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PHILIP K.

DICK

BLADE RUNNER
traduit de lamricain par Serge Quadrupanni

[Rev 2, 19/10/2011]

Jai Lu

Ce roman a paru sous le titre original : DO ANDROIDS DREAM OF ELECTRIC SHEEP ? Philip K. Dick, 1968 Pour la traduction franaise : Champ Libre, 1976

Pour Maren Augusta Bergrud 10 aot 1923 14 juin 1967

And still I dream he treads the lawn ; Walking ghostly in the dew, Pierced by my glad singing through. Yeats Et je rve encore quil arpente la pelouse Fantme dans la brume matutinale Que traverse mon chant joyeux.

AUCKLAND Une tortue que le clbre capitaine Cook avait offerte au roi de Tonga en 1777 est morte hier, prs de deux cents ans. Baptis Tuimalila, lanimal est mort dans les jardins du palais royal dans la capitale tonga, Nuku. Le peuple tonga considrait lanimal comme un chef et un corps de gardiens spcialement appoints veillait sur lui. La tortue avait perdu la vue depuis quelques annes, la suite dun feu de brousse. La radio tonga a annonc que le corps de lanimal serait expdi au muse dAuckland, Nouvelle-Zlande. Reuter, 1966.

Le dclic de lorgue dhumeur situ prs de son lit rveilla Rick Deckard. Agrablement surpris, comme chaque jour, par la qualit de son veil, il se dressa dans son lit puis, debout dans son pyjama multicolore, il tira ses membres. Dans le lit jumeau, sa femme Iran ouvrit des yeux gris sans joie, cligna deux ou trois fois des paupires en grognant puis referma les yeux. Tu nas pas rgl ton Penfield assez haut, lui fit-il observer. Je vais tarranger a, et tu te sentiras bien rveille Touche pas mon orgue ! (Sa voix tait pleine de rancur.) Je ne veux pas me rveiller. Il sassit ct delle, se pencha et lui expliqua doucement : Si tu rgles la dcharge de manire ce quelle soit assez forte, tu seras heureuse de te rveiller. Cest tout lintrt de la chose ! Tu mets le bouton sur C et tu atteins dun seul coup la conscience veille. Comme moi. Parce quil se sentait bien dispos lgard du monde entier il avait rgl son propre appareil sur D , il caressa la ple paule nue. Retire ta sale patte de flic de mon paule ! Je ne suis pas un flic ! Il se sentait irrit. a ne correspondait absolument pas au rglage de son orgue dhumeur. Cest vrai, rpliqua sa femme, les yeux toujours ferms, tu nes quun assassin la solde des flics. Jamais de ma vie je nai tu un seul tre humain. Il tait plus quirrit, maintenant, carrment hostile. Non, bien sr. Rien que ces pauvres androdes. Nempche que tu nas jamais eu le moindre scrupule dpenser le fric des primes pour satisfaire tes caprices. (Il se leva et marcha jusquau clavier de son orgue dhumeur.) Au lieu 7

de faire les conomies qui nous permettraient dacheter un vrai mouton pour remplacer limitation lectrique que nous avons l-haut ! Rien quun animal lectrique, avec tout ce que jai gagn depuis des annes Devant le clavier, il hsita entre un dpresseur thalamique qui calmerait sa rage et un stimulant qui le rendrait assez furieux pour se tirer de la dispute son avantage. Les yeux grands ouverts, cette fois, Iran lobservait. Si tu te programmes une saloperie, je te prviens que jen ferai autant. Je vais me bloquer sur lintensit maximale et te servir une engueulade dont tu te souviendras. Vas-y, essaye ! Elle bondit hors de son lit pour gagner le clavier de son orgue personnel et resta plante l, dans une attitude froce. Il poussa un soupir. Elle avait gagn. Je me contenterai de mon programme du jour. Un coup dil la date du 3 janvier 1992 lui apprit quil avait besoin dune attitude srieuse afin daborder sa journe dans un esprit constructif. Si je me conforme mon agenda, tu en feras autant ? demanda-t-il dun ton mfiant. Mon programme du jour prvoit six heures de dpression et dauto-accusation, dit Iran. Hein ? Pourquoi as-tu programm cela ? (Ctait contraire au principe mme de lorgue dhumeur.) Je ne savais mme pas quon pouvait se programmer sur un truc comme a, ajouta -t-il dun ton sinistre. Un aprs-midi, expliqua Iran, jtais assise ici, javais mis lAmi Buster, bien sr. Il parlait dune grande nouvelle quil va annoncer bientt, et juste ce moment-l, il y a eu un spot publicitaire, tu sais, le spot que je dteste, le machin de plomb de Mountibank, l Alors jai coup le son pour un moment. Et jai entendu la baraque. Notre immeuble, quoi. Jai entendu le Elle fit un geste. Les appartements vides, dit Rick. Il les entendait, lui aussi, parfois, la nuit, quand il tait cens dormir. Et pourtant, pour lpoque, un immeuble en coprop moiti plein, ctait dj pas mal le haut du panier du point de 8

vue densit de la population. L-bas, dans ce qui avait t, avant la guerre, la banlieue, on trouvait des immeubles entirement vides Cest ce quon lui avait racont, et il navait pas jug utile daller vrifier sur place. ce moment-l, poursuivit Iran, jtais sur 382, je venais de me le programmer. Et je me rendais bien compte du vide intellectuel, mais on ne peut pas dire que je le sentais. Ma premire raction a t de me dire que javais du pot de pouvoir me payer un Penfield. Et puis jai compris combien ctait morbide de ressentir labsence de vie, pas seulement dans cette baraque, mais partout. Et de rester sans raction. Tu vois ce que je veux dire ? Apparemment pas. Bon. Mais enfin, avant, ctait considr comme le signe dune maladie mentale absence de raction affective approprie autisme Alors jai laiss la tl sans son, je me suis assise devant mon orgue et jai commenc faire des expriences. Jai fini par trouver une position, une combinaison qui te donne le dsespoir. Son visage sombre tait empreint dune amre satisfaction, comme si elle avait rellement russi quelque chose qui vaille le coup. Je me programme a deux fois par mois, maintenant. Jestime que cest raisonnable de se donner, quoi ? une douzaine dheures par mois pour dsesprer de tout, surtout aprs tre rest ici, sur la Terre, quand tous les petits malins se sont taills, tu ne trouves pas ? Mais Bon Dieu ! une humeur comme a, dit Rick, tu risques dy rester ! De ne plus avoir envie de composer un moyen den sortir ! Un dsespoir pareil, sur la ralit globale, cest une humeur qui se perptue delle-mme. Pas si con ! Je programme une correction de programme automatique dans les trois heures, expliqua Iran, fire de son astuce. Je me mets en 481 Conscience des multiples possibilits que recle pour moi lavenir, renouveau despoir en Je sais ce quest un 481, linterrompit Rick. (Il avait souvent eu besoin de composer la combinaison pour lui-mme). Te fatigue pas. coute, dit-il en sasseyant sur le lit et en lui prenant la main, mme avec une interruption automatique 9

prprogramme, cest trs dur ce que tu fais. Toutes les dprimes sont dures. Laisse tomber ton agenda, et je laisse tomber le mien. On se compose un petit 104, tous les deux, on en profite ensemble, et toi tu y restes pendant que moi je me refais mon attitude boulot-boulot habituelle. Comme a, jirai faire un petit tour sur le toit pour voir le mouton et je filerai au bureau en tant sr que tu ne resteras pas ici ruminer devant la tl teinte. Daccord ? Lchant ses longs doigts fusels, il traversa le vaste appartement en direction de la salle de sjour o tranait une vague odeur de tabac refroidi. Arriv l, il se pencha sur le rcepteur de tlvision pour le mettre en marche. Depuis la chambre coucher, la voix dIran lui parvint. a mennuie, la tl, avant le petit djeuner. Alors, compose-toi un triple 8, dit Rick pendant que le rcepteur chauffait. Avec un dsir de regarder la tl quel que soit le programme Je nai pas envie de me programmer QUOI QUE CE SOIT pour le moment, linterrompit Iran. Essaie au moins le 3 ! Tu flanches ou quoi ? Je ne vais certainement pas composer une stimulation corticale qui me donnera envie de composer quelque chose ! Si je te dis que je ne veux rien me programmer, ce nest tout de mme pas pour composer a ! Tu sais trs bien que a me donnerait aussitt envie de composer quelque chose. Or, cest exactement de a que jai le moins envie pour le moment. Tout ce que je veux, cest rester assise l, sur mon lit, regarder le plancher. Son ton devenait de plus en plus coupant, au fur et mesure quun linceul glacial de tristesse tombait sur ses paules comme une chape de plomb, plongeant son me dans une inertie presque absolue. Il monta le son de la tlvision, et la voix de lAmi Buster clata dans la pice : Hello ! les copains ! Quelques mots sur le temps quil fera aujourdhui : le satellite Mangouste communique quune recrudescence des retombes est craindre autour de midi. Ensuite, les choses sarrangeront progressivement. Alors, si vous devez sortir aujourdhui 10

Iran le rejoignit tout coup dans un froufrou de sa longue chemise de nuit et teignit le poste. Daccord ! Tu mas eue. Jabandonne ! Je vais composer tout ce que tu voudras Extase sexuelle prolonge, si tu veux ? Au point o jen suis, je pourrais supporter nimporte quoi, mme a. Quest-ce que a change, aprs tout, hein ? Je vais composer pour nous deux, dit Rick en la reconduisant dans la chambre. Devant sa console elle, il composa un 594 : soumission reconnaissante la sagesse suprieure de lpoux dans tous les domaines. Devant sa propre console, il composa une attitude inventive et crative lgard de son travail. Programme inutile. Chez lui, ctait inn, instinctif, indpendamment de toute stimulation corticale artificielle due au systme Penfield. Aprs un petit djeuner aval la hte il avait perdu du temps avec cette dispute , il squipa pour sortir, se munit de son cran occipito-nasal au plomb, modle Ajax de chez Mountibank, et gagna les terrasses couvertes, sur le toit de limmeuble, o broutait son mouton lectrique. L-haut, cet incroyable tas de ferraille ultra-perfectionn bouffait de lherbe dun air ravi, sous lil jaloux des autres occupants de limmeuble. Bien sr, certains de leurs animaux eux aussi ntaient que des contrefaons lectroniques. Mais il ntait jamais all y mettre le nez, pas plus que ses voisins ntaient venus voir de prs le fonctionnement rel de son mouton. Car demander : Cest un vrai mouton ? aurait t plus grossier encore que de se renseigner sur lauthenticit des dents ou des cheveux, dun particulier. Lair matinal, charg de particules radioactives qui le rendaient gristre et masquaient le soleil, lui rota au nez comme un renvoi dvier bouch, et il ne put sempcher de renifler lodeur de mort. Bah, il ne faut rien exagrer , se dit-il en gagnant le lopin de glbe quil avait acquis en mme temps que lappartement trop vaste. Ce legs de la Guerre mondiale Terminus avait perdu de sa virulence ; depuis longtemps ceux qui navaient pas pu survivre la poussire taient tombs dans loubli, et la poussire, maintenant dilue, ne faisait plus que 11

mettre le dsordre dans les esprits et le patrimoine gntique des nergiques survivants. Malgr son filtre au plomb, la poussire le pntrait a ne faisait aucun doute , lui apportant quotidiennement sa ration de pourriture mutilante. Emigrer ? Jusqualors, ses check-up mensuels avaient toujours indiqu quil tait normal : il tait donc autoris procrer puisquil ne sortait pas de la fourchette de tolrance tablie par la loi. Mais tout moment le mois prochain, peut-tre , les toubibs de la police de San Francisco pouvaient dcouvrir que cela avait chang. Des spciaux narrtaient pas de venir au monde, engendrs par des normaux grce cette foutue poussire. Comme le proclamaient les affiches, les spots publicitaires la tl et la propagande de merde que le gouvernement envoyait tout le monde par la poste : migration ou dtrioration ! migrez ou dgnrez, cest VOUS de choisir ! Ils ont raison, se dit Rick en ouvrant la barrire de son mini-pturage pour aller la rencontre de son mouton lectrique. Seulement moi, je ne peux pas migrer. cause de mon boulot. Le propritaire du pturage voisin, Bill Barbour, un membre de la coprop, lui adressa un salut. Comme Rick, il tait quip pour sortir mais avait dabord fait un saut sur le toit pour jeter un coup dil son bestiau avant de partir. Il rayonnait. Elle est enceinte ! (Il montrait du doigt sa grosse jument percheronne qui regardait placidement dans le vide.) Quest-ce que vous dites de a ? Je dis que vous aurez bientt deux canassons, rpliqua Rick. Il tait arriv prs de son mouton. Lanimal ruminait tout en le fixant dun il alerte, esprant sans doute quelques tourteaux davoine. Le prtendu mouton avait un tropisme pour lavoine dans ses transistors et ds quil apercevait cette crale, il se ramenait dun air de convoitise parfaitement convaincant. Quest-ce qui la engrosse ? demanda-t-il Barbour. Le vent ? Jai achet la meilleure liqueur sminale quon puisse dgoter en Californie, lui rvla Barbour. Grce des appuis que 12

jai au secrtariat dtat llevage. Vous ne vous souvenez pas que leur inspecteur est venu, la semaine dernire, pour examiner Judy ? Ils ont hte de voir son poulain, ils disent que cest une bte de trs grande classe. Il tapota amicalement lencolure de sa jument qui inclina la tte vers lui. Vous avez dj song vendre votre animal ? senquit Rick. Bon Dieu ! ce quil aurait voulu avoir un cheval nimporte quel animal, en fait. Ctait dmoralisant, la fin, dtre propritaire de cette escroquerie pattes et de la soigner comme une vraie bte ! Et pourtant, dun point de vue social, il fallait absolument le faire, tant donn labsence danimal vritable. Il navait pas le choix. Dautant moins quil fallait compter avec sa femme. Et pour Iran, ctait extrmement important. Barbour dit alors : Je ne peux pas vendre mon cheval, ce serait immoral. Vendez le poulain, alors. Cest encore plus immoral de possder deux animaux que pas du tout. Perplexe, Barbour rpondit : Comment a ? Il y a des tas de gens qui ont deux animaux ; et mme trois, quatre ! Tenez ! le patron de mon frre, Fred Washborne, de lusine de transformation dalgues, il en a cinq, lui. Vous navez pas vu cet article sur son canard, dans le Chronicle dhier ? Il parat que cest le plus gros canard de Barbarie de toute la cte Ouest ! Les yeux du type sallumrent de convoitise lvocation de telles richesses. Il ne lui en fallait pas plus pour se mettre en transe. Fouillant les poches de son manteau, Rick en sortit son supplment lArgus de janvier, dj tout froiss et corn davoir t trop souvent compuls. Un coup dil lindex P poulain voir cheval. Je peux acheter un poulain de percheron chez Sidney pour cinq mille dollars ! annona-t-il haute voix.

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Pas du tout, rtorqua Barbour. Vous tes miro ! Le prix est indiqu en italique. a veut dire quils nen ont pas en stock. Ce serait le prix sils en avaient. Disons que je vous file cinq cents dollars par mois pendant dix mois, proposa Rick. Prix catalogue. Barbour prit lair apitoy. coutez, Deckard, on voit que vous ne connaissez rien aux chevaux. Si Sidney na pas de poulain en stock, il y a forcment une raison. Cest que ces animaux ne changent pas de propritaire mme au prix catalogue. Ils sont trop rares, mme ceux qui sont relativement infrieurs. (Il saccouda la barrire mitoyenne et reprit avec force gestes :) Il y a trois ans que jai achet Judy, maintenant ; et depuis tout ce temps, je nai jamais rencontr une seule jument de sa qualit. Jai d aller au Canada pour lacheter et je lai reconduite ici moi mme, de peur quon ne me la fauche. Pointez-vous avec une bte pareille dans le Wyoming ou le Colorado, et vous vous ferez descendre ! Les gens nhsiteraient pas, pour vous la piquer ! Vous savez pourquoi ? Avant la guerre, il y avait littralement des centaines de Rick linterrompit. Mais enfin, que vous possdiez deux chevaux et moi aucun, a va contre les principes fondamentaux et la morale du mercerisme ! Vous avez votre mouton, bon sang ! Vous tes capable dascension dans votre vie personnelle, et quand vous saisissez les deux poignes de la bote, vous ne vous en tirez pas si mal, jen suis certain ! Si vous naviez pas ce bon vieux mouton, je comprendrais votre position. Si je possdais deux animaux et vous aucun, on pourrait dire que je ne vous aide pas trouver la vraie fusion avec Mercer. Mais dans tous les foyers de la coprop avec un appartement sur trois environ doccup, a fait dans les cinquante, si je compte bien , eh bien, dans chaque foyer, il y a un animal. Graveson, l-bas (il fit un geste vague), il a son poulet. Oakes et sa femme ont un grand chien roux qui aboie souvent la nuit. (Il sinterrompit pour rflchir.) Et je crois quEd Smith a un chat, en bas, dans son appartement ; en

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tout cas, cest ce quil dit. Personne ne la jamais vu peut -tre que cest des bobards. Rick marcha droit sur son mouton, se baissa et fourragea dans lpaisse toison laineuse la vermine, du moins, tait authentique jusqu trouver ce quil cherchait : la trappe de visite secrte du mcanisme. Sous les yeux de Barbour, il fit basculer la trappe, rvlant les entrailles lectroniques. Vous voyez ? Vous comprenez, maintenant, pourquoi je voudrais tellement acheter votre poulain ? Il y eut un silence, puis Barbour finit par parler. Mon pauvre vieux a fait longtemps ? Non, rpondit Rick en refermant la trappe de visite de son mouton lectrique. (Il se redressa, fit volte-face et regarda son voisin.) Javais un vrai mouton, pour commencer. Mon beaupre nous lavait donn juste avant dmigrer. Et puis, il y a environ un an vous vous souvenez du jour o jai d lemmener chez le vto ? Vous tiez sur le toit quand je lai trouv allong sur le flanc Cest juste, rpondit Barbour en hochant du chef au fur et mesure que les souvenirs lui revenaient, vous avez russi le remettre sur ses pattes, et puis, au bout dune minute ou deux, il est retomb Rick reprit : Les moutons attrapent des maladies bizarres. Ou plutt, non. Ils attrapent toutes sortes de maladies, mais ils montrent toujours le mme symptme : ils sallongent sur le flanc et il ny a pas moyen de savoir si cest une simple entorse ou le ttanos. Cest de a quil est mort, le mien : du ttanos. Ici ? demanda Barbour. Sur le toit ? Le foin, expliqua Rick. Pour une fois, je navais pas retir tout le fil de fer qui entourait la balle. Jen ai oubli un petit bout, et Groucho oui, cest comme a que je lavais baptis sest gratign et il a attrap le ttanos. Je lai emmen chez le vtrinaire et il est mort. Alors jai bien rflchi et je me suis dcid appeler une de ces botes qui fabriquent des animaux artificiels. Je leur ai montr une photo de Groucho. Ils mont fabriqu a.

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Il indiquait dun geste du pouce, dans son dos, le doux ersatz pattes qui continuait de ruminer tranquillement, les yeux fixs sur lui dans lattente mcanique dune ventuelle gterie davoine. Ctait du joli boulot premire qualit. Je lui ai consacr autant de temps quau vrai, je le soigne aussi bien Mais Il haussa les paules. Ce nest pas la mme chose, termina Barbour. Presque, pourtant On a le mme genre de sentiment quand on sen occupe. Il faut constamment lavoir lil, comme lautre. Dabord parce quils tombent en pann e, ces trucs-l, et alors tout le monde dans limmeuble saurait Six fois, jai d lemmener latelier de rparation Oh ! jamais de trs grosses pannes, des dtails la plupart du temps Tenez ! une fois, par exemple, la bande magntique vocale sest bousille, dune manire ou dune autre, coince ou je ne sais quoi. En tout cas, il narrtait plus de bler et toujours de la mme faon si quelquun sen tait aperu, il se serait dout que ctait mcanique. Mme si leur camionnette porte bien clinique vtrinaire Machin et si le livreur est toujours habill de blanc, comme un vrai vto. (Il jeta brusquement un coup dil sa montre ; il avait laiss passer trop de temps.) Il faut que jy aille, expliqua-t-il Barbour. ce soir. Il se dirigea vers son autoplane, et Barbour se hta de lancer dans son dos : Hum, heu ne vous inquitez pas, je nen dirai rien personne ! Rick simmobilisa. Il tait sur le point de le remercier quand laile du dsespoir quIran avait voqu tout lheure vint lui effleurer lpaule. Alors il dit simplement : Chais pas Peut-tre que a na pas dimportance, aprs tout Bien sr que si, voyons ! Ils vous mpriseraient. Pas tous, peut-tre, mais certains. Vous savez bien comment sont les gens. Ils jugent immoral, anti-empathique, de ne pas soccuper dun animal. Je sais bien que a nest plus un crime comme aprs la guerre, mais dans lesprit des gens, a na pas chang.

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Dieu sait que jai envie davoir un animal, pourtant ! dit Rick en ouvrant les mains en signe dimpuissance. Je narrte pas dessayer den acheter ! Mais avec ce que gagne un fonctionnaire, vous savez Si jamais, songea-t-il, je pouvais avoir un peu de veine dans mon boulot, de nouveau Comme il y a deux ans, quand jai trouv le moyen de me coiffer quatre andros dans le mme mois. Si javais su que Groucho allait mourir, ce moment -l Seulement, ctait avant le ttanos. Avant ces quelques centimtres de ferraille pointue comme une aiguille hypodermique Vous pourriez acheter un chat, suggra Barbour. Les chats sont assez bon march, regardez dans lArgus Rick linterrompit posment. Je ne veux pas un animal dappartement. Je veux remplacer ce que javais : un gros animal. Un mouton, par exemple, ou si je peux y mettre le prix, une vache, un taureau, tout ce que vous voudrez : un cheval. Il ralisa que la prime de rforme de cinq andros ferait laffaire. Mille dollars par tte, en plus de son salaire habituel. Il ne lui resterait plus qu trouver quelquun, quelque part, prt vendre ce quil cherchait. Mme si le prix figurait en italique dans lArgus. Cinq mille dollars Seulement, songea-t-il encore, il faudrait dabord que cinq androdes se dcident venir sur Terre depuis lune des colonies. Et a ne dpend pas de moi. Dailleurs, mme si je pouvais, il y a dautres blade runners, dautres services de police travers le monde. Il faudrait encore que ces androdes aient la bonne ide de venir sinstaller en Californie et il faudrait que mon chef, le plus ancien des blade runners du service, Dave Holden, meure ou prenne sa retraite. Payez-vous une sauterelle, plaisanta Barbour. Ou une souris ! Dites, pour vingt-cinq billets, vous pouvez vous payer une souris adulte ! Rick rpliqua : Votre jument pourrait mourir aussi. Comme Groucho est mort, sans crier gare. En rentrant du boulot, ce soir, vous la

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trouverez peut-tre les quatre fers en lair, comme un cafard crev. Ou comme une sauterelle, si vous prfrez Il sloigna, les cls de son autoplane en main. Je nai pas voulu vous vexer, excusez-moi, lana nerveusement Barbour. En silence, Rick Deckard ouvrit la portire de son autoplane. Il navait plus rien dire son voisin : il pensait son boulot, la journe qui lattendait.

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Dans un immense immeuble, vide et dcrpi, qui avait jadis abrit des milliers dhabitants, un unique rcepteur de tlvision dbitait sa salade dans une pice dserte. Avant la Guerre mondiale Terminus, cette ruine maintenant inoccupe avait t entretenue grands soins. Cavait t lune des banlieues rsidentielles de San Francisco, quelques minutes du centre par monorail express : la pninsule tout entire bruissait alors comme un arbre plein doiseaux, dans une rumeur de rcriminations, davis contradictoires, dopinions et de dialogues Maintenant, ses propritaires attentifs taient morts ou avaient migr vers lune des colonies de lespace. La premire hypothse tait la plus vraisemblable. La guerre avait t rude malgr les prdictions vantardes du Pentagone et de son arrogant vassal scientifique, la Rand Corporation jadis installe proximit. linstar des propritaires, la corporation tait partie sans espoir de retour, mais personne ne la regrettait. En fait, personne ne se rappelait plus dsormais pourquoi la guerre avait clat. Ni mme qui lavait gagne. Personne, probablement La poussire radioactive qui avait contamin toute la plante venait de nulle part. Personne, ni lennemi ni les allis, navait compt dessus, mais elle avait apparu et ntait pas repartie. Bizarrement, ctaient les chouettes qui staient mises mourir les premires. lpoque, on avait presque jug a comique, ces gros oiseaux blancs, bouriffs, gisant un peu partout dans les rues et les jardins Jusque-l, avec leurs habitudes crpusculaires, elles taient passes plutt inaperues. Ctait un peu comme a que les pestes commenaient, au Moyen ge : des rats crevs. Mais cette peste-ci tait venue du ciel.

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Aprs les chouettes, bien sr, tous les autres oiseaux avaient suivi. Mais ds lors, on avait compris la signification de lnigme. Un programme de colonisation squelettique existait avant-guerre, mais maintenant que le soleil avait cess de briller sur la Terre, la colonisation tait entre dans une phase entirement nouvelle. Dans le cadre du nouveau programme, on avait commenc par modifier lune des armes de la guerre le Combattant Synthtique de la Libert. Ce robot humanode ou, plus prcisment, cet androde organique, susceptible de fonctionner dans des mondes trangers et hostiles, tait devenu la machine-outil sur laquelle reposait lensemble du programme de colonisation. Selon les rglements tablis par lO.N.U., tout migrant avait automatiquement droit un androde du modle de son choix et, partir de 1990, la varit de ces modles dfiait limagination et la raison plus encore que lautomobile, aux tats-Unis, dans les annes soixante. Ainsi stait effectue lmigration. Landrode servait de carotte, les retombes radioactives de bton. LO.N.U. avait rendu lmigration facile et stait ingnie rendre la vie difficile, sinon impossible, ceux qui restaient. Traner sur Terre, ctait sexposer la menace dtre un jour ou lautre dcrt biologiquement inacceptable, tar, dangereux pour la prservation de lespce. Une fois tiquet spcial, et quand bien mme strilis, on sortait littralement de lHistoire. On cessait de faire partie de lhumanit. Pourtant, et l, des gens refusaient dmigrer. Ce qui constituait un comportement bizarrement irrationnel, mme pour ceux qui ladoptaient. Logiquement, tous les rguliers auraient dj d migrer jusquau dernier. Dfigure comme elle ltait, la Terre demeurait un endroit familier. Et peut-tre les rfractaires simaginaient-ils que le linceul de poussire finirait par sclaircir ? En tout cas, quelques milliers dindividus taient rests l, rpartis pour la plupart dans les centres urbains o le contact physique mutuel leur redonnait un peu de cur au ventre. Ceux-l taient encore relativement sains desprit. ct deux, des personnalits franchement tranges peuplaient encore, de-ci de-l, les banlieues abandonnes.

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Lun de ces originaux, John Isidore, se rasait dans sa salle de bains, au son dune tl vocifrante. Il tait tout simplement arriv l par hasard dans les premiers jours de laprs-guerre. cette poque dgueulasse, personne ne savait vraiment ce quil faisait. Les populations dracines par la guerre erraient au hasard, campant dans une rgion puis une autre. Les retombes variaient dampli tude cette poque. Certains tats ntaient pratiquement pas affects tandis que dautres taient saturs. Les populations devenues nomades se dplaaient en sens inverse des cendres et de la poussire. Au sud de San Francisco, la pninsule avait commenc par rester propre, et des tas de gens taient venus sy installer. Quand la poussire tait arrive, ceux qui ntaient pas morts taient partis. J.R. Isidore tait rest. La tl hurlait : Retrouvez les jours bnis de lexistence sudiste avant la guerre de Scession ! Valet de pied, femme de mnage, ouvrier agricole, il y a un robot humanode conu et ralis SPCIALEMENT POUR VOUS, pour rpondre VOS BESOINS PERSONNELS, dfinis par vous-mme avant votre dpart de la Terre ! Ds votre arrive, ce serviteur loyal, ce compagnon sans problme vous sera remis GRA-TUI-TE-MENT pour vous aider dans la plus grande, la plus belle, la plus audacieuse aventure que lhumanit ait et a continuait comme a sans discontinuer. Serais-je en retard mon travail ? se disait Isidore, faisant sa toilette. Il ne possdait pas de pendule en tat de marche et sen remettait en gnral la tl. Mais aujourdhui, ctait manifestement Le Grand Tour dHorizon Interspatial . En tout cas, la tl avait proclam que ctait le cinquime (le sixime ?) anniversaire de la fondation de la NouvelleAmrique, principale colonie des tats-Unis sur Mars. Et comme son rcepteur en partie endommag ne lui permettait pas de capter dautres chanes, Isidore tait bien oblig de s e rsigner regarder (et couter !) encore la chane gouvernementale (elle avait t nationalise pendant la guerre et ltait reste depuis) qui diffusait lternelle propagande de Washington pour son programme de colonisation. 21

coutons un peu Mrs. Klugman, proposa le prsentateur Isidore qui se serait content de lhorloge parlante. Cette dame a migr depuis peu. Voici ce quelle a dclar notre envoy spcial de New York : Mrs. Klugman, pourriez-vous nous dire les conclusions auxquelles vous tes parvenue en comparant la vie que vous aviez sur Terre celle qui soffre maintenant vous loin de la pollution nuclaire ? Un silence, puis une voix sche de femme entre deux ges : Je crois que ce qui nous a le plus frapps, ma famille et moi-mme (jai deux enfants), cest la dignit. Comment a, la dignit ? demanda le journaliste. Ben, oui, rpta Mrs. Klugman, dsormais newyorkaise, la dignit. Cest dur expliquer. Davoir des domestiques sur lesquels on peut compter, de nos jours, je trouve a rassurant Dites-moi, Mrs. Klugman, du temps ou vous tiez sur Terre, est-ce que vous vous faisiez du souci lide des risques dtre dclare heu hmm, spciale ? Oh la la ! Mon poux et moi, on se faisait pour ainsi dire un sang dencre. Bien sr, maintenant quon a migr, cest un poids quon ma retir de la poitrine, une fois pour toutes, quel soulagement ! Et moi donc ! se dit John Isidore non sans aigreur. Cest un poids quon ma retir moi aussi et jai pas eu besoin dmigrer. Il tait spcial depuis un an maintenant. Et pas seulement cause dune histoire gntique. Ctait pire : il avait chou au dernier test daptitude intellectuelle minimale, ce qui faisait de lui, en langage clair, un dbile. Le mpris de trois plantes pesait sur ses paules. Il nen survivait pas moins. Il avait son boulot comme chauffeur-livreur dans une bote de rparation danimaux factices la clinique vtrinaire Van Ness. Et son patron, Hannibal Sloat, ce mec la triste figure gothique, le traitait comme un tre humain. Il lui en tait profondment reconnaissant. Mors certa, vita incerta, comme aimait rabcher Sloat. Quoique layant entendue bien des fois, Isidore navait quune vague ide de la signification de cette expression. Mais enfin, si un dbile pouvait entraver le latin, ce ne serait plus un dbile, pas vrai ? Sloat tait tout prt admettre cet axiome. Et il existait des dbiles infiniment plus tars quIsidore, absolument incapables de faire le moindre 22

travail. On les parquait dans des asiles pudiquement baptiss Instituts de Formation Spciale dAmrique , parce quil fallait bien y introduire le mot spcial dune manire ou dune autre, comme toujours. votre mari ne se sentait pas protg, poursuivait le journaliste, par le fait de porter en toute occasion une coteuse et encombrante combinaison antiradiations, y compris un masque occipito-nasal au plomb ? Cest--dire reprit Mrs. Klugman, mais, ayant fini sa toilette, Isidore vint couper la tl. Silence. Les murs, le plancher, les boiseries suintaient de silence ; de quoi le broyer comme une gigantesque meule. Le silence suintait du parquet travers la vieille moquette grise en lambeaux. Il suintait des appareils casss ou demi casss qui quipaient la cuisine, des appareils qui navaient jamais fonctionn depuis lemmnagement dIsidore. Du grand lampadaire inutile de la salle de sjour, des coules de silence stalaient par nappes entires la rencontre dautres coules vides descendues du plafond constell de chiures de mouches. Le silence sarrangeait, en fait, pour jaillir de partout comme sil avait voulu supplanter toutes choses. Ainsi ne se lanait-il pas seulement lassaut des oreilles dIsidore, mais encore de ses yeux. Debout devant son rcepteur de tl inerte, il eut soudain le sentiment que le silence tait visible et aussi, mais sa manire, vivant. Vivant ! Ce ntait pas la premire fois, loin de l, quil ressentait cette austre approche. Le silence entrait alors par effraction, avec violence, sans aucune subtilit, incapable, lvidence, de la moindre patience. Le silence du monde ne pouvait plus retenir sa soif de tout engloutir. Plus maintenant. Maintenant quil avait presque partie gagne. Isidore se demandait, dans ces moments-l, si tous ceux qui restaient sur Terre, les autres, ressentaient le vide de la mme manire. moins que ce ne ft un phnomne particulier son identit biologique particulire, hallucination engendre par un appareil sensoriel inepte. Intressante question, songea Isidore. Mais qui se comparer ? Il vivait seul dans le grand immeuble aveugle et dgrad, avec ses mille appartements inoccups, qui retournait peu peu, comme tous ses semblables, lentropie, aux ruines la longue, tout ce que 23

contenait limmeuble tournerait en ratatouille indistincte, fatras sans nom empil du plancher au plafond de chaque appartement, couches indiffrencies dun pudding htrogne et pourtant homogne. Ensuite, limmeuble lui-mme perdrait peu peu sa forme, rejoignant dans son ubiquit triomphante la cendre et la poussire. Mais bien sr, il serait alors lui-mme mort depuis longtemps. Debout, l, dans cette salle de sjour condamne, face limmensit vide et palpitante dun silence vaste comme le monde, il trouva que ctait encore un beau sujet de mditation. Mieux valait, peut-tre, rallumer la tl ? Mais les spots publicitaires destins aux normaux qui existaient encore lui collaient la frousse. Ils ne cessaient de lui exposer en long et en travers, linfini, les raisons pour lesquelles lui, le spcial, ntait quun indsirable. Il ntait bon rien, navait mme pas la possibilit, sil lavait souhait, dmigrer. Alors, quoi bon couter a ? se demanda-t-il, soudain furieux. Leur colonisation, ils savent o ils peuvent se la mettre. Je leur souhaite une bonne guerre, l-haut ! (Aprs tout, ce ntait thoriquement pas impossible.) Que a devienne comme sur Terre : que tous les colons deviennent spciaux ! Bon, a va, se dit-il, en route pour le boulot. Il mit la main sur le bouton de la porte et louvrit sur le hall tnbreux. Cet aperu sur le vide qui avait envahi tout le reste de limmeuble le fit reculer. La force quil avait sentie dans son appartement lattendait, tapie dans lombre. Bon Dieu ! songea-t-il, et il referma la porte. Il ntait pas encore prt affronter les marches sonores de lescalier qui le conduisit jusquau toit vide o il nlevait pas danimaux. Cest le moment de saisir les poignes , se dit-il et, traversant la salle de sjour, il gagna sa bote empathie. Quand il la mit en marche, lodeur familire dions ngatifs se dgagea : le courant circulait. Il aspira pleins poumons, il se sentait dj mieux. Puis le tube cathodique sillumina faiblement limitation dune image tl. Une espce de collage apparut, assemblage htroclite de lignes de couleur et de figures qui ne ressemblaient rien tant quon navait pas saisi les poignes. Prenant une profonde inspiration pour se calmer, il sempara des poignes jumelles. 24

Limage prit forme et sens sous ses yeux. Dun seul coup, il aperut un paysage fameux, la vieille pente ascendante de terre brune, strile, do jaillissaient semblables des poignes dossements blanchis des touffes dherbes sches qui se dtachaient sur le ciel morne et sans soleil. Une silhouette unique, de forme plus ou moins humaine, peinait le long de la monte. Ctait celle dun vieil homme envelopp dune ample robe sans couleur et sans forme qui paraissait faite du mme vide hostile que le ciel. Cet homme, Wilbur Mercer, avanait pniblement et, quand il treignit les poignes, John Isidore sentit se dissoudre graduellement la maldiction qui pesait sur sa vie relle et la pice sinistre dans laquelle il se tenait. Les murs lpreux, le mobilier dglingu seffacrent puis disparurent compltement de sa conscience. Comme toujours, il se retrouva sur la pente terne, sous le ciel terne. En mme temps, il cessa dassister de lextrieur lascension du vieil homme. Ctaient ses propres pieds, maintenant, qui tranaient sur le sol poussireux la recherche dun appui parmi les pierres branlantes : sous la plante de ses pieds, il sentit la rugosit douloureuse et familire, les asprits irrgulires. Ses narines semplirent du picotement cre de la brume qui voilait le ciel : ce ntait pas le ciel de la Terre, ctait le ciel dun pays trange, infiniment diffrent et lointain et pourtant immdiatement accessible par le truchement de la bote empathie. Une fois encore, il avait accompli cette tonnante traverse : sans trop savoir comment, il stait fondu en Wilbur Mercer, fondu physiquement, mais aussi mentalement, spirituellement. Par le mme phnomne que tous ceux qui, au mme moment, sur Terre comme sur lune des plantes colonises, avaient saisi les poignes de leur bote empathie. Il les sentait, les autres, il incorporait en lui-mme le balbutiement de leurs penses ; entendait dans son cerveau la rumeur de leurs individualits. Ils avaient tous, lui compris, une ide fixe : cette monte, cette ascension, ce besoin de gravir. Pas pas, limpression changeait, de faon quasi imperceptible. Mais ctait topique. Plus haut, songeait-il, dans le roulis des pierres sous ses pieds. Aujourdhui, nous sommes plus haut quhier et demain Il 25

cest--dire la multitude fondue en lunique Wilbur Mercer leva les yeux : impossible dapercevoir le sommet. Trop loin. Mais le jour viendrait. Une pierre vint frapper son bras. La douleur le mordit. Il se dtourna demi, et une seconde pierre le manqua pour aller scraser sur le sol avec un bruit qui le fit sursauter. Qui estce ? se demanda-t-il en cherchant discerner celui qui le tourmentait. Les vieux ennemis, toujours prsents la limite de son champ visuel ! Il se savait suivi depuis le dbut, et a continuerait sans doute jusquau sommet Il se rappela le sommet, le plateau auquel on accdait quand lascension cessait et que la seconde phase commenait. Combien de fois lavait-il parcouru ? Ses souvenirs se brouillaient, le pass et le prsent se brouillaient, ce quil avait dj connu et ce quil finirait par connatre se mlaient de telle sorte quil ne subsistait plus que linstant, cet instant o il simmobilisait pour se reposer en frottant la plaie que la pierre avait faite son bras. Mon Dieu, songea-t-il en proie une profonde lassitude, quy a-t-il de juste l-dedans ? Pourquoi suis-je seul ici, tourment, perscut par quelquun ou quelque chose que je ne peux mme pas voir ? Cest alors qu lintrieur de lui-mme, le multiple murmure de tous ceux qui participaient la fusion vint rompre son illusion de solitude. Vous lavez senti, vous aussi , songea-t-il. Oui, rpondirent les voix. Nous avons t blesss au bras gauche, a fait atrocement mal. Bon, dit-il, on ferait mieux de se remettre en route. Il reprit sa marche, immdiatement accompagn par tous les autres. Jadis, se souvenait-il, tout tait diffrent. Avant la venue de la maldiction, la vie avait t plus heureuse. Ses parents adoptifs, Frank et Cora Mercer, lavaient trouv flottant dans un canot de secours gonflable, au large des ctes de la NouvelleAngleterre moins que ce ne fussent les ctes du Mexique, aux abords du port de Tampico ? Il ne se souvenait pas, maintenant, des circonstances. Son enfance avait t douce. Il aimait la vie sous toutes ses formes, particulirement les animaux. un moment, il avait possd le pouvoir de 26

ressusciter les animaux morts. Il vivait entour de lapins et dinsectes, sur Terre ou dans une des colonies de lespace. Mais maintenant, il sen souvenait rarement. Pourtant, il navait pas oubli les tueurs. Parce quils lavaient arrt comme monstre, plus spcial que nimporte lequel des spciaux. Et alors, tout avait bascul. La loi locale punissait ceux qui utilisaient la facult dinverser le cours du temps grce laquelle les morts revenaient la vie. On le lui avait clairement fait comprendre dans sa seizime anne. Il avait continu de le faire en secret, pendant un an, dans ce qui restait alors de fort, mais une vieille femme quil ne connaissait absolument pas lavait dnonc. Sans le consentement de ses parents, les tueurs avaient entrepris de bombarder le nodule inconnu qui stait form dans son cerveau avec du cobalt radioactif. Il stait alors trou v plong dans un monde diffrent, un monde dont il navait jamais souponn lexistence. Ctait un puits o sentassaient les cadavres et les ossements, et il stait dbattu pendant des annes pour tcher den sortir. Lne et surtout le crapaud, les cratures ses yeux les plus importantes, avaient disparu, lespce sen tait teinte. Il nen restait que des fragments putrfis, un crne sans yeux par-ci, quelques doigts fusels par-l. Enfin, un oiseau qui tait venu l pour mourir lui dit o il se trouvait. Il tait engouffr dans le monde du tombeau et ne pourrait pas en sortir tant que les ossements qui lentouraient ne redeviendraient pas des cratures vivantes. Il se trouvait inextricablement fondu dautres existences et il ne pourrait pas revivre avant quelles ne reprennent vie elles-mmes. Combien de temps cette phase du cycle avait-elle dur, il lignorait. Il ne stait rien produit, alors il navait pas de point de comparaison. Mais, finalement, les os avaient retrouv leurs chairs, les orbites vides staient emplies et des yeux neufs avaient vu, tandis que les becs et les gueules retrouvs staient mis caqueter, aboyer et miauler. Peut-tre tait-ce lui qui lavait fait. Peut-tre taient-ce les nodules extra-sensoriels de son cerveau qui avaient fini par repousser. Et peut-tre quil ny tait pour rien, a pouvait trs bien tre un processus naturel. Quoi quil en ft, il avait cess de senfoncer ; il montait 27

maintenant, avec tous les autres. Il les avait perdus de vue depuis longtemps maintenant et il avait fini par se rendre lvidence : il montait tout seul. Mais ils taient l. Ils navaient pas cess de laccompagner. Bizarrement, il les sentait lintrieur de lui-mme. Isidore tait l, accroch ses deux poignes, il avait la sensation dembrasser la multitude immense de tout ce qui vivait, et cest regret quil lcha prise. Il fallait bien que cela finisse ; comme toujours, comme chaque fois. Et puis son bras saignait et lui faisait mal, l o la pierre lavait frapp. Lchant les poignes, il examina son bras puis se rendit dans la salle de bains dun pas chancelant pour laver la plaie. Ce ntait pas la premire blessure reue pendant une fusion avec Mercer et ce ne serait probablement pas la dernire. Des gens des gens gs gnralement en taient morts. Surtout plus tard, au sommet, quand les tourments commenaient pour de bon. Je me demande si jaurai la force daller jusquau bout de cette phase encore une fois, se dit-il en nettoyant sa blessure, il y a toujours ce risque darrt brusque du cur. videmment, vaudrait mieux que jhabite en ville o tous les immeubles ont un toubib prt intervenir avec un stimulateur lectrique. Ici, tout seul, cest franchement gonfl. Mais il savait quil courrait le risque de nouveau. Il lavait toujours fait. Comme la plupart des gens, y compris les vieux dont la sant tait pourtant plus fragile que la sienne. Il se servit dun Kleenex pour scher son bras bless. Cest alors quil entendit, touff et lointain, le son dune tlvision. Quelquun dautre dans limmeuble ? se demanda-t-il, le cur battant soudain se rompre, incapable den croire ses oreilles. Cest pas ma tl, cest plus loin. Et le sol rsonne, donc cest en dessous, un autre tage ! Mais alors, je ne suis plus tout seul ici, ralisa-t-il tout coup. Quelquun a emmnag dans lun des appartements abandonns, et assez prs de moi pour que je lentende. a doit tre deux ou trois tages, srement pas plus loin. Euh, quest ce quon est cens faire quand un nouveau rsident emmnage ?

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Passer le voir pour lui emprunter quelque chose ? a devrait tre a. Comment sen serait-il souvenu ? a ne lui tait encore jamais arriv. Ici ou ailleurs, les gens dmnageaient, les gens migraient, mais personne nemmnageait jamais. Non, on lui apporte quelque chose, dcida-t-il. Un verre deau, ou plutt du lait. Oui, du lait, ou alors de la farine, ou un uf cest--dire, les ersatz quon leur a substitus. Dans son rfrigrateur, dont le compresseur tait depuis longtemps hors dusage, il ne trouva quun cube de margarine assez douteux. Muni de ce viatique, il se mit en route, le cur battant, pour ltage du dessous. Il faut que je garde mon calme, se dit-il soudain. Quon ne dcouvre surtout pas que je suis un dbile. Sans a, cest toujours la mme chose, on ne voudra mme pas madresser la parole. Je me demande dailleurs bien pourquoi ! Il gagna le hall la hte.

