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Exemple dun Commentaire compos sur un extrait de Lisbonne, Livre de bord.

Voix, regards, ressouvenances de Jos Cardoso Pires (pp. 9-26) Enseignante responsable : Flvia NASCIMENTO (Charg de cours 2me semestre 2006) Universit Bretagne-Sud Lorient Licence de Lettres modernes

LIntroduction Prsentation : Comme nous lindique dj son titre, Lisbonne, Livre de bord. Voix, regards, ressouvenances1, de Jos Cardoso Pires, a comme sujet central la capitale portugaise, et se place ainsi au sein dun vaste ensemble littraire qui a fait de la ville son thme dlection. Les littratures europennes en donnent plusieurs exemples aussi bien en prose quen vers, en particulier depuis la fin du 18e sicle, avec des auteurs comme Restif de la Bretonne, Charles Baudelaire, mile Verhaeren, Alexandre ONeill, et tant dautres. Mais au-del de cette parent thmatique, louvrage que nous tudions ici est difficilement classable du point de vue de son genre. Il sagit dun de ces textes statut problmatique : il nest pas un roman pas plus quune nouvelle ou un pome. Nous pouvons le considrer comme une sorte de rcit, mais assez particulier : un rcit de la ville. Car ce quil nous raconte, ce quil nous dit , cest la ville de Lisbonne, en ce sens quil en reconstitue son histoire, pourrait-on dire, mais son histoire potique et subjective. Cardoso Pires est connu surtout grce son uvre de romancier (il est aussi auteur de nouvelles et contes) et, en tant quhritier du no-ralisme (importante mouvance littraire portugaise ne dans les annes 30), il a imprim ses romans la marque de la critique sociale et de la rsistance au salazarisme, rgime totalitaire portugais qui a travers une grande partie du 20e sicle (1926-1974)2. Lisbonne, Livre de bord, occupe donc, en raison de son statut particulier, une place part aussi dans lensemble de luvre de romancier de Jos Cardoso Pires. Situation : Lextrait que nous commenterons correspond la partie initiale du texte, qui dbute par une pigraphe de Cervants et se dcoupe, par la suite, en une vingtaine de petits morceaux signals, la plupart du temps, par des intertitres tels que Autres vues de la ville , DArroios, dArroios , Monument lhrsie sacre (vue partielle) , Les corbeaux (Rua das Farinhas) , etc.. En plein accord avec son titre, le rcit nous invite ds le dpart,
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Paru au Portugal en 1997 et en France, aux ditions Gallimard, en 1998. Le mot salazarisme vient du nom du dictateur Antnio Oliveira Salazares.

nous les lecteurs, suivre cette voix qui parle, ce regard qui se pose sur la ville, pour une promenade travers deux sortes de parcours : ceux des souvenirs tout personnels du narrateur (ses ressouvenances ), lis par exemple son enfance, et ceux lis une mmoire crite de Lisbonne la mmoire littraire de la ville qui concide souvent avec la mmoire du narrateur lui-mme. Hypothse de lecture : Le passage choisi pour ce commentaire dvoile une Lisbonne deux visages : dun ct, une ville invisible, de lautre une ville visible. Et un autre double jeu vient se superposer ces deux facettes de la ville ici reprsentes : celui tabli par lopposition entre le regard subjectif que porte le narrateur sur sa ville et le regard que dautres portent et ont port sur elle. Mais dans les deux cas, le double jeu sert dvoiler, rvler la dimension insolite de Lisbonne, et souvent non sans une pointe dhumour. Annonce du plan : Afin de rendre palpable cette double structure sous-jacente lextrait comment (et lensemble du texte, par ailleurs), notre dmarche consistera isoler, dans un premier temps, tous les traits ayant un rapport ce que nous appelons la ville visible ; ensuite nous isolerons ceux qui se rapportent la ville invisible ; et finalement, avant de conclure, nous proposerons la synthse de ces deux dimensions exploites par le narrateur dans ses dambulations urbaines, en montrant que ce double jeu sert mettre en vidence une Lisbonne dont lallure insolite rsulte de lentrecroisement, dans le texte, dun certain nombre de dimensions opposes.

