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L Ide russe Vladimir Soloviev 1888

Le but de ces pages n est pas de donner des dtails sur l tat actuel de la Russie, comm e si elle tait un pays ignor et mconnu en Occident. Sans parler des nombreuses traductions qui ont familiaris l Europe avec les chefs-d uv re de notre littrature, on voit maintenant, surtout en France, des crivains minents renseigner le public europen sur la Russie, beaucoup mieux, peut-tre, qu un Russe n e saurait le faire. Pour ne citer que deux noms franais, M. Anatole Leroy-Beaulie u a donn dans son excellent ouvrage, l Empire des Tsars, un expos trs vridique, trs com plet et trs bien fait, de notre tat politique, social et religieux, et M. le vicom te de Voge, dans une srie d crits brillants sur la littrature russe, a trait son sujet, non seulement en connaisseur, mais en enthousiaste.

Grce ces crivains, et beaucoup d autres encore, la partie claire du public europen d avoir une connaissance suffisante de la Russie, sous les aspects multiples de s on existence relle. Mais, cette connaissance des choses russes laisse toujours ou verte une question d un ordre diffrent, fort obscurcie par de puissants prjugs, et qu i, en Russie mme, n a gnralement reu que des solutions drisoires. Considre par plusieu comme oiseuse, et comme trop tmraire par d autres, cette question est, en mrit, la plu s importante entre toutes pour un Russe, et, en dehors de la Russie, elle ne sau rait manquer d intrt pour tout esprit srieux. J entends la question sur la raison d tre d la Russie dans l histoire universelle.

Quand on voit cet empire immense se produire avec plus ou moins d clat, depuis deux sicles, sur la scne du monde, quand on le voit accepter ; sur beaucoup de points secondaires, la civilisation europenne, et la rejeter obstinment sur d autres plus i mportants, en gardant ainsi une originalit qui, pour tre purement ngative, n en parat pas moins imposante, quand on voit ce grand fait historique, on se demande : Que lle est donc la pense qu il nous cache ou nous rvle ; quel est le principe idal qui an ime ce corps puissante quelle nouvelle parole ce peuple nouveau venu dira-t-il l h umanit ; que veut-il faire dans l histoire du monde ? Pour rsoudre cette question, n ous ne nous adresserons pas l opinion publique d aujourd hui, ce qui nous exposerait tr e dsabuss demain. Nous chercherons la rponse dans les vrits ternelles de la religion. Car l ide d une nation n est pas ce qu elle pense d elle-mme dans le temps, mais ce que Die pense sur elle dans l ternit. Sommaire * 1 L IDE RUSSE o 1.1 I o 1.2 II o 1.3 III o 1.4 IV o 1.5 V o 1.6 VI o 1.7 VII o 1.8 VIII o 1.9 IX o 1.10 X * 2 Notes [modifier] L IDE RUSSE

[modifier] I

En acceptant l unit essentielle et relle du genre humain, et il faut bien l accepter, puisque c est une vrit religieuse justifie par la philosophie rationnelle et confirme par la science exacte, en acceptant. cette unit substantielle, nous devons considr er l humanit entire comme un grand tre collectif ou un organisme social dont les diffr entes nations reprsentent les membres vivants. Il est vident, ce point de vue, qu au cun peuple ne saurait vivre en soi, par soi et pour soi, mais que la vie de chac un n est qu une participation dtermine la vie gnrale de l humanit. La fonction organiq ne nation doit remplir dans cette vie universelle, voil sa vraie ide nationale, ter nellement fixe dans le plan de Dieu.

Mais, s il est vrai que l humanit est un grand organisme, il faut bien se rappeler qu e ce n est pas l, un organisme purement physique, mais que les membres et les lments dont il se compose les nations et les individus sont des tres moraux. Or, la cond ition essentielle d un tre moral, c est que la fonction particulire qu il est appel remp ir dans la vie universelle, l ide qui dtermine son existence dans la pense de Dieu, n e s impose jamais comme une ncessit matrielle, mais seulement comme une obligation mo rale. La pense de Dieu, qui est une fatalit absolue pour les choses, n est qu un devoi r pour l tre moral. Mais, s il est vident qu un devoir peut tre rempli ou non, peut tre r mpli bien ou mal, peut tre accept ou rejet, on ne saurait admettre, d un autre ct, que cette libert puisse changer le plan providentiel, ou enlever son efficacit la loi morale. L action morale de Dieu ne peut pas tre moins puissante que son action phys ique. Il faut donc reconnatre que, dans le monde moral, il y aussi une fatalit, ma is une fatalit indirecte et conditionne. La vocation ou l ide propre que la pense de D ieu assigne chaque tre moral individu ou nation et qui se rvle la conscience de cet tre comme son devoir suprme, cette ide agit, dans tous les cas, comme une puissanc e relle, elle dtermine, dans tous les cas, l existence de l tre moral, mais elle le fai t de deux manires opposes : elle se manifeste comme loi de la vie, quand le devoir est rempli, et comme loi de la mort, quand il ne l est pas. L tre moral ne peut jama is se soustraire l ide divine, qui est sa raison d tre, mais il dpend de lui-mme de la orter dans son c ur et dans ses destines comme une bndiction ou comme une maldiction. Ce que je viens de dire est ou devrait tre un lieu commun pour tout je ne dirai p as chrtien mais pour tout monothiste. Et en effet, on n trouve rien redire A ces pe nses quand elles sont prsentes d une manire gnrale, c est contre leur application la ion nationale qu on proteste. Le lieu commun se transforme alors tout d un coup en u ne rverie mystique, et l axiome devient une fantaisie subjective. Qui a jamais su l a pense de Dieu sur une nation, qui peut parler de devoir un peuple ? Affirmer sa puissance, poursuivre son intrt national, voici tout ce qu un peuple doit faire, et le devoir d un patriote se rduit soutenir et servir son pays dans cette politique nationale sans lui imposer ses ides subjectives. Et pour sa voir les vrais intrts d u ne nation et sa mission historique relle, il n y a qu un seul moyen sr, c est de demande r au peuple lui-mme ce qu il en pense, c est de consulter l opinion publique. Il y a ce pendant quelque chose d trange dans ce jugement en apparence si sens. Ce moyen empirique pour apprendre la vrit est absolument impraticable l o l opinion na tionale est partage, ce qui est presque toujours le cas. Quelle est la vraie opin ion publique de la France : celle des catholiques, ou bien celle des francs-maons ? Et puisque je suis Russe, laquelle des opinions nationales dois- je sacrifier mes ides subjectives : celle de la Russie officielle et officieuse, la Russie d au jourd hui ; ou bien celle que professent plusieurs millions de nos vieux croyants, ces vrais reprsentants de la Russie traditionnelle, de la Russie du pass pour qui notre glise et notre tat actuel sont l empire de l Antechrist ; ou bien encore serait -ce aux nihilistes qu il faudrait nous adresser, eux qui reprsentent peut-tre l avenir de la Russie ? [modifier] II