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Sur le chemin de son travail, Rick Deckard, comme la plupart des gens, sarrta quelques instants chez lun des plus grands marchands danimaux de San Francisco, au rayon des vertbrs terrestres. Au centre de limmense vitrine dexposition, dans une cage de plastique transparent chauffe, une autruche le regarda aussi curieusement quil la regardait. Selon la pancarte accroche la cage, le gros oiseau venait tout juste darriver dun zoo de Cleveland. Ctait la seule autruche de toute la cte Ouest. Aprs lavoir bien examine, Rick perdit encore quelques instants considrer le prix que portait ltiquette. Puis il gagna le palais de justice de Lombard Street et constata quil avait un quart dheure de retard. Il navait pas sitt mis la cl dans la serrure de son bureau que son suprieur, le commissaire Hardy Bryant, un rouquin aux oreilles en chou-fleur, mal habill, mais dont lil malicieux ne laissait pratiquement rien chapper, se planta devant lui. Soyez neuf heures trente dans le bureau de Dave Holden, laissa-t-il tomber en feuilletant une liasse de pelures dactylographies, fixes au moyen de deux pinces dessin sur une plaque de plastique. Holden est lhpital Mount Zion, il a reu une dcharge de laser dans la colonne vertbrale. (Sur ces mots, il tourna les talons et repartit sans cesser de parler.) Il y est pour un mois au moins. Le temps quon mette la main sur une de ces prothses vertbrales en plastique, quon puisse la lui implanter et sassurer quelle a pris. Quest-ce qui sest pass ? demanda Rick quun grand froid avait saisi. Le blade runner numro un du service tait encore en pleine forme la veille. la fin de la journe, il avait, comme lhabitude, fil dans son autoplane vers son appartement du quartier ultrachic de Nob Hill. 30

Bryant lana quelques mots par-dessus son paule, enjoignant Deckard de se trouver neuf heures trente dans le bureau de Holden, et le quitta. En pntrant dans son bureau, Rick entendit dans son dos la voix dAnn Marsten, sa secrtaire. Vous avez entendu ce qui est arriv Mr. Holden ? Il sest fait tirer dessus. Elle pntra sur ses talons dans le petit bureau qui sentait le renferm et mit les filtres air en marche. Ouais Probablement un de ces nouveaux andros superintelligents que la fondation Rosen fabrique en ce moment. Vous avez vu leur prospectus et nos propres feuilles de renseignements ? Le cerveau Nexus-6 quils utilisent maintenant peut choisir parmi deux trillions de constituants dix millions de trajectoires neuroniques distinctes. (Elle baissa la voix.) Vous avez loup lappel de ce matin. Miss Wild, du standard, me dit quil a eu lieu neuf heures prcises. Qui est-ce qui nous appelait ? senquit Rick. Cest nous qui appelions. Le commissaire Bryant Il appelait lO.M.P., en Russie ! Il leur a demand sils taient prts envoyer une plainte contre le reprsentant lEst de la fondation Rosen. Harry na pas renonc faire retirer le Nexus-6 du march ? Il ntait pas surpris. Depuis la publication de ses caractristiques et de son livret technique, en aot 1991, tous les services de police chargs des androdes en fuite avaient protest contre lunit crbrale Nexus-6. Les flics russes ny peuvent rien de plus que nous, dit-il. Lgalement, les fabricants de lunit Nexus-6 dpendaient des autorits coloniales, leur maison mre tait installe sur Mars. Nous ferions mieux de nous rsigner lexistence de cette nouvelle unit, puisque nous ny pouvons rien. Cest toujours la mme chose, chaque amlioration des units crbrales. Je me souviens des hurlements quon a pousss quand les ingnieurs de chez Van Vogt & Co. ont mis au point leur vieux T-14, en 89. 31

Toute la flicaille de lhmisphre sest mise brailler quaucun test ne permettrait jamais de dtecter leur prsence en cas dentre clandestine sur Terre. Et dailleurs, ctait vrai. Si ses souvenirs taient exacts, plus de cinquante androdes munis dun cerveau T-14 avaient russi sintroduire sur Terre et il avait fallu plus dun an pour dtecter certains dentre eux. Et puis lInstitut Pavlov, en Union sovitique, avait mis au point le test dempathie Voigt. Et aucun androde T-14 du moins ce quon savait ntait jamais parvenu passer ce test. Vous voulez que je vous dise ce que les Russes ont rpondu ? demanda miss Marsten. Je sais a aussi ! Son visage sem de taches de rousseur rayonnait comme dune lumire orange. Bryant ne va pas tarder me le dire. Rick se sentait irrit. Il avait horreur des ragots de bureau, parce quils embellissaient toujours la ralit. Il sassit son bureau et se mit fouiller dans son tiroir avec ostentation jusqu ce que miss Marsten comprenne ce quil attendait delle et quitte le bureau. Du tiroir, il tira alors une vieille enveloppe de papier brun, toute froisse. Il se pencha en arrire sur son sige de type directorial et, fourrageant dans le contenu de lenveloppe, il finit par en extraire ce quil cherchait : toute la documentation sur Nexus-6. Un instant de lecture suffit le convaincre que pour une fois miss Marsten avait dit la vrit : le Nexus-6 tait bel et bien muni de deux trillions de constituants et pouvait choisir entre dix millions de combinaisons dactivit crbrale possibles. En moins de trois quarts de seconde, un androde ainsi quip pouvait adopter lune des quatorze attitudes de raction dont il disposait. Aucun test dintelligence ne coincerait un andro pareil. Et puis quoi ? a faisait des annes quon nutilisait plus les tests dintelligence pour les coincer, depuis les modles rudimentaires du dbut des annes 80. Rick songea que les androdes de type Nexus-6 surpassaient plusieurs classes de spciaux quant lintelligence. Autrement dit, les andros ainsi quips reprsentaient laboutissement dune volution qui les avait conduits de ltat doutil 32

perfectionn celui de quasi-tre humain. Les andros formaient dsormais une section infrieure, certes de lhumanit pour le meilleur et pour le pire. certains gards, le serviteur surpassait maintenant le matre. Il avait fallu tablir de nouveaux critres, fonds sur certaines qualits particulires, comme le nouveau test dempathie Voigt-Kampff, pour tre en mesure de continuer juger et distinguer. Landrode le plus dou en termes de capacit intellectuelle pure restait incapable de comprendre et moins encore de ressentir la fusion spirituelle et physique qui faisait partie de lexprience quotidienne des adeptes du mercerisme une exprience que Rick lui-mme, et tous les autres (y compris les dbiles infranormaux), connaissaient sans difficult. Comme la plupart des gens, il stait parfois demand pourquoi les androdes ragissaient nimporte comment aux tests de mesure de lempathie. De toute vidence, lempathie appartenait en propre lesprit humain, alors que lintelligence se retrouvait, avec des diffrences de degr, tous les chelons de lvolution, jusque chez les arachnides. Dabord, la facult empathique ne pouvait appartenir qu un animal social. Un organisme solitaire, comme celui de laraigne, nen avait aucun besoin. Bien au contraire, lempathie amoindrirait probablement les chances de survie de laraigne qui en serait dote. Elle deviendrait consciente du dsir de vivre de sa proie. Avec une telle facult, tous les prdateurs, y compris les mammifres les plus volus, les flins, crveraient de faim Un jour, il stait convaincu du fait que lempathie devait ncessairement tre confine aux herbivores, ou ceux des omnivores capables de survivre en se privant dune alimentation carne. Parce quen dernire analyse, lempathie brouillait les frontires entre chasseur et chass, entre vainqueur et vaincu. Comme au cours de la fusion avec Mercer, tout le monde montait de concert ou, quand le cycle parvenait sa fin, retombait dans le puits sans fond du monde du tombeau. Ctait une sorte dassurance biologique, mais double tranchant. Il suffisait quune seule crature prouve de la joie pour que toutes les autres en ressentent une bouffe. En revanche, la souffrance dun seul tre faisait planer une ombre sur les autres. Un animal 33

grgaire, comme lhomme, y gagnait en capacit de survie alors que pour un cobra ou une chouette, ctait la destruction assure. De toute vidence, le robot humanode tait un prdateur solitaire. Cest ainsi du moins que Rick aimait se les reprsenter. Cela rendait son travail plus acceptable. En rformant cest-dire en tuant un andro, il ne violait pas la rgle de vie tablie par Mercer. Tu ne tueras que les tueurs, avait dit Mercer lors de lapparition des premires botes empathie. Et quand le mercerisme tait peu peu devenu une thologie complte, le concept des tueurs avait connu un dveloppement insidieux. Le mal absolu tentait dempcher la pnible et chancelante ascension du vieillard en saccrochant aux manches dlaves de sa tunique, en le lapidant sans cesse. Mais on ne savait jamais exactement ce qutait au juste cette prsence maligne. Un merceriste sentait le mal sans le comprendre, il en avait lintuition. Autrement dit, le merceriste tait libre de localiser la prsence nbuleuse des tueurs l o il lui plaisait. Pour Rick Deckard, un robot humanode en fuite, un robot qui avait tu son matre, qui possdait une intelligence plus vaste que celle de bien des tres humains, mais qui ne respectait pas les animaux et se trouvait dnu de la facult empathique qui lui et permis de se rjouir des succs et de pleurer les dfaites dune autre forme de vie que la sienne, pour Rick Deckard, un tel tre tait le parangon du tueur. propos danimaux, il se souvint soudain de cette autruche aperue dans la boutique. cartant pour le moment les documents sur le Nexus-6, il prit une pince du mlange priser N3 et 4 de Mrs. Siddon et se mit rflchir. Puis il regarda sa montre, brancha son vidophone de bureau et appela miss Marsten. Appelez-moi la boutique Au chien joyeux, dans Sutter Street. Oui, monsieur. Ils ne peuvent pas vraiment demander un prix pareil de leur autruche, se dit Rick. Ils doivent prvoir une possibilit de marchandage, comme dans le temps 34

Au chien joyeux, votre service ! dclara une voix masculine tandis quun petit visage engageant inscrivait sur lcran du vidophone. On entendait des cris danimaux dans le lointain. Cest propos de cette autruche que vous avez en vitrine, exposa Rick. (Il tripotait un cendrier de cramique, sur son bureau, devant lui.) Quel est le versement comptant ? Voyons un peu, rpondit le marchand danimaux en mettant la main sur un bloc et un stylo. Un tiers comptant (Il calculait mentalement.) Puis-je vous demander si vous comptez nous rendre un animal en change ? Rick tait sur la dfensive. Je ne suis pas encore dcid Nous pourrions vous accorder un crdit de trente mois. Taux dintrt extrmement restreint : six pour cent par mois. Aprs un premier paiement raisonnable, a vous ferait dans les Votre prix est trop lev, interrompit Rick. Faites-moi une ristourne de deux mille dollars et je laisse tomber le crdit. Je ne vous demande pas non plus de reprise sur un autre animal : je paie comptant. Dave Holden nest plus dans la course pour le moment, songeait-il. a peut rapporter gros sil y a assez de contrats dans le courant du mois. Voyons, monsieur, rtorquait le vendeur danimaux, notre prix est dj trs tudi ! Mille dollars en dessous du prix catalogue ! Vrifiez dans lArgus, je vous en prie, pendant que je suis en ligne. Je veux que vous vous rendiez compte par vousmme : nos prix sont trs tudis, trs raisonnables. Bon Dieu ! songea Rick, ils ne sont pas prts en rabattre. Cependant, par acquit de conscience, pour aller jusquau bout maintenant que ctait fichu, il sortit son Argus fatigu de la poche de son manteau et commena le feuilleter ; autruche virgule mle-femelle, vieille-jeune, sant virgule bonne-mauvaise, premire main-deuxime main. Il examina les prix. Premire main, mle, jeune, bonne sant, linformait le vendeur. Trente mille dollars. (Il avait lui aussi son Argus la 35

main.) Notre prix est infrieur dexactement mille dollars celui de lArgus, comme je vous le disais. Donc, votre premier versement Il faut que je rflchisse, dit Rick, je vous rappellerai. Il fit mine de raccrocher. Votre nom, monsieur, sil vous plat ? se hta de demander le vendeur. Frank Merriwell, lana Rick. Et votre adresse ? Au cas o je serais absent quand vous rappellerez. Il se fabriqua une adresse et replaa le vidophone. Tout ce fric, songeait-il. Et il y a des gens qui les achtent. Des gens qui ont autant de fric que a. Reprenant le receveur, il lana dune voix coupante : Donnez-moi une ligne extrieure, miss Marsten. Et ncoutez pas ma conversation, cest confidentiel ! Il foudroya son image sur lcran dun regard furibond. Oui, monsieur. Allez-y, vous pouvez former votre numro, vous avez la ligne. Elle coupa alors son propre circuit, ce qui le laissa face un cran vide. Il forma de mmoire le numro de latelier qui lui avait fourni son ersatz de mouton. Un homme habill comme un vtrinaire apparut sur le petit cran. Docteur McRae, dclara-t-il. Rick Deckard. Combien prendriez-vous pour une autruche lectrique ? Oh ! disons que nous pourrions vous faire dans les huit cents dollars. Quel dlai de livraison souhaitez-vous ? Ce serait une cration. La demande nest pas trs Je vous rappellerai, interrompit Rick aprs un coup dil sa montre qui lui rvla quil tait neuf heures trente. Au revoir. Il raccrocha la hte, se leva. Quelques instants plus tard, il tait devant la porte du bureau du commissaire Bryant. Il entra, passa devant la jolie rceptionniste la longue chevelure dargent, puis devant la secrtaire personnelle du commissaire, un monstre sorti tout droit des marcages du crtac, glacial et fig comme quelque apparition du monde du tombeau. Aucune 36

des deux femmes ne lui adressa la parole, et il ne leur dit pas un mot non plus. Ouvrant la porte capitonne, il adressa un signe de tte son suprieur hirarchique qui tait engag dans une conversation vidophonique. Il sassit, sortit la documentation concernant le Nexus-6 et entreprit de ltudier de nouveau tandis que le commissaire finissait sa conversation. Deckard se sentait dprim. En bonne logique, pourtant, la disparition temporaire de Holden aurait d lui causer pour le moins une satisfaction prudente.

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Peut-tre que jai peur, musa Rick, quil marrive ce qui est arriv Dave. Un andro assez malin pour lui filer un coup de laser aurait toutes les chances de men faire autant. Ce ntait pourtant pas a. Je vois que vous avez apport la fiche signaltique de cette nouvelle unit crbrale, commena Bryant quand il eut raccroch. Oui, jai t mis au courant par le tlphone arabe. Combien y a-t-il dandros et jusquo Dave est-il all ? Il y en avait huit, dit Bryant en consultant ses fiches, Dave sen est fait deux. Et les six qui restent sont ici, en Californie ? En principe, oui. Cest du moins ce que pense Dave. Cest lui que jtais en train de parler. Jai les notes quil avait prises, tout ce quil sait est l-dedans. Bryant tapotait de la main la liasse de feuillets. Il ne semblait pas dcid les passer Deckard ; il continuait les feuilleter, sourcils froncs, la langue pointant parfois la commissure de ses lvres. Je nai rien de prvu, avana Rick. Je suis prt reprendre la mission de Dave. Songeur, Bryant rpliqua : Dave a utilis un Voigt-Kampff modifi pour tester les individus quil souponnait. Vous vous rendez bien compte que ce test na pas t conu pour cette nouvelle unit crbrale. Il nexiste dailleurs aucun test de ce genre. Nous ne disposons que du Voigt modifi voil trois ans par Kampff. (Il se tut, rflchit un instant, puis reprit son discours.) Dave lestimait valable. Cest peut-tre vrai. Mais je vais vous faire une suggestion : avant de vous mettre en chasse (De nouveau, il tapotait la pile de notes, levant lui.) Filez dabord Seattle et allez voir les 38

rombiers de chez Rosen. Faites-vous prsenter un assortiment des modles quips du nouveau Nexus-6. Pour leur faire subir le test ? demanda Rick. a na lair de rien, marmonna Bryant moiti pour luimme. Pardon ? Je pense que je vais prendre contact moi-mme avec lquipe de Rosen pendant que vous serez en route. Il se mit dvisager Rick en silence, grogna, mchonna un de ses ongles, puis se dcida enfin parler de nouveau. Je vais voir avec eux sils peuvent glisser quelques humains dans leur chantillonnage. Vous nen saurez rien. La dcision sera prise par les industriels et moi. Tout devrait tre rgl quand vous arriverez. (Il brandit soudain un doigt sous le nez de Kick.) Cest la premire fois que vous vous trouvez dans la position de blade runner numro un. Attention ! Dave en connat un rayon. Il a des annes dexprience derrire lui. Moi aussi, rtorqua Rick, tendu. Vos missions, cest toujours Dave qui vous les a confies. Cest toujours lui qui dcidait lesquelles vous donner et lesquelles garder pour lui. Vous vous retrouvez avec six andros, quil avait dcid de rformer lui-mme, sur les bras a va tre coton. Lun dentre eux sest mme dbrouill pour frapper le premier. Celui-ci (Bryant lui montrait les notes), Max Polokov. Enfin, cest le nom quil se donne, en tout cas. supposer que Dave soit dans le vrai. Tout repose en fait sur cette supposition, toute la liste. Et pourtant, trois dentre eux seulemen t ont subi le Voigt-Kampff les deux que Dave a rforms et ce Polokov. Cest pendant que Dave lui faisait passer le test quil la grill avec son laser. a prouve que Dave avait raison, commenta Rick. Sinon, il ne se serait pas fait abattre. Polokov naurait eu aucune raison. Mettez-vous en route pour Seattle, dit Bryant. Inutile de les prvenir avant, je men charge. coutez ! (Il se leva et vint se planter devant Rick.) Quand vous essayerez votre Voigt-Kampff, l-bas, si un des humains ne le passe pas a ne peut pas se produire, dit Rick.

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Cest ce que vous croyez. Cest ce que croyait Dave, il y a quelques semaines, quand je lui ai parl de la chose. Javais reu un mmo de la police sovitique, la section russe de lO.M.P., pas moins. Un truc qui a circul sur la Terre entire et aux colonies. Un groupe de psychiatres de Leningrad a prsent une demande lO.M.P. : ils veulent que le plus rcent et le plus exact des tests de mesure de la personnalit dont nous nous servons pour dtecter la prsence dun androde autrement dit le Voigt-Kampff soit essay sur un chantillonnage de malades mentaux humains, schizodes ou schizophrnes. Plus prcisment, ceux qui prsentent le symptme dit aplatissement des affects vous voyez ce que je veux dire. Bien sr, cest exactement ce que le test sert mesurer. Alors, vous comprenez ce qui les inquite. Le problme nest pas nouveau. Il existe depuis le premier jour o nous nous sommes heurts un androde cherchant se faire passer pour un tre humain. Vous connaissez aussi bien que moi larticle que Lurie Kampff a publi il y a huit ans et qui rsume lopinion unanime de la police mondiale Blocage de laptitude adopter un rle chez le schizophrne intact intellectuellement. Kampff tablissait la comparaison entre la diminution des facults empathiques du patient humain et une absence apparemment similaire mais en fait Bryant linterrompit brutalement. Les psychiatres de Leningrad pensent quun petit nombre dtres humains seraient dans limpossibilit de subir le VoigtKampff avec succs. Si vous le leur faisiez subir en accord avec les rglements et la loi, vous les prendriez pour des robots humanodes. Vous seriez dans lerreur, mais eux, ils seraient morts ! Il se tut, attendant la rponse de Rick. Mais enfin, des individus pareils seraient tous dans des institutions spcialises, reconnut Bryant. Ils seraient absolument incapables de survivre dans le monde extrieur, daccord. Ils finiraient forcment par se faire reprer comme grands psychotiques moins bien sr que leur tat ne rsulte dune crise subite, que personne dans leur entourage ny

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prenne garde aussitt ce qui pourrait parfaitement se produire. Une chance sur un million, dit Rick. Mais il avait compris. Ce qui inquitait Dave, reprit Bryant, ctait le lancement mme de ce nouveau Nexus-6. Lquipe Rosen, comme vous le savez, nous avait assur que le nouveau modle tait tout fait dtectable avec le test standard. Nous les avons crus sur parole. Maintenant, nous sommes obligs comme nous nous en tions douts de le vrifier par nos propres moyens. Cest ce que vous allez faire Seattle. Vous comprenez bien quil y a deux manires pour lexprience de mal tourner. Si vous tes incapable de dceler tous les robots, a voudra dire que nous ne disposons daucun instrument de dtection et que nous ne retrouverons jamais ceux qui se sont chapps. Et si votre test identifie un tre humain comme robot (Bryant lui balana un coup dil glacial), ce serait gnant. Mais enfin, personne, absolument personne, et moins que quiconque les gens de chez Rosen, ne rendra la nouvelle publique. En fait, nous pourrons garder a secret aussi longtemps quil nous plaira. Mais bien sr, il nous faudra avertir lO.M.P., qui tuyautera Leningrad, et a finira par nous revenir la gueule. Mais ce moment-l, peut-tre que nous aurons t en mesure de mettre au point un nouveau test. (Il dcrocha son vidophone.) Vous vous mettez en route ? Prenez un vhicule de service et faites le plein chez nous. Debout, Rick demanda : Je peux emporter les notes de Dave avec moi ? Comme a je les tudierai en chemin. Attendons que vous ayez fait votre test Seattle. Le ton de la voix de Bryant avait quelque chose dimpitoyable, et Rick Deckard le remarqua. Quand il eut pos lautoplane de la police sur le toit de limmeuble quoccupait la fondation Rosen Seattle, Rick trouva une jeune femme qui lattendait. Mince, les cheveux noirs, le nez chauss des immenses lunettes filtrantes qui taient la mode, elle sapprocha de son vhicule, les mains 41

profondment enfonces dans les poches de son manteau ray de couleurs vives. Son petit visage fin aux traits nets et rguliers tait empreint dune dsapprobation solennelle. Quelque chose qui ne va pas ? senquit Rick. Oh ! je ne sais pas, rpondit-elle en le regardant de travers, la faon dont on nous a parl au tlphone. a na pas dimportance. (Brusquement, elle lui tendit la main : il la prit avec plus de lenteur.) Je suis Rachel Rosen, et vous, Rick Deckard, je crois ? Ce nest pas moi qui ai eu lide Oui, le commissaire nous a dit tout a. Mais enfin, vous reprsentez officiellement la police de San Francisco qui refuse de croire que notre nouveau modle est dintrt public. Elle lui adressa un regard tamis par de trs longs cils, probablement artificiels. Rick dit : Comme toutes les autres machines, les robots humanodes peuvent aussi bien rendre dimmenses services que devenir trs vite un grand danger. Quand ils rendent des services, cela nest pas de notre ressort. Quand ils constituent un danger, en revanche, vous intervenez, cest bien a ? Jai cru comprendre que vous tiez un blade runner, Mr. Deckard ? Il haussa les paules et hocha du chef contrecur. Vous navez aucun mal considrer un androde comme inanim, je suppose, pour pouvoir le rformer , comme ils disent, si besoin est. Est-ce que vous avez runi le groupe que je suis venu tester ? Jaimerais Il sinterrompit brusquement. Parce que, soudain, il avait aperu leurs animaux. Bien sr, une puissante compagnie comme celle-ci avait les moyens de se payer a. Dans son subconscient, il sy attendait ; ce ntait dailleurs pas tant de la surprise quil prouvait, quune sorte de profonde convoitise mlancolique. Il sloigna tranquillement de la fille en direction des enclos les plus proches. Dj leurs odeurs atteignaient ses narines. Le premier quil aperut tait un raton laveur endormi. 42

Ctait la premire fois quil en voyait un en chair et en os. Il navait vu que des films de tlvision. Mystrieusement, la poussire radioactive avait t presque aussi fatale cette espce qu lensemble des oiseaux qui avaient presque tous disparu maintenant. M par un vritable automatisme, il sortit son Argus. la catgorie raton laveur, les derniers prix taient videmment indiqus en italique : comme les percherons, il ny avait pas de raton laveur sur le march. LArgus se contentait de signaler le prix auquel le dernier raton laveur avait t vendu. Ctait un chiffre astronomique. Il sappelle Bill, dit la fille dans son dos. Bill le raton laveur. Nous lavons rachet lanne dernire lune de nos succursales. Elle lui montra quelque chose du doigt, et il aperut les gardes de la compagnie, arms de petites mitraillettes Skoda, ultra-lgres et ultrarapides. Ils avaient tous les yeux rivs sur lui probablement depuis son arrive. Et puis lautoplane porte bien en vidence le mot police , songea-t-il. Rveur, il dit voix haute : Un des principaux fabricants dandrodes qui investit dans des animaux vivants Regardez la chouette, dit Rachel Rosen. Je vais la rveiller pour vous faire voir. Elle fixait des yeux une petite cage assez loigne au milieu de laquelle un arbre mort talait ses branches. Mais lespce est teinte, voulut-il dire. En tout cas, cest ce quindique lArgus, par le petit caractre prcis, impitoyable, ce E qui revient si souvent travers le catalogue. La fille passa devant lui et il en profita pour vrifier. Il avait raison. LArgus ne commet jamais derreur, se dit-il encore. a aussi, nous le savons. Cest notre seule rfrence possible. Elle est artificielle, dit-il dans un accs de comprhension soudaine. Et aussitt, la dception lui mordit le cur. Pas du tout ! Elle sourit, et il vit quelle avait de petites dents rgulires, aussi blanches que ses cheveux et ses yeux taient noirs. Mais lArgus protesta-t-il. 43

Il voulut lui montrer le catalogue pour le lui prouver. Nous nachetons jamais sur catalogue, dit-elle. Et nous ne dvoilons jamais le montant de nos transactions. Dailleurs, nous avons nos propres naturalistes. lheure actuelle, ils travaillent au Canada. Il y reste relativement beaucoup de forts. Assez en tout cas pour les petits animaux et mme, de temps autre, un oiseau. Il resta longtemps contempler la chouette assoupie sur son perchoir. Des milliers dides se bousculaient dans son esprit, sur la guerre, sur le jour o les chouettes avaient commenc tomber du ciel. Il se souvenait de lannonce quotidienne de lextinction de nouvelles espces dans les journaux quand il tait enfant. Un matin, ctaient les renards, le lendemain les blaireaux. Jusqu ce que les gens aient fini par se lasser. Alors, on avait cess de lire ces faire-part zoologiques. Il songea encore au besoin quil prouvait de possder un animal vivant, la vritable haine quil commenait ressentir pour son mouton lectrique quil entourait dautant de soins que sil avait t vivant. Comme les objets sont tyranniques ! pensa-t-il. Ce truc ne sait mme pas que jexiste. Comme les androdes, il est incapable de se rendre compte de lexistence des autres. Il ny avait jamais song auparavant cette similitude entre les animaux lectriques et les andros. Lanimal lectrique, se dit-il, pourrait tre considr comme une espce infrieure de robot. Ou encore, landrode pourrait passer pour une forme particulirement perfectionne et complexe danimal lectrique. Ces deux points de vue lui rpugnrent. Si jamais vous vendiez votre chouette, demanda-t-il la fille, combien en voudriez-vous, et quel versement exigeriezvous comptant ? Jamais nous ne vendrons notre chouette. (Elle lexaminait avec un mlange de plaisir et de piti, du moins le crut-il.) Et quand bien mme nous la vendrions, jamais vous nauriez les moyens de payer un tel prix. Quel animal possdez-vous ? Un mouton, dit-il, un suffolk tte noire. Eh bien, vous devriez tre content.

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Je suis content, rpondit-il. Seulement, jai toujours rv de possder une chouette. Aussi loin que je me souvienne Avant mme quelles ne soient toutes creves. Toutes, sauf la vtre, bien sr. Rachel dit alors : Notre programme actuel de dpenses et notre planification gnrale prvoient la recherche et la dcouverte dune seconde chouette et son accouplement avec Scrappy. Ctait le nom de la chouette qui titubait de sommeil sur son perchoir et quelle indiqua dun geste rapide de la main. La bte avait brivement ouvert les deux yeux avant de les refermer pour reprendre son sommeil interrompu. Sa cage thoracique se souleva puis retomba, comme si elle poussait un profond soupir. Il sarracha ce spectacle une amertume horrible commenait sinsinuer en lui, remplaant une convoitise teinte de respect. Jaimerais commencer immdiatement. Pouvons-nous descendre ? Cest mon oncle qui a reu lappel de votre chef. Il a probablement prpar lexprience. Votre oncle ? Vous voulez dire quune affaire de cette taille est une affaire de famille ? Rachel poursuivit sa phrase sans relever cette interruption : Oncle Eldon a d runir un groupe dandrodes et un groupe de contrle. Allons-y. Elle se dirigea vers lascenseur, renfonant les mains dans les poches de son manteau. Elle ne se retourna pas. Il hsita un moment, vex, puis lui embota le pas. Quest-ce que vous avez contre moi ? demanda-t-il quand ils furent tous deux dans la cabine. Elle rflchit comme si la question lui venait pour la premire fois lesprit. Disons que, pour un petit employ de la police de San Francisco, vous vous retrouvez dans une position assez incroyable. (Elle lui lana un regard de ct plein de rancur.) Vous voyez ce que je veux dire ?

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Quelle proportion de modles Nexus-6 produisez-vous actuellement ? senquit-il. Cent pour cent. Je suis persuad que le Voigt-Kampff sera efficace Et si ce nest pas le cas, nous devrons retirer tous nos modles du march. (Ses yeux noirs lanaient des clairs.) Et tout a parce que la police nest pas capable de faire correctement son travail et de mettre la main sur linfime proportion de Nexus-6 qui se sont Un homme dun certain ge, mince et tir quatre pingles, savanait leur rencontre, la main tendue. Lexpression de son visage indiquait que, depuis peu, les vnements staient mis se succder une telle cadence quil avait du mal suivre. Rick et lui changrent une poigne de main. Je suis Eldon Rosen. coutez, Deckard, vous devez bien vous rendre compte que nous ne fabriquons rien, ici, sur Terre. Ce nest pas une simple question de coup de tlphone. All ! envoyez-moi ci et a ! Lusine est sur Mars. Nallez pas croire que nous refusons de cooprer ou quoi que ce soit Mais je nai matriellement pas eu le temps de Enfin, jai fait de mon mieux. Il passa sa main gauche dans ses cheveux clairsems dun geste nerveux et mal assur. Montrant sa mallette de service, Rick dit : Je suis prt commencer quand vous voudrez. La nervosit du vieux Rosen lui remontait le moral. Ils ont peur de moi, comprit-il soudain, Rachel aussi. Jai le pouvoir de les contraindre abandonner la fabrication de tous leurs modles Nexus-6. De mes actes, au cours de lheure qui vient, dpend tout lavenir de leurs affaires. Et pas seulement aux tats-Unis, mais aussi en Russie et sur Mars. Les deux membres de la famille Rosen lexaminaient avec apprhension, et il ralisa la fragilit de leur position. En venant Seattle, il apportait avec lui la menace du vide, le silence oppressant de la mort conomique. Ils disposent dun pouvoir incroyable, songea-t-il. Leur entreprise est considre comme lun des pivots industriels du systme ; en fait, la fabrication des androdes est tellement lie leffort de colonisation que la fin 46

de lun signifierait probablement terme la fin de lautre. Et, bien sr, la fondation Rosen avait une conscience aigu du problme. Eldon Rosen navait apparemment pas cess dy songer depuis lappel de Bryant. Si jtais vous, je ne men ferais pas trop, dit-il aux deux Rosen qui le conduisaient au bout dun corridor vaste et brillamment illumin. Il jouissait de la situation et de cet instant plus que daucun autre dont il se souvnt. Ils seraient bientt fixs sur les possibilits de son appareillage et sur ses dfauts. Si vous ne croyez pas au test Voigt-Kampff, fit-il remarquer, vous auriez d charger votre propre centre de recherche den mettre au point un autre. On pourrait vous attribuer une certaine part des responsabilits. Oh ! merci. Les Rosen lavaient introduit dans une petite salle utilement meuble, au sol recouvert de tapis profonds, et lavaient invit prendre place sur un sofa confortable. Une petite table moderne portait un choix des magazines les plus rcents, y compris le supplment lArgus du mois de fvrier, un fascicule qui ne devait pas sortir avant trois jours ! Mcontent, il sen empara. Cest un abus de confiance ! Personne nest autoris connatre les fluctuations des cours lavance ! (De fait, il sagissait probablement dun dlit relevant des loi s fdrales, et il fouilla vainement sa mmoire la recherche de larticle appropri.) Je confisque a. Ouvrant sa mallette, il y laissa tomber le supplment. Aprs un silence pnible, Eldon Rosen finit par dclarer : coutez, inspecteur, nous navons jamais sollicit cet envoi et Je ne suis pas un inspecteur, corrigea Rick. Je suis un blade runner. De sa mallette ouverte, il sortit lappareillage ncessaire au Voigt-Kampff quil disposa sur une petite table caf en bois de rose devant laquelle il sassit. Ayant mis en place son matriel polygraphique, dailleurs relativement simple, il annona : Envoyez le premier sujet, je suis prt.

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Eldon Rosen semblait plus hagard que jamais. Rachel sassit son tour et dclara : Jaimerais voir a. a ne mest jamais arriv. Quest-ce que ces trucs-l sont censs mesurer ? Rick expliqua : a (il brandissait un disque de matire adhsive dont schappaient des fils lectriques relis un cadran), cest pour mesurer la dilatation capillaire dans la rgion faciale. Nous savons que cest le signe dune raction primitive, la honte , la rougeur comme on dit, face des stimulus moralement choquants. Cest une raction qui chappe au contrle volontaire, linverse de la conductivit pidermique, du rythme respiratoire ou cardiaque. Puis il lui montra le deuxime instrument, une petite lampe en forme de crayon qui projetait un troit faisceau de lumire. Cet appareil est destin enregistrer les variations de tension des muscles internes de lil. On dtecte en gnral un petit mouvement coupl la raction de rougeur Qui nexiste pas chez les androdes, dit Rachel. Cest--dire que les questions stimulus ne les provoquent pas. Mais ces ractions existent bien sr, elles seraient biologiquement possibles. Rachel dit alors : Faites-moi subir votre test. Pourquoi a ? demanda Rick, bahi. Eldon Rosen prit alors la parole dune voix rauque : Cest le premier sujet que nous avons slectionn pour vous. Cest peut-tre un androde. Esprons que vous serez en mesure de le dterminer. Il sassit avec des gestes maladroits, prit une cigarette, lalluma et se mit observer fixement lexprience.

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Le petit pinceau de lumire blanche tait fix sur lil gauche de Rachel Rosen, et le disque tait coll contre sa joue. Elle paraissait calme. Assis de manire pouvoir lire les deux cadrans de son appareillage, Rick dit : Je vais vous dcrire un certain nombre de situations. Vous allez me communiquer votre raction chacune dentre elles le plus vite possible. Le temps de rponse est chronomtr, bien sr. Et bien sr, dit Rachel, trs distante, ces rponses verbales nauront aucune importance. Vous nutiliserez que les mouvements musculaires de lil et les ractions capillaires. Enfin, je rpondrai tout de mme, nayez crainte. Je veux absolument subir a et (Elle sinterrompit.) Allez-y, Mr. Deckard. Rick choisit la question n3 et dit : On vous offre un portefeuille de pcari pour votre anniversaire. Les deux aiguilles ragirent immdiatement et, sortant de la zone verte, entrrent dans le rouge, puis les aiguilles revinrent en place. Je le refuserais ! Et je dnoncerais la police le salopard qui aurait voulu me faire un tel cadeau. Rick prit quelques notes et poursuivit, abordant la question n8 de lchelle de Voigt-Kampff : Un petit garon vous montre sa collection de papillons, ainsi que le bocal dans lequel il les tue. Je lemmne illico chez le mdecin ! Rachel sexprimait dune voix basse mais ferme. Les deux aiguilles avaient ragi de nouveau, mais moins violemment, ce que Rick nota aussitt. 49

Vous tes assise devant la tlvision quand, tout coup, vous apercevez une gupe sur votre poignet. Je la tue, rpond Rachel et, cette fois, les aiguilles restrent immobiles. Il choisit soigneusement la question suivante. Dans un magazine, vous tombez sur une photo pleine page en couleurs dune fille nue. Il se tut. Vous cherchez savoir si je suis androde ou homosexuelle ? senquit-elle dun air pinc. Les aiguilles restrent inertes. Il reprit : La photo plat votre mari. Les aiguilles ne bougeaient toujours pas. Il ajouta : La fille est allonge sur le ventre sur un beau tapis de peau dours. Les aiguilles demeurrent immobiles, et il se dit : Une rponse dandrode, elle na pas dtect llment principal, la peau dun animal. Elle se concentre sur dautres lments. Votre poux dcide daccrocher la photo au mur de son bureau, reprit-il, et cette fois, les aiguilles bougrent. Je ne lui permettrais certainement pas, dit Rachel. Daccord, fit-il en hochant la tte. Maintenant, passons autre chose. Vous tes en train de lire un roman crit il y a bien longtemps, avant la guerre. Les personnages sont en train de visiter Fishermans Wharf, San Francisco. La faim les prend et ils pntrent dans un restaurant de fruits de mer. Lun dentre eux commande du homard, et le chef plonge un homard dans une bassine deau bouillante sous les yeux des personnages. Mon Dieu ! dit Rachel, est-ce quon faisait vraiment a ? Un homard vivant ? Cest ignoble ! Fallait-il quils soient dpravs ! Mais les aiguilles navaient pas ragi. Une rponse correcte, en apparence, mais simule. Vous louez un chalet de montagne dans une rgion encore verte. Tout est construit en pin noueux, rustique, et il y a une immense chemine. 50

Oui, fit Rachel, hochant du chef avec impatience. Aux murs pendent de vieilles cartes, des chromos et, audessus de la chemine, il y a un trophe : une tte de daim mle avec tous ses bois. Ceux qui vous accompagnent sextasient sur la dcoration du chalet et vous dcidez tous Pas avec la tte de daim, dit Rachel, mais une fois encore, les aiguilles restrent dans le vert. Vous tes enceinte, reprit Rick, dun homme qui a promis de vous pouser. Il vous quitte pour une autre femme, votre meilleure amie. Vous vous faites avorter et Je ne me ferais jamais avorter, interrompit Rachel. Dabord, cest impossible. Cest un crime passible de la prison vie, et la police narrte pas de surveiller les hpitaux et les mdecins. Cette fois, les deux aiguilles avaient violemment ragi, entrant dans le rouge. Comment le savez-vous, demanda Rick, rendu curieux, comment savez-vous quil est si difficile de se faire avorter ? Tout le monde sait a, rpondit Rachel. Mais vous aviez lair de parler daprs une exprience personnelle. (Il fixait intensment les aiguilles qui, de nouveau, sagitrent violemment.) Encore une, la dernire. Vous sortez avec un homme qui vous propose daller visiter son appartement. Une fois l, il vous propose un verre. Vous tes debout avec votre verre la main, quand vous apercevez par la porte de la chambre entrouverte les murs joliment dcors daffiches de corrida. Vous entrez dans la chambre pour voir a de plus prs, il vous embote le pas, ferme la porte derrire lui. Il vous passe un bras autour de la taille et dit Rachel linterrompit : Quest-ce quune affiche de corrida ? Des dessins, en couleurs et de grand format le plus souvent, montrant un matador et sa cape, et un taureau cherchant lembrocher. (Il tait perplexe.) Quel ge avez vous ? a pouvait constituer un facteur. Jai dix-huit ans, rpondit Rachel. Bon, alors ce type me prend la taille. Et quest-ce quil dit ? 51

Est-ce que vous savez comment les corridas se terminaient ? Mal, forcment, daprs ce que vous en dites la fin, le taureau tait toujours mis mort. Il attendit, lil fix sur les deux aiguilles. Elles tremblotaient sans cesse, mais ctait tout. Pas de raction relle. Une question pour finir, dit-il, une question en deux parties. Vous regardez un vieux film la tl. Un film davant la guerre. Cest un banquet. Les convives sont en train de dguster des hutres crues. Pouah ! cracha Rachel, et les aiguilles sinclinrent rapidement vers le rouge. Le plat de rsistance, poursuivit Rick, consiste en un chien bouilli, farci de riz. Les aiguilles bougrent avec moins damplitude cette fois, moins quelles ne lavaient fait pour les hutres. Vous prfrez les hutres aux chiens ? a mtonnerait ! Il posa son crayon, teignit la lampe, dtacha le disque adhsif de sa joue. Vous tes un androde, dit-il. Cest le rsultat du test. Eldon Rosen le fixait toujours, les traits creuss par linquitude. Le visage du vieil homme se dformait rythmiquement sous des ondes de colre et de souci. Je ne me trompe pas, hein ? demanda Rick. Il ny eut pas de rponse. Rick tenta de raisonner : coutez, nos intrts ne sont pas opposs ; pour moi, il est important que le Voigt-Kampff reste opratoire, presque aussi important que pour vous, en fait. Lan des Rosen dit alors : Ce nest pas un androde. Je ne vous crois pas, dit Rick. Pourquoi vous mentirait-il ? lana Rachel dun ton sauvage. Si nous voulions mentir, ce serait plutt en sens inverse, vous ne croyez pas ? Vous, vous allez faire analyser votre moelle, lui dit-il. Nous avons des moyens chimico-organiques de dterminer en dernier ressort si vous tes oui ou non un androde. Cest long et pnible, daccord Mais 52

Vous navez pas le pouvoir lgal de me faire subir un tel test. Le cas a dj t plaid, vous le savez. Et puis, sur le corps dune personne vivante, cest autrement plus long et compliqu que lorsquon peut prlever la moelle sur le cadavre dun androde rform . Vous avez le droit de faire passer votre fichu Voigt-Kampff tout le monde cause des spciaux. Toute la population doit se soumettre aux tests en permanence puisquil apparat sans cesse de nouveaux spciaux. La flicaille en a profit pour introduire subrepticement son Voigt-Kampff. Mais ce que vous disiez tout lheure est bien vrai : fini les tests ! Elle se leva et sloigna de lui, puis demeura le dos tourn, les mains sur les hanches. La question nest pas de savoir si lanalyse de la moelle est ou non lgale dans le cas de Rachel, dit Rosen dune voix enroue. La vraie question, cest que votre test a chou quand vous lavez appliqu ma nice. Et je suis en mesure de vous expliquer pourquoi elle a obtenu le mme score quun androde. Elle a t leve bord de Saladin 3. Elle y est ne et y a pass les quatorze premires annes de sa vie. Tout ce quelle sait sur la Terre, elle la trouv dans la bibliothque magntique de bord et auprs des neuf adultes membres de lquipage. Puis, comme vous le savez, le vaisseau a d faire demi-tour au sixime de sa trajectoire vers Proxima du Centaure. Sinon, Rachel naurait probablement jamais vu la Terre. Vous mauriez rforme, lana Rachel par-dessus son paule. Prise dans une rafle, on maurait assassine. Je le savais depuis que je suis arrive ici, il y a quatre ans. Ce nest pas la premire fois quon me fait passer le Voigt-Kampff. En fait, je quitte rarement cet immeuble. Je courrais trop de risques, avec les barrages de police quil y a partout. Ces points de contrle volants, soi-disant destins dtecter les nouveaux spciaux. Et les androdes, complta Eldon Rosen. Mais bien sr, cela, le public lignore. Il nest pas cens savoir que les androdes sont parmi nous. Je ne le crois pas, dit Rick, je pense que les diverses polices, ici comme en Union sovitique, ont dtect et rform tous ceux qui staient infiltrs. La population est tellement 53

rduite, maintenant, que tt ou tard tout le monde finit par tomber sur un contrle surprise. Ctait du moins lide sur laquelle reposait tout le systme. Quelles taient vos instructions au cas o vous prendriez un humain pour un androde ? demanda Eldon Rosen. a regarde le service. Il entreprit de ranger ses appareils dans sa mallette ; les deux Rosen le regardaient en silence. Comme vous voyez, ajouta-t-il, jai reu lordre dannuler les tests suivants. Puisque a a chou une fois, il devient inutile de poursuivre. Il referma sa mallette. Nous aurions pu vous raconter des craques, dit Rachel. Rien ne nous obligeait reconnatre que vous vous tes tromp. Et nous aurions pu en faire autant avec les neuf sujets suivants. (Elle souligna sa pense dun geste vigoureux.) Il nous suffisait de ne jamais contredire vos rsultats. Jaurais exig une liste tablie lavance. Dans une enveloppe scelle. Je naurais plus eu qu comparer mes rsultats avec le contenu de lenveloppe. Il aurait fallu que a colle. Et je me rends compte maintenant, poursuivit-il in petto, que tel naurait pas t le cas. Bryant avait raison. Heureusement que je ne me suis pas mis en chasse sur la foi de ce test, bon sang ! Oui, jimagine que cest ce que vous auriez fait, acquiesa Eldon Rosen. (Il jeta un coup dil Rachel qui hocha la tte.) Nous avions envisag cette possibilit, finit-il par dire comme regret. Tout cela, Mr. Rosen, dcoule entirement de vos mthodes. Personne na oblig votre compagnie a perfectionner la fabrication des robots au point o Nous avons toujours produit ce que les colons rclamaient, linterrompit Rosen. Nous avons obi au principe vieux comme le monde de toute opration commerciale. Si notre firme navait pas ralis ces modles de plus en plus humains, dautres lauraient fait. Nous connaissions le risque que nous prenions en mettant au point le Nexus-6. Mais votre Voigt-Kampff tait un fiasco avant la sortie de ce modle, puisque cest un tre 54

humain que vous navez pas t capable de tester correctement. Ah ! bien sr, si vous aviez chou sur un Nexus-6 en le prenant pour un tre humain, alors vous auriez pu nous accuser, mais ce nest pas ce qui sest pass. (Sa voix avait durci et se faisait maintenant mordante.) Votre service, et probablement dautres par le monde, a peut-tre rform, que dis-je, a trs probablement rform des tres humains authentiques dont les facults empathiques taient atrophies, comme celles de mon innocente nice ici prsente ! Non, Deckard, votre position morale est extrmement mauvaise. Pas la ntre ! Autrement dit, lana Rick qui commenait comprendre, vous ne me laisserez mme pas une chance dexaminer un seul Nexus-6. Vous mavez bien possd ! Vous avez eu lide de me jeter cette schizode entre les jambes. Et, se dit-il, je me suis bel et bien fait avoir ! Mon test est foutu. Je naurais pas d tomber dans le pige. Mais il est trop tard, maintenant. Nous vous tenons, Deckard, approuva alors Rachel, et se tournant pour lui faire face, elle lui sourit. Il continuait de se demander comment les Rosen staient arrangs pour le mettre dedans avec une telle facilit. Il avait affaire des experts. Une immense compagnie comme celle-l lincroyable exprience quelle devait avoir accumule ! Elle possdait certainement une espce desprit de corps. Et Eldon et Rachel navaient t que les porte-parole de cette mentalit collective. Sa principale erreur, indiscutablement, avait t de les considrer comme des individus. Une erreur quil ne commettrait plus, dsormais. Votre suprieur, le commissaire Bryant, reprit Eldon Rosen, aura probablement du mal comprendre comment nous avons russi annihiler votre appareillage avant mme que le test ne dbute ! Il montrait du doigt le plafond et, levant les yeux, Rick aperut lobjectif de la camra : sa bourde avait t filme. Je pense donc, poursuivait Rosen, que la meilleure des choses que nous ayons faire serait de nous asseoir pour (Il fit un geste aimable.) Nous allons certainement trouver une solution, Mr. Deckard. Inutile de vous inquiter. Le modle 55

Nexus-6 constitue dsormais un fait irrversible. Nous le savions, et je crois que vous venez de le comprendre. Rachel se pencha vers Rick et dit : Aimeriez-vous possder une chouette ? Je doute quune chose pareille puisse jamais marriver. Mais il avait compris o elle voulait en venir. Il comprenait le genre de transaction que la fondation Rosen dsirait raliser. Une tension comme il nen avait jamais connue jusqualors sempara de lui, et il eut conscience douloureusement de ce qui allait ne passer. Mais cest bien une chouette, reprit Eldon Rosen, que vous dsirez. (Il jeta sa nice un coup dil interrogateur.) Je nai pas limpression quil voit le moins du monde o Bien sr que si ! Il sait exactement o nous voulons en venir. Nest-ce pas, Deckard ? Elle se pencha de nouveau vers lui, sapprochant cette fois si prs quil sentit son parfum et, presque, sa chaleur. Cest comme si ctait fait ! Vous lavez presque, votre chouette ! Elle se tourna vers Eldon et poursuivit : Noublie pas que cest un blade runner. Cest de primes quil vit, pas de son salaire. Nest-ce pas, Mr. Deckard ? Il acquiesa de la tte. Combien dandrodes en fuite, cette fois-ci ? senquit Rachel. Huit, pour commencer. Deux ont dj t rforms, mais pas par moi. Combien vous donne-t-on par androde ? demanda encore Rachel. Haussant les paules, il rpondit : a dpend Plus de tests, plus de moyen didentifier les androdes. Et sil vous est impossible didentifier les androdes, adieu la prime ! Donc, labandon du Voigt-Kampff, pour vous Un nouveau test le remplacera forcment, interrompit Rick. a sest dj produit dans le pass trois fois pour tre exact.

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Il omettait de dire que, jusquici, un test ntait abandonn quaprs quun nouveau test, plus moderne, plus labor, et t mis au point. Cette fois, ctait diffrent. la longue, bien sr, le Voigt-Kampff se dmodera, reconnut Rachel, mais pas avant un moment. Nous sommes, quant nous, persuads quil vous permettra de dtecter les six Nexus-6 qui se sont chapps et nous aimerions que vous poursuiviez votre si particulire et personnelle mission sur cette base. Elle se balanait davant en arrire, les bras croiss sur la poitrine, et le dvisageait pour chercher percer ses sentiments. Dis-lui quil peut avoir la chouette, grasseya Eldon. Et vous pouvez avoir la bte, dit Rachel, le fixant toujours. La bte qui est sur le toit, l-haut, Scrappy. Seulement, nous dsirons laccoupler ds que nous aurons mis la main sur un mle. Tous les descendants ventuels nous appartiendront. Que cela soit bien entendu. Je diviserai les couves, concda Rick. Non ! coupa Rachel dans le dos de laquelle Eldon faisait non de la tte, lui aussi. De cette faon, vous auriez des droits une fois pour toutes sur lunique ligne de chouettes de la Terre, il nen est pas question. Et ce nest pas tout, il y a encore une condition : vous naurez pas la possibilit de lguer votre bte qui que ce soit ! votre mort, elle revient la compagnie. a ma tout lair dune menace de mort ! Vous nauriez plus qu me tuer pour rcuprer la chouette immdiatement. Cest trop dangereux. Je ne peux pas accepter cette condition. Vous, un blade runner ? Vous savez vous servir dun fusil laser. Dailleurs, vous en trimbalez un sur vous en ce moment mme ! Si vous ntes mme pas capable de vous protger, comment allez-vous faire pour rformer les six Nexus-6 qui restent ? Ils sont rudement plus intelligents que les vieux W-4 de chez Gozzi, vous savez. Mais cest moi qui serai le chasseur. Alors quavec votre clause de retour sur Scrappy, cest moi qui serai le chass. Or, lide dtre traqu ne lattirait vraiment pas. Il avait vu ce que cela faisait aux andros, plus dune fois. Mme chez eux,

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a apportait des modifications quil ne se sentait gure le got dexprimenter Daccord, nous sommes prts faire cette concession. Vous pourrez transmettre lanimal vos hritiers. Mais nous ne cderons pas quant aux petits, il nous les faut tous. Si vous ntes pas daccord, il ne vous reste plus qu retourner San Francisco pour avouer vos suprieurs que le Voigt-Kampff nest pas capable de distinguer un tre humain dun androde, en tout cas quand cest vous qui vous en servez. Ensuite, vous pourrez toujours chercher du travail. Donnez-moi le temps de rflchir, demanda Rick. Daccord. Vous naurez qu rester ici, cest plus confortable. Les Rosen se dirigrent vers la porte dans le plus grand silence. Ils avaient dit tout ce quils avaient lintention de dire, le reste ne dpendait plus que de lui, comprit Rick. Comme Rachel sapprtait refermer la porte derrire elle, Rick lui dit encore, non sans raideur : Vous mavez bien eu. Vous possdez la preuve enregistre de mon chec ; vous savez que, sans le Voigt-Kampff, je perds mon boulot et, pour couronner le tout, vous avez cette chouette ! La bestiole est vous maintenant, lui rpliqua Rachel. On va lui coller une tiquette et on vous expdiera tout a San Francisco ; vous trouverez votre colis la maison quand vous rentrerez aprs avoir accompli votre mission. Bestiole , colis , songea-t-il. Une chouette ! Le plus prcieux, le plus rare de tous les animaux ! Hep ! lana-t-il. Une minute, attendez ! Rachel simmobilisa et demanda : Quoi ? Vous tes dj dcid ? Je voudrais, dit-il en rouvrant sa mallette, vous poser encore une question du Voigt-Kampff. Revenez vous asseoir. Rachel adressa un coup dil son oncle qui inclina la tte, et elle revint sasseoir contrecur en demandant : Pour quoi faire ?

