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Le dveloppement et les constructions de la ville d'Alger jusqu'en 1960 (premire partie)

par Georges Mercier


Cent trente ans de prsence franaise en Algrie ont profondment marqu le pays, ainsi, la petite cit pirate berbro-ottomane moyengeuse devait sortir de ses enceintes ds 1830 sous l'impulsion des Franais. Elle devait s'tendre vers l'est et les hauteurs de la baie, vaste amphithtre ouvert au levant et la mer. Le Second empire allait tre l'ge d'or de sa mtamorphose en osmose avec l're moderne et industrielle europenne. La Rpublique ensuite continuera de btir, pousse par une dmographie sans cesse croissante, ncessitant de raliser tout ce qu'une ville jeune et moderne du xxe sicle devait comporter. Alger, jouissant d'un doux climat, devint une ville belle et gaie, active, dote de tous les bienfaits des nouvelles nergies et technologies. Aprs avoir t au ct de la mtropole dans tous les conflits d'Europe et d'Outre-mer, elle fut la capitale de la France libre lors de la Seconde Guerre

Le dveloppement et les constructions de la ville d'Alger...

mondiale. Puis oublie, meurtrie, humilie par la lchet et la folie des hommes, elle devait tre abandonne cls en mains en 1962 pour un autre destin. Toutefois son domaine bti et son port resteront les tmoignages de l'ceuvre franaise. De El Djezar Alger la Blanche

...Si Alger nous tait cont... , Solin le grammairien latin et gographe du Hie sicle raconte que Hercule, clbre hros de la mythologie grecque qui recherchait les pommes des Hesprides (les imaginaires) longeait la baie avec ses vingt compagnons. Or ces derniers, las de ces recherches sans fin, trouvant le site accueillant dcidrent d'y rester pour y fonder une cit, laissant Hercule poursuivre ses voyages. Ne pouvant s'accorder sur le nom donner la cit, ils l'appelrent Eikusi signifiant vingt en grec, que les Romains latinisrent ensuite en Ikosium, nom de la colonie que Vespasien fonda (Pline)... Selon d'autres sources, Icosium vient du mot phnicien Icos signifiant dans les vieilles langues aryennes
Plus tard, le professeur Cantineau, spcialiste de langues anciennes examina quelques pices de monnaies antiques dcouvertes fin xixe sicle lors de travaux dans le vieux quartier de La Marine d'Alger et sur lesquelles il dcouvrit des caractres puniques signifiant Icosim, c'est--dire l'le aux mouettes . Ce qui peut faire rver une cit vieille de 3 000 ans.

enceinte sur une hauteur .

P (uni()) SITTIO. M. (ARO. F (IT(0). QVIR (INA) PLOCAMIAN (o) ORDO ICOSITANOR (um) M. (ARcus) SITTIVS, P (uBLII) F (Iuus) QVIR (INA) CiECILIANVS PRO FILIO PIENTISSIMO H (0N0RE) R (ECEPTO) I (MPENSAM) R (EmisiT) A Publius Sittius Plocamanius, fils de Marcus de la tribu Quirina le Conseil Municipal d'Icosium. Marcus Sittius Ccilianos, fils de Publius de la tribu Quirina, au nom de son fils trs cher, ayant reu l'honneur, a assum la dpense

Pierre d'Icosium (clich Willy Guedj).