Le corps du commentaire : I. La ville visible : monuments, paysages urbains, noms et images Prambule : En nommant le Tage, lincipit du rcit de Cardoso Pires introduit demble la dimension la plus concrte, visuellement, de la ville de Lisbonne : Pour commencer, tu mapparais pose sur le Tage comme une ville qui navigue (p. 11). En effet, ce grand fleuve, dont lembouchure se confond avec la mer et au bord duquel sest btie la ville, est une partie inalinable du visage de la capitale portugaise, pouvant tre aperu partir de plusieurs belvdres quoffrent ses collines. Mais si lincipit renvoie cette dimension palpable, relle et mme naturelle de Lisbonne, il annonce aussi, en mme temps, la vision subjective qua le narrateur du fleuve et de sa ville : pour ce je qui tablit avec Lisbonne un dialogue intime (le narrateur tutoie sa ville), la capitale est une ville qui navigue , une ville-nef , un vaisseau fait de rues et de jardins (p. 11).

Dveloppement : 1. Toujours en comparant la capitale un vaisseau, le narrateur parlera ensuite dautres de ses aspects concrets, tels que les clbres mosaques dessines sur ses chausses, figurant des vagues, des ancres et des sirnes ; il fera aussi allusion une place avec une rose des vents brode sur le pavage , deux colonnes surgies des eaux qui montent une garde dhonneur aux partants pour les ocans , un roi enfant mont sur un cheval vert qui regarde de lautre ct de la Terre et qui porte ses pieds les noms des navigateurs et les dates des dcouvertes () inscrits sur le basalte de la place frappe par le soleil (p. 11). Cette place , que le narrateur ne nomme pas explicitement, est pourtant bien relle (et monumentale) : elle abrite, au bord du Tage, le monument aux Dcouvertes, rig en hommage aux grandes navigations ; ses cts, figure la grande rose des vents reprsentant les dcouvertes portugaises sur les quatre coins du globe, dessine en mosaque sur un vaste parvis. 2. Quelques autres monuments attireront par la suite lattention du narrateur. Le premier deux ce sera la statue de Maximilien-Dom Pedro , ainsi nomme en raison de sa curieuse histoire : ce monument en hommage au souverain portugais Pedro avait t command par le Portugal un artiste franais. Celui-ci sest content dexpdier aux acheteurs une autre uvre, reprsentant en fait Maximilien du Mexique qui, cependant, ft installe sur le site prvu pour Pedro et y est rest jusqu prsent. Lautre monument cit par le narrateur recle galement une histoire curieuse, qui est celle du destin post-mortem dun important scientifique portugais du 19e sicle, le docteur Sousa Martins. La statue en hommage ce mdecin savant fut installe par les pouvoirs publics sur une place lisbote qui est devenue peu de temps aprs, sans que personne ne sache pourquoi, un lieu de plerinage : le docteur Sousa Martins, lac de son vivant, est devenu, par la force de la dvotion populaire, un saint gurisseur, et au pied de sa statue un monument lhrsie sacre daprs le narrateur les croyants viennent dposer leurs ex-voto en remerciement des grces obtenues. 3. Une autre aspect de la ville visible relve la fois dune image symbolique et de la toponymie lisbote. Cette double dimension est exploite par le narrateur travers lexemple de deux noms devenus synonymes pour les Lisbotes : le corbeau (en portugais, corvo) et Vicente(s) . Saint Vincent est devenu le patron de Lisbonne en raison dune trs ancienne lgende, rapporte par le narrateur, daprs laquelle son cadavre serait arriv dans la capitale sur une petite embarcation escorte par deux corbeaux vivants. cela sajoute le fait, bien rel, quune trs grande quantit de ces oiseaux vivaient dans la ville. partir de lassociation entre le saint des corbeaux et leur prsence massive Lisbonne, sest opr un glissement 3