Je n ai pas insister sur ces difficults, puisque l histoire fournit l appui de ma thse ne preuve directe et connue de tout le monde. S il y a une vrit acquise pour la phil osophie de l histoire, c est celle-ci : que la vocation dfinitive du peuple juif, sa vraie raison d tre est essentiellement attache l ide messianique, c est--dire l ide Il ne parat pas cependant que l opinion publique, le sentiment national des juifs, ait t trs favorable au christianisme. Je ne veux pas adresser des reproches vulgai res ce peuple unique et mystrieux, qui est aprs tout le peuple des prophtes et des aptres, le peuple de Jsus-Christ et de la sainte Vierge. Ce peuple vit encore et l a parole du Nouveau-Testament lui promet une rgnration complte : Tout l Isral sera sau (Rom., xi, 26). Et je tiens le dire quoique je ne puisse pas prouver ici cette a ssertion [1] l endurcissement des juifs n est pas la seule cause de leur position ho stile l gard du christianisme. En Russie surtout, o l on n a jamais essay d appliquer au uifs les principes du Christianisme, oserons-nous leur demander d tre plus chrtiens que nous-mmes ? J ai voulu seulement rappeler ce fait historique remarquable que le peuple appel donner au monde le Christianisme n a accompli cette mission que malgr lui-mme, qu il persiste dans sa grande majorit et durant dix-huit sicles rejeter l ide ivine qu il a porte dans son sein et qui a t sa vraie raison d tre. Il n est donc plus pe mis de dire que l opinion publique d une nation a toujours raison et qu un peuple ne p eut jamais mconnatre ou repousser sa vraie vocation.

Mais peut-tre ce fait historique que j invoque n est-il lui-mme qu un prjug religieux, et le lien fatal que l on suppose entre les destines du peuple d Isral et 1e Christianism e n est qu une fantaisie subjective ? Je puis cependant produire une preuve extrmemen t simple qui met en vidence l caractre rel et objectif du fait en question.

Si l on prend notre Bible chrtienne, le recueil de livres qui commence par la Gense et finit par l Apocalypse, et si on l examine en dehors de toute conviction religieu se, comme un simple monument historique et littraire, on est forc d avouer que c est l une uvre complte et harmonieuse : la cration du ciel et de la terre et la chute de l humanit dans le premier Adam au commencement, la restauration de l humanit dans le s econd Adam ou le Christ, au centre, et la fin, l apothose apocalyptique, la cration du nouveau ciel et de la nouvelle terre o demeure la justice, ta rvlation du monde transfigur et glorifi, la nouvelle Jrusalem descendant des deux, le tabernacle o Die u habite avec les hommes. (Apoc. xxi.) La fin de l uvre se rattache ici au commence ment, la cration du monde physique et l histoire de l humanit sont expliques et justifie s par la rvlation du monde spirituel qui est l union parfaite de l humanit avec Dieu. L u re a abouti, le cercle est ferm, et mme du point de vue purement esthtique on est s atisfait. Voyons maintenant comment finit la Bible des Hbreux. Le dernier livre d e cette Bible, c est Dibr-ha-iamim, les Chroniques, et voici la conclusion du derni er chapitre : Koresh, roi de Perse, dit ainsi : Tous les royaumes de la terre m on t t donns par Iahv, Dieu des cieux ; et il m ordonna de lui btir une maison Jrusalem est dans la Jude. Qui de vous est ici de tout son peuple ? Que Iahv, son Dieu, so it avec lui et qu il s en aille ! Entre cette conclusion et celle de la Bible chrtien ne ; entre les paroles du Christ glorifi : Je suis l Alpha et l Omga, le commencement et la fin ; je donne qui a soif de la source de l eau vivante gratis ; qui est vai nqueur hritera de tout, et je serai son Dieu et il sera un fils pour moi, entre c es paroles et celles du roi de Perse ; entre cette maison qu il faut btir dans la Jr usalem de la Jude et l habitation de Dieu avec les hommes dans la nouvelle Jrusalem descendant des cieux, le contraste est vraiment frappant. Au point de vue des Ju ifs qui rejettent le grand dnoment universel de leur histoire nationale rvl dans le N ouveau-Testament, il faudrait admettre que la cration du ciel et de la terre, la vocation des patriarches, la mission de Mose, tes miracles de l Exode, la rvlation du Sina, les exploits et les hymnes de David, la sagesse de Salomon, l inspiration de s prophtes, que toutes ces merveilles et toutes ces saintes gloires n ont abouti en dernier lieu qu un manifeste d un roi paen ordonnant- une poigne de Juifs de btir le s cond temple de Jrusalem, ce temple dont la pauvret compare la splendeur du premier a fait pleurer les vieux do Juda et qui dans la suite n a t agrandi et embelli par l I dumen Hrode que pour tre dfinitivement dtruit par les soldats de Titus. Ce n est donc p as le prjug subjectif d un chrtien, c est le monument de la pense nationale des Hbreux e x-mmes qui dmontre manifestement qu en dehors du Christianisme l uvre historique d Isral

chou, et que par consquent un peuple peut bien quelquefois manquer sa vocation. [modifier] III Je ne me suis pas cart de mon sujet en parlant de la Bible des Juifs. Car il y a q uelque chose dans cette Bible tronque, dans ce contraste d un commencement grandios e et d une fin mesquine, il y a quelque chose qui me rappelle les destines de la Ru ssie si on les envisage au point de vue exclusivement nationaliste qui domine ch ez nous aujourd hui et qui unit dans un accord tacite les Caphes et les Hrodes de no tre bureaucratie aux zlotes du panslavisme militant.

Vraiment quand je pense aux rayons prophtiques d un grand avenir qui illuminrent les dbuts de notre histoire, quand je me rappelle l acte noble et sage d abdication nati onale qui, il y a plus de mille ans, cra l tat russe, lorsque nos anctres voyant l insu ffisance des lments indignes pour organiser l ordre social appelrent de bon gr et de pr opos dlibr le pouvoir tranger des princes Scandinaves en leur disant la phrase mmorab le : Notre pays est grand et fertile, mats il n y a pas d ordre en lui, venez domine r et rgner chez nous ; et aprs l tablissement si original de l ordre matriel, l introdu on non moins remarquable du christianisme, et la figure splendide de saint Vladi mir, serviteur fervent et fanatique des idoles, qui, aprs avoir senti l insuffisanc e du paganisme et le besoin intrieur de la vraie religion, rflchit et dlibra longtemp s avant de l accepter, mais une fois devenu chrtien voulut l tre pour tout de bon et n on seulement s adonna aux uvres de charit en, soignant les pauvres et les malades, m ais se montra plus pntr de l crit vanglique que les vques grec, qui le baptisrent ; vques ne russirent qu force d arguments spcieux persuader ce prince, nagure si sang re, infliger la peine capitale aux brigands et aux assassins : J ai peur du pch, dis ait-il ses pres spirituels. Et puis, quand ce beau soleil , c est ainsi que la pos populaire surnomma notre premier prince chrtien, quand ce beau soleil qui illumin a les dbuts de notre histoire succdrent des sicles de tnbres et de troubles ; quand ap rs une longue suite de calamits, refoul dans les froides forts du Nord-Est, abruti p ar l esclavage et la ncessit d un rude travail sur un sol ingrat, spar du monde civilis, peine accessible mme aux ambassadeurs du chef de la chrtient [2], le peuple russe t omba dans un tat de barbarie grossire releve par un orgueil national stupide et ign orant ; quant, oubliant le vrai christianisme de saint Vladimir, la pit moscovite s acharna des disputes absurdes sur des dtails rituels et quand des milliers d hommes taient envoys au bcher pour avoir trop tenu des erreurs typographiques dans des vi eux livres d glise, soudainement de ce chaos de barbarie et de misres surgit la figu re colossale et unique de Pierre le Grand. Rejetant le nationalisme aveugle de l a Moscovie, pntr d un patriotisme clair qui voit les vrais besoins de son pays, il ne s rrte devant rien pour imposer la Russie la civilisation qu elle mprisait mais qui lu i tait ncessaire ; il n appelle pas seulement cette civilisation trangre comme un prot ecteur puissant, mais il va lui-mme la trouver chez elle en humble serviteur et e n apprenti diligent ; et malgr les grands dfauts de son caractre priv il offre jusqu l a fin un admirable exemple de dvouement au devoir et de vertu civique. Eh bien ! en se rappelant tout cela on se dit : elle doit donc tre bien grande et bien bell e l uvre nationale dfinitive qui a eu de tels prcurseurs, il doit viser bien haut, s il ne veut pas descendre, le pays qui dans son tat barbare a t reprsent par saint Vladi mir et par Pierre le Grand. Mais les vraies grandeurs de la Russie sont une lett re morte pour nos prtendus patriotes qui veulent imposer au peuple russe une miss ion historique leur faon et leur porte. Notre uvre nationale serait, les entendre, tout ce qu il y a au monde de plus simple, elle ne tiendrait qu une seule force, la force des armes. Donner le coup de grce l empire Ottoman qui expire, et puis dtruire la monarchie des Habsburgs, et la place de ces deux puissances mettre un tas de petits royaumes nationaux indpendants qui n attendent que cette heure solennelle d e leur mancipation dfinitive pour se ruer les uns sur les autres. Cela valait bien la peine pour la Russie de souffrir et de lutter pendant mille ans, de devenir chrtienne avec saint Vladimir et europenne avec Pierre le Grand en maintenant touj ours une place part entre l Orient et l Occident, tout cela pour devenir dfinitivemen t un instrument de la grande ide serbe et de la grande ide bulgare !