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Les sourcils levs, elle respirait laversion et linquitude. Il perut la tension de son squelette, en prit mentalement note, par rflexe professionnel. Le rayon lumineux tait maintenant braqu sur lil droit de Rachel, le disque adhsif de nouveau appliqu sur sa joue. Elle se tenait assise toute raide, lexpression daversion dformant encore ses traits. Ma mallette, dit Rick en fourrageant dedans la recherche des formulaires du test, elle vous plat ? Elle est jolie, non ? Et alors ? dit Rachel, lointaine. Cest de la peau de nourrisson. (Il caressa la surface de cuir noir et lisse.) Cent pour cent cuir de bb humain garanti. Du cousu main ! Les deux aiguilles sagitrent frntiquement. Mais il tait trop tard, il y avait eu un temps de latence. Or, sur cette question, il connaissait le temps de latence au dixime de seconde prs et pour cause : il tait nul. Je vous remercie, miss Rosen. (Il entreprit de rassembler ses appareils, le nouveau test avait t concluant.) Ce sera tout. Vous partez ? Oui, je sais tout ce que javais savoir. Sur la dfensive, Rachel demanda : Et les neuf autres sujets ? Le test a t concluant dans votre cas, il me suffira dsormais dextrapoler les rsultats. De toute vidence, il demeure parfaitement efficace. lintention dEldon Rosen qui stait tass sur lui-mme, prs de la porte, il lana : Est-ce quelle est au courant ? Il arrivait que les andros ne le sachent pas. plusieurs reprises, on avait tent de leur implanter des souvenirs, une mmoire factice, dans lide fausse que cela modifierait les ractions au test. Non, rpondit Rosen, nous lavons entirement programme. Mais je pense qu la fin elle se doutait de quelque chose. (Il sadressa la fille :) Tu as devin, nest-ce pas, quand il a demand essayer de nouveau ? Toute ple, Rachel hocha du chef, les yeux fixes. 59

Tu nas rien craindre de lui, dit encore Rosen. Tu nes pas un androde marron entr en fraude sur la Terre. Tu es la proprit parfaitement lgale de la fondation qui se sert de toi pour ses dmonstrations auprs des futurs migrants. Il vint vers elle et lui passa un bras protecteur autour des paules. son contact, elle se raidit. Il a raison, dit Rick. Je ne compte pas vous rformer, miss Rosen. Adieu. Il se dirigea vers la porte puis, simmobilisant soudain, il leur demanda tous deux : Et la chouette ? Cest une vraie ? Rachel consulta rapidement des yeux le vieux Rosen. Bah ! maintenant, il sen va, de toute faon, dit ce dernier. Cela na plus gure dimportance. Elle est artificielle. Il ny a plus de chouettes. Mmm, mmm fit Rick avant de passer dans le corridor, vaguement tourdi. Les deux autres le regardrent sortir. Ni lun ni lautre ne profra une parole. Il ny avait plus rien dire. Voil donc les mthodes de la plus grande firme productrice dandrodes, se dit Rick. Salement roublardes ! Et dune manire que je navais jamais encore exprimente Quelle drle de personnalit tortueuse et complique ils ont mise au point ! Rien dtonnant ce que le maintien de lordre ne soit pas une mince affaire avec des modles comme le Nexus-6. Le Nexus-6. Il avait rencontr son premier sa premire : Rachel. Mais oui, ce doit tre un Nexus-6, bien sr Mon premier face face, se dit-il encore. Et a a bien failli mal tourner. Ils ont vraiment t deux doigts dannihiler la crdibilit du Voigt-Kampff La seule mthode qui permettait de les dtecter. La fondation Rosen se donne un mal de chien pour protger sa production ; et elle a bien failli russir. Et il men reste six, songea-t-il, pour en finir. Il ne la volerait pas, sa prime ! a valait jusquau dernier cent des six mille dollars supposer quil sen sorte vivant.

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La tl tonitruait. En descendant le vaste escalier poussireux de limmeuble vide jusqu ltage du dessous, John Isidore reconnut peu peu la voix familire de lAmi Buster babillant joyeusement lintention dun auditoire vaste comme le systme solaire. Ah ! ah ! ah ! les amis ! Tarara, boum ! tara ! Lheure est venue dun petit bulletin mtorologique. Commenons par la cte Est des tats-Unis. Le satellite Mangouste prvoit une forte recrudescence des retombes aux alentours de midi. Alors, si vous avez des courses faire, les amis, attendez laprs-midi, hein ? Et puisquon parle dattendre, il ne reste plus que dix heures, je dis bien : dix heures, avant la rvlation des rvlations, la grande nouvelle ! Le super-expos Buster qui vous fera baver des ronds de chapeau ! Allez, les amis, dites vos amis de ne pas manquer lmission ! Et nallez pas croire que cest lhabituel Sitt quIsidore eut frapp la porte, la tlvision sanantit. Elle ne stait pas tue simplement, non, elle avait littralement cess dexister, chasse dans le nant par leffroi de ces coups frapps la porte Il sentit, derrire cette porte close, la prsence de la vie. Ses facults tendues se rompre percevaient une boule de terreur sans nom, irradie par quelquun qui se rencognait contre le mur du fond de lappartement, tout au fond, pour lui chapper. Il lana : H ! Jhabite au-dessus ! Jai entendu votre tl. Je suis venu vous dire un petit bonjour en voisin ! Daccord ? Il attendit, loreille tendue. Pas un bruit, pas un mouvement. Ses paroles navaient pas russi librer linconnu de sa gangue de terreur.

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Je vous ai apport de la margarine. (Il parlait tout contre la porte pour que ses paroles en traversent lpaisseur.) Je mappelle J. R. Isidore ! Je travaille pour le clbre vtrinaire Hannibal Sloat ; vous en avez srement entendu parler. Je suis quelquun de srieux. Jai un emploi et tout. Je conduis la camionnette Mr. Sloat ! La porte sentrouvrit peine, et il aperut, dans limmensit de lappartement, une petite silhouette fminine toute recroqueville et ratatine par la peur, qui semblait la fois vouloir reculer le plus possible et se faire toute petite, mais aussi se raccrocher la porte pour ne pas tomber. La frayeur lui donnait lair malade. Elle tordait les lignes de son corps, comme si quelquun lavait coupe en morceaux puis recolle nimporte comment. Ses yeux immenses taient fixes et vitreux, et elle faisait de son mieux pour sourire. Il comprit soudain et dit : Vous vous croyiez toute seule dans limmeuble ! Vous pensiez quil tait abandonn ? Hochant du chef, la fille dit oui dans un souffle. Mais cest chouette davoir des voisins, dit Isidore. Jusqu votre arrive, je nen avais aucun, moi, bon sang ! Et Dieu sait si ctait dur. Vous tes tout seul ? senquit la fille. Tout seul dans cet immeuble, en dehors de moi ? Elle semblait moins timide, maintenant. Son corps stait redress et, de la main, elle lissait sa chevelure sombre. Il commenait voir quelle tait belle, quoique petite, et quelle avait de beaux yeux bords de longs cils noirs. Surprise par sa visite, elle ne portait quun pantalon de pyjama. Dans son dos, il apercevait une pice en dsordre. et l, des valises ouvertes, leur contenu demi dvers sur le sol encombr. Mais ctait naturel : elle venait peine darriver. Je suis le seul occupant en dehors de vous et je ne vous drangerai pas, dit Isidore. Il se sentit morne et bte. Son cadeau, un vrai rituel davant guerre, navait pas t accept. La fille ne semblait mme pas lavoir vu. moins quelle ignort ce qutait la margarine ? Son intuition lui disait que cette fille tait surtout tonne, comme 62

dpayse. Elle mergeait tout juste de lindicible terreur qui lavait engloutie. Ce bon vieux Buster, lana-t-il dans lespoir de dtendre latmosphre. Vous laimez bien ? Je le regarde tous les matins avant daller au boulot et de nouveau le soir quand je rentre. Je le regarde en prenant mon dner et puis encore aprs, jusqu ce que jaille me coucher. Enfin, plus maintenant, parce que ma tl est casse. Qui ? demanda la fille, mais elle sinterrompit aussitt et se mordit les lvres jusquau sang comme si elle tait furieuse contre elle-mme. LAmi Buster, se mit-il en devoir dexpliquer. Il jugeait curieux que cette fille net jamais entendu parler du plus poilant de tous les comiques de tl de la Terre. Rendu curieux, il demanda : Do est-ce que vous venez ? Quest-ce que a peut faire ? Elle lui lana un rapide regard en dessous et dut voir quelque chose qui calma son inquitude, car elle se dtendit visiblement. Je serai trs heureuse davoir de la compagnie, dit-elle, plus tard, quand je serai installe. Pour linstant, bien sr, cest hors de question. Hors de question, pourquoi a ? Il tait perplexe. Tout en elle le rendait perplexe Peut-tre, songea-t-il, quil y a trop longtemps que je vis ici tout seul. Je suis devenu bizarre. On dit que les dbiles sont souvent comme a. cette ide, il se renfrogna encore plus. Il aventura un timide : Je pourrais peut-tre vous aider dfaire vos valises ? Mais la porte tait maintenant quasiment referme devant son nez. Et vos meubles ! Quels meubles ? Je nai pas de meubles. Tout a tait l quand je suis arrive. Elle indiquait du geste la pice, dans son dos. a nira pas, prvint Isidore.

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Il pouvait dire a au premier coup dil. Les chaises, la moquette, les tables tout tait compltement pourri. Tout chancelait, ne tenait que vaguement debout, victime de la force despotique du temps. Et de labandon. Il y avait des annes que personne navait vcu dans cet appartement. La ruine tait presque complte. Il ne voyait pas comment elle pouvait envisager de vivre dans un tel dcor. coutez ! lui dit-il du fond du cur. En faisant le tour de limmeuble, ensemble, nous pourrions probablement trouver des trucs en meilleur tat. Une lampe par-ci, une table par-l Cest ce que je ferai, dit la fille. Toute seule, merci. Toute seule ! Vous iriez faire le tour de ces appartements toute seule ? Il nen croyait pas ses oreilles. Pourquoi pas ? Et de nouveau, elle tressaillit nerveusement et fit la grimace, consciente davoir dit ce quil ne fallait pas. Isidore rpondit : Jai essay. Juste une fois. Depuis, je me contente de rentrer chez moi tous les soirs sans penser au reste. Ces appartements dans lesquels personne ne vit tous pleins dobjets personnels, comme les photos de famille, les vtements Ceux qui sont morts ne pouvaient rien emporter, bien sr, et les autres, ceux qui ont migr, ils ne voulaient rien emporter, eux. En dehors de mon appartement, cet immeuble est entirement tourn en bistouille En bistouille ? La bistouille, cest tous les objets qui ne servent rien, les fouillis, les trucs inutiles, le courrier publicitaire, les botes dallumettes vides, les papiers de chewing-gum et les journaux de la veille. Quand il ny a personne, la bistouille se reproduit. Tenez, si vous allez vous coucher en laissant de la bistouille traner chez vous, le lendemain matin, vous en trouvez le double. a narrte pas de crotre. Je vois, dit la fille. Elle le regardait dun air dubitatif, hsitant le croire. Elle ne savait pas trop sil tait srieux, sil parlait srieusement. 64

Cest la premire loi de la bistouille : la bistouille chasse la non-bistouille. Et dans ces appartements, il ny a plus personne pour sy opposer. Alors, elle sest installe partout, termina la fille. (Elle inclina la tte plusieurs reprises.) Je comprends, maintenant. Cet endroit que vous avez choisi, votre appartement, il est beaucoup trop tourn en bistouille Cest plus habitable. On peut attnuer le facteur bistouille. Chercher dans les autres appartements, comme je vous disais. Mais Il sinterrompit. Mais quoi ? On peut pas gagner. Pourquoi a ? La fille tait sortie dans le hall, refermant la porte derrire elle. Elle lui faisait face, les bras pudiquement croiss sur sa petite poitrine haut perche, attentive, dsireuse de comprendre. En tout cas, ctait son impression. Personne ne peut gagner contre la bistouille, expliqua-t-il. Ou alors, provisoirement. Dans un endroit donn. Comme chez moi, par exemple, jai russi crer une espce de stase, darrt des hostilits entre bistouille et non-bistouille. Mais je finirai par mourir, ou je men irai, et la bistouille vaincra. Cest un principe universel, luvre dans lunivers tout entier. Lunivers entier, irrversiblement, se dgrade progressivement jusqu la bistouille finale. Ny chappera, bien sr, que lascension de Wilbur Mercer. La fille lui jeta un coup dil. Je ne vois pas le rapport. Mais enfin, cest toute lide du mercerisme ! (Il tait plus perplexe que jamais). Vous navez jamais particip la fusion ? Vous navez pas de bote empathie ? Il y eut un silence, puis la fille dclara sans trop savancer : Je nai pas apport la mienne avec moi. Je pensais en trouver une sur place. Quoi ? La bote empathie tait votre possession la plus personnelle ! (Il en bgayait dexcitation.) Cest comme le prolongement de votre propre corps ! Cest la seule faon dentrer en contact avec les autres hommes, quoi, de cesser 65

dtre seul ! Mais enfin, vous savez a ! Tout le monde sait a ! Mme les gens comme moi, Mercer les autorise Il sinterrompit. Mais ctait trop tard. Il lavait dit, et elle avait compris. Il aurait pu en jurer, rien qu lombre de rpulsion soudaine qui avait assombri le petit visage. Il ne me manquait pas grand-chose au Q.I., vous savez, presque rien ! (Sa voix stait faite basse et tremblante.) Je ne suis pas trs spcial, juste un peu. Ce nest pas comme certains De toute faon, Mercer ny fait pas trs attention. Cest mme la principale objection au mercerisme, si vous me demandez mon avis ! Sa voix tait nette, neutre. Elle exposait seulement une vrit objective : ce quelle pensait des dbiles. Bon, ben, je vais remonter chez moi, alors Et il se mit en route, la main crispe sur son bout de margarine qui tait devenu tout mou et poisseux, maintenant. La fille le regarda sloigner avec toujours sur le visage cette mme expression nette, froide et neutre. Puis elle le rappela. Attendez ! Jaurai besoin de vous. Pour trouver des meubles convenables. Dans les autres appartements, comme vous disiez. (Elle marcha vers lui, un joli torse nu bien dessin, mince, sans un gramme de graisse en trop.) quelle heure rentrez-vous du travail ? Vous pourrez maider ce moment-l. Vous pourriez prparer dner, si je rapportais ce quil faut ? demanda Isidore. Non, jai trop faire. La fille balaya sa demande sans le moindre effort, et il le remarqua. Maintenant que sa peur avait diminu, quelque chose dautre avait commenc maner delle. Quelque chose de plus trange. Et, trouvait-il, de regrettable. Une froideur. Quelque chose comme lhaleine du vide qui stend entre les mondes habits. Lhaleine de nulle part. Ce ntait pas ce quelle disait ni faisait, mais ce quelle ne disait pas, ce quelle ne faisait pas. Une autre fois, fit-elle. Et elle repartit vers son appartement. Vous vous souviendrez de mon nom, hein ? Je mappelle John Isidore et je travaille pour 66

Je sais, linterrompit-elle schement. Une personne rpondant au nom incroyable de Hannibal Sloat et sans doute sortie de votre imagination. Moi, je mappelle Rachel Rosen. De la fondation Rosen ? La plus grande usine de fabrication de robots humanodes de tout lunivers ? Une expression complique passa trs rapidement sur le visage de la fille. Non, dit-elle, je nen ai jamais entendu parler. Cest encore votre imagination la noix qui vous joue un tour Mais votre nom ma fait penser Mon nom, cest Priss Stratton. Cest mon nom de femme marie. Cest celui que jutilise toujours. On mappelle Priss. Mais vous feriez mieux de mappeler miss Stratton. Aprs tout, nous ne nous connaissons pas. Enfin, moi, je ne vous connais pas. La porte se referma sur elle, et il se retrouva seul au milieu du hall sombre, couvert de poussire.

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Bah, cest la vie, se dit J. R. Isidore, plant l, son morceau de margarine mou entre les doigts. Elle changera peut-tre davis et me permettra de lappeler Priss. Et si je russis mettre la main sur des lgumes en conserve davant-guerre, elle changera aussi davis sur le dner ! Mais, songea-t-il soudain, elle ne sait peut-tre pas faire la cuisine. Tant pis, je ferai la tambouille pour deux. Et une fois que je lui aurai montr, elle aura envie den faire autant. Cest un instinct chez elles Il gravit lescalier obscur pour regagner son appartement. Elle plane vraiment , se dit-il en endossant sa tenue blanche. Mme en faisant vite, il arriverait en retard son travail, et Mr. Sloat serait furieux. Bof, et aprs ? Tout de mme, elle na jamais entendu parler de lAmi Buster, et a, cest pas possible. Personne nest plus important que Buster, aujourdhui. En dehors de Wilbur Mercer, bien sr Mais Mercer nest pas un tre humain. Cest certainement une espce dentit archtypale venue des toiles et introduite dans notre culture par une volont cosmique. Cest ce que dit le pre Sloat, en tout cas. Et Hannibal Sloat sait ce quil dit, lui. Mais cest bizarre quelle ne soit mme pas sre de son nom ! se dit-il, poursuivant sa rflexion. Peut-tre quelle a besoin daide. Et que puis-je pour elle, moi, un spcial, un dbile ? Je nai pas le droit de me marier, ni dmigrer, et la poussire finira par me tuer. Je nai rien lui offrir. Il quitta son appartement et monta sur le toit, o tait gar son vieil autoplane dglingu.

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Une heure plus tard, il ramenait dans la camionnette de la clinique le premier animal de la journe : un chat lectrique qui gisait, le souffle court et irrgulier, dans la cage de plastique antiretombes situe larrire du vhicule. On jurerait un vrai , observa Isidore en retournant la clinique vtrinaire Van Ness. Une raison sociale, inexacte dessein, grce laquelle la petite entreprise russissait pniblement affirmer son existence sur le march trs concurrentiel de la rparation des animaux artificiels. Le chat fit entendre un grognement de souffrance. Oh la la ! se dit Isidore, on dirait vraiment quil est en train de crever. Il y a peut-tre un court-jus la batterie dcennale et tous les circuits sont en train de griller les uns aprs les autres. Gros bon lot : Milt Borogrove le rparateur de la clinique va avoir du pain sur la planche. Et moi qui nai pas fait de devis ce type qui ma balanc le chat dans les bras. En effet, leur bref change de propos stait interrompu soudainement, et le propritaire du chat stait envol dans un grand vrombissement aux commandes de son lgant autoplane dernier cri carrosserie spciale. Essaye de tenir le coup jusqu latelier, implora Isidore, sadressant au chat qui respirait avec un bruit de forge, je vais te recharger en route. Il posa la camionnette sur le toit le plus proche et, laissant son moteur tourner au ralenti, il se glissa vers larrire pour ouvrir la cage portative en plastique antiretombes qui, avec sa tenue blanche et linscription peinte sur la camionnette, donnait lillusion complte dun vrai vtrinaire portant secours un animal vivant. Dans sa fourrure grise parfaitement imite lappareil lectrique se mit gargouiller et faire des bulles ; les lentilles vido devinrent vitreuses et les mchoires de mtal se verrouillrent. Isidore avait toujours jug bahissants les circuits maladie des animaux artificiels ; le montage quil tenait en ce moment sur les genoux avait t conu de telle faon que lorsquun rouage essentiel venait lcher, la panne

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revtait lallure dune maladie et non dune quelconque rupture mcanique. Moi, je me serais laiss avoir , se dit Isidore en cherchant sur le ventre de lanimal la trappe de visite (minuscule sur les animaux artificiels de cette taille) dissimule dans la fourrure artificielle, et la prise en charge rapide de la batterie. Il ne russit trouver ni lune ni lautre. Il ne put dailleurs chercher bien longtemps : lappareil ne fonctionnait presque plus. Si cest bien un court-jus, pensa-t-il, il va griller tous les circuits. Je devrais peut-tre essayer de dbrancher lun des fils de la batterie, au moins a limitera les dgts. latelier, Milt le rebranchera. Dune main experte, il parcourut la pseudo-pine dorsale. Les fils devraient se trouver par l. Quel merdier ! Jamais vu une imitation aussi parfaite. Jai beau chercher, ces foutus fils restent introuvables. a doit tre un Spinrad & Ellison : ils cotent plus cher, mais quel boulot ! Il abandonna. Le faux chat avait cess de fonctionner. Apparemment, le court-circuit sil sagissait bien dun courtcircuit avait mis plat lalimentation et dtrior le systme de transmission. a va lui coter bonbon, pensa-t-il. Encore un radin qui na pas voulu du nettoyage-graissage prventif triannuel. Foutue dpense, mais a lui servira de leon. Courb en avant, il retourna prendre place derrire le volant quil mit en position ascension. La camionnette dcolla dans un bourdonnement et reprit la direction de latelier. En tout cas, il tait dbarrass du haltement de lappareil qui commenait lui taper sur le systme. Cest marrant, jai beau savoir que cest bidon, le son qumet un faux animal dont les systmes de transmission et dalimentation sont en train de griller me noue lestomac. Faudrait que je me trouve un autre boulot, pensa-t-il douloureusement. Si je ne mtais pas fait recaler au Q.I., je nen serais pas rduit a. Quelle tristesse dtre une me sensible ! Encore que la souffrance synthtique nait pas lair de dranger Milt Borogrove ni notre patron, Hannibal Sloat. a tient peuttre moi. Cest peut-tre la dgnrescence qui me fait 70

redgringoler le long de lchelle et fait de moi un spcial, noy dans la vase du monde du tombeau Mais basta ! Je ferais mieux de laisser tomber ce genre de problmes Rien ne le dprimait davantage que la comparaison de ses capacits intellectuelles actuelles avec celles quil avait possdes autrefois. Sa sagacit et sa vigueur dclinaient chaque jour. Lui et les milliers dautres spciaux qui peuplaient la Terre sacheminaient vers le tas de cendres ; se transformaient peu peu en bistouille deux pattes. Pour ne plus tre seul, il alluma la radio de bord et chercha le programme de lAmi Buster qui, comme la tl, se poursuivait sans interruption dans la joie et la bonne humeur, vingt-trois heures sur vingt-quatre, la vingt-quatrime heure tant consacre un programme religieux de clture, suivi de dix minutes de silence, puis dun programme religieux douverture. ravis de te revoir parmi nous, disait Buster. Voyons un peu, Amanda, voil deux jours que tu ne nous avais pas rendu visite, dois-je en conclure quun tournage se prpare, ma chrie ? Eh bien, chustement, che tefais en vaire un hier, mais fous gomprenez, ils foulaient que che gommence sept heures Sept heures du matin ? interrompit lAmi Buster. Voui, exactement, Bucheter, sept heures du badin ! Et Amanda fit entendre son clbre rire, presque autant imit que celui de Buster. Amanda Werner et quelques autres belles et lgantes trangres aux fermes mamelles, originaires de pays assez mal dfinis, constituaient en compagnie dun certain nombre dhumoristes mlancoliques la claque perptuelle de lAmi Buster. Les femmes comme Amanda Werner ne faisaient jamais de films, ne se produisaient jamais sur scne, mais passaient le plus clair de leurs vies tranges et magnifiques comme invites des missions-fleuves de Buster. Elles occupaient lcran (Isidore avait un jour fait le calcul) jusqu soixante-dix heures par semaine. Isidore se demandait comment Buster trouvait le temps denregistrer la fois ces missions audio et vido o Amanda trouvait le temps dtre son invite un jour sur deux, mois aprs 71

mois, anne aprs anne. Comment faisaient-ils pour trouver toujours quelque chose dire ? Autant quil avait pu en rendre compte, ils ne se rptaient jamais ; leurs commentaires, toujours nouveaux, toujours astucieux, ntaient jamais prpars lavance. Avec ses cheveux brillants, son regard clatant, ses dents tincelantes, Amanda ntait jamais plat, jamais fatigue et ne se trouvait jamais court dune rpartie intelligente face Buster qui, bim-boum, dvidait son chapelet intarissable de plaisanteries, de sarcasmes et de remarques acres. Lmission de Buster, tlvise et radiodiffuse sur toute la Terre par satellite, atteignait aussi les colons des autres plantes. On avait fait des essais de retransmission jusqu Proxima, au cas o la colonisation humaine stendrait aussi loin. Si Saladin 3 avait atteint sa destination, ses passagers auraient retrouv Buster leur arrive et en auraient t bien contents. Mais il y avait quelque chose chez lAmi Buster, quelque chose de particulier, qui agaait Isidore. Dune manire subtile, presque imperceptible, Buster tournait en drision les botes empathie. Encore, si ce navait t quoccasionnel, en passant. Mais non ! ils y revenaient souvent. Ctait dailleurs ce quils taient encore en train de faire. Moi, on ne me balance pas de pierres, disait-il, poursuivant son papotage. Et puis, je nirais pas escalader une montagne sans emporter ma provision de canettes de bire ! Le public du studio clata de rire, et Isidore entendit mme quelques applaudissements. Cest dailleurs de l-haut que je vous rvlrai lexpos extrmement dtaill dont je vous rserve la surprise ! Dans dix heures trs exactement ! Et moi aussi, mon jou ! dit Amanda avec effusion. Embedez-boi afec fous ! che fous zuifrai et quang ils nous chetteront tes bierres che fous brodcherai. Le public se tordit encore de rire, et Isidore sentit sa nuque se tendre dune rage impuissante. Pourquoi Buster se foutait-il toujours du mercerisme ? Il ne gnait personne ; mme lO.N.U. lapprouvait ! Et les polices amricaines et sovitiques avaient dclar publiquement que le mercerisme faisait diminuer la 72

criminalit en rendant les gens plus conscients de la situation dautrui. Comme lavait dclar Titus Corning, secrtaire gnral de lO.N.U., plusieurs reprises : Lhumanit a besoin de davantage dempathie . La seule explication, finit par conclure Isidore, cest que Buster doit tre jaloux. Pas de problme, cest a. Wilbur Mercer et lui se disputent le march. Mais quel march ? Nos cervelles, dcida-t-il. Cest celui qui aura le pouvoir sur notre pense. Dun ct les botes empathie, de lautre la rigolade et les vannes de Buster. Faudra que jen parle Hannibal Sloat. Voir si cest vrai. Il devrait savoir, lui. Ds quil eut gar sa camionnette sur le toit de la clinique Van Ness, il saisit la cage de plastique contenant le pseudo-flin inanim et dvala lescalier conduisant au bureau de Hannibal Sloat. son entre, le pre Sloat leva les yeux de sa liste de pices dtaches et montra son visage gristre, tout cousu de cicatrices et rid comme une vieille pomme. Trop vieux pour migrer, le Sloat, et il avait beau ne pas tre spcial il tait condamn vgter sur cette terre jusqu la fin de ses jours. Au fil des annes, les retombes lavaient peu peu rod. Ses traits taient devenus aussi gris que ses penses. Il stait ratatin, ses jambes taient grles et sa dmarche hsitante. On aurait dit quil contemplait le monde au travers de lunettes littralement obscurcies par les retombes. Pour un motif inconnu, le pre Sloat avait cess de nettoyer ses lunettes. Comme sil avait abandonn la partie. Il saccommodait de cette crasse radioactive qui avait commenc, il y a bien longtemps, lenterrer. Sa vue tait dj touche. Dans le temps qui lui restait vivre, ses autres sens suivraient. Jusqu ce que ne subsiste plus que sa voix de crcelle, qui finirait par disparatre, elle aussi. Quest-ce que vous nous amenez l ? demanda Sloat. Un chat qui a un court-jus lalimentation. Isidore posa la cage sur le bureau jonch de paperasses de son patron. Quest-ce que vous voulez que a me fasse ? demanda Sloat. Descendez-le chez Milt latelier.

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Pourtant, lair pensif, il ouvrit la cage et empoigna lanimal bidon. Il avait t rparateur dans son temps, et lun des meilleurs. Isidore dit alors : Je crois que Buster et Wilbur Mercer se bagarraient. qui rgnera sur nos consciences. Sloat examina le chat et dit : Dans ce cas, cest Buster qui gagne. Qui gagne maintenant, dit Isidore, mais la fin cest lui qui perdra. Sloat leva la tte et le fixa. Pourquoi ? Parce que Wilbur Mercer se renouvelle toujours. Il est ternel. En haut de la pente, il est terrass ; il sombre dans le monde du tombeau et alors il se relve. Toujours. Et nous avec lui. Ce qui fait quon est ternels, nous aussi. Il se sentit mieux davoir si bien parl. Dhabitude, il bgayait en prsence du pre Sloat. Sloat dit : Buster est immortel, comme Mercer. Il ny a aucune diffrence. Mais cest un homme. Comment est-ce possible ? Jen sais rien, dit Sloat. Mais cest comme a. Bien que personne nait jamais voulu le reconnatre, videmment. Mais alors, cest pour a quil peut faire ses quarante-six heures de programme par jour ? Exactement. Et Amanda Werner et toutes les autres ? Immortelles, elles aussi. Ce seraient des reprsentants de formes de vie suprieures, originaires dautres galaxies ? Je nai jamais russi en avoir la certitude, dit Sloat qui continuait examiner le chat. Il ta ses lunettes encrasses par les retombes et fixa la bouche entrouverte du chat. Puis finit sa phrase dune voix presque inaudible : Alors que pour Wilbur Mercer, a ne fait aucun doute. Soudain, il laissa chapper une borde de jurons pendant une minute qui parut un sicle Isidore.

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Ce chat finit-il par dire, ce nest pas un faux. Jtais sr que a finirait par arriver. Et il est mort. Il contemplait le cadavre du chat et se remit jurer comme un charretier. Portant un tablier crasseux de grosse toile bleue, Milt Borogrove, un malabar au visage burin, apparut dans lencadrement de la porte. Que se passe-t-il ? demanda-t-il. Apercevant le chat, il entra dans le bureau et saisit lanimal. Sloat dit : Cest le dbile qui nous a ramen a. Il navait jamais utilis ce terme devant Isidore. Sil vivait encore, dit Milt, on pourrait le porter un vrai vto. Je me demande ce que a peut valoir. Personne na le dernier numro de lArgus ? C-c-cest p-p-pa-pas couvert p-p-par votre as-s-su-rance ? demanda Isidore. Il sentait ses jambes flageoler sous lui et il vit les murs de la pice se colorer en marron fonc sem de taches vertes. Si, finit par rpondre le pre Sloat, grondant plus quil ne parlait. Mais cest ce gchis que je ne supporte pas. Une crature vivante de moins. Vous ne pouviez pas vous rendre compte, Isidore ? Vous ne pouviez pas voir que ctait diffrent ? Jai trouv, russit dire Isidore, que ctait du beau boulot. Si beau que je me suis fait avoir. Enfin, il avait lair vivant, et du si beau boulot Je crois quIsidore est pas capable de voir la diffrence, dit Milt doucement. Pour lui, ils sont tous vivants, les animaux bidons y compris. Puis, sadressant Isidore : Quest-ce que tu as fait ? Tu as essay de recharger la batterie ou de voir sil y avait un court-jus ? B-ben, oui, reconnut Isidore. De toute faon, il tait sans doute dj tellement atteint que a naurait rien chang, dit Milt. Il ne faut pas en vouloir au dbile, Hannib, cest vrai que les derniers modles ont lair incroyablement rels avec les circuits maladie quils leur mettent maintenant. Et puis les animaux vivants, a meurt ; 75

cest le risque, quand on en a. Mais nous, force de voir des faux, on a perdu lhabitude. Fichu gchis ! dit Sloat. Daprs M-mercer, fit remarquer Isidore, la vie est un ternel recommencement. Le cycle est c-c-complet pour les z-zzanimaux aussi. Cest--dire que nous montons tous avec lui, nous mourons Allez raconter votre salade au proprio du chat, dit Sloat. Ne sachant pas si son patron tait srieux, Isidore demanda : Vraiment ? Mais cest toujours vous qui vous chargez des coups de vidophone. Il avait la phobie du vidophone et il lui tait pour ainsi dire impossible de donner un coup de vid, surtout un inconnu. Et le pre Sloat le savait, bien sr. Lenfonce pas, dit Milt. Je vais le faire. Cest quoi, son numro ? dit-il en saisissant le combin. Je lai l quelque part, dit Isidore en fouillant dans les poches de sa combinaison. Je veux que ce soit le dbile qui le fasse, dit Sloat. Je peux pas me servir du vido, dit Isidore, pris de panique. Je suis velu, affreux, crasseux, vot, dent et gristre. Dailleurs, les radiations me rendent malade, et je crois que je nen ai plus pour longtemps. Milt sourit et dit Sloat : Je crois que si je me sentais comme a, je ny arriverais pas non plus. Allez, Isidore, si tu ne me donnes pas le numro, je ne peux pas appeler, et tu vas tre oblig de le faire, dit Milt en tendant la main gentiment. Cest Crne-de-Poulet qui tlphone, dit Sloat, sinon je le vire. Il ne regardait plus ni Milt ni Isidore, mais gardait les yeux fixs dans le vague devant lui. Allons, allons, plaida Milt. Isidore dit : Je naime p-pas quon me t-traite de crne de poulet. Et puis dab-bord, les retombes vous ont p-pas mal amoch physiquement, v-vous aussi. Mme si v-vous, votre cerveau est encore int-tact. 76

Bon, je suis vir, pensa-t-il, puisque je narrive pas appeler. Il se rappela alors que le propritaire du chat tait parti au boulot. Il ny aurait donc personne chez lui. J-je crois que j-je vais y arriver, dit-il en extrayant le bout de papier de sa poche. Tu vois, dit Sloat Milt, il suffit quil y soit oblig. Assis devant le vido, combin la main, Isidore composa le numro. Cest vrai, dit Milt, mais il ne devrait pas avoir le faire. Dailleurs, il a raison, les retombes ne tont pas loup non plus. Tu es dj moiti aveugle et dans quelques annes tu seras sourd comme un pot. Et toi, Borogrove, tu ne tes pas regard, ta peau a la couleur de la crotte de chien. Un visage apparut sur lcran vido. Une femme, genre Europe centrale, avec un chignon serr, lair attentif. All ! dit-elle. Mrs P-pilsen ? dit Isidore, glac de terreur. Il ne stait pas dout que, bien sr, le client avait une pouse qui, bien sr, tait la maison. Je vous appelle au s-sujet de votre ch-ch-ch mais il ne put aller plus loin. Puis, comme sil avait un tic, il se frotta le menton. Votre chat. En effet, cest vous qui tes venu chercher ce pauvre Horace, dit la dame. Cest bien une pneumonie ? Cest ce que pensait mon mari. Votre chat est mort, dit Isidore. Oh ! grands dieux ! On va vous le remplacer, dit-il. Nous sommes assurs. Il se tourna vers le pre Sloat qui eut lair daccord. Le directeur de notre institution, dit-il, Mr. Hannibal Sloat en personne, va Non, dit Sloat, on lui refilera un chque. Au prix de lArgus. vous en choisir un autre, dit Isidore sans se rendre compte de ce quil faisait. 77

Ayant commenc une conversation au-dessus de ses forces, il se rendit compte quil tait incapable den sortir. Ce quil disait obissait une logique interne contre laquelle il ne pouvait rien. Il fallait quil aille jusquau bout. Le pre Sloat et Milt, mduss, le regardrent continuer. Pouvez-vous nous fournir toutes les caractristiques du chat que vous dsireriez : pelage, sexe, sous-classe, telle que Ilede-Man, persan, abyssin ? Mais Horace est mort, dit Mrs. Pilsen. Ctait une pneumonie, dit Isidore. Il est mort pendant le transfert la clinique. Notre chef de service, le Pr Hannibal Sloat, estime qu ce stade on ne pouvait plus rien faire pour le sauver. Mais je pense que vous serez heureuse dapprendre que nous allons vous le remplacer. Nest-ce pas, Mrs. Pilsen ? Mrs. Pilsen, les yeux baigns de larmes, dit : Il ny avait quun chat comme Horace. Quand il tait petit, il se dressait et nous regardait comme sil voulait nous poser une question. Nous navons jamais russi comprendre ce quil voulait dire. Peut-tre connat-il la rponse maintenant. Ses larmes redoublrent. Je pense que nous la connatrons tous un jour. Isidore eut une inspiration : Que diriez-vous dun chat lectrique qui soit la rplique parfaite du vtre ? Nous pouvons le commander chez Spinrad & Ellison entirement fait main, avec toutes les caractristiques de lancien reproduites fidlement une fois pour toutes Oh ! quelle horreur ! sexclama Mrs. Pilsen. Comment osez-vous ? Surtout nen parlez pas mon mari ; Ed deviendrait fou. Il adorait Horace plus que tout chat au monde. Il a eu des chats depuis sa plus tendre enfance. Arrachant le combin des mains dIsidore, Milt dit : Nous pouvons vous remettre un chque correspondant la cote de lArgus ou encore, comme le suggrait Mr. Isidore, choisir un autre chat pour vous. Nous sommes absolument dsols, mais comme vous le faisait remarquer Mr. Isidore, le chat avait une pneumonie et cest presque toujours fatal.

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Milt avait adopt le ton professionnel de rigueur. Des trois membres de la clinique Van Ness, ctait lui le plus fort pour les coups de vidophone. Je narriverai pas le dire mon mari, dit Mrs. Pilsen. Bien sr, madame, dit Milt en faisant une lgre grimace. Nous allons lappeler. Pouvez-vous me donner le numro de son bureau ? Il se mit chercher un stylo et un papier. Le pre Sloat les lui tendit. coutez, dit Mrs. Pilsen, rassemblant ses esprits, peut-tre que lautre monsieur a raison. Je devrais peut-tre vous commander une copie conforme dHorace, mais il ne faut absolument pas quEd le sache. Pensez-vous que la reproduction serait assez fidle pour que mon mari ne sen aperoive pas ? Sceptique, Milt dit : Moi, je veux bien. Mais daprs notre exprience, le propritaire de lanimal nest jamais dupe. a ne marche quavec les observateurs occasionnels, les voisins. Quand on sapproche vraiment de lanimal Ed na jamais eu de contact physique rapproch avec Horace. Il laimait, mais cest moi qui moccupais de ses besoins personnels, de son plat sciure. coutez, nous allons essayer un faux animal, et si a ne marche pas, vous nous procurerez un vrai chat qui ressemble Horace. Ce quil faut, cest que mon mari ne sache pas. Je crois quil ny survivrait pas. Cest pour cela quil ne sapprochait jamais dHorace, il avait trop peur. Et quand Horace a attrap cette pneumonie, comme vous dites, il a t terroris. Il ne voulait pas voir la vrit en face. Voil pourquoi nous avons attendu si longtemps pour vous appeler. Trop longtemps Je le savais avant que vous appeliez, je le savais. Elle hocha la tte, matrisant son chagrin. a prendra combien de temps ? Milt tenta le coup. Nous pouvons vous lavoir pour dans dix jours. On vous le livrera dans la journe, pendant que votre mari sera son travail. 79

Il mit fin la conversation, dit au revoir et raccrocha. Il va le voir, dit Sloat, en trois secondes. Menfin, si cest ce quelle veut. Les clients qui se mettent aimer leurs animaux sont fichus. Heureusement quen gnral on na pas sen occuper. Vous vous rendez compte que les vrais vtos, cest sans arrt quils doivent donner des coups de vidophone pareils ? Il considra John Isidore. Finalement, vous ntes pas si bte que a, Isidore. Vous vous en tes trs bien tir. Mme si Milt a d intervenir la fin. Il sen est vachement bien tir, dit Milt. Merde, ctait pas de la tarte. Il ramassa feu Horace. Je vais le descendre latelier. Hannib, tu tlphones Spinrad & Ellison et tu fais venir leur constructeur pour les mesures et les photos. Car je ne veux pas quils lemmnent leur atelier. Je veux pouvoir comparer avec son sosie. Je crois que je vais laisser Isidore leur parler, dcida le pre Sloat. Maintenant quil a commenc, il devrait pouvoir se dbrouiller avec Spinrad & Ellison aussi bien quavec Mrs. Pilsen. Milt dit alors Isidore : Il suffit que tu ne les laisses pas embarquer loriginal. Il saisit Horace. Et ils vont insister parce que a leur facilite vachement le boulot. Alors, te laisse pas faire. Mmm dit Isidore, clignant de lil. O.K. Je devrais peuttre les appeler avant quil commence se dcomposer. Il me semble que a se dcompose, les cadavres, non ? Il se sentait gonfl bloc.

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Ayant gar sa voiture de service ultra-rapide, quipe dun moteur gonfl, sur le toit du palais de justice de San Francisco, dans Lombard Street, le blade runner Rick Deckard, mallette la main, descendit vers le bureau de Harry Bryant. Vous rentrez bougrement tt, dit son suprieur en se carrant dans son fauteuil pour prendre une pince de tabac priser Prestige n1. Jai ce que vous mavez demand. Rick sassit face au bureau. Il posa sa mallette par terre et se rendit compte soudain quil tait crev. a lui tombait dessus, maintenant quil tait de retour au bercail. Il se demanda sil russirait rcuprer avant de commencer le boulot prvu. Comment va Dave ? demanda-t-il. Ce serait pas mal que je puisse lui parler avant de mattaquer au premier andro. Vous commencez par Polokov. Celui qui a lasris Dave. Vous feriez mieux de vous le faire tout de suite tant donn quil sait quon la dans le collimateur. Avant de parler Dave ? Bryant attrapa un double tap au carbone sur papier pelure. Il dchiffra les caractres brouills. Polokov vient de se faire embaucher comme boueur par la municipalit. Cest pas un boulot rserv aux spciaux ? Polokov se fait passer pour un spcial, un dbile trs dgrad. Cest comme a que Dave la eu dans le baba ; Polokov se comporte tellement comme une tte dpingle que Dave a fini par oublier. Vous tes sr du Voigt-Kampff, maintenant ? Absolument sr, aprs ce qui sest pass Seattle ? Absolument, rpondit Rick sans en dire plus. Bon, je vous crois. Mais nous ne pouvons pas nous permettre une seule bavure. 81

Il ny en a jamais dans la chasse aux andros. Et l, cest pareil Le Nexus-6 est diffrent. Jen ai dj trouv un, dit Rick. Et Dave deux. Trois si on compte Polokov. Bon, je vais rformer Polokov aujourdhui. Et puis jirai peut-tre parler Dave ce soir ou demain. Il prit le double donnant le signalement de landrode Polokov. Encore un point, dit Bryant. Un flic russe de lO.M.P. doit arriver. Pendant que vous tiez Seattle, il ma donn un coup de fil. Il a pris une fuse de lAroflot qui devrait se poser sur laire datterrissage officielle dans une heure environ. Il sappelle Sandor Kadalyi. Quest-ce quil veut, celui-l ? Il tait rare que des flics de lO.M.P. se pointent San Francisco. LO.M.P. a lair de sintresser au nouveau modle Nexus6, alors ils veulent un homme eux avec vous. En tant quobservateur. Et si cest possible, il vous donnera un coup de main. Cest vous de dcider quand et si il peut vous tre utile. Mais je lui ai dj donn lautorisation de vous coller le train. Et ma prime ? demanda Rick. Tout pour vous, rpondit Bryant avec un sourire grinant. Financirement, je ne trouverais pas le coup rgulier. Il navait aucunement lintention de partager ses gains avec un barbot de lO.M.P. Il examina la fiche de Polokov : description du bonhomme ou plutt de landro avec adresse et lieu de travail. Socit dbouage de la Baie : sige social Geary. Vous attendez larrive du poulet sovitique pour rformer Polokov ? demanda Bryant. Rick se hrissa. Jai toujours travaill seul. Mais, videmment, cest vous qui dcidez Je ferai ce que vous me dites. Mais je prfrerais coincer Polokov tout de suite, sans attendre que Kadalyi se ramne.

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Allez-y seul, dcida Bryant. Et pour le prochain, cest-dire miss Luba Luft sa fiche est l aussi , vous emmnerez Kadalyi. Ayant fourr les pelures dans sa mallette, Rick quitta le bureau de son patron et remonta sur le toit, o tait gar son autoplane. Et maintenant, petite visite Mr. Polokov , se dit-il en ttant son laser. Il commena par se rendre au sige de la Socit dbouage de la Baie. Je suis la recherche dun de vos employs, dit-il la femme grisonnante, lair svre, qui tenait le standard. Le btiment de la socit tait impressionnant : grand, moderne, avec tout un tas demploys de bureau de pure race. Les tapis de haute laine, les coteux bureaux de bois vritable lui rappelrent que, depuis la guerre, le ramassage des ordures tait devenu une des premires industries terriennes. La plante tout entire se transformait peu peu en dpotoir, et pour quelle continue dtre habitable par la population restante, il fallait, de temps en temps, faire disparatre une certaine quantit de dbris de toute sorte. Sinon comme aimait le dire lAmi Buster, la Terre ne disparatrait pas sous les retombes radioactives, mais sous les ordures mnagres Voyez Mr. Ackers, dit la standardiste, cest notre chef du personnel. Elle lui indiqua un bureau de chne massif, impressionnant, derrire lequel tait assis un minuscule binoclard effmin, noy sous une tonne de paperasses. Rick montra sa carte de flic. O se trouve actuellement votre employ Polokov ? Il est de service ou en repos ? Aprs avoir consult ses registres de mauvaise grce, Ackers rpondit : Polokov devrait tre son poste, au chantier de Daly City o nous pressons les paves dautoplanes avant de les entasser dans la Baie. Cependant

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Le chef du personnel consulta un autre papier puis dcrocha le vidophone pour appeler un autre service de la maison. Il nest pas l, dit-il en raccrochant. Puis, se tournant vers Rick : Polokov ne sest pas prsent au chantier aujourdhui. Aucune explication. Qua-t-il fait, inspecteur ? Si jamais il se montrait, dit Rick, pas un mot de ma visite. Compris ? Oui, cest compris, maugra lavorton, comme si son honneur de spcialiste des questions policires venait dtre bafou. Au volant de son autoplane gonfl, Rick se dirigea ensuite vers lappartement de Polokov dans le quartier des plaisirs. Il se dit quon ne russirait jamais le coincer. Bryant et Holden avaient attendu trop longtemps. Au lieu de lenvoyer Seattle, Bryant aurait mieux fait de le mettre sur Polokov. Et ds la veille au soir, aprs que Dave Holden se soit fait rtamer. Quel endroit sinistre , se dit-il en se dirigeant vers lascenseur, aprs avoir pos son autoplane. Le toit tait couvert denclos dlabrs, rongs par les retombes depuis des mois. Dans une cage tranait un animal bidon en panne : un poulet. Il descendit par lascenseur ltage de Polokov et se retrouva dans un couloir sans lumire. Un vrai souterrain. laide de sa torche de service tanche, il claira le couloir et jeta encore un coup dil la fiche de Polokov. Celui-ci avait dj t soumis au test Voigt-Kampff ; inutile de perdre du temps, il pouvait sattaquer directement la destruction de landrode. Vaudrait mieux que je me le fasse ici , dcida-t-il. Il posa sa trousse par terre pour fouiller dedans, en sortit un metteur donde Penfield non directionnel et appuya sur la touche catalepsie . Ainsi, il se trouvait lui-mme protg contre lmanation dambiance par lmission dune onde contraire dirige vers lui travers le capot mtallique de lmetteur. Ils sont tous congels, maintenant, se dit-il, coupant lmetteur. Tout ce qui trane dans le secteur : andros et humains pareil. Comme a, je ne risque rien. Je nai plus qu

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entrer et le lasriser. condition quil soit l, bien sr. Ce qui nest pas garanti. Au moyen dune clef infinie, qui pouvait analyser et ouvrir tous les types de serrures connus, il entra chez Polokov, laser en main. Pas de Polokov. Mais un ramassis de meubles boiteux et de dtritus en voie de dsintgration. Aucun objet personnel : juste des dbris abandonns dont Polokov avait hrit en prenant possession des lieux et quil avait laisss en partant son hypothtique successeur. Jen tais sr, se dit-il. Et voil, mille dollars de prime de perdus. Srement parti se planquer dans lAntarctique. En dehors de ma juridiction. Cest sans doute un blade runner dun autre service de police qui va le rformer, Polokov, et qui touchera le pognon. Mest avis quil faut passer aux suivants, aux andros qui ne sont pas prvenus. Et dabord, Luba Luft. De retour son autoplane, sur le toit, il fit son rapport tlphonique Harry Bryant : Pas de chance, Polokov a d filer juste aprs avoir allum Dave, dit-il en examinant sa montre. Vous voulez que jaille chercher Kadalyi latterrissage ? On gagnera du temps. Jai hte de matteler Luba Luft. Il avait dj sorti sa fiche signaltique et commenait ltudier en dtail. Bonne ide, dit Bryant, sauf que Mr. Kadalyi est dj l ; son vaisseau de lAroflot est comme dhabitude daprs lui arriv en avance. Un instant. Conciliabule invisible. Puis Bryant rapparut sur lcran. Il peut faire un saut et vous rejoindre l o vous tes ; pendant ce temps-l, potassez les renseignements concernant miss Luft. Cantatrice. Se prtend dorigine allemande. Appartient actuellement la troupe de lopra de San Francisco, lut-il en hochant la tte pensivement, lesprit concentr sur la fiche signaltique. Elle doit possder une belle voix pour stre fait si vite des relations. Bon, jattends ici larrive de Kadalyi. Il donna sa position Bryant et raccrocha.