smantique, et le nom propre Vicente est devenu synonyme du nom commun corbeaux . Ce dernier est par ailleurs trs perceptible dans la toponymie de la capitale (cour du Corbeau, rue des Corbeaux, place du Corbeau). Mais ce premier glissement a t lorigine dun autre, plus tonnant : le nom est devenu image. Cela se matrialise dans un bas relief que lon peut voir dans une rue lisbote, o se trouve reprsent un corbeau portant linscription Sam Vecte , et, surtout, dans le blason de Lisbonne, sur lequel figurent deux de ces oiseaux assis sur une barque vide. Conclusion partielle : Dans les dambulations auxquelles il invite le lecteur, le narrateur insiste, parfois avec humour, sur certains aspects visuels de Lisbonne, dont les monuments, les noms des rues, la topographie marque par les collines, la prsence du Tage, du ciel bleu, de la lumire blanche sont des exemples concrets. Mais la prsentation de cette Lisbonne si visible nexclut pas linstallation dun double jeu entre le regard que porte le je du narrateur sur la ville et celui des autres, entre sa propre vue et les autres vues possibles de Lisbonne, notamment celle des vidotouristes amateurs de panoramas en format de carte postale, des visiteurs munis de catchismes de city tour et amateurs du chemin de croix des monuments (p. 13). Une opposition est ainsi suggre entre un regard subjectif sur la ville et sa ralit matrielle : une ville nest pas un navire, mais elle peut tre perue en tant que tel.

II. La ville invisible ou la ville-texte Prambule : la dimension visible de Lisbonne vient se superposer une autre, certainement imperceptible pour le plus grand nombre de ses visiteurs (les vidotouristes), car faite essentiellement de mots. Cette Lisbonne-l merge dans le texte par lutilisation dun procd quannonce dj lpigraphe une citation de Cervants qui parle de Lisbonne et qui va se gnraliser par la suite, on le verra (cela concerne par ailleurs non seulement lextrait que nous commentons, mais la totalit du texte). Il sagit l, encore une fois, dune vision toute subjective, qui dvoile les souvenirs personnels de lecture du narrateur. Dveloppement : 1. Ainsi le lecteur apprend que John dos Passos a dcrit Lisbonne comme une nostalgie endormie (p. 14), que Saint-Exupry en a parl comme dun paradis clair et triste (idem), et que dautres innombrables patriarches de la bonne criture en ont parl sur le mme ton (idem, ibidem). ces citations dauteurs trangers faites par le narrateur sajoutent dautres issues de la plume dauteurs portugais, tels que le pote Alexandre ONeill, qui demandait sa ville : Que faisons-nous, tous deux, Lisbonne,/ en ce lieu o nous sommes 4