Mais, nous dira-t-on, il ne s agit pas de cela, le vrai but de notre politique nat ionale, c est Constantinople. A ce qu il parat, on ne compte plus avec les Grecs qui ont cependant, eux aussi, une grande ide panhellnique. Mai. le plus important est de savoir : avec quoi, au nom de quoi pouvons-nous entrer Constantinople ? Que p ouvons-nous y apporter sinon l ide paenne de l tat absolu, les principes du csaro-papism e que nous avons emprunt aux Grecs et qui ont dj perdu le Bas-Empire ? Il y a dans l histoire universelle des vnements mystrieux, mais il n y en a pas d absurdes. Non ! ce n est pas la Russie que nous voyons, la Russie infidle ses meilleurs souvenirs, aux leons de Vladimir et de Pierre le Grand, la Russie possde par un nationalisme aveu gle et un obscurantisme effrn, ce n est pas elle qui pourra jamais s emparer de la sec onde Rome et terminer la fatale question d Orient. Si, par notre faute, cette ques tion ne peut pas tre rsolue notre plut grande gloire, elle le sera notre plus gran de humiliation. Si la Russie persiste dans la voie de l obscurantisme oppressif o e lle vient de rentrer, elle sera remplace en Orient par une autre force nationale beaucoup moins doue, mais aussi beaucoup plus consistante dans son infriorit, Les B ulgares, nos protgs bien-aims d hier, nos rvolts tellement mpriss aujourd hui, seront n nos rivaux triomphants et matres de la vieille Byzance. [modifier] IV

Il ne faut pas du reste exagrer ces apprhensions pessimistes. La Russie n a pas enco re abdiqu sa raison d tre, elle n a pas reni la foi et l amour de sa premire jeunesse. El e est encore libre de renoncer cette politique d gosme et d abrutissement national qui ferait ncessairement avorter notre mission historique. Le produit falsifi qu on app elle opinion publique, fabriqu et vendu bon march par une presse opportuniste, n a p as encore touff chez nous la conscience nationale qui saura trouver une expression plus authentique de la vritable ide russe. Il ne faut pas aller loin pour cela : elle est l tout prs, !a vraie ide russe, atteste par le caractre religieux du peuple, prfigure et indique par les vnements les plus importants et par les plus grands pers onnages de notre histoire. Et ai cela ne suffit pas, il y a un tmoignage encore p lus grand et plus sr la parole rvle de Dieu. Non que cette parole ait jamais rien di t sur la Russie : c est son silence, au contraire, qui nous montre la vraie voie. Si le seul peuple dont lu Providence divine s est occupe spcialement est le peuple d I sral, si la raison d tre de ce peuple unique n tait pas en lui-mme, mais dans la rvlati chrtienne qu il a prpare, et si enfin dans le Nouveau-Testament il n est plus question d aucune nationalit en particulier, et mme il est expressment dclar qu aucun antagonisme national ne doit plus subsister, ne faut-il pas en conclure que dans la pense pri mordiale de Dieu les nations n existent pas en dehors de leur unit organique et viv ante, en dehors de l humanit ? Et si cela est ainsi pour Dieu, cela doit tre ainsi p our les nations elles-mmes, en tant qu elles veulent raliser leur ide vritable qui n est autre chose que leur manire d tre, dans la pense ternelle de Dieu.

La raison d tre des nations ne se trouve pas en elles-mme, mais dans l humanit. Mais o e st-elle cette humanit ? N est-elle pas un tre de raison priv de toute existence relle ? Autant vaudrait-il dire que le bras et la jambe existent rellement et que l homme entier n est qu un tre de raison. Du reste tous les zoologistes connaissent des anim aux (appartenant pour la plupart la classe infrieure des actinoz6a : mduses, polyp es, etc.), qui ne sont au fond que des organes trs diffrencis et menant une vie iso le, de sorte que l animal complet n existe qu en ide. Telle tait aussi la manire d tre d re humain avant le Christianisme, quand il n y avait en ralit que des disjecta membr a de l homme universel, des tribus et des nations spares ou partiellement runies par la force extrieure, quand la vraie unit essentielle de l humanit n tait qu une promesse, u une ide prophtique. Mais cette ide prit corps au moment o le centre absolu de tous l es tres fut rvl en Christ. Dsormais la grande unit humaine, le corps universel de l Hom e-Dieu, existe rellement sur la terre. Il n est pas parfait, mais il existe ; il n es t pas parfait, mais il s avance vers la perfection, il s accrot et s tend l extrieur, et dveloppe intrieurement. L humanit n est plus un tre de raison, sa forme substantielle s e ralise dans la chrtient, dans l glise universelle.