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Je vais me faire passer pour un mordu dopra, dcida Rick en continuant sa lecture. Jaimerais bien lentendre chanter le rle de Donna Anna dans Don Juan. Dans ma collection, jai des bandes par les grandes chanteuses dautrefois : Elisabeth Schwartzkopf, Lotte Lehmann, Lisa Dlia Casa. a nous fera un sujet de conversation pendant que jinstallerai mon matriel Voigt-Kampff. Le vidophone sonna dans la voiture. Il dcrocha et reconnut la standardiste de la police. Mr. Deckard ? On vous demande de Seattle. Mr. Bryant ma dit de vous mettre en ligne. La fondation Rosen. O.K., dit Rick, jcoute. Il se demanda ce quils lui voulaient. Avec les Rosen, il fallait sattendre au pire, quelles que soient leurs intentions. Le visage de Rachel Rosen apparut sur le petit cran. All ! Inspecteur Deckard ? Vous tes occup ou je peux vous parler ? Dites toujours. la fondation, nous avons discut de votre problme avec les Nexus-6 en fuite et nous avons pens, comme nous les connaissons bien, que vous auriez plus de chances de russir si lun dentre nous travaillait en relation avec vous. En faisant quoi ? Eh bien, si lun dentre nous vous accompagnait quand vous vous mettrez en chasse. Pourquoi ? Quest-ce que a me donnerait de plus ? Les Nexus-6 vont sinquiter quand ils vont voir un humain sintresser eux. Alors que si cest un autre Nexus -6 qui tablit le contact Cest--dire vous, en particulier. Oui, acquiesa-t-elle sur un ton grave. Jai dj assez daide comme a. Pourtant, je pense que vous avez vraiment besoin de moi. a mtonnerait. Je vais rflchir et je vous rappelle. Plus tard, dans lavenir, un moment indtermin, se dit-il lui-mme. Et plus probablement jamais. Il ne manquerait plus que a : Rachel Rosen qui pointe son nez derrire chaque nuage de retombes. 86

Ce nest pas vrai, dit Rachel, vous nallez pas me rappeler. Vous ne vous rendez pas compte de lagilit dun Nexus-6 en cavale, des difficults que vous allez avoir. Nous estimons que nous vous devons a aprs ce que enfin nous avons fait. Je me souviendrai du conseil, dit-il en sapprtant raccrocher. Sans moi, dit Rachel, vous vous ferez avoir par lun dentre eux. Au revoir ! Dans quel monde vivons-nous ? Un androde qui tlphone un blade runner pour lui offrir son aide ! lana-t-il en raccrochant. Il rappela le standard de la police. Vous ne me passez plus une seule communication en provenance de Seattle. Entendu. Mr. Deckard, Mr. Kadalyi vous a rejoint ? Non, jattends toujours, mais il ferait bien de se manier car je ne compte pas poireauter encore des heures. Il raccrocha. Tandis quil reprenait lexamen de la fiche signaltique de Luba Luft, un taxi vint atterrir sur le toit quelques mtres de lui. Un quinquagnaire jovial la mine rubiconde en sortit, vtu dun pais manteau la russe qui lui confrait une carrure impressionnante. Sourire aux lvres, il sapprocha de la voiture de Rick, la main tendue. Mr. Deckard ? dit-il avec un accent slave. Blade runner de la police de San Francisco ? Le taxi dcolla, et le Russe le regarda senvoler, lair absent. Sandor Kadalyi, dit-il en ouvrant la porte de la voiture pour prendre place dans ltroit habitacle ct de Rick. Pendant quil serrait la main de Kadalyi, Rick remarqua que lenvoy de lO.M.P. portait un laser dun type inhabituel, un modle rduit quil navait jamais vu auparavant. Ah ! a vous tonne, dit Kadalyi. Amusant, nest-ce pas ? Il le sortit de son tui. Je lai eu sur Mars. Moi qui croyais connatre tous les modles de pistolet, dit Rick, mme ceux fabriqus aux colonies. 87

Nous faisons ceux-ci nous-mmes, dit Kadalyi rayonnant comme un pre Nol slave, son visage rougeaud bouffi dorgueil. Il vous plat ? Ce qui le distingue des autres, cest son fonctionnement Tenez, prenez-le. Il passa larme Rick, qui se mit lexaminer en spcialiste chevronn. En quoi fonctionne-t-il diffremment ? dit Rick qui ne voyait rien. Appuyez sur la dtente. Visant en lair par la fentre de la voiture, Rick appuya sur la gchette. Rien ; aucun rayon ne jaillit. Intrigu, il se tourna vers Kadalyi. Le circuit de la dtente, dit Kadalyi joyeusement. Il nest pas incorpor. Je lai toujours avec moi. Regardez. Il ouvrit la main et fit voir le dispositif minuscule. Et je peux aussi le diriger volont, dans certaines limites. O quil soit braqu. Vous ntes pas Polokov, dit Rick, vous tes Kadalyi. Vous ne voulez pas plutt dire le contraire ? Vous avez lair tout troubl. Je veux dire, vous tes Polokov, landrode ; vous ntes pas de la police sovitique, dit Rick en appuyant du bout du pied sur le bouton alarme de la voiture. Merde ! mon laser dconne, fit Kadalyi-Polokov, allumant et teignant le minuscule appareil de vise et de dtente quil tenait au creux de la main. Onde sinusodale, dit Rick. Dphase les missions laser et les transforme en lumire ordinaire. Alors, je vais te tordre le cou, sale flicard. Landrode jeta lappareil et, avec un grognement, saisit Rick la gorge. Comme les mains de landrode senfonaient dans sa gorge, Rick fit feu laide du vieux pistolet rglementaire quil venait dextraire de son tui dpaule. La balle du 38 magnum attei gnit landrode la tte et fit clater sa bote crnienne. Le bloc Nexus-6 dont il tait quip vola en mille morceaux, et un souffle furieux traversa la voiture. Des dbris tourbillonnrent autour de Rick. Les restes de landrode rform basculrent en 88

arrire, heurtrent la portire et rebondirent lourdement sur lui. Il eut toutes les peines du monde se dptrer du cadavre quagitaient encore des soubresauts rflexes. Tout tremblant, il russit attraper le vidophone de bord et appeler le palais de justice. Au rapport. Dites Harry Bryant que jai dgomm Polokov. Dgomm Polokov. Il comprendra ? Oui, dit Rick en raccrochant. Nom de Dieu ! ctait moins une. Aprs le coup de tlphone de Rachel Rosen, jai voulu faire le mariole, par esprit de contradiction, et il a bien failli me buter. Enfin, exit Polokov. Son taux dadrnaline commena baisser, les battements de son cur ralentirent et sa respiration sapaisa. Mais il tremblait encore. En tout cas, voil mille dollars de gagn. a valait quand mme le coup. Finalement, je suis plus rapide que Dave Holden Quoique sa msaventure mait prpar le terrain, en fait. Dave ntait pas prvenu, lui. Il redcrocha le vidophone et appela Iran. Entretemps, il avait russi allumer une cigarette : les tremblements avaient cess. Le visage de sa femme, bouffi par les six heures de dprime auto-accusatrice quelle stait appuyes, apparut sur lcran. Ah ! cest toi, Rick. Quest-ce qui est arriv au 594 que je tavais programm avant de partir ? Soumission reconnais sant ? Je lai dprogramm ds que tu es sorti. Quest-ce que tu veux, encore ? (Sa voix ntait plus quun lugubre bourdonnement dsespr.) Je suis creve et jen ai marre. De tout. De notre mariage. De toi qui risques de te faire buter par un de ces andros chaque instant. Cest peut-tre pour a que tu mappelles ? Tu viens de te faire descendre par un andro ? Dans le fond, le tintamarre strident de lAmi Buster couvrait ses paroles. Il linterrompit : coute ! Tu mentends ? Je suis sur un coup. Un nouveau type dandrode qui apparemment rsiste tout le monde. Sauf 89

moi : jen ai dj rform un. Cest bon, comme dbut Tu sais ce quon va se payer tout de suite ? Iran le regardait, les yeux dans le vague. Bof ! dit-elle en hochant la tte. Il se rendit compte quelle avait plong trop bas : il parlait dans le vide. Bon, je te verrai ce soir, dit-il amrement, et il raccrocha dun coup sec. Dire que je risque ma peau. Et elle se fout pas mal quon soit propritaire dune autruche. Plus rien ne pntre. Jaurais d men dbarrasser voici deux ans, quand on a envisag de divorcer. Je pourrais encore le faire, videmment. Ruminant sa colre, il se pencha pour ramasser les papiers froisss parpills sur le plancher de la voiture, y compris la fiche de Luba Luft. Peux compter sur personne, se dit-il ; la plupart des androdes que jai connus avaient plus de vitalit et de dsir de vivre que ma femme. Elle na plus rien me donner. Ce qui lui fit penser Rachel Rosen. Sa mise en garde contre les Nexus-6 sest rvle efficace. condition quelle ne me demande pas un bout de la prime, je pourrai peut-tre lutiliser. Son entrevue avec Kadalyi-Polokov lui avait fait changer radicalement de point de vue. Une pichenette sur le moteur, et il dcolla la verticale. Il mit le cap sur le vieux Mmorial Opra o, daprs les notes laisses par Dave Holden, on pouvait rencontrer Luba Luft dans la journe. Et elle ? se demanda-t-il. Dcidment, certains androdes femelles sont assez jolis. Il avait ressenti de lattrait physique pour plusieurs dentre elles. Drle dimpression, quand on lit quil sagit de machines mais qui ont des motions. Rachel Rosen, par exemple. Non : trop mince, pas assez bien en chair. Surtout la poitrine. Une vraie gamine. Plate, trop docile. Je pourrais trouver mieux. Daprs sa fiche, quel ge peut avoir Luba Luft ? Il extirpa la pelure toute froisse et lut : vingt-huit ans. 90

En apparence ; seul critre utile avec les andros. Cest une chance que je connaisse quelque chose lopra. Encore un avantage sur Dave : je suis plus branch sur les affaires culturelles que lui. Jen essaie encore un avant de demander Rachel de maider, dcida-t-il. Si miss Luft savre particulirement coriace (mais son intuition lui disait que ce ne serait pas le cas), je lappelle. Le gros morceau, ctait Polokov. Les autres, ne sachant pas quil les cherchait activement, se laisseraient abattre lun aprs lautre comme des lapins. Tandis quil se laissait descendre vers le toit richement dcor de lopra, il se mit chanter tue-tte un pot-pourri dairs clbres en pseudo-italien fabriqu de toute pice. Priv de son orgue dhumeur Penfield, il se sentait quand mme dans les meilleures dispositions du monde et envisageait lavenir avec une allgresse avide.

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Dans lnorme ventre de pierre et dacier de la baleine sculpte pour des sicles en forme dopra, la clameur quelque peu dsordonne dune rptition rsonnait. Aussitt entr, Rick Deckard reconnut la musique de La flte enchante de Mozart, dernire scne du premier acte. Les esclaves du Maure en dautres termes, le chur avaient attaqu leur chant avec une mesure davance, ce qui avait ananti le rythme simple des clochettes enchantes. Quel dlice ! Rick adorait La flte enchante. Il chercha un fauteuil lorchestre, sans que personne sinquite de sa prsence, et sinstalla confortablement. Papageno, vtu de son extraordinaire manteau de plumes, stait maintenant joint Pamina pour chanter ces vers qui avaient le don darracher des larmes Rick ds quil y songeait : Knnte jeder brave Mann Solche Glckchen finden Seine Feinde wrden dann Ohne Mhe schwinden. Ouais, songea Rick. Dans la vie, pas de clochettes magiques pour faire disparatre lennemi sans effort. Dommage. Et ce pauvre Mozart mort dune maladie rnale peu aprs avoir compos La flte enchante est enterr dans la fosse commune. Rick en vint se demander si Mozart avait eu lintuition quil ny avait pas davenir pour lui et quil avait dj us le peu de temps quil avait vivre. Peut-tre que moi aussi, se dit Rick en continuant de regarder la rptition. Cette rptition va finir, la reprsentation finira, les chanteurs mourront et la dernire partition finira par 92

disparatre dune manire ou dune autre ; finalement, le nom mme de Mozart sera oubli, et la poussire aura gagn. Si ce nest sur cette plante, ce sera sur une autre. On peut y chapper quelque temps. Tout comme les andros peuvent mchapper et soffrir un petit supplment limit. Mais je finis par les avoir, moi ou un autre blade runner. Dune certaine faon, conclut-il, je suis un lment du processus entropique de destruction de la forme. La fondation Rosen fait, et moi, je dfais. Cest limpression quils doivent avoir. Sur scne, Papageno et Pamina se mirent dialoguer. Rick interrompit son introspection pour couter. Papageno : Mon enfant, que lui dirons-nous ? Pamina : La vrit, la vrit. Pench en avant pour mieux voir, Rick tudiait Pamina, drape dans sa lourde tunique volutes, le voile de sa guimpe flottant sur son visage et ses paules. Il tudia de nouveau la fiche signaltique puis se radossa, satisfait. Voici mon troisime androde Nexus-6 : Luba Luft. Un peu ironique, son rle. Aussi vivante, active et plaisante quelle ait lair, difficile de dire la vrit, la vrit , pour un androde en fuite. Luba Luft chantait, et il fut surpris de la qualit de sa voix. Elle valait celle des plus grandes chanteuses ; mme celles des bandes de sa collection. La fondation Rosen avait fabriqu l un modle parfait, il devait le reconnatre. Et de nouveau, il se perut sub specie aeternitatis, comme un destructeur de forme pouss de lavant par ce quil voyait et entendait. Mieux elle fonctionne, meilleure chanteuse elle est, et plus je suis ncessaire. Si les androdes taient rests mdiocres, comme les anciens Q-40 fabriqus par Asimov et Cie, il ny aurait pas de problme et on se passerait de mes talents. Je me demande quand je dois lattaquer. Aussitt que possible, sans doute. la fin de la rptition, quand elle ira dans sa loge. la fin de lacte, la rptition sinterrompit momentanment. Le chef dorchestre annona en anglais, en franais et en allemand quelle reprendrait dans une heure et 93

demie, et sen fut. Les musiciens abandonnrent leurs instruments et sortirent eux aussi. Rick se leva et gagna les coulisses, la recherche des loges. Il prenait son temps, rflchissait, tout en se laissant guider par les derniers acteurs qui quittaient la scne. Mieux vaut procder de cette faon et rgler a tout de suite. Ds que je serai sr Mais il ne pourrait tre sr, techniquement, quaprs lui avoir administr le test. Dave sest peut-tre tromp sur son compte, aprs tout. Jaimerais bien, mais jen doute. Dinstinct, son sens professionnel tait dj en veil. Et aprs toutes ses annes dans le service, il craignait encore de commettre sa premire erreur. Il arrta un figurant et lui demanda la loge de miss Luft. Le figurant maquill et habill en lancier gyptien lui indiqua la loge du doigt. Arriv devant la porte, Rick lut le billet manuscrit qui y tait agraf : MISS LUFT DFENSE DENTRER, et il frappa. Entrez. Il entra. La fille tait assise sa coiffeuse. Une partition relie, trs usage, ouverte sur les genoux. Elle tait en train de lannoter laide dun stylo bille. Elle avait gard son maquillage et son costume, lexception de la guimpe. Oui ? dit-elle, levant les yeux. Le maquillage de scne agrandissait ses yeux noisette, quelle fixa sur Rick sans sourciller. Je suis occupe, comme vous le voyez. Son anglais ne portait pas une trace daccent. On vous comparerait avantageusement Schwartzkopf, dit Rick. Qui tes-vous ? demanda-t-elle, le ton empreint dune froide rserve, et de cette autre froideur quil avait trouve chez tant dandrodes. Toujours la mme chose : intelligence suprieure, capacits remarquables, mais aussi cette froideur. Il le dplorait. Pourtant, sans cela, il naurait pas pu les coincer. Je fais partie de la police de San Francisco, dit-il. 94

Oh ? fit-elle sans que ses yeux immenses cessent de le fixer intensment. Quel bon vent vous amne ? Bizarrement, le ton semblait gracieux. Rick sassit sur la chaise la plus proche et dfit la fermeture glissire de sa mallette. On menvoie vous faire passer un test standard de personnalit. a ne prendra que quelques minutes. Est-ce vraiment ncessaire ? demanda-t-elle en indiquant la grosse partition. Jai encore beaucoup faire. Elle commenait avoir lair inquiet. Oui, rpondit Rick en sortant ses appareils Voigt-Kampff quil se mit installer. Vous voulez vrifier mon Q.I. ? Non. Votre empathie. Il va falloir que je mette mes lunettes. Elle sapprtait ouvrir un des tiroirs de la coiffeuse. Si vous russissez annoter votre partition sans lunettes, vous pourrez en faire autant pour le test. Je vais vous montrer des photos et vous poser plusieurs questions. En attendant Il se leva, sapprocha delle et, se penchant en avant, appliqua sur sa joue couverte de fond de teint le tampon adhsif muni dlectrodes. Cette lampe, dit-il en rglant langle du pinceau lumineux. Et cest tout. Vous pensez que je suis un androde ? Cest a ? demandat-elle dune voix blanche, presque teinte. Je ne suis pas un androde. Je nai mme jamais t sur Mars, je nai mme jamais vu dandrode ! Ses faux cils se mirent battre involontairement. Il vit quelle sefforait de rester calme. Vous avez des renseignements selon lesquels il y aurait un androde dans la troupe ? Je serais ravie de vous aider. Si jtais un androde, serais-je ravie de vous aider ? Les androdes se foutent de ce qui arrive aux autres androdes. Cest un des critres que nous recherchons. Donc, dit miss Luft, vous devez tre un androde. Rick resta interdit ; il la regarda dans les yeux.

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Car, poursuivit-elle, votre boulot consiste me tuer, nestce pas ? Vous tes ce quon appelle un Elle essayait de se rappeler. blade runner, dit Rick, mais pas un androde. Le test que vous voulez me faire passer Sa voix commenait revenir. vous lavez pass, vous ? Oui, acquiesa-t-il, il y a longtemps, trs longtemps, quand je suis entr dans la maison. Cest peut-tre un faux souvenir. Les androdes ont souvent de faux souvenirs. Mes suprieurs savent que je lai pass. Cest obligatoire, rpondit Rick. Peut-tre quautrefois il y a eu un homme qui vous ressemblait et qu un moment donn vous lavez tu et pris sa place. Et a, vos suprieurs nen savent rien, dit-elle en souriant comme sil devait tomber daccord avec elle. Bon, passons au test, dit-il, sortant sa liste de questions. Je veux bien y passer, dit-elle, condition que vous y passiez dabord. Il la fixa de nouveau, interloqu. Vous ne trouvez pas que ce serait plus juste ? demanda-telle, au moins, je saurais quoi men tenir. Je ne sais pas, moi, vous avez lair si bizarre, si dur, si trange. Elle frissonna puis sourit de nouveau. Vous ne seriez pas capable dadministrer le test VoigtKampff. Il faut une exprience considrable. Maintenant, coutez-moi bien, sil vous plat. Les questions que je vais vous poser correspondent des situations sociales, dans lesquelles vous pourriez vous trouver. Ce que jattends de vous, cest que vous me disiez quelle serait votre raction, ce que vous feriez. Je tiens compte du temps de latence, le cas chant. Il choisit la premire question : Vous tes assise devant la tlvision quand, tout coup, vous dcouvrez une gupe sur votre poignet. Il regarda sa montre et se mit compter les secondes. Il contrlait en mme temps les deux cadrans. Quest-ce quune gupe ? demanda Luba Luft. 96

Une bestiole qui pique. Oh ! comme cest trange ! Elle carquilla les yeux avec une ingnuit enfantine comme sil venait de lui rvler les mystres de la cration. a existe encore ? Je nen ai jamais vu. Elles ont disparu cause des retombes. Vous ne savez vraiment pas ce que cest quune gupe. Vous tes ne avant leur disparition, a ne fait jamais que Comment a se dit en allemand ? Il essaya de se rappeler le mot en allemand mai ny parvint pas. Vous parlez langlais la perfection ! La moutarde lui montait au nez. Mon accent, prcisa-t-elle, est parfait. Oblig pour les rles : Purcell, Walton, Vaughan Williams. Mais je nai pas un vocabulaire trs tendu. Elle le regardait timidement. Wespe, dit-il, se rappelant le mot. Ach ! oui ; eine Wespe, dit-elle en clatant de rire. Et quelle tait la question, dj ? Jai oubli. Passons la suivante. Il ntait plus possible dobtenir une rponse significative. Vous regardez un vieux film la tl, un film davantguerre. On assiste un banquet. Le plat de rsistance (il sauta la premire partie de la question) consiste en un chien bouilli, farci de riz. Personne ne tuerait un chien pour le manger, dit Luba Luft. a vaut une fortune. Je suppose quil sagirait dun chien factice, un ersatz. Hein ? Saut quils sont fabriqus avec des fils et des appareils ; on ne peut pas les manger. a se passe avant la guerre, dit-il dun ton grinant. Je ntais pas ne. Mais vous avez vu des vieux films la tl. Ctait un film fait aux Philippines ? Pourquoi ? Parce quaux Philippines, ils mangeaient du chien bouilli farci au riz. Je me souviens davoir lu a.

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Mais votre raction ? dit-il. Quelle est votre raction sociale, motionnelle, morale ? Au film ? dit-elle, rflchissant. Je changerais de chane pour regarder lAmi Buster. Pourquoi changeriez-vous de chane ? Mais, dit-elle, schauffant, quest-ce que jai faire dun vieux film qui se passe aux Philippines ? Il ne sest jamais rien pass aux Philippines, part la Marche funbre de Bataan. Vous auriez envie de regarder a, vous ? Elle le foudroyait du regard, indigne. Sur ses cadrans, les aiguilles sagitaient dans tous les sens. Il marqua une pause puis dit posment : Vous louez un chalet de montagne. Ja, opina-t-elle, continuez, je vous coute. Dans une rgion encore verte. Pardon ? dit-elle en tendant loreille. Je nai jamais entendu ce mot-l. O il y a encore des arbres et des buissons qui poussent. Tout est construit en pin noueux rustique et il y a une immense chemine. Aux murs, on a pingl de vieilles cartes, des chromos et, au-dessus de la chemine, il y a un trophe, une tte de daim mle avec tous ses bois. Ceux qui vous accompagnent sextasient devant la dcoration du chalet et Je ne comprends ni chromos , ni daim mle , ni trophe , dit Luba Luft. Pourtant, elle avait lair de se creuser la tte pour comprendre. Attendez, dit-elle, levant la main comme lcole. Le chromo, cest une espce de montre trs prcise. Cest peut-tre un chalet suisse ? Ou est-ce que je me trompe ? Malgr tous ses efforts, Rick narrivait pas dceler si les brumes smantiques de Luba Luft taient voulues. Aprs rflexion, il dcida de passer la question suivante. Que pouvait-il faire dautre ? Vous avez rendez-vous avec un homme, et il vous invite chez lui. Dans son appartement. O nein, interrompit Luba, je ny serais certainement pas. La rponse est facile. 98

Mais ce nest pas la question ! Vous vous tes tromp de question ? Mais jai trs bien compris. Pourquoi est-ce que la question que je comprends nest pas la bonne ? Ne suis-je pas cense comprendre ? Tremblant nerveusement, elle se gratta la joue et arracha le disque adhsif qui tomba par terre, glissa et alla rouler sous la coiffeuse. Ach Gott, marmonna-t-elle en se baissant pour le ramasser. Laissez, je men occupe, dit-il en laidant se relever. Il se mit genoux et fouilla sous la coiffeuse jusqu ce que ses doigts heurtent le disque. Quand il se releva, il se trouva nez nez avec un laser. Vos questions, dit Luba Luft dune voix neutre et crispe, commenaient devenir un peu oses. Jtais sre que vous alliez en arriver l. Vous ntes pas de la police ; vous tes un maniaque sexuel. Regardez mes papiers, dit-il en tendant la main vers la poche de son manteau. Il avait recommenc trembler, comme avec Polokov. Un geste, dit Luba Luft, et je vous tue. Cest ce que vous allez faire de toute faon. Il se demanda comment cela se serait pass sil avait attendu que Rachel Rosen le rejoigne. Voyons les questions suivantes. Elle tendit la main et il lui passa la liste contrecur. Elle lut : Dans une revue, vous tombez sur une double page couleur reprsentant une femme nue. Quest-ce que je disais ? Vous tes enceinte dun homme qui a promis de vous pouser. Lhomme couche avec une autre femme, votre meilleure amie. Vous vous faites avorter. Et a continue Je vais appeler la police. Sans cesser de braquer Rick, elle traversa la pice, dcrocha le vidophone et fit le numro du standard. Passez-moi la police, dit-elle. Il faut que jappelle un agent. Cest la meilleure chose que vous puissiez faire, dit Rick, soulag. 99

Il trouvait bizarre cependant que Luba ait pris cette dcision. Pourquoi ne lavait-elle pas tu tout simplement ? Une fois que le flic serait l, elle naurait plus aucune chance, et cest lui qui reprendrait linitiative. Elle doit se prendre pour un tre humain. Elle na vraiment pas lair dtre au courant. Quelques minutes plus tard, durant lesquelles Luba lavait maintenu soigneusement en joue, un mastodonte engonc dans son uniforme bleu archaque, avec pistolet et toile, se pointa dans la loge. Bon, dit-il, commencez par me ranger a. Elle posa son laser, et il le ramassa pour lexaminer et voir sil tait charg. Alors, quest-ce qui se passe, ici ? lui demanda-t-il. Avant quelle ait le temps de rpondre, il se tourna vers Rick : Qui tes-vous ? Il est entr dans ma loge, dit Luba Luft. Je ne lai jamais vu auparavant. Il sest fait passer pour un enquteur ou je ne sais quoi, et il a voulu me poser des questions. Dabord jy ai cru, alors jai dit daccord ; puis il sest mis me poser des questions obscnes. Vos papiers, dit le mastodonte Rick en tendant la main. Je suis de la maison, dit Rick en sortant sa carte. Blade runner. Je connais tous les blade runners, dit le malabar harnach en examinant le portefeuille de Rick. Vous tes de la police de San Francisco ? Je dpends du commissaire Harry Bryant, dit Rick. Jai repris la liste de Dave, depuis quil est lhpital. Je vous dis que je connais tous les blade runners, et jai jamais entendu parler de vous, dit-il en rendant ses papiers Rick. Tlphonez au commissaire Bryant, dit Rick. Je ne connais pas de commissaire Bryant. Rick comprit ce qui se passait. Vous tes un androde, comme miss Luft. Il se dirigea vers le vidophone et dcrocha.

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Je vais appeler le service, dit-il en se demandant jusquo il pourrait aller avant que les deux androdes ne sinterposent. Jai le numro, dit le bulldozer, cest le Je connais, merci. Il composa le numro et obtint la standardiste de la police. Passez-moi le commissaire Bryant. De la part de qui ? Rick Deckard. Il attendit. Pendant ce temps, le mammouth coutait la dposition de Luba Luft, sans prter la moindre attention Rick. Quelques instants scoulrent, puis le visage de Harry Bryant parut sur lcran. Que se passe-t-il ? demanda-t-il Rick. Un petit ppin, dit Rick. Un de ceux de la liste de Dave a russi faire venir un flicard ici. Je narrive pas lui prouver qui je suis. Il prtend connaitre tous les blade runners du service et ne jamais avoir entendu parler de moi, dit Rick. Ni de vous, dailleurs. Passez-le-moi, dit Bryant. Le commissaire Bryant veut vous parler, dit Rick en lui tendant le combin. Le percheron interrompit son interrogatoire et approcha. Agent Crams, lappareil, dit-il dun ton sec. Il attendit un moment. All ! dit-il. Il couta, rpta all plusieurs fois, attendit encore puis se tourna vers Rick. Il ny a personne au bout du fil. Ni sur lcran, dit-il en montrant lcran Rick. Rick constata. Il reprit le combin des mains du mastard et dit : Commissaire Bryant ? Il couta, attendit. Rien. Je vais refaire le numro. Il raccrocha, attendit et recomposa le numro. Le tlphone sonna, sans interruption.

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Laissez-moi essayer, dit lagent Crams en reprenant le combin Rick. Vous avez d faire un faux numro. Cest le 842 Je sais, dit Rick. Agent Crams lappareil, dit le gorille. Connaissez-vous un certain commissaire Bryant dans le service ? (Il couta.) Et un blade runner du nom de Rick Deckard ? Non plus ? Voulez-vous vrifier tout de suite ? Il couta encore. Vous tes sr ? Naurait-il pas t rcemment Ah ! je vois. Bon merci. Non, jai la situation en main. Lagent Crams raccrocha et se tourna vers Rick. coutez, dit Rick, je lavais au bout du fil ; il voulait vous parler. Le tlphone doit tre en drangement. La ligne a d tre coupe quelque part. Vous avez bien vu ? Bryant tait sur lcran puis il a disparu. Rick tait dsempar. Lagent Crams dit : Jai la dposition de miss Luft, Deckard. Alors, direction le palais de justice, je vous pingle. O.K., dit Rick. Puis, sadressant Luba Luft : tout lheure. Jen ai pas fini avec vous. Cest un maniaque, dit Luba Luft. Il me donne la chair de poule. Elle frissonna. Cest quoi comme opra que vous rptez ? lui demanda lagent Crams. La flte enchante, dit Rick. Je vous ai pas sonn. Cest elle que je cause, dit le mastodonte en lui lanant un regard mauvais. Jai hte quon arrive au palais de justice, dit Rick, quon tire a au clair. Il se rapprocha de la porte de la loge en serrant sa mallette sous son bras. Faut dabord que je vous fouille, dit lagent Crams en le palpant dune main experte. Il dlesta Rick de son pistolet rglementaire et de son laser. Puis il renifla le canon du pistolet et dit : 102

Il a servi il ny a pas longtemps. Oui, je viens de rformer un andro, dit Rick ; les restes sont encore dans ma voiture, l-haut, sur le toit. O.K., on va monter jeter un coup dil. Tandis que les deux hommes quittaient la loge, miss Luft les accompagna jusqu la porte et dit : Il ne va pas revenir, nest-ce pas, monsieur lagent ? Jai vraiment peur. Il est tellement bizarre. Sil y a un cadavre dans sa voiture, dit Crams, vous avez des chances de ne pas le revoir. Il fit avancer Rick en le poussant du coude, et les deux hommes prirent lascenseur pour monter sur le toit de lopra. Ayant ouvert la porte de la voiture, lagent Crams inspecta le corps de Polokov sans dire un mot. Cest un androde, dit Rick. On mavait charg de lui. Il ma presque eu en se faisant passer pour Vous raconterez votre histoire au palais de justice, dit lagent Crams, linterrompant. Il poussa Rick vers la voiture de police dans laquelle il tait venu, puis demanda par radio quon vienne enlever Polokov. O.K., Deckard, ajouta-t-il avant de raccrocher. Allons-y. Ds que les deux hommes furent monts bord, la voiture de ronde dcolla comme une flche et prit la direction du sud. Rick trouva quil se passait quelque chose danormal. Lagent Crams avait mis le cap dans la mauvaise direction. Le palais de justice, cest au nord, dans Lombard Street. a, cest le vieux palais de justice, dit lagent Crams. Le nouveau est situ dans Mission Street. La vieille baraque est moiti dsintgre ; cest une ruine. Personne ne sen est servi depuis des annes. a fait si longtemps que vous ne vous tes pas fait coffrer ? Emmenez-moi l-bas, dit Rick, Lombard Street. Il comprenait tout, maintenant. Il ralisait que les androdes avaient dcid dassocier leurs efforts. Il ne survivrait pas cette course en voiture. Il allait mourir. Comme Dave avait failli le faire et pouvait encore trs bien le faire, sil ne survivait pas lintervention chirurgicale

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Joli petit boudin, dit lagent Crams, sauf quavec le costume on ne peut pas tellement voir comment elle est roule. Mais quand mme, ctait du premier choix. Reconnaissez que vous tes un androde, dit Rick. Quoi ? Je suis pas un androde ! Quest-ce qui vous prend ? Cest pas parce que vous passez votre temps descendre des gens et les baptiser androdes Pas tonnant que miss Luft ait eu la trouille. Heureusement pour elle quelle nous a appels. Alors, emmenez-moi au palais de justice de Lombard Street. Mais puisque je vous dis a ne prendra pas plus de trois minutes, dit Rick, mais je voudrais voir. Je pointe l-bas tous les matins, alors je voudrais bien voir si cest abandonn depuis des annes, comme vous dites. Peut-tre que cest vous, landrode, dit lagent Crams. Avec de faux souvenirs, comme ils leur en mettent. Vous avez dj pens a ? Il eut un ricanement glac. La voiture continuait vers le sud. Acceptant son chec, Rick saffala en arrire et, impuissant, attendit la suite. Quels que soient les projets des androdes, maintenant ils le tenaient. Pourtant, je men suis fait un, se dit-il, je me suis fait Polokov. Et Dave sen est fait deux. Ayant survol Mission Street, la voiture de ronde de lagent Crams commena sa descente.

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Le toit du palais de justice de Mission Street tait hriss dune srie de tours ornementes, dans le plus pur style baroque. Rick Deckard fut sduit par le modernisme compliqu de cette lgante structure, ceci prs quil ne lavait jamais vue auparavant. Lautoplane de la police se posa. Quelques minutes plus tard, Rick tait plac sous mandat de dpt. 304, annona lagent Crams au sergent de service. Et 612/4, et puis attends voir il se fait passer pour un inspecteur Cest 406/7, dit le sergent, remplissant un imprim avec une lenteur teinte dennui. voir son attitude et son expression, il sagissait dune simple formalit bureaucratique. Rien de grave. Par ici, dit lagent Crams Rick en le conduisant une petite table blanche o un technicien surveillait des appareils quil connaissait bien. On va prendre votre profil cphalique, dit Crams. Cest pour lidentit. Je sais, dit Rick, bourru. Autrefois, quand il avait t flicard, lui aussi, il avait conduit plus dun suspect une table comme celle-l. Comme celle-l, mais pas exactement celle-l. Une fois pris son profil cphalique, on le conduisit dans une pice tout aussi familire. Automatiquement, il commena rassembler ses objets de valeur pour le greffe. a ne rime rien, se dit-il. Qui sont ces types ? Si ce truc a toujours exist, comment se fait-il que nous nen sachions rien ? Et quils naient jamais entendu parler de nous, du moins jusquil aujourdhui, a parat impossible. moins que ce ne soit

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pas la premire fois. Ou alors que ce ne soit pas un service de police. Un homme, un civil, qui se tenait debout, immobile, depuis un moment, sapprocha de Rick Deckard dun pas mesur et le dvisagea avec curiosit. Qui cest, celui-l ? demanda-t-il lagent Crams. Prsomption dhomicide, rpondit Crams. On a trouv un cadavre dans sa voiture mais il prtend que cest un androde. On vrifie : la moelle a t envoye au labo. En plus, il prtend tre de la police : blade runner. Cest comme a quil est entr dans la loge dune femme lopra pour lui faire des propositions. Elle a eu un doute et elle nous a appels. Ayant fait un pas en arrire, Crams demanda : Vous voulez vous en occuper, chef ? Oui. Le policier en civil, yeux bleus, nez pinc et luisant, lvres inexpressives, fixa Rick puis attrapa sa mallette. Peut-on savoir ce que vous avez l-dedans, monsieur ? Du matriel pour le test Voigt-Kampff. Jtais en train de le faire passer un suspect quand lagent Crams est venu marrter. Rick observa le flic qui fouillait dans la mallette, examinant les pices une une. Je nai pos miss Luft que les questions standard du V-K, qui sont imprimes sur la Connaissez-vous Georges Gleason et Phil Resch ? demanda lofficier. Non, rpondit Rick qui ces deux noms ne disaient rien. Ce sont les deux blade runners pour la Californie du Nord. Vous les rencontrerez peut-tre pendant votre passage ici. Dites-moi, Mr. Deckard, tes-vous un androde ? Je vous pose la question parce quil nous est arriv plusieurs fois dans le pass que les andros chapps se fassent passer pour des blade runners dun autre tat lancs la poursuite dun suspect. Je ne suis pas un androde, dit Rick. Vous pouvez me faire passer le test Voigt-Kampff. Je lai dj subi et je veux bien le subir encore. Mais je connais le rsultat. Je peux appeler ma femme ? 106

Vous avez droit un coup de vidophone. Vous ne prfrez pas appeler votre avocat ? Non, je vais appeler ma femme, dit Rick. Elle peut me trouver un avocat. Le policier en civil lui tendit une pice de cinquante cents et lui indiqua lappareil : Vous avez le vidophone l-bas. Il regarda Rick traverser la pice puis se remit examiner le contenu de la mallette. Rick introduisit sa pice et composa son numro. Puis il attendit pendant un moment qui lui parut une ternit. Un visage de femme apparut sur lcran. All ! dit-elle. Ce ntait pas Iran. Il navait jamais vu ce visage de sa vie. Il raccrocha et retourna lentement vers lofficier de police. Vous ne lavez pas eue ? demanda le policier. Ce nest pas grave. Vous pouvez recommencer. Nous sommes assez souples dans ce domaine. Mais je ne peux pas vous autoriser appeler un garant car dans votre cas vous ne pouvez pas tre libr sous caution pour le moment. Cependant, quand vous aurez t inculp Je sais, dit Rick dun ton acerbe, je connais la procdure par cur. Je vous rends votre mallette, dit le policier en la tendant Rick. Venez dans mon bureau jaimerais mentretenir avec vous plus longuement. Il sengagea dans un couloir latral, prcdant Rick, puis sarrta, se retourna et dit : Je me prsente : Garland, dit-il en tendant Rick une main serrer. La poigne de main fut brve. Asseyez-vous, dit Garland qui ouvrit la porte de son bureau et alla sinstaller derrire une grande table entirement nue. Rick sassit en face de lui. Le test Voigt-Kampff dont vous mavez parl, dit Garland en montrant la mallette, tout cet attirail que vous transportez Il bourra une pipe, lalluma et en tira quelques bouffes. 107

Cest un outil analytique qui vous permet de dtecter les andros ? Cest notre test de base, dit Rick. Le seul que nous employions couramment. Le seul qui nous permette didentifier le nouveau bloc crbral Nexus-6. Vous navez jamais entendu parler de ce test ? Jai entendu parler dun certain nombre de tests utiliss pour les analyses de profil. Mais pas de celui-l. Il continuait de dvisager Rick avec insistance, les traits gonfls. Rick narrivait pas imaginer ce que Garland avait en tte. Vos fiches signaltiques sur papier pelure, continua Garland, dans votre mallette : Polokov, miss Luft vos ordres de mission. Le suivant, cest moi. Rick carquilla les yeux puis attrapa la mallette. Garland disait vrai. Rick continua dexaminer la fiche. Les deux hommes se turent un moment, puis Garland se racla la gorge et toussa nerveusement. Sensation dsagrable, dit-il. Se retrouver tout dun coup sur la liste des futures victimes dun blade runner Ou dun je ne sais quoi. Il appuya sur un bouton de linterphone qui tait sur le bureau et dit : Envoyez-moi lun des blade runners. Nimporte lequel. O.K. Merci, dit-il avant de relcher le boulon. Phil Resch sera ici dans une minute environ. Je voudrais voir sa liste avant de continuer. Vous croyez que je pourrais tre dessus ? demanda Rick. Possible. On va le savoir tout de suite. Dans les cas graves comme a, autant tre sr de ce quon fait. Mieux vaut ne rien laisser au hasard. Il montra du doigt la fiche signaltique. Je ne figure pas l-dessus comme officier de police mais comme courtier en assurances. Sinon, tout est exact : signalement, ge, habitudes, adresse personnelle. Cest moi, il ny a pas de doute. Voyez vous-mme. Il tendit la feuille Rick qui la prit et la parcourut.

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La porte du bureau souvrit, et un grand type dcharn, les traits creuss, portant des lunettes dcaille et une barbe frisotte la Van Dyck, entra. Garland se leva et fit les prsentations : Phil Resch, Rick Deckard. Vous tes blade runners tous les deux, et le moment est sans doute venu de vous rencontrer. Les deux hommes changrent une poigne de main, et Phil Resch demanda : Vous dpendez de quelle ville ? De San Francisco, fit Garland en rpondant pour Rick. Maintenant, regardez son programme. Voil son prochain client. Il tendit la feuille Phil Resch. Celle que Rick venait dexaminer et qui donnait son propre signalement. Mais dites donc, Gar, dit Phil Resch, cest vous. Et cest pas tout, dit Garland ; il y a aussi Luba Luft, la cantatrice, et Polokov. Vous vous souvenez de Polokov ? Eh bien, il est mort. Ce blade runner, ou cet androde, ce je ne sais quoi la descendu. On est en train dexaminer la moelle au labo. Pour voir si tout a est fond sur Je lui ai parl, Polokov, dit Phil Resch ; ctait un gros pre Nol de la police sovitique ? Il rflchit en tirant sur sa barbe broussailleuse. Je crois que cest une bonne ide de lui faire une analyse de moelle. Pourquoi dites-vous a ? demanda Garland, visiblement ennuy. Il sagit seulement de saper largument juridique selon lequel Deckard ici prsent naurait tu personne mais uniquement rform un androde . Polokov ma toujours frapp par sa froideur, dit Phil Resch. Extrmement crbral, calculateur, dtach. Des tas de flics russes sont comme a, dit Garland, lair irrit. Par contre, je nai jamais rencontr Luba Luft, mais jai entendu des disques delle. Puis, sadressant Rick : Vous lui avez fait passer le test ?

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Jai commenc, dit Rick, mais je narrivais pas obtenir de rponse probante. Puis elle a appel un flicard, et jai d arrter. Et Polokov ? demanda Phil Resch. Je nai pas eu le temps non plus. Quant au commissaire Garland, je prsume que vous navez pas encore eu la possibilit de lui administrer votre test ? Bien sr que non, intervint Garland, le visage ravag par lindignation. Ses paroles avaient claqu, pres et dures. Quel test employez-vous ? demanda Phil Resch. Voigt-Kampff. En voil un que je ne connais pas. Resch et Garland avaient lair de rflchir vite, en professionnels ; mais pas lunisson. Jai toujours pens, poursuivit Resch, que le meilleur emploi pour un androde serait dans une grosse organisation policire comme lO.M.P. Depuis le jour o jai rencontr Polokov, jai toujours eu envie de lui faire passer un test, mais je nai jamais trouv le prtexte. Je ne laurais jamais trouv, dailleurs Do lintrt dune planque de ce genre pour un androde entreprenant. Se mettant debout lentement, le commissaire Garland se tourna vers Phil Resch et dit : Avez-vous dj eu envie de me tester, moi aussi ? Un sourire imperceptible se dessina sur les lvres de Phil Resch. Il allait rpondre, mais haussa les paules et se tut. lvidence il ne craignait pas son suprieur, malgr la colre vidente de ce dernier. Je nai pas limpression que vous compreniez la situation, dit Garland. Cet homme, ou cet androde, dbarque dun service de police fantme, imaginaire, inexistant, qui aurait son sige dans lancien quartier gnral de Lombard Street. Il na jamais entendu parler de nous et nous navons jamais entendu parler de lui, alors quapparemment nous travaillon s du mme ct de la barrire. Il se sert dun test dont nous navons jamais entendu parler. La liste quil trimbale nest pas une liste dandrodes mais une liste dtres humains. Il a dj tu une fois au moins.

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Et si miss Luft navait pas russi tlphoner, il laurait tue, puis il aurait fini par venir fourrer son nez dans mes affaires. Hum, dit Phil Resch. Hum ! fit Garland, hors de lui. (Il avait lair au bord de lapoplexie.) Cest tout ce que vous trouvez dire ? Une voix de femme retentit dans linterphone : Monsieur le commissaire, on a le rapport du labo sur le cadavre de Mr. Polokov. Je crois quelle devrait nous le lire, dit Phil Resch. Garland lui lana un regard furieux. Puis il se pencha et appuya sur le bouton de linterphone. Lisez-le-nous, miss French. Daprs lanalyse de la moelle, dit miss French, Mr. Polokov tait un robot humanode. Vous voulez les dtails de Non, a suffit, dit Garland en se jetant au fond de son fauteuil. Lair sinistre, il contemplait le mur du fond de la pice sans dire un mot. Sur quoi est fond votre test Voigt-Kampff ? demanda Resch Deckard. Les ractions empathiques. Dans diverses situations sociales. O il est question principalement danimaux. Le ntre est sans doute plus simple, dit Resch. La raction de larc rflexe dans les ganglions suprieurs du rachis prend quelques microsecondes de plus que chez lhomme chez un robot humanode. Il sapprocha du bureau de Garland et prit un bloc-notes puis, laide dun crayon bille, fit un croquis. Nous utilisons un signal sonore ou lumineux. Le sujet appuie sur un bouton et nous mesurons le temps de latence. Nous recommenons lexprience plusieurs fois, bien sr. Les temps de latence varient, aussi bien chez les andros que chez les humains. Mais au bout de dix mesures, nous estimons que les rsultats sont concluants. Et, comme dans votre cas avec Polokov, lanalyse de moelle confirme. Il y eut un silence, puis Rick dit :

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Vous pouvez me faire passer le test. Je suis prt. Bien sr, jaimerais pouvoir vous tester aussi, si vous acceptez. Naturellement, dit Resch, les yeux fixs sur le commissaire Garland. Cela fait des annes que je le rpte : le Boneli devrait tre administr rgulirement au personnel de la police, surtout en haut de la hirarchie. Nest-ce pas, commissaire ? En effet, dit Garland, et je my suis toujours oppos car je pense que cela affecterait le moral de nos troupes. Mais je pense que maintenant, dit Rick, vous allez devoir vous y soumettre gentiment. Vu le rapport du labo sur Polokov.

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Oui, je crois bien, dit Garland. Puis, menaant Phil Resch du doigt : Mais je vous prviens, les rsultats des tests ne vont pas vous plaire. Les connaissez-vous dj ? demanda Resch, visiblement surpris, et pas dune manire agrable. Jen mettrais presque ma main au feu, rpondit Garland. O.K., dit Resch avec un hochement de tte. Je monte lhaut chercher lappareil. Il traversa le bureau grandes enjambes, ouvrit la porte et disparut dans le couloir. Je serai l dans trois minutes, dit-il en fermant la porte derrire lui. Le commissaire Garland plongea la main dans le tiroir du haut de son bureau et en sortit un laser quil fit tournoyer autour de son doigt avant de le braquer sur Rick. a ne changera rien, dit Rick. Resch me fera faire une analyse post mortem par votre labo, comme pour Polokov, et il exigera que vous vous soumettiez comme lui un comment dj ? Boneli ? Le laser resta dans la mme position, puis Garland dit : Mauvais jour. Surtout quand je vous ai vu arriver avec lagent Crams ; jai eu une intuition cest pourquoi je suis intervenu. Progressivement, il baissa larme, mais il continuait la tenir fermement serre. Puis il eut un haussement dpaules et remit le laser dans le tiroir quil ferma clef. Il glissa la clef dans sa poche. Que vont nous apprendre les trois tests ? demanda Rick. Pauvre Resch, dit Garland. En fait, il ne sait pas ? 113

Non, il ne se doute de rien, il nen a pas la moindre ide. Sinon, comment pourrait-il vivre comme blade runner, boulot dtre humain par excellence ? Garland indiqua la mallette. Toutes les autres fiches, l, les suspects que vous devez tester et rformer : je les connais tous. Il marqua une pause puis continua : Nous sommes venus ensemble de Mars sur le mme navire. Pas Resch. Il est rest une semaine de plus. Pendant laquelle on lui a implant de faux souvenirs. Il se tut. Rick demanda : Quest-ce quil va faire quand il saura ? Je nen sais vraiment rien, dit Garland, distant. Dun simple point de vue intellectuel, a devrait tre intressant. Il peut me tuer, se tuer ; vous tuer, vous aussi, peut-tre. Il va peut-tre essayer den tuer le plus possible, androdes et humains, pas de dtail. On comprend que a arrive, quand ils possdent de faux souvenirs et se prennent pour des tres humains. Alors, vous prenez donc un risque. Le risque, nous lavons pris au dpart en dcidant de nous vader et de venir sur cette terre o on ne nous considre mme pas comme des animaux. O le moindre asticot est plus apprci que nous tous runis. Il eut un mouvement dirritation. Votre situation serait plus sre si Resch passait brillamment le test Boneli, sil ny avait que moi. On pourrait prvoir la suite : pour Resch, je ne serais quun andro de plus, rformer le plus tt possible. Tandis que l, votre situation nest pas plus enviable que la mienne, Deckard. Au moins aussi mauvaise que la mienne, mme. Vous savez quand je me suis tromp ? propos de Polokov. Je ne le savais pas. Il avait d dbarquer avant moi, avec un groupe compltement diffrent, sans contact avec le ntre. Jai pris un risque en demandant le rapport du labo, chose que je naurais pas d faire. De mme que Crams. Vous savez que Polokov a failli mavoir, dit Rick.

