dos cargas de ensayos tecnolgicos provistos por Italia para experimentos de navegacin y control de rbita, un instrumento francs para determinar el efecto de partculas de alta energa en componentes electrnicos de ltima generacin (ICARE), un experimento argentino para determinar la ruta migratoria de la ballena Franca Austral (Whale Tracker), y un sistema de recoleccin de datos ambientales (DCS) constituido por un sistema de estaciones distribuidas en el territorio nacional.

La serie Tiros-NOAA
Esta familia de satlites, constituye uno de los mltiples programas diseados para enviar informacin meteorolgica a la superficie terrestre. Los satlites meteorolgicos, los nicos que pueden calificarse como plenamente operativos hasta el momento presente, se desarrollaron a partir de 1960 con el lanzamiento del satlite TIROS-1. Continuacin de esta serie es la denominada NOAA (National Oceanic andAtmospheric Administration Satellite), nombrada as a partir del sexto satlite, que se lanz en 1979. Ofrecen un ciclo de cobertura muy corto que se mejora gracias a la sincronizacin entre los dos satlites que operan simultneamente. Su altura orbital es de 833 a 870 km, cubriendo en una imagen un rea aproximada de 3.000 km de lado. En lo que se refiere a aplicaciones terrestres, el sensor ms interesante del programa NOAA es el denominado AVHRR (AdvancedVery High Resolution Radiometer), diseado para proporcionar imgenes con una resolucin de 1,1 km, en 5 bandas del espectro (rojo, infrarrojo cercano, medio y trmico). Gracias a su buena cobertura temporal y bajo costo, las imgenes son de libre recepcin. El sensor AVHRR se ha utilizado profusamente en los ltimos aos, no slo para aplicaciones climticas u oceanogrficas, sino tambin para aplicaciones terrestres (Ehrlich et al., 1994). Lgicamente, su resolucin espacial no permite emplearlo en estudios de detalle, pero s resulta muy fructfero para escalas globales (Chuvieco, 1992a). Al proporcionar informacin del visible, infrarrojo cercano y trmico, permite seguir las condiciones de la vegetacin en perodos cortos de tiempo y a escala global, lo que le hace idneo para estudiar fenmenos muy dinmicos como la desertificacin, la deforestacin tropical, o los incendios forestales de gran magnitud.

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Aplicaciones Conservacin de especies marinas Investigacin de la atmsfera Predecir cambios ambientales en la atmsfera, ocanos, costas y grandes lagos

IKONOS
Resumen cronolgico El 27 Abril de 1999 el satlite IKONOS-1, es lanzado pero falla en una maniobra de separacin. El 24 Septiembre 1999 IKONOS-2 es puesto en rbita. El trmino "IKONOS" proviene del griego y significa "imagen". Caractersticas y Sensores Primer satlite comercial con una resolucin espacial de un 1m. La rbita es polar, sincrnica al sol, con una duracin de 98 minutos. El intervalo de revisita, es de uno a tres das. La capacidad de programar la toma har posible obtener imgenes en buenas condiciones meteorolgicas. Est ubicado a una altitud de 681 km. Posee una cmara digital que fue diseada y construida por Kodak. Posibilita la adquisicin de datos pancromticos a una resolucin de 1 metro y datos multiespectrales, en cuatro bandas (rojo, verde, azul e infrarrojo cercano) a 4 metros de resolucin.

Aplicaciones Contaminacin de aguas Urbanismo Agricultura de precisin (estrs hdrico, por mala distribucin del riego, ataque de plagas y enfermedades en el cultivo, irregular distribucin de fertilizantes) Catastro rural Riesgos naturales

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Telecomunicaciones (determinar la localizacin ms idnea para los receptores, determinar el uso del suelo urbano, as como la altura de los edificios, determinar de forma rpida un mapa topogrfico urbano)

Otras misiones Argentinas


Misin SAC-D El satlite SAC-D/Aquarius fue lanzado en junio de 2011 y se encuadra en un programa de cooperacin entre la CONAE y la NASA. Tambin esta misin cuenta con la colaboracin de otras Agencias Espaciales Internacionales como la italiana (ASI), canadiense (CSA), francesa (CNES) y brasilea (INPE), y la participacin del conjunto del Sistema Cientfico Tecnolgico de Argentina. El objetivo cientfico del Observatorio est orientado a obtener nueva informacin climtica a partir de las mediciones de salinidad y una nueva visin de la circulacin y procesos de mezcla en el ocano, as como monitorear focos de alta temperatura en la superficie terrestre para la obtencin de mapas de riesgo de incendios, estimar humedad del suelo para dar alertas tempranas de inundaciones y en temas de salud, adems de la medicin de otros parmetros atmosfricos y ocenicos.