D'autre part on dcouvrit dans les fondations d'un vieil immeuble une inscription romaine sur un d de piedestal (0,65 x 0,32) portant le nom Icositanu s signifiant habitant de Icosium. Cette pierre a t encastre sur un pilier des arcades de la rue Bab-Azoun l'angle de la rue du Caftan Alger (1) . La destruction de Carthage par les Romains ayant entran le partage de l'Empire carthaginois entre Rome et les rois de Numidie et de Mauritanie, Rome aurait bien entendu latinis le nom de la cit. La pax romana avait alors assur la prosprit d'Icosium comme le dmontre la dcouverte de l'pigraphe prcite. La cit tait dote de magistrats et de fonctionnaires. Elle s'est aussi trouve anime par le clerg donatiste (2) dont l'vque Larentius en 419 et l'vque Victor en 484 que les Vandales perscutrent. Le chroniqueur arabe du ixe sicle El-Bekri relve dans la cit les substrats d'une glise et d'un thtre romain. La cit romaine devait tre anantie par les invasions vandales et byzantines. Elle tomba alors dans l'oubli du ve sicle au xe sicle, ne devenant qu'un lieu de rencontres pour les tribus de l'intrieur du pays, les navigateurs et les marchands venant d'Hippone et de Carthage. C'est alors que s'y installrent ds le ixe sicle de l'hgire (xe sicle de l're chrtienne) les Berbres de la tribu des Beni Mezr'anna dont le chef Bologguin donna la cit le nom d' El-Djezar Beni Mezr'anna les les des enfants de Mezr'anna en raison des lots qui protgeaient la baie en formant d'aprs ElBekri un trs bon mouillage . La cit devait se construire l'intrieur de remparts btis l'aide des matriaux de ruines romaines provenant de la ville de Tamenfus situe l'est. Travaux qui furent achevs par Keir-ed-Din vers 1590. Du xe sicle au xvle sicle El-Djezar, cit berbre, changera bien souvent de matre et de fortune selon la course qui s'y pratiquait depuis le mie sicle. Fernand Braudel (3) crit que la piraterie en Mditerrane est aussi vieille que l'hisVers la fin du xve sicle la chute de Grenade (1492) provoqua l'exode de milliers d'Andalous musulmans, emmenant avec eux leur culture et traditions vers les principales villes du Maghreb. Les rcits d'un des plus illustres d'entre eux, Lon l'Africain, feront rfrence. Ce dernier visita plusieurs fois El-Djezar entre 1510 et 1518 lors de ses voyages de Fez Tunis (4) Il dcrira les monuments et constructions de la ville, ses souks et ses fondouks , et dnombrera environ quatre mille feux groups flanc de colline
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toire. Elle est chez Boccace, elle sera chez Cervants, mais elle tait dj chez Homre .

l'intrieur d'une enceinte en grosses pierres .

Des rcits encore plus marquants d'anciens captifs racontent leurs msaven

1 - Une inscription pigraphique romaine mentionnant le nom d'Icositanus fut dcouverte en 1844 dans les ruines d'une maison de la Casbah. Lire aussi dans l'algrianiste: n 51, 93, 94 et 102. 2 - Les donatistes taient des chrtiens (fidles l'vque Donat fondateur de cette croyance du Re sicle) qui se prtendaient seuls hritiers des aptres. Au y' sicle, saint Augustin devait lutter contre cette hrsie . L'algrianiste n 82 sur les vques d'Algrie de Jean Gueydon. 3 - F. Braudel est l'auteur de La Mditerrane et le monde mditerranen l'poque de Philippe II, A. Colin, Paris. L'algrianiste n 39 de J. de la Hogue sur les captifs de la rgence d'Alger, et n 58 et 59 - articles de Gaston Palisser. 4 - Lon L'Africain fut un gographe et conteur musulman du nom de Al Hassan Ibn Muhamad Al Fassi >: n Grenade au pays de l'Al Andalus qui fut chass par la reconquista . Il devint un voyageur de Fez a Constantinople via El-Djezar, puis Rome o Lon X, grand pape de la Renaissance le protgea. En 152 6 il publia sa Description de l'Afrique qui sera une rfrence essentielle pour tous les historiens pendant quatre sicles. Amin Maalouf fit de ses aventures une histoire romance parue en juin 1986.

Le dveloppement et les constructions de la ville d'Alger..

Alger - vue de La Marine - 1830.