ns et o je suis n (p. 17). Ce genre de citation, dont le premier exemple dans ce texte est donn par linsertion de quelques mots dun Cervants bloui aux abords de la fameuse Lisbonne , montre bien que la capitale portugaise est un sujet littraire par excellence et mme, parfois, un vritable personnage. 2. Un autre type de rfrence littraire apparat toutefois dans le texte qui mrite lattention. Il ne sagit pas de citation au sens o lon insre dans le texte des extraits dune autre uvre. L, ce sont les noms dauteurs clbres qui sont cits, cte cte avec leurs personnages. Ainsi, par exemple, dans la partie intitule DArroios, dArroios , le narrateur raconte que cest dans ce quartier lisbote (o il a par ailleurs pass son enfance) que le romancier Camilo, trs port sur les amours de perdition, a pratiqu ses rotismes du nord du pays avec Dona Ana Plcido (p. 15) ; un peu plus loin, il dit aussi que plus bas () tait la ruche o le cousin Baslio du respectable Ea de Queirs avait butin entre deux draps cette petite tte de linotte de Luizinha (pp. 15-16). Ce genre de citation trs particulire opre une sorte de nivellement entre le rel et la fiction : or Camilo Castelo Branco (1825-1890), lun des romantiques portugais les plus importants, est lauteur de la clbre nouvelle Amour de perdition (1863), titre que reprend le narrateur sans les italiques et en minuscules. En sappropriant ainsi de lexpression amour de perdition , le narrateur renvoie la vie amoureuse relle du romancier (trs mouvemente, en effet, en raison de ses amours adultres avec la dame ci-dessus cite, originaire du Nord du Portugal), et brouille les frontires entre la ralit et la fiction (la nouvelle de Camilo nest pas autobiographique). Le mme procd est utilis quand le narrateur renvoie au plus grand crivain raliste portugais, Ea de Queirs (1845-1900), dont lun des romans les plus clbres, qui a comme sujet ladultre, sintitule Le cousin Baslio (1878) ; or les amants Baslio (le cousin du mari tromp), ainsi que Luizinha (lpouse qui trompe), sont des tres fictifs, que le narrateur met en scne dans la ville, qui devient ainsi leur dcor rel. 3. La ville invisible sexprime encore par une allusion un auteur du 20e sicle, Alexandre ONeill (1924-1986), que le narrateur voit comme le pote qui a dchiffr les vers et les revers des diableries de notre Lisbonne actuelle, [le pote qui] la connaissait comme personne travers les points et les virgules de son parler (p.18). Ici cest la dimension de la ville-texte qui se manifeste sans quivoque : elle est texte, faite de mots et de vers qui parlent , ds lors que lon sait les dchiffrer . La ville parle et lon en parle dans les livres ; elle est sujet et la fois dcor littraire, aussi bien pour les crivains que pour leurs tres fictifs de tous les temps, dont la prsence tangible ou imaginaire anime encore les lieux urbains par lesquels dambule le narrateur. 5

Conclusion partielle : travers ses souvenirs personnels de lecture, le narrateur nous dvoile une certaine mmoire littraire de Lisbonne. Par ses ressouvenances , il fait revivre des crivains, des textes et des personnages dpoques diffrentes. En les voquant ple-mle, il cre une rupture au niveau chronologique, faisant coexister deux temps, le pass et le prsent, ce qui fait de cette ville invisible btie de mots un palimpseste.

III. Entre rel et fiction : la ville insolite Prambule : Que nous la considrions dans sa dimension de ville visible, ou dans celle de ville invisible, la Lisbonne que nous raconte le narrateur de ce texte se distingue par son caractre insolite. Celui-ci rsulte du mlange dlibr de deux dimensions : le rel et la fiction, auquel vient se superposer lentrecroisement de la lgende et lHistoire. Dveloppement : 1. Un homme de science, parfaitement lac et non croyant, devenu saint et objet de culte malgr lui ; un cadavre en tat avanc de dcomposition, venu dEspagne (pays frre et rival du Portugal), arriv Lisbonne, en compagnie de deux corbeaux, par les eaux du Tage, et destin devenir le saint patron de cette ville. Dans ces histoires lisbotes rapportes par le narrateur, o sarrte la ralit et o commence la lgende ? Lhistoire drolatique du savant Sousa Martins est bien relle, ce qui ne change rien leffet insolite quelle provoque chez le lecteur. Quant celle de Saint Vincent, il sagit dune lgende, mais les restes mortels de ce martyr chrtien reposent en effet dans une glise de la ville, qui lui voue une dvotion bien relle. 2. Par ailleurs, Lisbonne est elle-mme une lgende, comme le suggre lpigraphe de Cervants, laquelle il nous faut revenir encore une fois : Terre, terre ! Encore quil serait plus juste de dire Ciel, Ciel !/ Car nen pas douter nous sommes aux abords de la fameuse Lisbonne. Cette assimilation de la ville au Ciel souligne sa dimension lgendaire, car elle la situe en dehors de ce bas monde. Mais dans la ville de Cardoso Pires le mythe ctoie lHistoire. Ainsi le narrateur met au mme niveau le pote Fernando Pessoa (1888-1935) et le trs symbolique corbeau lisbote, en affirmant que tous les deux sont des tres lgendaires de Lisbonne (p. 25 ; J. Cardoso Pires parle ce propos dun tableau du peintre Jlio Pomar, qui les a reprsents ensemble) ; or le pote est bien rel, et ce malgr le caractre vraiment exceptionnel de son uvre, dcupl en uvres diverses de potes de fiction par lui-mme cres (les htronymes)3, alors que le corbeau est pure lgende.
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Fernando Pessoa est considr comme lun des plus grands potes du 20e sicle. Il a non seulement crit une oeuvre signe par lui-mme, mais aussi dautres uvres, signes par des personnages potes quil a cres, et que

