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Quartz (électronique)
En électronique, un quartz est un composant qui possède
comme propriété utile d'osciller à une fréquence stable
lorsqu'il est stimulé électriquement. Les propriétés
piézoélectriques remarquables du minéral de quartz
permettent d'obtenir des fréquences d'oscillation très
précises, ce qui en font un élément important en
électronique numérique ainsi qu'en électronique analogique.

Historique
Les propriétés piézoélectriques du quartz qui sont à la base Un quartz de 4 MHz dans un
boîtier hermétique HC-49/US
de son emploi en électroniques ont été découvertes par les
frères Pierre et Jacques Curie en 1880.[1]
Le premier oscillateur électronique stabilisé par un cristal
de quartz est réalisé en 1918.

Minéralogie
Le quartz est un minéral composé de dioxyde de silicium de
formule SiO2 (silice). Le cristal a l'aspect du verre, il a la
forme d'un prisme hexagonal régulier terminé à l'une ou à
ses deux extrémités par des pyramides hexagonales. Les
atomes du quartz sont disposés en ordre régulier, selon un
motif répété de manière tridimensionnelle.

Effet piézoélectrique
N'importe quel matériau suffisamment élastique pourrait
être utilisé comme oscillateur, car tout objet possède une
fréquence de résonance propre. Par exemple l'acier est un
matériau très élastique et a souvent été utilisé comme
oscillateur mécanique avant l'avènement du quartz. La
fréquence de résonance dépend de la taille, de la forme, de
l'élasticité et de la dispersion sonore du matériau. Les
quartz HF sont généralement taillés sous forme d'un simple Un diapason de quartz de
parallélépipède. Les quartz BF, typiquement ceux utilisés montre dont on a enlevé le
boîtier (largeur du socle de 2
dans les montres à quartz, ont la forme d'un diapason. Pour
mm)
les applications ne nécessitant pas une grande précision, un
résonateur céramique bon marché est utilisé à la place du
quartz.
Lorsqu'il est soumis à un champ électrique, le quartz va se déformer par effet
piézoélectrique inverse. Le champ électrique est appliqué par une différence de potentiel
(ddp) dans deux électrodes placées dans le quartz. Lorsque le champ est coupé, le quartz va
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générer à son tour un champ électrique lorsqu'il va reprendre sa forme initiale, provoquant
une ddp dans les électrodes. L'alternance de ces deux états, entretenue par un composant
actif, va se stabiliser sur une des fréquences de résonance du quartz. Cette fréquence
dépend essentiellement de la forme et des dimensions du quartz.

Modélisation
Un quartz peut être modélisé comme un circuit
électrique possédant deux fréquences de résonance
proches l'une de l'autre, l'une à faible impédance
(série), et l'autre à haute impédance (parallèle).
L'impédance du circuit peut s'écrire :

où :
est la fréquence complexe ( ), Symbole et circuit équivalent d'un
quartz
est la fréquence de résonance série en radians (

),

est la fréquence de résonance parallèle toujours en radians ( )[2] .

L'ajout d'un condensateur en dérivation va provoquer une diminution de la fréquence de


résonance parallèle du quartz. Ce phénomène peut être utilisé pour régler la fréquence
suivant le besoin. Les fabricants prennent en compte ce point lors de la découpe du quartz
pour avoir la fréquence correcte pour une charge donnée. Par exemple, un quartz 32,768
kHz - 6 pF ne fonctionnera à cette fréquence que s'il est utilisé avec un circuit dont la
capacité est de 6 pF.