tures chez les barbaresques. Citons d'abord Diego de Haedo (5) , abb de Fromesta, qui fit paratre son ouvrage Valladolid (Espagne) en 1612. Sa captivit avait dur de 1578 1581. Peut-on imaginer qu'il ait connu au bagne Cervants, le clbre auteur de Don Quichotte, qui fut lui aussi captif des pirates barbaresques de septembre 1575 au dbut de 1580 et qui crivait un autre ouvrage La vie Alger? L'vque Jean-Baptiste Grammage, captur en 1619, crira deux rcits de sa msaventure, le second portera surtout sur les constructions principales de la cit. Un autre captif, Mascorennas qui y sjournera de 1621 1626 dcrira la rgence turque, ses rues et leur surveillance de jour comme de nuit. Les mmoires du pre Pierre Dan, suprieur de l'Ordre de la Trinit et de la Rdemption attach au rachat des captifs, parues en 1637, seront aussi de bonnes descriptions de la cit sur le plan architectural. D'autres encore complteront ces tmoignages comme le mdecin hollandais Olfert Dapper qui publia ses rcits en 1668, Jean-Andr Peyssonnel (1694-1759), l'anglais Thomas Shaw professeur Oxford en 1710-1732 ou encore Ren5 L'ouvrage de Haedo Topographie et histoire gnrale d'Alger , traduit de l'espagnol par le docteur
Monnereau et Adrien Berbrgger parut dans la Revue africaine n 14 en 1870 ainsi que par Albert Devoulx dans Alger, tude archologique et topographique aux poques romaine, arabe et turque . Revue africaine n 112 de 1975.

Alger - vue de la villa du ras Hamidou, futur emplacement de l'ensemble immobilier Diar-el-Mahoul.

Louiche Desfontaines (1750-1833) membre de l'Acadmie des sciences. Jean-Michel Venture de Paradis (1739-1799) s'attachera particulirement dcrire les grandes demeures et maisons patios de la cit. Toutefois il n'existe ni dessin ni peinture de l'poque berbro-ottomane de par l'interdiction qui est faite par le Coran de telles reprsentations. Ainsi, la cit d'El-Djezar sera assez bien connue quand la France prendra pied au Maghreb en 1830. Les armes seront accompagnes de nombreux artistes et scientifiques, archologues, architectes, peintres et dessinateurs, corps des peintres officiels de la marine , crivains, gologues, ppiniristes et botanistes, un organisme le Dpt de la guerre est cr. Ces talents qui accepteront l'aventure rapporteront de prcieux tmoignages de l'poque. En fvrier 1835 le marchal Clauzel crera le muse lapidaire, en 1837 la commission scientifique de l'Algrie afin de dployer des champs d'investigations du pays dans tous les domaines, et la bibliothque dirige par M. Adrien Berbrgger. Ainsi de trs nombreux relevs architecturaux et archologiques de grande valeur seront excuts par les architectes Amable Ravoisi et Adolphe Delamare. Plus tard Stphane Gsell, charg de cours l'cole des lettres d'Alger, publiera son Amable Ravoisi utilisera le daguerrotype (6) Ce procd sera largement employ plus tard lors du voyage de Napolon III en Algrie. Ds 1838 Adolphe Otth publiera quelques lithographies et Adrien Berbrgger
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Exploration scientifique de l'Algrie.

6 - Le procd daguerrotype (de l'inventeur Daguerre - naissance de la photographie-) apparatra en 1838. Ce procd sera utilis par l'architecte Amable Ravoisi attach la Commission scientifique de l'Algrie en 1837. Avec son confrre et ami Adolphe Delamare, ils laisseront d'inestimables relevs archologiques publis aux ditions des frres Firmin Didot Paris entre 1846 et 1851.