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Oui. Il avait quelque chose de bizarre. Je ne crois pas quil tait quip de la mme unit crbrale que nous. Il a d tre trafiqu ou bricol avec une structure modifie, que nous ne connaissions pas. Assez bonne galement. Presque parfaite. Quand jai appel chez moi, demanda Rick, pourquoi naije pas russi obtenir ma femme ? Toutes nos lignes vidophoniques sont piges. Lappel est renvoy un autre bureau de la maison. Lentreprise que nous faisons marcher est homostatique. Cest un circuit ferm, coup du reste de San Francisco. Nous savons tout deux, mais ils ne savent rien de nous. Parfois, un individu isol saventure ici ou, comme dans votre cas, y est amen pour notre scurit. Il montra la porte dun geste fbrile : Et voici le plus beau : Phil Resch et son petit testounet des familles qui, avec son brio habituel, va sarranger pour mettre fin sa propre vie, la mienne et peut-tre la vtre. Vous, les androdes, dit Rick, vous ntes pas du genre vous couvrir les uns les autres en cas de ptard. Tout juste, dit Garland en faisant claquer ses doigts. Apparemment, il y a un talent spcifiquement humain qui nous manque : cest ce quon appelle lempathie, je crois. La porte du bureau souvrit, et Phil Resch se dtacha su r la pnombre du couloir ; il tenait un appareil do pendaient des fils lectriques. Voil laffaire, dit-il en fermant la porte derrire lui. Il sassit et brancha lappareil dans une prise de courant. Soudain, Garland sortit sa main droite et visa Resch. Aussitt Resch imit par Rick Deckard se jeta en arrire. En mme temps, Resch dgainait son laser et tirait sur Garland. Le rayon, ajust avec une prcision acquise au cours dannes dentranement, fit valser la tte du commissaire Garland. Il sabattit en avant, et son laser miniature lui glissa de la main et vint rouler sur le bureau. Le cadavre se balana sur la chaise, puis glissa sur le ct et scrasa par terre comme un sac dos. Il avait oubli que cest mon mtier, dit Resch en se relevant. Jarrive sentir ce que les androdes vont faire. Je pense que cest pareil pour vous, non ? 115

Il posa son laser et se pencha pour examiner par curiosit le corps de son ci-devant patron. Quest-ce quil vous a racont quand jtais l-haut ? Quil tait un androde. Et que vous Il sinterrompit, et son cerveau se mit bourdonner, calculer, choisir, et il finit par modifier ce quil sapprtait dire. que vous le dtecteriez. (Il ajouta encore :) Que ctait une question de minutes Rien dautre ? Si que cet immeuble est infest dandrodes. a va tre coton pour sortir dici tous les deux, dit Resch, se recueillant un instant. Officiellement, jai le droit de sortir dici quand je veux. Et demmener un prisonnier. Il tendit loreille. Aucun bruit ne leur parvint. Je crois quils nont rien entendu. Apparemment, il ny a pas de micros dans la pice, comme a devrait tre le cas. Dlicatement, il repoussa le cadavre de landrode du bout du pied. Cest incroyable, les capacits psioniques quon acquiert dans ce mtier : jtais sr, en entrant dans le bureau, quil allait tirer sur moi. Je suis mme tonn quil nait pas essay de vous descendre pendant que jtais en haut. Il la presque fait, dit Rick ; il avait un gros laser braqu sur moi la moiti du temps. Il hsitait. Mais cest surtout vous qui linquitiez, pas moi. Quand le blade runner est l, landrode sen va, dit Resch en plaisantant. Vous vous rendez compte quil va falloir que vous filiez au triple galop lopra et que vous vous payiez Luba Luft avant que quelquun nait le temps de lui raconter comment tout a a tourn ? Vous arrivez les considrer comme autre chose que des tres humains ? Autrefois, oui, dit Rick. Quand mon boulot me posait encore des problmes de conscience. Ctait une faon de me prmunir contre a. Mais maintenant, ce nest plus ncessaire. Bon, il faut que je fonce lopra. condition que vous russissiez me sortir dici. Si on installait Garland son bureau ? dit Resch. 116

Il trana le cadavre de landrode et lassit dans son fauteuil, puis arrangea les bras et les jambes de faon quil ait lair naturel de loin. Si personne nentrait dans le bureau Il appuya ensuite sur le bouton de linterphone et dit : Le commissaire Garland demande quon ne le drange pas pendant une demi-heure. Il est occup quelque chose quil ne peut interrompre. Bien, Mr. Resch. Resch relcha le bouton de linterphone et dit Rick : Je vais vous passer les menottes jusqu ce que nous soyons dehors. Quand nous aurons dcoll, je vous dtacherai, bien sr. Il sortit une paire de menottes et la passa une au poignet de Rick et lautre son propre poignet. Allons-y, sortons de l. Il rentra les paules, prit une profonde inspiration et poussa la porte du bureau. Il y avait des agents en uniforme un peu partout, vaquant leurs tches habituelles. Pas un seul ne prta attention Phil Resch et Rick, qui traversrent le hall en direction de lascenseur. Ce que je crains, dit Resch pendant quils attendaient lascenseur, cest que le Garland ait t quip dun dispositif dalarme en cas de dcs. Mais, ajouta-t-il en haussant les paules, il devrait dj stre dclench. Sinon, a risque de sentir mauvais. Lascenseur arriva. Plusieurs hommes et femmes, flics sans signes particuliers, sortirent de lascenseur et sparpillrent dans le hall sans soccuper de Rick ni de Phil Resch. Vous croyez quils pourront membaucher dans votre service ? demanda Resch, tandis que les portes de lascenseur se refermaient sur les deux hommes. Il appuya sur le bouton toit , et lascenseur sleva sans bruit. Car maintenant, je suis sans travail. Cest le moins quon puisse dire. Prudemment, Rick dit :

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Ben pourquoi pas, au fond ? Sauf que nous sommes dj deux blade runners. Il faut que je le lui dise, songea Rick. Cest immoral et cruel de ne pas le faire. Mr. Resch, vous tes un androde. Vous mavez sorti dici, et voici votre rcompense : vous tes tout ce que lun comme lautre nous excrons. Lessence de ce que nous nous consacrons dtruire. Je narrive pas my faire, dit Phil Resch. Cela parat impossible. Que jai pu travailler trois ans sous la direction dandrodes. Comment est-ce que jai pu ne pas men douter ? je veux dire assez pour faire quelque chose ? a ne fait peut-tre pas si longtemps que a. Peut-tre quils viennent juste de sinfiltrer dans limmeuble. Ils sont l depuis le dbut. Garland a toujours t mon suprieur. Pendant trois ans. Daprs lui, dit Rick, ils sont arrivs sur la Terre tous ensemble. Et a ne fait pas trois ans. Tout juste quelques mois. Donc, il y aurait eu un vrai Garland, dit Phil Resch, qui un certain moment aurait t remplac. Son visage de requin se contracta, dans un effort pour comprendre. moins quon mait coll de faux souvenirs. Ce que je crois savoir de Garland depuis le dbut ne serait peut-tre que des souvenirs. Mais Son visage, de plus en plus tourment, continuait se tordre spasmodiquement. Il ny a quaux androdes quon peut implanter de faux souvenirs ; cest impossible sur les humains. Lascenseur cessa de monter et les portes scartrent en glissant. Devant eux stendait le terrain datterrissage du bureau de police, dsert mis part quelques voitures gares. Voici ma voiture, dit Phil Resch en ouvrant la porte dun autoplane, et il fit signe Rick de sinstaller lintrieur. Lui-mme se glissa derrire le volant et dmarra. Un instant plus tard, ils dcollaient, cap sur le nord, en direction du Memorial Opera. Proccup, Phil Resch conduisait automatiquement, confiant dans ses rflexes. Des ides de plus en plus sinistres continuaient denvahir son esprit. 118

Dites-moi, Deckard, dit-il soudain, une fois que nous aurons rform Luba Luft je veux que vous Sa voix, blanche dangoisse, se brisa dans sa gorge. que vous me fassiez passer le test Boneli ou votre batterie sur lempathie. Pour voir si je On sinquitera de a plus tard, dit Rick, vasif. Vous ne voulez pas que je les passe, hein ? dit Phil Resch en le fixant comme sil venait de comprendre. Vous savez quels seront les rsultats. Garland a d vous dire quelque chose sur mon compte. Des choses que je ne sais pas. Mme nous deux, a ne va pas tre de la tarte pour rformer Luba Luft ; tout seul, je ny suis pas arriv. Alors, essayons de nous concentrer l-dessus. Je nai pas seulement de faux souvenirs, dit Phil Resch ; je possde un animal, et pas bidon, un vrai. Un cureuil. Et je ladore, Deckard. Tous les matins, Nom de Dieu, je le nou rris et je lui change ses papiers je nettoie sa cage, quoi , et le soir, quand je rentre du boulot, je le lche dans lappart et il court partout. Il a une roue dans sa cage. Vous avez dj vu un cureuil dans sa roue ? Il court, il court, et la roue tourne mais lcureuil reste toujours la mme place. Buffy a lair daimer a, pourtant. Cest que les cureuils ne sont pas trs malins, dit Rick. Ils continurent en silence.

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Arrivs lopra, Rick Deckard et Phil Resch apprirent que la rptition tait termine et que miss Luft tait partie. A-t-elle dit o elle comptait se rendre ? demanda Phil Resch un machino aprs avoir montr sa carte de flic. Le machino examina la carte. Au muse. Elle a dit quelle voulait voir lexposition dEdvard Munch. a finit demain. Mais Luba Luft finit aujourdhui , songea Rick. Tandis quils marchaient sur le trottoir vers le muse, Phil Resch dit : Combien vous pariez ? Elle sest envole ; on ne la trouvera pas au muse. Peut-tre, dit Rick. Arrivs au muse, ils reprrent ltage o se droulait lexposition dEdvard Munch et y montrent. Peu aprs, ils erraient au milieu des tableaux et des planches graves. Il y avait beaucoup de monde et mme une classe de lycens. La voix stridente du professeur rsonnait dans toutes les salles de lexposition. Avec une voix et une allure pareilles, on sattendrait plutt ce que ce soit lui, landrode, pensa Rick, et non Rachel Rosen ou Luba Luft. Ni lhomme qui est ct de moi. Enfin, landrode qui est ct de moi. Vous avez dj entendu parler dandros qui aient des animaux dintrieur ? demanda Phil Resch. Pour quelque obscure raison, Rick ressentit brutalement le besoin dtre franc. Peut-tre Resch avait-il commenc shabituer ce qui lattendait. Jai connu deux cas dandros qui possdaient des animaux et qui les aimaient. Mais cest rare. Daprs ce que je sais, en gnral, cest lchec, les andros narrivent pas garder les 120

animaux en vie. Les animaux ont besoin de chaleur pour spanouir. Sauf les reptiles et les insectes. Et les cureuils, ils ont besoin de sentir de lamour ? Car Buffy se porte trs bien, son poil est brillant et tout. Je le peigne et je lapprte tous les deux jours. Phil Resch sarrta devant une huile. Le tableau reprsentait une crature oppresse, chauve, la tte en forme de poire inverse, les mains crispes sur les oreilles et la bouche grande ouverte do schappait un cri immense. Lcho de son tourment se rpandait en vagues tortueuses qui inondaient la ir autour delle, lhomme ou la femme tait comme cras par son propre hurlement. La crature se bouchait les oreilles pour ne pas entendre sa propre voix. Elle tait debout sur un pont, et il ny avait personne dautre ; elle criait sa solitude. Mais par son cri ou malgr son cri , elle se coupait du monde. Il en a fait aussi un bois grav, dit Rick, lisant le carton pingl sous le tableau. Jai limpression que cest ce quun andro doit ressentir, dit Phil Resch, traant dans lair les cercles reprsentant le cri de la crature ; mais moi, ce nest pas ce que je ressens. Je ne suis donc peut-tre pas un Il sinterrompit car plusieurs personnes sapprochaient du tableau. Voil Luba Luft, dit Rick, la montrant du doigt. Phil Resch interrompit son sinistre examen de conscience. Ils se dirigrent vers elle pas mesurs, prenant leur temps, comme sil nallait rien se passer. Il fallait toujours, ctait vital, que tout ait lair de continuer comme lordinaire. Il fallait que les autres tres humains, ignorant la prsence dandrodes parmi eux, soient pargns nimporte quel prix au risque mme de laisser chapper la proie. Un catalogue la main, vtue dun pantalon fuseau brillant et dune sorte de veste arabesques dores, Luba Luft semblait absorbe par le tableau devant lequel elle tait arrte : le portrait dune jeune fille aux mains jointes, assise au bord dun lit, le visage empreint la fois dtonnement et dune terreur sacre, nouvelle. Vous voulez que je vous loffre ? dit Rick Luba Luft. 121

Debout derrire elle, il avait saisi lgrement le haut de son bras comme pour lui faire comprendre, par la douceur de son geste, quil la tenait sa merci sans quil soit ncessaire de fournir le moindre effort. De lautre ct, Phil Res ch avait pos une main sur son paule, et Rick aperut le renflement du laser dans sa poche. Phil Resch navait pas lintention de courir de risque. Ctait pass trop prs avec Garland. Il nest pas vendre, dit Luba Luft en le regardant ngligemment. Brutalement, elle le reconnut. Ses yeux se voilrent et son visage devint livide, cadavrique, comme sil commenait se dcomposer. Comme si, en un instant, la vie stait retire loin lintrieur delle-mme, laissant son corps tomber en ruine aussitt Je croyais quils vous avaient arrt. Vous auraient-ils relch ? Miss Luft, je vous prsente Mr. Resch ; Phil Resch, je vous prsente Luba Luft, la clbre cantatrice. Le flic qui ma arrt est un androde, de mme que son suprieur. Vous connaissez vous connaissiez le commissaire Garland ? Il ma dit que vous tiez venus en groupe par le mme navire. Le service de police que vous avez appel, dit Phil Resch, et qui a son sige dans limmeuble de Mission Street, est une agence qui semble servir de point de ralliement votre organisation. Vous vous croyez assez srs de vous pour aller jusqu embaucher un tre humain comme blade runner, apparemment Vous ? dit Luba Luft. Vous ntes pas humain, pas plus que moi. Vous tes un androde comme les autres. Il y eut un silence, puis Phil Resch dit voix basse, mais au prix dun effort trs apparent : Eh bien, nous verrons cela en temps voulu. Puis, sadressant Rick : Conduisons-la ma voiture. Chacun dun ct, ils la poussrent jusqu lascenseur. Luba Luft manifesta une certaine mauvaise volont mais nopposa pas de rsistance active ; elle paraissait rsigne. Cest un phnomne que Rick avait dj observ chez les androdes 122

placs dans une situation critique. La force vitale artificielle qui les animait semblait seffondrer lorsquelle tait soumise une pression excessive chez certains dentre eux, en tout cas. Mais pas tous. Et elle pouvait se rallumer furieusement tout coup. De plus, les androdes avaient un dsir inn de passer inaperus. Tant quils seraient dans le muse, avec tous ces gens, Luba Luft ne tenterait rien. Le vritable affrontement et pour elle le dernier sans doute aurait lieu dans la voiture, o personne ne pouvait la voir. Seule, avec une soudainet effarante, elle saurait surmonter ses inhibitions. Sans penser Phil Resch, Rick se prparait. Comme il lavait dit lui-mme, on soccuperait de lui le moment venu. Au bout du couloir, prs des ascenseurs, on avait install un petit ventaire, o taient mis en vente reproductions et livres darts. Pour gagner du temps, Luba Luft sarrta et dit Rick : Achetez-moi une reproduction du tableau que jtais en train de regarder quand vous mavez attrape. La jeune fille assise sur le lit Son visage avait repris quelque couleur. Rick marqua une pause et dit lemploye, une femme dun certain ge, avec des bajoues et des cheveux gris serrs dans une rsille : Vous avez une reproduction de La pubert de Munch ? Seulement dans ce recueil, dit lemploye, lui tendant un magnifique volume glac. Cest trente-cinq dollars. Jachte, dit Rick, mettant la main son portefeuille. Phil Resch dit : a alors ! Cest pas avec mes notes de frais que je pourrais Cest de ma poche, dit Rick, tendant largent la femme et le livre Luba. Bon, maintenant, descendons. Cest vraiment gentil vous, dit Luba tandis quils montaient dans lascenseur. Les humains ont quelque chose dtrange et de touchant. Un androde naurait jamais fait une chose pareille. (Elle jeta un regard de glace Phil Resch.) Il la dit lui-mme, jamais a ne lui serait venu lide. Elle continuait de le fixer, avec hostilit et aversion.

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Je naime vraiment pas les androdes. Depuis que je suis arrive de Mars, toute ma vie sest passe imiter un tre humain, faire ce quil aurait fait, agir comme si javais des ides et des dsirs humains. Jimitais ce qui, pour moi, reprsente une forme de vie suprieure. (Se tournant vers Phil Resch, elle ajouta :) a a t comme a pour vous aussi, Resch ? Essayer de a va comme a, gronda-t-il en plongeant la main dans sa poche. Non, dit Rick en saisissant la main de Resch qui recula dun pas pour se dgager. Le test Boneli, reprit-il. Elle a avou quelle tait un androde, fit Resch, pourquoi attendre ? a ne suffit pas ! dit Rick. Pas parce quelle vous a titill Donnez-moi a ! Il tenta dattraper le laser, mais Resch russit lui chapper en dcrivant un cercle sur lui-mme ; le dos la paroi de ltroite cabine, il concentrait toute son attention sur la seule Luba Luft. Cest a, dit Rick. Allez-y ! Rformez-la. Tuez-la tout de suite pour bien lui faire voir quelle a frapp juste ! Puis, comprenant alors que ctait bien ce que Resch avait lintention de faire, il ajouta : Attendez ! Phil tira mais, au mme moment, dans un sursaut frntique de bte traque, elle se tordit, esquiva, tourna sur elle-mme et se laissa tomber. Le rayon laser passa au-dessus delle, mais Resch ajusta son tir et lui creusa un petit trou dans le ventre, sans un bruit. Elle se mit hurler. Accroupie contre la paroi de lascenseur, elle hurlait. Rick se dit quelle ressemblait au tableau et, avec son propre laser, il lacheva. Le corps de Luba Luft tomba en avant, face contre terre, en tas. Il ne trembla mme pas. Avec son laser, Rick rduisit en cendres le livre dart quil venait doffrir Luba. Il le consuma entirement, sans prononcer une parole. Phil Resch le regardait sans comprendre, lair perplexe.

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Vous auriez pu garder le livre pour vous, dit Resch quand ce fut termin. Il vous a cot Les androdes ont-ils une me ? fit Rick en linterrompant. Phil Resch inclina la tte sur le ct et fixa Rick, de plus en plus intrigu. Ctait dans mes moyens, le livre, dit Rick. Je me suis dj fait trois mille dollars aujourdhui et je nen suis encore qu la moiti. Vous revendiquez Garland ? demanda Phil Resch. Mais cest moi qui lai flingu, pas vous. Vous tiez prsent, cest tout. Et Luba, pareil, cest moi qui lait eue. Oui, mais vous ne pouvez pas encaisser. Ni de votre service ni du ntre. Quand on sera dans votre autoplane, je vous ferai passer le Boneli ou le Voigt-Kampff et on avisera. Bien que vous ne soyez pas sur ma liste. (Fbrilement, Rick ouvrit sa mallette et fouilla dans les pelures.) Non, vous ny tes pas. Donc, lgalement, je peux pas vous revendiquer. Alors, il faudra bien que je revendique Luba Luft et Garland. Vous tes persuad que je suis un androde ? Cest vraiment ce que Garland vous a dit ? Oui. Peut-tre quil mentait, dit Phil Resch. Pour foutre la merde comme maintenant. Ce serait vraiment dingue. Vous aviez raison pour Luba, je naurais jamais d mexciter comme a. Je suis trop sensible. a doit tre naturel chez les blade runners. Vous devez tre pareil, vous aussi. De toute faon, on aurait rform Luba Luft dans une demi-heure a naurait fait quune demi-heure de plus. Elle naurait mme pas eu le temps de lire votre livre. Je continue de penser que vous nauriez pas d le dtruire ; cest du gchis. Je narrive pas suivre votre raisonnement. a nest vraiment pas rationnel. Je vais laisser tomber ce boulot, dit Rick. Et pour faire quoi ? Nimporte quoi. Courtier en assurances, comme Garland tait cens le faire. Ou bien migrer. Oui. Aller sur Mars. Il faut bien que quelquun se charge du sale boulot, dit Phil Resch.

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Ils nont qu employer des androdes. Ce serait bien mieux. Moi, je ne peux plus. Jen ai ma claque. Ctait une chanteuse merveilleuse. Elle pouvait tre utile la plante entire. Cest de la folie. Mais cest ncessaire. Rappelez-vous : ils ont tu des humains pour schapper. Et si je ne vous avais pas fait sortir du poste de police de Mission Street, ils vous auraient tu, vous aussi. Cest ce que Garland voulait que je fasse ; cest pour a quil ma fait appeler dans son bureau. Et Polokov, il na pas failli vous descendre ? Et Luba Luft ? Nous ne faisons que nous dfendre. Ils sont ici sur notre plante Ce sont des trangers, des hors-la-loi, des assassins qui se dguisent en En flics, dit Rick. En blade runners. O.K., faites-moi passer le test Boneli. Garland a peut-tre menti. Oui, je crois ; les faux souvenirs, cest bien joli, mais et mon cureuil ? Cest vrai, votre cureuil. Javais oubli votre cureuil. Si je suis un andro et que vous me tuez, vous pouvez prendre mon cureuil. Tenez, je vais lcrire je vous le lgue. Les andros ne peuvent rien lguer. Ils ne possdent rien et ne peuvent donc rien lguer Bon, prenez-le, alors. Peut-tre, dit Rick. Lascenseur arrivait au rez-de-chausse. Les portes souvrirent. Restez avec Luba. Je vais demander quune patrouille vienne la chercher pour lemmener au palais de justice. Pour lanalyse de moelle. Il aperut une cabine tlphonique, entra, glissa une pice et dune main tremblante composa le numro. Pendant ce temps, les gens qui attendaient lascenseur sattrouprent autour de Phil Resch et du corps de Luba Luft. Ctait vraiment une chanteuse superbe, se dit-il en raccrochant. Il y a un truc que je ne pige pas : comment un talent pareil peut-il tre mis au passif de notre socit ? Encore que ce ne soit pas son talent ; cest elle, elle ! Tout comme Phil Resch. Cest une menace, de la mme faon et pour les mmes raisons. Donc, je ne peux pas laisser tomber maintenant. 126

Il sortit de la cabine et fendit la foule pour rejoindre Phil Resch et le corps de landrode couch sur le ventre. Quelquun lavait couvert de son manteau. Ce ntait pas Resch. Il savana vers Phil Resch qui se tenait lcart et fumait vigoureusement un petit cigare gris, et lui dit : Je prie le ciel pour que le test rvle que vous tes un androde Vous me dtestez vraiment, dit Phil Resch, tonn. Tout dun coup. Vous ne me dtestiez pas tant Mission Street. Quand je vous ai sauv la vie. Je commence voir une trame : la faon dont vous avez tu Garland et ensuite Luba Luft. Vous ne tuez pas comme je tue ; vous nessayez pas de Bordel ! je sais ce que cest. Vous aimez tuer. Tout ce quil vous faut, cest un prtexte. Si vous aviez un prtexte, vous me tueriez. Voil pourquoi vous avez retenu la possibilit que Garland soit un androde, pour quil soit bon tuer. Je me demande ce que vous allez faire quand le test Boneli se sera rvl ngatif. Vous tuer ? Il y a des androdes qui le font. Mais ctait rare. Oui, je men charge, dit Phil Resch. Vous naurez rien faire, sauf me faire passer le test. La patrouille arrivait. Deux policiers sautrent de la voiture et avancrent grands pas travers la foule. Lun dentre eux reconnut Rick et lui fit un signe de tte. On peut y aller, se dit Rick. Mission termine. Enfin. Resch et lui descendirent la rue en direction de lopra pour rcuprer leur voiture gare sur le toit Resch dit : Tenez, prenez mon laser. Vous naurez pas vous proccuper de ma raction aprs le test. Question de scurit personnelle. Il tendit le tube Rick qui laccepta. Comment ferez-vous pour vous tuer sans a demanda Rick, si vous chouez au test ? Je retiendrai ma respiration. Foutre ! Cest impossible ! Chez un androde, il ny a pas de coupure rflexe du nerf vague, dit Phil Resch. Ce nest pas comme chez ltre humain. Ils 127

ne vous ont donc pas appris a, au stage ? a fait des annes que je le sais, moi Mais mourir comme a objecta Rick. Cest sans douleur. Quest-ce que vous y trouvez redire ? Cest Il fit un geste, incapable de trouver le mot juste. Je naurai pas le faire, dit Resch. Ils gagnrent ensemble le toit du Mmorial Opra, o lautoplane de Phil Resch tait gar. Resch se glissa derrire le volant, ferma la portire et dit : Je prfrerais le Boneli. Pas possible, je ne sais pas men servir. Il songea : Il faudrait que je me fie tes interprtations, mon bonhomme. Et a, pas question. Vous me direz la vrit, hein ? demanda Phil Resch. Si je suis un androde, vous le direz ? Pas de problme. Parce que je veux vraiment savoir. Il faut que je sache. Phil Resch ralluma son cigare et se glissa la place du passager, essayant de sinstaller confortablement. De toute vidence, il ny arrivait pas. Il vous plaisait vraiment le tableau de Munch que Luba Luft regardait ? demanda-t-il. Moi, il ne me disait rien du tout. Lart raliste ne mintresse pas ; jaime Picasso et La pubert date de 1894, dit Rick, schement. Il ny avait que le ralisme lpoque. Il faut que vous en teniez compte. Mais lautre, celui avec le type qui hurlait en se tenant les oreilles ce ntait pas du figuratif. Rick ouvrit sa mallette et en sortit son matriel. a a lair compliqu, dit Phil Resch qui le regardait faire. Au bout de combien de questions vous tes fix ? Six ou sept. Il tendit le tampon adhsif Phil Resch. Collez-vous a sur la joue. Appuyez bien Et cette lumire Il la braqua sur lui.

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doit rester centre sur votre il. Ne bougez pas. Gardez les yeux aussi immobiles que possible. Resch avait compris. Ce ne sont pas les ractions rflexes aux stimulus physiques que vous mesurez, la dilatation, par exemple. Mais aux questions orales ; ce quon appelle une raction de surprise. Vous croyez pouvoir les contrler ? demanda Rick. Pas vraiment. la fin, peut-tre. Mais pas lamplitude initiale ; cest incontrlable consciemment. Sil ny avait pas Il sinterrompit. Commenons. Je suis nerveux ; excusez-moi si je parle trop. Parlez autant que vous voulez, dit Rick. Jusqu ce que tu en crves, ajouta-t-il in petto. Si a tamuse. Il nen avait rien foutre. Si jen sors androde, bredouilla Phil Resch, a vous redonnera confiance dans la race humaine. Mais comme a ne va pas tre le cas, je vous conseille de vous concocter une petite justification idologique qui tienne compte de Premire question, dit Rick. Lappareil tait maintenant sous tension et les aiguilles des deux cadrans se mirent osciller. Lun des facteurs est le temps de raction. Donc, essayez de rpondre aussi vite que vous le pouvez. De mmoire, il choisit sa premire question. Le test avait commenc. Quand tout fut termin, Rick demeura silencieux pendant un moment. Puis il commena ranger lappareil dans sa mallette. Je lis le rsultat sur votre visage, dit Phil Resch qui poussa un soupir de soulagement total, profond, presque convulsif. O.K., vous pouvez me rendre mon flingue, dit-il, la main tendue, grande ouverte. Apparemment, vous aviez raison, dit Rick. Sur les intentions de Garland. Il voulait nous dresser lun contre lautre. Comme vous le disiez.

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Rick ressentait une certaine inquitude, la fois psychologique et physique. Alors, vous avez goupill votre justification idologique ? demanda Phil Resch. Qui explique mon appartenance la race humaine ? Il y a quelque chose qui cloche dans la faon excessive dont vous jouez votre rle. Quelque chose que nous ne testons pas. Vos sentiments lgard des androdes. videmment quon ne teste pas a. Peut-tre quon devrait, dit Rick. Il ny avait jamais pens auparavant ; il navait jamais ressenti la moindre empathie pour les androdes quil avait tus. Il avait toujours cru que sa psych tout entire ne concevait les androdes que comme des machines intelligentes de la mme manire quils les concevaient consciemment. Et pourtant, il navait pas la mme attitude que Phil Resch. Et il sentait instinctivement quil avait raison. Eprouver de lempathie pour une construction artificielle ? Pour quelque chose qui fait seulement semblant de vivre ? Mais Luba Luft avait lair de vivre vraiment, pas dune simulatrice. Vous vous rendez compte, dit Phil Resch posment, de ce que a entranerait si on incluait les androdes dans notre chelle didentification empathique, comme nous le faisons pour les animaux ? Nous ne pourrions plus nous protger. Absolument. Ces foutus Nexus-6 nous mangeraient la soupe sur la tte et nous rduiraient en compote. Vous et moi, tous les blade runners nous dressons entre les Nexus-6 et lhumanit une barrire qui permet de faire la distinction. De plus Il sinterrompit car Rick ressortait son appareil. Je croyais que le test tait termin. Je voudrais me poser une question moi-mme, dit Rick. Et je voudrais que vous me disiez ce quindiquent les aiguilles. Donnez-moi juste les chiffres et je ferai le calcul. Il se colla le disque adhsif sur la joue et dirigea le faisceau lumineux dans son il. 130

Vous tes prt ? Regardez les cadrans. Nous nous passerons du temps de latence ; je veux simplement connatre lamplitude. Daccord, Rick, dit Phil Resch obligeamment. Rick dit alors voix haute : Je descends dans un ascenseur avec un androde que je viens de capturer. Soudain, quelquun le tue, sans prvenir. Pas de raction particulire, dit Phil Resch. Que disent les aiguilles ? La gauche, 2,8. La droite, 3,3. Avec une androde, dit Rick. Maintenant a monte 4,0 et 6,0. a suffit, dit Rick. Il dcolla le disque de sa joue et teignit le rayon lumineux. Raction absolument empathique. Cest ce que lobtiens avec les humains la plupart de mes questions. Sauf les questions limites, celles o je parle de peaux humaines utilises comme abat-jour les questions vraiment pathologiques. Ce qui veut dire ? Que je suis capable dprouver de lempathie pour certains androdes donns. Pas tous mais un ou deux. Pour Luba Luft par exemple, se dit-il. Donc, javais tort. Il ny a rien de contre nature, dinhumain dans les ractions de Phil Resch. Cest moi Je me demande, songea-t-il, si un humain a dj ressenti la mme chose pour un androde. Il se peut, bien sr, que la situation ne se reproduise jamais plus ; que ait t une simple anomalie, lie ma passion pour La flte enchante et pour la voix de Luba Luft. En fait, pour tout ce que reprsente sa carrire. Je suis sr que a ne sest jamais produit auparavant ; en tout cas, je ne men suis jamais aperu. Pas avec Polokov, par exemple. Ni avec Garland. Et si Phil Resch stait rvl androde, jaurais pu le tuer sans rien prouver, en tout cas aprs la mort de Luba. Autant pour la diffrence entre les tres humains authentiques et les constructions humanodes, se dit-il. Dans lascenseur du muse, jtais avec deux cratures, lune humaine et lautre androde et jprouvais pour eux des sentiments 131

inverses de ceux que je prtendais prouver. De ceux que jai lhabitude dprouver de ceux quon exige que jprouve. Vous tes dans la merde, Deckard, dit Phil Resch qui avait lair de trouver a drle. Quest-ce que je peux faire ? Cest le dsir sexuel, dit Phil Resch. Sexuel ? Cest parce quelle tait attirante physiquement. a ne vous est jamais arriv ? dit Phil Resch en riant. Cest ce quon nous apprend au dbut : cest un des gros problmes pour les blade runners. Vous ne savez pas que, dans les colonies, ils ont des matresses androdes ? Cest illgal, dit Rick qui connaissait la loi sur la question. Bien sr que cest illgal. Mais en matire de sexe, toutes les dviations sont illgales ; les gens le font quand mme. Daccord pour le sexe, mais lamour ? Lamour, ce nest quun autre mot pour dire sexe. Lamour de la patrie, dit Rick. Lamour de la musique. Sil sagit damour pour une femme ou pour une imitation humanode, il sagit de sexe. Rveillez-vous et regardez-vous en face, Deckard. Vous aviez envie de coucher avec un androde de type femelle rien de plus, rien de moins. a mest dj arri v une fois. Quand jai dbut dans le mtier. Vous laissez pas abattre ; a vous passera. Ce qui sest pass, cest que vous avez mis la charrue avant les bufs. Il ne faut pas la tuer ou tre l quand elle est tue puis raliser quelle vous attirait physiquement. Il faut faire le contraire. Rick le regarda. Coucher dabord avec elle puis la tuer, dit Phil Resch simplement. Phil Resch arborait toujours son gros sourire crisp. Tes un bon blade runner, reconnut Rick ; ton attitude le prouve. Mais moi ? Voil que pour la premire fois de sa vie, il commenait se poser des questions.

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John Isidore avait quitt son travail et rentrait chez lui. Son autoplane dcrivait un arc de feu dans le ciel, en cette fin daprs-midi. Je me demande si elle est toujours l. Dans ce vieil appart submerg par la bistouille regarder lAmi Buster la tl et trembler de peur chaque fois quelle imagine que quelquun arrive dans le couloir. Moi compris, je suppose. Il stait arrt chez un picier qui faisait du march noir. Sur le sige, un sac rempli de caill de soja, de pches mres, dun bon fromage bien fait, bien coulant, entre autres friandises, se balanait davant en arrire, suivant quil acclrait ou ralentissait. Isidore tait si tendu ce soir-l quil conduisait assez brutalement. Et sa voiture, qui venait en principe dtre rpare, toussait et faisait des embardes, comme elle lavait fait pendant des mois avant la rvision. Les salauds , se dit Isidore. Lodeur des pches et du fromage stait rpandue dans la voiture et lui chatouillait agrablement les narines. Rien que des trucs rares, pour lesquels il avait claqu les deux semaines de salaire que le pre Sloat lui avait avances. De plus, il avait gliss sous son sige, de peur quelle ne se casse, une bouteille de chablis qui roulait davant en arrire. Produit dune raret extrme. Il la gardait dans un coffre de la Bank of America et avait toujours refus de la vendre quelque prix que ce ft, au cas o, enfin, un jour, plus tard, une fille se prsenterait. Cela ne stait jamais produit. Jusqu aujourdhui. Le toit de son immeuble, dsert, jonch dordures, lui collait toujours le cafard. Il se rendit lascenseur sans regarder autour de lui, lesprit concentr sur la bouteille et le prcieux paquet quil portait, en prenant soin de ne pas trbucher sur les dbris et de faire une chute fatale pour son inestimable fardeau. 133

Lascenseur arriva en grinant. Isidore monta et nappuya pas sur le bouton de son tage mais sur celui de ltage du dessous, ou habitait dsormais la nouvelle locataire, Priss Stratton. Maintenant, il se tenait devant sa porte. Le cur battant tout rompre dans la poitrine, il frappa avec le goulot de la bouteille. Qui est l ? demanda une voix touffe et claire la fois, une voix terrorise mais coupante. Cest moi, John Isidore, dit-il dun ton sec, avec cette nouvelle autorit dont il venait de faire preuve au vidophone. Jai l quelques produits dignes dintrt et je crois que nous devrions pouvoir arranger un dner plus que raisonnable. La porte sentrebilla. Priss, qui avait teint les lumires derrire elle, risqua un il dans le couloir. Vous avez une autre voix, plus mre, dit-elle. Jai d rgler quelques questions au bureau aujourdhui. La routine habituelle. Si vous vouliez bien me laisser entrer Vous pourriez me raconter. Elle entrouvrit assez la porte pour quil puisse entrer. Et quand elle vit ce quil apportait, elle sexclama et son visage sillumina dune joie espigle. Mais presque aussitt, sans crier gare, une sinistre amertume se peignit sur ses traits qui se ptrifirent. Sa joie avait disparu. Que se passe-t-il ? demanda Isidore. Il alla poser les provisions dans la cuisine et revint en hte. Dune voix terne, Priss dit : Cest du gchis dapporter a pour moi. Pourquoi ? Oh ! Elle haussa les paules et fit quelques pas, sans but, les mains dans les poches de sa grosse chemise un peu dmode. Je vous expliquerai un jour, dit-elle, les yeux au ciel. Ctait gentil, en tout cas. Mais maintenant, jaimerais mieux que vous me laissiez. Je nai envie de voir personne. Le regard dans le vague, elle se dirigea vers la porte du couloir. Elle tranait les pieds et semblait effondre, comme si elle avait puis toutes ses rserves dnergie. Je sais ce que vous avez, dit-il. Ah ? 134

Tandis quelle rouvrait la porte, sa voix se fit encore plus apathique, dsole, inutile. Vous navez pas damis. Vous tes pire que quand je vous ai vue ce matin ; cest parce que Si, jai des amis, dit-elle dune voix soudain dure et autoritaire, comme si elle retrouvait une certaine vigueur. Ou plutt, jen avais. Sept. Cest--dire au dbut. Mais depuis, les blade runners se sont mis au travail. Si bien que certains peut-tre tous sont morts. Elle erra jusqu la fentre et fixa lobscurit et les quelques lumires et l. Je suis peut-tre la seule survivante sur les huit. Alors, vous avez peut-tre raison. Cest quoi un blade runner ? Cest vrai. On ne vous apprend pas a, vous autres. Un blade runner, cest un assassin professionnel qui on remet une liste de gens tuer. chaque victime, il touche une certaine somme mille dollars, cest le tarif, ce que je sais. En gnral, cest un contractuel de la municipalit ; il touche donc aussi un salaire. Mais assez bas pour quil soit motiv. Vous tes sre ? demanda Isidore. Oui, opina-t-elle. Vous voulez dire si je suis sre quil est motiv ? Mais oui, il lest. Il aime a. Je crois que vous vous trompez. Il navait jamais entendu une chose pareille de sa vie. Buster nen avait jamais parl, par exemple. Cela ne saccorde pas avec lthique mercerienne daujourdhui, fit-il remarquer. La vie est une aucun homme nest une le , comme disait jadis Shakespeare. John Donne. Isidore se mit gesticuler. Cest pire que tout ce que jai entendu. Vous ne pouvez pas appeler la police ? Non. Et ils en ont aprs une fille comme vous ? Ils sont capables de venir ici vous tuer, vous ? Il comprenait maintenant pourquoi la fille faisait tant de secrets. 135

Pas tonnant que vous ayez peur et que vous ne vouliez voir personne. Elle doit se faire des ides, se dit-il. a doit tre une psychotique, avec dlire de perscution. Elle a peut-tre le cerveau abm par les retombes, moins que ce ne soit une spciale. Je les tuerai avant, dit-il. Avec quoi ? fit-elle, esquissant un sourire qui dcouvrait ses petites dents blanches, rgulires. Je vais demander un permis de port darme pour un laser. Cest facile obtenir dans ce quartier o il ny a presque personne. La police ne fait pas de rondes on est cens se dfendre tout seul. Et quand vous irez travailler ? Je vais demander un cong ! Cest trs gentil vous, dit Priss, mais si les blade runners ont dj eu les autres, sils ont eu Max Polokov et Garland et Luba et Haskings et Roy Baty Roy et Irmgard Baty. Sils sont morts, tout a na plus dimportance. Ctaient mes meilleurs amis. Pourquoi est-ce que je nai plus aucune nouvelle, bon sang ? La colre la faisait jurer. Il se fraya un chemin jusqu la cuisine et sortit des assiettes, des bols et des verres recouverts dune trs vieille couche de poussire. Puis il les lava dans lvier aprs avoir fait couler leau chaude pleine de rouille jusqu ce quelle soit claire. Il dboucha la bouteille de chablis, coupa les pches en tranches et partagea le fromage et le caill de soja. Cest quoi, cette chose blanche ? Pas le fromage, dit-elle en montrant le caill du doigt. Cest fait partir du petit lait du soja. Je regrette de ne pas avoir un peu de Il sinterrompit et rougit. Autrefois, on mangeait a avec du Viandox. Les androdes, murmura Priss. Cest le genre de gaffes que font les androdes. Cest comme a quils se font reprer.

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Elle sapprocha, se tint prs de lui et, soudain, son grand tonnement, lui passa un bras autour de la taille et se serra un instant contre lui. Je vais goter une tranche de pche, dit-elle, prenant dlicatement entre ses doigts fusels une tranche glissante recouverte dun duvet rose orang. Elle commena manger la tranche de pche et fondit soudain en larmes. Des larmes glaces roulaient le long de ses joues et lui tombaient sur la poitrine. Il ne savait que faire, aussi continua-t-il partager la nourriture. Nom de Dieu ! vocifra-t-elle. Enfin Elle scarta de lui et se mit marcher lentement travers la pice. rendez-vous compte. Nous vivions sur Mars. Voil pourquoi je connais les androdes. Sa voix tremblait, mais elle parvint continuer. Apparemment, elle avait vraiment besoin de quel quun qui parler. Et les seules personnes que vous connaissiez sont les amis avec qui vous avez immigr. Nous nous connaissions avant le dpart. Une colonie prs de la Nouvelle-New York. Roy Baty et Irmgard tenaient un drugstore ; il tait pharmacien, et elle soccupait des produits de beaut, des crmes, des onguents ; sur Mars, on utilise des tas de trucs pour la peau. Je javais obtenu diverses drogues par Roy jen avais besoin parce que cest--dire, bref, cest un endroit atroce. a dit elle, montrant tout lappartement dun grand geste, ce nest rien, ici. Vous croyez que je souffre parce que je suis seule. Mais sur Mars, tout le monde est seul. Pire quici. Vous navez pas les androdes pour vous tenir compagnie ? Jai entendu une pub Il sassit pour manger, et elle vint le rejoindre ; elle leva son verre de vin et se mit siroter, lair inexpressif. Je croyais que grce aux androdes ctait moins dur. Les androdes sont seuls, eux aussi, dit-elle. Il vous plat, le vin ? Elle posa son verre. 137

Excellent. Cest la premire bouteille que je vois depuis trois ans. Nous sommes revenus, dit Priss, parce que personne ne devrait habiter l-bas. Ce nest pas fait pour quon y habite. En tout cas, pas depuis un milliard dannes. Cest si vieux. On le sent mme dans les pierres, tellement cest vieux. Mais au dbut, je me suis procur des drogues par Roy ; jai vcu grce ce nouvel analgsique de synthse, la silnizine. Puis jai rencontr Horst Hartman qui, lpoque, tenait une boutique de philatlie, il vendait des timbres rares. On a tellement de temps en bas quil faut trouver une occupation, quelque chose qui vous absorbe continuellement. Et par Horst, je me suis intresse aux romans davant la colonisation. Aux vieux livres ? Aux histoires crites avant les voyages dans lespace mais sur les voyages dans lespace. Comment pouvait-il y avoir des romans sur les voyages dans lespace avant Les crivains inventaient. partir de quoi ? De leur imagination. Trs souvent, ils se sont tromps. Par exemple, ils ont crit que Vnus tait une jungle paradisiaque avec dnormes monstres et des femmes plastrons tincelants. Elle le regarda. a vous intresse ? De grandes femmes avec de longues tresses blondes et des plastrons clatants de la taille de melons ? Non, dit-il. Irmgard est blonde. Mais petite. Bref, on pourrait se faire une fortune dans la contrebande de romans prcoloniaux, les vieilles revues, les livres et les films. Il ny a rien de plus excitant. Lire des descriptions de villes et de gigantesques complexes industriels, dune colonisation qui aurait vraiment russi. Vous vous rendez compte de ce que a aurait pu tre ? Ce quoi Mars aurait d ressembler. Des canaux. Des canaux ? Isidore se rappelait vaguement avoir lu quelque chose ldessus ; la croyance des anciens lexistence des canaux sur Mars. 138

Qui sentrecroisaient sur toute la plante, dit Priss. Et des tres venus dautres toiles. Dune sagesse infinie. Et des histoires qui se passent sur la Terre notre poque et mme plus tard. O il ny pas de retombes radioactives. Aprs avoir lu a, je crois que je me sentirais encore plus mal. Au contraire, dit Priss dun ton cassant. Vous avez rapport quelques exemplaires de cette littrature prcoloniale ? demanda Isidore. a ne vaut rien ici car la mode na jamais pris sur la Terre. Et puis, il y en a plein, dans les bibliothques. Cest de l que vient tout ce que nous avons Ils sont vols dans des bibliothques, ici sur la Terre, et envoys sur Mars par autofuses. Vous vous baguenaudez la nuit dans lespace et soudain vous voyez un clair ; cest une fuse qui vient de scraser avec sa cargaison de revues de fiction prcoloniale. Une fortune. videmment, vous commencez par les lire avant de les vendre. Elle senflammait, parler de son violon dIngres. De tous les On frappa la porte dentre. Le visage dcompos, Priss murmura : Je ne peux pas y aller. Ne faites aucun bruit. Asseyez-vous. Elle se tendit pour couter. Je me demande si la porte est ferme clef, dit-elle dune voix presque inaudible. Mon Dieu, esprons que oui. Elle fixa sur lui son regard effar, intense, implorant comme pour le supplier que ce fut vrai. Une voix lointaine se fit entendre : Priss, tu es l ? Ctait une voix dhomme. Cest Roy et Irmgard. Nous avons ta carte. Priss se leva, alla dans la chambre et revint avec un stylo et un bout de papier. Elle se rassit et griffonna un message en hte. ALLEZ LA PORTE. Isidore lui arracha le stylo nerveusement et crivit. QUEST-CE QUE JE DIS ? Dune plume rageuse, elle crivit : 139

VOYEZ SI CEST BIEN EUX. Lair renfrogn, il se leva et traversa le living. Comment saurais-je si cest eux ? se demanda-t-il. Il ouvrit la porte. Deux personnes se tenaient dans le couloir obscur : une femme de petite taille, adorable, genre Greta Garbo, avec les yeux bleus et des cheveux de paille ; lhomme tait plus grand, avec des yeux intelligents mais veules et des traits mongolodes qui lui donnaient un air brutal. La femme portait une lgante plerine, de hautes bottes vernies et des pantalons fuseaux ; lhomme tait vtu dune chemise froisse et dun pantalon tach qui accentuaient sa vulgarit ostentatoire. Il sourit Isidore, mais les petits yeux brillants continuaient de le regarder de travers. Nous cherchons commena dire la petite blonde. Puis elle aperut Priss par-dessus lpaule dIsidore ; le ravissement se peignit sur son visage, et elle entra en esquivant Isidore. Priss ! Comment vas-tu ? Isidore se retourna et vit les deux femmes sembrasser. Il scarta, et Roy Baty, sombre et massif, entra en arborant un indfinissable sourire tordu.

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On peut parler ? demanda-t-il, montrant Isidore. Priss, vibrante de bonheur, dit : Oui, jusqu un certain point. Puis, se tournant vers Isidore : Excusez-moi. Elle prit les Baty part et leur parla voix basse puis ils se retournrent tous les trois pour faire face Isidore qui se sentait de trop. Je vous prsente Mr. Isidore, dit Priss. Il soccupe de moi. Ses paroles taient teintes dune certaine malice. Isidore approuva dun clin dil. Regardez, il ma apport de la nourriture naturelle. De la nourriture, reprit Irmgard qui, dun pas sou ple, se dirigea vers la cuisine, pour voir. Des pches ! dit-elle, prenant aussitt un bol et une cuillre. Elle sourit Isidore et se mit grignoter comme un petit animal. Son sourire, la diffrence de celui de Priss, rpandait une douce chaleur, sans le moindre sous-entendu. Isidore la suivit il se sentait attir et demanda : Vous tes de Mars ? Oui, nous avons abandonn, dit-elle avec une voix sautillante de petit oiseau, ses yeux bleus tincelants braqus sur Isidore. Cest horrible, cet immeuble o vous vivez. Il ny a personne dautre, nest-ce pas ? Nous navons pas vu dautres lumires. Jhabite au-dessus, dit Isidore. Ah ? Je pensais que Priss et vous viviez peut-tre ensemble. Il ny avait aucune dsapprobation dans sa voix. Ctait une simple affirmation.