Misin SAOCOM SAOCOM es una constelacin formada por dos satlites SAOCOM 1A y 1B. Los lanzamientos estn previstos para 2014 y 2015. El instrumento principal de los satlites SAOCOM es un Radar de Apertura Sinttica (SAR) polarimtrico que opera en la banda L de las microondas. Cada satlite porta una antena SAR de 10 m de largo por 3,5 m de alto. El objetivo principal de la Misin SAOCOM es proveer informacin con cobertura global, independientemente de las condiciones meteorolgicas y de la hora del da. El instrumento SAR abarca resoluciones espaciales entre 10 y 100 metros. Dependiendo de las caractersticas de la superficie monitoreada, tiene una capacidad de penetracin de hasta dos metros de profundidad, adems puede obtener informacin en cualquier condicin meteorolgica y hora del da, ya que no necesita de la iluminacin solar para operar y tampoco es afectado por la presencia de nubes, niebla o lluvia, a diferencia de las cmaras pticas. SAOCOM, utilizar tecnologa de ltima generacin para obtener mapas de humedad de suelo, informacin vital para alimentar no slo modelos hidrolgicos, cuyos resultados son de utilidad para la elaboracin de alertas tempranas en inundaciones, sino tambin modelos de productividad agrcola, cuyos resultados son de utilidad para la toma de decisin en agricultura.

Otras misiones satelitales


Aqua. NASA. Estados Unidos. http://aqua.nasa.gov/ Terra. NASA. Estados Unidos. http://terra.nasa.gov

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Quickbird. Comercial (DigitalGlobe). Estados Unidos. http://www.digitalglobe.com/ ERS (European Remote Sensing Satellite). Agencia Espacial Europea. https://earth.esa.int/web/guest/missions/esa-operational-eo-missions/ers Envisat. Agencia Espacial Europea. https://earth.esa.int/web/guest/missions/esa-operational-eo-missions/envisat RadarSat. Canad. http://nssdc.gsfc.nasa.gov/nmc/masterCatalog.do?sc=1995-059A ADEOS (Advanced Earth Observing Satellite). Japn. http://www.eorc.jaxa.jp/ADEOS/Project/index.html

Enlaces a sitios de imgenes


SAC-C. CONAE. http://www.conae.gov.ar/sac-c/imagsacc/index.html Landsat. http://www.landsat.org http://glovis.usgs.gov/ http://geo.arc.nasa.gov/sge/landsat/daccess.html http://edcsns17.cr.usgs.gov/EarthExplorer/ http://earthnow.usgs.gov http://eros.usgs.gov/products/satellite/landsat_ortho.html SPOT. Terra. http://www.astrium-geo.com/es/572-productos-de-demostracion

IMGENES DE SATELITES Y SIG


Las aplicaciones de las imgenes de satlite son mltiples; aunque actualmente algunas de ellas, especialmente las destinadas a la estimacin de parmetros fsicos del terreno (por Ej. la humedad de la vegetacin) se encuentran en fase experimental y presentan mltiples problemas, mientras otras son plenamente operativas, como la observacin meteorolgica o la cartografa temtica de determinadas cubiertas. La elaboracin y actualizacin de cartografa temtica a partir de imgenes de satlite constituye probablemente la aplicacin operativa ms importante en este momento para las ciencias 19

que se dedican de una u otra manera al anlisis del territorio. Las imgenes de satlite presentan ciertas ventajas que las hacen idneas para su utilizacin en un SIG. Por un lado, se encuentran en formato digital y, adems, la informacin que proporcionan puede actualizarse de una manera rpida. No slo la teledeteccin sirve como fuente bsica de datos para un SIG, sino que tambin stos permiten mejorar la interpretacin de imgenes, puesto que la conexin con informacin auxiliar permite discriminar algunas categoras difcilmente separables slo a partir de datos espectrales. Aunque quiz la mayor potencialidad de un SIG se encuentre en la posibilidad que ofrece en la simulacin y en la ayuda a la toma de decisiones por parte de los gestores del territorio, resulta tambin fundamental la ayuda que prestan en la elaboracin rpida y precisa de cartografa temtica. Precisamente, es tambin este campo en el que las imgenes de satlite son profundamente empleadas. Mediante las oportunas correcciones geomtricas, es posible integrar una imagen, o un mapa fruto de la clasificacin, como un estrato ms de informacin dentro del SIG. La conexin entre Sistemas de Informacin Geogrfica y Teledeteccin presenta tambin una serie de problemas, especialmente referidos a los diferentes formatos digitales posibles en un SIG (raster, vectorial) y a los errores que pueden presentarse en la informacin cuando se deba abordar un cambio en estos formatos. Adems, se debe considerar que algunos SIG estn orientados hacia escalas excesivamente detalladas para la resolucin espacial que ofrecen los actuales sistemas de teledeteccin espacia! (por ejemplo, los SIG catastrales). No obstante, el dilogo entre ambas tcnicas resulta especialmente fructfero, de cara a una evaluacin ntegra del territorio.

BIBLIOGRAFA
Fundamentos de Teledeteccin Espacial. Emilio Chuvieco. Tercera Edicin. 1996 Curso de Teledeteccin. Profesores Cart. Raquel Tardivo, Ing. Carlos Canoba, Cart. Silvio Graciani. Fich. Setiembre 2001

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