regroupera plusieurs croquis d'difices. L'attrait d'un certain orientalisme va attirer des hommes de lettres, des peintres ou des musiciens parmi lesquels Thophile Gautier, Alexandre Dumas, les frres Edmond et Jules de Goncourt, Alphonse Daudet, Gustave Flaubert, Guy de Maupassant, Eugne Delacroix, Eugne Fromentin, Thodore Chasseriau, Isabelle Eberhardt, Pierre Loti... L'influence de ces personnages dj clbres contribuera attirer bien des aventureux, et suscitera l'implantation des colons. Mais pour eux, rien ne sera facile. L'occupation et les premires explorations La prise d'Alger fut accompagne d'une entreprise de propagande par l'image. Depuis le xvie sicle, c'tait la coutume de reprsenter les hauts faits militaires la gloire du roi mais ce qui est nouveau, c'est la reprsentation de l'adversaire et le territoire de la conqute. C'est ainsi que des tmoignages visuels, pris sur le vif, des villes occupes et des combats mens par l'arme franaise ont t raliss, essentiellement entre 1830 et 1837 et poursuivis jusqu'en 1857 sous la responsabilit du gnral baron Pelet, directeur du Dpt de la Guerre. Les dessins et les croquis des militaires, s'ils reprsentaient surtout des batailles, mentionnaient aussi les monuments et les vestiges romains. Ces dessins, pour la plupart peu connus, sont conservs dans la collection du ministre de la Dfense. Ils taient le plus souvent accompagns de descriptions et de mmoires, et servaient de documents de base pour les Jean-Jacques, Germain Pelet. artistes chargs de les finir l'aquarelle dans les ateliers du Dpt de la Guerre. Clichs sur El-Djezar en 1830 La baie d'Alger est un vaste amphithtre naturel face la mer et au levant, offrant un saisissant et permanent spectacle du Cap Matifou la Pointe Pescade. En 1830 la cit berbero-ottomane n'occupait que l'ouest de la baie, et son front de mer ne faisait tout juste qu'un kilomtre. La cration des peintres officiels de la Marine et du dpt de la guerre (la Photo n'existant pas encore) devait laisser des tmoignages prcieux n. La Casbah s'accrochait sur les hauteurs en une masse compacte descendant vers la mer jusqu'aux falaises dominant la darse barbaresque qui allait trs vite se rvler insuffisante pour les navires de la Royale . Aussi ds 1830 devintil urgent de procder des amnagements. L'ingnieur Nol, dtach de Toulon, fut charg d'amliorer la jete Keir-ed-Din (8) sur laquelle allait tre
7 - Le contexte artistique de l'poque , in l'algrianiste n 105 et 106. 8 - Keir-ed-Din tait le fondateur de la rgence EI-Djezar dveloppant une puissance maritime en
Mditerrane qui rsista aux Espagnols au xvr sicle. Il fit relier la terre les quatre lots qui se trouvaient devant la baie afin de former une digue de protection. Revues n 38, 80 et 84 (MM. Nocchi, Vernet et Gaston Palisser).

Le mle et le port d'Alger.

btie la rampe de l'Amiraut, et plus tard la gare maritime sur le mle ElDjefna dont la ralisation fut l'oeuvre de l'architecte Petit. Aprs la terrible tempte de 1835, ces travaux portuaires seront poursuivis par les ingnieurs Poirel, Raffeneau de Lisle, Bernard et Linon afin de dvelopper le trafic maritime du port. La cit basse du quartier de La Marine recevait un afflux de peuplement sans cesse croissant se concentrant ds 1831 autour des consulats et des anciennes administrations ottomanes de ce quartier. S'y trouvaient notamment les belles demeures de ces dignitaires et hauts fonctionnaires que l'administration franaise avait remplacs. Ces demeures taient en gnral caractrises de patios entours de galeries deux ou trois niveaux sur colonnes de marbre ou de bois. Conception faite pour une vie intrieure intime et frache autour d'une fontaine destine aux ablutions. Il n'est pas douteux que ce type d'architecture, adapt au climat et au mode de la vie orientale, allait sduire plus d'un nouvel occupant. Quelquesunes de ces demeures comme Dar Aziza Bey qui devaient tre attribues l'Archevch, Dar Es Souf, Dar Assan Pacha, Dar Mustapha Pacha qui devint la Bibliothque nationale, Dar El Hamza ou encore les Palais du Bastion 23. Bien d'autres demeures magnifiques appeles fahs se trouvaient dans la campagne environnante, en dehors de la Casbah, du quartier de La Marine et de la Jenina (jardins du Dey). Ces belles demeures se trouvaient en gnral au milieu de jardins arbors. La Marine, quartier rsidentiel, ne manquait pas d'difices du culte musulman comme la Grande mosque Djema el-Kebir , dont la construction remonte au me sicle et la mosque neuve El-Djedid au xive sicle. Ces difices du culte musulman seront pargns des restructurations qui allaient tre le dpart de l'expansion future et invitable de la cit. Rue des Consuls au quar tier de La Marine se trouvait aussi la mosque El-Kechach de style berbre. Ds 1831 elle fut occupe par un dpt de l'arme avant de devenir un hpital militaire. Elle devint finalement l'cole des Beaux-Arts sections architecture, des-