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Bref, ils ont eu Polokov, dit Roy Baty sur un ton austre mais sans se dfaire de son sourire. La joie qui avait inond le visage de Priss larrive de ses amis svanouit. Qui dautre ? Ils ont eu Garland. Ils ont eu Anders et Gitchel et ils viennent davoir Luba. Il annonait les nouvelles comme sil prenait un plaisir pervers choquer Priss. Je ne croyais pas quils auraient Luba. Vous vous souvenez ? Je disais a pendant le voyage. Il reste donc dit Priss. Nous trois, dit Irmgard sur le ton de lurgence. Cest pour a que nous sommes venus, dit Roy Baty avec une chaleur imprvue. Plus la situation empirait, plus il se rjouissait, semblait-il. Isidore ne parvenait pas sonder sa pense. Mon Dieu ! dit Priss, sous le choc. Ils ont envoy cet enquteur, ce blade runner, dit Irmgard avec motion, un nomm Dave Holden. Elle avait crach le nom comme un venin. Et Polokov la presque liquid. Presque liquid, reprit Roy avec un immense sourire. Le nomm Holden est donc lhpital, continua Irmgard, et apparemment ils ont repass sa liste un autre blade runner, que Polokov a failli avoir aussi. Mais au bout du compte, cest Polokov qui sest fait rformer. Ensuite, il sest lanc aux trousses de Luba ; nous le savons parce quelle a russi joindre Garland, qui a envoy quelquun capturer le blade runner pour le ramener limmeuble de Mission Street. Luba nous a appels juste aprs que lagent de Garland et emmen le blade runner. Elle tait sre que tout se passerait bien et que Garland le tuerait. Mais apparemment, a a mal tourn Mission Street. Nous ne savons pas comment. Nous ne le saurons peut-tre jamais. Est-ce que ce blade runner a nos noms ? demanda Priss. Oh oui ! ma chre, je crois bien, dit Irmgard. Mais il ne sait pas o nous nous trouvons. Roy et moi ne retournons pas 142

lappartement. Nous avons bourr la voiture de tout ce que nous pouvions et dcid de nous installer dans un de ces appartements abandonns. Vous croyez que cest prudent ? dit Isidore en rassemblant son courage. Tous au mme endroit ? Vous savez, ils ont eu tous les autres, dit Irmgard sur le ton de lvidence. Comme son mari, elle semblait rsigne, malgr sa nervosit apparente. Isidore se dit quils avaient lair bizarre. Tous. Il le ressentait sans pouvoir mettre le doigt dessus. Quelque chose de dsagrable et dtrangement abstrait manait de leur faon de raisonner. Sauf de Priss, peut-tre, qui tait compltement terrorise. Priss avait lair presque normale, presque naturelle. Mais Pourquoi nemmnages-tu pas avec lui ? dit Roy Priss, montrant Isidore. Il pourrait te fournir une certaine protection. Un dbile ? Non mais, je ne vais pas minstaller avec un dbile ! dit Priss, les narines dilates. Cest de la folie de faire la fine bouche dans une situation pareille, dit Irmgard rapidement. Les blade runners ne tranent pas ; il va peut-tre essayer de boucler a ce soir. Il y a peut-tre un supplment toucher sil rgle laffaire avant Bordel de Dieu ! Fermez la porte, dit Roy qui se prcipita et la claqua violemment avant de la verrouiller tant bien que mal. Je crois que tu devrais emmnager avec Isidore, Priss, et quIrm et moi devrions nous installer dans le mme immeuble. Comme a, nous pourrons nous venir en aide. Jai un peu de matriel lectronique dans la voiture, des trucs que jai rcuprs sur le vaisseau. Je vais installer un double systme de micros de faon ce que tu puisses nous entendre et que nous puissions tentendre ; et je vais installer un systme dalarme que nimporte lequel dentre nous pourra dclencher. Il est clair que nos identits demprunt nont pas march, mme celle de Garland. Il faut dire que Garland sest jet dans la gueule du loup en amenant le blade runner Mission Street. Et Polokov, au lieu de se tenir aussi loin que possible de lui, a prfr sen

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rapprocher. Pas question den faire autant. Nous resterons ici, labri. Il navait pas lair inquiet le moins du monde ; la situation semblait lui avoir redonn une nergie dbordante, frisant la dmence. Je crois dit-il, sinterrompant pour capter lattention de tous les occupants de la pice, y compris Isidore, je crois quil y a une raison ce que nous soyons encore tous les trois en vie. Je crois que sil avait le moindre indice sur lendroit o nous nous trouvons, il se serait dj point. Le truc pour les blade runners, cest dtre rapide comme lclair. Cest comme a quils peuvent senrichir. Et sil attend, dit Irmgard, approuvant, nous nous dbinons, comme nous lavons dj fait. Je crois que Roy a raison, il doit avoir nos noms mais pas notre adresse. Pauvre Luba, coince lopra, en pleine lumire. Ctait pas difficile de la trouver. Enfin, dit Roy avec emphase, cest elle qui la voulu. Elle se croyait plus en sret dans la peau dun personnage connu. Tu lui avais dit le contraire, dit Irmgard. Oui, acquiesa Roy, je le lui avais dit, et javais dit Polokov de ne pas se faire passer pour un agent de lO.M.P. Et javais prvenu Garland quun de ses propres blade runners laurait au tournant, et cest ce qui a d se passer. Il se balanait sur ses gros talons, avec un air de profonde sagesse. Isidore prit la parole : J-j-je vois daprs ce quil d-d-dit que Mr. Baty est votre ch-ch-chef naturel. Oh oui ! Roy est un chef, dit Irmgard. Cest lui qui a organis notre voyage de Mars ici, dit Priss. Alors, dit Isidore, vous feriez mieux de faire comme i-i-il vous dit. Il sinterrompit, tout gonfl despoir. Je crois que ce serait f-f-formidable, Priss, si vous v-vveniez vivre avec moi. Je demanderais un cong de quelques

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jours je dois avoir des vacances bientt. Pour massurer que vous tes bien. Et puis, pensa-t-il, Milt, qui est trs inventif, pourra me bricoler une arme. Quelque chose dastucieux, pour tuer les blade runners et tout ce qui sensuit. Il en avait une ide trs vague : une chose sans piti, munie dune liste imprime et dun pistolet, qui se dplaait comme une machine travers lappartement et accomplissait ses crimes avec une minutie et une indiffrence de fonctionnaire. Une chose dnue dmotions, sans visage, mme ; une chose qui, si elle tait dtruite, tait immdiatement remplace par une autre chose identique. Et ainsi de suite, jusqu ce que tout tre vivant ait t abattu. Cest incroyable, pensa-t-il, que la police ne puisse rien faire. Je narrive pas y croire. Ces gens doivent avoir fait quelque chose. Peut-tre sont-ils revenus sur la Terre en fraude. Ils nous disent la tl de signaler tous les atterrissages de navires en dehors des zones autorises. La police a lair davoir peur de a. Mais quand mme, on ne tue plus personne exprs, maintenant. Cest contraire au mercerisme. Le dbile a lair davoir un faible pour moi, dit Priss. Ne lappelle pas comme a, Priss, dit Irmgard avec un regard de compassion pour Isidore. Imagine comment il pourrait tappeler, toi. Priss se tut. Son expression devint nigmatique. Je vais mettre les micros en place, dit Roy. Irmgard et moi, nous allons rester dans cet appartement, et toi, Priss, tu vas chez Mr. Isidore. Il gagna la porte une vitesse tonnante pour un homme de sa corpulence. Puis il disparut par la porte quil claqua violemment. Isidore eut alors une trange hallucination passagre ; il aperut un cadre de mtal, une plate-forme avec des poulies, des circuits, des batteries, des tourelles et des engrenages puis la silhouette dbraille de Roy Baty reparut. Isidore sentit un clat de rire monter en lui ; il le rprima nerveusement et fut saisi dpouvante. Cest un homme daction, dit Priss dun ton distant. Dommage quil soit si maladroit de ses mains pour bricoler. 145

Si nous en rchappons, dit Irmgard, lair svre, comme si elle voulait lui faire la leon, ce sera grce Roy. Mais, est-ce que a en vaut la peine ? demanda Priss, surtout elle-mme. Elle haussa les paules puis adressa un signe de tte Isidore. Daccord, John, je minstalle chez vous, et vous me protgerez. Tout f-f-fait, dit aussitt Isidore. Dune petite voix solennelle, Irmgard Baty lui dit : Je tiens vous dire que nous sommes trs touchs, Mr. Isidore. Vous tes le premier ami que nous rencontrons sur la Terre. Cest trs gentil vous et jespre que nous vous revaudrons cela un jour. Elle glissa vers lui et lui tapota le bras. Auriez-vous des romans prcoloniaux lire ? lui demandat-il. Pardon ? dit Irmgard, jetant un regard interrogateur vers Priss. Ces vieilles revues, dit Priss qui avait rassembl quelques affaires pour emporter avec elle. Isidore lui prit le baluchon des mains. Il rayonnait du bonheur quon prouve lorsquon a atteint son but. Non, Mr. Isidore, nous nen avons pas pris avec nous. Je vous expliquerai. Jirai la b-b-bibliothque demain, dit-il en sortant. Et je r-r-rapporterai lire pour vous et moi. Comme a, vous aurez quelque chose faire, au lieu dattendre. Il conduisit Priss son appartement, tout sombre, vide, tide et touffant quil tait. Il porta ses affaires dans la chambre et alluma le chauffage, les lampes et la tl qui ne captait plus quune chane. Cest bien, ici, dit Priss, toujours sur le mme ton dtach et lointain. Elle errait et l, les mains fourres dans les poches de sa jupe. Une expression peu amne qui semblait traduire un dplaisir intense se peignit sur son visage, contredisant ce quelle venait de dire. 146

Que se passe-t-il ? demanda Isidore en posant ses affaires sur le divan. Rien. Elle sarrta devant la fentre peinte, carta les rideaux et regarda tristement au loin. Si vous croyez quils vous cherchent Cest un rve, dit Priss, provoqu par les drogues que Roy ma donnes. P-pardon ? Vous croyez vraiment que les blade runners existent ? Mais, Mr. Baty a dit quils avaient tu vos amis. Roy Baty est aussi cingl que moi, dit Priss. Notre voyage sest droul entre un asile dalins de la cte et ici. Nous sommes tous des schizophrnes, avec une vie affective diminue comme ils disent. Et nous avons des hallucinations collectives. En fait, je ny croyais pas, dit-il, enfin soulag. Pourquoi pas ? dit-elle en faisant volte-face et en le regardant droit dans les yeux. Son regard tait si intense quil se sentit rougir. P-p-parce que a narrive pas, des choses pareilles. L-lltat na jamais tu personne, pour aucun crime. Et le mercerisme Oui, sauf que, dit Priss, quand on nest pas humain, cest entirement diffrent. Ce nest pas vrai. Mme les animaux mme les anguilles, les serpents, les araignes sont sacrs. Priss continuait de le regarder fixement. Donc, ce nest pas possible, hein ? Puisque, comme vous dites, mme les animaux sont protgs par la loi. Tout ce qui vit. Tout ce qui est organique et qui frtille, qui se tortille, qui fouine ou qui vole, qui grouille ou qui fouille ou Elle sinterrompit car Roy Baty venait douvrir la porte brutalement et entrait en tirant un cble derrire lui. Les insectes, dit-il pour montrer quil ntait pas gn davoir entendu la conversation, sont particulirement sacrosaints.

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Il dcrocha un tableau du mur du salon, attacha un petit appareil lectronique au clou, recula pour regarder leffet produit et raccrocha le tableau. Maintenant, lalarme. Il droula le fil, qui tait raccord un montage compliqu. Puis, avec ce mme sourire discordant, il expliqua le montage Priss et John Isidore : a, cest lalarme. Les fils passent sous le tapis ; l, ce sont les antennes. Elles captent la prsence de tout de toute entit mentationnelle, dit-il dans son langage obscur, qui ne soit pas lun de nous quatre. Alors a sonne, dit Priss, et puis quoi ? Il sera arm. On ne peut pas lui tomber dessus et le tuer coup de dents. Ce montage, continua Roy, comporte un bloc Penfield. Quand lalarme se dclenche, il diffuse une ambiance de panique autour de lintrus. moins quil ne fasse trs vite, ce qui est possible. Une panique immense ; jai mis le volume au maximum. Aucun tre humain ne peut rester dans le coin plus de quelques secondes. Sous leffet de la panique, on se met tourner en rond dans tous les sens, senfuir nimporte o, et on est pris de spasmes musculaires et nerveux. Ce qui, dit-il pour conclure, nous donnera la possibilit de le coincer. Peuttre. Tout dpend si cest un crack ou non. Mais lalarme ne nous fera rien nous ? demanda Isidore. Cest vrai, dit Priss Roy Baty, a agira sur Isidore. Bon, et alors ? dit Roy, qui continua son installation. Ils vont se mettre cavaler tous les deux sous leffet de la panique. a nous laissera quand mme le temps de ragir. Et puis Isidore na rien craindre, il nest pas sur leur liste. On peut donc sen servir comme couverture. Roy, il ny a pas une meilleure solution ? dit soudain Priss. Non, aucune. Je me p-p-procurerai une arme demain, dit Isidore. Tu es sr que la prsence dIsidore ici ne risque pas de dclencher lalarme ? dit Priss. Aprs tout, ce nest quun enfin Jai fait un rglage qui tienne compte de ses missions encphaliques, expliqua Roy. lui tout seul, il ne dclenchera 148

rien. Il faut un humain de plus une personne de plus, dit-il la hte pour se rattraper. Il frona les sourcils et jeta un coup dil vers Isidore. Vous tes des androdes, dit Isidore. Mais a lui tait gal ; a ne changeait rien pour lui. Je comprends pourquoi ils veulent vous tuer, dit-il. En fait, vous ntes pas vivants. Tout sexpliquait, maintenant. Le blade runner, lexcution de leurs amis, le voyage sur la Terre, toutes ces prcautions. Quand jai prononc le mot humain , dit Roy Baty Priss, jai commis une erreur. Cest vrai, Mr. Baty, dit Isidore, mais quest-ce que jen ai faire, aprs tout ? Je suis un spcial. Ils ne me traitent pas trs bien non plus. Par exemple, je nai pas le droit dmigrer. Vous, vous navez pas le droit de venir ici. Moi, je nai pas le droit Il se calma et, aprs un silence, Roy Baty laissa tomber, dun ton laconique : Vous nauriez pas aim Mars. Vous ne perdez rien. Je me demandais combien de temps vous mettriez, dit Priss, avant de vous rendre compte. Nous sommes diffrents, nest-ce pas ? Cest sans doute ce qui a foutu dedans Garland et Max Polokov, dit Roy Baty. Ils taient tellement srs de sen tirer. Cest comme Luba. Vous tes des crbraux, dit Isidore, tout excit davoir compris excit et fier. Vous pensez abstraitement, et vous ne Il se mit gesticuler et les mots se bousculrent au portillon. Comme dhabitude. Je voudrais bien avoir un cerveau comme le vtre ; je passerais le test et je ne serais plus un dbile. Je vous trouve franchement suprieurs ; je pourrais apprendre beaucoup avec vous. Au bout dun moment, Roy Baty dit : Je vais finir de brancher le systme dalarme. Il reprit son ouvrage. Il ne comprend toujours pas, dit Priss avec sa petite voix de stentor, comment nous avons quitt Mars. Ce que nous faisions l-bas. 149

Ce que nous ne pouvions pas nous empcher de faire, grogna Roy Baty. Irmgard Baty se tenait prs de la porte depuis un moment ; ils remarqurent sa prsence quand elle parla : Je ne crois pas que nous ayons nous inquiter de Mr. Isidore, dit-elle dun ton aimable. Elle fit quelques pas vers lui et le regarda dans les yeux. Comme il dit, ils ne le traitent pas trs bien non plus . Et ce que nous avons fait sur Mars ne lintresse pas ; il nous connat, il nous aime bien, et ce lien affectif cest tout ce qui compte pour lui. Nous avons de la peine saisir, mais cest la vrit. Elle sadressa Isidore : Vous pourriez vous faire plein de fric en nous dnonant ; vous avez pens a ? Elle se retourna vers son mari. Vous voyez, il sen rend compte, mais il ne dira rien. Vous tes quelquun de bien, Isidore, dit Priss, lhonneur de votre race. Sil tait un androde, dit Roy, dbonnaire, il nous balancerait ds demain matin dix heures. Il partirait pour le boulot, et termin. Je suis baba dadmiration. (Il parlait sur un ton indchiffrable ; en tout cas pour Isidore.) Et nous qui imaginions tomber dans un monde peu accueillant, une plante peuple de visages hostiles, dennemis acharns Il partit dun grand clat de rire. Je ne suis pas inquite du tout, dit Irmgard. Tu devrais pourtant mourir de frousse, rpliqua Roy. Au vote, dit Priss, comme bord du vaisseau quand nous ntions pas daccord. Bon, dit Irmgard, je ne dirai plus rien. Mais si nous refusons celui-l, je ne crois pas que nous retrouverons un seul tre humain qui soit prt nous accepter et nous aider. Mr. Isidore est Elle ne trouvait pas le mot. Spcial, dit Priss.

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Crmonieusement, ils passrent au vote. On reste, dit Irmgard avec fermet. Dans cet appartement et dans cet immeuble. Roy Baty prit la parole. Je propose que nous tuions Mr. Isidore et que nous allions nous cacher ailleurs. Sa femme et lui et Isidore se tournrent vers Priss. Dune voix grave, elle dit : Je vote pour que nous nous retranchions ici. Puis elle ajouta dune voix plus forte : Les qualits de John contrebalancent le danger quil y a ce quil soit au parfum. De toute vidence, nous ne pouvons pas esprer nous mler aux humains et passer inaperus ; cest ce qui a tu Polokov et Garland et Luba et Anders. Cest ce qui les a tus tous. Ils ont peut-tre fait ce que nous sommes en train de faire, dit Roy Baty. Ils ont fait confiance un tre humain donn dont ils ont cru quil tait diffrent. Spcial, comme vous dites. Nous nen savons rien, dit Irmgard. Cest une simple conjecture. Je crois quils Elle fit un geste. se sont montrs. Ont chant sur une scne dopra comme Luba. Nous comptons trop je vais te dire, Roy, sur quoi nous comptons trop : sur notre fichue intelligence suprieure ! Ses yeux lanaient des flammes ; ses petits seins se soulevaient et descendaient rapidement. Tu te crois si fort, Roy ; eh bien, vas-y, Nom de Dieu ! Faisle tout de suite, l ! Je crois quIrm a raison, dit Priss.

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Alors on confie nos vies un sous-homme, bon sang ! dit Roy, puis il laissa tomber. Jen ai marre, dit-il simplement. Nous avons fait un long voyage, Isidore. Jespre, dit Isidore tout heureux, que je pourrai rendre votre sjour sur la Terre aussi agrable que possible. Il tait persuad quil le pourrait. Pour lui, ctait une certitude, le point culminant de sa vie et de cette nouvelle autorit dont il aurait fait preuve au vidophone, dans son travail Ce soir-l, ds quil eut officiellement fini sa journe, Rick Deckard fila de lautre ct de la ville vers le march aux animaux : plusieurs pts de maisons occups par les boutiques de marchands danimaux avec leurs grandes vitrines et leurs enseignes blafardes. Une sensation dabattement la plus horrible et la plus trange quil ait jamais prouve qui lui tait tombe dessus un peu plus tt ne stait pas dissipe. Mais parler danimaux des marchands danimaux tait la seule activit qui lui permettrait, pensait-il, douvrir un trou dans cette chape et finalement de dominer son tat et de lexorciser. Autrefois, en tout cas, la seule vue danimaux et la perspective de marchandages portant sur des sommes importantes lui faisaient le plus grand bien. Ce serait peut-tre encore le cas aujourdhui. Monsieur ? lui demanda un employ plein dallant qui le trouva bouche be devant la vitrine. Vous avez vu quelque chose ? Ce nest pas ce qui manque. Mais cest le prix qui me tracasse. Dites-moi combien vous pouvez mettre. Ce que vous voulez emporter et comment vous dsirez nous rgler. Trois mille. En espces. Combien, la famille de lapins, lbas ? Si Monsieur est prt verser trois mille tout de suite, je peux lui trouver quelque chose de mieux quun couple de lapins. Que diriez-vous dune chvre ? Je ny ai pas tellement rflchi.

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Je peux vous demander si cest la premire fois que vous disposez dun tel budget ? Cest--dire que je ne me trimbale pas tous les jours avec trois mille papiers en poche. Cest ce que jai cru comprendre quand vous mavez parl de lapins. Le problme, cest que tout le monde a des lapins. Jaimerais vous voir passer dans la classe chvre, qui, je crois, est la vtre maintenant. vrai dire, vous me semblez un homme chvre. Et les avantages ? Le gros avantage, cest quelle peut tre dresse tuer et encorner tout voleur ventuel. Pas sils lui tirent une flchette hypno avant de descendre de leur autoplane. Le marchand, impavide, continua : La chvre est loyale. Et elle a un temprament libre et naturel dont aucune cage ne vient bout. Et les chvres ont une caractristique supplmentaire exceptionnelle, dont vous ne vous doutez peut-tre pas. Il arrive hlas souvent, lorsquon investit dans un animal, quon dcouvre un matin quil a absorb quelque chose de radioactif et quil en est mort. Avec la chvre, aucune crainte avoir ; elle est trs clectique et les aliments contamins ne lui font rien, mme des produits qui terrasseraient une vache ou un cheval, sans parler du n chat. Pour un investissement long terme, nous estimons que la chvre plus encore que le bouc offre des avantages incomparables aux propritaires srieux. Et l, cest une chvre ? dit Rick en montrant un grand caprin noir qui se tenait bien daplomb sur ses pattes au milieu de sa cage. Rick sapprocha, suivi par le vendeur. Lanimal lui parut magnifique. Oui, cest une femelle. Une chvre noire de Nubie, trs forte, comme vous pouvez le voir. Elle fait un malheur sur le march cette anne. Et elle part un prix trs, trs intressant. Rick sortit de sa poche son numro de lArgus tout froiss et chercha la liste des chvres, Nubie, noire.

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Vous payez tout en espces ? demanda le vendeur, ou vous voulez faire un change contre un animal usag ? Tout en espces. Le vendeur griffonna un prix sur un morceau de papier et rapidement, presque furtivement, le montra Rick. Trop cher, dit Rick qui prit le bout de papier et crivit son prix. Nous ne pourrions pas laisser partir une chvre pour ce prix-l, monsieur. Le vendeur crivit un autre chiffre. Cette chvre a moins dun an et une trs longue esprance de vie, dit-il, montrant le papier Rick. March conclu, dit Rick. Il signa ses traites, donna ses trois mille dollars la totalit de ses primes comme premier versement et se retrouva ct de son autoplane, moiti hbt, tandis que les employs chargeaient la caisse contenant la chvre. Me voil propritaire dun animal, se dit-il. Un vrai, pas une salet lectrique. Pour la deuxime fois de ma vie. Le prix, le montant des traites avaient plong Rick dans la consternation ; il saperut quil tremblait. Mais il fallait que je le fasse, rflchit-il ; aprs lexprience avec Phil Resch, il fallait que je retrouve confiance en moi, en mes capacits. Sinon, je naurais pas pu garder mon boulot. Les mains compltement engourdies, il dcolla et mit le cap sur son appartement. Et Iran ? Elle va tre furieuse. Une telle responsabilit va linquiter. Et comme cest elle qui est la maison toute la journe, une bonne partie de lentretien va lui retomber dessus. De nouveau, il sassombrit. Quand il eut atterri sur le toit de son immeuble, il resta assis un moment, le temps dinventer une histoire tout fait vraisemblable. Ctait ncessaire pour mon travail, pensa-t-il, bout darguments. Question de prestige. On ne pouvait plus continuer avec un mouton lectrique, a me foutait le moral zro. Je vais peut-tre pouvoir lui dire a , dcida-t-il. 154

Il sortit de sa voiture et semploya extraire la cage de la chvre pose sur le sige arrire. La chvre, qui avait gliss pendant le trajet, le considrait avec des yeux brillants de perspicacit mais ne dit rien. Il descendit son tage et emprunta le couloir familier jusqu sa porte. Bonsoir, dit Iran, occupe dans la cuisine prparer le dner. Pourquoi rentres-tu si tard, aujourdhui ? Viens sur le toit, dit-il. Il faut que je te montre quelque chose. Tu as achet un animal. Elle ta son tablier et lissa ses cheveux machinalement, puis elle le suivit dehors. Ils longrent le couloir grands pas pour aller prendre lascenseur. Tu naurais pas d lacheter sans moi, hoqueta Iran. Jai mon mot dire dans ce genre de dcision ; cest sans doute la plus grosse acquisition que Je voulais te faire la surprise. Tu tes encore fait des primes aujourdhui, dit Iran, dun ton accusateur. Oui, dit Rick. Jai rform trois andros. Il fallait que je lachte. a sest mal pass aujourdhui, ct rforme. Je naurais pas pu continuer sans possder un animal. Lascenseur arriva sur le toit. Il conduisit sa femme dans lobscurit, jusqu la cage. Puis il alluma les projecteurs installs pour tous les rsidents de limmeuble et lui montra la chvre en silence, attendant sa raction. Oh ! Mon Dieu, dit Iran doucement. Elle savana vers la cage, regarda lintrieur, puis elle en fit le tour, examinant la chvre sous tous les angles. Cest une vraie ? demanda-t-elle. Ce nest pas une fausse ? Entirement vraie. moins que je ne me sois fait rouler. Mais cela arrivait rarement ; lamende leur coterait une fortune : deux fois et demie le prix courant de lanimal vritable. Non, ils nont pas d me rouler. Cest une chvre, dit Iran. Une chvre noire de Nubie. Et pas un bouc. Peut-tre quon aura des petits. Et du lait avec lequel nous ferons du fromage. 155

On peut la laisser sortir ? La mettre l o est le mouton ? Il faudra lattacher. Au moins pendant quelques jours. Ma vie nest quamour et plaisir , dit Iran dune petite voix trange. Cest une vieille chanson de Josef Strauss. Tu te souviens ? La premire fois que nous nous sommes rencontrs. Elle posa doucement sa main sur lpaule de Rick, se pencha vers lui et lembrassa. Beaucoup damour et encore plus de plaisir. Merci, dit-il en la serrant dans ses bras. Descendons vite et remercions Mercer. Puis nous remonterons et nous lui donnerons un nom ; il lui faut un nom. Et tu peux peut-tre trouver un bout de corde pour lui faire une longe. Elle fit mine de rentrer mais leur voisin, Bill Barbour, qui tait en train dtriller sa jument Judy, les hla : Salut, Deckard ! Dites, vous avez l une bien jolie chvre. Flicitations, Mrs. Deckard. Vous aurez, peut-tre des petits. Je vous les changerai contre mon poulain. Merci, dit Rick. Il suivit Iran qui se dirigeait vers lascenseur. a ta guri ta dpression ? demanda-t-il. En tout cas, la mienne est gurie ! Bien sr, la mienne aussi. On peut maintenant admettre devant tout le monde que le mouton tait artificiel. Ce nest pas la peine, dit-il prudemment. Mais nous le pouvons, insista Iran. Nous navons plus rien cacher, maintenant. Notre rve sest enfin ralis. Cest merveilleux ! De nouveau, elle se mit sur la pointe des pieds, se pencha et lembrassa dlicatement. Son souffle, court et irrgulier, le chatouilla dans le cou. Elle assena alors un coup de poing au bouton de lascenseur. Il eut soudain un pressentiment et dit : Ne redescendons pas tout de suite, restons un petit peu avec la chvre. Il ny a qu sasseoir ici et lui donner un peu manger. Ils mont donn un sac davoine pour commencer. Et on peut lire le manuel dentretien ; ils me lont donn gratis. Si on lappelait Euphmia ? 156

Mais lascenseur arrivait, et Iran y entra. Iran, attends. Ce serait vraiment immoral de ne pas fusionner avec Mercer, par gratitude. Jai tenu les poignes de la bote toute la journe, et a ma permis de surmonter un peu ma dpression mais juste un peu, pas comme a. Et en tout cas, jai t atteinte par une pierre, l. (Elle montra son poignet, et il aperut un petit bleu.) Et je me souviens que je me suis sentie mieux, beaucoup mieux, quand jtais avec Mercer. Malgr la douleur. Cest une douleur physique mais, spirituellement, nous sommes ensemble. Jai senti tout le monde, dans le monde entier, tous ceux qui avaient fusionn en mme temps. (Elle empchait la porte de lascenseur de se refermer.) Monte, Rick. Juste pour un petit moment. Tu ne fusionnes presque jamais ; je veux que tu transmettes ton tat dme actuel ; nous leur devons a. Ce serait immoral de garder a pour nous. Elle avait raison, bien sr. Il finit donc par entrer dans lascenseur et ils redescendirent. Aussitt dans le salon, Iran alluma la bote empathie et une joie immense envahit son visage qui rayonna comme une lune son premier croissant. Je veux que tout le monde sache, lui dit-elle. a mest dj arriv une fois ; jai fusionn avec quelquun qui venait dacqurir un nouvel animal. Et une autre fois (Ses t raits sassombrirent un instant et sa joie disparut.) Une fois, jai reu quelquun dont lanimal venait de mourir. Heureusement dautres ont pu lui faire partager leur joie moi, je nen avais pas du tout, comme tu ten doutes , et a la remont. On pourrait mme atteindre un suicide potentiel ; ce que nous avons, ce que nous ressentons pourrait Ils participeront notre joie, dit Rick. Mais nous y perdrons. Nous changerons ce que nous sentons contre ce quils sentent et notre joie sera perdue. Un mlange informe de couleurs clatantes emplit lcran de la bote empathie. La femme de Rick prit sa respiration et agrippa fermement les poignes.

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Non, on ne perd pas vraiment tout ce quon ressent si lon en garde un souvenir clair. La fusion, a ne ta jamais vraiment emball, hein, Rick ? Pas tellement. Mais il commenait entrevoir, pour la premire fois, ce que des gens comme Iran pouvaient tirer du mercerisme. Peut-tre que son exprience avec Phil Resch avait altr un minuscule synapse, ferm un circuit neurologique et en avait ouvert un autre. Do une raction en chane. Iran, dit-il sur le ton de lurgence, je voudrais te parler de ce qui mest arriv aujourdhui. Il la conduisit jusquau divan et la fit asseoir en face de lui. Jai rencontr un autre blade runner, que je navais jamais rencontr auparavant. Un prdateur qui a lair daimer les dtruire. Pour la premire fois, aprs avoir t avec lui, je les ai considrs diffremment. Alors que jusque-l, ma faon, je les avais toujours considrs comme lui. Je me suis donc administr le test, une seule question, jen ai interprt la rponse : je commence prouver de lempathie pour les androdes. Je ne sais pas si tu te rends compte. Tu las dit toi-mme ce matin : Ces pauvres andros , donc tu comprends ce que je veux dire. Cest pour a que jai achet la chvre. Je navais jamais ressenti une chose pareille. Cest peuttre une simple dpression passagre, comme la tienne. Mais je comprends maintenant ce que tu dois souffrir quand tu es dprime. Jai toujours cru que tu aimais a et que tu aurais pu tarrter nimporte quand, du moins avec lorgue dhumeur. Mais quand on est aussi dprim, on sen fout. On devient apathique, on perd tout sens des valeurs. Peu importe de se sentir mieux, puisque plus rien na dimportance Et ton travail ? Les mots lui rsonnrent aux oreilles. Il cligna des yeux. Ton travail ? rpta-t-elle. Cest combien, les traites pour la chvre ? Elle tendit la main et, machinalement, il sortit le contrat et le lui passa. Tant que a, dit-elle, avec une petite voix. Les intrts ; Mon Dieu rien que les intrts. Et tu as fait a parce que tu 158

tais dprim. Pas pour me faire une surprise, comme tu as commenc par le dire. Elle lui rendit le contrat. Enfin, a mest gal. Je suis contente quand mme que tu aies achet la chvre. Je ladore. Mais quel fardeau tu tes mis sur les paules ! Elle avait repris son air morne. Je peux me faire muter dans un autre service, dit Rick. Il y en a dix ou onze diffrents. Les vols danimaux, par exemple. Je pourrais me faire muter l. Mais nous avons besoin de largent des primes. Nous en avons besoin, sinon, ils vont nous reprendre la chvre ! Je peux faire prolonger le contrat. De trente-six quarante-huit mois. Il sortit un stylo bille et fit de rapides calculs au dos du contrat. Comme a, on aura cinquante-deux cinquante de moins payer par mois. Le vidophone sonna. Si on ntait pas redescendus, dit Rick, si on tait rests sur le toit avec la chvre, on naurait pas eu ce coup de fil. Iran se dirigea vers le vidophone. De quoi as-tu peur ? Ils ne vont pas reprendre la chvre, pas encore. Elle dcrocha. Si cest le patron, dis que je ne suis pas l. All ? dit Iran. Encore trois andros, se dit Rick, que jaurais d courser ce soir au lieu de rentrer. Le visage de Harry Bryant apparut sur lcran vido. Trop tard pour se dfiler. Rick, les jambes raides, revint vers le vidophone. Oui, il est ici, dit Iran. Nous avons achet une chvre, Mr. Bryant. Elle couta un moment puis passa le combin Rick. Il a quelque chose te dire. Elle se dirigea aussitt vers la bote empathie sassit rapidement et, de nouveau, agrippa les poignes. Elle dcolla 159

presque aussitt. Rick resta le combin la main, conscient de son dpart mental, conscient de sa propre solitude. All ! dit-il enfin. On a une piste pour deux des androdes restants, dit Harry Bryant qui appelait de son bureau. Rick reconnut le meuble, recouvert de documents, de papiers, de tout un bric--brac htroclite. Apparemment, ils ont t prvenus Ils ont quitt ladresse que Dave vous avait donne, et on peut les trouver maintenant dans le attendez. Bryant farfouilla sur son bureau et finit par trouver le document quil cherchait. Dun geste automatique, Rick sortit un stylo, posa le contrat du crdit pour la chvre et se tint prt crire. Cest une ancienne coprop : 3967-C, dit le commissaire. Rendez-vous sur les lieux aussitt que possible. Nous devons supposer quils savent que vous avez dgomm Garland, Luft et Polokov ; cest pour cela quils ont pris la fuite. La fuite, rpta Rick. Pour sauver leur peau. Iran me dit que vous avez achet une chvre. Aujourdhui mme ? En quittant le bureau ? Oui, en rentrant la maison. Je viendrai voir votre chvre quand vous aurez rform les derniers androdes. propos je viens davoir Dave. Je lui ai racont les problmes que vous avez eus ; il ma dit de vous fliciter et dtre plus prudent. Il dit que les Nexus-6 sont plus malins quil ne le croyait. En fait, il narrivait pas croire que vous en ayez rform trois le mme jour. Mais trois, a suffit, dit Rick. Je ne peux pas faire plus. Jai besoin de repos. Demain, ils auront disparu. En dehors de notre juridiction. Pas si tt. Ils seront encore l. Allez-y ce soir. Avant quils sinstallent, se retranchent. Ils ne se douteront pas que vous puissiez faire si vite. Oh si ! Je serai mme attendu. Vous avez les foies ? cause de Polokov Non, je nai pas les foies, dit Rick. Alors, quest-ce qui ne va pas ? 160

Daccord. Jy vais. Il allait reposer le combin. Tenez-moi au courant des rsultats. Je serai mon bureau. Si je russis les avoir, je machte un mouton. Mais vous en avez dj un. Je vous ai toujours connu avec un mouton. Il est lectrique, dit Rick, et il raccrocha. Ce sera un vrai, cette fois, se dit-il. Il men faut un. En compensation. Sa femme tait recroqueville devant la bote noire, plonge dans lextase. Il resta debout ct delle un moment, la main pose sur sa poitrine quil sentait monter et descendre. Une sensation de vie, dactivit. Iran navait pas remarqu sa prsence ; comme dhabitude, la fusion avec Mercer tait totale. Sur lcran, la vague silhouette du vieux Mercer dans sa longue robe montait pniblement, et soudain une pierre vola devant lui. Mon Dieu ! se dit Rick. Ma situation est encore pire que la sienne. Mercer nest pas oblig de faire quelque chose qui lui rpugne. Il souffre, mais au moins on ne lui demande pas de violer sa propre identit. Il se pencha et, doucement, retira les mains de sa femme des poignes. Puis il prit sa place. Pour la premire fois depuis des semaines. Une impulsion. Il navait rien prvu ; ctait venu tout dun coup. Un paysage dsol stendait devant lui. Une odeur pre de fleurs dessches flottait dans lair. Ctait le dsert et il ne pleuvait jamais. Un homme tait debout ct de lui, un regard de tristesse dans ses yeux noys par la douleur. Mercer, dit Rick. Je suis ton ami, dit le vieil homme. Mais tu dois continuer comme si je nexistais pas. Peux-tu comprendre cela ? Il ouvrit ses mains vides. Non, dit Rick. Je ne comprends pas. Jai besoin daide.

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Comment puis-je te sauver, si je ne puis me sauver moimme ? dit le vieil homme avec un sourire. Ne vois-tu pas ? Il ny a pas de salut. Alors, quoi a sert ? demanda Rick. quoi servez-vous ? te montrer, dit Wilbur Mercer, que tu nes pas seul. Je suis ici avec toi et je serai toujours ici. Va et accomplis ta tche, mme si tu sais que cest mal. Pourquoi ? Pourquoi devrais-je le faire ? Je peux plaquer mon boulot et migrer. On te demandera de faire le mal o que tu ailles. Cest le fondement de la vie : avoir violer sa propre identit. Chaque crature vivante y est amene un jour. Cest lombre ultime, la dfaite de la cration ; cest louvrage de la fatalit ; la fatalit qui se nourrit de la vie. Partout dans lunivers. Cest tout ce que vous pouvez me dire ? demanda Rick. Une pierre siffla ; il se baissa et fut touch loreille. Il lcha aussitt les poignes et se retrouva dans son salon, ct de sa femme et de la bote empathie. Sa tte lui faisait horriblement mal ; il y porta la main et sentit du sang frais qui lui dgoulinait le long du visage. Iran prit un mouchoir et tamponna sa blessure. Je suis contente que tu maies dcroche. Je narrive pas supporter quon me frappe. Merci davoir pris la pierre ma place. Jy vais, dit Rick. Travailler ? Trois affaires. Il lui prit le mouchoir et se dirigea vers la porte, encore tout sonn, et avec la nause par-dessus le march. Bonne chance, dit Iran. a ne ma rien apport de tenir ces foutues poignes, dit Rick. Mercer ma parl mais il ne pouvait rien pour moi. Il nen sait pas plus que moi. Ce nest quun vieillard qui monte vers la mort. Nest-ce pas une rvlation ? Je lai dj eue, cette rvlation. Il ouvrit la porte. tout lheure. 162

Il sengagea dans le couloir et referma la porte derrire lui. Coprop 3967-C, se dit-il, relisant ce quil avait crit au dos de son contrat. Cest en banlieue ; un coin compltement paum. Bon endroit pour se planquer. Sauf les lumires la nuit. Cest ce qui va me guider. Les lumires. Phototropiques, comme le sphinx tte-de-mort. Et aprs a, ce sera fini. Je ferai autre chose, je gagnerai ma vie autrement. Ce sont les trois derniers. Mercer a raison ; il faut que jen finisse. Mais je ne suis pas sr dy arriver. Deux andros ensemble ce nest plus une question morale, cest une question pratique. Il est probable que je ne suis pas capable de les rformer, se dit-il. Mme si jessaie ; je suis trop fatigu et il sest pass trop de choses aujourdhui Peut-tre Mercer savait-il cela. Il avait peut-tre prvu tout ce qui va se passer. Mais je sais o je peux trouver de laide ; une aide quon ma offerte et que jai refuse. Il arriva sur le toit, alla sasseoir dans lobscurit de son autoplane et composa un numro. Fondation Rosen, dit la standardiste. Rachel Rosen, dit-il. Pardon ? Passez-moi Rachel Rosen, enragea Rick. Est-ce que miss Rosen attend votre Bien sr quelle mattend. Il patienta. Dix minutes plus tard, la petite figure sombre de Rachel Rosen apparut sur lcran vido. Bonsoir, Mr. Deckard. Vous tes occupe ou je peux vous parler ? Je vous retourne votre question de tout lheure. En fait, ce ntait plus comme tout lheure ; un sicle stait coul depuis la dernire fois quil lui avait parl. Et le poids, toute linquitude de ce sicle pesaient sur son corps et lcrasaient. Cest peut-tre la pierre , pensa-t-il. Avec son mouchoir, il tamponna la blessure qui saignait toujours. Vous vous tes coup loreille, dit Rachel. Mon pauvre ami !

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Vous croyiez vraiment que jallais vous appeler ? Quand vous lavez dit ? Bien sr. Sans moi, lun des Nexus-6 vous aura avant que vous ayez eu le temps de lavoir. Vous vous tes trompe. Pourtant, vous mappelez. Vous voulez que je descende San Francisco. Oui, ce soir mme. Oh ! mais il est trop tard. Je viendrai demain ; il y a une heure de trajet. Jai ordre de les attraper ce soir Sur les huit du dbut, il en reste trois. vous entendre, on dirait que vous en avez bav. Si vous ne me rejoignez pas ce soir, il fau dra que jy aille seul, et je narriverai pas les rformer. Je viens de macheter une chvre. Ah ! vous, les humains ! dit Rachel en riant. Les chvres sentent horriblement mauvais. Non, les boucs seulement. Je viens de le lire dans la notice quils mont donne avec. Vous tes vraiment fatigu, dit Rachel. Vous avez lair sonn. tes-vous sr de ce que vous allez faire, essayer de rformer trois autres androdes dans la mme journe ? Franklin Powers, dit Rick, lan dernier, Chicago, en a rform sept en un jour. Lancien modle Sturgeon Y-4, dit Rachel. Cest autre chose. Aprs une pause elle reprit : Non, Rick, je ne peux pas y aller. Je nai mme pas encore dn. Jai besoin de vous, dit-il. Sinon je vais crever, pensa-t-il. Je le sais, Mercer aussi ; et je crois que toi aussi. Je perds mon temps essayer de te convaincre. Mais il ny a rien faire avec les androdes, ils sont hors de porte Je suis dsole, Rick. Mais ce nest pas possible ce soir. Il faudra que vous remettiez a demain. Vengeance dandrode, dit Rick. 164

Quoi ? Parce que je vous ai embte avec mon test Voigt-Kampff. Vous le pensez vraiment ? dit-elle en ouvrant de grands yeux. Vraiment ? Allez, bonsoir, dit-il, sapprtant raccrocher. coutez, se hta de dire Rachel, tchez de faire un peu fonctionner votre cerveau ! Vous dites a parce que vous, les Nexus-6, vous tes plus intelligents que les humains. Non, je ne comprends vraiment pas, dit Rachel dans un soupir. Ce dont je suis sre, cest que vous navez pas envie de faire ce boulot ce soir mme peut-tre jamais. Vous tes sr de vouloir que je vienne vous aider rformer ces trois derniers androdes ? Ou voulez-vous que je vous persuade de ne pas y aller ? Venez, dit-il, et nous irons lhtel. Pour quoi faire ? Quelque chose que jai appris aujourdhui, dit-il dune voix rude. Sur les situations o un humain mle a affaire un androde femelle. Venez ici, ce soir, San Francisco, et jabandonne les derniers andros. On fera autre chose. Elle le regarda puis dit brusquement : Daccord. Jarrive. O est-ce quon se retrouve ? Au Saint-Francis. Cest le seul htel presque convenable de la Baie. Et vous ne ferez rien dici l ? Non, je resterai dans la chambre de lhtel et je regarderai lAmi Buster la tl. Depuis trois jours, il a Amanda Werner comme invite. Elle me plat ; je pourrais passer le reste de mes jours la regarder. Elle a des seins qui sourient. Il raccrocha et demeura immobile un moment, lesprit vide. Le froid qui rgnait dans la cabine finit par le saisir et le ramena sur terre. Il mit le contact et dcolla en direction du centre de San Francisco. En direction de lhtel Saint-Francis.

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Assis dans sa vaste et somptueuse chambre dhtel, Rick Deckard tait occup lire les fiches signaltiques des deux androdes Roy et Irmgard Baty. Le dossier de ces deux-l comprenait aussi deux photos prises au tlobjectif, deux tirages flous sur papier couleur 3-D, peine utilisables, il trouva que la femme ntait pas mal. Mais Roy Baty, ctait autre chose. Quelque chose dinquitant. Pharmacien sur Mars , lut-il sur la fiche de renseignements. Ctait, du moins, la couverture choisie par landro. Mais ctait probablement un manuel, un ouvrier agricole rong dambition. Les androdes rveraient-ils ? se demanda Rick. Bien sr, puisquil leur arrive de tuer leur patron pour senfuir vers la Terre. Vers une vie meilleure, sans servitude. Comme Luba Luft, pour chanter Don Juan ou Les noces, au lieu de trimer dans un champ de cailloux sur une plante colonise.
Roy Baty (disait la fiche signaltique) est un tre agressif, une personnalit affirme doue dun ersatz dautorit. Proccup de mtaphysique, cet androde mystique a t linstigateur dune tentative dvasion en groupe assortie dune pseudo-justification idologique : le caractre prtendument sacr de la vie des androdes. De plus, cet androde a drob et manipul pour diverses expriences des drogues ayant pour proprit de permettre la fusion des esprits. Pris sur le fait, il a alors fait remarquer que les androdes taient privs de toute exprience de groupe du genre du mercerisme, et indiqu quil dsirait remdier cet tat de fait.