Participer la vie de l glise universelle, au dveloppement de la grande civilisation chrtienne, y participer selon ses forces et ses capacits particulires, voil donc le seul but vritable, la seule vraie mission de chaque peuple. C est une vrit vidente et l entaire que l ide d un organe particulier ne peut pas l isoler et le mettre en antagoni sme avec les autres organes, mais qu elle est la raison de son unit et de sa solida rit avec toutes le~ parties du corps vivant. Et, du point de vue chrtien, on ne sa urait contester l application de cette vrit tout fait lmentaire l humanit entire qu corps vivant du Christ. C est pour cela que le Christ lui-mme, tout en reconnaissan t, dans sa premire parole aux Aptres, l existence et la vocation de toutes les natio ns (v. Math., xxviii, 19), ne s est pas adress et n a pas adress ses disciples aucune n ation en particulier : c est que pour Lui elles n existaient que dans leur union org anique et morale comme membres vivants d un seul corps spirituel et rel. Ainsi la vr it chrtienne affirme l existence permanente des nations et les droits de la national it, tout en condamnant le nationalisme qui est, pour un peuple, ce que l gosme est po ur l individu : le mauvais principe qui tend isoler l tre particulier en transformant la diffrence en division et la division en antagonisme. [modifier] V Le peuple russe est un peuple chrtien, et par consquent pour connatre la vraie ide r usse il ne faut pas se demander ce que la Russie fera par soi et pour soi, mais ce qu elle doit faire au nom du principe chrtien qu elle reconnat et pour le bien de l a chrtient universelle laquelle elle est cense appartenir. Elle doit, pour remplir vraiment sa mission, entrer de c ur et d me dans la vie commune du monde chrtien et em ployer toutes ses forces nationales raliser, d accord avec les autres peuples, cett e unit parfaite et universelle du genre humain, dont la base immuable nous est do nne dans l glise du Christ. Mais l esprit de l gosme national ne se laisse pas sacrifier ussi facilement. Il a trouv chez nous un moyen de s affirmer sans renier ouvertemen t le caractre religieux inhrent la nationalit russe. Non seulement on admet que le peuple russe est un peuple chrtien, mais on proclame avec emphase qu il est le peup le chrtien par excellence et que l glise est !a vraie base de notre vie nationale ; mais ce n est que pour prtendre que l glise est seulement chez nous, que nous avons le monopole de la foi et de la vie chrtienne. De cette manire, l glise qui est en vrit la roche inbranlable de l unit et de la solidarit universelles devient pour la Russie l e palladium d un particularisme national troit, et souvent mme l instrument passif dun e politique goste et haineuse. Notre religion, en tant qu elle se manifeste dans la foi du peuple et dans le cult e divin, est parfaitement orthodoxe. L glise russe en tant qu elle conserve la vrit de la foi, la perptuit de la succession apostolique et la validit des sacrements parti cipe essentiellement l unit de l glise universelle, fonde par le Christ. Et si malheure usement cette unit n existe chez nous que dans un tat latent et ne parvient pas une actualit vivante, c est que des chanes sculaires tiennent le corps de notre glise atta ch un cadavre immonde, qui l touffe en se dcomposant.

L institution officielle qui est reprsente par notre gouvernement ecclsiastique et pa r notre cole thologique, et qui maintient tout prix son caractre particularise et e xclusif, n est pas certes une partie vivante de la vraie glise universelle fonde par le Christ. Pour dire ce qu elle est en ralit nous laissons la parole un auteur, don t le tmoignage a dans cette occasion une valeur exceptionnelle. L un des chefs les plus minents du parti russe , ardent patriote et orthodoxe zl, en sa qualit de slavop hile ennemi dclar de l Occident en gnral et de l glise de Rome en particulier, ayant la apaut en horreur et la compagnie de Jsus en abomination, J. S. Aksakov, ne pourrai t pas tre souponn d avoir eu des ides prconues dfavorables notre glise nationale co le. D un autre ct, quoique partageant les prjugs et les erreurs de son parti, Aksakov t ait au-dessus des panslavistes vulgaires non seulement par son talent, mais auss i par sa bonne foi, par la sincrit de sa pense et la franchise de sa parole. Longte mps perscut par l administration, condamn enfin au mutisme pendant douze ans, ce n est

que dans les. dernires annes de sa vie qu il obtint comme privilge personnel et toujo urs problmatique la libert relative de publier ce qu il pensait. [modifier] VI coutons donc ce tmoin loyal et bien autoris. Il appuyait son jugement sur une longu e srie de faits incontestables que nous devons omettre ici ; sa parole seule nous suffira.

Notre glise du cte de son gouvernement apparat comme une espce de bureau ou de chanc ellerie colossale qui applique l office de patre le troupeau du Christ tous les pro cds du bureaucratisme allemand avec toute la fausset officielle qui leur est inhrent e [3]. Le gouvernement ecclsiastique tant organis comme un dpartement de l administrat ion laque, et les ministres de l glise tant mis au nombre des serviteurs de l tat, l gli elle-mme se transforme bientt en une fonction du pouvoir sculier ou tout simplement elle entre au service de l tat. En apparence on n a fait qu introduire l ordre ncessaire dans l glise, c est son me qu on lui a enleve. A l idal d un gouvernement vraiment spirit n substitua celui d un ordre purement formel et extrieur. Il ne s agit pas seulement du pouvoir sculier, mais surtout des ides sculires qui entrrent dans notre milieu ecc lsiastique et s emparrent un tel point de l me et de l esprit de notre clerg que la mis n de l glise dans son sens vritable et vivant leur est devenu a peine comprhensible [ 4]. Nous avons des ecclsiastiques clairs qui prtendent que notre vie religieuse n est pas assez rglemente par l tat, et ils demandent celui-ci un nouveau code de lois et d e rgles pour l glise. Et cependant dans le code actuel de l Empire on trouve plus de m ille articles dterminant la tutelle de l tat sur l glise et prcisant tes fonctions de la police dans le domaine de la foi et de la pit.

Le gouvernement sculier est dclar par notre code le conservateur des dogmes de la f oi dominante et le gardien du bon ordre dans la sainte glise . Nous voyons ce gard ien, le glaive lev, prt svir contre toute infraction cette orthodoxie tablie moins a vec l assistance du Saint-Esprit qu avec celle des loi. pnale, de l Empire russe [5] L, o il n y a pas d unit vivante et intrieure, l intgrit extrieure ne peut tre soutenue q la violence et la fraude [6]. A propos de la perscution cruelle suscite par le gouvernement ecclsiastique et civi l contre une secte de protestants indignes (les stundistes) dans la Russie mridion ale, Aksakov donne une expression vivante sa juste indignation : Supprimer par la prison la soif spirituelle quand on n a rien pour la satisfaire ; rpondre par la prison au besoin sincre de la foi, aux questions de la pense religi euse qui s veille ; prouver par la prison la vrit de l orthodoxie, c est saper par la bas e toute notre religion et rendre les armes au protestantisme victorieux [7]. Et cependant il se trouve que les lois pnales, avec leur prison qui a tellement i ndign notre patriote, sont absolument indispensables pour conserver l Eglise domina nte . Les dfenseurs les plus sincres et les plus raisonnables de cette Eglise (par exemple l historien Pogodine, cit avec beaucoup d autres par notre auteur) avouent fr anchement que la libert religieuse une fois admise en Russie la moiti des paysans orthodoxes passeront au raskol (schisme des vieux-croyants trs nombreux dj malgr tou tes les perscutions) et la moiti des gens du monde deviendra catholique.