s in, cramique, modelage, sculpture, cramique. (9) . Proche de cette mosque se trouvait la clbre rue Socgemah dont le nom n'est que la contraction de Souk el Djema c'est--dire, le march du vendredi. Dans cette rue devait tre installe en 1839 la premire mairie dans la trs luxueuse demeure Dar-Bakri. La cit et les fahs des environs taient alimentes en eau par des aqueducs et de nombreux puits (1 ) et galeries de captage des eaux souterraines. Nombre de ces amnagements dataient d'ailleurs de l'poque romaine dont la majeure partie avait t remise en tat par les Andalous installs en El-Djezar aprs la reconquista . D'ailleurs les hauteurs d'El-Biar (ce nom signifiant les puits ) (11) rvlaient d'ingnieux captages des eaux tout comme la localit de Bir-Traryah signifiant puits de fracheur et son aqueduc destin aux cultures marachres alimentant la cit. L'abondance du dbit de cette adduction devait inciter le baron Pichon, ds 1832, promouvoir la Ppinire centrale qu'Auguste Marty devait plus tard transformer en Jardin d'Essai , dont la configuration dfinitive intervint bien plus tard encore en 1920 sur les dessins des architectes Regnier et Guion.
9 - L'auteur de ce texte y a fait ses premires annes d'tudes d'architecture avant de monter Paris en section suprieure des Beaux-Arts. 10 - Quatre ou cinq aqueducs alimentaient la cit en fontaines publiques, et le port pour l'approvisionnement des bateaux, ainsi que les cours des mosques pour les ablutions des fidles. citer l'aqueduc du Tlemly qui deviendra plus tard un boulevard. 11 - El-Biar, au lieu-dit Chateauneuf (nom donn par une famille franaise originaire de Chateauneuf-en-Auxois en mtropole), avait exist au temps des Turcs la ferme des sept puits attribue au consulat de Toscane, puis la baronne de Stranski et qui deviendra le couvent du Bon Pasteur. Il y avait aussi la ferme des quatre puits sur la route allant vers Dely-Ibrahim qui fut remise aux Domaines le 5 mars 1835, et qui sera ensuite vendue sur concession un particulier.

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Ds 1832, alors mme que le pays tait loin d'tre pacifi, les initiatives d'quipements et de restructurations de la ville taient engages comme par exemple le trac des Tournants Rovigo et des rampes Vale qui empruntaient en grande partie une ancienne voie romaine. Par la mme occasion, furent crs des lots de verdure comme le jardin Marengo, cr en 1833, avec son petit kiosque de la Reine. Au dessus de ce jardin et le long des remparts nord sera cr le boulevard de Verdun dont les escaliers donnaient accs la rue des Victoires. Si, en ces toutes premires annes, les ingnieurs Poirel et autres s'affairaient aux transformations du port, les gnraux Clauzel et Berthezne devaient faire entreprendre en urgence les premires restructurations de la cit. En effet il n'existait en 1832 aucun espace suffisant pour le rassemblement des troupes en cas d'urgence ou pour organiser les diverses manifestations. Aussi fut-il dcid de crer une place d'Armes . Ce sera la place Royale avant de devenir la place du Gouvernement en 1848 avec la statue du duc d'Orlans (12) oeuvre du sculpteur Marochetti, fondue par Sauer, dont les huit tonnes ncessiteront en sous-sol un norme pilier de 20 m de profondeur. Toutefois la ralisation de la place d'Armes entranera bien des dmolitions dans la basse Casbah. Pierre Auguste Guiauchain, architecte form l'Ecole nationale des Beaux-Arts de Paris, sera dsign pour ces travaux avec le titre d' architecte des btiments civils (quelle exaltation et quel bonheur pour un architecte de recevoir une telle mission sur un tel programme !). Guiauchain recevait galement la mission de restaurer la mosque de la Pcherie, Djemaa el-Djedid dont le chantier devait durer jusqu'en 1839, y compris les escaliers la reliant au plan suprieur o se trouve la statue questre (13) L'administration se mettait en place dans l'objectif de restaurer la cit et le pays. Aussi, par dcision ministrielle des 25 mars et 5 aot 1843, tait cr le Service des btiments civils et de la voierie dont M. Guiauchain reut le titre d' architecte en chef . Il sera second par son confrre Auber et Charles Tixier, autre confrre dsign au poste d'inspecteur des travaux. Toutes ces dispositions dmontraient l'intrt que l'administration portait au dveloppement de la ville ainsi qu'au patrimoine du pays. Et d'ailleurs de la Socit des Sciences, des Lettres et des Beaux-Arts cre en 1848, allait natre un grand mouvement artistique qui animera plus tard la socit algroise. L'amnagement de la place Royale ncessitera les dmolitions des mosques Es-Sida et AlChaouch, de l'ancien arsenal ottoman, des marchs Souk al-Djedid, Dar alSekka, etc. La mosque de la Pcherie sera rnove par Guiauchain ainsi que l'ancien march aux captifs et esclaves de l'poque ottomane. La place Royale ou future place du Gouvernement allait devenir le premier coeur de ville. Il connatra, outre les clbrations annuelles de la Fte-Dieu des 14 juin, le banquet civique de 1848 aprs l'abdication de Louis-Philippe, la pro, .