Ce rapport avait quelque chose de pathtique. Un tre grossier et froid, une machine, tentait de participer une exprience quun dfaut volontaire de fabrication lui interdisait dlibrment. Mais il en aurait fallu beaucoup plus pour que 166

Rick se laisse attendrir ; lire les quelques notes que Dave avait jetes sur le papier, il se dgageait mme de ce Roy Baty quelque chose de particulirement repoussant. Aprs avoir tent de pntrer de force dans la fusion mercerienne, et devant son chec, il avait maniganc lassassinat de plusieurs tres humains puis la fuite sur Terre. L, les huit fuyards staient peu peu rduits trois. Et les trois derniers membres du groupe de criminels taient eux-mmes condamns : si Rick chouait, un autre le remplacerait, et ainsi de suite jusqu ce quon en vienne bout. La marche du temps, songea-t-il. Le cycle de la vie. Avec le dernier crpuscule, lultime rumeur. Puis le silence de la mort. Cette affaire tait un univers en raccourci mais complet. La porte de la chambre souvrit la vole. Quel vol ! dit Rachel Rosen, bout de souffle. Elle entra. Elle avait revtu une longue jaquette de lam sous laquelle on apercevait un short et un soutien-gorge assortis. Elle portait la main un grand sac de cuir et un sac en papier quelle tendit Rick en disant : Tenez ! Jai achet une bouteille de bourbon. Dites donc, quelle belle chambre ! (Elle regarda sa montre.) Moins dune heure ! On peut dire que jai fonc. Rick dit alors : Le pire des huit est encore vivant. Celui qui a tout organis. Il lui tendit le dossier de Roy Baty. Elle dposa le sac en papier et lui prit les feuillets des mains. Vous savez o il se cache ? demanda-t-elle aprs avoir lu le rapport. Jai ladresse dune coprop. Au fin fond de la banlieue. Il y trane peut-tre encore un ou deux spciaux dgnrs, des ttes dpingle ou des dbiles qui y mnent ce quils prennent probablement pour une vie normale. Rachel tendit la main. Voyons les autres. Des femmes, toutes les deux, dit-il en lui passant les feuillets. Lune se nomme Irmgard Baty, lautre se fait appeler Priss Stratton. 167

Jetant un coup dil au dossier de cette dernire, Rachel eut un cri de surprise : Oh ! Laissant tomber les feuillets, elle alla rapidement la fentre et regarda le paysage nocturne de la ville. Je pense que la dernire enfin a va vous faire un coup. Aprs tout, peut-tre que non, peut-tre que vous vous en fichez Elle tait devenue toute ple et sa voix tremblait. Elle donnait les signes soudains dune grande nervosit. Je ne comprends pas un tratre mot de ce que vous racontez ! Il rcupra les dossiers, les tudia, cherchant dcouvrir ce quils contenaient qui avait bien pu la mettre dans cet tat. Si nous ouvrions cette bouteille de bourbon ? Rachel emporta le sac de papier dans la salle de bains, y prit deux verres, revint dans la chambre. Elle continuait paratre distraite, mal assure et proccupe. Il sentait que quelque chose nallait pas, voyait dfiler sur le visage de Rachel une srie dexpressions qui trahissaient le droulement contrari de ses penses. Elle reprit : Pouvez-vous louvrir ? Attention, il y en a pour une petite fortune, ce nest pas du synthtique. Vritable alcool de grain davant-guerre ! Il prit la bouteille, louvrit, versa de lalcool dans les deux gobelets. Dites-moi ce qui ne va pas, demanda-t-il. Au vidophone, tout lheure, vous mavez dit que si je vous rejoignais ce soir, vous laisseriez tomber les trois andros. Vous avez dit : On fera autre chose . Seulement nous sommes l et Dites-moi ce qui vous a tant dplu, tout lheure. Elle lui fit face dun air de dfi. Dites-moi ce que nous allons faire au lieu de perdre notre temps en palabres propos des trois derniers andros Nexus-6 ! Elle dboutonna sa jaquette, lemporta jusqu la penderie et ly accrocha. Ctait la premire fois que Rick avait loccasion de la regarder pour de bon. 168

Une nouvelle fois, il fut frapp par ce que ses proportions avaient dtrange : sa massive chevelure brune lui faisait une assez grosse tte, et ses petits seins confraient son corps une allure assez juvnile, presque garonnire. Mais ses grands yeux, derrire ses longs cils maquills avec art, ne pouvaient appartenir qu une femme mre. L, toute ressemblance avec ladolescence sarrtait. Rachel avait tendance faire porter le poids de son corps vers lavant et, quand elle laissait pendre ses bras, les coudes taient toujours lgrement ploys. Cest la posture du chasseur sur ses gardes, songea Rick, avec peut-tre un rien de Cro-Magnon Elle est de la race des grands chasseurs. Gure charnue, le ventre plat, les fesses petites et les seins plus petits encore on avait moul Rachel sur quelque modle celtique, anachronique et sduisant. De son short ultracourt sortaient deux longues jambes qui avaient quelque chose dasexu, dpourvues de courbes et de rondeurs nubiles. Mais limpression gnrale restait bonne. Il sirotait son bourbon. Il avait perdu lhabitude de ce got, de cet arme presque violent, et il avait un certain mal avaler. Rachel, au contraire, buvait le sien comme de leau. Assise au bord du lit, Rachel lissait machinalement de la main la courtepointe. Elle avait pris une expression boudeuse. Il posa son verre sur la table de nuit et vint sinstaller ct delle. Le lit cda sous son poids, et Rachel changea de position pour scarter de lui. Quy a-t-il ? demanda-t-il. Il tendit la main pour prendre la sienne ; elle tait froide, osseuse, vaguement humide. Quest-ce qui vous tracasse ? Cest cette fiche Nexus-6, la dernire, finit-elle par articuler comme si elle avait du mal parler. Elle est du mme modle que moi. Elle gardait les yeux baisss sur la courtepointe ; apercevant un fil, elle sen empara et se mit le rouler pour en faire une boulette. Vous navez donc pas fait attention son signalement ? Cest aussi le mien. Peut-tre quelle se coiffe et shabille autrement peut-tre mme quelle sest achet une perruque. 169

Mais quand vous la verrez, vous comprendrez ce que je veux dire. (Elle eut un rire sardonique.) Heureusement que la fondation a admis que je suis un androde. Sinon, vous seriez probablement devenu fou en rencontrant Priss Stratton. moins que vous ne layez prise pour moi. Pourquoi cela vous ennuie-t-il tant ? Vous alors ! Je serai prsente quand vous la rformerez, vous ne trouvez pas a suffisant ? Peut-tre pas. Peut-tre que je ne la trouverai pas. Je connais la psychologie du Nexus-6. Cest pour a que je peux vous aider, cest la raison de ma prsence. Ils sont terrs tous ensemble, maintenant, les trois derniers. Rassembls autour du malade, l, celui qui se fait appeler Roy Baty. Cest lui qui dirigera, qui sera le cerveau de leur ultime tentative de dfense certainement la plus perdue. Sa bouche se tordit et elle ajouta : Quand jy pense Ny pensez plus, dit-il. Il prit son petit menton troit dans la paume de sa main, la fora relever la tte pour lui faire face. Je me demande ce que a fait dembrasser un androde , songea-t-il. Sinclinant de quelques centimtres vers l'avant, il posa un baiser sur ses lvres sches. Rien. Rachel demeura impassible. Comme si cela ne lui faisait rien. Et pourtant, Rick avait lintuition du contraire. Mais peut-tre prenait-il ses dsirs pour des ralits. Si javais pu savoir cela avant de venir, reprit Rachel, jamais je ne serais venue ! Cest vraiment trop me demander. Vous savez ce que je ressens pour cette Priss Stratton ? De lempathie, dit Rick. Quelque chose de ce genre Je midentifie elle. Cest dingue ! Je vais me voir mourir. Dailleurs, cest peut-tre ce qui se produira. Vous me prendrez pour elle, et adieu Rachel ! Elle naura plus qu regagner Seattle pour vivre ma vie ma place. Cest la premire fois de ma vie que jai ce genre de sentiment. Nous sommes bel et bien des machines, on nous emboutit la chane, comme des capsules de bouteille. Je moi, personnellement , je croyais exister en tant que telle, et ce nest

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quune illusion Je ne suis quun modle de srie parmi des milliers dautres. Elle frissonna. Rick ne put sempcher de se moquer dune morosit quil jugeait outre. Les fourmis nont pas ce genre de sentiments et pourtant elles sont physiquement identiques. Les fourmis ! Elles nont pas de sentiments du tout. Et les jumeaux identiques Ils nont pas Mais ils sidentifient lun lautre ; jai cru comprendre quils avaient un lien empathique dune nature trs particulire. Elle se leva et alla prendre la bouteille de bourbon dune dmarche peu assure. Elle remplit son verre et, de nouveau, en avala rapidement le contenu. Elle erra un peu travers la chambre, les sourcils froncs puis, comme par hasard, elle revint sinstaller sur le lit ; cette fois, elle sy allongea et stira, appuye contre les gros oreillers rebondis. Elle soupira. Laissez tomber les trois andros. (Sa voix tait lasse, soudain.) Je suis si fatigue Le voyage, jimagine. Et tout ce que jai appris aujourdhui. Je nai plus quune seule envie : dormir. (Elle ferma les yeux.) Si je meurs murmura -t-elle, peut-tre que je revivrai linstant mme o la fondation Rosen produira le prochain androde du mme modle que moi (Elle rouvrit les yeux et len foudroya frocement.) Est-ce que vous connaissez la vraie raison de ma venue ici ? Est-ce que vous savez pourquoi Eldon et les autres Rosen les vrais, les humains voulaient que je vous rejoigne ? Pour mespionner, rpondit-il. Ouvrir les yeux et chercher cerner avec exactitude les dtails qui trahissent les Nexus-6 quand on les soumet au Voigt-Kampff. Pas seulement le Voigt-Kampff Tout ce qui contribue leur confrer une qualit diffrente Ensuite, je fais mon rapport, et la fondation na plus qu procder aux modifications ncessaires de ses techniques de fabrication. Et hop ! Je vous prsente le Nexus-7. Et quand celui-l se fera prendre, on apportera de nouvelles modifications, et ainsi de suite jusquau jour o nous tiendrons rellement un modle indtectable. Avez-vous entendu parler du Boneli ? 171

Les rflexes ? Nous travaillons aussi sur les ganglions de la moelle pinire. Un jour, le Boneli ne sera plus quun vieux machin dmod et oubli, rassurez-vous. Elle sourit avec une lgret qui tranchait bizarrement sur ses propos. Rick tait incapable de dire si elle tait srieuse. Limportance, la gravit du sujet quelle abordait ne lempchait pas de parler sur un ton badin. Peut-tre se comporte-t-elle tout simplement comme un androde, songea-t-il. Aucune motion relle, aucun sens de la signification relle de son discours. Rien quune comprhension purement intellectuelle, abstraite, une rduction atomiste du monde un ensemble de constituants sans lien les uns avec les autres Sans compter que Rachel stait mise, en somme, le taquiner. Un instant auparavant, elle sapitoyait sur son propre sort, et maintenant, elle ironisait sur celui de Rick. Allez vous faire voir, dit-il. Elle rit : Je suis ivre. Je ne peux pas vous accompagner. Si vous y allez (Elle eut un geste fataliste.) Je vais rester dormir et vous me raconterez tout en rentrant. Sauf que je ne rentrerai pas, parce que Roy Baty ne me loupera pas Mais je suis beaucoup trop ivre pour vous aider, en tout cas. Et puis, vous connaissez la vrit, maintenant, la dure vrit : je suis ici pour vous observer, pas pour vous aider. Quoi quil arrive, je ninterviendrai pas. Que Roy Baty vous loupe ou pas, je men moque. Je tiens ma propre peau, cest tout. (Elle ouvrit de grands yeux ronds.) Bon sang ! Jai limpression dprouver une srieuse empathie lgard de moi-mme ! Vous comprenez, si jamais je me dcidais vous accompagner Tendant la main, elle se mit jouer avec un bouton de sa chemise puis, lentement, sans difficult, elle entreprit de la dboutonner : Je nose pas y aller ; les androdes nprouvent aucun sentiment de solidarit les uns vis--vis des autres, et je sais que cette salope de Priss Stratton me dtruirait pour prendre ma place. Vous comprenez ? Otez donc votre veste. Pourquoi ? 172

Pour que nous puissions nous coucher, dit Rachel. Je me suis achet une chvre noire de Nubie, dit-il. Il faut que je rforme les trois andros qui restent. Il faut que je finisse mon boulot et que je rentre chez moi voir ma femme. Il se leva, contourna le lit pour aller prendre la bouteille de bourbon. Debout, il se versa prcautionneusement un second verre ; sa main tremblait un peu, mais trs peu, constata-t-il. Probablement la fatigue. Nous sommes trs fatigus tous les deux, se dit-il. Trop fatigus pour donner la chasse trois andros, surtout quand le plus dangereux des huit est dans le lot. Il constata alors, tout coup, que le principal androde lui inspirait une frayeur incontestable. Ctait venu peu peu, sans quil ose se lavouer. Tout dpendait de Roy Baty, et a depuis le dbut. Depuis quil stait mis en chasse, il navait affront et rform, les unes aprs les autres, que des manations de plus en plus dangereuses de Baty. Et maintenant, ctait Baty lui mme qui restait. cette ide, la peur enfla encore en lui ; elle sempara de tout son tre maintenant quil lui avait laiss franchir le seuil de sa conscience. Je ne suis pas en tat dy aller sans vous, dit-il Rachel. Je ne suis mme pas en tat de quitter cette pice. De toute faon, cest Polokov qui est venu me chercher, et dailleurs Garland aussi, pratiquement Et vous croyez que Baty va en faire autant ? Posant son verre vide, elle se pencha en avant tendit les bras en arrire et dgrafa son soutien gorge. Elle le fit glisser avec agilit puis se mit debout, titubante, et sourit parce quelle titubait. Dans mon sac, il y a un heu objet, en provenance de notre usine automatique de Mars. Cest un machin -trucchouette durgence, une scurit quon utilise lors des premiers contrles que subissent les andros au sortir de la chane de fabrication. Prenez-le. a ressemble une hutre vous verrez. Il se mit en devoir de fouiller son sac. Tout comme celui dune vraie femme, ce sac contenait peu prs tous les articles imaginables. Rick se mit le fouiller interminablement

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Entre-temps, Rachel avait retir ses souliers dun coup de pied et fait coulisser la fermeture glissire de son short. En se balanant sur un pied, elle recueillit le petit morceau de tissu du bout de lorteil et lenvoya voltiger travers la pice. Elle se laissa alors retomber sur le lit, roula sur elle-mme pour aller rcuprer son verre et, dans ce mouvement, le fit par mgarde rouler sur la moquette. Merde , dit-elle, et elle entreprit de se remettre sur pied. Ayant non sans mal rcupr le verre, elle se tint un moment debout, regardant Rick qui sacharnait sur le contenu de son sac. Elle ne portait plus que son slip. Elle finit par carter les couvertures, se glissa dans le lit et les ramena sur elle. Cest a ? Il brandissait une petite sphre de mtal aplatie, do sortait un bouton poussoir. Mmm a fait tomber les androdes en catalepsie, dit Rachel, les yeux clos. Pendant quelques secondes, en tout cas. En suspendant leur respiration. La vtre aussi, dailleurs, mais les humains peuvent trs bien continuer fonctionner sans respirer transpirer ? pendant quelques instants. Alors que les andros ont un Je sais. (Il se redressa.) Le systme nerveux des androdes na pas la mme souplesse dadaptation que le ntre, mais enfin, comme vous dites, cest une simple question de cinq ou six secondes. Assez, murmura Rachel, pour vous sauver la vie. Alors (elle se redressa et sassit dans le lit), si Roy Baty samne ici, vous aurez ce gadget entre les mains et vous naurez qu presser sur le bouton. Et pendant que le pre Baty simmobilisera, le sang priv doxygne et les neurones en droute, vous pourrez le tuer avec votre laser. Vous avez un laser, dit-il, dans votre sac Factice. Les androdes (elle billa, les yeux clos de nouveau) ne sont pas autoriss se balader avec des lasers. Il marcha jusquau lit. Rachel se tortilla et finit par arriver sallonger sur le ventre, le visage enfoui dans la blancheur du drap du dessous.

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Voil un lit bien noble, propre et virginal, dclara-t-elle. Seules des jeunes femmes bien nobles, propres et (Elle sinterrompit pour rflchir.) Les androdes ne peuvent pas avoir denfant, finit-elle par dire. Est-ce une perte ? Il finit de la dshabiller, dvoilant la froide blancheur de ses reins. Est-ce une perte ? rpta-t-elle. Je ne sais vraiment pas. Je nai aucun moyen de le dire. Quest-ce que a fait, davoir un enfant, de le porter ? Et dailleurs, pendant que jy suis, questce que a fait de natre ? Nous ne naissons pas, nous ne grandissons pas ; au lieu de mourir de vieillesse ou de maladie, nous nous usons, comme des fourmis. Tiens, encore les fourmis ! Cest ce que nous sommes. Pas vous, moi. Des machines rflexes recouvertes de chitine et dpourvues de vie relle. Tournant la tte de ct, elle lana dune voix forte : Je ne suis pas vivante, vous savez ! Ce nest pas avec une femme que vous allez coucher. Alors, pas de dception, hein ? Vous avez dj fait lamour avec un androde ? Non, dit-il en se dbarrassant de sa chemise et de sa cravate. Si jai bien compris, ce quon dit, cest assez convaincant condition de ne pas trop y penser. Si vous rflchissez trop, si vous pensez ce que vous tes en train de faire, vous ne pourrez plus continuer. Pour des raisons hum, hum physiologiques. Il se courba et dposa un baiser sur son paule nue. Merci, Rick, dit-elle bravement. Mais noubliez pas : ny pensez pas, contentez-vous de le faire ! Ne vous interrompez pas pour jouer les philosophes, parce que, dun point de vue philosophique, cest horrible. Pour nous deux. Aprs, jai toujours lintention de me mettre aux trousses de Roy Baty, et je compte toujours sur vous pour my accompagner. Je sais trs bien que ce laser, dans votre sac, est Vous vous imaginez que je rformerai un de nos andros pour vous ? Je nimagine rien du tout. Je pense quen dpit de ce que vous avez dit, vous maiderez de toutes vos forces. Sinon, vous ne seriez pas allonge ici, dans ce lit. 175

Je vous aime, dit Rachel. Si jentrais dans une pice et que je tombais sur un sofa tapiss de votre peau, le Voigt-Kampff ferait tilt ! un moment ou un autre, cette nuit, je vais rformer un Nexus-6 qui est limage exacte de cette fille nue, se dit-il en teignant la lumire. Dieu du ciel, songea-t-il, jen suis arriv au mme point que Phil Resch. Dabord coucher avec Puis la tuer. Je ne peux pas, dit-il haute voix en sortant du lit ; Dommage, vraiment, dit Rachel dont la voix tremblait. Ce nest pas cause de vous. Cest cause de Priss Stratton ; cause de ce que je dois lui faire Nous ne sommes pas pareils. Moi, je me moque de Priss Stratton. Tenez ! Elle se redressa dun seul coup dans le lit. Dans lobscurit, il distinguait peine sa mince silhouette presque dpourvue de poitrine. Venez coucher avec moi, et je me charge de Priss Stratton. Daccord ? Parce que moi, je ne peux pas supporter den arriver si prs et puis Merci, dit-il. La reconnaissance certainement amplifie par le bourbon montait en lui, lui serrant la gorge. Deux, songea-til. Il ne men reste plus que deux rformer, maintenant. Rien que les Baty. Rachel le fera-t-elle vraiment ? Sans aucun doute. Les androdes pensent et fonctionnent bel et bien de cette manire. Mais ctait pourtant la premire fois quil lui arrivait quelque chose daussi extraordinaire. Tu te dcides, oui ? implora Rachel. Il se dcida.

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Aprs, ils soffrirent un vritable luxe : Rick fit monter du caf. Il sabandonna longtemps aux bras accueillants dune chaise longue multicolore, sirotant son caf en songeant aux quelques heures venir. Et pendant ce temps, Rachel sbrouait grand bruit sous une douche brlante. Tu nas pas perdu au change en concluant ce march avec moi, lana-t-elle quand elle eut arrt de faire couler leau. Dgouttante deau, les cheveux retenus par une bande de caoutchouc, elle apparut, toute nue et toute rose, la porte de la salle de bains. Nous les androdes, on est incapables de matriser nos passions physiques, sensuelles. Jai limpression que tu as abus de ma faiblesse. Mais elle navait pourtant pas vraiment lair en colre. Elle tait mme devenue plutt enjoue et aussi humaine que nimporte laquelle des femmes quil connaissait. Est-il vraiment ncessaire que nous nous mettions sur la piste de ces trois andros ce soir mme ? Oui, rpondit-il. Deux pour moi, un pour toi. Comme Rachel venait de le dire, ctait un march conclu. Senveloppant dune immense sortie de bain, Rachel demanda : Ctait bon ? Oui. Tu recoucherais avec un androde ? Si ctait une femme et quelle te ressemble, oui Est-ce que tu connais la dure de la vie dun robot tel que moi ? Il y a deux ans que jexiste. Daprs toi, combien me restet-il ? Aprs une hsitation, il finit par dire : Deux autres annes, environ. 177

Cest un problme quils nont jamais t en mesure de rsoudre. La rgnration cellulaire. Le remplacement perptuel, ou quasiment perptuel Enfin, cest ainsi. Elle se mit se frictionner vigoureusement. Son visage avait perdu toute expression. Je suis dsol, dit Rick. Bof ! dit Rachel. Cest moi qui suis dsole davoir mis a sur le tapis. a a au moins lavantage dempcher les humains de briser leur mnage pour suivre un androde. Et cest la mme chose pour les Nexus-6 ? Cest une question de mtabolisme. Pas de cervelle. Elle sortit petits pas, saisissant son slip au passage, et entreprit de se rhabiller. Il se rhabilla aussi. Puis, ensemble mais sans dire un mot, ils gagnrent le toit de lhtel o un employ aimable et habill tout en blanc avait gar lautoplane. Ils prirent la direction de la banlieue. Rachel dit alors : Quelle belle nuit ! Je pense que ma chvre est endormie, cette heure-ci. moins que les chvres ne soient nocturnes ? Il y a des animaux qui ne dorment jamais. Les moutons, par exemple. En tout cas, je ne men suis jamais aperu. Vous leur tombez dessus nimporte quelle heure, ils sont l, les yeux grands ouverts, sattendant recevoir de la nourriture. Elle est comment, ta femme ? Il ne rpondit pas. Est-ce que Rick linterrompit. Si tu ntais pas un androde, je tpouserais. Si la loi my autorisait, je le ferais. Nous pourrions vivre dans le pch, mais le hic, cest que je ne vis pas Du point de vue de la loi. Mais en ralit, tu es vivante. Du point de vue de la biologie. Tu nes pas faite de circuits transistoriss, comme un animal artificiel. Tu es un organisme vivant. Et dans deux ans, ajouta-t-il in petto, tu seras use et tu mourras. Parce que le problme du renouvellement cellulaire 178

na pas trouv de solution, comme tu le faisais remarquer tout lheure. Alors, dans le fond, quest-ce que a peut bien foutre, hein ? Je suis fini, se dit-il encore. Comme blade runner, je suis fini. Les Baty seront mes derniers. Aprs ce qui sest pass, ce soir, je ne pourrai plus continuer. Comme tu as lair triste, dit Rachel. Il tendit la main et lui effleura la joue. Tu ne seras plus capable de chasser dandrode, dit-elle posment. Alors, ne prends pas lair si triste. Il la regarda avec de grands yeux. Aucun blade runner na t capable de continuer, poursuivit-elle, aprs avoir couch avec moi. Sauf un. Un type vraiment cynique. Phil Resch. Et un peu dingue, avec a. Il travaille sur des terrains abandonns, son propre compte. Je vois, dit Rick. Il se sentait comme anesthsi. Son corps tout entier sourd, gourd, ankylos. De toute faon, nous ne ferons pas le voyage pour rien : tu vas faire la connaissance dun type merveilleux, dune spiritualit intense. Roy Baty Tu les connais donc tous ? Je les connaissais tous quand ils existaient encore. Je nen connais plus que trois, dsormais. Nous avons tent de tarrter, ce matin, avant que tu te mettes au travail sur les listes de Dave Holden. Jai essay de nouveau, juste avant que Polokov prenne contact avec toi. Aprs a, il a fallu que jattende. Jusqu ce que je meffondre, dit-il, et que je tappelle. Il y a prs de deux ans que Luba Luft et moi tions des amies trs, trs intimes. Quest-ce que tu avais pens delle ? Elle te plaisait ? Elle me plaisait. Mais tu las tue. Cest Phil Resch qui la tue. Ah bon Phil Resch ta donc raccompagn jusqu lopra ? Nous lignorions, il y a eu une rupture de nos communications, quelque part. Nous savions seulement quelle avait t tue. Bien sr, nous avons pens que ctait par toi. 179

De la liste tablie par Dave, dit-il, je crois pouvoir encore rformer Roy Baty. Mais probablement pas Irmgard Baty. Et pas Priss Stratton, songea-t-il. Mme maintenant. Mme aprs ce que je viens dapprendre. Alors tout ce qui sest pass lhtel, reprit-il, ce ntait quune La fondation, rpondit Rachel, voulait toucher les blade runners ici et en Union sovitique. Nous avons constat que la mthode en question semblait donner dexcellents rsultats pour des raisons que nous ne comprenons ni toutes ni trs bien. Une autre de nos limitations, probablement. Je ne crois pas que ta mthode marche aussi souvent et aussi bien que tu le dis, crut-il bon davancer. En tout cas, si jen juge daprs toi On verra bien Cest tout vu, dit Rachel. Il ma suffi de voir cette expression douloureuse sur ton visage, ce chagrin. Cest le rsultat que jattendais. Et combien de fois as-tu fait a ? Je ne sais plus. Sept, huit non ! Je crois bien que cest neuf. Oui, cest a, neuf fois. Lide, comme le mtier, est vieille comme le monde. Que quoi ? Poussant le volant fond, Rick mit lautoplane en piqu. En tout cas, cest leffet que a me fait. Je vais te tuer. Puis jirai seul me faire Roy Baty, sa femme et Priss Stratton. Tout seul. Cest pour cela que tu atterris ? (Pleine dapprhension, elle ajouta :) Tu auras une grosse amende. Jappartiens le plus lgalement du monde la fondation. Je ne me suis pas enfuie ici aprs avoir quitt Mars en fraude. Je nappartiens pas la mme catgorie que les autres. Oui, mais si je peux te tuer, a veut dire que je pourrai tuer les autres. Elle plongea les mains dans son sac gonfl, dbordant de tout un fatras inutile, et entreprit de le fouiller frntiquement. Saloperie de sac, dit-elle sauvagement. Je ny trouve jamais rien ! Tu vas me tuer sans me faire souffrir ? Tu me 180

promets de le faire gentiment, si je ne me dfends pas ? Daccord ? Je te promets de ne pas me dfendre. Tu veux bien ? Rick dit alors : Maintenant, je comprends pourquoi Phil Resch ma dit ce quil ma dit. Ce ntait pas du cynisme. Il avait simplement appris trop de choses Ce quil a d traverser Je ne peux pas lui en vouloir. a laura dtraqu Oui, mais en sens inverse de ce que nous escomptions. En apparence, elle avait recouvr un semblant de dignit. Mais sous la surface, elle restait aussi tendue et frntique. Cette flamme mme finit par vaciller ; llan vital schappait delle par tous les pores de sa peau, comme a arrivait si souvent des androdes. Une rsignation classique. Lacceptation intellectuelle, quasi mcanique, de ce quoi un vritable tre vivant, avec deux milliards dannes de lutte pour la vie inscrites dans ses gnes, ne se serait jamais rsign. Cette faon que vous avez dabandonner, vous autres androdes, me dbecte, dit-il avec fureur. Lautoplane tait pratiquement au niveau du sol, et il dut tirer le volant lui de toutes ses forces pour viter de scraser. crasant les freins, il stoppa son vhicule dans un grand fracas mtallique. Coupant le moteur, il brandit son laser. Vise los occipital, la base du crne, je ten prie, implora Rachel. Elle se dtourna pour ne pas tre oblige de voir le laser, esprant mourir sans mme sen apercevoir. Rick rengaina son laser et dit : Non, je ne suis pas Phil Resch Il remit le moteur en marche et, quelques instants plus tard, ils avaient de nouveau dcoll. Si tu dois le faire, fais-le tout de suite, demanda Rachel, je ten prie, ne me fais pas attendre. Je ne vais pas te tuer. (Il reprit la direction du centre de San Francisco.) Ton autoplane est au Saint-Francis, non ? Je vais te poser l, et tu nauras qu filer vers Seattle. Ctait tout ce quil avait dire, et il conduisit ensuite en silence.

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Merci de ne pas mavoir tue, dit Rachel, au bout dun moment. Tu parles ! Il ne te reste que deux ans vivre, en tout cas. Alors que moi, je peux en esprer facilement cinquante. Bon sang, je vivrai vingt-cinq fois plus que toi ! Mais tu me mprises vraiment, hein ? demanda Rachel. cause de ce que jai fait. Elle avait repris un peu dassurance et son ton de voix le manifestait de plus en plus. Tu as fait la mme chose que les autres. Les autres blade runners qui tont prcd. chaque fois, cest la mme chose : ils sont fous furieux et annoncent quils vont me tuer. Et puis, quand le moment vient, ils nen sont pas capables. Comme toi, il y a un instant. (Elle alluma une cigarette, aspira la fume avec dlice.) Tu te rends compte de ce que cela veut dire ? Javais raison : tu ne seras plus capable de rformer dandrodes. Pas seulement moi, mais aussi Baty et Priss Stratton. Allez, rentre donc voir ta chvre. Et repose-toi, a vaudra mieux. Elle se mit soudain sagiter comme une folle, brossant sa jaquette du revers de la main. Merde ! Jai laiss tomber une braise de cigarette. Ouf ! cest parti. Elle se laissa aller en arrire sur son sige, dtendue. Il ne disait rien. Cette chvre ! reprit Rachel. Tu aimes cette chvre plus que tu ne maimes, moi. Plus que tu naimes ta femme, probablement. Dabord la chvre, ensuite ta femme, et puis, en queue de liste (Elle partit dun rire joyeux.) Mieux vaut en rire, non ? Il ne rpondit rien. Ils poursuivirent leur vol en silence. Au bout dun moment, Rachel tendit la main, farfouilla quelques instants le tableau de bord, trouva le bouton de la radio et lalluma. Ferme a, dit Rick. Fermer lAmi Buster ? Fermer Amanda Werner et Oscar Scruggs ? Tu ny penses pas ! Lheure est venue dcouter la fameuse rvlation de Buster.

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Elle sinterrompit pour dchiffrer lheure au cadran de sa montre-bracelet la lueur du tableau de bord. Lheure est presque venue, pardon. a ne tardera pas. Tu es au courant ? a fait des semaines quil nous fait patienter, pour monter le truc en pingle la radio, on entendait la voix dAmanda : vaut qu che fous disse, mes amis, que izi, affec Bucheter, nous zommes touss zur des jarbons zardents, nous affons peau paffarder gomme tes betits vous, nous rcardons dourner la bantule, gar zest presque fenu le momennnte de la rfflazion la plouss Rick coupa la radio. Puis laissa tomber : Oscar Scruggs, lintelligence faite homme ! Rachel tendit aussitt la main et remit la radio. Je veux couter. Cest trs srieux. Ce que Buster doit rvler dans son mission de ce soir est extrmement important. Le haut-parleur rsonna de nouveau des clats de la voix imbcile, et Rachel Rosen se rencogna confortablement dans son sige. ct de Rick Deckard, trouant lobscurit de la cabine, lextrmit de sa cigarette rougeoyait comme labdomen de quelque luciole en mal damour ; cette petite lumire fixe, indiscrte comme une lampe tmoin, nindiquait ni la pression dhuile ni la mise en charge de la batterie ; plus cruellement, elle signifiait que Rachel Rosen avait gagn. Le blade runner tait battu.

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Vous monterez le reste de mes affaires, dit Priss John Isidore. Et surtout, le rcepteur de tl. Nous voulons couter le communiqu de lAmi Buster. Oui, approuva Irmgard Baty, les yeux brillants comme des lanternes de carnaval, il y a longtemps que nous attendons ce moment. Il nous faut absolument la tl, a ne va plus tarder, maintenant Sur la mienne, on ne peut plus capter que la chane gouvernementale, dit Isidore. Du fond de la chaise longue dans laquelle il stait install comme sil avait lintention dy finir ses jours, Roy Baty rota avec complaisance puis lana sur le ton dune infinie patience : Cest lAmi Buster que nous voulons regarder, mon petit Isidore moins que vous ne prfriez que je vous appelle John ? Allez chercher ce rcepteur. Seul, Isidore traversa le hall vide et sonore en direction de lescalier. Un bonheur sauvage, puissant, spanouissait encore en lui comme un parfum enttant : limpression dtre, pour la premire fois de sa terne existence, utile quelque chose. Ou plutt quelquun. Car dautres tres maintenant dpendaient dsormais de lui. Et, songeait-il encore, ce sera chouette de revoir lAmi Buster la tl, au lieu de me contenter de lentendre la radio, sur le poste de la camionnette. Surtout que Buster est sur le point de rvler sa sensationnelle dcouverte ce soir. Grce Priss, Roy et Irmgard, je vais donc pouvoir assister lune des plus importantes missions de ces dernires annes. Cest quelque chose, tout de mme ! J. R. Isidore tait indiscutablement dans une priode faste. Pntrant dans lancien appartement de Priss, il dbrancha la tl et son antenne. Aussitt, le silence entra de partout la 184

fois ; il sentit ses bras devenir vagues. En labsence des Baty et de Priss, il se sentait disparatre, devenir bizarrement inerte, la lumire du rcepteur quil venait de dbrancher. Il faut tre avec dautres, songea-t-il, pour vivre tant soit peu. Pourtant avant quils arrivent, je supportais dtre tout seul dans cet immeuble. Mais tout est chang, maintenant. Il ny a pas de retour en arrire possible, se dit-il. On ne repasse pas de la compagnie la solitude. Mais alors, je dpends deux, maintenant ! Heureusement quils ont dcid de rester ! Deux voyages seraient ncessaires pour tout transporter ltage au-dessus. Prenant la tl bras-le-corps, il dcida quil la monterait en premier. Puis ce serait au tour des valises et des vtements qui restaient. Quelques minutes plus tard, les doigts endoloris, il dposa la tl sur une table caf dans sa salle de sjour. Les Baty et Priss le regardaient faire, sans un geste. Limage est bonne dans limmeuble, commenta-t-il en haletant, alors quil rebranchait le rcepteur et son antenne. Quand je recevais encore Buster Allumez le poste et fermez-la, dit Roy Baty. Isidore se remit en route. Jimagine quils sont en train de mexploiter, se dit-il. Ils profitent de moi. Cest quand mme des amis, se dit-il, et cest bon prendre. Il se retrouva ltage infrieur, rassembla les vtements de Priss et les entassa dans une valise. Puis il traversa de nouveau le hall en sens inverse et entreprit de gravir les marches grand-peine. Sur une marche, au-dessus de lui, il vit bouger quelque chose de petit dans la poussire. la seconde mme, il avait laiss tomber les valises et sorti de sa poche un petit flacon de plastique quil transportait toujours, comme tout un chacun, dans lespoir prcis de ce genre de rencontre. Une araigne ! Il lavait mal vue, mais elle tait vivante ! ttons, il la fit pntrer dans la bouteille quil reboucha aussitt en vissant le bouchon perfor de trous dpingle. Devant la porte de son appartement, il simmobilisa pour reprendre haleine. 185

Oui, oui, oui, les amis ! Lheure est venue ! Buster, lAmi Buster, espre que vous tes tous devant vos rcepteurs pour partager avec lui lincroyable dcouverte quil a faite ! Oui, les amis, jai fait une dcouverte in-croy-able et je lai fait vrifier par la meilleure quipe de chercheurs du monde ! Croyez-moi, ils nont pas chm tout au long de la semaine dernire ! Nous y voici ! John Isidore dit : Jai trouv une araigne. Les trois androdes levrent un instant les yeux de l'cran de tl pour le regarder, lui. Voyons a, dit Priss. Taisez-vous, voyons, Buster est en train de parler, dit Roy Baty. Je nai jamais vu daraigne, dit Priss. Elle prit le flacon dans le creux de la main et observa laraigne prisonnire lintrieur. Oh ! toutes ces pattes ! Dites, John, pourquoi est-ce quelle a besoin de tellement de pattes ? Les araignes sont ainsi faites, rpondit Isidore. (Son cur battait se rompre, il avait du mal respirer.) Huit pattes. Priss se leva alors en disant : Savez-vous ce que je pense, John ? Je pense quelle na pas besoin dautant de pattes ! Huit ? intervint Irmgard. Quatre lui suffiraient amplement. Coupez-en quatre, pour voir Prise dune impulsion subite, elle ouvrit son sac et en tira une paire de ciseaux ongles pointus quelle passa Priss. Une trange terreur sempara de John Isidore. Priss emporta le flacon dans la cuisine et sinstalla devant la table laquelle John Isidore prenait son petit djeuner. Elle retira le couvercle de la petite bouteille et en fit tomber laraigne. Elle ne pourra probablement plus courir aussi vite, mais de toute faon, il ny a rien attraper, ici. Elle serait morte en tout cas. Et Priss tendit la main vers les ciseaux. Non, je vous en prie, dit Isidore. 186

Priss leva des yeux interrogateurs. a vaut quelque chose ? Ne la mutilez pas, demanda-t-il en limplorant. laide des ciseaux, Priss coupa lune des pattes de laraigne. Sur lcran de tl, dans la salle de sjour, lAmi Buster tait en train de dire : Examinez cet agrandissement dun segment de la toile de fond. Cest le ciel que vous avez lhabitude de voir. Je vais demander Earl Paramtre, qui a dirig lquipe de chercheurs, de vous exposer leffarante dcouverte laquelle ils ont abouti. Priss fit sauter une autre patte, empchant de la main laraigne de senfuir. Elle souriait. Une voix nouvelle sortait maintenant du rcepteur : Les agrandissements gants que nous avons raliss, soumis des examens de laboratoire, nous ont permis de dcouvrir que le ciel gris et la lune diurne que lon voit sur lcran des botes empathie se trouvent bel et bien sur la Terre puisquils sont ar-ti-fi-ciels ! Tu manques lmission ! lana anxieusement Irmgard ladresse de Priss. Se prcipitant jusqu la porte de la cuisine, elle vit ce que Priss avait entrepris de faire. Oh ! tu aurais pu attendre et le faire aprs, ajouta-t-elle dune voix empreinte de reproches. Cest dune telle importance, ce quils sont en train de raconter ! a prouve que tout ce que nous avons toujours cru CHHHHTTT ! fit Roy Baty. tait vrai, termina Irmgard. La tl continuait : La lune est peinte. Sur les agrandissements comme celui que nous vous montrons actuellement sur lcran , les coups de pinceau sont apparents. Il apparat mme que les herbes sches, le sol strile, jusquaux pierres que de prtendus inconnus jettent Mercer sont probablement factices ! Il est fort possible que les pierres soient en fait des morceaux de plastique tendre, totalement inoffensifs. 187

Autrement dit, intervint alors lAmi Buster, Wilbur Mercer ne souffre pas le moins du monde. Le directeur de lquipe de chercheurs reprenait : Nous sommes parvenus, pour finir, dbusquer un ancien spcialiste des truquages, Hollywood, un certain Wade Cortot qui, appuyant son tmoignage sur de longues annes dexprience, nous a affirm que Wilbur Mercer pouvait trs bien ntre quun figurant de cinma, traversant un pla teau de tournage. Cortot est all jusqu indiquer quil lui semblait bien reconnatre le studio et le plateau o la scne aurait t tourne ; il pense quil sagit de ceux dune compagnie peu connue, disparue depuis longtemps, et pour laquelle il avait travaill plusieurs reprises, il y a de cela plusieurs dizaines dannes. Donc, reprit Buster, si lon en croit le tmoignage de Cortot, le doute nest pas permis. Priss avait coup une troisime patte laraigne qui se tranait misrablement sur la table de la cuisine la recherche dune possibilit de fuite. Elle nen trouva aucune. Pour parler franchement, Cortot nous a convaincus, reprit le chercheur de sa voix sche et pdante. Nous avons donc consacr des heures et des heures examiner les photos professionnelles dune myriade de figurants et de seconds rles employs autrefois par la dfunte industrie du cinma de Hollywood. Et vous avez dcouvert coutez a ! lana Roy Baty. Irmgard dvorait lcran des yeux, et Priss stait interrompue dans son exprience damputation arachnenne. Aprs avoir examin des milliers et des milliers de photos, nous avons russi mettre la main sur un vieillard du nom de Al Jarry, qui avait jou tout un tas de petits rles dans des films davant-guerre. Nous lui avons expdi une quipe de chercheurs, pour linterroger chez lui, East Harmony, dans lIndiana. Je passe la parole lun des membres de cette quipe, il vous dira mieux que moi ce quils ont dcouvert. Silence. Puis une nouvelle voix, tout aussi pdante :

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La maison de Lark Avenue, East Harmony, tombe en ruine. Elle est situe la limite de la ville, dans un secteur que personne nhabite plus en dehors de Jarry lui -mme. Il nous a reus fort aimablement et nous a invits nous asseoir dans une salle de sjour o rgnait une odeur de moisi prouvante. Faisant appel mes connaissances tlpathiques, jai sond lesprit brumeux et encombr de souvenirs mal digrs du vieux Jarry. coutez ! rpta Roy Baty, ramass sur sa chaise comme sil sapprtait bondir. Jai dcouvert, poursuivit le technicien, que le vieil homme avait effectivement jou dans une srie de courts mtrages vido, pour un producteur quil na jamais rencontr. Comme nous nous en tions douts, les pierres taient effectivement des morceaux de caoutchouc synthtique. Le sang des blessures ntait que du ketchup et (lhomme gloussa avant de poursuivre) la seule souffrance relle de ce pauvre Al Jarry fut davoir travailler une journe entire sans toucher une goutte de whisky ! Le visage de lAmi Buster rapparut alors sur lcran. Al Jarry, hein ? dit-il. Un type que, ds sa jeunesse, nous naurions eu aucune raison de respecter. Al Jarry a donc tourn une srie de courts mtrages. Pour qui ? Il lignore encore aujourdhui. A-t-on assez entendu rpter, par les tenants du mercerisme et de la fusion mercerienne, que Wilbur Mercer nest pas un tre humain ! Il serait en fait quelque entit suprieure, un archtype dbarqu qui sait ? dune toile lointaine. Eh bien, en un sens, cest vrai ! Wilbur Mercer nest pas un tre humain. Wilbur Mercer nest RIEN DU TOUT : il nexiste pas ! Le monde dans lequel on le voit poursuivre son ascension nest quun minable studio de Hollywood retourn la poussire depuis des annes et des annes. Mais qui qui donc a bien pu se moquer ainsi du systme solaire tout entier ? Allez-y, les amis, je vous laisse rflchir un petit peu ce problme. Nous ne le saurons peut-tre jamais, murmura Irmgard. Et lAmi Buster dit alors :

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Peut-tre ne le saurons-nous jamais Tout comme nous ne comprendrons peut-tre jamais lide directrice de celui qui avait imagin cette escroquerie dun genre particulier. Oui, les amis, une escroquerie. Le mercerisme est une escroquerie ! Il me semble que nous pouvons savoir, au contraire, dit alors Roy Baty. Cest une vidence : le mercerisme est n Mais songez un peu ceci, poursuivait Buster. Demandez-vous quoi sert le mercerisme. Sil faut en croire ses innombrables tenants, le mercerisme permet la fusion Cest cette empathie, que possdent les humains, dit Irmgard Baty. des hommes et des femmes de tout le systme solaire en une seule et unique entit globale. Mais une entit gouvernable volont par la soi-disant parole tlpathique de Mercer . Remarquez bien cela, je vous prie. Maintenant, imaginons un dictateur en herbe, un type du genre de Hitler Non, cest cette histoire dempathie, rpta Irmgard avec conviction. (Les poings serrs, elle se jeta la rencontre dIsidore, dans la coulisse.) Nest-ce pas, nest-ce pas ? Nest-ce pas que cest pour prouver que vous, les humains, tes capables de faire quelque chose dont nous sommes incapables ? Parce que, sil ny avait pas cette histoire de Mercer, votre empathie, il faudrait y croire sur parole, non ? Comment va laraigne ? Elle se pencha par-dessus lpaule de Priss. Cette dernire fit sauter une patte de lanimal et annona : a y est, plus que quatre. (Elle donna un petit coup laraigne.) Elle ne veut plus bouger, mais elle pourrait. La silhouette de Roy Baty sencadra dans la porte. Il respirait profondment et donnait toutes les marques du triomphe. Une bonne chose de faite ! LAmi Buster la cri la face du systme solaire tout entier, et la presque totalit des humains qui lhabitent lont entendu. Le mercerisme est une escroquerie. Toute cette histoire dempathie est une escroquerie. Il sapprocha, curieux de voir laraigne. Elle ne veut pas essayer de marcher, dit Irmgard. Vous allez voir, avec moi, elle va marcher.

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Roy Baty sortit de sa poche une bote dallumettes. Il en alluma une quil approcha progressivement de lanimal qui finit par se dcider se traner faiblement pour viter la morsure de la flamme. Javais raison, exulta Irmgard. Je vous avais bien dit quelle pouvait marcher avec quatre pattes seulement. (Elle leva vers Isidore des yeux tonns.) Vous en faites une tte ! Vous navez rien perdu ; nous vous donnerons ce que le comment lappelez-vous, dj lArgus ! Nous vous paierons le prix de lArgus Inutile de faire cette tte sinistre. Quest-ce que vous dites de tout a ? Ce quils ont dcouvert sur Mercer. Cest quelque chose, non ? Eh ! dites quelque chose ! Inquite, elle lui secoua le bras. Il est embt, dit Priss. Parce quil a une bote empathie dans la pice d ct. Vous vous en servez, Isidore ? lui demanda-t-elle. Bien sr quil sen sert, intervint Roy Baty. Ils sen servent tous. Enfin, sen servaient, parce quils vont peut-tre se mettre rflchir, maintenant. Je ne pense pas que cela mette un terme au culte de Mercer, dit Priss. Mais en tout cas, en ce moment mme, ils sont un paquet se payer une jolie petite crise de conscience ! ladresse dIsidore, elle poursuivit : Il y a des mois que nous attendions ce moment. Bon vieux Buster ! Elle hsita puis se dcida : Aprs tout, pourquoi pas ? Sachez que Buster est lun dentre nous. Un androde, expliqua Irmgard. Et personne ne le sait. Chez les humains, du moins. Avec ses ciseaux, Priss coupa encore une patte de laraigne. Tout coup, John Isidore la repoussa violemment et sempara de la crature mutile. Il lemporta vers lvier et, l, il la noya. En lui-mme, sa raison et tous ses espoirs se noyrent aussi Nerveuse, Irmgard constata : Il va vraiment mal. Ne faites pas cette tte-l, Isidore. Pourquoi est-ce que vous ne dites rien ? (Elle sadressa Priss et son mari.) a minquite terriblement de le voir comme a. 191

Regardez-le, plant devant lvier sans dire un mot Il na pas prononc une parole depuis que nous avons allum la tl ! a na rien voir avec la tl, dit Priss. Cest laraigne. Cest bien a, Isidore ? Bah ! il sen remettra, lana-t-elle ladresse dIrmgard qui tait passe dans la pice d ct pour teindre la tlvision. Roy Baty samusait comme un fou. Trs enjou, il annona Isidore : Termin, mon petit John ! Fini, le mercerisme ! (Avec ses ongles, il parvint rcuprer le cadavre de laraigne dans lvier.) Ctait peut-tre la dernire araigne, dit-il. La dernire araigne de la Terre. Je je crois que je ne me sens pas bien, dit J. R. Isidore. Il alla chercher une tasse dans le placard de la cuisine. Il resta plant l, sa tasse la main, pendant un bon moment il ne savait pas au juste combien de temps puis il demanda Roy : Le ciel, derrire Mercer, il est peint ? Artificiel ? Vous avez bien vu les agrandissements, la tl Les coups de pinceau Ce nest pas la fin du mercerisme, dit encore Isidore. Les trois androdes sont malades dune maladie atroce. Et laraigne, pensa-t-il. Ctait peut-tre vraiment la dernire araigne vivante Et elle est morte Envole Envol aussi, Mercer. Alors il vit venir la poussire et la ruine, il vit seffondrer en elles, sous elles, lappartement tout entier il entendit la bistouille triomphante sapprocher pour semparer du monde, le dsordre ultime de toute forme, labsence qui engloutirait tout. Cela montait autour de lui, accroch sa tasse de faence vide ; les placards de la cuisine se craquelrent puis volrent en clats, et il sentit le sol cder sous ses pieds. Tendant la main, il toucha le mur. Sa main brisa la surface grise, et des clats de pltre, un flot dcailles semblables aux particules radioactives qui composaient la poussire de lextrieur, se dtachrent et tombrent en pluie sur le plancher. Il sassit devant la table, et les pieds de sa chaise plirent comme des membres pourris ; il se releva la hte, posa la tasse sur la table et tenta de redonner la chaise sa forme normale. La 192

chaise se brisa entre ses mains, des vis roulrent sur le sol. Sur la table, il vit la tasse de faence se fendiller, se couvrir dun rseau de fines craquelures comme si une minuscule plante grimpante lenserrait soudain dans ses branches ; puis un clat se dtacha du rebord et tomba sur la table, rvlant la matire brute sous le vernis prtentieux. La voix dIrmgard Baty lui parvint comme venue de trs loin : Mais quest-ce quil fait ? Il casse tout ! Isidore ! Arrtez Ce nest pas moi, dit-il. Il gagna la salle de sjour dune dmarche mal assure, pour tre seul. Il se tint prs du lit loqueteux, le regard perdu sur ltendue jauntre des murs. Ils taient constells de petites taches brunes quy avaient laisses des mouches et des insectes des animaux vivants Alors sa pense revint au cadavre mutil de laraigne. Tout ici est vieux, se dit-il. Il y a bien longtemps que la pourriture sy est mise et elle ne cessera plus Le cadavre de laraigne est devenu le nouveau matre de maison. Au creux du plancher effondr, des morceaux danimaux apparurent ; une tte de corbeau, des mains momifies qui avaient d appartenir des singes. quelque distance, un ne se tenait parfaitement immobile, mais apparemment, il tait vivant. moins que la putrfaction ne let pas encore attaqu Il se dirigea vers lui, sentant craquer sous ses semelles des os blanchis, cassants comme du verre, semblables des herbes sches. Mais avant quil soit parvenu la hauteur de lne lune des cratures les plus chres son cur , un corbeau bleu-noir, luisant comme un bloc danthracite, vint se percher sur le museau de lanimal qui ne broncha pas. Non ! hurla-til. Mais il tait trop tard, le bec puissant avait dj crev les yeux morts et sen repaissait Cela recommence, songea-t-il. Voil que a me reprend. Il comprit quil tait l pour longtemps. Comme autrefois. Cest long, cest toujours long parce que rien ne change jamais ; un moment arrive o la putrfaction ellemme sinterrompt Un vent sec sleva et, dans un bruissement infernal, les monceaux dossements qui lentouraient sparpillrent et se 193

brisrent. Voil que mme le vent les dtruit. Le temps va bientt sarrter. Jaimerais savoir comment lon sort dici. Mais jai oubli Levant les yeux, il ne vit pas la moindre asprit o saccrocher pour tenter de grimper Mercer, dit-il haute voix. O donc es-tu, maintenant ? Je suis retomb dans le monde du tombeau, au fond du puits, mais cette fois tu nes pas avec moi. Quelque chose courut sur son pied. Il mit un genou en terre et entreprit de chercher ce que ctait. Il le trouva sans peine, car cela se dplaait trs lentement : ctait laraigne mutile qui se tranait comme elle pouvait sur les pattes qui lui restaient. Il la ramassa et la dposa sur sa paume ouverte. Le temps sest retourn, comprit-il Laraigne vit de nouveau, Mercer ne doit pas tre loin. Le vent sleva, fracassant ce qui restait des ossements, mais il sentait la proximit de Mercer. Viens ici, dit-il Mercer Que tu coures sur mon pied ou choisisses tout autre moyen de me toucher, viens ! Puis, voix haute, il appela : Mercer ! Les mauvaises herbes commenaient envahir tout le paysage. Elles percrent de leurs mille vrilles les murs de la pice. Elles les firent fendre et voler en clats. Mais quand les murs eux-mmes eurent disparu, la dsolation tait toujours prsente. La dsolation avait tout envahi, tout, lexception dun minuscule coin de lespace quoccupait la frle silhouette de Mercer. Le vieil homme faisait face Isidore, le visage empreint de srnit. Le ciel est-il peint ? demanda Isidore. Est-il vrai quun fort grossissement fait apparatre les coups de pinceau ? Cest vrai, dit Mercer. Je ne les vois pas. Tu es trop prs. Il faut tre trs, trs loin, comme le sont les androdes. Ils ont le recul ncessaire. Cest pour cela quils prtendent que tu es une escroquerie ? Je suis une escroquerie. Ils sont sincres. Leurs recherches ont t honntement menes. De leur point de vue, je suis un 194

vieil acteur de troisime zone du nom de Al Jarry, la retraite depuis des lustres. Tout ce quils ont rvl est vrai. Ils mont bel et bien interview chez moi, comme ils lont dit. Je leur ai dit tout ce quils voulaient savoir, cest--dire tout. Mme le whisky ? Mercer sourit. Ctait vrai. Ils ont fait du bon travail et, de leur point de vue, les rvlations de lAmi Buster taient parfaitement convaincantes. Ils auront du mal comprendre pourquoi rien na chang. Car tu es ici, et je suis ici. Dun geste de la main, Mercer balaya le paysage dsol et familier, la monte terne seme de mauvaises herbes : Je viens de tarracher au monde du tombeau et je ten arracherai toujours jusqu ce que tu te lasses et que tu me quittes. Mais alors, cest toi qui devras cesser de me chercher, car moi, je ne cesserai jamais de te chercher. Je nai pas aim cette histoire de whisky, dit John Isidore. Cest dgradant. Cest que tu es une personne de haute moralit. Moi pas. Ta morale est exigeante. Pas la mienne. Je ne juge pas, pas mme moi. (Mercer lui tendit alors la main ferme, paume tourne vers le ciel.) Avant que je noublie jai ici quelque chose pour toi. Il ouvrit les doigts. Dans le creux de sa main se tapissait laraigne mutile. Ses pattes coupes avaient repris leur place. Merci. Isidore prit laraigne. Il sapprtait dire autre chose quand une sirne dalarme retentit Roy Baty aboya : Il y a un blade runner dans limmeuble ! teignez tout. Dcollez-moi celui-l de sa bote empathie ; il faut quil rponde quand on frappera. Allez, vite, bon sang !