Que veut dire un aveu semblable ? demande Aksakov : que la moiti des membres de l gl ise orthodoxe n y appartient qu en apparence, que ces hommes ne sont retenus dans so n sein que par la crainte des peines temporelles. Tel est donc l tat actuel de notr e Eglise ! tat indigne, affligeant et affreux ! Quelle surabondance de sacrilges d an. l enceinte sacre, de l hypocrisie qui remplace la vrit, de la terreur au lieu de l am our, de la corruption sous l apparence d un ordre extrieur, de la mauvaise foi dans l a dfense violente de la vraie foi, quelle ngation, dans l glise mme, des principes vit aux de l glise, de toute sa raison d tre, le mensonge et l incrdulit l, o tout doit tr

e et se mouvoir par la vrit et la foi... Cependant le danger le plus grave ce n est pas que le mal a pntr dans le milieu des croyants, c est qu il y a reu droit de cit, que cette position de l glise est cre par la loi, qu une anomalie semblable n est qu une cons nce ncessaire de la rgie accepte par l tat et par notre socit elle-mme [8]. En gnral, chez nous en Russie, dans les choses de l glise, comme dans les autres, c est l apparence, le decorum qu on tient surtout a garder, et cela suffit notre amour po ur l glise, notre amour paresseux, notre foi fainante. Nous fermons volontiers les y eux et, dans notre crainte purile du scandale, nous nous efforons de cacher nos pr opres regard, ainsi qu ceux du monde entier le grand mal qui sous un voile convena ble dvore comme un cancer la substance vitale de notre organisme religieux [9]. Nulle part ailleurs on n a la vrit tellement en horreur que dans le domaine de notre gouvernement ecclsiastique, nulle part ailleurs la servilit n est plus grande que d ans notre hirarchie spirituelle, nulle part le mensonge salutaire n est appliqu sur une chelle plus large que l o tout mensonge devrait tre abhorr. Nulle part ailleurs o n n admet, sous le prtexte de la prudence, autant de compromis qui rabaissent la di gnit de l glise et lui enlvent son autorit. Et la cause principale de tout cela, c est q u on n a pas une foi suffisante dans la puissance de la vrit [10]. Tous ces maux de notre glise, et c est l le point le plus important, nous les avons sus et noua les savons, nous nous sommet arrangs avec eux et nous vivons en paix. Mais cette paix honteuse, ce. compromis dshonorant, ne peuvent p.. sauvegarder l a poix de l Eglise, et dans la cause de la vrit ils signifient une dfaite sinon une t rahison [11].

S il faut en croire ses dfenseurs, notre Eglise est un troupeau grand mais infidle, dont le pasteur est la police qui par force, coup de fouet, fait entrer dans le bercail les brebis gares. Une image semblable rpond-elle a la vraie ide de l glise du C hrist ? Et si non, notre glise n est plus l glise du Christ, et alors qu est-elle donc ? Une institution d tat qui peut tre utile aux intrt, de l tat, la discipline des m urs s l glise, il ne faut pas l oublier, est un domaine o aucune altration de la base moral e ne peut tre admise, o aucune infidlit au principe vivifiant ne peut rester impunie , o, si l on ment, on ne ment pas aux hommes mais Dieu. Une glise infidle au testamen t du Christ est du monde entier le phnomne le plus strile et le plus anormal condam n d avance par la parole de Dieu [12].

Une glise qui fait partie d un tat, d un royaume de ce monde , a abdiqu sa mission et d vra partager la destine de tous les royaumes de ce monde [13]. Elle n a plus en ell e-mme aucune raison d tre, elle se condamne la dbilit et la mort [14].

La conscience russe n est pas libre en Russie, et la pense religieuse reste inerte, l abomination de la dsolation s tablit au lieu saint, le souffle de la mort remplace l esprit vivifiant ; le glaive spirituel la parole se couvre de rouille, supplant p ar le glaive matriel de l tat, et prs de l enceinte de l glise, au lieu des anges de Dieu gardant ses entres et ses issues, on voit des gendarmes et des inspecteurs de po lice ces gardiens des dogmes orthodoxes, ces directeurs de notre conscience [15] . Et voici enfin la dernire conclusion de cet examen rigoureux : L esprit de vrit, l esprit de charit, l esprit de vie, l esprit de libert lutaire qui fait dfaut l Eglise russe [16]. [modifier] VII

c est son sou

Une institution que l Esprit de la vrit a abandonne ne peut pas tre l glise vritable de eu. Pour le reconnatre il ne faut pas abdiquer la religion de nos pres, il ne faut pas renoncer la pit du peuple orthodoxe, ses traditions sacres, toutes les choses

saintes qu il vnre. Il est vident au contraire que la seule chose que nous devons sac rifier la vrit, c est l tablissement pseudo-ecclsiastique si bien caractris par l cr hodoxe, cet tablissement qui a pour base la servilit et l intrt matriel et pour moyens d action la fraude et la violence. Le systme du matrialisme gouvernemental qui reposait exclusivement sur la force br utale des armes et ne comptait pour rien la puissance morale de la pense et de la parole libre ce systme matrialiste nous a amens une fois aux dsastres de Sbastopol. La conscience du peuple russe fidlement reprsent par son souverain parla haute voix . La Russie fit pnitence et se releva par un acte de justice, l mancipation des serf s. Cet acte qui fut la gloire d un grand rgne n est cependant qu un commencement. L uvre d e l mancipation sociale ne peut pas se borner l ordre matriel. Le corps de la Russie e st libre, mais l esprit national attend encore son 19 fvrier. Ce n est pas pourtant a vec le corps seul, ce n est pas par un travail purement matriel que la Russie pourr a accomplir sa mission historique et manifester son ide nationale vraie. Et comme nt pourrait-elle se manifester, la pauvre ide russe, enferme dans une prison troite , prive d air et de lumire et garde par des eunuques mchants et jaloux ? Ce n est pas en reculant vers le rgne de Nicolas Ier et en imitant les grandes erre urs de ce grand souverain qu on pourrait rparer les dfauts essentiels dans l uvre incom plte d Alexandre II. On ne doit pas tenter la Providence en oubliant trop vite les leons historiques qu elle nous a donnes. Il est permis d esprer que le sentiment religi eux, la bonne volont et la raison droite, qui distinguent l empereur actuel, sauron t le dfendre contre des conseillers mal inspirs qui voudraient lui imposer la poli tique nfaste, juge et condamne Sbastopol.

L mancipation religieuse et intellectuelle de la Russie est un acte qui s impose aujo urd hui notre gouvernement avec autant de ncessit que l mancipation des serfs s imposait il y a trente ans au gouvernement d Alexandre II. Le servage lui aussi tait autrefo is utile et ncessaire. De mme la tutelle officielle impose l esprit national de la Ru ssie pouvait tre bienfaisante quand cet esprit tait dans son enfance ; elle ne peu t que le suffoquer aujourd hui. Il est inutile de rpter sans cesse, que notre organi sme national est plein de sant et de vigueur, comme s il fallait prcisment tre faible et malade pour pouvoir tre touff. Quelles que soient les qualits intrinsques du peupl e russe, lies ne peuvent pas agir d une manire normale tant que sa conscience et sa pense restent paralyses par un rgime de violence et d obscurantisme. Il s agit avant to ut de donner libre accs l air pur et 4 la lumire, d enlever les barrires artificielles qui retiennent l esprit religieux de notre nation dans l isolement et l inertie, il s ag it de lui ouvrir le chemin droit vers la vrit complte et vivante. Mais on a peur de la vrit parce que la vrit est catholique, c est--dire universelle. On veut tout prix avoir une religion part, une fol russe, une glise impriale. On n y t ient pas pour elle-mme, mais on veut la garder comme attribut et comme sanction d u nationalisme exclusif. Mais ceux qui ne veulent pas sacrifier leur gosme nationa l la vrit universelle ne peuvent pas tre et ne doivent pas s appeler chrtiens. On se prpare chez nous fter solennellement le neuvime centenaire du Christianisme e n Russie. Mais il parat que ce sera l une fte prmature. A entendre certains patriotes , le baptme de saint Vladimir, si efficace pour le prince lui-mme, n a t pour sa natio n qu un baptme d eau, et il nous faudrait tre baptiss une seconde fois par l esprit de la vrit et le feu de la charit. Et vraiment ce second baptme est absolument ncessaire, sinon pour la Russie entire, du moins pour la partie de notre socit qui agit et qui parle aujourd hui. Pour devenir chrtienne elle doit renoncer une nouvelle idoltrie moins grossire mais non moins absurde et beaucoup plut pernicieuse que l idoltrie de nos anctres paens, rejete par saint Vladimir. J entends cette nouvelle idoltrie, cett e folie pidmique du nationalisme qui pousse les peuples adorer leur propre image a u lieu de la Divinit suprme et universelle. [modifier] VIII