Caractéristiques

Tenue en température
Le quartz a la particularité de ne pas beaucoup changer de taille avec la température.
Donc la fréquence de résonance, qui dépend de la taille, sera relativement constante. Par
exemple un quartz taillé en diapason sera généralement dimensionné pour avoir une courbe
de température parabolique centrée sur 25°C, de sorte que la fréquence varie peu autour
de la température ambiante. Un ordre d'idées pour un quartz de 32 kHz en diapason est de
-0.04 ppm/°C², selon la loi :

Cela signifie qu'un système utilisant ce quartz et correctement calibré à la température


ambiante, perdrait 2 minutes par an à la température de +15/+35°C, et 8 minutes par an à
la température de +5/+45°C.
Si on veut une stabilité supérieure, on sera obligé de passer sur des fréquences plus
élevées, de 3 à 30 MHz en fondamentale, en taille dite AT. La courbe de la fréquence en
fonction de la température est alors une fonction du troisième degré dont le point
d'inflexion peut être à 20°C. On peut ainsi obtenir des stabilités de l'ordre de 30 ppm entre
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-40 et +85 °C, ou bien de 5 ppm entre -15 °C et +60°C.


Pour éviter ce décalage pour des applications critiques, le quartz peut être monté dans un
dispositif contrôlé en température : on parle de Oven Controlled Crystal Oscillator (OCXO).

Vieillissement
La fréquence de résonance d'un quartz peut très légèrement varier à long terme, ce qui
peut poser des problèmes pour les applications qui demandent une très grande stabilité. On
constate en général les premières années une diminution de la fréquence de l'ordre de 0,5
ppm par an. La fréquence se stabilise ensuite au bout de plusieurs années. Certains
fabricants proposent ainsi des quartz artificiellement vieillis, par des cycles de
température.

Facteur de qualité
Un circuit oscillateur à quartz entretient les oscillations en prélevant la tension sur le
quartz, en l'amplifiant, et en le réinjectant dans le quartz. Le taux d'expansion/contraction
du quartz est la fréquence de résonance, déterminée par la forme et la taille du minéral.
Typiquement un quartz présente 2 bornes conductrices, de part et d'autre de celui-ci. Au
démarrage, le circuit applique une tension alternative aléatoire, et ce bruit va par chance
tomber sur la fréquence de résonance du quartz. Celui-ci va alors agir comme un filtre et
amplifier cette fréquence en atténuant les autres.
Le facteur de qualité d'un quartz représente cette capacité à filtrer très précisément cette
fréquence pure tout en rejetant les harmoniques et le bruit. On parle aussi de sélectivité.
Ce facteur Q est généralement compris pour un oscillateur à base de quartz entre 104 et
106, la qualité maximum étant estimée à Q = 1.6 x 107/f, avec f la fréquence de résonance
en MHz.

Oscillateurs compensés
Les conditions réelles de température, d'humidité, de pression et de vibration vont
influencer la fréquence de résonance, des oscillateurs à quartz ont donc été créés pour
compenser cela :
•  TCXO
•  MCXO
•  OCXO
Ces composants, particulièrement les OCXO, ont une stabilité à court terme excellente, ils
sont seulement limités par le bruit induit par les composants actifs de l'oscillateur. À long
terme la stabilité est dégradée par le vieillissement du quartz.
Ces limitations ne permettent pas de dépasser une précision de 10−10 fois la fréquence
nominale. Pour cette raison, les applications nécessitant précision et stabilité à long terme
utilisent des horloges atomiques.
Bien que les quartz soient fabriqués « sur mesure », dans les limites technologiques, il est
courant pour les concepteurs de circuits électroniques d'utiliser des oscillateurs
standardisés, et de synthétiser la fréquence de travail à l'aide de diviseurs, de
multiplicateurs de fréquence, ou de PLL. Cela permet également de n'utiliser qu'une source
d'oscillation pour générer plusieurs fréquences, et ainsi éviter les phénomènes de
métastabilité potentiellement générés dans des circuits numériques multi-horloges.
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Résonance série/parallèle
Un quartz peut osciller à sa fréquence série ou parallèle. La fréquence série est quelques
kHz en dessous de la fréquence parallèle. Les quartz de moins de 30 MHz utilisent
généralement la fréquence parallèle, ce qui signifie que l'impédance du quartz apparaît
comme infinie. Un condensateur additionnel va ainsi diminuer la fréquence de résonance.
Pour que le quartz fonctionne à sa vitesse nominale en mode parallèle, il faut que la
capacité équivalente du circuit actif soit celle spécifiée par le constructeur.
Les quartz au-delà de 30 MHz (jusqu’à 200 MHz) utilisent la résonance série, avec une
impédance minimale égale à la résistance série. Pour cette raison la résistance série est
spécifiée (<100 Ω), contrairement à la capacité parallèle. Pour des fréquences supérieures,
les quartz sont stabilisés autour d'une de leurs harmoniques (fondamentale, 3e, 5e, voire 7e
harmonique). Cette sélection est généralement faite par des circuits LC additionnels.