3. Les exemples ci-dessus comments montrent quil y a dans le rcit de Cardoso Pires une confusion dlibre entre le rel et la fiction, entre la lgende ou le mythe et lHistoire, entre un regard subjectif sur la ville et le regard des autres (par exemple le regard que dautres crivains ont port sur Lisbonne, reproduit dans le rcit par linsertion de leurs citations ou de leurs personnages). Leffet de cet amalgame intentionnel est linsolite, qui concerne dailleurs les deux dimensions de la ville : la ville visible, celle des monuments (penser lhistoire presque invraisemblable, et pourtant vraie, de la statue de Dom Pedro-Maximilien), et, bien entendu, la ville invisible, avec ces potes et personnages dun autre temps qui hantent les rues lisbotes. La capitale raconte par Cardoso Pires apparat ainsi sous une lumire baroque, jaillie de la runion arbitraire dlments disparates et, par consquent, semblable une image potique. Lisbonne devient ainsi, elle-mme, image potique, et cet gard, il est curieux de constater que ce processus arbitraire qui consiste rassembler des lments disparates rappelle limage potique surraliste, telle que la conue Andr Breton, en reprenant une dfinition de Pierre Reverdy4, pour lequel limage reposait essentiellement sur le rapprochement de deux ralits plus ou moins loignes . En ce qui concerne le rcit de Cardoso Pires, il sagit fondamentalement du rapprochement du rel et de la fiction, de la lgende et de lHistoire. Conclusion: Le rcit de Jos Cardoso Pires nous montre que, en tant quensemble de signes et dimages (visuels, textuels, sonores et mme olfactifs), la ville soffre celui qui larpente ds lors quil sait voir et lire comme texte dchiffrer. Et parce quelle porte en elle les empreintes de lhistoricit, la ville nest pas seulement texte, mais strates de textes, donc palimpseste. Dans Lisbonne, Livre de bord, Cardoso Pires reconstitue, en quelque sorte, lhistoire de Lisbonne, mais une histoire toute subjective, faite en grande partie dune mmoire littraire qui fait la synthse dun certain nombre dopposs, par le rapprochement arbitraire dlments disparates : visible et invisible, rel et fiction, Histoire et lgende. Ainsi ce rcit cette histoire potique de Lisbonne entremle le temps prsent au temps pass, ce qui suggre une temporalit de la ville rgie par la littrature, ce qui la rend ternelle. Flvia NASCIMENTO Mars 2006.
lon appelle ses htronymes ; parmi les plus importants de ces potes fictifs qui avaient des personnalits trs diffrentes , se trouvent lvaro de Campos, Alberto Caeiro, Bernardo Soares et Ricardo Reis. 4 In revue Nord-Sud, 1918. Andr Breton parle longuement de limage surraliste dans le premier Manifeste surraliste (1924).

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