Pour maintenir et pour manifester le caractre chrtien de la Russie, il nous faut a bdiquer dfinitivement la fausse divinit de ce sicle, et sacrifier au vrai Dieu notr e gosme national. La Providence nous a mis dans une condition particulire qui doit rendre ce sacrifice plus complet et plus efficace. Il y a une loi morale lmentaire qui s impose galement aux individus et aux nations, et qui est exprime dans cette p arole de l Evangile, qui nous command, avant de sacrifier a l autel, de faire la paix avec le frre qui a quelque chose contre nous. Le peuple russe a un frre qui a des griefs profonds contre lui, et il nous faut faire la paix avec ce peuple frre et ennemi, pour commencer le sacrifice de notre gosme national sur l autel de l Eglise u niverselle.

Ce n est pas l une affaire de sentiment, quoique le sentiment aussi devrait avoir s a place dans tous rapports humains. Mais entre une politique sentimentale et une politique d gosme et de violence, il y a un moyen terme : la politique de l obligatio n morale ou de la justice. Je ne veux pas examiner ici les prtentions des Polonai s la restauration de leur ancien royaume, ni les objections que les Russes leur peuvent opposer bon droit. Il ne s agit pas de plans problmatiques raliser, mais d une iniquit manifeste et incontestable laquelle il nous faut renoncer dans tous les cas. J entends le systme odieux de russification, qui n a plus affaire l autonomie poli tique, mais qui s attaque l existence nationale, l me mme du peuple polonais. Russifier la Pologne, cela veut dire tuer une nation qui a une conscience trs dveloppe de soi -mme, qui a eu une histoire glorieuse et nous a devance dans sa culture intellect uelle, et qui, aujourd hui encore, ne nous cde pas en activit scientifique et littrai re. Et quoique dans ces conditions le but dfinitif de nos russificateurs soit heu reusement impossible atteindre, tout ce qu on entreprend pour y parvenir n en est pa s moins criminel et malfaisant. Cette russification tyrannique intimement lie la destruction, plus tyrannique encore, de l glise grecque-unie, est un vrai pch nationa l, qui pse sur la conscience de la Russie et paralyse ses forces morales.

On a vu de grandes nations triompher pendant longtemps dans une cause injuste. M ais il parat que la Providence, par une sollicitude particulire pour le salut de n otre me nationale, s empresse nous montrer, avec une vidence parfaite, que la force, mme victorieuse, n est bonne rien, quand elle n est pas dirige par une conscience pur e. Notre pch historique a enlev notre dernire guerre ses rsultats pratiques en mme te ps que sa valeur morale ; il poursuivit, sur les Balkans, nos aigles victorieux et il les arrta devant les murs de Constantinople ; en nous tant l assurance et l lan d u n peuple fidle sa mission, ce pch nous imposa, au lieu d un triomphe achet par tant d e forts hroques, l humiliation du congrs de Berlin ; et il finit par nous chasser de la Serbie et de la Bulgarie, que nous voulions protger tout en opprimant la Pologne .

Ce systme oppressif, qui n est pas appliqu la Pologne seulement, tout mauvais qu il es t en lui-mme, est rendu bien pire encore par la contradiction flagrante o il se tr ouve avec les ides gnreuses d mancipation et de protection dsintresse que la politique sse a toujours revendiques pour elle. Cette politique est ncessairement imprgne de f ausset et d hypocrisie, qui lui enlvent tout prestige, et rendent impossible tout su ccs durable. On ne peut pas impunment inscrire sur son tendard la libert des peuples slaves et autres, tout en tant la libert nationale aux Polonais, la libert religie use aux Uniates et aux dissidents russes, les droits civils aux Juifs.

Ce n est pas dans cet tat, la bouche muette, les yeux bands et l me dchire par des contr dictions et des remords, que la Russie doit aller son uvre historique. Nous avons eu dj deux graves leons, deux avertissements svres : Sbastopol, premirement ; et pu dans des circonstances plus significatives encore : Berlin. Il ne faut pas atten dre le troisime avertissement, qui serait peut-tre le dernier. Se repentir de ses pchs historiques et satisfaire la justice ; abdiquer l gosme national en renonant la p litique de russification et en admettant, sans rserves, la libert religieuse, c est le seul moyen, pour la Russie, de se prparer la rvlation et la ralisation de sa vrai e ide nationale qui il ne faut pas l oublier n est pas une ide abstraite ni une fatali

t aveugle, mais avant tout une obligation morale. L ide russe, nous le savons, ne pe ut tre autre chose qu un aspect dtermin de l ide chrtienne, et la mission de notre peupl ne peut nous tre claire qu en tant que nous entrons dans le vrai sens du christian isme. [modifier] IX

Il y a trente ou quarante ans peu prs que des crivains plus ou moins estimables no us prchent en France aussi bien qu en Russie [17] un Christianisme et une glise idale , le Royaume spirituel de la fraternit libre et de l amour parfait. C est l sans doute l idal, c est--dire l avenir de l glise. La doctrine de ces auteurs est une prophtie. Ma pour ne pas tre une fausse prophtie elle devrait nous indiquer la voie droite et l es bons moyens pour raliser cet idal absolu. Un idal, s il n est pas un songe creux, ne peut tre autre chose que la perfection ralisable de ce qui est donn. Serait-ce en reniant le pass de l glise universelle et en dtruisant sa forme actuelle qu on arrivera it au rgne idal de la fraternit et de l amour parfait ? Ce ne serait l qu une applicatio n assez mal place de la loi parricide qui gouverne notre vie mortelle. Dans cette vie dtermine par l tat de la nature corrompue, la nouvelle gnration n arrive la jouis ce de l actualit qu en supplantant ignoblement ses anctres, mais c est pour cela aussi q ue cette existence criminelle ne dure qu un instant ; et si Krhonos, aprs avoir mut il et supplant le vieux Ouranos, a t lui-mme supprim par Zeus qu il ne russit pas av ce nouveau dieu, lui aussi, ne monta le trne souill que pour subir dans la suite une destine semblable. Telle est la loi de la vie falsifie et corrompue, d une vie q ui ne devrait pas tre, puisque elle est plutt mort que vie, et c est pour cela que l h umanit, fatigue de cette misre infinie, attendait avec angoisse comme son vrai sauv eur un Fils de Dieu qui ne fut pas le rival de son Pre. Et maintenant que ce vrai Fils qui ne remplace pas, mais qui manifeste et qui glorifie son Pre, est venu e t a donn une loi de vie immortelle a t humanit rgnre, l glise universelle, on voudra oduire, sous un masque nouveau, dans cette glise mme, dans cet organisme de la vra ie vie, la loi abolie de la mort !