Fréquences non désirées


Pour les quartz utilisant la résonance série et à certains points de température, des
réponses non désirées peuvent être observées. Elles sont généralement de quelques kHz en
dessous de la fréquence désirée. Cela peut apparaître même si la résistance série est
supérieure à celle de la fréquence de base. Ce phénomène est généralement évité par
l'utilisation de circuits d'oscillation à faible impédance pour augmenter la différence de
résistance série et stabiliser le quartz sur la fréquence de base.

Notation
Sur les schémas électriques, les quartz sont désignés par la lettre « Y » (Y1, Y2, etc.), tandis
que les oscillateurs utilisent la lettre « G » (G1, G2, etc.)[3] . Occasionnellement, on peut
trouver la désignation « X » ou « XTAL », ainsi que « XO » pour un oscillateur. Néanmoins
ces lettres ne sont plus usitées.

Applications
Les quartz sont conçus pour vibrer à des fréquences allant de la dizaine de kilohertz, à
quelques dizaines de mégahertz. La production mondiale de quartz électroniques est de
deux milliards (2x109) chaque année. La plupart sont destinés aux montres à quartz, et
pour fournir une base de temps dans les circuits électroniques. On trouve des quartz dans
les équipements de test et de mesure, tels que compteurs, générateurs de signaux à basses
fréquences, oscillateurs à hautes fréquences ou oscilloscopes. Les quartz sont également
très utilisés dans les systèmes de radiocommunication, pour les références de fréquences,
mais aussi pour réaliser des filtres de bande étroits.
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Oscillateur à quartz
Voici les différents types d'oscillateurs à quartz :
•  ATCXO — Analogue Temperature-compensated Crystal Oscillator
•  CDXO — Calibrated Dual Crystal Oscillator
•  MCXO — Microcomputer-compensated Crystal Oscillator
•  OCVCXO — Oven-Controlled Voltage-Controlled Crystal Oscillator
•  OCXO — Oven-Controlled Crystal Oscillator
•  RbXO — Rubidium Crystal Oscillator, un quartz qui peut être de la famille MCXO,
synchronisé par une horloge au rubidium, et activée occasionnellement pour économiser
l'énergie.
•  TCVCXO — Temperature-Compensated Voltage-Controlled Crystal Oscillator
•  TCXO — Temperature-Compensated Crystal Oscillator
•  TSXO — Temperature-Sensing Crystal Oscillator, une variante du TCXO
•  VCXO — Voltage-Controlled Crystal Oscillator
•  DTCXO — Digital Temperature Compensated Crystal Oscillator, le même principe que le
MCXO

Filtre à quartz
Les quartz permettent de réaliser des filtres avec un facteur de qualité élevé. Ce facteur
peut devenir un inconvénient quand le quartz continue à vibrer alors qu'on ne le souhaite
pas, car cela déforme le signal d'origine.

Capteur à quartz
Certains capteurs exploitent la stabilité du quartz pour détecter l'évaporation de composés
chimiques (microbalance à quartz). Le principe est de détecter la variation de fréquence du
quartz en oscillation causée par le dépôt du composé en cours d'évaporation.

Bibliographie
•  Edouard Cliquet, Montages de petite puissance sur ondes courtes, Tome 1, Éditions
Technique & Vulgarisation, Paris 1947

Notes
[1]  Larousse du XXe siècle en six volumes
[2]  Van Dyke "The electric network equivalent of piezoelectric resonator" Phys. Rev.
vol.25, p. 895, 1925.
[3]  IEEE Std 315-1975, ou ANSI Y32.2-1975
•  (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de
Wikipédia en anglais intitulé « oscillator Crystal oscillator (http:/ / en. wikipedia. org/ wiki/
Crystal) ».

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