12 - La statue questre du duc d'Orlans leve par souscription populaire, fut inaugure le 28 octobre 18 45 aprs sa mort accidentelle survenue le 13 juillet 1842 Neuilly. Le duc avait fait une guerre de pacification brillante. Le sculpteur et baron Marochetti a t aussi auteur du tombeau de Bellini au cimetire du Pre Lachaise, de la statue du duc de Savoie Turin. 13 - Djema-el-Djedid, cette mosque fut sauve in extremis de la dmolition par le commandant du Gnie Lemercier. Elle fut dote d'un minaret qui reut une horloge lors de sa restauration.

clamation de l'Empire en 1852, la clbration du retour des troupes de la guerre de Crime en 1855, le retour des Zouaves de la Grande Guerre en 1919, etc. L'espace ainsi cr tait dlimit au nord par le caf d'Apollon , datant de 1838, haut-lieu de l'intelligentsia, la librairie Jourdan, la maison de la Tour du Pin avec ses belles boutiques rez-de-chausse et l'htel de la Rgence en tages. Ct ouest, c'tait le dpart des rues montantes vers la vieille ville et les emplacements des corricolos prcurseurs des transports en commun des tramways algrois et des Chemins de fer sur routes de l'Algrie. Ces derniers taient en fait des voitures hippomobiles pour quatre ou six personnes, deux ou quatre chevaux conduits par un cocher. Au sud, il y avait le caf de Bordeaux et la maison Lesca dont l'tage accueillait le Cercle d'Alger o se runissait le gratin administratif, industriel, commerant et financier. Au nord-est, il y avait la balustrade de la place dominant la mosque de la Pcherie et ses escaliers. En ces premires annes, la ville nouvelle n'tait constitue que du quartier de La Marine entre le boulevard Amiral-Pierre, la rue des Consuls, la rue Bab-elOued, la rue Vollard, l'ancienne ville et la Mdina, ville essentiellement berbro-arabo-isralite, et enfin le troisime espace de la basse ville en pleine restructuration de la place Royale, quartier franco-europen qui ne pouvait se dvelopper que vers l'est et partiellement vers l'ouest. Il fut donc dcid de reculer l'enceinte de la ville, tche qui fut confie au gnral Charras. Ce dernier commena donc par dtruire les anciens remparts turcs ct mer qui devenaient inutiles, ainsi que les pittoresques portes d'Azoun et

La place d'Alger (place du Gouvernement), le march et la Djnina.

La porte Bab-el-Oued.

de l'oued. Ensuite le gnral fit ouvrir et percer en pleine Mdina trois rues: la rue de La Lyre, la rue et la place Randon, et le boulevard du Centaure qui deviendra plus tard le boulevard Gambetta avec ses escaliers. Les deux premires rues furent destines au commerce avec de nombreux magasins et choppes, des places de marchs o se mleront berbres, arabes et une forte communaut isralite. Pour clore cette premire partie sur la premire dcennie de la prsence franaise en El-Djezar, le nom d' ALGRIE avait t parfois employ lors de discussions diplomatiques. Ce n'est que dans la correspondance du 29 dcembre 1837 du gnral Vale que la dsignation du pays par ALGRIE fut employe. Il sera ds lors utilis dans les discussions parlementaires, mais sera dfinitivement ordonn par le gnral Schneider, ministre d'Etat la guerre, au marchal Vale le 14 octobre 1839 en ces termes : le pays occup par les Franais

dans le nord de l'Afrique sera l'avenir dsign sous le nom d'ALGERIE... .

( suivre)

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