En vrit, dans l glise universelle le pass et l avenir, la tradition et l idal, loin de s ure mutuellement, sont galement essentiels et indispensables pour constituer le v rai prsent de l humanit, son bien-tre actuel. La pit, la justice et fa charit, trangr ute envie et & toute rivalit., doivent former un lien permanent et indissoluble e ntre les trois agents principaux de l humanit sociale et historique, entre les reprs entants de son unit passe, de sa multiplicit prsente et de sa totalit future.

Le principe du pass ou de la paternit est ralis dans l glise par le sacerdoce, les pres spirituels, les vieux ou anciens par excellence (prtre, de presbyteros = senior), reprsentante sur la terre du Pre cleste, l Ancien des jours. Et pour l glise gnrale ou tholiques, il doit exister un sacerdoce gnral ou international centralis et unifi da ns la personne d un Pre commun de tous les peuples, le Pontife universel. Il est vid ent, en effet, qu un sacerdoce national ne peut pas reprsenter comme tel la paterni t gnrale qui doit embrasser galement toutes les nations. Quant la runion de diffrents clergs nationaux en un seul corps oecumnique, elle ne peut tre effectue qu au moyen d un centre international, rel et permanent, pouvant de droit et de fait rsister toute s les tendances particularistes.

L unit relle d une famille ne peut subsister d une manire rgulire et durable sans un pr mun ou quelqu un qui le remplace. Pour faire des individus et des peuples une fami lle, une fraternit relle, le principe paternel de la religion doit tre ralis ici-bas dans une monarchie ecclsiastique qui puisse effectivement runir autour d elle tous l es lments nationaux et individuels, et leur servir toujours d image vivante et d instr ument libre de la paternit cleste. Le sacerdoce universel ou international avec le Pontife suprme comme centre uniqu e reproduit, en le spiritualisant, l ge primitif de l humanit, quand tous tes peuples t aient rellement unis par l origine commune et par l identit des ides religieuses et des

rgles de la vie. C est l le vrai pass du genre humain, le pass qui ne pse pas sur le p rsent mais lui sert de base immuable, et qui n exclut pas l avenir, mais est essentie llement un avec lui : quant au prsent de l humanit, nous le voyons dtermin par la dive rsit des nations qui tendent se constituer en corps complets ou tats ayant chacun un centre particulier indpendant, un pouvoir sculier ou gouvernement temporel qui reprsente et dirige l action combine des forces nationales. Les intrts de l humanit enti n existent pas pour l tat et pour le gouvernement sculier dont les devoirs sont limits la fraction du genre humain laquelle il est prpos. L glise universelle, tout en gard ant au moyen de son ordre sacerdotal unifi dans le Souverain Pontife la religion de la paternit commune, le grand pass ternel de notre espce, n exclut pas cependant la diversit actuelle des nations et des tats. Seulement l glise ne pourra jamais sancti onner, et en cela elle est l organe fidle de la vrit et de la volont de Dieu, les divi sions et les luttes nationales comme condition dfinitive de la socit humaine. La vr aie Eglise condamnera toujours la doctrine qui affirme qu il n y a rien au dessus de s intrts nationaux, ce nouveau paganisme qui fait de la nation sa divinit suprme, ce faux patriotisme qui veut remplacer la religion. L glise reconnat les droits des na tions en combattant l gosme national, elle respecte le pouvoir de l tat en rsistant son absolutisme. Les diffrences nationales doivent subsister jusqu la fin des sicles ; les peuples do ivent demeurer comme membres rellement distincts de l organisme universel. Mais cet organisme lui-mme doit aussi exister rellement, la grande unit humaine ne doit pas exister seulement comme une puissance occulte ou un tre de raison, mais doit s inc arner dans un corps social visible exerant une action attractive manifeste et per manente pour tenir en chec la multitude des forces centrifuges qui dchirent l humani t.

Pour atteindre l idal de l unit parfaite il faut s appuyer sur une unit imparfaite, mais relle. Avant de se runir dans la libert, il faut se runir dans l obissance. Pour s leve a fraternit universelle, les nations, les tats et les souverains doivent se soumet tre d abord la filiation universelle en reconnaissant l autorit morale du pre commun. L oubli des sentiments que les peuples doivent au pass religieux de l humanit serait d e trs mauvais augure pour son avenir. Quand on sme l impit, ce n est pas la fraternit qu recueille.

Le vrai avenir de l humanit, auquel nous devons travailler, c est la fraternit univers elle procdant de la paternit universelle par une filiation morale et sociale perma nente. Cet avenir qui, pour raliser un idal complet, doit accorder les intrts de la vie actuelle avec les droits du pass, a t de tous temps reprsent dans l glise de Dieu p r les vrais prophtes. La socit de Dieu avec les hommes ou l glise universelle (dans le sens large du mot), ayant dans le sacerdoce l organe de son unit religieuse fondam entale et dans le pouvoir temporel l organe de sa pluralit nationale actuelle, doit manifester aussi sa totalit absolue, son unit libre et parfaite par l organe des pr ophtes spontanment suscits par l esprit de Dieu pour clairer les peuples et leurs chef s en maintenant devant eux l idal complet de la socit humaine. [modifier] X Ainsi les trois termes de l existence sociale se trouvent reprsents simultanment dans la vraie vie de l glise universelle dirige la fois par ces trois agents principaux : l autorit spirituelle du Pontife universel (chef infaillible du sacerdoce), reprse ntant le vrai pass permanent de l humanit ; le pouvoir sculier du souverain national (chef lgitime de l tat), concentrant en lui et personnifiant les intrts, les droits et les devoirs du prsent ; enfin le ministre libre du prophte (chef inspir de la socit h umaine dans sa totalit), inaugurant la ralisation de l avenir idal de l humanit. La conc orde et l action harmonique de ces trois facteurs principaux sont la premire condit ion du vritable progrs. Le Pontife suprme est le reprsentant de la vraie paternit tern elle et non pas de la fausse paternit, de ce Krhonos (le Temps) des paens qui dvora it ses enfants. Lui, au contraire, ne trouve sa vie que dans leur vie. En gardan

t fidlement et en affirmant l unit immuable de la tradition, le Pontife universel n a pas besoin d exclure ni les intrts lgitimes de l actualit, ni les nobles aspirations l parfait ; pour bien garder le pass, il n a pas besoin de lier le prsent et de ferme r la porte l avenir. De son ct, le chef de l tat national, s il est digne de son pouvoir doit penser et agir en vrai fils de l glise universelle (reprsente par le Souverain Pontife), et alors il est l image et l organe vritable du Fils et du Roi ternel, de Ce lui qui fait la volont du Pre et non la sienne, et qui ne veut tre glorifi qu en glori fiant le Pre. Enfin l initiateur libre du mouvement social progressif, le prophte, s i l ne trahit pas sa grande vocation, s il met son inspiration individuelle en accor d avec la tradition universelle, et sa libert la vraie libert des enfants de Dieu avec la pit filiale l gard de l autorit sacre et avec le juste respect des pouvoirs et s droits lgitimes, devient l organe vritable de l Esprit-Saint qui a parl par les propht es et qui anime le corps universel du Christ en le faisant aspirer la perfection absolue. Plus complte est l union de ces trois reprsentants simultans du pass, du prse nt et de l avenir humain, plus dcisive est la victoire de l glise universelle sur la l oi fatale du temps et de la mort, plus intime est le lien qui rattache notre exi stence terrestre la vie ternelle de la Trinit divine.