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Baissant les yeux, John Isidore aperut ses propres mains. Elles taient agrippes aux poignes jumelles de la bote empathie. Il les contemplait encore, bouche be, quand toutes les lumires de la salle de sjour steignirent dun seul coup. Il aperut, dans la cuisine, Priss qui se htait daller teindre la lampe qui se trouvait sur la table. coutez, John, chuchota Irmgard dans son oreille. Elle lavait saisi lpaule si violemment que ses ongles aigus senfoncrent dans sa chair. Elle ne semblait plus se rendre compte de ce quelle faisait. Dans lobscurit, son visage paraissait tordu, comme vu travers une lentille dformante. La peur, une peur abjecte, rtrcissait ses yeux. Il faut que vous alliez la porte, chuchotait-elle. Quand il frappera sil frappe montrez-lui votre carte didentit et dites-lui que vous habitez seul ici. Demandez voir son mandat. De lautre ct de lui, le corps tendu, Priss chuchota son tour : Ne le laissez pas entrer, John ! Faites nimporte quoi, dites ce que vous voudrez, mais ne le laissez pas entrer. Vous savez ce quun blade runner ferait si on le laissait entrer ici, non ? Vous comprenez ce quil nous ferait ? Sloignant des deux androdes femelles, Isidore se dirigea ttons vers la porte. Ses doigts trouvrent le bec-de-cane, et il simmobilisa, loreille tendue. Il sentait le hall, de lautre ct de la porte, semblable ce quil avait toujours senti : vide et sonore. Vous entendez quelque chose ? demanda Roy Baty. Il vint se coller la porte, tout contre lui. Isidore sentit une bouffe ftide lui monter aux narines. Ce corps recroquevill dans lattente puait la peur. La peur en suintait, en manait, lentourait comme dune brume. 196

Allez donc voir dehors, ajouta-t-il. Ouvrant la porte, Isidore jeta des regards inquisiteurs dun bout lautre du hall. Lair lui en sembla plus lger malgr la poussire. Il tenait toujours laraigne que lui avait donne Mercer. tait-ce bien celle que Priss avait dpece avec les ciseaux ongles de la femelle Baty ? Probablement pas. Il ne le saurait jamais. En tout cas, elle tait vivante. Elle remuait lintrieur de sa main ferme. Elle ne le piquait pas. Comme la plupart des araignes de petite taille, elle ne possdait pas de chlicres susceptibles de transpercer la peau dun homme. Isidore traversa le hall, descendit lescalier et sortit dans ce qui avait jadis t un jardin dagrment soigneusement entretenu. Le jardin avait pri pendant la guerre, et le sentier dall qui le traversait stait rompu en mille endroits. Mais Isidore le connaissait par cur. Les dalles quil foulait lui taient familires et le rassuraient. Il longea ainsi toute la faade de limmeuble et parvint enfin la dernire tache de verdure qui subsistait encore ; un mtre carr de mauvaises herbes aux trois quarts touffes par la poussire. Il y dposa laraigne. Il la regarda senfoncer en zigzaguant parmi les touffes maigres. a y tait Il se redressa. Le pinceau lumineux dune lampe de poche vint balayer les herbes. Dans sa clart crue, les herbes se dressaient comme des menaces acres. Il vit de nouveau laraigne ; elle avait trouv refuge sous une feuille dentele. Elle sen tait bien tire. Quest-ce que vous venez de faire ? demanda le porteur de la lampe torche. Je viens de poser une araigne, expliqua-t-il, tonn que le type naperoive pas lanimal qui, dans le rayon jaune de la lampe, apparaissait plus gros que nature. Pour quelle puisse schapper. Pourquoi ne la montez-vous pas chez vous ? Gardez-la dans un bocal. Daprs l'Argus de janvier, la plupart des araignes ont augment de dix pour cent, au dtail. Vous auriez pu en tirer une centaine de dollars et plus. Oui, mais si je lavais remporte l-haut, elle aurait recommenc de la mettre en petits morceaux. coups de ciseaux, pour voir ce que a fait. 197

Ce sont les androdes qui font des trucs comme a, dit lhomme. Il plongea la main dans son manteau et en sortit quelque chose quil brandit sous le nez dIsidore. Dans la pnombre, le blade runner semblait un homme de taille moyenne, assez peu impressionnant. Un visage rond et glabre, les traits lisses dun quelconque employ de bureau. Mticuleux, peut-tre, mais dabord facile. Pas du tout le demi dieu, pas du tout ce quoi Isidore stait attendu. Je suis inspecteur de la police de San Francisco ; je mappelle Deckard, Rick Deckard. Lhomme referma son porte-cartes et le replaa dans sa poche de manteau. Ils sont l-haut en ce moment ? Tous les trois ? vrai dire, rpondit Isidore, cest moi qui veille sur eux. Il y a deux femmes. Ce sont les derniers survivants dun groupe ; tous les autres sont morts. Jai mont la tl de Priss de son appartement dans le mien, pour quils puissent regarder lAmi Buster. Buster a prouv irrfutablement que Mercer nexiste pas. Isidore tait tout moustill lide dannoncer des nouvelles de cette importance des nouvelles que le blade runner navait, lvidence, pas encore entendues. Montons, dit Deckard. (Il braquait un laser sur Isidore. Il hsita et le rengaina.) Vous tes spcial, cest bien a ? dit-il. Dbile ? Mais jai un emploi. Je conduis la camionnette de ( sa grande horreur, il crut avoir oubli le nom) dune clinique vtrinaire, reprit-il. La clinique vtrinaire Van Ness. Dirige pa-pa-par Hanni-bal Sloat. Deckard dit : Vous voulez bien me conduire l-haut ? Me montrer lappartement ? Il y a plus dun millier dappartements ldedans, vous me feriez gagner beaucoup de temps Sa voix tait lourde de fatigue. Si vous les tuez, vous ne pourrez plus jamais vous fondre en Mercer, dit Isidore.

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Alors, vous nallez pas my conduire ? Me montrer ltage ? Dites-moi seulement ltage. Je me dbrouillerai pour trouver lappartement. Non, dit Isidore. Au nom de la loi commena Deckard. Et puis il sinterrompit. Il renona prononcer la sommation dusage. Bonne nuit, dit-il. Et il sen fut. Il longea le sentier dall et sengouffra dans limmeuble. La lumire jaune de sa torche lui dcoupait un chemin dans la nuit. lintrieur de limmeuble, Rick Deckard teignit sa lampe. Songeur, il traversa le hall pauvrement clair dampoules faiblardes et trop espaces. Le dbile sait que ce sont des androdes ; il le savait avant que je le lui dise. Mais il ne comprend pas. Et dailleurs, qui pourrait se vanter de comprendre ? Moi ? Avant ? Et lun des robots sera une rplique de Rachel, se dit-il encore. Peut-tre que le spcial est en mnage avec elle. Je me demande comment il trouvait a Cest peut-tre celle qui allait lui charcuter son araigne. Et si je retournais prendre cette araigne ? Je nai jamais trouv danimal vivant, sauvage a doit tre un pied inimaginable de baisser les yeux, et hop ! de voir quelque chose de vivant courir sur le sol. Peut-tre que a marrivera un jour comme a lui est arriv. Dans son autoplane, il avait pris du matriel dcoute. Il le mit en marche, un dtecteur giratoire avec un petit cran lumineux. Dans le silence du hall, lcran restait vide. Rien cet tage , se dit-il. Il enclencha la touche de recherche verticale. Un faible signal apparut. Cest au-dessus. Il rassembla son matriel et sengagea dans lescalier pour gagner le premier tage. L, une silhouette lattendait dans lombre. Un geste et je te rforme, dit Rick. Ctait le mle qui lattendait. Le tube du laser tait dur sous ses doigts crisps, mais il ne pouvait ni le lever ni viser. Il venait de se faire prendre, prendre de court 199

Je ne suis pas un androde, dit la silhouette. Je me nomme Mercer. (La silhouette prouva ses dires en savanant dans une zone de lumire.) Jhabite cet immeuble cause de Mr. Isidore. Le spcial laraigne. Vous venez de lui dire quelques mots, lextrieur. Suis-je exclu du mercerisme, dsormais ? demanda Rick. Comme me la dit le dbile. cause de ce que je mapprte faire dans les minutes qui viennent ? Isidore a parl en son nom. Ce que vous allez faire doit tre fait. Cela, je lai dj dit. (Levant le bras, il indiqua lescalier dans le dos de Rick.) Je suis venu vous dire quil y a un androde derrire vous, ltage au-dessous, pas dans lappartement. Ce sera le plus difficile des trois et cest celui quil vous faut avoir en premier. (La vieille voix rouille recouvra soudain la ferveur de la jeunesse.) Vite, Deckard, sur les marches ! Son laser jaillit dans sa main, et Rick pivota sur lui-mme tout en se laissant tomber. Une femme glissait dans lescalier sa rencontre. Une femme quil connaissait. Il la reconnut et abaissa son laser. Rachel, dit-il sans comprendre. (Lavait-elle suivi dans son propre autoplane, fil jusqu cet immeuble ? Et pourquoi ?) Rentre Seattle, dit-il. Fous-moi la paix. Mercer ma dit quil fallait que je le fasse. Cest alors quil remarqua que ce ntait pas tout fait Rachel Au nom de ce que nous avons t lun pour lautre, disait landrode en sapprochant de lui les bras tendus. Ce ne sont pas ses vtements, se dit-il. Mais les yeux Les mmes yeux. Et il y en a dautres. Elles pourraient tre toute une lgion. Chacune avec un nom diffrent, mais toutes Rachel Rosen. Rachel le prototype que le fabricant employait pour protger tous les autres. Il ouvrit le feu alors quelle se jetait sur lui, implorante. Landrode explosa et des lambeaux sen dtachrent. Rick se couvrit le visage puis osa regarder de nouveau. Ce fut pour voir le laser que landrode avait dissimul retomber de marche en marche dans lescalier. Le son du tube de mtal se rpercuta au long de la cage descalier, diminua, ralentit, puis sarrta. Le plus dur des trois, avait dit Mercer. Il 200

plissa les yeux, cherchant Mercer dans lobscurit. Le vieillard ntait plus l. Ils pourront me poursuivre avec Rachel Rosen jusqu ma mort, songea-t-il ou jusqu ce que le modle se dmode, jignore lequel de ces deux vnements aura lieu le premier Et maintenant les deux autres, songea-t-il. Mercer ma prvenu que lun dentre eux ntait pas dans lappartement. Il se rendit compte que Mercer lavait protg. Mercer stait manifest pour lui apporter son aide. Elle cette chose maurait eu, si Mercer ne mavait pas prvenu. Je peux finir, maintenant, se dit-il. Jai dj fait limpossible elle croyait que je ne pourrais pas my rsoudre. Mais cest fini. a sest fait si vite. Jai fait ce que je ne pouvais pas faire. Les Baty, cest de la routine, ce ne sera pas facile mais rien voir avec a Il tait seul dans le hall dsert. Mercer tait parti aprs avoir fait ce quil avait faire, et Rachel Rosen, ou plutt Priss Stratton, stait dsintgre ; il ne restait donc plus que lui et rien que lui. Mais quelque part dans limmeuble, les Baty attendaient. Et ils savaient. Ils avaient probablement peur, dsormais, sachant ce quil avait fait. Ils avaient jou leur dernire carte et, sans Mercer, ils auraient gagn coup sr. Mais maintenant, pour eux, ctait rp ; la morte-saison approchait. Il faut agir vite, maintenant, en finir. Il traversa le hall toute vitesse, et son matriel de dtection enregistra tout coup la proximit dtres vivants. Il avait trouv lappartement. Plus besoin dappareils. Il frappa la porte aprs sen tre dbarrass. Une voix dhomme rsonna lintrieur. Qui est l ? Cest Mr. Isidore, dit Rick. Laissez-moi entrer parce que je veille sur vous et que deux dentre vous sont des femmes. Nous nouvrirons pas cette porte, rpliqua une voix de femme, cette fois. Je veux voir lAmi Buster sur la tl de Priss, dit Rick. Maintenant quil a prouv que Mercer nexiste pas, cest important de le regarder, moi je trouve Je conduis la camionnette de la clinique vtrinaire Van Ness dont le patron 201

est Hannibal S-s-sloat (Il imitait le bgaiement dIsidore.) Alors, ouv-v-vrez moi la porte. Cet appartement est moi. Il attendit, et la porte souvrit. lintrieur, il faisait sombre. Il aperut deux formes indistinctes dont la plus petite la femme dit alors : Lgalement, vous devez nous faire passer des tests. Plus maintenant, dit Rick. La plus grande des deux silhouettes tenta de refermer la porte et de mettre en marche un appareil lectronique. Non, dit Rick, il faut absolument que jentre. Il laissa Roy Baty tirer une fois et seffaa en se plaquant contre la porte ; le rayon laser le manqua de peu. En me tirant dessus, vous venez de perdre tous vos droits lgaux Vous auriez d exiger que je vous fasse subir le Voigt Kampff, comme la loi my obligeait. Mais maintenant, a na plus dimportance. Roy Baty fit feu de nouveau, le manqua de peu et laissa tomber son laser. Il disparut dans les profondeurs de lappartement, abandonnant ses appareils lectroniques. Comment se fait-il que Priss vous ait rat ? demanda Irmgard. Il ny a pas de Priss, dit-il, rien que Rachel Rosen toujours recommence. Il aperut alors le laser quelle tenait la main ; Roy Baty devait le lui avoir gliss avant de chercher lattirer vers le fond de lappartement pour quelle puisse lui tirer dans le dos. Dsol, Mrs. Baty, dit Rick, et il labattit. Dans la pice d ct, Roy Baty poussa un cri dangoisse. Daccord, tu laimais. Et moi, jaimais Rachel. Et le spcial aimait lautre Rachel. Il ouvrit le feu. Ce fut comme si le corps de Roy Baty avait t un simple tas dlments spars : il vola en clats, seffondra comme un chteau de cartes sur la table de la cuisine, entranant dans sa chute toutes les assiettes qui sy trouvaient. Des circuits rflexes agitrent de soubresauts ce qui restait du cadavre. Rick ne le voyait pas plus quil ne voyait le cadavre dIrmgard Baty. Jai tu le dernier, se dit-il. Six en une journe, presque un record. Et maintenant, cest fini et je peux 202

rentrer chez moi retrouver Iran et la chvre. Et, pour une fois, nous ne manquerons pas de fric. Il sassit au bord du lit et, comme il sy trouvait dj depuis un moment, dans le silence de lappartement, au milieu des objets immobiles, le spcial, Mr. Isidore, apparut sur le seuil. Il vaut mieux ne pas regarder, dit Rick. Je lai vue, dans lescalier Priss, fit-il en pleurant. Il ne faut pas vous frapper comme a, dit Rick. (tourdi, il se leva grand-peine.) O est votre tlphone ? Le spcial ne dit rien, ne fit rien ; il restait debout, l Rick chercha donc le tlphone tout seul et, layant trouv, composa le numro du bureau de Bryant.

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Trs bien, dit le commissaire quand il lui eut fait son rapport. Allez vous reposer. Nous enverrons un vhicule de service chercher les trois corps. Rick Deckard raccrocha. Pris de rage, il parla au spcial : Les androdes sont des cons ! Roy Baty ntait pas capable de vous distinguer de moi, il ma pris pour vous ! La police va venir nettoyer tout a. Vous devriez vous installer dans un autre appartement jusqu ce que ce soit fait. Vous nallez pas rester ici avec Je quitte cet im-m-m-meuble, dit Isidore. Je vais a-aller vivre en v-v-ville, l o il y a plus de m-m-monde Je crois quil y a un appartement libre dans mon immeuble, dit Rick. Je ne veux pas ha-b-b-biter la m-m-m-mme m-m-maison qu-qu-qu-que vous ! Allez vous promener, montez, descendez, mais ne restez pas ici, allez, ouste ! Le spcial avait lair compltement paum. Il ne dit rien, mais toute une srie dexpressions muettes se succdrent sur son visage puis, soudain, tournant les talons, il quitta lappartement en tranant les pieds, laissant Rick seul. Quel sale boulot je fais ! se dit ce dernier. Je suis un flau, comme la peste ou les famines. Flau de Dieu la petite semaine. Comme la dit Mercer, il faut que je fasse le mal, jy suis tenu. Depuis le dbut, je nai pas cess de faire le mal. Cest pas tout a, mais il est temps que je rentre chez moi. Peut-tre quaprs avoir pass quelque temps chez moi, en compagnie de ma femme, joublierai tout a Quand il arriva en vue de son immeuble, il vit quIran tait monte lattendre sur le toit. Sautant de son autoplane, il 204

remarqua quelle le regardait de manire trange. Son expression dnotait un trouble profond. En tant dannes de mariage, jamais il ne lavait vue ainsi. Lentourant de son bras, il dit : coute, de toute manire, cest termin. Et jai rflchi, je peux peut-tre demander Bryant de me confier Rick, linterrompit-elle, il faut que je te dise quelque chose. Cest affreux : la chvre est morte. Pourquoi cela ne le surprit-il pas ? Simplement, il se sentit encore un peu plus mal, un peu plus ltroit dans le malheur qui, dcidment, lassaillait de partout. Je crois bien que le contrat comporte une garantie, dit-il. Si lanimal tombe malade dans les quatre-vingt-dix jours suivant la vente Elle nest pas tombe malade. Quelquun (Iran sclaircit la voix et reprit :) quelquun est venu qui a sorti la chvre de sa cage, la tire jusquau bord du toit Et la pousse dans le vide ? poursuivit-il. Oui. Tu as vu qui ctait ? Oui, trs bien Barbour tait encore en train de traner sur le toit quand elle est venue. Il est aussitt descendu me chercher et nous avons appel la police mais, quand nous sommes arrivs, la bte tait dj morte et la fille repartie. Une fille assez petite, lair jeune, les cheveux noirs et de grands yeux sombres. Elle portait une longue jaquette de lam et un sac main gigantesque. Elle na absolument pas cherch se cacher, comme si elle se moquait dtre vue. Elle sen moquait effectivement, dit Rick. Rachel se fichait compltement que tu la voies ; si a se trouve, cest mme ce quelle voulait, pour que je sache qui avait fait le coup. (Il lembrassa.) Et tu mas attendu ici tout ce temps ? a ne fait quune demi-heure, tu sais. a vient tout juste de se passer. (Gentiment, elle lui rendit son baiser.) Cest tellement horrible, tellement inutile Il regagna son autoplane, se mit au volant. Pas inutile, non. Pour elle, cela servait quelque chose. Cest une ide dandrode , se dit-il. 205

O vas-tu ? Tu ne veux pas descendre et rester avec moi ? La tl a donn une nouvelle incroyable : lAmi Buster prtend que Mercer est un truqueur. Quest-ce que tu en penses, Rick ? Cest possible ? Tout est vrai, dit-il. Tout ce que quiconque a jamais pens. Il mit le contact. Tu es sr que tu vas bien ? Je vais bien, dit-il et, in petto, il ajouta : Et je vais mourir. Deux vrits. Il referma la porte de lhabitacle, salua Iran de la main et sleva dans la nuit. Jadis, songea-t-il, jaurais vu les toiles. Il y a de cela des annes. Et maintenant, je ne vois que les cendres, la poussire. Des annes et des annes que personne na vu une toile, du moins sur Terre. Et si jallais l o lon peut voir les toiles ? se dit-il. Le vhicule gagnait de la vitesse et de laltitude ; il sloignait de San Francisco en direction des tendues dsoles du Nord de la ville. L o aucun tre vivant ne se serait jamais rendu. moins de sentir approcher sa fin

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Dans la lumire grise dune aube terne, le paysage gris et terne se droulait linfini sous son autoplane, dsert sans fin jonch dordures et de dbris. Des quartiers de roc arrondis comme des galets et de la taille dun immeuble avaient roul jusque-l et staient arrts les uns ct des autres, et il se dit : Cest comme le magasin dun transporteur quand toutes les marchandises sont parties et quil ne reste plus que des dbris de caisses vides et des lambeaux de papier demballage. Jadis, songeait-il, des rcoltes se sont leves ici et des animaux y paissaient. Lide semblait parfaitement farfelue. Impossible dimaginer le moindre brin dherbe et le moindre herbivore dans cet enfer. Plus farfelue encore lide que tout cela ait pu mourir en un endroit pareil. Il perdit de laltitude et poursuivit un moment sa route en rase-mottes. Quest-ce que Dave Holden penserait de moi, maintenant ? Dans le fond, je suis devenu le plus grand blade runner vivant Personne na jamais rform six Nexus-6 en moins de vingt-quatre heures et personne naura probablement le faire lavenir. Il faudrait que je lui passe un petit coup de fil , se dit-il. Le flanc dune colline se rapprocha dangereusement, et il manuvra in extremis pour viter de scraser. Lpuisement, songea-t-il. Cest de la folie de conduire dans cet tat. Il coupa le moteur, se laissa planer un moment, puis atterrit. Sur le terrain pentu et sem de rochers, latterrissage fut catastrophique ; le nez en lair, dans une gerbe de poussire et de gravier, lautoplane finit par simmobiliser en grinant. Saisissant le combin de lautoplane, Rick demanda lhpital Mount Zion de San Francisco. Une standardiste apparut bientt sur lcran miniature : 207

Hpital Mount Zion. Est-ce que Mr. Dave Holden, qui est hospitalis chez vous, est en tat de recevoir des appels ? Si oui, jaimerais lui parler. Un instant, monsieur, je vais voir. Lcran redevint vide. Quelques minutes passrent, Rick prisa un peu de mlange du Dr Johnson et frissonna ; sans chauffage, lhabitacle devenait vite glac. Le Dr Costa dit que Mr. Holden nest pas en tat de rpondre au vidophone, monsieur Je regrette, dit la standardiste qui avait rapparu sur lcran. Cest une affaire de service, police ! dit-il en prsentant son porte-cartes bien ouvert. Un instant. La standardiste disparut de nouveau. De nouveau, Rick prisa une bonne pince ; le mlange menthol lui parut ignoble, si tt le matin. Ouvrant la fentre, il jeta la petite bote de fer blanc parmi les graviers. Non, monsieur, reprit la standardiste. Rien faire. Ltat de Mr. Holden ne lui permettra pas de recevoir dappel avant au moins Tant pis, au revoir, coupa Rick, et il raccrocha. Lair matinal lui-mme avait quelque chose dignoble, et il referma la fentre. Dave nest donc vraiment plus dans la course pour un moment. Je me demande pourquoi ils mont loup. Sans doute parce que je suis all trop vite pour eux. Tous dans la mme journe ils ne pouvaient pas sy attendre. Bryant avait raison. Il faisait vraiment trop froid dans lautoplane, aussi en ouvrit-il la porte pour sauter lextrieur. Un petit vent glacial, auquel il ne sattendait pas du tout, transpera ses vtements et le glaa jusquaux os. Il se mit marcher en se frottant vigoureusement les mains. Dcidment, jaurais bien aim parler avec Dave, se dit-il. Il aurait probablement approuv ma faon de procder. Mais aussi, il aurait compris la face cache des choses que Mercer luimme na pas vue, ce quil me semble. Pour Mercer, tout est facile, parce quil accepte tout. Rien ne lui est tranger. Alors que mes propres actes, ce que jai fait me sont devenus 208

trangers. Dailleurs, jai limpression de ne plus rien avoir de naturel : je suis devenu une personnalit contre nature. Il poursuivit sa marche ascendante et, chaque pas, le poids qui pesait sur ses paules salourdissait. Trop fatigu pour grimper , se dit-il. Il sarrta et essuya la sueur qui lui piquait les yeux larmes sales produites par sa peau, par tout son corps douloureux. Puis, en proie une grande colre dirige contre lui-mme, il cracha cracha son mpris, sa haine de soi sur le sol strile. Sur quoi, il reprit sa pnible progression sur cette pente hostile, inconnue, loigne de tout l, rien ne vivait, que lui-mme. La chaleur. Voil quil stait mis faire chaud. Du temps devait avoir pass. Et il avait faim. Dieu seul savait depuis combien de temps il navait rien mang. La faim et la chaleur se combinaient pour mettre dans sa bouche un got rpugnant : celui de la dfaite. Cest cela, se dit-il, pour des raisons parfaitement obscures, jai t vaincu. En tuant les androdes ? Par la perte de ma chvre du fait de Rachel ? Il lignorait Il continua davancer, mais un voile de brume quasi hallucinatoire enveloppa son esprit. Il se retrouva quelques millimtres dun prcipice, il sut quil avait t sur le point de sy abmer. Chute fatale, humiliante, irrversible, songea-t-il Et personne pour y assister. Personne ici pour enregistrer la dgradation dun tre ou son courage, un ventuel sursaut de fiert avant la fin. Les pierres mortes, les herbes couvertes de poussire, dessches et mourantes ne percevraient rien, nenregistreraient rien, prives de mmoire Ce fut alors que la premire pierre et ce ntait pas du caoutchouc, pas du plastique mou le frappa laine. Et la douleur, la certitude absolue dtre seul et souffrant, irradia travers tout son corps. Il simmobilisa. Alors quelque chose quelque chose dinvisible mais de bien rel et contre quoi il ntait pas question de lutter lui fit reprendre sa monte. Je suis moi-mme lanc comme une pierre, se dit-il, je monte comme slve une pierre lance, sans le vouloir. Et sans que cela signifie rien. Haletant, il scria : Mercer ! 209

Il sarrta, se tint immobile. Devant lui, il distinguait une silhouette vague, grise, immobile elle aussi. Wilbur Mercer, est-ce toi ? Mon Dieu, comprit-il soudain, cest mon ombre que je vois ! Il faut que je sorte dici, que je redescende. Il redescendit le plus vite possible. Il trbuchait sur les pierres qui roulaient sous ses pieds ; la poussire obscurcissait tout, des nuages semblaient le poursuivre, il tomba. Se relevant, il aperut non loin son autoplane. Je suis redescendu, se dit-il. Fini la monte ! Jen suis sorti. (Il ouvrit la portire, se glissa lintrieur.) Qui donc ma jet cette pierre ? se demanda-t-il. Personne. Mais pourquoi diable est-ce que a me fait un effet pareil ? Jai dj connu a, plus dune fois, pendant la fusion Pendant que je me servais de ma bote empathie, comme tout le monde a na rien de nouveau. Et cependant, a ltait. Parce que, songea-t-il, je lai fait tout seul. En tremblant, il sortit une nouvelle bote de mlange priser de la bote gants de son autoplane. Il arracha la bande de garantie et prit une trs grosse pince. Il avait laiss la portire ouverte et se tenait mi-dehors mi-dedans, un pied encore lextrieur sur le sol aride et poussireux. Ctait vraiment le dernier endroit o jaurais d venir, se dit-il. Ctait de la folie. Et maintenant, il tait vraiment trop crev pour repartir. Si je pouvais avoir une conversation avec Dave, a me ferait du bien. Je repartirais dici, je rentrerais chez moi et je me coucherais. Jai encore mon mouton lectrique, jai encore mon boulot. Il y aura dautres andros rformer, ma carrire est loin dtre termine. Je nai pas rform le dernier andro. Cest peuttre a, se dit-il : jai la trouille quil ny en ait plus Il regarda sa montre. Neuf heures trente. Il appela le palais de justice de Lombard Street. Passez-moi le commissaire Bryant, demanda-t-il la standardiste de la police, miss Wild. Il nest pas dans son bureau, Mr. Deckard. Le commissaire est en dplacement dans son vhicule, mais je narrive pas le joindre. Il doit lavoir quitt pour un moment Est-ce quil vous a dit o il comptait se rendre ?

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Quelque chose voir avec les androdes que vous avez rforms hier soir Passez-moi ma secrtaire, demanda-t-il. Quelques instants plus tard, le visage triangulaire et rouquin de miss Marsten apparut sur lcran. Oh ! inspecteur, le commissaire na pas cess de chercher vous joindre. Je crois quil a demand pour vous une citation pour avoir rform ces six Je sais pourquoi, merci. Cest la premire fois ! Six Nexus-6 et ah oui ! votre femme a appel. Elle voulait savoir si vous alliez bien. Vous allez bien ? Il ne rpondit rien. Enfin, en tout cas, vous devriez peut-tre lappeler pour donner de vos nouvelles. Elle a laiss un message pour dire quelle ne bougerait pas en attendant. Vous tes au courant, pour ma chvre ? Non, je ne savais mme pas que vous en aviez une ! Ils me lont prise Qui a ? Un gang de voleurs danimaux ? Le service vient justement de recevoir un rapport sur un nouveau gang. Une bande norme, trs bien organise, sans doute des adolescents Les voleurs de vie, interrompit-il. Je ne vous comprends pas, inspecteur (Miss Marsten le dvisagea.) Vous tes dans un tat pouvantable. Vous avez lair puis. Et, Mon Dieu ! mais vous saignez ! L, votre joue ! Levant la main, il la retira poisseuse de sang. Une pierre, probablement Il y en avait donc eu plus dune, manifestement. Miss Marsten reprit : On dirait Wilbur Mercer. Bien sr, rpondit-il. Je suis Wilbur Mercer. Je me suis fondu avec lui, et cest une fusion permanente, cette fois, il ny a pas de retour en arrire. Il ny a pas de poignes lcher, rien faire Je suis l, prs de la frontire de lOregon, et jattends que la fusion prenne fin pour rentrer Vous voulez quon envoie quelquun ? Une voiture du service pour vous ramener ? Je ne fais plus partie du service. 211

coutez, vous en avez vraiment trop fait, hier, vous tes surmen, a se voit. (Elle lui parlait comme un enfant.) Ce dont vous avez besoin, maintenant, cest de repos. Vous devez rentrer vous coucher et vous reposer. Vous tes le meilleur blade runner que le service ait jamais compt. Je dirai au commissaire Bryant que vous avez appel quand il reviendra. Vous, rentrez chez vous et mettez-vous au lit. Et appelez votre femme tout de suite, parce quelle est trs, trs inquite. a se voyait. Vous tes dans un drle dtat, tous les deux. Cest cause de ma chvre, expliqua-t-il, pas cause des androdes. Rachel se trompait, je nai eu aucun mal les rformer. Et le spcial se trompait aussi : je suis tout fait capable de me fondre avec Mercer. Le seul qui ne se soit pas tromp, justement, cest Mercer. Vous feriez mieux de rentrer, inspecteur. Revenez vers la Baie, vers la vie. Il ny a rien du tout l-haut, vers lOregon, cest le dsert complet, non ? Vous tes tout seul ? Cest trange, reprit Rick, jai eu lillusion absolue, totalement relle et convaincante, que jtais devenu Mercer. Des gens me jetaient des pierres. Mais ce ntait pas comme ce que lon ressent quand on tient les poignes de la bote empathie. De cette faon-l, on se sait AVEC Mercer, alors que moi, jtais seul, compltement seul. On dit que Mercer est un escroc. Si Mercer est un escroc, la ralit est une escroquerie. Cette monte, songea-t-il. Cette poussire et toutes ces pierres, chacune diffrente de toutes les autres. Jai peur, poursuivit-il voix haute, de ne plus pouvoir marrter dtre Mercer. Quand on commence, je crois quil ny a plus moyen darrter. Va-t-il falloir que je gravisse de nouveau cette montagne, se demanda-t-il, ternellement, comme Mercer ? Pris au pige de lternit Au revoir, dit-il, et il sapprta raccrocher. Vous appelez votre femme, cest promis ? Oui, merci, Ann. Il raccrocha. Me coucher , songea-t-il. La dernire fois quil stait couch, ctait avec Rachel. Ctait un dlit. 212

Copulation avec un androde, article Elle doit tre de retour Seattle, maintenant. Avec les autres Rosen, les vrais et les humanodes. Jaimerais pouvoir te faire ce que tu mas fait, souhaita -t-il. Mais cest impossible, les androdes nont pas de sentiments Si je tavais tue, hier soir, ma chvre serait vivante, aujourdhui. Cest l que je me suis tromp. Oui, songea-t-il, tout remonte a et aussi ma dcision de coucher avec toi. En tout cas, tu ne te trompais pas sur un point : tu mas chang. Mais pas de la faon que tu avais prvue. Dune faon bien pire, dcida-t-il. Et pourtant, a me laisse froid, maintenant. Aprs ce qui mest arriv l-haut, prs du sommet. Je me demande ce qui se serait pass ensuite, si javais continu, si jtais arri v au sommet. Cest l que Mercer semble mourir. Et cest l que son triomphe se manifeste. la fin du grand cycle sidral Mais, si je suis Mercer, je ne peux plus mourir. Serait-ce au bout de dix mille ans Mercer est IMMORTEL. Une nouvelle fois, il prit le combin, cette fois pour appeler sa femme. Mais il simmobilisa, fig sur place.

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Il reposa lappareil sans quitter des yeux la tache quil avait vue bouger, lextrieur. Un petit renflement, sur le sol, parmi les cailloux. Un animal, se dit-il. Et son cur semblait prs dexploser sous le choc de cette certitude. Et je sais ce que cest, se dit-il. Je nen ai jamais vu et je sais ce que cest par les vieux films de sciences-nat quils passent parfois la tl. Ils sont teints ! se dit-il encore. Il sortit son Argus et en tourna les pages de ses doigts tremblants. CRAPAUD (Bufanidae), toutes varits E. Depuis des annes, maintenant. Lanimal favori de Mercer avec lne avant lne mme ! Il me faut une bote. Il ny avait rien sur les siges arrire quil inspecta en se dvissant le cou. Il bondit lextrieur, se hta jusquau coffre, louvrit. Il y avait une pompe carburant de rechange dans une bote de carton. Il eut tt fait de len extraire. Il tapissa la bote de quelques vieux bouts de ficelle effilochs. Tout cela sans quitter le crapaud des yeux. Il se confondait totalement avec la poussire. tait-ce le rsultat dune volution ? Une adaptation ce nouveau climat ? Sil navait pas boug, il ne laurait jamais remarqu. Et pourtant, moins de deux mtres len sparaient. Quest-ce qui se passe quand on trouve si on trouve un animal dont on croyait lespce teinte ? Il ne parvenait plus sen souvenir. Cela se produisait si rarement. Une histoire dtoile de bronze des Nations unies, et puis du bl Une rcompense pcuniaire qui allait chercher dans le million de dollars Et puis, entre toutes les possibilits, tomber sur lanimal sacr de Mercer ! Bon Dieu ! se dit-il, cest impossible. Jai le cerveau abm par 214

la radioactivit, a y est Je suis devenu spcial. Il mest arriv quelque chose, comme Isidore le dbile et son araigne. Ce qui lui est arriv marrive. Est-ce que cest Mercer qui a maniganc tout a ? Mais Mercer, cest moi. Cest moi qui ai maniganc tout a. Jai trouv le crapaud. Parce que je vois par les yeux de Mercer. Il saccroupit prs du crapaud. Il stait enfonc dans la poussire. Seul le sommet de son crne plat et ses yeux prominents dpassaient maintenant de la surface du sol. Et puis, son mtabolisme avait subi une modification, il tait comme en catalepsie. Les yeux semblaient vides et mornes et le regardaient sans le voir. Avec horreur, il se dit quil tait mort. Mais enfin, il venait de bouger ! Il gratta le sol meuble pour dgager le corps de lanimal qui resta sans raction, comme si Rick nexistait pas. Il avait pos sa bote tout prs pour y dposer lanimal quand il laurait pris. Quand il le saisit, il sentit ltrange froideur de son corps qui, dans sa main, semblait sec et rid, presque flasque, mais surtout froid, froid comme sil avait choisi de vivre dans une caverne souterraine, des kilomtres et des kilomtres du soleil. Maintenant, le crapaud remuait. De ses faibles pattes arrire, il cherchait se dgager des doigts qui le tenaient, son instinct lui commandait de schapper. Il est gros, se dit Rick. Cest un vieil adulte rus. Il sest montr capable de survivre sa manire l o nous-mmes en aurions t totalement incapables. Je me demande o il trouve de leau Cest donc ce que voit Mercer, se dit-il alors quil ficelait et reficelait et reficelait encore sa bote, des formes de vie que nous ne sommes plus en mesure dapercevoir, enterres jusquaux yeux dans les cendres dun monde mort travers lunivers entier, Mercer doit ainsi dtecter des formes de vie discrtes, falotes, effaces Maintenant je sais, se dit-il, et ayant vu par les yeux de Mercer, je ne pourrai probablement plus jamais marrter. Et il ny aura pas dandrode pour lui couper les pattes, se dit-il encore. Comme ils lont fait laraigne du dbile.

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Il plaa soigneusement la bote sur le sige puis se glissa derrire le volant. Cest comme si jtais redevenu un gosse. Il se sentait de nouveau lger, le poids norme qui avait pes sur lui stait envol, toute lhorrible et lourde fatigue Quelle tte Iran va faire en apprenant a ! (Il dcrocha le combin.) Et puis non ! Je lui fais la surprise. Je ne suis qu une quarantaine de minutes de vol Il mit le contact, dmarra, bondit dans le ciel et fila en direction de San Francisco, mille kilomtres plus au sud. Devant son orgue Penfield, Iran tait assise, le doigt sur le cadran. Mais elle ne composait rien. Elle se sentait trop mal pour vouloir quoi que ce soit. Un poids pesait sur elle qui barrait lavenir et toutes les possibilits quil avait pu un jour sembler receler. Si Rick tait l, songea-t-elle, il me dirait srement de composer le 3 qui me donnerait son tour le dsir de composer nimporte quoi dimportant, grande joie, plaisir intense, quelque chose comme a Ou encore, 888, dsir de regarder la tl quelle que soit lmission Je me demande bien ce quil y a la tl en ce moment, tiens Peut-tre que Rick rentrera, et aussi peut-tre quil ne rentrera pas , se dit-elle. Et elle se sentit vieillir dun seul coup. On frappa la porte de lappartement. Elle se leva dun bond, rejetant le mode demploi du Penfield quelle avait feuillet distraitement en se disant : Si cest Rick, je naurai plus besoin de composer. Elle courut jusqu la porte, louvrit toute grande. Salut, lana-t-il. Il tait l, devant elle, une plaie ouverte la joue, les vtements frips et gristres, les cheveux eux-mmes saturs de poussire. Ses mains, son visage il avait de la poussire partout, sauf dans les yeux. Et ses yeux brillaient, tout ronds, comme ceux dun gamin merveill. On dirait quil est all jouer avec ses petits copains et quil rentre trop tard pour le dner, se dit-elle. Il va se reposer, faire sa toilette et me raconter les miracles de la journe. Je suis contente de te voir, lui dit-elle. Jai quelque chose. 216

Il tenait deux mains une bote en carton. En entrant dans lappartement, il ne la dposa pas. Comme si, songea-t-elle, elle avait contenu quelque chose de trop prcieux et de trop fragile pour quil pt la lcher et quil dsirt la conserver indfiniment entre les mains. Je vais te prparer une tasse de caf. Elle gagna le rchaud automatique et pressa la touche marque caf ; un instant plus tard, elle dposait sa place, sur la table de la cuisine, la grande tasse quil aimait. Sans lcher la bote, il vint sasseoir, le visage toujours empreint du mme merveillement qui lui arrondissait les yeux. Depuis tant dannes quelle le connaissait, elle ne lui avait jamais vu cette expression. Quelque chose stait produit depuis quelle lavait vu pour la dernire fois, depuis quil tait reparti au volant de son autoplane, la nuit dernire. Il tait de retour, maintenant, et il y avait cette bote : elle devait contenir tout ce qui lui tait arriv. Je vais dormir, annona-t-il, je vais dormir toute la journe. Jai appel le bureau et on ma dit de prendre la journe pour me reposer. Cest bien ce que jai lintention de faire. Il dposa la bote sur la table avec force prcautions et prit sa tasse de caf. Consciencieusement, parce que ctait ce quelle attendait de lui, il se mit en devoir de boire son caf. Elle vint sasseoir en face de lui et demanda : Quest-ce quil y a dans ta bote, Rick ? Un crapaud. Tu me le fais voir ? Elle le regarda dfaire la ficelle qui entourait la bote et retirer le couvercle. Quand elle aperut le crapaud, elle poussa un petit cri touff : il lui faisait peur. Est-ce quil mord ? demanda-t-elle. Prends-le, il ne te mordra pas ; les crapauds nont pas de dents. Il sortit lanimal de la bote et le lui tendit. Dominant laversion quil lui inspirait, elle le prit. Je croyais quil ny en avait plus depuis longtemps, que la race tait teinte, dit-elle en le retournant doucement, curieuse 217

de voir ses pattes : atrophies, elles semblaient presque inutiles. Il ne saute pas comme les grenouilles ? Il ne risque pas de me sauter de la main brusquement ? Les pattes des crapauds sont faibles. Cest la principale diffrence entre les grenouilles et eux ; a, et leau Les grenouilles vivent dans leau, enfin prs de leau, alors quil y a des crapauds dans les dserts. Cest dans le dsert que jai trouv celui-l, prs de la frontire de lOregon. O tout est mort. Il tendit la main pour le lui reprendre, mais elle avait dcouvert quelque chose ; elle le tenait toujours lenvers et lui tripotait labdomen, et cest alors que, de longle, elle ouvrit la petite trappe de visite. Mais Ah, je vois, oui Tu as raison. Lexpression de Rick changea peu peu sa joie retombait. Dconfit, il contempla sans un mot lanimal artificiel. Puis il le lui reprit. Il lui tripota les pattes, stupfait, comme sil ne comprenait pas trs bien. Enfin, il le remit prcautionneusement dans sa bote. Je me demande bien comment il sest retrouv dans le dsert, tout au nord de la Californie. Quelquun ly aura dpos, forcment. Mais va savoir pourquoi Je naurais peut-tre pas d te le dire quil tait lectrique. Elle posa la main sur son bras ; elle se sentait coupable, sen voulait, voir leffet que cela lui faisait. Pas du tout, dit Rick, je suis content de le savoir. Enfin (Il se tut un moment.) Je prfre le savoir, quoi. Tu veux te servir de lorgue, pour te consoler ? a ta toujours russi, tu en as toujours beaucoup plus profit que moi. Non, non, a va. (Il secouait la tte, comme pour se clarifier les ides, il nen revenait pas.) Laraigne que Mercer a donne Isidore, elle devait tre artificielle aussi. Mais a ne fait rien. Ces machins lectriques ont une vie bien eux aussi terne soit-elle Tu as vraiment lair mort de fatigue. Il approuva de la tte. Oui, jai eu une rude journe 218

Va te coucher et dors. Alors il la dvisagea dun air perplexe. Cest fini, nest-ce pas ? Il attendait quelle le lui dise, comme sil avait la certitude quelle savait, elle. Comme si sa propre opinion, sa propre parole taient dpourvues de poids et de signification. Il doutait de lui-mme, lapprobation de sa femme lui rendrait une certaine ralit. Cest fini, dit-elle. Bon Dieu, si tu avais vu ce marathon ! Une fois commenc, je navais plus aucun moyen de marrter. Jai t port, pouss dun bout lautre ; et quand jai eu dgomm les Baty, dun seul coup, il nest plus rien rest faire du tout. Et ctait (Il sinterrompit, stupfait de ce quil sapprtait dire, dcouvrir.) a a t le plus dur, le pire. Une fois fini, je ne pouvais pas marrter, parce que, si je marrtais, il ne resterait plus rien, rien du tout. Tu avais bien raison, lautre matin, je ne suis quun flic grosses pattes Ce nest plus du tout ce que je pense, dit-elle. Je suis seulement heureuse comme une folle que tu sois rentr. Ta place est ici. Elle lembrassa, et cela sembla lui faire plaisir. Son visage sclaira, presque autant quavant avant quelle lui et rvl que le crapaud tait lectrique. Tu crois que jai mal agi ? Que jai fait le mal ? Que jai eu tort ? Non. Mercer a dit que ctait mal, mais que je devais le faire quand mme. Vraiment bizarre. Il vaut parfois mieux faire le mal que le bien Cest la maldiction dont parle Mercer. Notre maldiction. La poussire ? demanda-t-il. Les tueurs qui ont dmasqu Mercer quand il avait seize ans et qui lui ont interdit dinverser le cours du temps et de ramener les tres la vie. De sorte que, dsormais, il peut seulement suivre le mouvement, aller dans le sens de la vie, vers son terme la mort. Et les tueurs jettent les pierres ; ce sont eux

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qui le font. Ils le poursuivent encore. Ils nous poursuivent tous, en fait. Nest-ce pas lun deux qui ta bless la joue, l ? Oui, reconnut-il faiblement. Tu veux bien aller te coucher, maintenant ? Si je mets ton orgue sur 670 ? Quest-ce que cest que a ? Repos bien gagn. Il se mit sur pied grand-peine, demeura immobile, le visage ravag et confus comme un champ de bataille au matin dune mle acharne. Puis, lentement, progressivement, il se mit en devoir de gagner la chambre coucher, de parcourir limmense trajet qui le sparait du lit. Daccord, dit-il, repos bien gagn Il sallongea, stira sur le lit, un nuage de poussire surgissant de ses vtements et de ses cheveux et stalant sur la blancheur des draps. Pas besoin de rgler lorgue dhumeur , se dit Iran en enfonant la touche qui commandait lopacification automatique des fentres de la chambre. La lumire grise du jour disparut. Sur le lit, Rick avait sombr dans le sommeil. Elle demeura quelques instants auprs de lui, le temps de sassurer quil ne se rveillerait pas, ne bondirait pas sur ses pieds en criant de terreur comme cela lui arrivait parfois la nuit. Puis elle retourna dans la cuisine et se rassit devant la table. Prs delle, le crapaud lectrique sagitait dans sa bote. Elle se demanda ce quil mangeait et ce quil lui faudrait comme soins . Des mouches artificielles, dcida-t-elle. Ouvrant lannuaire, elle chercha le numro dun accessoiriste pour animaux lectriques et le composa sur le cadran de son vidophone. Quand une vendeuse apparut sur lcran, elle demanda : Je voudrais une livre de mouches artificielles, les plus perfectionnes : celles qui volent et bourdonnent. Cest pour une tortue lectrique, madame ? Un crapaud. Je me permets dans ce cas de vous conseiller notre assortiment spcial dinsectes aptres et volants comprenant

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Cest les mouches que je veux, dit Iran. Est-ce que vous livrez domicile ? Je ne peux pas mabsenter en ce moment. Mon mari dort et je dois veiller sur lui. Lemploye reprit : Permettez-moi en outre de vous conseiller lachat de notre vivarium spcial comprenant une mare auto-entretenue ou, dans le cas dun crapaud cornu, notre vivarium sabl, dcor de galets de diverses couleurs et contenant divers dbris organiques pour la nourriture de lanimal. Si vous comptez nourrir le crapaud normalement, je vous recommande notre abonnement spcial pour visite et entretien priodiques de la langue de votre petit pensionnaire. Chez le crapaud, cest absolument vital et cest une pice dlicate. Parfait, dit Iran. Je veux quil fonctionne la perfection. Mon mari ladore. Elle donna son adresse et raccrocha. Alors, comme elle se sentait mieux, elle se servit enfin une tasse de caf noir bien chaud.

FIN

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