Comme dans la Trinit, chacune des trois hypostases est Dieu parfait et cependant, en vertu de leur solidarit absolue, il n y a qu un seul Dieu, aucune des trois perso nnes n ayant d existence spare et ne se trouvant jamais en dehors de l unit substantielle et indivisible avec les deux autres, de mme chacune des trois dignits principales de la socit thocratique possde une vritable souverainet sans qu il y ait pour cela tro s pouvoirs absolus diffrents dans l glise universelle ou dans quelqu une de ses partie s, car les trois reprsentants de la souverainet divino-humaine doivent tre absolume nt solidaires entre eux, ne formant que trois organes principaux d un seul et mme c orps social, exerant trois fonctions fondamentales d une seule et mme vie collective .

Dans la Trinit divine, la troisime personne suppose les deux premires dans leur uni t. Ainsi doit-il tre dans la trinit sociale de l humanit. L organisation libre et parfai te de la socit, ce qui est la mission des vrais prophtes, suppose l union et la solid arit du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel, de l glise et de l tat, de la chrtient et de la nationalit. Or cette union et cette solidarit n existent plut. Elles ont t dtr uites par la rvolte du Fils contre le Pre, par le faux absolutisme de l tat national qui a voulu tre tout en restant seul, en absorbant l autorit de l glise, et en touffant la libert sociale. La fausse royaut a engendr les faux prophtes, et l absolutisme anti -social de l tat a produit ncessairement l individualisme anti-social de la civilisati on progressive. La grande unit sociale, rompue par les nations et les tats, ne peu t pas se maintenir longtemps pour les individus. La socit humaine, n existant plus p our chaque homme comme une totalit organique dont il se sent une partie solidaire , les liens sociaux deviennent pour l individu des limites extrieures et arbitraire s contre lesquelles il se rvolte, et qu il finit par supprimer. Alors il a la liber t, la libert que la mort donne aux lments organiques d un corps en dcomposition. Cette image lugubre, dont les slavophile, ont tellement abus contre l Occident, et qui a nourri leur orgueil national, devrait nous inspirer des sentiments tout fait opp oss. Ce n est pas en Occident, c est Byzance que le pch originel du particularisme nati onaliste et de l absolutisme csaro-papiste a, pour la premire fois. introduit la mor t dans le corps social du Christ. Et le successeur responsable de Byzance, c est l e mpire russe. Et aujourd hui la Russie est le seul pays de la chrtient o l tat national a ffirme sans rserve son absolutisme exclusif en faisant de l Eglisc un attribut de l a nationalit et un instrument passif du gouvernement sculier, et o cette suppressio n de l autorit divine n est pas mme compense (en tant qu elle peut l tre) par la libert l esprit humain.

Le second terme de la trinit sociale l tat ou le pouvoir sculier, par sa position int ermdiaire entre les deux autres, est le moyen principal pour soutenir ou bien pou r dtruire l intgrit du ~corps universel. En reconnaissant le principe de l unit et de la solidarit reprsent par l glise, et en rduisant, au nom de cette solidarit, une juste sure toutes les ingalits produites par l action libre des forces particulires, l tat est

l instrument puissant de la vraie organisation sociale. En se renfermant au contr aire dans un absolutisme isol et goste, l tat perd la vraie base immuable et la sancti on infaillible de son action sociale, et laisse la socit universelle sans dfense co ntre le mystre de l iniquit .

Grce ses conditions historiques, la Russie nous prsente le dveloppement le plus com plet, l expression la plus pure et la plus puissante de l tat national absolu rejetan t l unit de l glise et supprimant la libert religieuse. Si nous tions un peuple paen, il nous serait bien possible de nous cristalliser dfinitivement dans un tel tat. Mais le peuple russe est chrtien au fond de son me, et le dveloppement excessif qu a pris chez lui le principe anti-chrtien de l tat absolu n est que le revers d un principe vra i celui de l tat chrtien, de la royaut du Christ. C est le second principe de la Trinit sociale, et pour le manifester avec vrit et justice la Russie doit, avant tout, le mettre la place qui lui appartient, le reconnatre et l affirmer non pas comme le s eul et unique principe de notre existence nationale isole, mais comme le second d es trois agents principaux de la vie sociale universelle dont nous devons tre sol idaires. La Russie chrtienne, en imitant le Christ lui-mme, doit soumettre le pouv oir de l tat (la royaut du Fils) l autorit de l glise universelle (le sacerdoce du Pre donner une part la libert sociale (action de l Esprit). L empire russe, isol dans son absolutisme, n est qu une menace pour la chrtient, une menace de luttes et de guerres sans fin. L empire russe, voulant servir et protger l glise universelle et l organisati on sociale, apportera !dans la famille des peuples la paix et la bndiction.

Il n est pas bien pour un homme de rester seul. Il n en est pas autrement pour une n ation. Il y a neuf cents ans nous avons t baptiss par saint Wladimir au nom de la T rinit fconde et non pas au nom de l unit strile. L ide russe ne peut pas consister ren notre baptme. L ide russe, le devoir historique de la Russie nous demande de nous r econnatre solidaires de la famille universelle du Christ et d appliquer toutes nos facults nationales, toute la puissance de notre empire la ralisation complte de la Trinit sociale o chacune des trois units organiques principales, l glise, l Etat et la S ocit, est absolument libre et souveraine, non pas en se sparant des autres, les abs orbant ou les dtruisant, mais en affirmant sa solidarit absolue avec elles. Restau rer sur la terre cette image fidle de la Trinit divine, voici l ide russe, Et si cett e ide n a rien d exclusif et de particulariste, si elle n est qu un nouvel aspect de l ide hrtienne elle-mme, si pour accomplir cette mission nationale il ne nous faut pas a gir contre les autres nations, mais avec elles et pour elles, c est l la grande pre uve que cette ide est vraie. Car la Vrit n est que la forme du Bien, et le Bien ne co nnat pas d envie. Paris, 23 mai 1888

[modifier] Notes 1. dans 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14.

? J ai tch de le faire dans deux tudes sur la question juive, dont l une a t analy la Revue franaise, sept. et oct. 1886 ? V. l tude intressante du P. Perling, Rome et Moscou, 1547-1579. ? uvres compltes d Ivan Aksakov, tome IV, p. 124. ? Ibid., pp. 125, 126. ? Ibid., p. 84. ? Ibid., p. 100. ? Ibid., p. 72. ? Ibid., p. 91. ? Ibid., p. 42. ? Ibid., p. 32. ? Ibid., p. 43. ? Ibid., p. 91-92. ? Ibid., p. 111. ? Ibid., p. 93.

15. ? Ibid., p. 83-84. 16. ? Ibid., p. 127. 17. ? J entends pour la France ce que M. Anatole Leroy-Beaulieu a si bien nomm l ob scure et impuissante cole de Bordat-Dumoulin et de Huet . (V. La catholiques librau x, p. 182) En Russie, les ides de Bordat-Dumoulin ont t adoptes par Khomiakoff, qui e mploya son talent considrable a populariser ces ides en leur donnant un faux air d o rthodoxie grco-russe.